3.4.-EL NACIMIENTO DE LA FOTOGRAFÍA.

AARON SCHARF, Arte y Fotografía, Madrid, Alianza, 1994, pp. 21-40
MARIE-LOUP SOGEZ, Historia de la fotografía, Madrid, Cátedra, 1996, pp. 13-124
Los antecedentes: la cámara oscura.
Mucho antes de que se creyera posible fijar sus imágenes, la cámara era utilizada, primero, por los astrónomos, y luego
por los artistas; estos últimos la usaban para comprobar sus puntos de vista sobre la naturaleza y también como
instrumento que les ahorraba trabajo. Esta cámara, o cámara oscura como se llamaba, permitía registrar imágenes
naturales contra un fondo equivalente a la retina con el que era posible hacer espectros lineales o dibujos tonales, o
incluso imágenes. El uso de la cámara oscura no se limitaba en absoluto a temas topográficos, y era generalizado en la
reproducción de monumentos arquitectónicos, tanto exteriores como interiores, sobre todo si planteaban problemas
difíciles de perspectiva. En 1568, Daniele Barbaro, escritor veneciano especializado en temas arquitectónicos,
recomendó la cámara oscura como instrumento útil a los artistas. Los venecianos Canaletto y Bernardo Bellotto usaron
este instrumento para sus vistas de paisaje y perspectivas. Varios libros publicados en los siglos XVII y XVIII contenían
instrucciones e ilustraciones para explicar el manejo de la cámara oscura y otras “máquinas de dibujar”. También los
retratistas y los pintores de figuras utilizaban este instrumento, cuya utilidad en estos campos fue mencionada ya en
1558 por el famoso filósofo napolitano Giovanni Battista della Porta. Se dice que varios pintores holandeses e italianos
de los siglos XVII y XVIII, como Vermeer y Giuseppe Maria Crespi, usaron la cámara oscura de esta y de otras
maneras, y es posible que también la usara más tarde Reynolds.
Posiblemente la cámara oscura fue muy utilizada por la mayor parte de los artistas que participaron en la vasta
producción de esos voyages pittoresques que tan populares llegaron a ser en los siglos XVIII y XIX. Además de lo
práctico que resultaba el instrumento, hay que tener en cuenta los desconcertantes problemas de luz y sombra y de
perspectiva aérea que acosaban a los artistas deseosos de plasmar el máximo posible de naturalismo en sus lienzos, y
que tenían fe en los instrumentos ópticos. Todo esto explica el que, en algunos casos, las imágenes de la cámara oscura
tuvieran una autoridad equivalente casi a la que tuvo más tarde la fotografía.
La invención de la fotografía se remonta al siglo XIX. Existe una lucha individual de los autores de esta invención y
rivalidad entre sus países de origen, que no son otros que Francia e Inglaterra. Ambos países deseaban atribuirse su
invención y de esta manera proclamar su liderazgo en el campo de las invenciones científico-técnicas.
Hace más de siglo y medio, la invención de la fotografía era proclamada a ambos lados del Canal de la Mancha.
Procedimientos:

Francia (daguerrotipo) → 7-12-1839 → pintor paisajista Louis Daguerre → positivado directo sobre placas de
cobre plateadas y sensibilizadas en vapor de yodo. Solamente producía una imagen positiva.

➢ Gran Bretaña (calotipia) → 31-1-1840 → W. H. Fox Talbot → sostiene en un artículo publicado en la Royal
Society of Arts, que había inventado una técnica similar a la de Daguerre. Utiliza un negativo de papel y así se
podían sacar múltiples copias en positivo.

En 1850, aparece un proceso fotográfico: el colodion húmedo del británico Scott Archer, quien utilizando
negativos de cristal obtenía copias en papel, en los que se podían apreciar detalles con gran nitidez.

Daguerre, Talbot, Niepce.
La preocupación tradicional por la cámara oscura y otros instrumentos, ayudó a despejar el camino para la aceptación
de la imagen fotográfica, consolidando la idea, cada vez más general, de que solamente una máquina podía ser árbitro
final en cuestiones relativas a la verdad visual. ¿Qué más podía desear un artista que usase la cámara oscura si no tener
su imagen fijada de forma permanente en una hoja de papel para llevársela a su estudio, y allí, como proponía Algarotti,
examinarla con toda calma? De forma que, en primer lugar, la fotografía fue inventada por artistas para artistas, con
ayuda de los descubrimientos de los hombres de ciencia. Bastante tiempo antes de que fuese descubierta, ya LouisJacques Daguerre había adquirido considerable fama como pintor e inventor de efectos de ilusionismo en panoramas, y,
a partir de 1816, también como diseñador de decorados para la Ópera de París. En 1823, casi al mismo tiempo que
inventó el diorama, el más popular de todos los espectáculos de trompe l'oeil de comienzos del siglo XIX, Daguerre
comenzó a hacer experimentos con el método fotográfico. Es prácticamente seguro que, para sus pinturas dioramáticas.
Daguerre hizo uso de la cámara oscura, y más tarde, quizá, también de imágenes fotográficas sueltas para obtener la
representación más naturalista posible de contornos y tonos. De ser así, se le podría considerar, quizá, como el primer
artista que utilizó fotografías para sus cuadros..., antes de inventarse la fotografía.

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aunque ello requirió un tiempo de exposición de unas ocho horas. aparecieron otros inventores o supuestos inventores con datos sobre sus experimentos. que no tardaron en recibir el nombre de calotipos. el calotipo era inferior en la transmisión de detalles de la naturaleza y las sutilezas meteorológicas. En los primeros meses de 1839. trabajando a solas (hacia 1816). era más factible. los dos acordaron asociarse. Niepce padre. de quien se dice que era pintor y escultor. inventor de otro procedimiento fotográfico. Talbot pensaba que la fotografía acabaría siendo de gran utilidad para los artistas. después de ser anunciados los descubrimientos de Daguerre y Talbot. Pero Niepce murió en 1833 dejando a su hijo la tarea de proseguir sus experimentos con Daguerre. mientras otros no habían pasado aún del umbral mismo del descubrimiento. a base de yodo y mercurio. las vistas tomadas con la cámara de Talbot. Después de varios e infructuosos experimentos con cloruro de plata. cuyos nombres no se facilitaban. con ayuda de sal común a modo de fijador. Más tarde. practicaban el arte de la litografía desde 1813 aproximadamente. hacer el negativo traslúcido y volverlo a fotografiar. al parecer. Por otra parte. En 1822. Cuando se enteró del éxito de Daguerre. Después de intercambiarse varias cautas y tanteantes cartas. Niepce se sirvió de otra sustancia fotosensible llamada betún de Judea. o bien habían copiado dibujos y grabados por contacto directo. poniendo al descubierto el metal en el que se quería grabar al aguafuerte. Cuando Daguerre se enteró de esto consideró prudente ponerse en contacto con Niepce. como tampoco de los otros atributos positivos de su método. en aquellos años. A diferencia de Daguerre. de modo que reproducían la textura fibrosa del papel y daban la impresión de amplias masas tonales de luz y oscuridad y contornos distintos. Niepce y su hijo. cada una de cuyas fotografías constituía una imagen única sobre una placa de metal muy pulido. Se afirmó que ciertos artistas. entonces muy apreciadas. Entre otros inventores o semi-inventores de la fotografía. treinta años antes. u ofreciéndoselo a un solo comprador que estuviese dispuesto a darle esa cantidad. convencido de que su propio procedimiento. el dibujo fotogénico estuvo limitado en un principio a la reproducción por contacto directo de impresiones. incluso después de su adaptación a la cámara. había artistas que trataban de encontrar la última palabra del arte a través de la cámara oscura. Uno de sus grabados heliográficos era un paisaje imitado de Claudio de Lorena. como se le ocurriría algo más tarde a Talbot. Para 1837. y de que convenía renunciar al de Niepce. Joseph-Nicéphore Niepce consiguió fijar sobre cristal algo a lo que decidió dar el nombre de heliógrafo. no se les ocurrió.William Henry Fox Talbot. permitiendo la producción de múltiples copias sobre papel. era un pintor amateur que se servía de la cámara lúcida y de la cámara oscura desde comienzos de los años veinte del siglo pasado para ayudarse en la composición de sus dibujos de paisaje. sobre todo porque encontraba muchas dificultades en sus propios experimentos fotográficos. Decidió vender su invento. Como resultaba difícil conseguir piedras calizas litográficas de buena calidad. y en 1829 se firmaron los documentos oportunos. apenas se cuidó de los maravillosos y suaves efectos luminosos que permitía obtener el calotipo. aunque no de manera permanente. pero. no tardaron en sustituirlas por placas de peltre. debía parecer microscópica. por más que la técnica específica del segundo parezca haber sido totalmente de invención suya. tuvo la idea de registrar fotográficamente una imagen en la placa y grabarla al aguafuerte para imprimirla. las partes no expuestas se podrían disolver. el cual. Probablemente se trataba de una naturaleza muerta con esculturas vaciadas en yeso blanco. que reproducía las partes más diminutas de los objetos con una precisión que. no tardó en fijar la imagen de la cámara. el dibujo fotogénico acabaría siendo un sistema negativo-positivo. parece ser que el método de Talbot siguió considerándose inferior al daguerrotipo. Algunos de éstos habían llegado realmente a fijar imágenes naturales. En Inglaterra. considerando que su principal ventaja estaba en la multitud de detalles nimios que incluso ese tipo de fotografía permitía captar. al que dio el nombre de “dibujo fotogénico”. habían creado. dibujos. y además transmitía con gran exactitud características intangibles de luz y efectos atmosféricos. Mientras el daguerrotipo era un procedimiento positivo directo. 2 . Talbot estaba trabajando en uno desde 1833. se imprimían a partir de negativos de papel encerado o aceitado. usando como negativos grabados que había vuelto transparentes a fuerza de frotarlos con aceite o cera. abandonando el proyecto al no serles posible obtener imágenes positivas. a Niepce le interesaba esto principalmente como método de reproducción. lo que ocurrió a mediados de 1839. encajes y formas de hojas. Antes de 1839 ya se habían ideado varios otros métodos fotográficos con diverso éxito. En comparación con el daguerrotipo. que no era muy buen dibujante. El método de Talbot era muy distinto del de Daguerre. Niepce también tomó por entonces (1826-27) con cámara oscura una vista de un patio. Al parecer. Isadore. Niepce llegó a conseguir unas cuantas pruebas con este método. pero que “ningún pintor se molestaría en copiar fielmente de la naturaleza”. un procedimiento negativo basado en el uso de ácido nítrico como fijador. Se ha señalado que Niepce y Daguerre no fueron los únicos inventores de la fotografía. Pero. ya Daguerre había conseguido sacar su primera fotografía relativamente permanente. ya fuese por medio de suscripciones por un total de cuatrocientos mil francos. Aunque ya Talbot había tomado una serie de panorámicas en miniatura con cámaras especialmente construidas. Otros inventores de la fotografía. se apresuró a publicar una descripción de su propio método.

Lo que más impresionaba al señor Delaroche de esos dibujos fotográficos era el “inimaginable refinamiento del acabado. Hacia 1812.El dibujo fotogénico y el cliché-verre. aproximadamente. y a la Royal Society poco más tarde. Morse. pero tuvo muy poco o ningún éxito. que ni turba la armonía de la composición ni debilita el efecto general”. el pintor norteamericano inventor del telégrafo electromagnético. Deseoso de mostrar los resultados del nuevo método. y “cajas para hacer dibujos fotogénicos” que “copian objetos con ayuda del sol”. alumno suyo desde 1837. No hay constancia alguna de la reacción de los pintores de Barbizon de más edad. y pese a que en años posteriores pintores como Corot. cuando se anunció públicamente el invento de Daguerre. En esa reunión. JeanFrançois Millet. Talbot mostró en ambas instituciones varios de sus “dibujos” y algunas vistas pequeñas tomadas con cámara en 1835. cuya famosa obra sobre los contrastes cromáticos simultáneos y sucesivos había sido publicada en libro aquel mismo año. y otras publicaciones de la época se hicieron eco del espíritu casi carnavalesco que reinó ese día en la capital francesa. y pudiera ser que esto la desprestigiase a ojos de los coleccionistas de cuadros. Toda la emoción y expectación de aquellos siete meses llegaba a su auge. tomando a fines de 1839 una importante serie de vistas de los monumentos y la arquitectura del Medio Oriente. Su falta de popularidad es. se ven en ellas formas amplias y vigorosas. La primera información sobre el invento francés alarmó a los artistas que pintan del natural. y a Courbet. el Museo londinense de la Sociedad de las Artes expuso “una variedad de bonitos dibujos fotogénicos”. por ejemplo) o artístico (dibujos. las muestras de placas grabadas al aguafuerte y de láminas impresas alarmaron a los grabadores. Y Daguerre. y apenas podía competir con la cámara fotográfica. En marzo y abril de 1839. No se ha descubierto aún ningún documento donde consten los nombres de los artistas allí presentes. a quien vio el 7 de marzo. los del de Talbot se dieron a la publicidad el 23 de febrero. Desgraciadamente se desconocen los nombres de los artistas. La publicación londinense Art-Union dijo poco después que “había en París tremenda curiosidad por averiguar de que manera conseguía el señor Daguerre tan maravillosos resultados”. esta técnica no alcanzó la importancia que merecía hasta bien entrado el siglo XX. en el que este artista declaraba que el método del señor Daguerre “lleva ciertos atributos del arte a tal grado de perfección que hasta para los pintores consumados habrá de ser objeto de escrutinio y estudio”. se leyó un informe de Delaroche. Daguerre reveló el secreto del daguerrotipo y aparecieron en Londres anuncios para la venta de papel de dibujo fotogénico. este nuevo invento ha sustituido artísticamente al anterior desde el punto de vista de los que se sirven de él. quizá. En mayo. como su maestro. también lo hizo patentar en Inglaterra y sus colonias. ya sea natural (plantas. prometía mucho. y su conjunto resulta tan tonalmente rico como es posible imaginar (…). a pesar de su intención explícita de poner el daguerrotipo a disposición del mundo entero. Es prácticamente seguro que Delaroche. Morse trató de fijar la imagen. por la cámara oscura. sin duda presente en esa reunión. varios de los cuales acabarían siendo con el tiempo famosos fotógrafos. alumno de Benjamin West desde. y. Este último no tardaría en ser el primer pintor importante que se sirviese del daguerrotipo. pero. recientemente nombrado presidente de la Académie des Sciences. A comienzos de abril. Daguerre expuso sus obras a un grupo de hombres de ciencia y artistas británicos que estaban de visita en París. estaba en París Samuel Morse. que estaba probablemente en Holanda por aquellos días. y Horace Vernet en el Medio Oriente. Talbot trató poco después de conseguir patentes a su nombre para casi todas las variantes y aplicaciones posibles de su invento. y Charles Daubigny. “gracias al cual se puede copiar con exactitud el objeto más delicado y bello. que probablemente ingresó en el estudio de Delaroche hacia 1835-36. La unión simbólica de la ciencia y el arte que presagiaba el daguerrotipo quedó perfectamente expresada al elegirse como presidente de ese acto a Eugéne Chevreul. Millet y los del grupo de Barbizon. imputable a que estaba íntimamente vinculada al método fotográfico. que lo frecuentaba en 1838. Aunque se había intentado antes. En enero. a continuación. se había interesado. como medio de creación de obras de arte originales. Los dibujos fotogénicos de Talbot se presentaron por primera vez a la Royal Institution el 25 de enero de 1839. El daguerrotipo se da a conocer. comunicó su interés por el nuevo método a los estudiantes que acudían a su gran taller. En agosto se programó una reunión en la Academie des Sciences de París. al mismo tiempo. iban a practicarla con el nombre de cliché-verre. El pintor encontrará en este método un medio fácil de coleccionar 3 . que en 1839 sólo contaba veinte años y no se encontraba entonces en París. La exactitud del dibujo y la precisión formal de las imágenes del señor Daguerre. Aunque los detalles del método de Daguerre no se hicieron públicos hasta el 19 de agosto. a comienzos de febrero se divulgó la noticia en la prensa. De los demás pintores que pudieron interesarse por el nuevo método cabe mencionar a Delacroix. son (añadía Delaroche) todo lo perfectas que humanamente cabe. grabados)”. Como método de reproducción de obras de arte presentaba serios inconvenientes. así como también Delacroix. tenían entonces poco más de veinte años. Thomas Couture. 1812 hasta 1815. Dos de los más importantes pintores miembros de la Académie des Beaux-Arts se encontraban entonces fuera de Francia: Ingres estaba en Roma. se puso en contacto con Daguerre.

sólo podría conseguir tras un largo período de tiempo. Delaroche terminaba su informe con esta afirmación: “En resumen. mucho menos perfecta. a fin de cuentas. de otra forma. por grande que sea su talento.estudios o bocetos que. 4 . trabajosamente y de manera. el admirable invento del señor Daguerre ha hecho un inmenso servicio a las artes”.