sustentare

En ProyEctos minEros

Aplicación del
espesamiento extremo
Por Fernando Calle, Ramón Fuentes, Andrea González y Juan Rayo.

L

a escasez de recursos
hídricos en la zona norte
de Chile afecta directamente a la producción del
cobre e influye en el desarrollo
de futuros proyectos mineros,
presionando incluso a incorporar nuevos recursos a altos
costos, como es el caso del
agua de mar.
Este escenario ha motivado
la búsqueda de tecnologías y
buenas prácticas operacionales
que permitan incrementar la eficiencia hídrica en los procesos
mineros y disminuir pérdidas
de agua durante el proceso
de extracción y producción de
cobre u otros metales.
En este contexto, la empresa
JRI Ingeniería S.A. (JRI) desarrolló el proyecto “Aplicación Industrial de la Tecnología
de Espesamiento Extremo en
Proyectos Mineros”, a través
de fondos de la línea de Innovación Empresarial de Corfo
InnovaChile, y que tuvo como
objetivo instalar en el mercado
de la minería del cobre nacional
y extranjera, la plataforma científica y tecnológica requerida para
la transferencia tecnológica del
Espesamiento Extremo en los
relaves mineros.
Esta tecnología corresponde
a aplicar técnicas de espesamiento que elevan entre 5% y
10% la concentración en peso
de los relaves, con respecto a
las técnicas convencionalmente
utilizadas en la industria minera.
No obstante, para entregar

Estudio de JRI Ingeniería, apoyado por InnovaChile
de Corfo, levantó un catastro reológico nacional de
relaves producidos en plantas concentradoras chilenas.

Figura 1. Esquema base de muestreo de relaves.

confiabilidad a la transferencia
tecnológica de Espesamiento
Extremo, es requerido contar con una base confiable de
información y know how que
sustente la viabilidad de un
proyecto de estas características. Por esto, el proyecto de
innovación creó una base de
datos física y reológica, lo que
requirió la adquisición de equipos adecuados para efectuar
las determinaciones tales como
viscosímetro, reómetro y equi-

pos de laboratorio convencional.
El laboratorio de caracterización
de pulpas fue instalado por JRI
en un lugar apropiado y el equipamiento fue adquirido con un
25% de aporte de Corfo-Innova.
Con el laboratorio operativo se
generó la base de datos de los
relaves producidos por plantas
concentradoras chilenas, la más
extensa a nivel mundial en la
industria de la minería del cobre.
Dicha tarea fue realizada durante
los meses de octubre de 2009

y abril de 2010 y, a partir de
dicho muestreo, se obtuvo la
caracterización física-reológica
de los relaves chilenos.
Muestreo realizado
Se trazó como objetivo inicial
muestrear al 90% de las plantas concentradoras nacionales.
Utilizando el apoyo otorgado a
este proyecto por parte de Sernageomin y Sonami, se solicitó
la participación en este estudio
a 55 faenas mineras, 47 de las

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Presidente Riesco 5335 Piso 2. Las Condes Teléfono: (56-2) 431 28 00 Código Postal: 7561127 Santiago .com Aviso Mineria SNC Octubre 2011.indd 1 UNA COMPAÑÍA UN MUNDO DE EXPERIENCIA 11-10-11 16:46 .Avda.Chile www.snclavalin.

Posteriormente. densidad de sólidos. En las faenas que espesan para recuperar agua de procesos. Figura 2. desviación estándar muestral. Se consideró en primer lugar un ajuste de parámetros (mínimos cuadrados) para luego realizar un análisis estadístico. se realizó el análisis estadístico de los datos obtenidos en el laboratorio. Esquema base de muestreo de relaves. varianza muestral.5% y 70%. 81 están asociadas al tratamiento de minerales de cobre y el resto de las muestras (16) provienen de otras industrias mineras (hierro. En el caso de faenas mineras donde no existían procesos de espesamiento. con respecto a las técnicas convencionalmente utilizadas en la industria minera. se requieren modelos para la interpretación y ajuste a los datos obtenidos. fue posible muestrear en los tres Metodología de estudio Una vez recibidas las muestras en el laboratorio. los que fueron definidos por JRI como representativos y necesarios para cumplir los objetivos y alcances muestreando los puntos 1 y 3. y en particular. mediana y pequeña minería de Chile. Se obtuvieron fracciones de flujo de relave en distintos puntos del proceso de cada planta. obtenidos a partir de 47 faenas de la gran. medidas a través de un reómetro de cilindros concéntricos. Si la concentración de partículas sólidas es extremadamente baja y éstas no se aglomeran. mediana. zinc y plomo). para la máxima fracción volumétrica alcanzable. 62. 67.). de este proyecto. en siete regiones del país. puntos característicos. se caracterizó el relave parámetros de caracterización física de los relaves.cl • Noviembre 2011 / nº 365 213 . Modelos seleccionados Para los ensayos reológicos realizados con las muestras de relaves. el movimiento de una de ellas www. 60%. Finalmente se realizó una prueba de bondad de ajuste para una distribución normal. La viscosidad aumenta con la concentración de sólidos. como para correlacionar dichos datos con diferentes valores de la concentración en peso. media muestral. Los parámetros que aparecen en dichos modelos reológicos dependen de las propiedades de la suspensión mineral/agua y de muchas variables. Para cada muestra obtenida en terreno se determinaron los siguientes parámetros: pH. curva granulométrica (hasta malla #400).mch. estimando los estadísticos muestrales (tamaño de la muestra. El proceso de recolección de muestras de relaves para la construcción de la base de datos se realizó siguiendo un estricto protocolo de toma de muestra. viscosidad y tensión de fluencia (a 20°C) a la concentración en peso original y a concentraciones en peso de 55%. Del conjunto de muestras sometidas a ensayos con una misma metodología. la viscosidad tiende al infinito. por ejemplo: concentración.sustentare cuales aceptaron y dieron las facilidades para ello. En la Figura 1 se identifican los puntos de muestreo definidos. granulometría y pH. tanto para obtener los valores de viscosidad y de tensión de una muestra. se definió un estricto protocolo de subdivisión de muestras y de procesamiento para obtener los diferentes Esta tecnología corresponde a aplicar técnicas de espesamiento que elevan entre 5% y 10% la concentración en peso de los relaves. oro. Se realizaron 100 muestreos a relaves. rango. 65%. o concentración de empaquetamiento.5%.

Centre for Mined Land Rehabilitation.25 noviembre 2011 Hotel Sheraton. revegetación y biodiversidad • Marco legal y regulatorio • Geoquímica ambiental en el entorno minero • Gestión de residuos mineros y residuos peligrosos • Drenaje ácido de rocas • Remoción de sulfato y metales en efluentes metalúrgicos • Monitoreo y control de polvos en operaciones mineras.enviromine. Chile Inscríbase en cursos previos •   Impactos ambientales de   contaminantes metálicos Fecha: 22 . U. de Queensland. Australia coordinador técnico Mario Sánchez • Profesor. Xstrata Copper. SMI. prevención y control de los impactos ambientales asociados a los diferentes procesos mineros y metalúrgicos. comité ejecutivo  enviromine 2011 presidente Nicolás Fuster • Vicepresidente de Asuntos Corporativos y Desarrollo de Negocios. de Concepción. U.cl . Organizan áreas temáticas Evaluación de los impactos ambientales • Criterios ambientales para el diseño.cl contacto coordinadora enviromine 2011 Ashley Stone   (56 2) 652 1587   env@enviromine.23 noviembre •   La guía GARD: prevención y mitigación de  drenaje ácido de rocas Fecha: 23 noviembre www.Más de 50 presentaciones de autores provenientes de 18 países 2º Seminario Internacional en Asuntos Ambientales en la Industria Minera 23 . Chile vicepresidente David Mulligan • Director. la operación y el cierre de actividades mineras • Rehabilitación de tierras. Santiago ENVIROMINE 2011 abordará innovaciones y desarrollos recientes en predicción.

cl • Noviembre 2011 / nº 365 215 . Una vez superado este umbral. De esta forma. ciones mayores. las partículas se mueven libremente en el fluido con una cierta viscosidad (viscosidad de Bingham). y posteriormente procesada estadísticamente. tanto así. profesionales de la empresa JRI. obtenida a partir de datos experimentales. JRI cuenta con el Centro de Investigación JRI S.sustentare no interfiere con el de otras. Sin embargo. conservativo. Esta condición es la que se denomina de empaquetamiento (packing). los movimientos de las partículas ya no son independientes. la relación entre Estas partículas crean una débil estructura sólida que se rompe al alcanzar la tensión de fluencia. para una cierta concentración. los parámetros reológicos de viscosidad y tensión de fluencia dependen de la concentración de las partículas. Resultados obtenidos Con la información generada en el laboratorio. que pueden crecer indefinidamente. el modelo de Heymann y colaboradores (2002). El Centro de Investigación ha realizado y está efectuando estudios de alta complejidad en caracterización de unidades geológicas. Se aprecia en ambas figuras que una gran cantidad de los datos están incluidos en la banda definida. pese a las limitantes y críticas que se han planteado con respecto a él en el pasado. conceptual y formal. Figura 3. Este cuenta con un laboratorio de caracterización de pulpas ampliado que dispone de tres reómetros y un analizador de tamaño de partículas hasta 1µ. mch Informe elaborado por Por Fernando Calle. transporte. Ramón Fuentes. en general. cuando la tasa de deformación angular crece indefinidamente. Para modelar el tipo de fluido al cual correspondería una pulpa minera se escoge el modelo de Bingham. reafirmando la coherencia de la metodología propuesta para el análisis de la viscosidad y la tensión de fluencia de los relaves chilenos.A. el efecto macroscópico consiste en viscosidades y/o tensiones de fluencia elevadas. espesamiento y depósito de pulpas. Este cuenta con un laboratorio de caracterización de pulpas ampliado que dispone de tres reómetros y un analizador de tamaño de partículas hasta 1µ. la viscosidad aparente tiende monotónicamente a la viscosidad plástico. Se definió una banda de valores máximos y mínimos de viscosidad y tensión de fluencia para una concentración en peso dada a partir de los valores de concentración de empaquetamiento y constante de Einstein calibrado con el ajuste de parámetros. Las razones de su elección frente a otros modelos son varias: es un modelo muy simple. usualmente usado en la industria minera. el modelo de Krieger & Dougherty (1959) y para la tensión de fluencia. Físicamente. Andrea González y Juan Rayo. creado en diciembre de 2009. se construyeron ábacos que permitiesen visualizar el comportamiento reológico global de los relaves chilenos. pues se concibe que cuando se alcanza un estado de empaquetamiento. Éstos se presentan en las figuras 2 y 3. la determinación de los parámetros es directa y fácil. Los modelos seleccionados Ambos modelos requieren de la calibración de parámetros como la concentración de empaquetamiento y la constante de Einstein. Tensión de fluencia referencial según modelo de Krieger & Dougherty et al. Para concentra- el modelo de Bingham y una pulpa minera está dada por el siguiente fenómeno: la pulpa contiene partículas en suspensión interactuando mutuamente. JRI cuenta con el Centro de Investigación JRI S. se requiere de modelos que describan la relación entre parámetros reológicos y concentración de sólidos y el efecto de empaquetamiento de las partículas. Por otra parte. A partir de este modelo se determinan directamente los valores de tensión de fluencia y viscosidad de una muestra.A. Esta condición es de importancia considerable para la reología de una suspensión. en el caso de suspensiones. fueron dos: para la viscosidad. creado en diciembre de 2009. las colisiones y la fricción inter-partículas serán frecuentes. www. y no a cero. y si la concentración aumenta aún más. se llegará a un estado en que las partículas se entrabarán del todo.mch. el valor de la tensión de fluencia que se obtiene es. (1959).