Un nouveau monstre marin du jurassique découvert en Ecosse

Le Monde.fr | 13.01.2015 à 17h39 | Par Nathaniel Herzberg

Vue d'artiste du "Dearcmhara shawcrossi", réalisée à l'université d'Edimbourg | Todd Marshall
Depuis cinquante ans, ses os étaient restés sagement rangés dans une armoire du Hunterian
Museum de Glasgow. Un drôle de monstre marin vient de voir le jour au pays du Loch Ness.
Une équipe de scientifiques britanniques, belges et chinois a annoncé que quatre fossiles trouvés
en 1959 sur l’île de Skye, en Ecosse, provenaient du dos, de l’aileron, de la queue, et d’une dent
d’un animal jusqu’ici inconnu: un nouvel ichthyosaure, un type de reptile marin apparu il y a
250 millions d’années et disparu il y a 90 millions d’années. Ces travaux sont publiés, le 13
janvier, dans le Scottish Journal of Geology.
Pour l’Ecosse, c’est un événement d’ampleur. La preuve de l’existence de ces vertébrés marins
dans le pays n’avait jusqu’ici jamais été rapportée, alors que l’Angleterre, elle, disposait de
spécimens depuis plus d’un siècle. L’animal s’est ainsi vu affubler d’un patronyme portedrapeau: Dearcmhara shawcrossi, le premier mot signifiant lézard marin en gaélique
(prononcer « jark vara »), le second rendant hommage au découvreur du fossile, Brian
Shawcross. Quelques semaines après la défaite des indépendantistes au référendum, la
découverte tiendrait presque de la revanche.

Mi-dauphin, mi-crocodile
Mais au-delà de l’événement local, et même si les découvertes de fossiles de dinosaures, reptiles
et autres tortues préhistoriques se sont multipliées ces dernières années, cette identification
apporte des éléments importants à la connaissance de la faune ancienne. « D’abord c’est une
nouvelle espèce », insiste Stephen Brusatte, de l’université d’Edimbourg, premier signataire de

l’animal chassait.l’article.20 mètres. explique Stephen Brusatte. même si on doit rester prudent sur les interprétations. Lancés dans un grand programme de recensement de tous les fossiles du pays.html#wdHpUiOPMWBfDiTy.99 . Le marqueur d’une transition Le paléontologue insiste surtout sur l’importance de la découverte sur un plan historique. ils sont tout à la fois plus grand et plus évolués. Mais quand a commencé la transition.lemonde. mi-crocodile par son allure. la transition était en cours. quand même – et son caractère évolué permettent de conclure qu’il y a 170 millions d’années. Peutêtre un élément qui lui permettait de nager plus vite. La relative petite taille de Dearcmhara shawcrossi – 4. « C’est probablement lié à une musculature différente. pas sûr que le bel ichthyosaure vienne remplacer le chardon comme nouvel emblème écossais. les paléontologues écossais entendent continuer leur entreprise. » Mi-dauphin. D’ici là.fr/sciences/article/2015/01/13/un-nouveau-monstremarin-du-jurassique-decouvert-enecosse_4555422_1650684. En savoir plus sur http://www. « Au début du Jurassique. selon toutes apparences. A la fin. Ils ont lancé un appel aux collectionneurs privés afin qu’ils viennent nourrir « le patrimoine national ». des poissons et d’autres petits reptiles dans les mers chaudes de l’Ecosse d’alors. les reptiles étaient petits et primitifs. quand s’est-elle achevée. on l’ignore encore ». L’aileron supérieur (les ichthyosaures en avaient quatre) affiche une ossature particulière avec tout à la fois une extrêmité de forme triangulaire. et un important creux sur la face de l’os tout à fait uniques.