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MONITOREO TRIBOLGICO

En Monitoreo Tribolgico es el seguimiento de la condicin de una mquina, mediante


anlisis de muestras sucesivas del aceite usado, aplicando tcnicas diseadas
especialmente para este objetivo, durante el perodo de vida de la mquina, es decir,
desde el Perodo de Desgaste Normal, Perodo de Desgaste Anormal hasta la Falla.
Las tcnicas aplicadas deben tener suficiente sensibilidad como para determinar la
presencia de partculas de dos (2) micrones en tamao -(0,002)- o mayores y
concentraciones desde una parte por milln (1 ppm) o ms. Estos resultados deben ser
seguidos por tendencias.
Tradicionalmente el anlisis de aceite se ha usado para establecer el momento ptimo
para realizar el cambio de aceite, que permite extraer del sistema contaminantes
indeseables. Actualmente, mediante Monitoreo Tribolgico se utilizan muestras de aceite
usado para obtener valiosa informacin sobre la condicin de operacin de la mquina y
para realizar Mantencin Predictiva.
Los mtodos de anlisis aplicados, que ocupan poca muestra, casi no requieren
intervencin del operador, se realizan en forma muy rpida y automticamente entregan
gran cantidad de informacin.
El tamao de las partculas generadas en un proceso de desgaste, est en relacin
directa con el grado de severidad del desgaste de algn elemento de la mquina. Es
as como en general se da que durante el desgaste normal encontraremos partculas de
hasta 15 micrones. Durante el desgaste anormal, encontraremos partculas cada vez
mayores. Cuando encontramos que partculas de 50 micrones estn presentes en las
muestras de aceite, con tendencias al aumento en cantidad y tamao, podemos asumir
que la anormalidad ya detectada, se ha transformado en una falla.
Si continuamos trabajando con esa mquina sin realizar una mantencin adecuada,
podremos llegar a una situacin de falla catastrfica. En este perodo, encontraremos
partculas de hasta 100 micrones y mayores, en concentraciones crecientes, si es que esa
mquina no se detiene espontneamente o la detenemos por sntomas muy evidentes.
Las partculas de desgaste alcanzan un equilibrio dinmico despus de cierto periodo de
operacin con un sistema de purificacin.
Mientras mayor es la eficiencia del sistema de purificacin, menor es la concentracin de
partculas que quedan en el sistema.
Cuando la velocidad de generacin de las partculas, se iguala a la velocidad con
que un filtro las retiene, se establece un equilibrio dinmico.
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Sin embargo habr un tamao de partculas, bajo el cual, estas no son retenidas por el
filtro. En este caso su concentracin aumentar permanentemente en el sistema. Cada
proceso est diseado para soportar la presencia de partculas con algn lmite de tamao
y concentracin.
Podremos decir que cada sistema tendr partculas, chicas en concentracin creciente en
el tiempo y partculas grandes en equilibrio dinmico.
Al presentarse una anormalidad, la concentracin de las partculas en general aumentar,
debido a que la anormalidad genera partculas ms rpidamente, rompiendo la tendencia
de aumento controlado, en la concentracin de partculas chicas y rompiendo el equilibrio
dinmico de las partculas grandes.
El equilibrio tambin se rompe por filtraciones no habituales, rellenos o cambios de aceite,
pero se restablece en las prximas 4 a 6 horas de operacin. Los cambios de tendencias
pueden ser detectados en forma muy prematura, mediante Anlisis Automtico de
Partculas. Este anlisis permite realizar el seguimiento de la concentracin y distribucin
de tamaos de partculas en forma muy exacta.
Se usa la norma ISO 4406, que establece una forma de presentacin de los resultados,
definiendo Cdigos ISO de la forma X/Y/Z, en que:
-

X son las partculas mayores que 2 micrones


Y las mayores que 5 micrones y
Z las mayores que 15 micrones.

Como hasta 15 micrones relacionamos partculas con desgaste normal, se les llama
Cdigos de Limpieza.
Los fabricantes de turbinas, de servovlvulas, de sistema hidrulicos, establecen un
contenido mximo de partculas en el aceite de su sistema, mediante cdigos ISO o
Cdigos NAS de la Norma NAS 1638.
Para sistemas como los mencionados, los aceites nuevos, en general, no cumplen con el
Cdigo especificado, por lo cual el aceite nuevo debe ser filtrado antes de rellenar con el
sistema, excepto aquellos aceites hidrulicos para aplicaciones en la Industria aeronutica
y que deben cumplir la norma MIL-H-5606.
Las partculas que contienen los aceites nuevos son propias de su proceso de fabricacin,
envasado, transporte y de sus materias primas.
La generacin de partculas en el sistema y la contaminacin externa van a
determinar el Cdigo de cada medicin.
Este Cdigo podr alcanzar en repetidas ocasiones, valores inaceptables, por lo cual se
hace necesario considerar el aceite como un elemento que requiere mantencin
permanente mediante filtracin completa, parcial o mixta.
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Tambin se agregan centrfugas que trabajan permanentemente o en forma intermitente y


cuyo objetivo es proteger el filtro principal, y realizar el trabajo de filtracin fino.
Finalmente se utilizan diversos sistemas de filtracin externa para realizar purificaciones
eventuales del sistema. Existe la tendencia de hablar de "DIALISIS" de aceite, realizada
por un RION como filtro externo. Este sistema logra su objetivo, precisamente por su
condicin de intermitencia.
Estos sistemas no permanentes, se usan segn demanda y la demanda se establece
segn el contenido de partculas en el sistema.
La determinacin de una anormalidad mediante anlisis de partculas, no necesariamente
dir cual es la anormalidad, por esta razn es necesario apoyar esta tcnica con otras,
como:
-

Espectrometra de Emisin RDE (Fine) para partculas finas


Espectrometra de Emisin RFS (Coarse) para partculas mayores
Espectrometra infrarroja
Ferrografa Analtica.

Los resultados de estos anlisis, manejados por tendencias en un software apropiado


constituyen la tcnica de Monitoreo Tribolgico.
La aplicacin de Monitoreo Triblogico ha permitido el funcionamiento bajo
especificaciones, de muchos sistemas con exigencias severas de limpieza de sus aceites.
Esto se ha logrado realizando operaciones de limpieza previa y de los aceites nuevos y
procesos de "DIALISIS" en estos sistemas cada vez que sea necesario, segn los
resultados de anlisis.
En algunos casos de usuarios o empresas especializadas se ha llegado a altos niveles de
experiencia en procesos de limpieza o flushing hidrulicos e incluso se ha podido
relacionar resultados de Anlisis de Partculas con situaciones habituales. Por ejemplo,
partculas entre 2 y 5 micrones de un aceite de motor diesel, generalmente pueden
relacionarse con presencia de holln y esto se puede relacionar con una situacin de mala
combustin.
Partculas entre 5 y 15 micrones, ya sean en aceites nuevos o en sistemas hidrulicos,
podemos relacionarlos con xidos de fierro y ste tendr relacin con partculas que
aporta el envase del aceite nuevo o con presencia de agua en el sistema.

CONCLUSION
Cada una de las etapas de desgaste de una mquina podr ser controlada por Monitoreo
Tribolgico y si se complementa con Anlisis Vibracional, tendremos una, poderosa
tcnica de Mantencin Predictiva y Sintomtica, por su potencial de ahorro en mantencin
y aumento de productividad.
El control del desgaste mediante Monitoreo Tribolgico y el uso de procesos de filtracin,
tcnicamente adecuados, constituyen en conjunto una poderosa tcnica de Mantencin
Predictiva.