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1. Duda y certeza (nociones).

El texto que comentamos comienza aludiendo a la necesidad del proceso de la duda con el fin
de apreciar si los fundamentos que Descartes ha establecido (y se est refiriendo claramente a
las cuatro reglas principales de su mtodo) son seguros y nos permiten avanzar en la
investigacin. El mtodo que propone Descartes consiste en el anlisis y en la sntesis para
clarificar nuestras ideas y puesto que la primera regla nos propone dudar de todo aquello que
no sea del todo evidente, tenemos que la duda cartesiana viene exigida por la primera norma
de su mtodo.
En primer lugar de nuestros sentidos: Si los sentidos a veces nos engaan, entonces podemos
suponer que nos engaen siempre. Dicha duda afecta ante todo a la objetividad de los
conocimientos sensoriales: es perfectamente posible que las cosas no sean tal y como nosotros
las percibimos. Tambien podremos dudar de la existencia de las cosas mismas. Cuando
decimos que estamos seguros de la existencia de objetos materiales, de realidades fsicas, lo
hacemos porque nos basamos precisamente en el testimonio de nuestros sentidos: vemos,
omos y tocamos algo y por eso decimos que es real. Pero Descartes argumenta astutamente
que tambin dormidos percibimos, -incluso con ms intensidad a veces que en la vigilia-, algo
que en definitiva no es real, algo que no sucede fuera de nuestra conciencia. Y por este
motivo llega Descartes a la conclusin de que es perfectamente posible dudar de la existencia
de todas las cosas materiales y, por ello, dudar de nuestro propio cuerpo, del mundo entero
que nos rodea. Por ltimo, nuestro autor resume la duda que afecta a nuestra razn. A veces
no dice Descartes- nos equivocamos al razonar, pero esto no es motivo suficiente para dudar
de la verdad de todos nuestros razonamientos, y mucho menos de la verdad de las
matemticas. Y es aqu donde no se atreve a mencionar la hiptesis del genio maligno, esto es
la posibilidad de pensar en un ser tan poderoso como perverso, que tenga poder sobre nuestra
naturaleza y consiga hacernos confundir lo verdadero con lo falso.
Es entonces, cuando parece que no podemos ya salir de la duda, como dice el texto, el
momento de descubrir la primera y bsica certeza, pues para ser engaados (an en el caso de
serlo) tenemos que existir. Ya lo haba anticipado San Agustn, a quien Descartes conoce
bien: si me engao, soy.
En cuanto a las caracterstica de la duda, cabe decir que, aunque radical y exagerada, es una
duda terica (afecta a la teora y deja a un lado la religin y la moral). Es tambin universal
(duda de todo, en el mbito terico, repito), provisional (slo en cuanto mtodo para hallar la
verdad) y no es una duda escptica (dudar por dudar o porque neguemos la posibilidad de
conocer).
La nocin de la duda conecta con su contraria y complementaria, que es la certeza (tal y como
se evidencia en el cogito). En el texto del Discurso del mtodo observamos cmo para Descartes
certeza y verdad son prcticamente termin sinnimos. Y esto se comprende bien si tenemos
en cuenta el nuevo criterio o regla de verdad que establece el llamado padre de la filosofa
moderna: la verdad no radica ya en el ser sino en la propia conciencia.
En definitiva, duda y certeza son trminos opuestos. Pero curiosamente, para Descartes,
llegamos a la certeza al final de un proceso de duda, ms o menos radical, ms o menos real.

2. Pensamiento e ideas (nociones).


Lo que ante todo se da en el cogito es el pensamiento: es inmediatamente conocido por la
conciencia. De ello se sigue que hay identidad entre el pensamiento y la conciencia, o lo que
es lo mismo, que no hay pensamiento inconsciente. Con el nombre de pensamiento no
dice nuestro autor- entiendo todo lo que sucede en nosotros de manera que somos
inmediatamente conscientes de ello. Por tanto, sentir, imaginar, querer, son pensamientos,
como lo es la duda.
Ciertamente puede parecernos pobre esta asimilacin o reduccin de toda actividad anmica
al mero pensamiento puede parecernos pobre si recordamos que en San Agustn la primera y
bsica verdad inclua el pensamiento, pero tambin la vida y el amor. Por otra parte, Pascal,
sola decir que el corazn tiene razones que la razn no conoce.
En cambio, para Descartes, el pensamiento, la conciencia, la razn, la inteligencia... van a ser
aqu trminos sinnimos, asimilados a la esencia del yo. Yo pienso, y pienso ideas, no cosas;
me represento y concibo las cosas a travs de mis ideas.
Conviene decir que el trmino idea equivale a representacin, simple contenido mental, pues
significa la presencia de un objeto cualquiera a nuestra mente. Por eso es curioso observar que
Descartes llama ideas a las simples sensaciones.
Por otra parte, con el cogito slo tenemos un yo que piensa. Piensa pensamientos. Tendr que
basarse en alguno de ellos para estar seguro de la existencia de alguna otra cosa, para poder
conocer nuevas verdades (ste es justamente el camino del argumento ontolgico, que le
llevar a demostrar la existencia de Dios que garantizar la existencia del mundo y del criterio
de verdad.).
As, analizando los tipos de ideas, Descartes establecer la conocida distincin entre ideas:
FACTICIAS inventadas o imaginadas por m. Ejemplo: unicornio, sirena);
ADVENTICIAS (o que parecen, pues no lo sabemos an mientras dudamos, provenir de los
objetos y cosas exteriores a nosotros y que percibimos por los sentidos. Ejemplos de estas
ideas: cera, lirio); e INNATAS, como implantadas en nuestra mente por la naturaleza o,
ms propiamente, por Dios. Ejemplos: extensin, alma, Dios). Dice Descartes que las
ideas innatas no proceden de otra fuente que nuestra facultad de pensar, facultad que
tambin nos es innata .
En principio dice Descartes que slo las ideas innatas son claras y distintas, pues considera
confusas las ideas adventicias. Las ideas innatas son llamadas tambin nociones comunes o
verdades eternas (Cf. Principios de la Filosofa, 1, 49). La experiencia sensible slo
proporciona las ocasiones para que la mente reconozca aquellas ideas innatas que saca, por as
decir, de s misma, de su propia capacidad natural.
Un ltimo detalle no carece de importancia: segn Descartes podemos distinguir en nuestras
ideas lo que llamar realidad subjetiva y realidad objetiva. Todas mis ideas son precisamente
ideas mas (ideas de un sujeto que piensa, que conoce) y, en cuanto tales, todas me parece
muy semejantes (a esto llama Descartes la realidad subjetiva de las ideas). Pero Descartes
habla tambin de la realidad objetiva de las ideas, y en esto ya no es tan moderno: es la
propiedad de nuestras ideas que las hace referirse a algo, significar algo, apuntar o referirse a
algo real (ideas de un objeto conocido). En este segundo aspecto, a Descartes ya no le parecen
todas las ideas iguales, antes al contrario unas tendrn ms realidad objetiva que otras,
significarn cosas ms reales o perfectas.

3. Alma y cuerpo (res cogitans y res extensa) (nociones).


Existen para Descartes dos tipos de sustancias finitas, de las que nos vamos a ocupar ahora.
Pero antes nos preguntamos qu entiende Descartes por sustancia?. Su principal definicin es
de origen aristotlico: una cosa que existe de tal modo que no necesita de ninguna otra para
existir. Tomada al pie de la letra esta definicin parecera querer indicarnos que slo existe
Dios, que solamente Dios es del todo real (y esto es lo que entender Spinoza). Sin embargo,
no es lo que Descartes quiere decir. Su definicin se comprende desde su dualismo, como en
seguida veremos: el alma no necesita del cuerpo, ni ste de aqulla, para realizar las funciones
que les son propias.
Toda la antropologa cartesiana descansa sobre la distincin del cuerpo y del alma; el cuerpo
es una sustancia cuya esencia es la extensin y el alma una sustancia cuya esencia es el
pensamiento.
En nuestro texto observamos claramente cmo Descartes, a partir del cogito, cree encontrar la
esencia o la naturaleza del yo. Yo no soy ms que una cosa pensante. Yo soy conciencia,
pensamiento, razn, dir Descartes, o lo que es lo mismo: alma o espritu. Aqu nuestro
filsofo va demasiado deprisa, al identificar al sujeto del pienso, luego soy con un yo
entendido como un alma. (Importantes filsofos posteriores lo criticarn por ello).
Pero el trmino alma, como principio de vida de un cuerpo organizado, tiene an resonancias
aristotlicas y vale para Santo Toms de Aquino, pero no encaja muy bien en el sistema
cartesiano, donde el alma es enteramente distinta del cuerpo.
El yo cartesiano es espritu puro (yo o mi espritu, escribe Descartes), ms fcil de conocer
que el cuerpo e independiente de ste (puede existir sin el cuerpo). Por eso, la res cogitans es
concebida como inmortal,pero tambin como libre y poseedora de ideas innatas.
El cuerpo, en cambio, considerado en s mismo, depende de las leyes de la fsica. Es una
especie de autmata, se explica totalmente por las leyes del movimiento.
De aqu proviene la teora [a mi modo de ver disparatada] de los animales mquinas.
Pues los animales no piensan: la prueba de ello est en que no hablan y no obran con
conocimiento.
Y si no piensan, entiende Descartes, no tienen alma, son slo mquinas.
El cuerpo, igual que las cosas materiales, es llamado por Descartes res extensa. Pues lo nico
que sabemos, de modo evidente, de las cosas materiales es que ocupan un lugar en el espacio.
Y podemos deducir tambin otras propiedades ntimamente relacionadas con la extensin: la
magnitud, la figura, la situacin, as como el movimiento o la duracin, que son simples
modos, como los llama Descartes, o accidentes de la sustancia corprea.
Otras posibles cualidades de la materia, como la fuerza, o las llamadas cualidades secundarias
(colores, olores, sonidos, etc.) le parecen a Descartes demasiado confusas, oscuras y, por
tanto, rechazables.
De esta concepcin de la res extensa se deriva el llamado mecanicismo, pues de la
identificacin entre materia y espacio se siguen los principales rasgos de la visin del mundo
de Descartes.
Una fsica basada en la extensin y en el movimiento (principio de inercia y principio de la
conservacin del movimiento).

Visin del mundo, decimos, que comporta una antropologa eminentemente dualista. Y en tal
antropologa el problema de la relacin entre cuerpo y alma se antoja difcil de resolver.
Descartes intentar solucionar tan drstico dualismo recurriendo a la curiosa hiptesis de la
glndula pineal (entre los dos hemisferios del cerebro) como sede del alma, como el punto de
unin y contacto entre el alma y el cuerpo. Teora que ser duramente criticada, entre otros,
por Baruch Spinoza.