TEMA 7

PSICOPATOLOGÍA DE LA AFECTIVIDAD

7.1.

Introducción Histórica.

Existe poca información sobre los orígenes y evolución histórica de la afectividad
en relación a otras áreas de la patología. Hasta el siglo XIX, los síntomas afectivos
rara vez aparecían en las descripciones clínicas de los trastornos mentales, debido
a la consideración secundaria de los afectos en relación a la razón del siglo XVIII.
Desde Platón a Aristóteles, los afectos ocuparon una posición accesoria en relación
al ser humano ya que la afectividad era sinónimo de caos, perturbación y desorden.
Posteriormente, Santo Tomás de Aquino de Descartes dieron cierto impulso a la
valoración de los afectos, pero es estos continuaban bajo el control intelectual.
Luego con Rosseau y más tarde con la inspiración del periodo romántico se consolidó
el valor autónomo de la vida afectiva. De esta forma, la afectividad y la
subjetividad se fueron introduciendo en el terreno de la enfermedad mental, en
forma de síntomas, causas y tratamientos.

Desde el periodo grecorromano, la irracionalidad y los trastornos manifiestos del
comportamiento eran el criterio más utilizado para identificar la locura. En el siglo
XVIII el concepto de enfermedad mental era marcado por un carácter
intelectualista, pero la rigidez y relativa inutilidad de esta visión hizo que autores
como Pinel y Heineroth trataran de abrir paso clínico a elementos afectivos. Más
tarde, esquirol y Benjamín Rush trataron de dar valor nosiológico a los tratamientos
afectivos. En la segunda mitad del siglo XIX hubo varias contribuciones
importantes, como la de Darwin, Ribot, James y Lange. Otros autores importantes
fueron Brentano, Ward, y posteriormente Freud, en cuya obra, la afectividad cubre
a la vez funciones tanto estructurales como enérgicas. Como aún no se dispone un
panel semiológico claro y estable, los síntomas se han seguido estudiando a través
de la introspección y la observación conductual, pero este método no ha adquirido
mucha solidez como en otras áreas de la patología.

el componente cognitivo y el contexto. en su mayoría se caracterizan porque son objetivables y se pueden registrar. imaginario. la reacción psicofisiológica. Emociones. Clasificación. se deben tomar en cuenta cuatro aspectos antecedentes: el estímulo. Esta división no es absoluta. el conjunto de sentimientos del individuo. Frente a este estímulo. es decir como "vivencia". El estímulo que las desencadena puede ser real. Las manifestaciones fisiológicas son variadas: reacciones visomotoras. . Para que se de una emoción. circulatorias y respiratorias. a veces la desproporción cuantitativa y cualitativa de las respuestas puede desorganizar el comportamiento del sujeto. y por tanto. Este tipo de respuestas.3. se produce un desequilibrio psíquico y somático que actúa como estimulante para movilizar a los mecanismos de adaptación del individuo. secretoras. renales. etc. 7. simbólico o en algunos casos incluso desconocido. Como la afectividad es difícil de definir y hay disparicidad de criterios.7. de sensaciones subjetivas que dirigen la conducta hacia determinados fines. esta dificultad se traslada también a la clasificación. Definición y Conceptos Básicos. como el modo en que el hombre vive y se siente afectado por los sucesos vitales. imaginario. intestinales.1. 7. La afectividad constituye el conjunto de todos los aspectos emocionales de la vida. Se dividirá la afectividad en emociones y humor o estado anímico. Son afectos bruscos.3.2. poco duraderos y agudos que se desencadenan por una percepción o representación y tienen abundante correlación somática. pero nos permitirá establecer una distinción descriptiva como punto de partida para el trabajo clínico. musculares lisas. Entendemos la afectividad. Aunque su objetivo es la adaptación.

Alguna circunstancia o evento desliga al sujeto de la realidad inmediata. y al ganar una cacerola en el bingo.3. Su componente somático no afecta funciones vegetativas. 7. sino más bien funciones como el sueño. como la calidez o el vigor.1. En ocasiones no se puede identificar.4. Por ejemplo. haciendo presente una perspectiva futura satisfactoria. Componente cognitivo: respuesta de áreas cerebrales superiores. 7. hace una fiesta en su casa. Reacción psicofisiológica: el componente fisiológico que produce el estímulo. pero también hay otros. Cambia la .2. Alegría Patológica. la alimentación y las secreciones hormonales. Hay una liberación del presente ligada a la ganancia de algo nuevo. Puede perdurar desde horas a semanas e incluso meses. De manera típica. La alegría patológica es una variante patológica del humor en la que el sujeto se halla en un estado eufórico en hiperactivo característico y se muestra de manifiesta de manera inadaptada en relación a su objeto. la personalidad del individuo y los factores orgánicos. En el humor existen tres factores fundamentales. se producen oscilaciones de la alegría con los ritmos biológicos o como la inducción de estados de desinhibición de tipo biológico por inducción de ciertas sustancias. Es un tipo de afecto de instauración más lenta y progresiva que las emociones. Corresponde a una predisposición o marco de sensibilidad emocional. Contexto: situación en que se desarrolla la emoción. El continuo contacto con la realidad restablecerá más adelante el equilibrio. el enfermo se ría y da palmas ante la noticia del incendio de su casa. donde es muy difícil hallar un factor o situación desencadentante (a diferencia de las emociones). que no se pueden ubicar entre estos dos ejes. oscilan entre alegría-tristeza.Estímulo: aquello que produce la emoción.4. Psicológicamente. Biológicamente. el estímulo psicológico. Humor o estado de ánimo. se origina una liberación del yo. Trastornos de la Afectividad. 7.

Su atención es viva y fugaz. del mundo y del futuro) que se activa mediante situaciones similares a las situaciones originales en que se desarrollaron dichos esquemas. climatológicos. A veces la tristeza patológica puede ser producida predominantemente por este tipo . que se caracteriza por verborrea. Tristeza Patológica. que puede alcanzar la fuga de ideas. el sujeto se siente lleno de energía y capacidad. Subjetivamente. alternando con manifestaciones coléricas. Hay hiperactividad motora y menos necesidad de sueño. los mecanismos que regulan la tristeza están conectados con los sistemas homeostáticos. sobre los cuales pueden repercutir positivamente o negativamente los cambios estacionales.4. En general. limitación o derrota. y todo estímulo se incorpora al discurso. El comportamiento social es desinhibido y osado. el ejercicio físico. Sus factores desencadenantes pueden ser la pérdida. de manera desproporcionada al motivo. Objetivamente el sujeto está expansivo y presenta reactividad afectiva y tendencia a la hilaridad. el sujeto experimentará relaciones con mayor sensación de optimismo y capacidad. lo que determina secundariamente cómo se siente y actúa. Desde el punto de vista biológico. neuróticos y trastornos orgánicos cerebrales (lesiones en lóbulos frontales y diencéfalo anterior) y es un síntoma frecuente al comienzo de las demencias. También aparece en esquizofrenia. haciendo referencia a otros como incapaces de seguirlo. En maníacos se asocia al humor con hostilidad. Es una variante anormal del estado de ánimo donde el individuo se siente especialmente apenado. farmacológicos. 7. con un talante de omnipotencia. se encuentra en los síndromes maniacos acompañados de excitación psíquica y agitación motora. Se siente optimista y alegre y su autoestima es muy elevada. que afecta en la valoración que el individuo hace de su experiencia.2. triste y afligido. etc.disposición del individuo en sus relaciones con el medio. que puede convertirse en ironía y agresividad cuando se le contradice. Así pues. En la tristeza patológica existe una tríada cognitiva negativa (percepción negativa degradante de sí misma.

Biológicamente la ansiedad corresponde al prototipo de emoción. La psicomotricidad se caracteriza por una inhibición que trasciende en su expresión facial y movimientos. Subjetivamente. La concentración. Subjetivamente. atención y organización perceptiva están delimitadas. desanimado y abatido. perdiendo el interés por sus ocupaciones y el entorno (tedio. constricción de la garganta. Angustia Patológica. lo cual permitiría cambios en la sinapsis y los receptores. Estado emocional en el que el individuo se siente tenso. y se suelen mostrar expresiones de culpabilidad y baja autoestima. la formación reticular. atemorizado y alarmado en una forma desagradable y con notable cortejo somático. Existe un enlentecimiento psíquico donde el pensamiento se estanca. teniendo en cuenta que la emoción está relacionada con el sistema límbico. El discurso suele ser breve.de factores biológicos. Existen también disposiciones genéticas que serían reactivadas por la experiencia.) 7. esto en cuanto a los modelos comportamentales.4. gritos. . El sujeto sienten opresión torácica. Psicológicamente la ansiedad es una conducta aprendida que motiva a un comportamiento de ensayo y error. con agitación. lloros y mímica trágica. el individuo se siente afligido. como la que se da en la tristeza con angustia (tristeza profunda con crisis de angustia muy violentas. pero muestra tendencia al llanto. En lo que concierne a la reflexología. aburrimiento). aunque también existen depresiones agitadas. los lóbulos frontal y temporal y ciertas estructuras subcorticales. tanto espontáneo como inducido. parece apagado con escasa reactividad emocional. la atención escasa a estímulos externos. se tiende a contemplar la ansiedad como una respuesta condicionada del órgano ante estímulos externos desagradable o peligrosos. Objetivamente.3. el sujeto se siente inquieto y tenso. tiene la impresión de inseguridad y temor de que va a ocurrirle algo. y en la que su reducción refuerza el aprendizaje de nuevos hábitos.

Anhedonia.4. acontecimientos o vivencias. Se distinguen dos aspectos dentro de esto: la vivencia afectiva y la expresión externa a ella. Se refiere a aquella situación en la que la afectividad del individuo no aparece apropiada al contexto en el que se produce. en trastornos orgánicos cerebrales y endócrinos. por lo que se ha incluido en los criterios de depresión mayor. enfermedades somáticas. vomitar). cuadros depresivos. y en cierto grado en las depresiones. Se refiere a la incapacidad para experimentar o expresar placer.4. en cuadros de autismo. entre los síntomas del deterioro esquizofrénico.5. . en especial cuando se suprimen y la acatisia neuroléptica. psicosis esquizofrénica. Se ven en crisis de ansiedad. gritar) mientras que otras son parcial o totalmente involuntarias (taquicardia. Este síntoma subjetivo va acompañado de apatía o falta de reactividad emocional. 7. Paratimia o Afecto Inapropiado. También se la conoce como afectividad inapropiada.6. 7. Indiferencia o Frialdad Afectiva. Se ven en la esquizofrenia defectual y en síndromes orgánicos.4. Objetivamente. ingesta de fármacos como anfetaminas y corticoides. según algunos autores. 7. Hace referencia a aquellas situaciones en las que el individuo no experimenta sensaciones afectivas en sus relaciones con el mundo exterior. Algunas funciones afectadas están bajo control voluntario (correr. trastornos metabólicos. También fue ubicada. Su interés clínico radica en que es uno de los síntomas que mejoran con mayor prontitud con el tratamiento antidepresivo. trastornos hormonales. pensamiento atropellado y poco determinativo junto con frigidez o impotencia. se ve una inquietud psicomotora con insomnio inicial. Puede aparecer en esquizofrenia procesal.palpitaciones y desrealización junto a una intensa sensación de pánico.4.

Este término ha recibido distintos significados. así como en otras afecciones del sistema nervioso.4. El DSM III usa el término para sustituir el concepto depresión neurótica. en la heboidofrenia. ánimo taciturno.4.8. Labilidad Afectiva.9. Es una disposición particular del humor. que involucran especialmente la expresión y pueden estar provocados o no por estímulos externos. Etimológicamente significa disfunción del humor. Distimia. donde el paciente rompe a llorar casi automáticamente. amargura. 7. Se manifiesta por mal humor con abatimiento.7. existe una falta de control en la expresión afectiva que suele estar desproporcionada respecto al efecto subjetivo. 7. A menudo se llama distímico al individuo cuyo humor es variable y cambiante. depresión reactiva. lo que hace que el término pierda su característica de síntoma para pasar a ser un síndrome clínico. caracterizada por una sensación profunda de malestar físico y moral sin objeto. Disforia. episódica o duradera. Se asocia con cuadros demenciales y otros trastornos degenerativos. en la . también irritabilidad con hosquedad. agresividad verbal o conductual. Se refiere a cambios súbitos afectivos.7. A diferencia de la variabilidad afectiva (que es un rasgo de personalidad).4. en los que parece existir una lesión en los centros inhibidores de la expresión emocional. La disforia se observa en ciertas formas atípicas de ciclotimia. También existe una disforia irritable que se presenta al inicio de la esquizofrenia. También se usó para describir los trastornos del humor en epilépticos antes de las modernas clasificaciones de dicha enfermedad. Es frecuente su asociación con la incontinencia emocional. Se presenta con bastante frecuencia en los cuadros pseudobulbares. pero también puede ocurrir sin déficit intelectual alguno.

Etimológicamente significa “falta de palabras para los afectos. que puede ser de índole psicológica u orgánica. . Ross ha definido los mismos tipos del trastornos del lenguaje. a veces en definiciones de sensaciones. La afectividad es un área especialmente difícil de explorar clínicamente. Por lo tanto.” Se refiere a los pacientes con incapacidad para expresar los afectos a través de las palabras. pero en este caso afectivo: aprosodias motora. por lo tanto los datos obtenidos son en gran parte inferencias (a veces según el contexto. sensorial. En pacientes con lesiones cerebrales. Estímulo. Se observa en las manías y en la esquizofrenia. 7. No hay que confundirlo con la aprosodia. Aprosodias. y al fiarse en la explicación por parte del propio individuo se corre el riesgo de la distorsión. Exploración de la Afectividad. neurosis de carácter y personalidades disarmónicas. descripción o predicción. 7. la alexitimia se refiere al sector proposicional. etc.10. ya que a diferencia de ésta. Alexitimia. y a veces como anticipación de conductas derivadas). ya que es su ubicación (en el izquierdo está el lenguaje prosódico y en el derecho el afectivo). Son trastornos del lenguaje afectivo que surgen en los pacientes con lesiones en el hemisferio derecho.Se refiere a la búsqueda del motivo o causa atribuible. 7. esta inferencia implica una interpretación. Se presentan múltiples casos en que la causa no es clara.hipomanía atípica.4. transcortical.. en especial del hemisferio derecho. sobre todo en la paranoide. Se deben observar los siguientes aspectos. Una de las dificultades es que los afectos tienen un componente subjetivo y otro objetivo.11.4. se debe tomar en cuenta la presencia de trastornos aprosódicos.5.

frecuentes por ejemplo en maníacos o depresivos. se irrita.Para el factor inferencial (ya descrito). Se hace en relación a una referencia interpersonal o del contexto y su relación con lo que el paciente dice y hace. como la expresión facial. la intensidad. Por último. se usa el término de sintonía afectiva.) Para denominar la reactividad emocional no psicótica. la duración. la irradiación afectiva es la capacidad del individuo para que los demás sintonicen con su estado afectivo. Las siguientes enfermedades producen cambios afectivos: endocrinopatías. . Es importante observar la reactividad o respuesta afectiva ante alusiones de situaciones penosas o bromas. De manera similar se evalúa el grado de proporcionalidad. Por otra parte.. trastornos frontales. o la respuesta espontánea del paciente al entrar en algunos temas o relatos (llora. etc. Además permite observar cambios en el comportamiento. aunque difícil de evaluar.. la aceleración o retardo de la expresión verbal.Es importante registrarla tanto si se presenta antes del estado afectivo como durante este. contando como referencia el estímulo desencadenante y correlacionándolo con la reacción emocional. Las manifestaciones externas son un aspecto crucial que suministra notable información objetiva indirecta de la afectividad.Características. el llanto o la hilaridad y la motórica general. Se puede comparar todos estos aspectos con la expresión verbal del paciente. es necesario añadir las observaciones concretas. También el grado de adecuación es una dimensión muy referida. Conviene anotar la forma de aparición. se ríe. y las variaciones de ésta. las emociones pueden tener repercusiones fisiológicas y ciertos trastornos afectivos pueden tener manifestaciones casi completamente somáticas. Sintomatología somática.

Amparo.BIBLIOGRAFÍA Belloch. (1991) “Semiología Clínica Psiquiátrica. J.A. y Ramos. D. Sandín. Tomo 1” McGraw-Hill Colectivo de Profesores del Dpto.psikia. Francisco (1995) “Manual de Psicopatología.htm http://www.” Editorial Herder S.” Ela Editorial Hauss. Bonifacio. Barcelona Vallejo Ruiloba.htm http://www.com/prensa/dossier/000401_01. Kurt (1982) “Fundamentos de Psicología Médica. http://www. Gayrall y Barcia. (1998) “Introducción a la Psicopatología y a la Psiquiatría. (1984) “Propedéutica y Clínica Psiquiátricas” Editorial Pueblo y Educación. Universidad de la Habana.A.html http://www.. Tomo 1” Masson.com/sint.biopsicologia.pharmaciaspain.sepsiquiatria.html . de Psiquiatría y Psicología Médica.org/sepsiquiatria/html/informacion_sociedad/manual/a5n3. S.net/fichas/page_4007.