Investigadores alertan sobre los

efectos ambientales del comercio en a frontera
Por César Angulo | 29 de abril de 2003

En sus inicios el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) fue visto como la esperanza del llamado comercio verde a nivel mundial por ser el primer acuerdo internacional de negocios
vinculado a un pacto de previsiones ambientales. Hoy, en múltiples foros de análisis, investigadores y
activistas ambientalistas están demostrando que hay un choque entre los intereses comerciales y los
del ambiente.
Algunos de los efectos del TLCAN son considerados una
amenaza al ambiente y a la salud de comunidades de la
frontera norte de México, la región que ha vivido más
intensamente el intercambio comercial.

¿Con o contra el medio ambiente?
Entre los hallazgos presentados en el Segundo Simposio
de América del Norte sobre Evaluación de los Efectos
Ambientales del Comercio, realizado en la ciudad de
México los días 25 y 26 de marzo de 2003, se destaca
que en una evaluación general el marcador favorece al
comercio y perjudica al ambiente.
Los ciudadanos, dice Gustavo Alanís Ortega, están indefensos frente a las grandes transnacionales que bajo el
pretexto de aplicar cuantiosas inversiones para producir
empleos y riqueza, dañan al ambiente. Sostiene que no
hay una verdadera rendición de cuentas ante las autoridades ambientales de parte de los inversionistas extranjeros que instalan industrias en México. Además, en el
caso del México, las dependencias encargadas de proteger el ambiente no tienen la capacidad para hacer valer
la legislación ambiental, que se convierte en letra muerta
ante el deterioro ambiental. Alanís es presidente del
Comité Consultivo Público Conjunto (CCPC), el organismo de representación ciudadana encargado de vigilar la
administración del acuerdo paralelo para la Cooperación
Ambiental de América del Norte del TLCAN.
Ilustrando los resultados de esta dinámica, existen
varias historias documentadas, como es el caso de una
maquiladora contaminante de la empresa Metales y
Derivados en Tijuana, Baja California, que fue clausurada
pero abandonó su planta con más de ocho mil toneladas
de residuos peligrosos para la salud, y sus dueños regresaron a los Estados Unidos, dejando el crimen impune.
Hasta la fecha, el caso no ha sido resuelto.

Asimismo, la industria californiana del cromo prácticamente
se ha mudado a Baja California con las consecuencias
ambientales que esto implica por el proceso de producción
de esta rama. Tanto en Mexicali, Baja California, como en
Tijuana, las industrias de éste rubro son las principales
productoras de desechos industriales peligrosos.
Según los investigadores participantes en el simposio, a
raíz del TLCAN, algunas comunidades de la frontera
México-Estados Unidos padecen mayor contaminación
atmosférica. Esto es en parte a causa de la expansión del
transporte carretero de carga que permanece por largos
periodos de espera en las garitas, contaminando el aire
con emisiones producto de la combustión del diesel. Las
cifras difundidas indican que tan sólo en las garitas internacionales de Laredo-Nuevo Laredo de la frontera entre
los estados de Texas y Tamaulipas, en el 2000 cruzaron
poco más de 1.3 millones de camiones de carga.
Otro problema son los desechos tóxicos. Entre 1995 y
1997, se detectaron en la zona de la frontera norte de
México 166 sitios ilegales abandonados de residuos contaminados con sustancias peligrosas. A la fecha no se
sabe a ciencia cierta si estos sitios han sido limpiados y
los residuos peligrosos confinados a lugares adecuados.
La investigadora Marisa Jacott, acierta que especialmente
en México se practica la incineración de los residuos peligrosos, lo que genera emisiones altamente contaminantes. Las empresas mexicanas dedicadas al manejo o
disposición de los residuos peligrosos mantienen un bajo
nivel de cumplimiento de las normas oficiales de procedimientos y de los informes que deben presentar a las
dependencias de gobierno.
No sólo en las áreas urbanas fronterizas se ha visto un
impacto del TLCAN sobre el ambiente. Algunas regiones
agrícolas como La Costa de Hermosillo, del norteño estado de Sonora, se han visto transformadas por la compe-

El Programa de las Américas del IRC
w w w. a m e r i c a s p o l i c y. o r g
Un Nuevo Mundo de Ideas y Análisis

que se ahorran decenas de millones de dólares debido a que las normas mexicanas son menos rígidas que las estadounidenses. La construcción de las termoeléctricas de Sempra e InterGen. cuya organización tiene su sede en el municipio Playas de Tijuana. hasta llegar a Tijuana y Rosarito. que iniciarán operaciones en junio de este año. lo que deja a las ciudades mexicanas como las depositarias de la polución que generará la producción de la energía destinada a los consumidores estadounidenses. Actualmente hay 16 plantas termoélectricas en construcción a lo largo de la frontera norte. Según sus primeras investigaciones. que venderán parte de la energía que producirán a la empresa estatal Comisión Federal de Electricidad.americaspolicy. el panorama que plantea el futuro del TLCAN deja a México y en especial a su frontera norte. como la área menos favorecida en cuanto a los impactos ambientales producto de la liberación económica. sustituyendo a los tradicionales cultivos de fibras y granos.tencia comercial del campo con los socios del TLCAN. que a su vez la distribuye a los usuarios domésticos e industriales. Y estos productores son las empresas instaladas en la frontera norte mexicana.org Un Nuevo Mundo de Ideas y Análisis . en donde hay proyectos de construcción de más termoeléctricas para aprovechar la capacidad de conducción de 500 millones de pies cúbicos de gas por día. Frontera norte: refugio de polución La principal preocupación de los ambientalistas en la frontera norte de México es la proliferación de plantas termoeléctricas de capital privado que exportarán energía a los estados del sur de los Estados Unidos. indica la directora del Proyecto Fronterizo de Educación Ambiental. Así las cosas. ha difundido sus investigaciones en diarios de Mexicali. solicitó (sin éxito) al gobierno de California la suspensión del proyecto del gasoducto BajaNorte. que aún no ha tocado directamente los hogares de los consumidores. las plantas lanzarán a la atmósfera más de 4 mil toneladas de gases y sustancias contaminantes dañinas a la salud que afectarán a cerca de un millón de p. periodista que ha documentado la problemática social y del ambiente en la región fronteriza del noroeste de México desde 1998. que proveniente de Estados Unidos surtirá de gas a las termoeléctricas. y Hermosillo. Este documento indica que las zonas productoras y exportadoras de energía verán un aumento en la contaminación de su atmósfera. Algo similar sucede en el valle agrícola de Mexicali. 2 personas que viven en las comunidades mexicanas y estadounidenses de la ya dañada cuenca atmosférica que comparte Mexicali y el Valle Imperial de California. Los mantos acuíferos se están desgastando a un ritmo acelerado y la tierra padece el uso intensivo de más de 100 tipos diferentes de plaguicidas y fertilizantes en el afán de competir con la tecnificada agricultura de los Estados Unidos. en donde hace años eran totalmente ausentes. www. en donde el acuífero se desgasta a un ritmo de cerca del 10% anual y en donde se estima que en menos de 15 años será imposible extraer agua del subsuelo. en representación de tres comunidades en su condado californiano. Laura Silvan de Durazo. el TLCAN sí ha permitido acercar a las autoridades federales mexicanas del ambiente a la zona fronteriza. Baja California. Incluso la alcaldía de la ciudad de El Centro. menciona que hoy en día hay una fuerte presencia de grupos ambientalistas que están logrando presionar a los gobiernos tanto de México como de Estados Unidos para que atiendan la problemática ambiental de la frontera. Por el lado positivo. Esta sobreexplotación de los acuíferos y el uso creciente de las sustancias bioquímicas repesentan un riesgo para la salud de las comunidades que dependen económicamente de esta región. El investigador José María Martínez alerta que en esta región se están extrayendo 500 mil metros cúbicos de agua por año para satisfacer el cultivo de legumbres que fue adoptado luego de la firma del TLCAN. así como en radio. sostiene el investigador. Gracias a las reformas en el sector eléctrico en México (una industria propiedad de la nación) se está desarrollando una privatización silenciosa. se establece que el mercado de generación de electricidad en América del Norte tiende a favorecer al productor que ofrece los costos más bajos. El gasoducto recorre por la parte mexicana la frontera entre Baja California y California. situado unos 15 kilómetros al norte de Mexicali. como se prevee ocurra en pocos años en Mexicali. puso en alerta a ciudadanos de ambos lados de la frontera quienes integraron el Grupo de Trabajo de Termoeléctricas Fronterizas (GTTF). Tijuana. En un informe elaborado por el Secretariado de la Comisión de Cooperación Ambiental. César Angulo. ubicadas a unos kilómetros al oeste de Mexicali. La activista. Pero al menos la mitad o incluso un porcentaje mayor de la producción será exportada a los Estados Unidos.

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visite www. Para mayores informes sobre nuestro Programa de las Américas.Publicado por el Programa de las Américas del Interhemispheric Resource Center (IRC). 4 .org/articles/2003/sp_0304ambiental.americaspolicy. 29 de abril de 2003).americaspolicy. Cita recomendada: César Angulo. ©2003. sin fines de lucro cuyo objetivo principal es ayudar a forjar una nueva agenda de relaciones exteriores para el gobierno y los ciudadanos de EE.UU. The Americas Program “Un Nuevo Mundo de Ideas y Análisis” Fundado en 1979. Todos los derechos reservados.html p. “Investigadores alertan sobre los efectos ambientales del comercio en a frontera” Programa de las Américas (Silver City. NM: Interhemispheric Resource Center.org. el IRC es un centro de estudios políticos. Dirección en el Internet: http://www.-una que haga de Estados Unidos un líder global y vecino más responsable.