atología de las cimentaciones

Este trabajo pretende presentar de manera sucinta los problemas de durabilidad, debidos a la
gravedad del medio, mas comunes que afectan a las estructuras de concreto en contacto con
el suelo y el agua.

DURABILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS DE CONCRETO
El concreto ha probado a través de los siglos ser un material durable. Existen aún estructuras
construidas por los romanos, teles como edificios, cimentaciones, estructuras hidráulicas, que
han soportado por casi 2000 años la agresión del medio. Hay innumerables estructuras que
no han sobrevivido; muchas de ellas probablemente sufrieron degradación, perdieron sus
condiciones de servicio y fueron abandonadas y destruidas con el tiempo.
En el mundo moderno, nadie pretende que las estructuras sean “eternas”. La dinámica del
crecimiento las renovará o reemplazará probablemente en el lapso de 100 años, lo que si se
pretende es que las estructuras sena durables, es decir que mantengan las características de
servicio y resistencia, para las que fueron diseñada, por lo menos por el lapso de su vida útil
prevista.
Para lograr este propósito, es indispensable que las estructuras, además de ser diseñadas por
resistencia, se diseñen por durabilidad.
En muchos casos el deterioro se evita tomando medidas preventivas, que requieren para ser
adecuadas, del conocimiento de los agentes agresivos y de la interacción de los factores que
afecta la durabilidad. El deterioro, la generalidad de las veces e s “consecuencia de una
elección imperfecta, al casar al concreto elegido, para ser usado en un medio determinado,
con las características de ese medio”. Una de las ventajas del concreto es la posibilidad de
poder obtener propiedades determinadas con la selección apropiada de cemento, agregado y
aditivos y sus proporciones. La perfomance del concreto estará influenciada además, por el
diseño y las prácticas constructivas. Ver figura N° 1.

¿QUÉ ATENTA CONTRA LA DURABILIDAD?
La durabilidad de una estructura puede ser comprometida por varios factores reconocidos de
degradación del concreto que van desde los superficiales por desgaste, hasta los químicos
que afectan la masa misma del concreto y que se pueden agrupar en: (Ver Tabla 1).
a. Agentes físico-mecánico como la abrasión – sea ésta por sólidos o líquidos el impacto, la
vibración, y los ciclos de congelamiento y deshielo.
b. Agresión química, tal es el caso de la corrosión del concreto por ataque de ácidos, de
sulfatos y otros elementos o compuestos presentes en el medio.
c. Agresión electro-química, que ocurre en estructuras de concreto armado cuando por la
presencia de sales, especialmente cloruros, se genera una celda galvánica con flujo de
electrones a través del electrolito – concreto contaminado con cloruros o húmedos - , y
corrosión del acero, con la consecuente expansión de los óxidos, producto de la corrosión,
que finalmente destruyen el concreto por las tracciones internas generadas.
d. Fisuramiento térmico que ocurre en la superficie de elementos estructurales masivos,
cuando se produce una gradiente térmica muy pronunciada entre la superficie y la masa
interior del concreto.
En la tabla 1 se muestra una relación de los mecanismos de deterioro del concreto.

cemento Disueltos solubles. la corrosión del concreto por ataque químico y la agresión electo química o corrosión del refuerzo. B. clasificados en dos grupos según sea la agresión de origen químico o de origen electro – químico. su conocimiento es indispensable para poder hacerles frente y tener la posibilidad de construir cimentaciones resistentes a l agresión del medio. Abrasión Manifestaciones del deterioro Expansión interna Expansión int. Sulfatos hidratados en la pasta de de contenidos de sulf. heladas y deshielo en la pasta de cemento o deshielo agregado exc. Mecanismos de deterioro Factores que pueden producir Características del Características del concreto deterioro medio prematuro 1.En este trabajo se presentan las características del mecanismo de deterioro que más pérdidas produce. Expansión interna refuerzo presencia en el concreto de humedad y agentes que y rajaduras agentes que inducen a la inducen a la corrosión corrosión 5. (Leaching) Porosidad excesiva 3. Corrosión del Metal corrosivo y frecuente Humedad cero. tales como las cimentaciones son debido al deterioro y destrucción de los materiales – concreto y acero por agresividad del medio. Humedad de pH bajo y contenido bajo de cal disuelta b. Helada y Ausencia de aire incorporado Humedad. Reacción Cantidad excesiva de sílice Humead cero. Y rajaduras Disolución y pérdida de componentes Baja resistencia a la abrasión Abrasivo muchas veces Desgaste de en cero bajo el agua superficie con pérdida de materia 4. MECANISMOS DE ATAQUE AL CONCRETO Los problemas de durabilidad más comunes en estructuras que están en contacto con el suelo o con el agua. Humead Expansión alkali – Sílice sobuble en agregados y y álcalis álcalis den el cemento . Se describe seguidamente los mecanismos de deterioro más comunes. Tabla 1. Ataque Excesiva cantidad de Humedad con químico agresivo aluminatos de calcio concentración excesiva a. Poroso o ambar en concreto 2.

6. su penetración en éste origina. La corrosión del concreto por factores externos es un fenómeno químico que se produce por la reacción de sustancias agresivas externas con los álcalis del concreto. Fisuración Plástica Cantidad exc. esta ocurrencia es cosa del pasado por que las normas de fabricación de cementos ponen límites severos al contenido de ambos productos. la reacción del cemento se da por exceso de caída libre o por exceso de magnesio. Entre ellas tenemos. la reacción álcali – agregado – es decir la reacción de los agregados o por reacción de los cementos. producto de la hidratación del cemento. por su acción destructiva cuando penetran al interior de elementos de concreto armado. Por lo general solo las sustancias químicas que están en solución . SUSTANCIAS AGRESIVAS AL CONCRETO EN EL SUSELO Y EN EL AGUA Las sustancias más dañinas a la estructura de concreto que están enterradas en el suelo y en contacto con aguas subterráneas. La reacción álcali – agregado no se ha dado en Perú o por lo menos no esta documentada su ocurrencia. La corrosión por factores internos se da por las reacciones entre los componentes del concreto. esta reacción tampoco está documentada en el Perú. la corrosión del refuerzo. A estos agentes se le suma los cloruros. Humedad Indice alto de evaporación de la humedad Expansión interna y rajaduras Fisuración en edad temprana MECANISMO DEL ATAQUE QUÍMICO DE LA CORROSIÓN DEL CONCRETO La corrosión del concreto puede darse por factores internos y por factores externos. Cemento b. De CaO o MgO no hidratados en el cemtno Falta de contenido de humedad sostenido en el período de curado especificado. si bien no son dañinos al concreto. como veremos más adelante. La corrosión por factores internos la mencionaremos muy sucintamente. la reacción de los agregados se debe al ácido sulfúrico que se forma por oxidación de sulfuros de fierro. Otras a. son los sulfatos y los ácidos. y que dan origen a la corrosión del concreto. Los cloruros. Es importante notar que la actividad nociva de los sulfatos y de los ácidos sólo ocurre en presencia de humedad. En este tipo de corrosión la que nos interesa tratar en estas notas.

minerales u otros. muestra que la exposición atmosférica en las zonas de manera y de salpicadura. Algunos investigadores piensan que la poca agresividad es debida al efecto inhibidor de las otras sales en especial la de cloruros. el agua de mar. en condiciones normales. tiene agresividad moderada sobre el concreto de buena calidad. En aguas contaminadas el ataque químico ocurre también en el cuerpo del pilote permanente sumergido. El agua de mar tiene un alto contenido de sales disueltas las principales son cloruros (alrededor de 18000 ppm) y sulfatos (alrededor de 2000 ppm). Las aguas subterráneas generalmente aguas de origen natural. es el ambiente más corrosivo. donde existe obstrucción de las corrientes de la marea. El nivel de concentración tolerable de sulfatos es sustancialmente mayor en suelos relativamente seco y bien drenado que cuando los sulfatos están presentes en el agua subterránea. radas de puerto y cuerpos de agua. La vulnerabilidad del concreto será mayor cuando las soluciones agresivas se encuentran bajo presión y son forzadas a penetrar en las porosidades y fisuras del concreto. Debe tenerse encuentra también la ocurrencia de agua de desecho industrial. se encuentra con frecuencia suelos altamente contaminados son sustancias que pueden ser destructivas del concreto. La . Es importante notar que en algunos lugares. su agresividad estará en función al contendido de químicos que recoja en su pasos el subsuelo. La experiencia en estructuras marinas. es la concentración de sulfatos en el agua la que decide si es necesario tomar medidas de prevención. En el puerto del Callao tenemos ejemplos muy recientes de destrucción de pilotes de concreto por severa agresión química y electo – química. éstas por lo general tienen concentraciones muy altas de ácidos y son difíciles de manejar. en aguas no contaminadas. tales como estuarios. A pesar del alto contenido de sulfatos. ATAQUE QUÍMICO El ataque químico de cemento Pórtland se manifiesta por: Lixiviación El paso del agua a través del concreto – por filtración o por presión – produce la disolución y extracción de la cal libre con la consecuente pérdida de volumen y de resistencia. en particular cuando hay contaminación por desechos orgánicos.son agresivas al concreto y su grado de agresividad dependerá de su concentración en la solución. puede ocurrir mayor concentración de sales e incluso de compuestos orgánicos agresivos. En la cercanía a plantas industriales que procesan o producen sustancias químicas.

su agresión tiene mayor alcance. es decir la pasta de cemento. en el cristalización de sales. ya que además de reaccionar con los hidróxidos de calcio y los aluminatos. Expansión de los productos de la reacción Los mecanismos de expansión se producen en el ataque por sulfatos. Degradación de los aglomerantes del cemento Los ácidos fuertes y algunas sales pueden reaccionar con los hidratos e hidróxidos del cemento. y forman sulfato de calcio (yeso). Estas dos reacciones dan productos sólidos de mayor volumen que el original y son causantes de las expansiones y rupturas del concreto. ATAQUE POR SULFATOS El ataque por sulfatos ocurre especialmente en concretos sumergidos en agua de mar y en concretos enterrados o en contacto con el suelo cuando éstos tienen humedad. Su poder destructivo dependerá de su concentración en solución en los suelos y aguas subterráneas. cuando hay filtración de agua a través del concreto. Cristalización de sales La formación de cristales resulta en expansión interna que rompe por tracción el concreto. descompone los silicatos de calcio hidratados. Los sulfatos pueden producir la desintegración del concreto al reaccionar con los hidróxidos de calcio (cal hidratada) liberados en el proceso de hidratación del cemento. A igualdad de concentraciones en sulfato de magnesio es mucho más agresivo que los sulfatos de sodio. y en la reacción álcali – agregado. b) el sulfato de magnesio (Mg SO4) y c) el sulfato de sodio (Na SO4). . Los sulfatos más comunes que se encuentran de manera natural en aguas subterráneas son: a) el sulfato de calcio o yeso (CaSO4). En este trabajo nos ocupamos sólo de la corrosión del concreto producida por sulfatos y por aguas ácidas por ser las sustancias agresivas más comunes en los suelos. Este mecanismo debe ser considerado cuando el concreto esta colocado en ambientes muy contaminados y ocurre generalmente. Este a su vez reacciona con el aluminato hidratado de calcio para formar el sulfo aluminiato de calcio (etringita).disolución de la cal del concreto ocurre también por contacto con aguas blandas debido al bajo contenido de sales que tienen estas (2). Los sulfatos de sodio y magnesio son muy solubles en agua y por tanto pueden encontrarse en concentraciones mucho mayores que con sulfato de calcio. calcio y potasio.

Adicionalmente al fenómeno químico e independientemente a éste. pH. De no ser detectada y controladas a tiempo. nitratos y sulfatos. la reposición de las soluciones ácidas es difícil y la acidez puede ser totalmente neutralizada. Cuando no hay flujo de agua ni cambios de humedad o de nivel de la napa. forman sales de calcio como cloruros.La descomposición y desintegración del concreto es progresiva mientras éste está expuesto a los agentes que la produce.0. La agresividad de los ácidos en el subsuelo ocurre por su presencia en las aguas subterráneas. El efecto será mas grave y destructivo cuando las sales penetran en la masa del concreto arrastrada por la presión del líquido. es decir la presencia o ausencia de compuestos ácidos se mide con la escala logarítmica del indicador de iones de hidrógeno. es más frecuente que la acidez . al descomponer la cal del cemento. Del tipo y concentración de ácido presente. un fenómeno físico. excepción del ácido fosfórico. Algunas veces las aguas de origen pantanoso pueden contener ácido sulfúrico como resultado de la descomposición bacteriana de los compuestos sulfurosos. b. los ácidos orgánicos como los inorgánicos. De la posibilidad de renovación del suministro de la solución ácida. El daño en estos casos se concentra en la superficie opuesta. . que consiste en la cristalización de las sales de sulfatos en los poros y en las fisuras del concreto. el agua es ácida y por lo tanto capaz de atacar a cualquier tipo de cemento Pórtland. La acidez. EL ATAQUE POR ÁCIDOS Por lo general el concreto de cemento Pórtland tiene poca resistencia al ataque de ácidos. las sustancias disueltas pueden migrar por las masas de concreto y depositarse en la superficie puede ser de las mismas sustancias o de algún producto de la reacción formada en el concreto. La destrucción del concreto se debe a la expansión de las sales al cristalizarse. Cuando el pH del suelo o del agua subterránea está debajo del punto neutro 7. se produce en muchos casos. los ciclos de humedecimiento y secado puede ser muy dañinos. La severidad del ataque dependerá de varios factores: a. su avance comprometerá el recubrimiento de las barras dejando expuestas la armadura a la acción agresiva directa del medio. como ocurre en las estructuras de contención de suelos o de agua. Los ácidos mas comunes de encontrar en disolución en aguas subterráneas son los ácidos de origen orgánico tales como el ácido úrico que se encuentra en depósitos de turba y el ácido carbónico derivado del dióxido de carbono disuelto. Por lo general la presencia de sulfatos en solución en las aguas subterráneas particularmente en suelos arcillosos. en las fisuras por donde ocurre la filtración por la acumulación de sales en las superficies. con relativo poco daño después del ataque inicial al concreto. que son solubles en agua.

y corrosión por acción electroquímica. Del contenido de cemento y de la impermeabilidad del concreto. Al fraguar. Factores que destruyen la protección . Ver fig. Protección del refuerzo El acero de refuerzo está protegido de la corrosión por el recubrimiento de concreto que le provee una barrera protectora y por el ambiente alcalino producto de una combinación de reacciones químicas en la superficie del acero. potasio y calcio. Los concretos pobre y permeables son mas susceptibles al ataque.c. con un pH alto en el rango de 12. el cemento suelta álcalis. hidróxidos de sodio.6 a 13. N° 2. En este medio alcalino alto se produce una reacción química en la superficie del concreto.5. formándose una película protectora que inhibe las reacciones electroquímicas del proceso de corrosión. convirtiendo al medio alrededor de las barras en pasivo. que se produce por la presencia de cloruros conjuntamente con humedad de oxígeno. MECANISMO DEL ATAQUE ELECTO – QUÍMICO O DE LA CORROSIÓN DEL REFUERZO Las barras de refuerzo de concreto están sujetas a dos tipo de deterioro: oxidación directa en presencia de humedad y oxigeno. La superficie del acero embebida en el concreto permanecerá pasivamente mientras subsista un pH alto y no haya presencia importante de cloruros aunque el oxigeno y la humedad lleguen al acero.

Esta situación no es estática. en gran medida. el pH del concreto cae a valores por debajo del nivel de protección. y en el estado de fisuración de las superficies. b. esto ocurre bajo las siguientes condiciones: a) Por carbonatación del concreto. introducidos en el proceso de preparación de la mezcla. y c) Por corrientes eléctricas que recorren la masa del concreto. La corrosión de las barras en estos casos es generalizada. En esta reacción. la pasividad del acero se pierde cuando se reduce la alcalinidad del concreto. reacciona con dichas sales y forma compuestos insolubles. que da como resultado el carbonato de calcio. por la aplicación de cloruros de sodio como agente contaminante en la superficie de los puentes – como ocurre en países nórdicos – o por su presencia en el suelo ya sea por su origen marino o por contaminación. encuentran discontinuidad eléctrica en la armadura y esta no tiene una descarga a directa a tierra. El ritmo de avance de la carbonatación depende. . c. La composición química del cemento es un factor importante en la neutralización de los sulfatos del cemento y de los cloruros en el concreto. a. trenes eléctricos etc. b) Por presencia de concentraciones de cloruros en el concreto que rodea las barras. Los cloruros pueden ingresar al concreto. Los cloruros pueden también estar presentes en la masa del concreto. particularmente el hidróxido de calcio. destruyen la película pasivamente que las rodea y protege. La corrosión debida a cloruros es generalmente localizada. y reaccionan con el fierro. se produce corrosión localizada en los puntos de salida de la corriente de cada barra. Carbonatación del concreto Se produce por la reacción química de los álcalis del concreto. C3A. dejando a las barras en unos ambientes neutros y expuestos a la oxidación directa en presencia de humedad y oxígeno. traídos por la brisa marina. convierten al concreto en un electrolito. Será por tanto ventajoso el empleo de los cementos con mayor contenido de C3A. con los agregados con el agua de mezcla o con los aditivos del concreto. El aluminato tricálcico. por la atmósfera de ambientes industriales contaminados con cloruros. en particular en su permeabilidad. generando un proceso electro-químico que produce corrosión del refuerzo de acero aun en concreto no carbonatados. Las corrientes eléctricas directas Pueden ingresar al concreto inducidas por equipos tales como motores eléctricos no aislados. al recorrer el concreto. con el anhídrido carbónico del aire. sistemas de puesta a tierra defectuosos. en la calidad del concreto. Cloruros en la cercanía de las barras de acero Cuando están en presencia de humedad y oxígeno. Cuando dichas corrientes. por el agua de mar en las zonas de salpicadura.

tales como concretos con contenidos altos de humedad o concretos contaminados con cloruros. Ocurre también en estructuras enterradas en suelos de baja resistividad eléctrica – por lo general suelos húmedos con alto contenido de sales – cuando hay sistemas de puesta a tierra de equipos industriales o de sistemas eléctricos como son las centrales de trasformación eléctrica. que eventualmente destruyen al concreto que forma el recubrimiento y dejan a las barras expuestas directamente al medio y a la corrosión atmosférica. Dicha evaluación no debe limitarse a establecer las condiciones de estabilidad y resistencia . La corrosión por corrientes vagabundas es una ocurrencia muy frecuente en edificaciones industriales con procesos húmedos y en los que los equipos no están aislados del concreto.El efecto de las corrientes vagabundas será mas grave en concretos de baja resistividad. etc. es indispensable tomar en cuent una serie de factores interrelacionados para asegurar su durabilidad. por la destrucción del concreto. de la disposición de la armadura y su ubicación en la sección del elemento. la pérdida de la competencia estructural. La corrosión lleva generalmente. DISEÑO POR DURABILIDAD Cuando se diseña o construye una estructura de concreto. de si éstas es localizada o generalizada. Efectos de la corrosión La corrosión del refuerzo genera óxidos de fierro en la superficie de las barras que producen fuerzas expansivas muy altas. por la corrosión del acero que. La evaluación de las condiciones del suelo debe realizarse en ase a una investigación del sitio ligada al conocimiento geológico del área. Las características de la destrucción dependerán del tipo de corrosión. cuando es generalizada produce reducción de la sección de la barra y pérdida de adherencia y cuando es localizada produce picaduras que originan concentraciones de esfuerzos que puede llevar a la rotura de las barras con resultados generalmente graves. estos son:  Las condiciones del medio  Los mecanismo de ataque al concreto  La medida de prevención CONDICIONES DEL MEDIO Es esencial en primer lugar conocer las condiciones de exposición a las que estará sujeto el elemento estructural en su vida útil prevista.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN La prevención contra deterioro involucra a todas las actividades de un proyecto. y finalmente la resistividad electrice de los suelos hasta la profunda comprometida por las estructuras enterradas. Una vez que se conoce el medio. hay otras que tiene un carácter más específico al tipo de agresión que se desea combatir. La agresividad del suelo depende no sólo de la agresividad inherente de las sustancias químicas presentes sino también de su disponibilidad en el tiempo. debe identificarse a los agentes agresivos en base a la experiencia propia o bibliográfica para luego establecer los mecanismos de deterioro a los que podría estar sujeta la estructura y para definir las medidas de prevención más convenientes. la presencia de sustancias dañinas al concreto. protección y mantenimiento. Debe tenerse en cuenta que la generalidad de las veces la destrucción del concreto se da por una combinación de factores que se superponen y se suceden unos a consecuencia de los primeros. las variaciones de la napa freática y los efectos de los cambios estacionales y climático en el movimiento del agua subterránea. . Las medidas de prevención deben ser mas severas en estructuras en las que será difícil o imposible su inspección periódica. Las medidas de prevención comunes están relacionadas con la calidad del concreto y en especial con su permeabilidad.0 de este trabajo se describen los mecanismos de ataque mas frecuentes que deben tenerse en cuenta. tal es el caso de las cimentaciones. sino también evaluar la permeabilidad del suelo. Dado que las migraciones de sustancias en el suelo solo se da cuando hay presencia de humedad. Hay una serie de medidas de prevención contra la corrosión del concreto y corrosión del acero que son comunes. no sólo debe ponerse atención en determinar que agentes agresivos están presentes. la humedad del suelo y el origen de la misma. En el numeral 4. el nivel de la napa freática. selección de materiales. a través del concreto atacado.del suelo. Por lo general habrá un balance entre el ritmo de ataque y el ritmo en el que la sustancia agresiva se repone por migración en el suelo y a medida que la reacción prosigue. MECANISMO DE ATAQUE El conocimiento de los mecanismos de ataque al concreto es indispensable para poder definir las medidas de prevención mas convenientes para cada caso. desde el diseño y detallado. Debe establecer también. procesos constructivos. estructurales enterradas o de las estructuras sumergidas.

La prevención comprende medidas relativas al diseño y medidas relativas a la calidad del concreto. deben recibir protección adicional y en lo posible deben ser aisladas del agua mediante membranas impermeabilizantes. b. Las decisiones para ser correctas. al no poder ser controladas pro falta de inspección. Recubrimiento del refuerzo El propósito del recubrimiento es de proveer una barrera semi – impermeable suficientemente gruesa. El recubrimiento debe mantenerse en todas las superficies. asociada con una ejecución rígidamente controlada. Control de fisuración . tienen que basarse sobre el conocimiento profundo de las características del medio donde estarán inmersas las estructuras y de las características del uso al que estarán sometidas. llevará necesariamente a la corrosión del refuerzo. construidas con materiales de la mas alta calidad. Las estructuras sujetas a presión hidrostática. Porque en medios agresivos la corrosión del concreto. pasarán la prueba del tiempo en medio agresivo. Medidas relativas al diseño y detallado En la etapa de diseño y detallado se toman decisiones que influyen directamente en la durabilidad de las estructuras. para asegurar el concreto. Es de notar que en ciertos ambientes. en contacto con el acero.En cimentaciones y otras estructuras en contacto con el suelo y el agua son más las medidas de prevención comunes que las específicas. el recubrimiento de concreto puede ser insuficiente como barrera contra la penetración de sales y será necesario recubrir a medidas especiales para lograr mayor impermeabilidad – revestimiento selladores o concretos de muy baja permeabilidad logrados con el empleo de aditivos densificadores. tales como ambientes marinos. La norma técnica nacional E – 060. Debe tenerse presente que solamente las estructuras bien diseñadas por durabilidad. medidas de protección complementarias. Es recomendable que en la etapa se tomen decisiones correctas sobre aspectos tales como: a. de ser posible incrementarlo en los bordes y esquinas. establece los recubrimientos mínimos y llama la atención sobre los ambientes corrosivos y otras condiciones severas de exposición. El espesor del recubrimiento debe ser compatible con las características agresivas del medio. no esté carbonatado ni contaminado por sales. Estructuras de Concreto Armado.

La gradiente térmica debe controlarse limitando la temperatura del concreto cuando se lo coloca. facilitando los procesos de corrosión galvánica. por tracciones debidas a la contracción del concreto. o. c. que pueden ocurrir en estructuras masivas si no se tiene cuidado en la selección de los materiales y en el curado. La fisuraión generalmente se explica por razones de trabajo estructural. Debe proveerse drenajes para la excavación de aguas sean éstas de cualquier origen. Para ello será necesario reducir la resistencia del concreto al mínimo posible para reducir la cantidad del cemento. Cuando menor sea la superficie expuesta menor será la contaminación del concreto. por la menor relación del área superficial a volumen expuesto. Sin embargo. En consecuencia. las secciones rectangulares que las secciones con patín. del proceso de secado o de las gradientes térmicas – caso de elementos estructurales masivos. El agua debe drenar sin grandes recorridos horizontales y sin humedecer . El agua acumulada ingresa a la masa de concreto y al hacerlo disminuye su resistividad. etc. problemas de otro tipo. (ver figura N° 3). Los bordes y las esquinas son más susceptibles al ataque. tal como las fisuras por flexión. ligados a la fisuración térmica. Las estructuras masivas son menos vulnerables al ataque químico que las estructuras de secciones pequeñas. en el diseño debe buscarse secciones de perímetro mínimo.Las fisuras en la superficie del concreto aumentan el riesgo de penetración de sales. dimensionamiento y distribución del refuerzo. en este aspecto. con procesos de compactación y curado adecuados y con juntas de control bien ubicadas. Para controlar los efectos de la fisuración que tiene su origen en el comportamiento estructural. mediante una adecuada selección. La contracción del concreto debe controlarse principalmente mediante la selección de los componentes del concreto y sus proporciones. es necesario limitar el ancho de fisuras. empelar aditivos apropiados y encofrados que minimicen cambios de temperatura. y una sección rectangular ancha que dos angostas. Sección de los elementos Los agentes agresivos del medio penetran al concreto a través de las superficies. Este último producto de la fragua del concreto. propiciando corrosión del concreto y del acero. Será mejor. oxígeno y humedad.

aguas duras. El diseño de los drenes debe evitar el humedecimiento del concreto por capilaridad. Medidas relativas a la calidad del concreto En la generalidad de los casos en mas efectivo y económico lograr concretos de calidad que brinden protección duradera al esfuerzo que recurrir a medidas de protección adicionales o correctivas. (9). La permeabilidad no es única. Las aguas del subsuelo deben drenarse o desviarse de manera que las estructuras enterradas no sirvan de elementos contenedores de su flujo.). La presión de agua contra la superficie de concreto forzará el ingreso del agua a la masa del concreto y con ella de las sales y soluciones ácidas. Es posible decir que permeabilidad es sinónimo de durabilidad. dependerá del agente agresivo que trate de penetrar en el concreto. Los drenes que atraviesan el concreto deben ser de materiales libre de corrosión (fig.innecesariamente las superficies verticales. el ritmo de carbonatación disminuye sustancialmente y puede detenerse totalmente a 10 ó 15 mm de la superficie. etc. SO3 etc) o permeabilidad al ión – cloruro. CO2. En cambio en concretos permeables el ritmo de carbonatación es más rápido – por la mayor superficie expuesta – y la penetración será incontrolada. ha llevado a establecer que la durabilidad de una estructura de concreto esta relacionada directamente con la permeabilidad de sus concretos. En concretos densos. La observación de obras y la experimentación realizada en los últimos años. así tenemos: permeabilidad a los líquidos (agua. agua de mar. . Las ventajas que se logran con concreto de permeabilidad baja son múltiples: I. permeabilidad a los gases (oxígeno. soluciones de sulfatos. Ritmo de carbonatación más lento. 4). agua ácida.

tiene influencia muy grande en la permeabilidad del concreto. Tipo de cemento La composición química del cemento es un factor importante en la neutralización de los cloruros en el concreto. para concretos expuestos a corrosión fija como resistencia mínima 330 kg/ cm2 con lo cual pretende fijar un nivel mínimo de protección alcalina demás de asegurar un contendido de cemento que permita la posibilidad de concretos densos. de acuerdo a experimentaciones realizadas (10). Mayor resistencia a la compresión.II. será necesario emplear cementos resistentes a los sulfatos. a. Relación agua / cemento (A/C) La relación A/C. a la tracción y mayor módulo de elasticidad.2. por sulfatos. En ensayos reportados por Whiting (10). III.40 y estipula la resistencia mínima a la compresión en concreto expuesto a diversos tipos de agresividad. El ingreso de agua será restringido y en un determinado medio ambiente. El código ACI 318 – 89 limita la relación agua / cemento máximo a 0. al reaccionar con dichas sales forma compuestos insolubles.26 a 0. La norma técnica E – 060 limita dicha relación para el concreto expuesto a diversas concentraciones de sulfatos. Para reducir la relación agua / cemento. más ventajoso cuando se trata de resistencia a la corrosión galvánica por cloruros el empleo de cementos con mayor contenido de C3A.1. a. Diversas normas ponen límites a la relación A/C. IV. En consecuencia dichos concretos tendrán menor conductividad eléctrica. La permeabilidad es afectada por factores relacionadas con la selección y dosificación de los materiales y por factores relacionados con la obra. Para atender el problema de la reacción química.75 la permeabilidad del agua a presión hidrostática aumento 4 veces. variando la relación A/C de 0. Así. . la penetración de soluciones de cloruros aumento 10 veces. menor cantidad de agua penetrará y quedará retenida en la masa de concreto. La penetración de sales – cloruros y sulfatos – y soluciones ácidas será restringida y mas lenta. ver tabal 2. suelo o agua. El tipo de cemento recomendado dependerá de la concentración de sulfatos en el medio. sin perder la trabajabilidad de la mezcla es conveniente el uso de aditivos reductores de agua. C3A. en el contacto con el concreto. Será por tanto. El aluminato tricálcico. y se privará al proceso eléctrico de uno de sus componentes esenciales: la humedad. para la misma variación.

por lo general. ya que la agresividad de estos puede aumentarse por presencia de otras sales despasivantes tales como los sulfatos. Estos se emplearán de acuerdo a las recomendaciones dadas en la tabla 2. En estos casos ante la dificultad de abastecimiento alternativo. Luego del lavado los agregados deben analizarse por cloruros para establecer si el contenido de cloruros ha disminuido. El cemento tipo II y el cemento tipo V. a niveles compatibles con los límites establecidos por la norma. En centros urbanos por efecto del tratamiento. el agua tiene salinidad alta y no es recomendable emplearla sin un análisis que establezca el contenido de sales y en particular cloruros.Los cementos de producción nacional que ofrecen protección contra el ataque de sulfatos son el cemento puzolánico IP. Debe tenerse en cuenta que una parte del total de cloruros reaccionará con el cemento. Cuando ésta está cercana al mar. El agua en muchos casos puede ser un ingrediente que adiciona cantidades apreciables de cloruros. En muchos lugares de la costa se ha reportado canteras de agregados con muy alto contenido de cloruros solubles (Marcona. durante la hidratación y se convertirán en insolubles y por tanto no dañinos. Pisco u otros). Concreto expuesto a soluciones de sulfatos Exposición a Sulfatos soluble en Sulfato en Cemento Relación Contenido . a. La evaluación de cloruros debe hacerse en función a las proporciones de la mezcla. a. el agua ya tiene cloruros y debe establecerse su contenido.4. En dicha tabla el contenido de cloruros se expresa como porcentaje del cemento en la mezcla. En especial su contenido de cloruros. El contenido total de cloruros no debe exceder del límite dado en la norma E – 060 (ver tabla 4) para cloruros solubles en agua de una muestra de concreto endurecido.3. Granulometría de los agregados Es recomendable emplear agregados con granulometría continua. es indispensable lavar los agregados para bajar su contenido de sales solubles. Tabla 2. Chincha. Sustancia deletéreas Previamente al empleo de los agregados y el agua es necesario hacer análisis químicos para conocer su contenido de sales y otras sustancias deletéreas al concreto. El agua de pozo debe también ser analizada. Es recomendable ser conservador en los contenidos de cloruros que admitimos. ya que permiten lograr concreto mas densos.

sulfatos agua. o por protección contra la corrosión de elementos metálicos embebidos.45 Concreto expuesto a proceso de congelación y deshielo en condición húmeda: .0 – 0.45 275 310 330 0. presente en el suelo como SO4 (*) agua p. Expuesto a aguas cloacales (*) 0.45 370 (*) Una relación agua cemento menor puede ser necesaria por razones de impermeabilidad.2 Severo 0. Tabla condiciones especiales de exposición Condiciones de exposición Relación agua / cemento máxima Concreto de baja permeabilidad: a.0 0 – 150 (***) 150 – 1500 II 1500 – 10000 V V mas > 1000 puzolana a/c máxima (*) mínimo de cemento kg/m3 (*****) (****) 0. (****) Para éste tipo de exposición no hay limitaciones (******) Recomendaciones de las normas Británicas. (**) Agua de mar (***) Debe haberse comprobado que la puzolana es adecuada para mejorar la resistencia del concreto a la acción de los sulfatos.1 – 0. tipo % en peso Despreciable 0.p.45 c.2 – 2.50 b. Expuesto a agua de mar o agua salobre 0.50 0.m.0 Muy severo > 2. cuando ella es empleada en concretos que contienen cemento Pórtland Tipo V. Expuesto a agua dulce 0.1 Moderado (**) 0. o por congelación y deshielo.

Otros elementos 0. secciones delgadas 0.50 Protección contra la corrosión de concreto Expuesto a la acción de agua de mar aguas.45 (*) la resistencia f´c no deberá se menor de 245 kg/ cm2 por razones de durabilidad.6 Concreto armado expuesto a la acción de cloruros 0. Tabla contenido máximo de ion cloruro Tipo de elemento Concreto pretensado Contenido máximo de ion cloruro soluble en agua en el concreto Expresado como % en peso del cemento 0. Sardineles. Salobres.a.10 Concreto armado no protegido que puede estar cometido a un ambiente húmedo pero no expuesto a cloruro (incluye ubicaciones donde el concreto puede estar ocasionalmente húmedo tales como cocinas. cunetas. estructuras ribereñas y áreas con humedad potencial por condensación) 015 .40 Si el recubrimiento mínimo se incrementa en 15 mm 0. garages.45 b. neblinas o rocío de esta agua 0.

b. consolidación deben ceñirse a la buena práctica constructiva establecida en norma como el ACI 318. es asegurar que el concreto desarrolle su calidad potencial. Será de particular importancia no solo el logro de la resistencia a la compresión.Concreto armado que deberá estar seco o protegido de la humedad durante su vida por medio de recubrimientos impermeables 0. De preferencia las barras deben ser revestidas luego de habilitado. b. Empleo de barras protegidas contra la corrosión El empleo de barras protegidas por resinas epóxicas es una práctica probada extensamente en los países desarrollados del hemisferio norte. como aceleradores u otros fines. a. Para el efecto deberá analizarse la composición química del aditivo propuesto y desechar en lo posible aquellos en cuya formulación haya cloruros. En ambientes marinos es necesario proteger las barras no solo para evitar su oxidación por humedad sino también para evitar su contaminación por la brisa cargada de cloruros. Medidas relativas a la obra El medio mas efectivo para lograr la durabilidad deseado en una estructura de concreto.80 a. En el empleo de aditivos en el concreto. Para asegurar esto. Aditivos En estructuras que estarán sujetas a ambientes especialmente corrosivos.2. su baja permeabilidad entre otras propiedades. En todo caso es recomendable lavar las armaduras con agua potables inmediatamente antes del llenado del concreto.6. es recomendable el empleo de aditivos densificadores de la mezcla.1. Curado . debe tenerse especial cuidado de no incluir cloruros en la mezcla. El procedimiento que garantiza la uniformidad del revestimiento y la ausencia de discontinuidades en éste. De particular importancias será: b.5. El recubrimiento epóxico no reduce significativamente la adherencia. Tal es el caso de la microsilica que reduce sustancialmente la permeabilidad del concreto al ión – cloruro o de los concretos impregnados con látex. sino también. ACI 301 y norma técnica nacional E – 060 y deben ser controlados en todos sus aspectos. que reducen drásticamente su permeabilidad a líquidos. El almacenamiento de los materiales Debe evitarse su contaminación sus sustancias deletéreas. su densidad. los procesos constructivos de mezclado. transporte y colocación.

En ciertos lugares las arenas que se encuentran en el sitio provienen de zonas costeras y pueden tener contenidos elevados de cloruros. No debiendo quedar por ningún concepto elementos metálicos. la generalidad de las veces. b. El curado con membranas no es tan efectivo como el curado por vía húmeda. el encofrado debe evitar la pérdida de calor y aminorar la gradiente térmica. Cuando el curado se hace con membranas es necesario certificar previamente la performance de éstas. Las “arroceras” para este propósito deben formarse con arena libre de contaminantes. Limitar el revenimiento de la mezcla (slump) Mezclas muy sueltas propician el asentamiento del concreto plástico. Encofrados Los elementos de fijación de los encofrados que atraviesan el concreto deben ser removibles. Consolidación de la mezcla . es tremendamente dañina. para luego del desencofrado cortar dichos alambres picando el concreto localmente y resanándolo.5. b. Ensayos realizados han demostrado que hay “curadores” que no sellan las superficies y la pérdida de humedad es similar a la que ocurre en concreto expuesta al ambiente. Previamente su empleo es conveniente certificar su performance mediante pruebas comparativas. En superficies horizontales. alambres u otros. La práctica común de fijar los encofrados con alambre amarrado a la armadura. no tendrá la misma calidad del concreto del origen. El curado temprano y prolongado por vía húmeda es el mas efectivo. la permeabilidad crecerá 4 veces). por debajo de la armadura superior. Además del daño estético y estructural que se ocasiona con el picado. En elementos masivos. el aniego continuado es el mas efectivo. porque producirán corrosión de cualquier barra de acero que sobresalga y porque los cloruros de la arena lavados por el agua serán introducidos en el concreto joven (12).Del curado del concreto dependerá no solo el logro de la resistencias del concreto sino también la calidad de sus superficies. b.3. en gran medida su fisuración y su permeabilidad. lo hacen menos denso y llevan a la fisuración del concreto superficial.4. (Whiting (10) sostiene que si el concreto no es curado por la vía húmeda por lo menos 7 días. Se fisurará y será el camino para la corrosión del refuerzo. sin el recubrimiento especificad. generando vacíos en le concreto que debilitan la sección. el resane. Su empleo en las arroceras no es conveniente.

en lo posible. b. En este aspecto debe tenerse en cuenta que el aislamiento del concreto del medio agresivo. el tamaño de las secciones y la congestión de su refuerzo. por material no contaminado. la masa de concreto por vibrar. La emulsión asfáltica ha probado dar buenos resultados. es recomendable. aislar las estructuras del medio agresivo. Aislamiento del concreto Cuando la concentración de sulfatos o de soluciones ácidas es muy alta. El aislamiento puede hacerse reemplazando el material contaminado que rodea al concreto. lo mas adecuado es aislar la estructura de concreto mediante recubrimientos resistentes a sulfatos. es una solución temporal por cuando los revestimientos tienen vida limitada. especialmente en cimentaciones que son casi imposible de inspeccionar.6. La energía de los vibradores debe ser compatible con las características de la mezcla. Esta solución no es adecuada en terrenos saturados porque el relleno de material importado tenderá a contaminarse muy rápidamente. es indispensable consolidar el concreto por medio de vibradores. En estos casos. buscar la protección en el mismo concreto: haciéndolo denso y muy baja permeabilidad. Siempre será mejor solución. El aislamiento del fondo de las cimentaciones y las losas pueden hacerse mediante el empleo de membranas plásticas con juntas selladas.Tanto para lograr la resistencia y densidad potencial de la mezcla. .