AUDITORIA AMBIENTAL Y EVALUACIONES AMBIENTALES DE LAS

OPERACIONES DE MINERA YANACOCHA EN CAJAMARCA – PERÚ
CONTRATO C-03-015

REPORTE DE AUDITORÍA Y EVALUACIÓN AMBIENTAL No. 4.2
TAREA:

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ELEMENTO: 4.2 MANEJO DEL MERCURIO

4.
PRA
CTIC
AS
DE
MAN
EJO
DE
MATE
RIAL
ES
PELI
GRO
SOS
DESCRIPCIÓN DEL ELEMENTO:
Minera Yanacocha desde el inicio de sus operaciones produce mercurio inorgánico puro como un
subproducto en la planta de procesos. El mercurio es un condensado de los gases generados en las
retortas, donde el precipitado es sometido a 700 OC.
El mercurio es recuperado en las retortas de la refinería después de la cosecha del precipitado de zinc que
contiene el oro. El mercurio cosechado en la Refinería de Pampa Larga es envasado en botellas para su
venta y entregado al cliente en la ciudad de Lima o en la mina, según se acuerde.
El manejo de mercurio en MYSRL es realizado de la forma siguiente:
1)

Manipulación












2)

Los operadores de Refinería se colocan implementos de seguridad: respirador contra vapor
de mercurio, lentes de protección, casco, guantes de látex o neoprene y mameluco blanco
descargable
Se dispone de botellas de 34,0 kg de capacidad
Las botellas son codificadas y certificadas por la empresa SGS.
Las botellas se llenan con 34,0 kg, peso neto de mercurio.
Las botellas llenas se tapa usando teflón y se prueba el sellado con diferentes posiciones de
las botellas.
La compañía Bureau Veritas verifica que el sellado haya sido en forma hermética y luego
certifica.
A cada botella se le coloca un precinto plástico
Se avisa a personal de logística para proceder con la carga del contenedor.
El contenedor metálico es previamente pesado sin botellas
En el contenedor metálico se colocan 28 botellas
Se asegura la tapa del contenedor con pernos y se colocan dos precintos metálicos en
esquinas opuestas.
Se colocan etiquetas de internación en 5 caras del contenedor
Se redacta el memorando y se avisa a Logística para ser recogidas.
Almacenamiento

 Desde el momento de la salida de la mina hasta la entrega final. MYSRL debe verificar que las cajas metálicas sean cargadas en un camión que reúna las condiciones técnicas y especificaciones contenidas en el programa de manejo de mercurio. el etiquetado y la colocación de precintas de seguridad es responsabilidad de MYSRL (Refinería).  El vehículo es contratado por MYSRL o por el comprador de mercurio en caso que dicho metal sea vendido en las plantas de Yanacocha y debe reunir las facilidades anteriores y las adicionales de transporte exigidas por él. un experto preparado en el tema del mercurio y un supervisor de la empresa transportista. Transporte El transporte de mercurio Mina-Cajamarca-Lima. De hallarse algunas irregularidades (rajadura.) en una o más botellas. quien actuará como jefe de convoy y quien tendrá capacidad de decisión para actuar en casos de emergencia.  El piloto y copiloto deben tener la experiencia suficiente para el transporte de esta clase de mercancías  El cargue de las cajas metálicas al contenedor de 20 pies se lleva a cabo con un montacargas. 4. luego. de acuerdo a procedimientos establecidos El envasado. la verificación de las condiciones y pesado de las botellas. En dichos vehículos se lleva copia del plan de contingencia. el cerrado. Las cajas metálicas que contienen botellas de mercurio son transportadas en vehículos exclusivos para este producto.  Las cajas metálicas de 1 a 20 toneladas son fijadas al zócalo de las paredes del contenedor de 20 pies pudiéndose transportar hasta un máximo de 4 unidades por contenedor de 20 pies. éstas no serán aceptadas y deberá procederse de inmediato a cambiar la(s) botella(s). Logística almacenará las botellas de mercurio por un período máximo de 90 días.. personas. abolladura externa. 10 y 17 de diciembre de 2002. deberá trasladarse lo más pronto posible hasta la estación telefónica más cercana . Las botellas son transportadas dentro de la caja metálica al almacén central. Asimismo.  Por normas de seguridad. volcadura o fugas de envases de mercurio. el convoy es escoltado por dos camiones con personal especializado en el transporte de productos peligrosos y con conocimiento suficiente para poner en marcha el plan de contingencia de MYSRL. 4) Plan de contingencia Las siguientes instrucciones son consideradas en cualquier tipo de accidente. En dichas camionetas se traslada además personal policial y personal paramédico. herramientas y materiales necesarios para actuar frente a una emergencia. La cantidad de botellas y cajas metálicas.AUDITORIA AMBIENTAL Y EVALUACIONES AMBIENTALES DE LAS OPERACIONES DE MINERA YANACOCHA EN CAJAMARCA – PERÚ CONTRATO C-03-015 REPORTE DE AUDITORÍA Y EVALUACIÓN AMBIENTAL No. Logística debe enviar un montacargas a refinería para levantar y transportar las cajas metálicas a ser enviadas. deberá ser la estipulada en el memorando por Refinería a Logística. se tendrá disponibilidad de transporte en un furgón o container cerrado. a una velocidad no mayor de 10 km/h y dispuestas en un contenedor cerrado.2      3) Página 2 de 7 Refinería es la encargada de cosechar apropiadamente el mercurio producido en sus instalaciones. deterioro por el uso.. De no ser posible hacerlo inmediatamente. etc. ya sea en el caso de un choque con vehículos.  Los embarques se realizan transportándose en cada convoy un total aproximado de 11 500 kg. En todos estos casos las tareas serán las siguientes:  Comunicar inmediatamente a MYSRL sobre el accidente ocurrido. mal estado de las tapas. y éstas deben contar con un sistema de ubicación GPS y teléfonos celulares que permiten la ubicación del convoy en cualquier parte de la ruta. el Ministerio de Energía y Minas y MYSRL. elementos fijos (públicos o privados).  MYSRL es el responsable de cargar las cajas metálicas con las botellas de mercurio en el camión que se utilizará para el transporte. no se realizan embarques de mercurio en épocas de lluvias. se efectúa observando las siguientes normas y procedimientos:  El vehículo para el transporte del mercurio es un camión con contenedores. Los últimos embarques que se hicieron con fechas 3.

cursos de agua.  Avisar a MYSRL. este se deberá realizar solicitando el equipo de levante apropiado. Atender los heridos. contener derrames (proteger sistemas de alcantarillado. solicitar a la policía que interrumpa el tráfico de vehículos e impedir que personas ajenas entren al área de peligro. policía nacional bomberos. En caso de incendio del camión:  Si hay heridos solicitar la presencia de una ambulancia para su atención o envío a un hospital  Recurrir a la policía o a los bomberos para que mantengan el área despejada. conseguir una grúa y hacer el levantamiento del camión.  Comunicar al jefe del Convoy para que este solicite auxilio mecánico. hospitales y autoridades de centros poblados cercanos sobre la toxicidad del mercurio.  Todas las personas que intervengan en la emergencia deberán vestir obligatoriamente el equipo apropiado de protección personal contra gases de mercurio. En el caso de volcadura con derrame se deberá:  Corte del encendido  En caso de heridos colocarse inicialmente los implementos de seguridad antes de proceder a retirar al herido. etc). todo esto coordinado por el jefe del Convoy.  De ser necesario el traspaso de la carga.AUDITORIA AMBIENTAL Y EVALUACIONES AMBIENTALES DE LAS OPERACIONES DE MINERA YANACOCHA EN CAJAMARCA – PERÚ CONTRATO C-03-015 REPORTE DE AUDITORÍA Y EVALUACIÓN AMBIENTAL No. solicitar a la policía que interrumpa el tráfico de vehículos e impedir que personas ajenas entren al área de peligro. En el caso de volcadura sin derrame se deberán seguir los siguientes pasos:  Verificar que no hay heridos. proporcionando la información necesaria relacionada con la naturaleza del producto y del hecho o accidente. retroexcavadora. otros camiones.  Indicar la naturaleza del producto a la policía.  El camión deberá contar con todos los implementos de seguridad .  El conductor deberá permanecer al lado del camión hasta que llegue el personal idóneo que se hará cargo de la situación. en caso los hubiera.  Tratar de extinguir el fuego mediante los extintores de tipo ABC del camión.  Deberá hacer una inspección completa para verificar que no hayan escapes del producto. bomberos y al personal de la brigada de emergencia. etc) Solicitar más ayuda si la necesita (grúas. Verificar si el área ha sido protegida.2       Página 3 de 7 para dar parte de lo ocurrido. para que reciban atención médica en primeros auxilios. sin exponer su integridad física. colocar freno de mano colocar los triángulos y estacionar a lado derecho. 4. Si los hay solicitar la presencia de una ambulancia para su atención o envío a un hospital  Recurrir a la policía o a los bomberos para que mantengan el área despejada. que no haya tráfico de vehículos ni personas en el área de peligro.  Solicitar la presencia de una ambulancia para su atención o envío a un hospital. con el fin de evitar que los pobladores cercanos tomen contacto con este producto. Intentar detener. Para la limpieza del mercurio se deberá seguir el siguiente procedimiento:  Avisar inmediatamente el accidente sobre el derrame del mercurio.  Recurrir a la policía o a los bomberos para que mantengan el área despejada. Permanecer en la zona del accidente hasta que llegue las ayudas solicitadas. En caso de problemas mecánicos del vehículo la respuesta será la siguiente:  El conductor deberá proceder con el corte del encendido del motor. Asesorar a la policía.

AUDITORIA AMBIENTAL Y EVALUACIONES AMBIENTALES DE LAS OPERACIONES DE MINERA YANACOCHA EN CAJAMARCA – PERÚ CONTRATO C-03-015 REPORTE DE AUDITORÍA Y EVALUACIÓN AMBIENTAL No. el metal es temporalmente almacenado en tanques metálicos y plásticos de 50 galones de capacidad que no presentan garantía de hermetismo y pueden ser abiertos fácilmente. el Plan de Respuesta a Emergencias contempla el transporte de mercurio como máximo cada 90 días. Además. formaliza este acuerdo). indica que la dispensación final en las botellas no constituye una prioridad. desórdenes psicológicos y problemas asociados con la velocidad de conducción nerviosa en sujetos sensibles. cualquier proceso tecnológico está limitado simplemente a la transformación del metal y no a su neutralización o su descomposición. los procedimientos seguidos guardan concordancia con un acuerdo celebrado con el Ministerio de Energía y Minas de que el mercurio y el cianuro no deberán transportar durante la época de lluvias (una carta del 25 de junio de 2003 del MEM. Hacer la limpieza en forma manual utilizando todos los implementos de seguridad. Inclusive por debajo de estos niveles de mercurio en orina es posible observar objetivamente efectos adversos tales como tremor. operarios presentan niveles detectables y algunas veces altos de mercurio en orina (superior a 50 µg/L). aparece un último embarque en diciembre de 2002. 4. la presencia de varios de estos tanques provisionales de almacenamiento de mercurio llenos con el metal. EVALUACIÓN AMBIENTAL DEL ELEMENTO: Análisis: El mercurio es considerado el elemento no radiactivo de mayor toxicidad (Campbell et al.. 1992). La obtención de este metal dentro de las actividades de Minera Yanacocha genera una alteración importante de su ciclo biogeoquímico que puede tener implicaciones ambientales complejas a corto.2     Página 4 de 7 Aislar el área del derrame con cintas de peligro y avisar a la policía. . Hacer el reporte del accidente al Ministerio de Energía y Minas. En 1994. 2001. y considerando que el mercurio es sólido sólo a –38. lo anterior podría explicar el porqué.. El Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud de los Estados Unidos (US National Institute of Occupational Safety and Health) ha establecido que el límite máximo promedio de exposición a mercurio por un período de 8 horas (TWA) no debe ser superior a 50 g de Hg inorgánico/m3 (NIOSH. MYSRL aclaró que. El mercurio derramado será depositado en envases de plástico con tapas de rosca herméticos de tres litros de capacidad. Suponiendo que las retortas son completamente herméticas. Simultáneamente pueden presentarse problemas inmunológicos y daño renal (Ellingsen et al.9 °C. si bien el Plan de Respuesta a Emergencias no considera el almacenamiento temporal de mercurio. En sus observaciones al Informe Preliminar de Auditoría y Evaluación Ambiental. El Jefe de Planta argumentó que la época de lluvias no permitía el transporte “seguro” del mercurio. Es de importancia recalcar que el almacenamiento temporal del mercurio en tanques provisionales no está contemplado en el Plan de Respuestas a Emergencias. En cuanto a su manipulación durante el proceso de obtención del oro. de acuerdo con los registros revisados. Aunque el sitio en donde están ubicadas las retortas tiene una baja temperatura. De otra parte. una vez obtenido el mercurio de las retortas éste No es inmediatamente almacenado en las botellas empleadas para tal fin tal y como es especificado en el Plan de Respuestas a Emergencias. Por ser un metal. 2002). dado que a la fecha (abril 10 de 2003). este metal posee presión de vapor suficiente como para saturar el ambiente de trabajo. aún colocando una capa de agua sobre la superficie del mercurio. Kazantzis. Minera Yanacocha 2002.5 litros de material contaminado y un litro de agua. lo cual no se cumple. mediano y largo plazo. Por el contrario. El envase será llenado con 1. 2000).

0. La anterior opinión se da en consideración de que en diversos modelos animales ha sido probado que el mercurio en forma de vapor puede penetrar más fácilmente la placenta que el mercurio inorgánico (Yoshida. la Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales estableció su TWA en 25 g de Hg inorgánico/m3 (ACGIH. y en Canadá en 7. 4. es prudente que las copias distribuidas de este informe. siendo el sector más afectado la población de Choropampa. Minera Yanacocha contrató un estudio reciente con Shepherd Miller. por lo cual es claro que existe vaporización de mercurio en la zona de retortas y sus alrededores. Por ejemplo aparece que la ingesta diaria de mercurio en Suecia ha sido estimada entre 1 y 30.AUDITORIA AMBIENTAL Y EVALUACIONES AMBIENTALES DE LAS OPERACIONES DE MINERA YANACOCHA EN CAJAMARCA – PERÚ CONTRATO C-03-015 REPORTE DE AUDITORÍA Y EVALUACIÓN AMBIENTAL No. registraron un valor máximo de 120 g de Hg/m3 en cercanías a los tanques de almacenamiento temporal. Esta Auditoría y Evaluación Ambiental conoció que Minera Yanacocha y el Servicio de Salud de Cajamarca firmaron y desarrollaron acuerdos para la vigilancia epidemiológica de los habitantes de Choropampa por dos años).4 mg/kg en los sitios expuestos fue menor que la concentración promedio de 177. una cantidad de mercurio calculada en 151 kg. algunos conceptos de poco rigor:  Se indica que “la concentración promedio de mercurio en el agua tanto en los sitios referenciales como en los sitios expuestos fue la misma. mientras que en el salón contiguo cerca a las prensas. los valores en el área de las retortas fueron 33 y 52 g Hg/m3. especialmente si entre los afectados aparecen niños y madres embarazadas o lactantes (Moienafshari et al. no estaba en su alcance contractual un análisis detallado de este evento que. debido a que el desarrollo del sistema nervioso de los niños continúa hasta aproximadamente los 15 años de vida. Estos datos están errados y contribuyen a la desinformación. derramó en un trayecto de aproximadamente 40 km.6 mg/día. Según lo expuesto. es imposible establecer similitudes o diferencias entre medias de muestras empleando sólo los valores promedio de las observaciones.2 Página 5 de 7 por sugerencia de la Organización Mundial de la Salud.9 mg/kg en los sitios referenciales”. 1996). 2002). e identificó. sean recogidas y corregidas. 1999).7 mg/día. . Aunque esta Auditoría y Evaluación Ambiental tuvo alguna información sobre los hechos que se originaron el 2 de junio del año 2000. el valor medido fue de 11 g Hg/m3. Por lo anterior.  Se indica que “la concentración promedio de mercurio en los sedimentos de 112. En visita efectuada en abril 10. mediciones efectuadas con el equipo Lumex que utiliza la minera. Sistemas de contención de emergencias Los sistemas de contención de derrames y fugas para los diferentes materiales peligrosos como el mercurio. como aparentemente ocurrió en Choropampa. En inspección realizada en abril 5. el cual fue Auditado por EVS para realizar una evaluación ambiental sobre el derrame de mercurio en Choropampa. lo cual parecería implicar una mala elección de los sitios de referencia. y una vez en las neuronas podría permanecer allí en forma indefinida (Pamphlett y Coote P. el proceso de extracción del oro con la consecuente generación de mercurio. 2001). en dicho Resumen. en niños y en hijos de madres expuestas podrían aparecer problemas de aprendizaje y comportamiento dependientes de perturbaciones en el desarrollo neuronal así como también problemas en otros aspectos del desarrollo psicosomático (Goldman y Shannon.. cuando un camión con un remolque que transportaba mercurio en botellas desde Minera Yanacocha a Lima. requeriría actualmente la revisión de un expediente muy extenso que se ha venido conformando con ocasión de las situaciones judiciales que ha generado. La Auditoría conoció únicamente el documento “Resumen de la Evaluación Ambiental”. Científicamente. 1998). por lo demás.017 mg/l”. en la actualidad tiene algunos problemas asociados con el manejo del metal que pueden ser fácilmente superables. Es la opinión del equipo de Auditoría y Evaluación Ambiental que este período de vigilancia no es adecuado por cuanto el mercurio podría dejar secuelas a largo plazo que requerirían de un monitoreo de 10 a 15 años.  También existen problemas con las unidades utilizadas en el texto.

control de derrames o fugas no controladas y las consecuencias toxicológicas de la exposición a mercurio. En forma adicional a la legislación nacional vigente. el cual es realizado en contenedores metálicos que minimizan la posibilidad de derrame ante un accidente . 1999). Manual de prevención de pérdidas. el mercurio debe ser almacenado en botellas especialmente diseñadas para tal fin y colocadas en un sistema de cajas hasta su transporte. a nivel de las escuelas. 2) Los operarios que manipulan el mercurio no poseen suficiente claridad en relación con los efectos que la exposición a este metal puede causar en ellos mismos. Debilidades: 1) El manejo del mercurio en la planta de retortas es inadecuado.AUDITORIA AMBIENTAL Y EVALUACIONES AMBIENTALES DE LAS OPERACIONES DE MINERA YANACOCHA EN CAJAMARCA – PERÚ CONTRATO C-03-015 REPORTE DE AUDITORÍA Y EVALUACIÓN AMBIENTAL No. Fortalezas: 1) Existen programas a corto plazo para la disposición in situ del mercurio a través de la formación de un precipitado insoluble. Como medida preventiva. 2001. Una vez desarrollado y puesto en funcionamiento el sistema de precipitación in situ del mercurio en la minera el producto resultante no debe ser dispuesto en las canchas de lixiviación. Ante la ocurrencia de un derrame o fuga. en cuanto a la manipulación del mercurio. Se recomienda que Minera Yanacocha busque un acercamiento con la comunidad de Choropampa y ofrezca su apoyo para que los habitantes vuelvan a la “normalidad” social en la que estaban antes del . No debe permitirse el almacenamiento en condiciones provisionales del elemento. En el área debe existir un sitio y un sistema específico perfectamente delimitado y señalado en donde disponer estos residuos que aún siguen siendo peligrosos. en dicho plan no aparece que deba ser almacenado provisionalmente antes de su disposición en las botellas de 34 kg de capacidad. MYSA. Todos los operarios de la zona de retortas deben ser evaluados por un neurólogo al menos una vez semestralmente. se recomienda que Minera Yanacocha lidere un programa nacional. este debe ser inmediatamente dispuesto en las botellas disponibles para tal fin. Una vez obtenido. la contención y asistencia a los mismos dependerá de la magnitud de la emergencia de acuerdo con lo expuesto en los Planes de Respuesta a Emergencias (Ver: Plan de respuesta a emergencias. MYSA. El almacenamiento provisional del elemento en recipientes inadecuados y no herméticos facilita la evaporación del mercurio y por tanto la difusión del mismo en el recinto. Por ejemplo. 3) Las medidas de seguridad durante el proceso de transporte han sido extremadas durante los últimos años. RECOMENDACIONES: 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) Al obtener el mercurio de las retortas. identificación y transporte de los materiales peligrosos. 4. 2) El programa permanente de monitoreo de mercurio entre los operarios de la refinería garantiza un control de la exposición al metal. Brindar capacitación a todos los trabajadores que manipulan este material haciendo especial énfasis en el uso del equipo de protección personal. el cual a pesar de la utilización de equipos de protección personal logra incorporarse en el organismo de los operarios. para que los niños conozcan los riesgos asociados con la manipulación del mercurio en todas sus formas. Hacer cumplir estrictamente lo estipulado en el Plan de Manejo Ambiental. la minera ha implementado diversas normas internacionales relacionadas con procedimientos adecuados para el empaque. Los sistemas de contención para el mercurio están asociados con el almacenamiento directo del mismo en la zona de retortas.2 Página 6 de 7 están contemplados en los Planes de Contingencias desarrollados para los eventuales accidentes que puedan ocurrir con este metal.

Y. D. Occupational exposure to mercury. Neenah. con un equipo de toxicólogos y neurólogos expertos en el tema. la conveniencia de extender hasta al menos 10 años. Exp. Physician.. Med. y Thomassen. (2001). Asociación de defensa y educación ambiental. ADEA. (1999). (2002).G. J. Keller & Associates. Neurotoxicology. Bar-Oz. los riñones y el feto en las mujeres embarazadas ( Stein et al. desde donde es distribuido a todo el cuerpo.AUDITORIA AMBIENTAL Y EVALUACIONES AMBIENTALES DE LAS OPERACIONES DE MINERA YANACOCHA EN CAJAMARCA – PERÚ CONTRATO C-03-015 REPORTE DE AUDITORÍA Y EVALUACIÓN AMBIENTAL No. particularmente su circulación cerebral ( Goldman y Shannon MW. Goldman. Efskind. Mercury exposure and early effects: an overview.. 45:43-45. además entre un 75 y un 80% de éste es retenido por el cerebro. Estudio diagnostico y evaluación de la salud de Choropampa. Placental to fetal transfer of mercury and fetotoxicity. Yoshida. What is a safe level? Can. G. Julio de 2000. Fam. 2001). Moienafshari. WI:J. Considerando que. M. 108(1):197-205. y que. G.R. Kazantzis. 93(3):139-147. R. el equipo de Auditoría y Evaluación Ambiental opina que es conveniente verificar. (2000) NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards.W. Lav.. una vez inhalado. L. Ellingsen. Technical report: mercury in the environment: implications for pediatricians.J. el 100% del mercurio elemental atraviesa las membranas alveolares de los pulmones y difunde hacia la sangre. B. Perú. M. NIOSH. (2001). 4. Cajamarca. Pediatrics. Cajamarca. American Academy of Pediatrics: Committee on Environmental Health. Informe de la Comisión Independiente a la Oficina del Ombudsman y Asesor en Materia de Observancia de la Corporación Financiera Internacional y el Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones. 196(2):79-88. Med. (2001). Neuropsychological effects of low mercury vapor exposure in chloralkali workers.. (2002). R. Tohoku. Falconi. 1996) pudiendo afectar el desarrollo de los niños. REFERENCIAS: 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) CAO. la evaluación química y epidemiológica de algunos sectores de la comunidad afectada por el derrame de Choropampa. R. 22(2):249-258.. y Shannon. J. Bast-Pettersen. y Koren.2 8) Página 7 de 7 derrame. ..