Tema 5.

La narrativa realista

TEMA 5. NARRATIVA REALISTA DEL SIGLO XIX

1. DEFINICIÓN. CONTEXTO HISTÓRICO Y SOCIAL.
1.1 DEFINICIÓN
El Realismo es una corriente estética de las artes que se da en toda Europa en la 2ª mitad
del siglo XIX y que tiende a la representación de lo real y lo concreto, evitando cualquier
tratamiento idealizador o subjetivo. Si el Romanticismo buscaba la fuente de inspiración en el
mundo interior (intimismo, subjetividad, sentimentalismo, evasión...), el Realismo intenta reflejar
la realidad externa de forma objetiva y despersonalizada por medio de la observación y la
documentación. Para ello utiliza como género principal la novela.
Stendhal define la novela “como un espejo que se pasea por un camino real. Tan pronto
refleja el cielo azul como el fango de los cenagales del camino. El hombre que lleva el espejo
será acusado por vosotros de inmoral. ¡El espejo refleja el fango y acusáis al espejo! Acusad
más bien a la carretera en que está el cenagal, o mejor aún, al inspector de caminos, que
permite que el agua se encharque y lo forme”.
1.2. CONTEXTO HISTÓRICO Y SOCIAL
Para el triunfo del Realismo tienen importancia fundamental las transformaciones
sociales que se van produciendo a lo largo del siglo XIX y que traen como consecuencia el
ascenso de la burguesía, que se confirma como clase dominante. La novela realista está
vinculada a un público burgués, cansado del sentimentalismo y del idealismo romántico,
demanda temas más cercanos a su entorno inmediato y personajes con los que pueda
identificarse. Los héroes apasionados e idealistas de la literatura romántica son sustituidos por
personajes comunes, de clase media que viven conflictos propios de su época y con los que el
lector se identifica.
El proletariado, clase social que surge con las revoluciones industriales, aparece
esporádicamente; será la novela naturalista la que dé protagonismo a personajes de la clase
obrera y refleje las situaciones de injusticia en las que vive.
La época realista en Europa se inicia con la revolución obrera de 1848. A partir de ese
momento, los movimientos revolucionarios van adquiriendo cada vez más importancia. Por otra
parte la burguesía consolida su poder y deriva hacia posturas cada vez más conservadoras, lo
cual provoca la aparición de gobiernos de este mismo signo.
Durante esta época se producen también transformaciones sociales relevantes que cambian la
vida de las personas, pero que crean nuevos problemas: crecimiento de la población,
concentración en núcleos urbanos, desarrollo de la industria, el comercio, progreso técnico
(nuevos inventos: telégrafo, teléfono...)
Desde el punto de vista ideológico, frente al idealismo de la 1ª mitad del siglo, se desarrolla
la filosofía positivista, que defiende que el saber debe basarse en la experiencia y en los
hechos comprobables; con ello se produce un auge de las ciencias: el método experimental de
Claude Bernard aplicado a la medicina, el evolucionismo de las especies de Darwin y las leyes
de la herencia de Mendel.
La literatura realista y naturalista se hace eco de todas estas transformaciones. El
movimiento realista se extiende rápidamente por toda Europa. En Francia: Stendhal, Balzac y
Flaubert. En Rusia: Dostoievski y Tolstoi. En Inglaterra: Dickens. Y como
máximo
representante del Naturalismo: Zola.

Literatura universal. 2º de Bachillerato

1

Tema 5. La narrativa realista

2. CARACTERÍSTICAS DEL REALISMO
El escritor realista vive en una sociedad en que los valores burgueses se encuentran cada
vez más consolidados; esa sociedad será su punto de partida: es decir, ya no huye de la
realidad sino que se propone retratarla frecuentemente con intención crítica.
Se suele presentar al Realismo como antítesis del Romanticismo. Ello es inexacto; más bien el
Realismo surge por evolución a partir del Romanticismo, auque con el tiempo se oponga a él.
El Realismo desarrolla ciertos elementos románticos: el interés por la naturaleza, o por lo
regional, lo local, lo costumbrista; y elimina o depura otros elementos: se frena la imaginación,
se rechaza la fantasía, las explosiones del sentimiento...
Rasgos esenciales del Realismo:

Se intenta reflejar la realidad con exactitud y objetividad imitando el método científico.
Para ello se fundamenta en la observación de la realidad. Los novelistas se
documentan sobre el terreno, tomando minuciosos apuntes sobre el ambiente, las
gentes , la indumentaria...

La novela debe ser verosímil, debe tener apariencia de verdadera para el lector por
medio de la técnica descriptiva. La fidelidad descriptiva se ejerce en dos direcciones:
los ambientes y la psicología de los caracteres.

Se descubren lacras de la sociedad con una actitud crítica, que responderá en cada
caso a la orientación ideológica del autor. Renace la idea de un “arte útil”: la novela
debe contribuir a la reforma o al cambio de la sociedad, en un sentido o en otro.

El novelista adopta un punto de vista omnisciente; es decir, realiza comentarios o
modifica situaciones, influyendo en la opinión del lector. Tiene conocimiento de las
actuaciones de sus personajes: pensamientos, sentimientos,... en ocasiones el autor
adopta una actitud de “cronista” y tiende a desaparecer

Predominan los personajes que pertenecen a la burguesía.

Se emplea un estilo natural, fruto de una técnica muy depurada y se incorpora a la
novela el lenguaje coloquial. Se elimina la retórica grandilocuente de los románticos. Se
pone empeño en adaptar el lenguaje a la índole de los personajes.

3. EL NATURALISMO. DEFINICIÓN Y CARACTERÍSTICAS.
Corriente iniciada en Francia por el novelista Émile Zolà, que pretende ser una concepción
del hombre y un método para estudiar y transcribir su comportamiento. El Naturalismo es la
culminación del Realismo y se basa principalmente en los métodos de las ciencias
experimentales y en el determinismo. Zola defiende que el novelista debe experimentar sobre
los caracteres, las pasiones o los hechos humanos y sociales como un científico, y que el
comportamiento de los personajes está condicionado por problemas físicos y psíquicos
hereditarios y sociales.
La novela naturalista tiene las siguientes características:

El materialismo: el hombre es, ante todo, un organismo, todos sus comportamientos se
explican por su fisiología. Las leyes que rigen su organismo deben explicar las
reacciones anímicas.

El determinismo: el hombre no es libre porque actúa impulsado por las presiones del
medio ambiente en que vive y por el peso de la herencia.

La herencia biológica le marca al individuo su destino, determina la línea de su
comportamiento.
Literatura universal. 2º de Bachillerato

2

Tema 5. La narrativa realista

Las circunstancias sociales restringen las opciones del hombre para orientar su vida,
añadiéndose a sus condicionamientos biológicos.

Influencia de la ciencia experimental de Claude Bernard: el novelista debe actuar como
un médico con sus pacientes o un biólogo con sus cobayas. El novelista debe
experimentar con los personajes, situándolos en determinadas situaciones y
comprobando cómo sus actos se explican por la influencia de la herencia y de las
circunstancias.

Reproduce los ambientes más sórdidos o desagradables de la sociedad.

Abundan los personajes tarados, alcohólicos, psicópatas, seres que obedecen, sin
saberlo, a sus impulsos hereditarios.

Técnica y estilo: llevan a las máximas consecuencias los postulados de la novela
realista: dan el máximo rigor a los métodos de la observación y la documentación. Se
hace más precisa la reproducción del lenguaje hablado

4. LA NARRATIVA REALISTA EN FRANCIA: STENDHAL, FLAUBERT, ZOLA.
4.1. STENDHAL (1783-1842).
Marie Henri Beyle que era su verdadero nombre nació en Grenoble, el 23 de enero de
1783. Escapó de las limitaciones de la educación provinciana viajando a París, y a los 17 años
ingresó en el ejército de Napoleón Bonaparte. Stendhal disfrutó de la vida social de los militares
en Milán, pero en 1802 abandonó el ejército y llevó una vida bohemia en París. En 1806 se
quedó sin dinero y volvió al ejército. Tras la caída de Napoleón, Sthendal viajó a Italia, donde
vivió siete años. Acusado por el gobierno austriaco, que entonces gobernaba en el norte de
Italia, de apoyar al movimiento de independencia italiano, Stendhal fue expulsado de Italia en
1821. Regresó a Francia cuando cesó la persecución de los defensores de Napoleón y se
estableció en París para dedicarse a la literatura. En 1831 fue destinado como cónsul a la
ciudad italiana de Civitavecchia, cerca de Roma, donde escribió sus dos principales novelas.
En El rojo y el negro (1830) analiza la sociedad contemporánea a través de la mirada
de Julien Sorel, un ambicioso joven de provincias que se abre camino en la vida. La cartuja de
Parma (1839) narra las andanzas y vivencias de Fabrizio del Dongo, un joven noble que se ve
envuelto en las intrigas políticas del ducado de Parma.
En ambas novelas Stendhal exalta la fuerza, la pasión y la espontaneidad. Sus héroes
se descubren a sí mismos a medida que avanzan por la vida en tratando de conseguir hacer
realidad sus ambiciones. Uno de sus principales logros fue la creación de un nuevo modelo de
héroe. Tanto Julien como Fabrizio son personajes aislados psicológicamente, alejados de la
sociedad y enfrentados a las imposiciones e ideales de ésta. Con frecuencia se dice que
ambos personajes son retratos parciales del propio Stendhal.
4.2. GUSTAVE FLAUBERT (1821-1880).
Nació en Ruán, Normandía, el 12 de diciembre de 1821. Estudió derecho en París
durante un corto periodo de tiempo, pero su frágil salud le obligó a abandonarlo. Fue entonces
cuando decidió dedicarse a escribir.
La primera novela de Flaubert y también la más reconocida es Madame Bovary, que
fue publicada por primera vez en 1857 y tuvo que enfrentarse muy pronto a un importante
proceso legal. Tanto el autor como el editor fueron acusados por la inmoralidad de la novela. A
pesar de haber sido absueltos, el escándalo empañó el lanzamiento del libro, y no fue hasta
más tarde cuando fue reconocida como una de las obras maestras de la literatura francesa.
Madame Bovary, subtitulada Costumbres provincianas, es, en apariencia, una convencional
historia de adulterio, pero logra convertirse en un profundo análisis de la humanidad y, en
concreto, un ataque a la monotonía y a las desilusiones de la vida burguesa. Emma Bovary,
con la imaginación repleta de románticas ilusiones sobre el amor y la pasión, se encuentra con
Literatura universal. 2º de Bachillerato

3

Tema 5. La narrativa realista

la realidad de un insípido matrimonio que la ahoga, y busca encontrar las sensaciones sobre
las que ha leído en los libros en una serie de aventuras amorosas, que ella desea ver como
grandes pasiones, pero que no son en realidad más interesantes ni más auténticas que su vida
matrimonial. Desengañada del amor y de la vida termina quitándose la vida. Flaubert refleja con
gran acierto la tragedia de este personaje, y Madame Bovary ha resultado ser una obra de
referencia constante, hasta el punto de estar considerada como una obra maestra del realismo.
Otras novelas también importantes de Flaubert son Salambó (1863) y La tentación de San
Antonio (1874). La primera de ellas es una narración histórica ambientada en la antigua
Cartago; la segunda está basada en la leyenda de las tentaciones a las que se tuvo que
enfrentar el fundador de las comunidades religiosas cristianas, san Antonio, en la soledad del
desierto.
4.3 ÉMILE ZOLÀ (1840-1902).
No sólo fue el principal teórico del Naturalismo sino un novelista destacado. Tras su
primera novela importante, Thérèse Raquin (1867), Zola decidió escribir una novela que
ahondara en las profundidades de todos los aspectos de la vida humana, que documentara los
males sociales, al margen de cualquier sensibilidad política y terminó por publicar una serie de
veinte novelas entre 1871 y 1893, bajo el título genérico de Les Rougon-Macquart, con el fin
de ilustrar sus teorías a través de una saga familiar. Por esta obra fue calificado de obsceno y
criticado por exagerar la criminalidad y el comportamiento a menudo patológico de las clases
más desfavorecidas. Algunos de los libros que se ocupan de las cinco generaciones de la
familia Rougon-Macquart, alcanzaron una gran popularidad y destacan Nana, basada en la
prostitución o Germinal (1885), un relato sobre las condiciones de vida de los mineros. Zola
fue muy criticado por los conservadores y burgueses por su apología de las clases bajas. A su
vez, también recibió ataques desde el ámbito progresista, que le reprochaba su determinismo
social y su visión fatalista de la condición obrera.
5. LA NARRATIVA REALISTA EN RUSIA: DOSTOIEVSKI Y TOLSTOI.
5.1 CARACTERÍSTICAS
La novela rusa se caracteriza frente al resto de la narrativa contemporánea por presentar
las siguientes características:


Insistencia en la descripción de los paisajes naturales, de los rasgos físicos de los
personajes, de vestimentas y escenarios, lo que dota de un ritmo lento a la narración.
El argumento resulta a veces anecdótico sin excesiva fuerza, como la acción, que
avanza con lentitud en ocasiones.
Presenta un fuerte sentimiento de piedad hacia los miserables de tal forma que los
autores rusos tratan también de buscar en la obra el significado profundo o espiritual de
la vida, con una gran carga de preocupación moral y filosófica, lo que confiere a sus
obras de una densidad ética característica.

5.2. FIÓDOR DOSTOIEVSKI
Entre sus obras mencionamos Pobres gentes, El jugador, El idiota o Los hermanos
Karamazov pero sin duda la más significativa es Crimen y castigo (1867). En esta novela, el
autor narra la tormenta interior del protagonista que, después de haber cometido un crimen con
fría indiferencia, sufre terribles remordimientos y acaba, influido por ideas cristianas,
acusándose ante la policía. Dostoievski trata de mostrar que la violencia, incluso si procede del
deseo de hacer el bien, es naturalmente inhumana y que cualquier crimen, con independencia
de sus motivos, es una violación de las normas éticas.
En Los hermanos Karamazov narra la historia de una familia rusa y del asesinato del
cabeza de familia. Se trata de la familia Karamazov formada por el padre (Fedor) y sus tres
hijos (Dmitri, Iván y Aliocha). La novela indaga en la personalidad compleja de los personajes y
retrata la sociedad rusa de mediados del siglo XIX además de compartir con sus lectores las
preocupaciones filosóficas y religiosas que inquietaban al novelista, tales como la necesidad de
lograr la hermandad universal o la importancia de tener un sentimiento religioso auténtico.
Literatura universal. 2º de Bachillerato

4

Tema 5. La narrativa realista

5.3. LEÓN TOLSTOI (1828-1910).
Fue además de un profundo pensador social y moral uno de los más eminentes autores
de narrativa realista de todos los tiempos. Del conjunto de sus obras destacaremos dos:
Guerra y paz y Ana Karenina.
Guerra y Paz, considerada una de las novelas más importantes de la historia de la
literatura universal, es una visión de la sociedad rusa entre 1805 y 1815, justo antes de la
invasión napoleónica. Esta extensa narración es principalmente una crónica de la vida de cinco
familias aristocráticas. La novela expone los particulares puntos de vista del autor ruso acerca
de los procesos históricos, que aparecen expuestos en los capítulos más filosóficos de la
novela. Para él, la historia es el resultado de motivaciones anónimas y de acontecimientos
personales, en lugar de algo fruto de los grandes eventos públicos promovidos por los líderes
nacionales. De Guerra y Paz se desprende una filosofía extremadamente optimista, que
supera los horrores de la guerra y la conciencia de los errores de la humanidad, lo que
constituye el mensaje principal de la obra.
Entre sus novelas breves, la más importante es Ana Karenina, que constituye una de
las mejores novelas psicológicas de la literatura moderna. La trama es simple: Ana, esposa del
alto funcionario Karenin, se enamora de Vronski, un guapo militar. Ana, embarazada por
Vronski, huye con éste a Italia, desafiando así el acatamiento a las convenciones sociales que
le exigía su marido. La alta sociedad rusa le da la espalda mientras se le estrecha el cerco que
culminará en el suicidio: su marido no quiere concederle el divorcio y se niega a que vea a su
hijo. Desesperada y abrumada por los celos, Ana se arroja bajo las ruedas de un tren.
6. LA NARRATIVA REALISTA EN INGLATERRA. CHARLES DICKENS
Este novelista inglés es uno de los escritores más conocidos de la literatura universal.
En su obra combinó con maestría narración, humor, sentimiento trágico e ironía con una ácida
crítica social y una aguda descripción de gentes y lugares, tanto reales como imaginarios.
Nació el 7 de febrero de 1812, en Portsmouth, y pasó la mayor parte de su infancia en Londres
y Kent, lugares que aparecieron con frecuencia en sus obras. Murió en Murió el 9 de junio de
1870 y fue enterrado cinco días más tarde en la abadía de Westminster de Londres en el rincón
destinado a los grandes escritores británicos.
Entre sus obras más importantes están Oliver Twist, David Copperfield y Grandes
esperanzas. La primera narra la historia de un niño huérfano que pasa por infinitas penurias
hasta que al final se ve realizado como persona. Se presenta una panorámica completa de la
sociedad contemporánea y una oposición muy clara entre el campo y la ciudad; mientras que el
campo representa la alegría y el bienestar, la ciudad, Londres, simboliza la delincuencia, la
pobreza el crimen o la marginación.
David Copperfield empieza con una pesimista descripción de la situación de los niños
en el país y, especialmente, en los internados. Luego describe el ascenso de un joven que,
trabajando y estudiando, mantiene a su tía y termina convirtiéndose en escritor.
Grandes esperanzas narra la historia de Pip, un joven huérfano criado por una
hermana feroz y por su marido, un herrero amable e inocente. Un día el muchacho recibe la
invitación de la señora Havisham, una viuda excéntrica y solitaria, para que acuda a jugar a su
desolada casa junto a su protegida, otra huérfana llamada Stella; Pip pronto se enamorará de
ella, pero la señora Havisham ha educado a Stella en la frialdad más absoluta hacia el género
masculino, por lo que Pip resuelve convertirse en un auténtico caballero para hacerse
merecedor de sus favores. Un misterioso benefactor la dará la oportunidad de hacerlo, pero
nada saldrá como el protagonista planea y la trama se complica cuando vuelven a entrar en su
vida los amigos de la infancia. La escena final nos presenta a Pip y Stella dando un paseo por
el campo de la mano después de reencontrarse ya adultos.
7. LA NARRATIVA REALISTA EN NORTEAMÉRICA. EDGAR ALLAN POE
Estados Unidos en el XIX era un país de naturaleza, con las ciudades aún con poco
peso y donde la industria, a pesar de su rápido crecimiento, no había destruido el hábitat
Literatura universal. 2º de Bachillerato

5

Tema 5. La narrativa realista

natural, concebido como espacio donde se podía enraizar la identidad nacional. De esta forma,
la novela se desarrolló menos que en Europa. Cuando finalmente aparece la novela, gracias a
la influencia europea, es menos social que en Europa y se muestra más preocupada por las
preguntas transcendentales acerca de la vida y la muerte que por el análisis de la realidad
presente.
EDGARD ALLAN POE (1809-1849).
Poe es un escritor tan original que es difícil encuadrarlo en un movimiento literario. No
hay acuerdo sobre si incluirlo en el Romanticismo o el Realismo. Sus historias se caracterizan
por la combinación de lo inexplicable, propio del Romanticismo, con la lógica racional, propia ya
de los nuevos tiempos realistas. Muchas de sus obras se han encuadrado dentro del llamado
“Romanticismo oscuro”, movimiento que surgió como reacción al trascendentalismo de la
época.
Su contribución más importante a la literatura son los relatos cortos de distinto tipo. Se
le considera un maestro en el campo del misterio, así como en la recreación de atmósferas de
terror. Poe es considerado el renovador del género de terror, típico de la novela gótica inglesa y
alemana de la época, abandonando el escenario medieval habitual hasta ese momento para
proyectar el terror en la vida cotidiana del presente. El mundo descrito ganó en intensidad y el
terror se convirtió en una presión psicológica interna más que en una lucha contra fuerzas
sobrenaturales externas. La causa del terror del lector se puede situar en exterior de los
personajes (proveniente de la naturaleza de lo que se evoca: monstruos, oscuridades,
escenarios tenebrosos o ferocidades diversas) o en su interior (proveniente de lo que el
personaje piensa o imagina, es un terror psicológico, lleno de sugerencias y ambigüedades). El
primer camino es más rodado y el segundo más novedoso, pero ambos utilizó Poe.
En cuanto a la temática de su obra, ésta refleja los temas y la atmósfera tanto del
ambiente tétrico, opresivo y terrorífico de la literatura romántica, como de la vida real
contemplada por el autor desde la depresión y el alcohol. Sus temas más recurrentes son:




La muerte, incluyendo sus manifestaciones físicas, los efectos de la descomposición
de cadáveres (La verdad sobre el caso del señor Valdemar), la reanimación de
cadáveres , etc.
El sentimiento de culpa y el autocastigo (William Wilson, El corazón delator)
La influencia del alcohol y del opio (El gato negro)
El poder de la voluntad (Morella),
La claustrofobia (El barril de amontillado, El entierro prematuro).

En lo referente a los géneros literarios, fue precursor e iniciador del subgénero literario de
los relatos de detectives o policíacos, que son una serie de cuentos analíticos y de raciocinio en
los que de forma meticulosa se resuelven problemas e interrogantes de gran complejidad (Los
crímenes de la calle Morgue). Por otra parte, dio un giro original al género de la ciencia
ficción, respondiendo así a los recientes avances científicos y tecnológicos ( Manuscrito
encontrado en una botella). También escribió muchos relatos de humor y sátira en torno a
costumbres y al conformismo ideológico de sus propios lectores. Por último, están sus relatos
de corte poético y metafísico, muchos de ellos auténticos poemas en prosa como El coloquio
de Monos y Una. Es autor de unas única novela corta, Las aventuras de Arthur Gordon
Pym, relato de aventuras marineras de tipo histórico con abundancia de detalles macabros y un
desenlace indescifrable.
En lo que se refiere a la técnica que utilizaba en sus relatos, hay que decir que Poe
valoraba en el relato corto por encima de todo la imaginación, así como la originalidad y la
verosimilitud. Para Poe, la narración es el fruto de un minucioso trabajo cuya finalidad es
buscar reacciones en el lector y por ello debe ser original (para sorprender al lector y suscitar
curiosidad), breve (equivalente a una o dos horas de lectura) y unitario (con fuerte trabazón
entre todos los componentes, es decir, una estructura cerrada y compacta donde cada parte,
cada palabra debe ocupar su lugar exacto al servicio de una lectura intensa y nerviosa).

Literatura universal. 2º de Bachillerato

6