ELEMENTOS DE UN ARTÍCULO CIENTÍFICO

Edilberto Guevara Pérez, Prof. Dr. Eng.
Director del CIHAM-UC
A continuación se describe brevemente cada una de las partes constitutivas de un
artículo científico, su importancia y cómo deben prepararse para presentar el manuscrito
de la investigación científica a la consideración del comité editorial de una revista
técnica. Para mayores detalles puede consultarse referencias como Day, 2005; Fellows
and Liu, 2008; Muñoz, 1998; O’Connor, 1991; y Weiss, 1982.
Tomado de: Guevara, E (2012): Formulación de proyectos de investigación y
divulgación científica de los resultados. Capítulo 5. Sometido para publicación a
la revista UDO-oriente).
1. El título
El título deberá dar una indicación clara y concisa de lo que vendrá luego. Es posible
que sólo pocas personas, lean un trabajo completo; pero muchas leerán el título. Un
buen título se define como el que lleva el menor número posible de palabras que
describen adecuadamente el contenido del artículo. La búsqueda bibliográfica depende
de la exactitud del título, por tanto, un artículo mal titulado puede no llegar nunca al
público a que se destina. En consecuencia, un buen título debe poseer las siguientes
características principales:
 Extensión del título y la necesidad de títulos específicos: A veces los títulos
son demasiado cortos o largos, los cortos contienen términos generales en lugar
de términos específicos; los largos pueden contener conceptos o ideas repetidas
que pueden ser reemplazadas por otras más cortas.
 La sintaxis: La mayoría de los errores gramaticales de los títulos se deben al
orden defectuoso de las palabras.
 El título como etiqueta: El título no es una oración gramatical; debe ser una
versión abreviada del contenido del artículo. Debe tenerse mucho cuidado con el
significado y el orden de las palabras del título.
 Abreviaturas y argot: Para los autores y directores lo mejor es evitar en el
título el uso de abreviaturas y jergas, fórmulas químicas, nombres patentados,
etc., cada vez que sea posible.

Títulos en serie: La mayoría de los directores de revistas son enemigos de la
combinación título principal-subtítulo (títulos en serie). Estos contienen casi
siempre redundancias que deben ser evitadas.

Algunas revistas exigen que los nombres de los autores se ordenen alfabéticamente. La comunicación científica se dificulta enormemente si el resumen se prepara resúmenes deficientemente. porque se refiere a un trabajo ya realizado. y las conclusiones a las que se ha llegado con la investigación. antes de iniciar el trabajo. La autoría es la lista de autores que contribuyeron realmente a la concepción general y la ejecución de los experimentos. La autoría debe cumplir con ciertas normas de presentación o características. sin embargo. En el resumen deben estar indicados el planteamiento del problema. Un resumen bien elaborado permite a los lectores identificar rápidamente el contenido de un documento. La tendencia generalizada consiste en definir al primero de los autores como principal.2. Además debe redactarse en pretérito. no se ha hecho tan popular o habitual. Aunque a veces. La extensión del resumen no debe exceder las 250 palabras y ha de orientarse a definir claramente los aspectos sobre los que el artículo trata. los principales resultados obtenidos. aunque después cambie el orden por los hechos que puedan ocurrir en el transcurso del desarrollo de la investigación. La secuencia de autores en un artículo debe decidirse. Hay consenso en el hecho de que los autores deben enumerarse por orden de importancia en relación con el aporte de cada quién en los experimentos. los objetivos principales y el alcance. los científicos omiten algo importante . como las siguientes:  Forma adecuada y uniforme de los nombres: En lo que respecta a los nombres de los autores. La Autoría Los investigadores asumen la responsabilidad de los trabajos que lleven su nombre. no debe llevar referencias bibliográficas. 3. la forma más adecuada y la que normalmente se usa es la designación del nombre y apellidos. sencillo y neutro. este sistema. cuando se quiere preservar el anonimato del Laboratorio. cuando así fuera requerida por los usuarios de la revista. Esta norma puede omitirse sólo. El Resumen El resumen (como la introducción) constituye la puerta de entrada del lector al texto del artículo.. en un solo párrafo.  Indicación y finalidad de las direcciones: Para cada autor se indica una dirección (del laboratorio en el que se hizo el trabajo) con el fin de identificar al autor y proporcionar su dirección postal. la metodología empleada. determinar la pertinencia para intereses particulares y decidir así si deben leer todo el trabajo.

Una estrategia recomendada consiste en escribir a medida que se está haciendo la investigación. el método utilizado para estudiarlo y los principales datos y conclusiones. se debe menciónelo como una cita bibliográfica. expresa mucho sobre lo que debe significar la Introducción para el resto del artículo. Aunque hoy pareciera ser del argot popular. hay que manifestar breve y claramente cuál es el propósito al escribir el artículo. A menudo un buen resumen logra hacer innecesario la lectura de todo el trabajo. Un buen resumen debe cumplir con las siguientes características:  Ser informativo: Debe exponer brevemente el problema. Las reglas sugeridas en una buena Introducción son:  Exponer primero. esto. para despertar el interés por la solución. la famosa frase de Eurípides “lo que mal empieza. sin embargo.  Revisar las publicaciones pertinentes para orientar al lector. La Introducción La Introducción (como el resumen) es la puerta de entrada del lector al texto del trabajo. sin embargo. mal acaba. la naturaleza y el alcance del problema investigado.  Ser indicativo o descriptivo: Debe indicar el tema del artículo. lo cual permite a los posibles lectores decidir sobre si deben leer el trabajo completo o no.  Expresar las conclusiones principales sugeridas por los resultados. Sobre todo.en el resumen.  Indicar el método de investigación. a pesar de que esos elementos figuran en primer lugar dentro de la estructura del artículo. la inclusión de detalles innecesarios es un error más frecuente. deben indicarse al final de la Introducción. La finalidad de la Introducción es la de suministrar suficientes antecedentes para que el lector pueda comprender y evaluar los resultados del estudio sin necesidad de consultar publicaciones anteriores sobre el tema. no significa que el resumen sustituya al trabajo completo. Tan es así que algunos escritores experimentados preparan el título.  Mencionar los principales resultados de la investigación. Esas referencias ayudan . sin importar si esos borradores se tengan que revisar y corregir muchas veces. Si el autor ha publicado anteriormente una nota preliminar o un resumen sobre el tema. 4. Indudablemente lo ideal es disponer de un título provisional y un esbozo del cuerpo del artículo que se tiene la intención de escribir. el resumen y la introducción después de escribir el trabajo. Si se han publicado artículos muy relacionados.

Por ello. los métodos relacionados deben describirse juntos. deben prepararse cuadros (o tablas). 5. se podrá relacionar un método determinado con sus respectivos Resultados. la procedencia o el método de preparación. La mayor parte debe escribirse en pretérito. Como por ejemplo.  Necesidad de las referencias: Si el método utilizado es inédito. es aconsejable. no las estadísticas. Los cuadros deben enumerarse en forma correlativa siguiendo en sistema deseado. el orden de presentación ordinario es el cronológico. Si el método se ha publicado anteriormente es suficiente indicar la referencia bibliográfica correspondiente. pero se deben presentar los datos. El nombre de los cuadros debe ir en la parte superior del cuadro y ser lo suficientemente explicativo sobre el contenido de los mismos. en adición. sucede muy frecuente que el que escribe el artículo puede dar por entendido ciertos conceptos o sobresee los errores aunque los lea repetidamente. y proporcionar luego detalles suficientes para que un investigador competente pueda repetir los experimentos. es imposible lograr un escrito sin errores. Si se usa métodos alternativos.  Presentación de datos en cuadros: En el caso de un gran número de datos.  Sintaxis y gramática: Por más experto que pueda ser un investigador en la redacción científica. es necesario proporcionar todos los detalles necesarios. Los métodos estadísticos ordinarios deben utilizarse sin comentario alguno.a mantener la bibliografía bien ordenada. las propiedades de algunos compuestos químicos. solicitar la colaboración de algún colega para que revise una copia del manuscrito y confirme si en realidad puede entender los métodos y la escritura. sin embargo. Materiales y Métodos La Finalidad de la sección Materiales y Métodos es la de describir el diseño experimental. En la sección de materiales se incluyen las especificaciones técnicas y las cantidades exactas. . será útil identificar el método brevemente y citar la referencia. de este modo.  Mediciones y análisis: Los análisis estadísticos son a menudo necesarios. Entre las características de la sección Materiales y Métodos figuran:  Subtítulos: Se recomienda estructurar esta sección con subtítulos que “enlacen” con los utilizados en la sección de Resultados. los avanzados pueden exigir una cita bibliográfica. En el caso de los métodos. Es conveniente colocar y definir cualquier término o abreviatura especializada que se vaya a utilizar en el trabajo.

7. éstas deben mencionarse directamente en el texto. Debe evitarse ese tipo de redundancia para no desmejorar la armonía del texto. sobre todo cuando se está desmintiendo otro.  Evitar la redundancia: la falta más común consiste en repetir con palabras o con los propios datos lo que resulta ya evidente para el lector al examinar las figuras y los cuadros. La Discusión La Discusión debe mostrar las verdaderas relaciones existentes entre los hechos observados y las correctas interpretaciones. sin embargo. Las características de la redacción más relevantes de esta sección son:  Contenido: Se empieza con una descripción amplia de los experimentos. al igual que las tablas o cuadros deben ser enumerados en forma correlativa. 4) Exponer las consecuencias teóricas del trabajo y sus posibles aplicaciones prácticas. . 6) Resumir las pruebas que respaldan cada conclusión. Los gráficos o figuras. luego.  Claridad: Debido a que los resultados representan los nuevos conocimientos aportados al mundo científico. 3) Mostrar cómo concuerdan (o no) los resultados con los de otros trabajos publicados. Si sólo son pocas mediciones. Las Características de la Discusión son:  Sus componentes: 1) Presentar los principios que los Resultados indican. Se debe tener mucho cuidado con afirmar un hecho. a diferencia de éstas.  La significación del trabajo: La Discusión debe terminar haciendo un breve resumen de las conclusiones sobre la significación de los resultados. Los Resultados Como norma general. 5) Formular las conclusiones de la forma más clara posible. 2) Señalar las excepciones o faltas de correlación y delimitar los aspectos no resueltos. en la sección de resultados sólo se debe hacer mención a los Resultados más significativos. se presentan los datos en tiempo pretérito. Todas las mediciones sobre las que se discute deberán tener un significado claro. deben tener claridad para evitar confusiones o mal interpretaciones. los nombres deben colocarse en la parte inferior del gráfico.  Tratamiento de los datos numéricos: Las mediciones reiteradas deben presentarse en cuadros o gráficos.6. ofreciendo un “panorama general”.

pero.  Reconocer cualquier ayuda financiera externa. ya sea en el laboratorio o en otra parte o por cualquier provisión de equipo y materiales. La paginación completa se refiere a indicar los números de las páginas primera y última consultadas. Las referencias deben hacerse en el lugar de la frase o párrafo a los que se apliquen.  Sistema numérico-alfabético: Este sistema. Dar las gracias en forma impresa. si fue “una idea”. 9 Las Referencias Deben enumerarse sólo obras importantes y publicadas. este es el lugar donde debe reconocer ese apoyo. consistente en citar por número las referencias de una lista alfabetizada.  Sistema de orden de mención: Consiste sencillamente en citar las referencias (por número) según el orden en que se mencionan en el artículo.  Ser cortés. es una modificación moderna del sistema de nombre y año. La Sección de Agradecimiento Al momento de agradecer se debe recordar siempre:  Agradecer cualquier ayuda técnica importante recibida de alguna persona. Los Estilos de referencias son:  Sistema de nombre y año: ayuda al autor a añadir o suprimir referencias. Para abreviar los títulos puede consultar la norma (ANSI. Si un colega proporcionó ideas o suministros importantes. La Confección de los Cuadros . Hay que comparar todas las partes de cada referencia contra la publicación original antes de presentar el manuscrito final. 8. Los títulos de los artículos permiten a los lectores interesados decidir fácilmente si tienen que consultar alguna de las referencias citadas. y hacerlo de forma sencilla. La ISO en su sitio web. esa es la costumbre en el medio científico. 1969). es preciso ser muy específicos al respecto. Los programas de tratamiento de textos facilitan la numeración de las citas y la colocación de las referencias. Revisar con la persona en cuestión el agradecimiento. Definición de la verdad científica: Mostrar y describir sólo la verdad de los hechos observados. ofrece un proyecto (ISO 690-2:1997) de normas internacionales para las referencias bibliográficas o electrónicas. aumenta el costo a editores y crea al lector el problema de citar muchas referencias en un mismo párrafo. 10.

Si se realizó pocas mediciones. (1984): How to edit a scientific journal. Fellows. T. Universidad de Oriente. Conferencia en el 50 aniversario de la Facultad de Ingeniería Agrícola. Bethesda. OPS. Day. ANSI (1969). y otros. Inc. También se puede usar la fotografía para fórmulas. (1987).. 9a.. MD. Council of Biology Editors. and A. A. Vicerrectorado Académico. Venezuela. Guevara. Council of Biology Editors. Los datos deben ser organizados de arriba hacia abajo y no transversalmente. a guide to journal management. E. 5a Ed. No se debe escribir todos los datos anotados en el laboratorio. y Divo J. Whiley-Blackwell.Una buena presentación de los datos en cuadros es primordial en un artículo científico. Universidad Nacional Agraria La Molina.. 5a ed. Baltimore. UK. Williams & Wilkins Co. La reproducción fotográfica ahorra la tarea laboriosa de corregir las pruebas. REFERENCIAS AMA (1998): American Medical Association manual of style: a guide for authors and editors.C. (2008): Cómo informar por escrito. Baltimore. and publishers in the biological sciences. Guevara. CBE style manual: guide for authors. Dirección General de Postgrado. (2005): Como escribir y publicar trabajos científicos. editors. Williams & Wilkins Co. E. C. (1983). Washington D. incluir los datos en el texto. Segunda reimpresión. R. Los encabezamientos deben ser claros para que el significado de los datos resulte evidente sin necesidad de recurrir al texto. Se deben definir las abreviaturas en el primer cuadro y después hacer mención del cuadro cuando haya que repetirlas. (2010): Propuesta para el taller: “cómo elaborar propuestas de investigación y difundir los resultados en revistas científicas”. Valencia. Perú. Editorial forms. Bishop.5-1969. CBE Style Manual Committee. Ed. Third Edition. diagramas. Universidad de Carabobo. Liu (2008): Research Methods for Construction. Bethesda. Inc.. MD CBE Journal Procedures and Practices Committee. Se debe abstener de utilizar exponentes en los encabezamientos. . Arquímides R. Los cuadros pueden llevar notas explicativas en la parte inferior del cuadro. Lima. (2006): La investigación en la Universidad de Carabobo en el contexto histórico del desarrollo de la ciencia y la tecnología. Robert. ANSI Z39. El título de un cuadro y el pie de una figura deben ser concisos. Guevara. Artículo sometido a la consideración del Comité Editorial de la revista UDO Agrícola. E. (2011): Indexación de revistas científicas y tecnológicas. Los cuadros sirven para cuando haya que presentar datos reiterativos. Vadell hermanos Editores. American national standard for the abbreviation of titles of periodicals. únicamente muestras representativas y datos importantes.

H.Harnad. MIT Press. Englewood Cliffs. (1982): The writing system for engineers and scientists. . Peek y G.. (1981): Scientific journals in the United States. Inc. Muñoz. J. D. M. Stroudsburg.A. H. D. (1996): Implementing peer review on the Net: scientific quality control in scholarly electronic journals. (1991): Writing successfully in science. C.. Writing for professional and technical journals. S.. PA Michaelson. J. NJ. (1968). Hutchinson Ross Publishing Co. Primera edición. Prentice Hall Hispanoamericana. (1968): Writing for professional and technical journals. King. Weiss. En R. H. MA. McDonald y N. Inc. K. eds. (1998): Cómo elaborar y asesorar una investigación de tesis. John Wiley & Sons. D. H. HarperCollins Academic. S.. Nueva York. 3a. Scholarly publishing: the electronics frontier. Prentice-Hall. (1990): How to write and publish engineering papers and reports. Inc. Cambridge. B. Mitchell. Newby. ed. O’Connor. Mitchell.. E. London. John Wiley & Sons. Roderer. Phoenix. Oryx Press. Nueva York. W.