UNIVERSIDAD NACIONAL DE UCAYALI

Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales
Escuela Profesional de Ingeniería Ambiental

CURSO:
CONTAMINACIÓN Y REMEDIACION DE SUELOS

Inés García y Carlos Dorronsoro
(Profesores del Departamento de Edafología y Química Agrícola
Universidad de Granada. España)
Edgar J. Díaz Zúñiga
(Profesor del Departamento de Conservación y Medio Ambiente de
la Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales de la Universidad
Nacional de Ucayali. Perrú)

Pucallpa, Perú
2013

CONTENIDO
CAPITULO I.

Generalidades sobre la ciencia del suelo

CAPITULO II

Degradación del suelo.

CAPITULO III

Concepto de contaminación del suelo.

CAPITULO IV.

La salinidad de los suelos.

CAPITULO V.

Contaminación por plaguicidas.

CAPITULO VI.

Contaminación por fertilizantes

CAPITULO VII.

Contaminación por metales pesados.

CAPITULO VIII. Contaminación por actividades mineras.
CAPITULO IX.

Lluvias ácidas.

CAPITULO X.

Vulnerabilidad y autodepuración del suelo.

CAPITULO XI.

Descontaminación de suelos contaminados.

CAPITULO I. Generalidades sobre la ciencia del suelo
Edgar J. Díaz Zúñiga
¿QUÉ SE ENTIENDE POR SUELO?
La definición del suelo ha tenido varios matices, según quien trate de
hacerla y según la época en que la haga.
Como lo recuerdan Hillel (1998), Buol et al (1997), Malagón et al (1995),
Porta et al (1994) y Soil Survey Division Staff (SSDS, 1993), entre otros
autores, el término suelo ha tenido acepciones verdaderamente simplistas
como:
El suelo es, desde el punto de vista del agricultor, el sitio para ubicar sus
semillas y producir sus cosechas (Worthen, 1949).
Para un geólogo podría ser el recubrimiento terroso que hay sobre un
cuerpo rocoso.
Para un constructor, el suelo es el sitio sobre el cual colocará sus
estructuras o el sustrato que le suministrará algunos de los materiales que
requiere para hacerlas.
Para un ecólogo es uno de los componentes del ecosistema que estudia.
Para un químico, es el laboratorio donde se producen reacciones entre las
fases sólida, líquida y gaseosa.
Un antropólogo o un arqueólogo podrán ver el suelo como un tipo de
registro del pasado.
La Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo (1984) también acepta la
diferenciación hecha en el párrafo anterior al establecer dos definiciones
para el término suelo:
Es el material no consolidado en la superficie de la tierra que sirve como
medio natural para el crecimiento de las plantas terrestres, y
Es el material mineral no consolidado en la superficie de la tierra que ha
estado sometido a la influencia de factores genéticos y ambientales:

se desarrolla y puede morir. 1998. trifásico. todos actuando durante un lapso de tiempo y generando un producto: el suelo. ha afectado o puede influir en un material de origen del suelo. químicas. sumamente dinámico.Material parental. una condición. Keys to soil Taxonomy. tridimensional. con potencial para cambiarlo. Washington D. El concepto que manejamos en edafología es que el suelo es un cuerpo natural. (E. una fuerza. Eighth Edition. smectitica SPODOSOLS mezclada con kaolinitas. que nace. ácida. una relación o una combinación de ellos. que afecta. biológicas y morfológicas. que difiere del material del cual se derivó en varias propiedades y características físicas. isohiperthermic GELISOLS ULTISOLS SERIE: CAMPO VERDE HISTOSOLS VERTISOLS . clima. organizado. crece. ORDEN: ULTISOL SUB ORDEN: UDULTS ÓRDENES Y SUB ORDENES DE SUELOSINCEPTISOLS SEGÚN EL SISTEMA ALFISOLS PALEUDULTS SOIL TAXONOMY GRAN GRUPO: ANDISOLS MOLLISOLS (USDA Y NRCS. Díaz. 2000) FACTORES DE FORMACION DEL SUELO Un factor de formación de suelos es un agente. Franco sobre sobre ENTISOLS arcillosa. independiente. macro y microorganismos y topografía.C) SUB GRUPO: TYPIC PALEUDULTS ARIDISOLS FAMILIA: OXISOLS Typic Paleudults.

Franco sobre sobre rcillosa. isohiperthermic EL PERFIL DEL SUELO SERIE: CAMPO VERDE . smectitica mezclada con kaolinitas.ORDEN: ULTISOL SUB ORDEN: UDULTS GRAN GRUPO: PALEUDULTS SUB GRUPO: TYPIC PALEUDULTS FAMILIA: Typic Paleudults. ácida.

............................. ALTITUD: .......... EROSION:................................. PENDIENTE:.......... físicas.............................. SUPERFIC:............................................. NAPA FREÁTICA:.....................................................................DIST...................................................... ZONA DE VIDA Precip (mm/año) : ......................... RELIEVE: ...................... denominadas horizontes que han sido alterados urante el periodo de formación del suelo........................ ZONA : .... ....................................... LOCALIDAD :................... RAICES:................................................................................PERMEABILIDAD:.................. N°............................. CLIMA : ....... CLASIFICACION : .............................................. (Holdrige) : ................... SERIE : ......................... PEDREGOCIDAD:................................................ POROSIDAD:............ SALINIDAD:................................Tem (°C media anual) : ....................................................... CALICATA : ..... PREDIO : ................................................ DISTRITO: .................................................... químicas y mineralógicas Horizonte del Suelo Son capas o estratos de espesor variable... DRENAJE: ...ESC................................................ ............................... HOJA DE DESCRIPCIÓN DEL PERFIL DE SUELO ASOCIACIÓN : ......................................................... PROVINCIA :................................................... HUMEDAD:...................... MATERIAL MADRE : . con características impartidas por los procesos de formación del suelo y orientadas aproximadamente paralelas a la superficie del suelo. El perfil del suelo presenta características morfológicas.................................. VEGETACIÓN O CULTIVOS: ........... FISIOGRAFIA: .. ......(Cochrane y Sánchez) ............... PROFUNDIDAD EFECTIVA................................................ ....................... DPTO : ....................................................Definición del Perfil del Suelo El término perfil designa una sección o corte vertical del suelo que va desde la superficie hasta la roca madre y el cual comprende una secuencia genética de estratos o capas...........................................

......... La textura del suelo es una propiedad física empleada para pronosticar otras propiedades físicas como son: la aireación.... de las fracciones mecánicas que constituyen el suelo. el cual se encuentra basado en los principios de sedimentación de las partículas. consistencia.CODIGO:..... las proporciones relativas expresada en porcentaje........ La determinación de dicha distribución comprende 2 fases : a... tales como la capacidad de intercambio catiónico (CIC)......... Estas fracciones se encuentran agrupadas de acuerdo a su tamaño en : Arena.. etc................... es decir. densidad aparente............. Limo y Arcilla) es determinado en el laboratorio mediante el ANALISIS GRANULOMETRICO........ fijación de nutrientes............ La medición de los diversos grupos de tamaños de partículas............ Limo y Arcilla................DESCRITO POR:........ Separación o dispersión completa de las partículas b........................ La composición mecánica del suelo (Arena..... LUGAR Y FECHA:... capacidad retentiva de humedad e infiltración...... ... PROPIEDADES FISICAS DEL SUELO        TEXTURA ESTRUCTURA DENSIDAD POROSIDAD CONSISTENCIA AGUA DEL SUELO AIRE DEL SUELO LA TEXTURA DEL SUELO La TEXTURA es una propiedad física del suelo derivada del tamaño de sus partículas...... y algunas propiedades químicas.

unidades estructurales o peds. la A medida de queestas la evolución del suelo las para partículas sólidas deque él se definición características de la avanza. generando unidades deenmayor presentan estructura.TRIANGULO TEXTURAL La agregación de las partículas individuales del suelo produce unas unidades que se definen según suSUELO forma o tipo. El arreglo que se produce las partículas del suelo estén todas unidas formando una fase continua o que con estos sólidos es loseparadas que se denomina estructura del suelo. el grado de desarrollo. respectivamente. estén completamente unas de otras. su tamaño o clase y la claridad en su ESTRUCTURA DEL definición o la resistencia a ser destruidas. es decir. se utilizan los términos masiva o suelta. aquellos suelos no unen entre sí de diversas formas. estructura. el casotamaño en que llamadas agregados. .

Columnar e. Bioestructura (raíz) f. Laminar b. prismática c. Bioestructura (lombriz) .ALGUNOS TIPOS O FORMAS DE ESTRUCTURA DEL SUELO a. Bloques d.

d. kg/dm3.r = -------. con una carta de colores. por medio de comparación. t/m3 Vs . La más usada generalmente es una DENSIDAD REAL Y DENSIDAD APARENTE DE LOS modificación de la carta de SUELOS colores Densidad Real (dr) Se le denomina también densidad de partículas o densidad de los sólidos. Los colores de los suelos se miden más convenientemente. Bioestructura (lombriz) ElBioestructura color es la(raíz) característica del suelo e. El color es una de las características más útiles y mas importantes para la identificación de los suelos y dentro de los perfiles para la separación de horizontes. del cual se pueden deducir una serie de propiedades. Laminar mas obvia y fácilmente determinable.COLOR DEL SUELO f. Es una relación de la masa del suelo seco a la estufa (105 C) por la unidad de volumen de los sólidos del suelo. Ms d.(gr/cm3.

= Densidad aparente Ms = Masa de los sólidos del suelo seco a la estufa en gramos Es el volumen de espacios en el suelo.a = -------. incluyendo el espacio poroso. Ms d.) Se le denomina también densidad de volumen. La microporosidad corresponde al volumen de los poros más finos (< 8 u) que permiten el almacenamiento de agua. El valor de la Porosidad es importante en las relaciones de la humedad y aire que se suceden en el suelo. . que se encuentra ocupado por el aire o Vt Volumen total del suelo cm3 agua =en proporciones variables. Esenuna razón que no tiene dimensiones y se expresa generalmente en porcentajes (por volumen). kg/dm3.Densidad Aparente (d.da ) x 100 dr Esta porosidad se divide en macroporosidad y microporosidad. t/m3 Vt Donde: Porosidad o Espacio Poroso d.a. %P = ( 1 .(gr/cm3. Es la relación de la masa de suelo seco a la estufa (105 C) por la unidad de volumen total del suelo. La macroporosidad corresponde a los poros más grandes (> 8 u) por donde circulan el aire y el agua.a.

depende < 40 Muy baja de la tensión con la cual es retenida por partículas en el suelo La humedad del suelo es dinámica se mueve constantemente de un lugar a Calificación de la porosidad total del suelo (Kaurichev. evaporación.POROSIDAD TOTAL ( % ) CALIFICACIÓN > 70 Excesiva 55 – 70 Excelente 50 . temperatura y el uso de las plantas Según el tamaño de poro en que se encuentra. 1984) otro en respuesta a las fuerzas de movimientos del agua que se mueve por percolación (liquido que se mueve por un medio poroso). irrigación. lluvia.55 Satisfactoria AGUA 40 – 50 Baja La disponibilidad del agua para las plantas. podemos hablar de: • Agua gravitacional • Agua capilar • Agua higroscópica .

Este es el límite de tensión hasta el cual una planta puede extraer agua. Es la máxima cantidad de agua que la planta puede disponer para su absorción en determinado perfil. DE QUE DEPENDE LA CANTIDAD DE AGUA QUE SE MUEVE EN EL PERFIL?      De la cantidad de agua que recibe el suelo. De la capacidad de infiltración del suelo. De la estructura. especialmente de su textura. Agua disponible: Es la diferencia entre capacidad de campo (CC) y coeficiente de marchitez permanente (CMP). medida a las 48 horas después de una lluvia o riego (el contenido de agua continúa descendiendo a medida que pasa el tiempo). en ausencia de demanda atmosférica. . De la textura. La cantidad de agua retenida a una tensión es de 1/10 a 1/3 de Bars.PARAMETROS HIDRICOS DEL SUELO Capacidad de campo (CC): Cantidad de agua máxima que el suelo puede retener. Punto de marchitez permanente (PMP): Es el contenido máximo de humedad retenida en el suelo (15 atm) al cual las plantas permanecen marchitas. Su valor depende del tipo de suelo. Depende del tipo de suelo. De la cantidad de agua que el perfil pueda retener.

Estructura y retención de agua .

Formas de pérdida de agua de los suelos El aire del suelo La fase gaseosa o "atmósfera del suelo" está constituida por un gas de composición parecida al aire cualitativamente pero con proporciones .

diferentes de sus componentes. Ella permite la respiración de los
organismos del suelo y de las raíces de las plantas que cubren su superficie.
También ejerce un papel de primer orden en los procesos de oxidoreducción que tienen lugar en el suelo.
El contenido en oxígeno del aire del suelo oscila entre el 10 % y el 20 % y
nunca alcanza el 21 % del aire atmosférico. La discrepancia mayor entre
ambos gases se encuentra en el contenido en dióxido de carbono en el que
el aire del suelo contiene, como mínimo, diez veces más que el atmosférico
oscilando entre el 0.2 % y el 3.5 %, cantidad que puede superarse
ampliamente en suelos mal aireados
Composición media
Componente

Gas del suelo

Oxígeno

10 – 20 %

21 %

Nitrógeno

78,5 – 80 %

78 %

Dióxido de carbono

0.2 – 3.5 %

0.03 %

Agua

Saturado

Variable

Otros

<1%

>1%

Aire

PROPIEDADES QUIMICAS DEL SUELO

 MATERIA ORGANICA
 NUTRIENTES
 CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO
 REACCION DEL SUELO (pH)
MATERIA ORGANICA
Se refiere a la fase muerta, pero en la práctica se incluyen también a los
microorganismos vivos dada la imposibilidad de separarlos del resto de
material orgánico transformado.
Tasa de descomposición de los vegetales depende de:
• Naturaleza física y química del material
• Tº y contenido de agua del suelo
• Aireación (vs. anaerobic)
• La clase y cantidad de fauna edáfica
Composición química del material vegetal y grado de descomposición
 Azúcares, almidón, proteínas simples

RAPIDA

 Proteína cruda
 Hemicelulosa
 Celulosa
 Grasas y gomas
 Lignina

LENTA

Evolución de los constituyentes orgánicos
Humificación= proceso de formación del humus, es el responsable de la
acumulación de la materia orgánica en el suelo
Mineralización= transformación de la materia orgánica que puede llegar a
la destrucción total de los compuestos orgánicos dando lugar a productos
inorgánicos sencillos como CO2, NH3, NH4+, NO3-, H20, etc.

Efecto general de la materia orgánica sobre algunas
propiedades del suelo.
Propiedad

Efecto al aumentar el contenido de materia orgánica

Estructura

Favorece su formación, aumenta el tamaño y estabilidad
de los agregados.

Porosidad

Aumenta la cantidad de macroporos.

Aireación

Aumenta el volumen de aireación y mejora la
circulación del aire.

Infiltración

Aumenta su velocidad.

Drenaje

Aumenta la velocidad de circulación del agua dentro del
suelo.

Humedad

Aumenta la capacidad de retener agua, sobre todo a
bajas tensiones y/o si el suelo es arenoso. En general, 1
g de carbono orgánico retiene 1.5 g de agua, a 15 bar y
3.5 g de agua, a 0.3 bar, aproximadamente, según el SSL
(1995).

Consistencia

Aumenta la friabilidad, disminuye la pegajosidad, la
plasticidad y el encostramiento superficial; con ésto se
facilita el laboreo del suelo ya que éste le opone menor
resistencia a los implementos y a las máquinas; también
en este sentido tiene efectos económicos al requerirse
menos potencia y menos gasto de combustible.

ellos alteran las propiedades hídricas del suelo que los posee. P. 1 g de carbono orgánico aporta entre 3 y 4 meq a la CIC (SSL. que llegan al suelo. Nutrientes Aporta algunos (N. etc. Ni. Fe. Mn. pH Disminuye. Biota La principal fuente de energía para los organismos que viven en el suelo es la materia orgánica del mismo. puede ocasionar fijación de algunos elementos menores. Hidrofobicidad Los compuestos hidrofóbicos que se acumulan en el suelo son orgánicos. algunos productos de su alteración pueden ser tóxicos para algunos de ellos. como es el caso de la formación de quelatos con Cu. Color Oscurece el suelo facilitando su calentamiento. Zn. o a procesos de adsorción selectiva de algunos iones. entre otros. .Erodabilidad Disminuye la susceptibilidad del suelo a la erosión. con lo cual mejora la germinación CIC Incrementa su valor. S principalmente) durante el proceso de mineralización. la disponibilidad de algunos nutrientes se puede ver reducida debido a la formación de complejos estables en los cuales se ven involucrados. 1995). Capacidad buffer Aumenta.). dificultando su eliminación de este medio. En términos generales. Contaminación La materia orgánica almacena compuestos y/o elementos tóxicos como algunos ingredientes activos no degradables de agroquímicos o metales pesados (Pb.

entre las partículas de suelo y las raíces de las plantas.” Brady . probablemente ningún proceso en la Naturaleza es tan vital para la vida vegetal y animal como el intercambio de iones.CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO “Como la fotosíntesis y la respiración.

CIC= Ca++ + Mg++ + K+ + Na+ + Al+++ + H+ CIC depende de:  Cantidad de arcilla y M.O  Tipo de mineral de arcilla presente .

150 80 Coloide orgánico 100 .TIPO DE COLOIDE CARGA NEGATIVA CARGA POSITIVA Humus (M. 1982.40 30 Clorita 10 .50 30 Caolinita 3 – 15 9 Haloisita 5 . Galiano.Fassbender. 1991 y Bohn et al 1993).300 200 . CIC [ cmol (+) kg-1 de material COLOIDE RANGO DE VALORES VALOR PROMEDIO Vermiculita 100 .10 7. 1981.O) 200 cmolc/kg 0 cmolc/kg Arcillas silicatadas ≈100 cmolc/kg 0 cmolc/kg Oxidos de Al y Fe 4 cmolc/kg 5 cmolc/kg Valores de CIC de diferentes coloides comunes en suelos (Datos tomados de Sánchez.5 Sesquióxidos de Fe y Al amorfos 3 – 10 6.5 REACCION DEL SUELO (pH) Alofano 10 .150 125 Montmorillonita 80 .120 100 Ilita 20 .

5 6.4 8. El agua.6 y 7.5 4. por consiguiente.0 9.1 – 5.1 – 6.7.0 6.1 a más *La neutralidad estricta es pH 7. es de vital importancia.9 – 8.8 7.3.5 – 5.4 – 7. es neutra.6 – 6.5 – 9. Experimentalmente se ha comprobado que la constante de disociación electrolítica del agua (a 22°C ) es 1 X l0-14 Los términos usuales para describir los intervalos de pH en el suelo se indican a continuación.3 7. Acidez o alcalinidad pH del suelo Extremadamente ácido Muy fuertemente ácido Fuertemente ácido Medianamente ácido Ligeramente ácido Neutro* Medianamente alcalino Moderadamente alcalino Fuertemente alcalino Muy fuertemente alcalino menor de 4.0 pero en el trabajo de campo se denomina neutros a aquellos cuyo pH varía entre 6.= K [H2O] [H+] + [OH-] = K [H2O] Donde K es la constante de disociación.0 5. Dicha disociación se puede representar mediante la siguiente reacción: H2O = [H+] + [OH-] La relación entre las moléculas disociadas y no disociadas para el agua (por la ley de acción de masas) será: [H+] + [OH-] ------------------.El agua recién destilada contiene igual número de H + (iones) y OH-.5 5. como disolvente en el suelo. .6 . disociándose muy débilmente.

.DISPONIBILIDAD DE NUTRINETES EN FUNCION AL pH CAPITULO II. Degradación del suelo.

eliminación de residuos. El suelo produce la mayor parte de los alimentos necesarios. Sus principios se agrupan en lo que se conoce por Conservación de Suelos. forestal. bienes y servicios. Dentro del amplio concepto de degradación se distinguen una serie de degradaciones diferentes. cuyas características son el resultado de una larga evolución hasta alcanzar un equilibrio con las condiciones naturales. 1976). Y hemos de tener claro que en esas condiciones ambientales no está incluida la acción de las civilizaciones humanas. se degrada. como agrícola. Bien como resultado de actuaciones directas. La problemática de la utilización del suelo. Se considera como degradación del suelo a toda modificación que conduzca al deterioro del suelo. Concepto de degradación Como se ha expuesto en los temas anteriores. 2. Como resultado el suelo se deteriora. en muchas partes del mundo. el suelo es un ente de la Naturaleza. el suelo ha quedado tan dañado por un manejo abusivo y erróneo que nunca más podrá producir bienes (FAO. Y sin embargo. o por acciones indirectas. . Según la FAO . etc. transporte. cuantitativa y cualitativamente. ganadera. Actualmente existe una fuerte tendencia que clama por una utilización racional del suelo. como son las actividades industriales. Es evidente que su continua y abusiva utilización por parte del hombre ha truncado su evolución y ha condicionado negativamente sus propiedades. Las teorías conservacionistas persiguen obtener máximos rendimientos pero con mínima degradación. Tipos de degradaciones.1. fibras y madera. El cuidado del suelo es esencial para la supervivencia de la raza humana. agroquímicos y riego. La degradación del suelo es la consecuencia directa de la utilización del suelo por el hombre.UNESCO la degradación es el proceso que rebaja la capacidad actual y potencial del suelo para producir.

Si el agente es el agua se habla de erosión hídrica y para el caso del viento se denomina erosión eólica.2 Erosión.1 Degradación de la fertilidad. Frente a ella está la erosión natural o geológica. por: pérdida de estructura. Puede tratarse de una degradación química. Al degradarse el suelo pierde capacidad de producción y cada vez hay que añadirle más cantidad de abonos para producir siempre cosechas muy inferiores a las que produciría el suelo si no se presentase degradado. químicas. aumento de la densidad aparente. que es de desarrollo rápido.2. aumento de la toxicidad por liberación o concentración de determinados elementos químicos. La erosión geológica se ha desarrollado desde siempre en la Tierra. de evolución muy lenta. es la responsable del modelado de los continentes y sus efectos se compensan en el suelo. Se producen modificaciones en sus propiedades físicas. disminución de la capacidad de retención de agua. . ya que actúan con la suficiente lentitud como para que sus consecuencias sean contrarrestadas por la velocidad de formación del suelo. Por la acción del agua o del viento los materiales de las capas superficiales van siendo arrastrados. salinización. sodificación. El deterioro del suelo a veces es consecuencia de una degradación física. cuando se produce una disminución de la materia orgánica incorporada. acidificación. fisicoquímicas y biológicas que conllevan a su deterioro. que se puede deber a varias causas: pérdida de nutrientes. 2. En otras ocasiones se habla de degradación biológica. La erosión es la pérdida selectiva de materiales del suelo. Es la disminución de la capacidad del suelo para soportar vida. disminución de la permeabilidad. El concepto de erosión del suelo se refiere a la erosión antrópica.

Es más. son consecuencia de una determinada combinación de los factores formadores. 2. Esta lenta erosión va decapitando lentamente las capas superiores de los suelos con lo que va disminuyendo el espesor del suelo y este se va progresivamente profundizando hacia capas más internas donde se encuentra el material original sin transformar (para mantener su profundidad de equilibrio con las condiciones ambientales) (figura).Así en los suelos de las superficies estables se reproduce el suelo. como es sabido. es muy importante destacar que la erosión natural es un fenómeno muy beneficioso para la fertilidad de los suelos. En una determinada región aparecerá un suelo cuya profundidad será el resultado de un clima concreto (temperatura y precipitaciones). todas las propiedades del suelo. La FAO define la contaminación como una forma de degradación química que provoca la pérdida parcial o total de la productividad del suelo. Si no actuase la erosión natural esa profundidad de material edafizado se iría alterándose progresivamente cada vez más conforme el suelo se fuese volviendo más antiguo y llegaría un momento que todos los minerales originales se habrían transformado totalmente. Así. ¡se irá desplazando con el tiempo!.3 Contaminación. sin posibilidad de soportar vida alguna (figura). no alterados. Por último. de esta manera se van incorporando continuamente nuevos materiales al suelo (materiales frescos. y por tanto su profundidad. Hacia el interior de la tierra en los relieves planos y caminando lateralmente en los relieves colinados (los valles se van ensanchando). como mínimo. Efectivamente. sometido a la actividad de unos determinados organismos. . que actúan sobre una clase de roca durante un tiempo. Prácticamente toda la Tierra estaría recubierta de una capa inerte. ya no aportarían ningún nutriente nuevo al suelo y este quedaría constituido por un residuo totalmente infértil. el suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. en un tipo de relieve. El tipo de suelo será siempre el mismo (mientras no se produzca un cambio en las condiciones ambientales) pero. Afortunadamente este panorama aterrador no se presenta precisamente debido a la erosión geológica. con abundantes minerales que al alterarse aportan nutrientes a los suelos). a la misma velocidad con que se erosiona.

Al modificarse las propiedades del suelo se produce una liberación de sustancias nocivas. P. la edafización libera sustancias contenidas en las rocas (heredadas o neoformadas) que se concentran en el suelo alcanzando niveles tóxicos. inundaciones. Esta consecuencia es especialmente importante para los suelos andaluces sometidos a escasas precipitaciones anuales. S. desbasificación y bloqueo de los oligoelementos que quedan en posición no disponible. La compactación del suelo produce una disminución de la porosidad. Veamos las referidas al suelo en sí mismo y dejaremos las medioambientales y socioeconómicas para otras disciplinas (avalanchas. La acumulación de sustancias tóxicas para los organismos suele producirse de una manera artificial.El diccionario de la Real Academia define la contaminación como la alteración de la pureza de alguna cosa.). La degradación tiene importantes consecuencias. Mg.  Modificación de las propiedades fisicoquímicas: acidificación.  Pérdida física de materiales: erosión selectiva (parcial. Puede ser de manera directa. Consecuencias de la degradación. el aire. como los alimentos.  Deterioro de la estructura. migraciones. de los constituyentes más lábiles. como consecuencia de las actividades humanas. por erosión de los materiales que los contienen o que podrían fijarlos. pero también puede ocurrir de manera natural. etc. bien al ser eliminados por las aguas que se infiltran en el suelo o bien por erosión a través de las aguas de escorrentía.  Incremento de la toxicidad. o de una forma indirecta.  Pérdida de elementos nutrientes (N. empobrecimientos. que origina una reducción del drenaje y una pérdida de la estabilidad: como consecuencia se produce un encostramiento superficial y por tanto aumenta la escorrentía. o en los casos extremos de la totalidad del suelo). 3. Ca. como los limos) o masiva (pérdida de la capa superficial del suelo.  Disminución de la capacidad de retención de agua: por degradación de la estructura o por pérdida de suelo. K.. el agua.. etc). .

Un tercer principio adoptado en esta metodología es que la evaluación de los riesgos alcanza su máxima utilidad cuando al realizar la evaluación se eliminan todos los factores relativamente inestables o no permanentes (como puede ser la vegetación o el uso actual) no se consideran al poder cambiar en un momento determinado. y por tanto la metodología ha de poder evaluar de distinta manera a un suelo que se encuentre bien conservado pero que actualmente se esté degradando con rapidez de otro suelo que por el contrario se encuentre muy degradado pero que actualmente lo haga a una velocidad de deterioro muy pequeña. Roma. De esta manera las evaluaciones (que consumen .Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) han desarrollado un metodología para la evaluación de la degradación de los suelos de aplicación a todo el mundo (Metodología Provisional para la Evaluación de la Degradación de los Suelos. Evaluación de la degradación Como la degradación del suelo es un proceso muy complejo. debido a muy diferentes causas y con consecuencias y efectos diversos.Organización de las Naciones Unidas para la Educación. Los principales organismos internacionales dedicados al medio ambiente se han venido preocupando de este grave problema y han desarrollado una serie de directrices de uso recomendado para las distintas naciones. FAO . desertización del territorio.1 Principios de trabajo El principio fundamental de esta metodología es que el clima (en su concepto más amplio que considera hasta los organismos que él condiciona) ataca los suelos. Un segundo principio trata la formación del suelo como un proceso dinámico. 1980).En definitiva. se produce un empeoramiento de las propiedades del suelo y una disminución de la masa de suelo. la Ciencia y la Cultura .UNESCO . FAO.PNUMA (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación . en continua evolución. A largo plazo: infertilidad total. abandono. 4. es muy difícil desarrollar un sistema único de evaluación. los cuales poseen una resistencia natural frente a las fuerzas degradantes y esta estabilidad es drásticamente modificada por la acción humana. En esta línea. 4. Estos efectos tienen dos consecuencias generales: a corto plazo. disminución de la producción y aumento de los gastos de explotación (cada vez el suelo necesita mayor cantidad de abonos y cada vez produce menos).

Esta evaluación marca la tendencia general de las tierras a la degradación.2 Términos de degradación De lo expuesto en el apartado anterior se desprende que al hacer una evaluación de la degradación de los suelos existen varios enfoques. Es la degradación que actúa en el momento presente. uso y explotación actual de la tierra no se tienen en cuenta para que la evaluación no se quede automáticamente anticuada por un cambio del uso de la tierra y para el cálculo del riesgo se maneja un valor estándar adverso como seria la eliminación de la vegetación natural y el abandono del suelo en barbecho desnudo continuo. Cuando se consideren los factores inestables actualmente presente se obtiene una evaluación de la degradación actual.3 Normativa para la evaluación de la degradación . Riesgo de degradación. como la intensidad del proceso. Es el riesgo de que ocurra degradación en ciertas condiciones adversas definidas. La vegetación. Dado que la degradación se expresa como una velocidad anual. Para su cálculo se consideran sólo factores estables (o por lo menos relativamente estables) como clima. Resumiendo. y no como el daño acumulado desde el pasado hasta el presente. la evaluación basada sobre factores permanentes se denomina riesgos de degradación de un suelo y es independientemente del uso actual que este soportando.tiempo y presupuesto) adquieren un carácter permanente (no se vuelven obsoletas por un simple cambio en el uso del suelo). Su evaluación es imprescindible para planificar la tolerancia de un suelo a la previsible degradación futura. es decir. 4. Estado actual del suelo. al ir sustituyendo el valor estándar (suelo desnudo) por los correspondientes a los diferentes usos que se estén ensayando. Partiendo de la evaluación de los riesgos se puede predecir la degradación que soportará un determinado suelo al someterlo a diferentes usos. Degradación actual (intensidad de la). Es una medida de la degradación soportada por el suelo hasta el momento presente. suelo y relieve. De esta manera se evalúa como se comportaría el suelo si se le somete a una pésima explotación. Representa la valoración de como de degradado se encuentra el suelo. con el fin de poder determinar cuanta degradación puede soportar el suelo. la información referente a la degradación actual debe complementarse con la información relativa al estado actual del suelo. 4.

siendo ambas medidas equivalentes (1 dS/m = 1 mmhos/cm).  sodificación. Degradación física de la fertilidad: aumento anual de la densidad aparente. o bien por disminución anual de la permeabilidad.Para evaluar cada tipo de proceso degradante se emplea una determinada propiedad. en %.  salinización. La FAO-UNESCO-PNUMA han puesto de la relieve la extrema gravedad de este problema en numerosas ocasiones y como resultado de la 1ª Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desertificación. Importancia de la degradación del suelo y estado actual. en t/ha/año. en %. aumento anual del sodio cambiable. en %. El suelo es un componente esencial del medio ambiente en el que se desarrolla la vida. Erosión hídrica y eólica: pérdida anual de suelo. Contaminación: aumento anual de contaminantes. A modo de resumen podemos destacar los siguientes hechos. aumento anual de los elementos tóxicos. Los distintos grados de intensidad de degradación se establecen en una serie de escalas correspondientes a cada tipo de degradación (la diversidad de agentes contaminantes impiden el establecimiento de una escala de uso general) 5. Degradación biológica de la fertilidad: disminución anual del humus. en ppm. expresada en unas unidades concretas y se analiza como va cambiando cada año. celebrada en Nairobi en 1977 elaboró la CARTA MUNDIAL DE LOS SUELOS.  toxicidad. . en %/año o en ppm. aumento anual de la conductividad eléctrica en pasta saturada a 25ºC en dS/m (dS=deciSiemens) o en mmhos/cm. La importancia de la degradación se deduce de la importancia del objeto que deteriora. Degradación química de la fertilidad:  acidificación. disminución anual de la saturación en bases. en gr/cm3. en cm/hr.

y de extensión limitada. Los resultados referentes a los distintos tipos de degradaciones provocadas por el hombre se reproducen en la siguiente tabla . de difícil y larga recuperación (tarda desde miles a cientos de miles de años en formarse). versión didáctica). pastos y montes. El proyecto internacional "Global Assessmente of Soil Degradation". con abundante agua y fáciles comunicaciones). El problema de la degradación del suelo no es un descubrimiento de nuestra civilización. soporte para las construcciones. eliminación de residuos. 1991. (GLASOD) ha puesto de manifiesto el grave estado de degradación en que se encuentran actualmente los suelos en todo el mundo (Mapa Mundial de Degradación 1:10 millones. extracción de minerales y de materiales para la construcción. pues ya quedaba registrado en los documentos de los romanos y de los griegos: Así ya Platón describía la destrucción del suelo como resultado de las deforestaciones. por lo que se considera como recurso no renovable. para actividades de ocio y recreo. No obstante en un principio el problema no era acuciante debido a la escasa densidad de población y al hecho de que las civilizaciones primitivas se establecían en las llanuras próximas a los ríos (suelos fértiles.El suelo es frágil. ganadería. La espectacular explosión demográfica actual ha provocado la roturación de tierras en relieves cada vez con pendientes más fuertes. Un uso inadecuado puede provocar su pérdida irreparable en tan sólo algunos años. fuertemente degradables. Se usa para fines muy diversos: agricultura. y como consecuencia frenar la degradación del suelo se ha convertido en uno de los grandes retos de nuestra civilización.

.En esta tabla destaca la erosión del suelo como el proceso que afecta al mayor número de hectáreas. representando el 83. aproximadamente.701 millones de hectáreas (Mha) de las tierras actualmente cultivadas en el mundo le sumamos las 3. de las que 1.891 Mha. También es de resaltar que la contaminación del suelo (de la que tanto se habla últimamente. lo que representa un 22% de todas estas áreas.8 millones de hectáreas (si bien hay que aclarar que los datos de esta tabla se refieren a la contaminación local del suelo y no a la contaminación difusa. Si a las 1.093. Dentro de este proceso es la erosión hídrica el fenómeno más importante (55. la degradación química al 5% y la física al 2%. En resumen parece correcto afirmar que el 40% de las tierras cultivadas o potencialmente cultivables del mundo. como es la producida por la agricultura que contamina muchímas más hectareas que la local). La erosión eólica afectaría al 11%.6% de toda la degradación (1.7 están afectadas por la erosión hídrica. en vez del gravísimo problema de la erosión) afecta sólo a 21.7%).642 millones de hectáreas).190 Mha de áreas potencialmente cultivables obtenemos un total de 4.

¡El horizonte superficial de color negro. Como sabemos el suelo está constituido por varios horizonte. Efectivamente si salimos al campo (o recordamos cualquier paisaje cercano) registraremos imágenes en las que la superficie del suelo es amarillo. ha desaparecido de nuestros campos! (un agricultor con dotes de observación habrá observado estos cambios si ha roturado una tierra virgen). rico en materia orgánica. También se pone de manifiesto la importancia de la erosión a nivel mundial al evaluar la carga de sedimentos que transportan los ríos en las grandes cuenca hidrográficas (tabla). o cualquier coloración pero siempre predominando los tonos claros. mientras que en los países de climas subhúmedos a áridos la erosión constituye el principal problema (Mapa Mundial de Erosión Hídrica. pero no dejan de ser aproximaciones más o menos certeras del nivel de degradación de los suelos del mundo. Mapa Mundial de Erosión Eólica. ¿Qué ocurre en los suelos de nuestros campos de labor? ¿Por qué presentan colores claros? ¿Donde está el horizonte negro superficial. Los cambios . pero nosotros tenemos en nuestro entorno pruebas palpables que nos muestran el terrible estado de degradación que soportan los suelos. Mapa Mundial de Erosión Hídrica más Eólica). generalmente con climas húmedos. la contaminación de suelo es el más grave problema. en España y en Andalucía. Especialmente delicada es la situación de los suelos de España (Mapa de la Erosión del Suelos en España). sobreexplotación de la vegetación para usos domésticos (133Mha) y actividades industriales (23Mha).Los países desarrollados. gris. Estos mapas son por sí mismos significativos. el horizonte fértil. solamente enmascarado por el verde de la vegetación? La respuesta por aterradora que sea no deja de ser sencilla. En las anteriores figuras se reproduce la situación de los suelos a nivel mundial. Esta imagen esta en contradicción con el concepto de suelo. En el informe GLASOD se identifican cinco intervenciones humanas que han provocado la degradación de los suelos: deforestación y explotación de bosques (574Mha). rojiza. de enriquecimiento en materia orgánica y por tanto de color negro (o por lo menos gris oscuro). manejo impropio de suelos agrícolas (552Mha). parda. que haría que en las imágenes de los paisajes rurales predominara el color negro. pero presentando en siempre en superficie un horizonte A. sobrepastoreo (679Mha). y concretamente en Andalucía Oriental la erosión afecta de manera muy grave a la gran mayoría del territorio (Mapa de Riesgos de Erosión del Suelo en Andalucía).

que ha perdido su materia orgánica. unida a un desconocimiento absoluto de los gravísimos problemas que conlleva la utilización indiscriminada del suelo ha desembocado en la dramática situación actual. Generalmente estas causas actúan de forma progresiva: el suelo pierde la materia orgánica. PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) y UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y de los Recursos Naturales). y sí en el sentido constructivo de que la degradación del suelo representa un gravísimo problema en el sistema de explotación actual. las pérdidas para un determinado suelo de cultivo se pueden reducir en aproximadamente a la mitad por un procedimiento tan sencillo como es desarrollar las labores en dirección perpendicular a la línea de máxima pendiente en vez de paralelo a esta dirección.de coloración sólo pueden ser atribuibles a una degradación del suelo. las pérdidas pueden ser reducidas hasta su cuarta parte. A continuación finalizamos reproduciendo algunos párrafos de estos informes (textos FAO-UNESCO-PNUMA). vamos a concluír este capítulo recordando nuevamente que uno de los retos más importantes con que se enfrenta la humanidad. La deforestación masiva que han sufrido los suelos en todo el mundo como resultado de una presión socioeconómica cada vez más asfixiante. Finalmente. en los que lo que se está labrando directamente las margas). Como se verá en los siguientes temas. La construcción de vias . La pérdida de materia orgánica se produce por varias causas: bien por agotamiento (no reposición al extraer las cosechas). de resignación catastrofista. Afortunadamente nuestra civilización parece estar despertando según se desprende de la lectura de los informes especializados que los organismos competentes emiten periódicamente como la FAO. UNESCO. u otro cultivo herbáceo. entre otros. Todas esas aseveraciones contenidas en la selección de informes FAOUNESCO-PNUMA no debemos aceptarlas en su sentido negativo. es la degradación del medio ambiente en general y concretamente la degradación de los suelos cultivados. Conociendo la tipología del suelo se puede reconstruir sus horizontes y se puede evaluar la intensidad de la erosión sufrida (figura). por mineralización (al eliminar la cobertera vegetal aumenta la temperatura del suelo y prevalece la mineralización frente a la humificación) o por erosión. como sigue siendo incomprensiblemente la práctica habitual en nuestros campos. se vuelve muy inestable a la erosión y se sufre una erosión progresiva que en casos extremos llega a destruir completamente al suelo (en este estado se encuentra gran parte de los suelos de los olivares andaluces. Si además entre las franjas de cultivo se intercalan fajas de hierbas. pero que puede ser perfectamente controlada mediante la aceptación de las teorías conservacionistas.

La conservación del suelo para las generaciones futuras es un deber moral irrenunciable. si se hacen labores de terraceo la erosión es eliminada en sus 9/10 partes y si se procede al abancalamiento del terreno el control de la erosión es prácticamente absoluto dentro de los bancales.de desagüe para el agua de escorrentía es una medida que proporciona muy buenos resultados. Contaminación del suelo e impacto ambiental . Por último. Si las técnicas anteriores no fuesen aconsejables habría que planificar otro tipo de uso del suelo. su realización práctica está todavía a nuestro alcance y constituye una línea de conducta que puede ser llevada a cabo de manera individual sin esperar a que nos sea impuesta por la Administración la cual va siendo lentamente sensibilizada sobre los gravísimos problemas medioambientales. CAPITULO II. en este sentido adelantaremos también que una recubierta permanente puede reducir las pérdidas de suelo hasta en cincuenta veces su valor inicial y una buena cubierta densa puede llegar a ejercer un factor de protección de hasta 1000 veces con respecto a un cultivo cerealista de secano.

Otro ejemplo de aparición natural de una anomalía de alta concentración de una forma tóxica se produce en la evolución acidificante de los suelos por la acción conjunta de la hidrólisis. Las sustancias. Un ejemplo de contaminación natural es el proceso de concentración y toxicidad que muestran d s | eterminados elementos metálicos. Se trata pues de una degradación química que provoca la pérdida parcial o total de la productividad del suelo. Mn.y. es decir desde formas no asimilables. conducen a una mayor concentración de Al disuelto y a un predominio de especies nocivas como Al+3 o las formas AlOH escasamente polimerizadas (Macias. la presencia de una fuerte toxicidad para muchas plantas sólo se manifiesta a partir de un cierto grado de evolución edáfica. que hacen a estos suelos susceptibles de ser utilizados como menas metálicas. cuya edafogénesis en suelos con fuertes lavados origina la pérdida de los elementos más móviles.Inés García 1 Concepto de contaminación del suelo 2 Desarrollo histórico 3 Agentes contaminantes y su procedencia 4 Procesos responsables de la redistribución y acumulación 1 Concepto de contaminación del suelo Un suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. Cu. . 1993). con lo que los suelos residuales fuertemente evolucionados presentan elevadísimas concentraciones de aquellos elementos metálicos. Ni.. se vuelven tóxicas para los organismos del suelo. y contaminación antrópica. en ocasiones hasta gran parte del Si. siempre exógena.. Hemos de distinguir entre contaminación natural.. prácticamente todo el Mg. De esta forma. Un caso significativo se produce sobre rocas serpentinizadas con altos contenidos de elementos como Cr. presentes en los minerales originales de algunas rocas a medida que el suelo evoluciona. presión de CO2 y ácidos orgánicos que. Ca. frecuentemente endógena. a especies de mayor actividad e influencia sobre los vegetales y el entorno... . a esos niveles de concentración. lavado de cationes. progresivamente. y por tanto es máxima en condiciones tropicales húmedas. Obviamente a medida que avanza el proceso de concentración residual de los metales pesados se produce el paso de estos elementos desde los minerales primarios.

Los fenómenos naturales pueden ser causas de importantes contaminaciones en el suelo. menor vulnerabilidad. Pero las causas más frecuentes de contaminación son debidas a la actuación antrópica. etc. en los que actúa como un reactor complejo. almacenamiento. Permite diferenciar los riesgos potenciales de diferentes actividades o predecir las consecuencias de la continuación en las condiciones actuales. químicas y biológicas del suelo lo hacen un sistema clave. metales pesados. capaz de realizar funciones de filtración. especialmente importante en los ciclos biogeoquímicos superficiales. que varias centrales térmicas de carbón. El conjunto de las propiedades físicas. movilidad. Poder de amortiguación. biodisponibilidad. Este concepto está relacionado con la capacidad de amortiguación. del tiempo que debe transcurrir para que los efectos indeseables se manifiesten en las propiedades físicas y químicas de un suelo y de la velocidad con que se producen los cambios secuenciales en las propiedades de los suelos en respuesta al impacto de los contaminantes. que al desarrollarse sin la necesaria planificación producen un cambio negativo de las propiedades del suelo. no basta con detectar la presencia de contaminantes sino que se han de definir los máximos niveles admisibles y además se han de analizar posibles factores que puedan influir en la respuesta del suelo a los agentes contaminantes. H+ y SO4=. Representa el grado de sensibilidad (o debilidad) del suelo frente a la agresión de los agentes contaminantes. El grado de vulnerabilidad de un suelo frente a la contaminación depende de la intensidad de afectación. En los estudios de contaminación. La mayoría de los suelos presentan una elevada capacidad de depuración. persistencia y carga crítica. como los hidrológicos y los biológicos. Por todo ello el suelo actúa como barrera protectora de otros medios más sensibles. poder de amortiguación. debido a la fuerte heterogeneidad de los suelos. A mayor capacidad de amortiguación. descomposición. como cenizas. Así es bien conocido el hecho de que un solo volcán activo puede aportar mayores cantidades de sustancias externas y contaminantes. como son: vulnerabilidad. . Vulnerabilidad. incluso para suelos muy próximos. resulta difícil obtener los grados de sensibilidad de los suelos frente a un determinado tipo de impacto. que pueden modificar los denominados "umbrales generales de la toxicidad" para la estimación de los impactos potenciales y la planificación de las actividades permitidas y prohibidas en cada tipo de medio. inactivación. En muchas ocasiones. neutralización.

y como consecuencia. junto a las temperaturas más altas. Al mismo tiempo se modifican sus equilibrios biogeoquímicos y aparecen cantidades anómalas de determinados componentes que originan modificaciones importantes en las propiedades físicas. 1997). permiten una mayor capacidad de amortiguación. cincuenta años más tarde también se manifestaron los efectos de la lluvia ácida en Centroeuropa. la atmósfera. el predominio de suelos pobres en cationes básicos y abundantes formas de Al y Fe activas debido a la baja velocidad de alteración existentes a las bajas temperaturas de los países Escandinavos. y los organismos. pasa de actuar como un sistema protector a ser causa de problemas para el agua. por ejemplo. lo que implica que es necesario un estudio del suelo y su . negativo o positivo. químicas y biológicas del suelo. y en consecuencia la posibilidad de causar algún efecto. La persistencia regulará el periodo de actividad de la sustancia y por tanto es otra medida de su peligrosidad. Representa la cantidad máxima de un determinado componente que puede ser aportado a un suelo sin que se produzcan efectos nocivos. Por el contrario.Esta capacidad de depuración tiene un límite diferente para cada situación y para cada suelo. estos últimos con valores de precipitación ácida más altos. sino que se hace necesario considerar la biodisponibilidad. La abundancia de lagos. Este concepto de carga crítica explica. en Centroeuropa la presencia de suelos formados a partir de loess. Un suelo contaminado es aquél que ha superado su capacidad de amortiguación para una o varias sustancias. El grado de contaminación de un suelo no puede ser estimado exclusivamente a partir de los valores totales de los contaminantes frente a determinados valores guia. ricos en Ca. fueron las causas del intenso impacto. Carga crítica. por qué los efectos de la lluvia ácida aparecieron de forma más alarmante en los países Escandinavos que en los de Centro Europa. Por biodisponibilidad se entiende la asimilación del contaminante por los organismos. movilidad y persistencia (Calvo de Anta. La movilidad regulará la distribución del contaminante y por tanto su posible transporte a otros sistemas. Ahora bien. Cuando se alcanza ese límite el suelo deja de ser eficaz e incluso puede funcionar como una "fuente" de sustancias peligrosas para los organismos que viven en él o de otros medios relacionados.

entorno para hacer una buena planificación de valoración de impacto
ambiental.

2 Desarrollo histórico
Las primeras manifestaciones de contaminación antrópica pudieron causar
efectos similares a los de otras causas naturales. Así en las primeras culturas
sin duda el fuego, que fue un elemento clave para el desarrollo de las mismas,
permitió modificar la organización espacial del suelo. En un incendio forestal
se producen un gran número de sustancias volátiles, cenizas, etc, que regresan
al suelo con la lluvia o simplemente por la acción de la gravedad.
El desarrollo agrícola del Neolítico y sobre todo el posterior descubrimiento
de los metales y la manera de transformarlos, debieron ser las causas
fundamentales de la contaminación de los suelos.
Las labores agrícolas en climas más o menos áridos provoca frecuentemente
la salinización del suelo. El regadío intensivo con aguas de baja calidad (a
veces, además, en áreas con suelos de sustratos ricos en sales) provoca la
rápida degradación del suelo. La salinización ha originado pérdidas muy
importantes de la capacidad productiva en todas las culturas.
El descubrimiento y utilización de los metales originó la meteorización de S=
y elementos metálicos, que provocaron la contaminación del entorno.
Desarrollo de la cultura urbana. La concentración de población en pequeños
espacios implican residuos que se eliminan a través del suelo y el agua, así
como el incremento de actividades comerciales e industriales.
La revolución industrial ha representado una extrema abundancia de
productos residuales que han llevado en el siglo XX, y más concretamente en
la segunda mitad, los niveles de contaminación mundial a límites
insostenibles.
En la evolución de la contaminación producida por diferentes compuestos se
observa en los últimos años que los compuestos radiactivos tienen tendencia a
disminuir mientras que otros como los organoclorados, derivados del petróleo
y contaminaciones de origen biológico, no dejan de aumentar.

3 Agentes contaminantes y su procedencia

Son muy diversos. Dentro de ellos tenemos los metales pesados, las emisiones
ácidas atmosféricas, la utilización de agua de riego salina y los fitosanitarios.
Estos agentes contaminantes proceden generalmente de la actuación
antropogénica del hombre, así los metales pesados proceden directamente de
las minas, fundición y refino; residuos domésticos; productos agrícolas como
fitosanitarios; emisiones atmosféricas mediante actividades de minería y
refinería de metales, quema de combustibles fósiles, purines, etc.
Los metales pesados en pequeñas dosis pueden ser beneficiosos para los
organismos vivos y de hecho son utilizados como micronutrientes, pero
pasado un umbral se convierten en elementos nocivos para la salud.
Las emisiones ácidas atmosféricas proceden generalmente de la industria,
del tráfico rodado, abonos nitrogenados que sufren el proceso de
desnitrificación. Como consecuencia de esta contaminación se disminuye el
pH del suelo con lo que se puede superar la capacidad tampón y liberar
elementos de las estructuras cristalinas que a esos pH pueden solubilizarse y
son altamente tóxicos para animales y plantas.
Utilización de agua de riego salina. El mal uso del agua de riego provoca la
salinización y la sodificación del suelo. En el primer caso se produce una
acumulación de sales más solubles que el yeso que interfieren en el
crecimiento de la mayoría de los cultivos y plantas no especializadas (se
evalúa por la elevación de la conductividad eléctrica del extracto de
saturación). En el segundo caso se produce una acumulación de sodio
intercambiable que tiene una acción dispersante sobre las arcillas y de
solubilización de la materia orgánica, que afecta muy negativamente a las
propiedades físicas del suelo (agregados menos estables, sellado del suelo,
encostramiento y disminución de la conductividad hidráulica), por lo que el
medio será menos apto para el crecimiento de los cultivos.
Fitosanitarios. Dentro de ellos agrupamos los plaguicidas y los fertilizantes.
Son, generalmente, productos químicos de síntesis y sus efectos dependen
tanto de las características de las moléculas orgánicas (mayoría de los
plaguicidas) como de las características del suelo.
Los fertilizantes además de contener metales pesados,
contaminación por fosfatos (eutrofización en lagos) y nitratos.

producen

En la siguiente figura se esquematizan las rutas de la contaminación.

4 Procesos responsables de la redistribución y
acumulación
Un riesgo importante en la acumulación de contaminantes en el suelo se
produce en aquellas situaciones en las que el contaminante no pierde su
capacidad tóxica sino que únicamente se encuentra almacenado en forma
inactiva en el suelo mientras este mantenga unas determinadas condiciones
pero que, si éstas desaparecen regresa a su condición negativa. Este hecho es
frecuente en moléculas orgánicas de alta persistencia pero es especialmente
importante en metales pesados.
Todos los metales pueden aparecer en el suelo en formas de muy baja
asimilabilidad, actividad y movilidad geoquímica que, generalmente, se
relaciona con el predominio de compuestos escasamente solubles (sulfuros,
hidróxidos, fosfatos...) o pueden aparecer en especies más solubles. En
algunos casos hay diferencias importantes entre la toxicidad de las distintas
formas de oxidación de un mismo elemento (influencia del potencial redox),
como es el caso de los compuestos de Cr(III) y Cr(VI). Así el Cr(VI) es muy
móvil y tóxico como anión, mientras que el Cr(III) es relativamente insoluble
y se adsorbe fuertemente sobre las superficies, además es menos tóxico.

La importancia de las condiciones físicoquímicas y bióticas del medio y las
repercusiones de su modificación son particularmente interesantes en el
análisis de diferentes situaciones de impacto. Un ejemplo es el descrito por
Iimura et al (1977) referente al envenenamiento causado por arroz en suelos
de Japón con alto contenido en Cd. Con técnicas tradicionales de cultivos no
se producían daños, al mantenerse el suelo en condiciones reductoras todo el
año. Ahora bien el drenaje temporal realizado para facilitar el laboreo causó la
oxidación de S= a SO4= con la que desciende el pH y hace que aumente la
concentración de Cd en disolución y por tanto en el arroz provocando la
disentería (itai-itai). Este ejemplo es ilustrativo de la importancia de la especie
y no de la cantidad total de un determinado compuesto.
La importancia adquirida por la Especiación, ha obligado al desarrollo de un
número de técnicas de análisis químico o de modelizaciones termodinámicas.
El análisis químico da información sobre la forma en que se presenta un
determinado elemento o especie: soluble en agua, cambiable, ligado a la
materia orgánica, adsorbido, ocluido... o nuevos términos como: lábil, no
lábil, complejo estable, bioasimilable, etc... Las modelizaciones
termodinámicas utilizan el equilibrio, los mecanismos de reacción y las
constantes por las que se rigen, para calcular la actividad de las diferentes
especies en las disoluciones
Los mecanismos más importantes para el control de contaminantes son:
reacciones de precipitación-disolución, reacciones ácido base, reacciones
oxidación reducción, reacciones adsorción-desorción, reacciones de
complejación, y procesos metabólicos.
Los contaminantes pueden salir del suelo por: volatilización, bioasimilación,
disueltos en el agua y erosión.
La actuación de estos procesos va a condicionar el que el contaminante pueda
presentarse en forma activa o inactiva y por tanto inocuo.

CAPITULO III. Contaminación por sales
solubles
Carlos Dorronsoro

1 La salinidad de los suelos como agente contaminante
2 Naturaleza de las sales solubles
3 Causas de salinidad
4 Efectos de la salinidad y sodicidad sobre el suelo y las plantas
5 Medida de la salinidad / sodicidad
6 Manejo de suelos salinos y sódicos
7 Recuperación de suelos salinos y sódicos

1.

La salinidad de los suelos como agente
contaminante

Los suelos salinos se encuentran de un modo natural en la naturaleza y se
encuentran en equilibrio con su medio ambiente. En la clasificación de la FAO
se les denomina Solonchaks y Solonets, su tipología, constituyentes,
propiedades y formación son estudiados en los tratados de Edafología y no
van a ser considerados en estas páginas. La sales como agente contaminantes
son el resultado de un mal uso por parte del hombre, en la inmensa mayoría de
los casos son consecuencia del regadío y este será el enfoque de estas líneas,
aunque si se harán breves alusiones a los suelos salinos naturales.
La concentración de sales confiere al suelo unas propiedades muy particulares
con efectos muy nocivos para los cultivos.

Se distinguen dos situaciones, con morfologías, propiedades, génesis y usos
de los suelos muy diferentes, según que el catión predominante en el complejo
de cambio sea el Na+ o el Ca++.
Si el catión predominante es el Ca++, las sales solubles son muy
abundantes en el suelo. El perfil se encuentra muy poco diferenciado, pero su
estructura tiende a ser estable, como resultado de la acción floculante del Ca+
+. La alta presión osmótica de la solución del suelo es la responsable de la
baja productividad. A estos suelos se les denomina suelos salinos (o suelos
halomorfos). El suelo representativo es el solonchak.
Cuando es el Na+ el catión dominante se produce la dispersión de las
arcillas, lo que lleva a una destrucción de la estructura. Por otra parte, la
hidrólisis de las arcillas sódicas conduce a la alcalinización del perfil, y esta
provoca intensa alteración mineral. El perfil queda bien diferenciado desde el
punto de vista morfológico. A estos suelos se les llama suelos sódicos (en
ocasiones alcalinos) y su clase representativa es el solonetz.
Por otra parte cuando existe un alto contenido en sales y estas son sódicas,
el sodio predomina en el complejo de cambio y los suelos son salino-sódicos.
Son suelos típicos de las regiones de clima seco, pues dada la alta solubilidad
de las sales estas tienden a movilizarse bajo clima húmedo. Así son
abundantes en las regiones áridas como Egipto, Irán, India, Paquistán, China,
Ecuador, Perú, Chile, México... . En España se calcula que unas 800.000
hectáreas están afectadas por sales. A nivel mundial la cifra se eleva a 76 de
millones (lo que representa alrededor del 5% de las tierras cultivadas) y como
se muestra en la siguiente tabla se encuentran distribuidas de una manera muy
desigual.

2 Naturaleza de las sales solubles

Ca. N. K.00 . Estos elementos necesarios para la formación de las sales son muy frecuentes en la corteza terrestre. Cl. adsorbidas. pasando las sales de una posición a otra. Mg. las sales en solución disminuyen (aunque la solución se concentra) y aumentan las adsorbidas.13 Silicio 26. fundamentalmente: O. El contenido en sales en cualquiera de estas tres situaciones está cambiando continuamente al ir cambiando la humedad edáfica. Composición de la corteza terrestre. o bien retenidas. Así en el: período seco: la cristalización aumenta. según Clark (en %) Oxígeno 49. S.La forma o estado de presentación es variable y estacional. Na. en el complejo de cambio. período húmedo: el comportamiento es inverso. disueltas en la disolución. estas sales son el resultado de la combinación de unos pocos elementos químicos. Las sales pueden encontrarse en el suelo de varias formas: precipitadas bajo la forma de cristales. C. En cuanto a su composición.

20 Calcio 3.12 Azufre 0.35 Cloro 0. .Aluminio 7.25 Sodio 2.61 Carbono 0.35 Potasio 2. Otra parte de sus iones constituyentes. fundamentalmente cloro y azufre proceden de las emanaciones volcánicas. muy frecuentemente de la disolución de sedimentos salinos o contaminación de aguas freáticas procedentes del mar.10 Las sales de las aguas de riego proceden fundamentalmente de la meteorización de las rocas y sedimentos.35 Hidrógeno 1.40 Magnesio 2.20 Fósforo 0.45 Hierro 4.00 Titanio 0.10 Manganeso 0.

66 0. Mn Grupo 4. Mg.36 Cl SO4 CO3 SiO3 0. son inversamente proporcionales al coeficiente de energía de estos iones. Cu. Fuertemente lavable: Ca. Coeficiente de energía. los nitratos.75 Na Ca Mg Al Fe 0. Br. MgCl2. sulfatos y carbonatos de iones alcalinos y alcalinotérreos. Los elementos químicos pueden ser agrupados en cinco categorías de acuerdo con su movilidad durante la meteorización y su capacidad de migración: Grupo 1. I. Lavable: Si.78 2.La secuencia de liberación de los iones constituyentes de las rocas y minerales.25 5. Débilmente lavable: Fe. cloruros. Muy fuertemente lavable: Cl. su movilidad y su facilidad para acumularse en las aguas.15 Por tanto.45 1. Virtualmente no lavable: Si (en cuarzo) Grupo 2.18 K 0. Co. Las sales más frecuentemente encontradas son: CLORUROS: NaCl. según Fersman ANIONES CATIONES NO3 0.75 2. P. son las sales que con mayor facilidad han de formarse como consecuencia de la meteorización de la corteza terrestre. CaCl2. Al. S. Los grupos cuarto y quinto constituyen los principales compuestos acumulados como resultado del proceso de salinización. K. KCl . B La posibilidad de encontrar estos compuestos en los suelos salinos y aguas salinas es mayor cuanta más alta sea la categoría en que se encuentran clasificados los elementos. C.23 0. Na. Si Grupo 3.10 4. Zn Grupo 5.

los cloruros y nitratos son los más solubles. NITRATOS: NaNO3. y cuanto mayor sea esta. va a regular su máxima concentración en la solución del suelo.2H2O 2.SULFATOS: MgSO4.40 . El calcio. pues además de afectar a la movilidad y precipitación. Solubilidad de la sales Se trata de una propiedad muy importante.01 MgCO3 0. el magnesio y el sodio son los cationes que mayoritariamente se unen a los cloruros y a los sulfatos para formar las sales. más importante va a ser su efecto perjudicial para los cultivos. en gramos/litro CaCO3 0. Como puede verse en la siguiente tabla. Las sales mas tóxicas son. pues. con menor frecuencia se encuentra el potasio y los bicarbonatos. siendo en general los menos solubles los carbonatos. después los bicarbonatos junto a los sulfatos. seguidos del sulfato cálcico y no serán considerados dentro del concepto de sales solubles. Solubilidades en agua de algunas sales a 20° de temperatura. que darán soluciones muy concentradas. carbonatos y nitratos. concretamente empiezan a partir del carbonato sódico. las que presentan elevadas solubilidades. KNO3 CARBONATOS: Na2 CO3 BICARBONATOS: NaCO3H Los cloruros junto con los sulfatos son las principales sales formadas en este proceso. Na2SO4.10 CaSO4. Por tanto serán estos últimos los primeros en precipitar. Por el contrario las sales con baja solubilidad no representaran ningún problema grave ya que precipitaran antes de alcanzar niveles perjudiciales. concepto que se refiere a sales muy solubles.

790.00 En general.Na2CO3 71.6H2O 2.00 MgSO4. Clase CLORUROS Presencia en los Solubilidad suelos salinos Toxicidad para las plantas . En soluciones complejas.00 Ca(HCO3)2 262. cuando los iones son diferentes se suele aumentar la solubilidad de la sal menos soluble.6H2O 1.. la presencia de sales con iones comunes disminuye la solubilidad de estas sales.7H20 710.7H20 195.00 Na2SO4.670. En la siguiente tabla (Porta et al. 2003) se reproduce la frecuencia. grados de solubilidad y los efectos tóxicos particulares estas sales.00 NaCl 360.00 KNO3 316.00 MgSO4 262.00 MgCl2.00 CaCl2. Por el contrario. la solubilidad de la sales aumenta con la temperatura.00 NaNO3 921.

en los que el Na+ se intercambia con el Mg2+ adsorbido en las posiciones de intercambio: Partícula adsorbente-Mg + NaCl ---->Partícula adsorbente-Na + MgCl2 . El cloruro magnésico se acumula en suelos que tienen una salinidad extremadamente alta. Su toxicidad es alta.Sódico Común Alta +++ Magnésico Común Alta ++++ Cálcico Raro Alta ++ Potásico Baja Alta + Sódico Común muy variable ++ Magnésico Común Media ++++ Potásico Baja SULFATOS Alta + CARBONATOS Sódico en suelos sódicos Media +++++ BICARBONATOS Sódico en sódicos suelos Media ++++ Cloruros El cloruro sódico es la sal más frecuente en los suelos salinos. y suele formar parte de las eflorescencias blancas que aparecen en la superficie del suelo durante la estación seca. Es una sal de toxicidad muy elevada y se puede formar en suelos con alto contenido en NaCl. junto con los sulfatos sódico y magnésico.

2003) El sulfato magnésico es una sal frecuente en los suelos salinos. Sus eflorescencias tienen un sabor jabonoso-salado.: . El sulfato potásico. en los suelos salinos. Su presencia en suelos en cantidades relativamente elevadas implica condiciones de alcalinidad (pH> 9) debido a la formación de OH. Su solubilidad se ve afectada fuertemente por la temperatura. El cloruro cálcico. Carbonatos y bicarbonatos Los carbonatos y bicarbonatos sodicos presentan una solubilidad elevada. Mucho menos tóxica que el sulfato magnésico. en general. El cloruro potásico presenta unas propiedades análogas a las del NaCl. pudiendo absorber humedad del aire. que en nuestro clima coincide con el frío. (Kovda. aunque es poco frecuente en los suelos debido a que el K se inmoviliza en el suelo. 2H2O (yeso) CaCl2 + Na2CO3 ----------> 2NaCl (halita) + CaCO3 (calcita) tanto el yeso como el carbonato cálcico precipitan y la reacción progresa hacia la derecha. muy soluble y altamente tóxica. lo que hace que tienda a concentrarse en la superficie del suelo. Sus eflorescencias tienen un sabor amargo. aunque puede crear problemas cuando se hace un mal uso de los abonos. si bien su solubilidad es muy alta. Sulfatos El sulfato sódico es frecuente en los suelos salinos. generalmente en invernaderos. es una sal muy poco frecuente en suelos debido a la mayor estabilidad de otras sales cálcicas. aunque dependiendo de la temperatura. 1967 en Porta et al. ya que durante el período cálido asciende a la superficie del suelo formando parte de las eflorescencias (rasgo muy típico de los suelos salinos) y durante el período húmedo. Junto con el KCl son las sales menos tóxicas. bien en las estructura de las arcillas de tipo ilita o bien en la biomasa debido a su carácter de macronutriente. se lava menos que las otras sales. como los sulfatos o los carbonatos: CaCl2 + Na2SO4 + 2H2O ----------> 2NaCl (halita)+ CaSO4. por lo que no suele ser responsable de salinizaciones en condiciones naturales.Es una sal muy higroscópica.. es escaso.

debido a que el ácido carbónico neutraliza en parte el efecto alcalino. Se han citado en cantidades elevadas en desiertos muy áridos de Chile. por lo que estas sales suelen ser abundantes cuando la salinidad total es baja. Junto con los carbonatos. Perú. muy poco frecuente y rara vez supera el 0.. aunque. es un mineral muy frecuente en los suelos salinos (figura 1).05-0. India.+ H2O ---------> H2CO3 + OHLa presencia de otras sales solubles en la solución del suelo limita la formación del carbonato y bicarbonato sódico. Es un compuesto muy abundante en suelos. Arabia.1 %). En presencia de NaCl.Na2CO3 + H2O ----------> 2Na+ + HCO3. . El carbonato magnésico es mucho más soluble que el cálcico.05 %. La fuerte alcalinidad que originan crea condiciones poco aptas para el crecimiento de los cultivos.+ OHHCO3. sin embargo es muy rara su presencia en los suelos. Otras sales no solubles frecuentes en los suelos salinos Carbonato cálcico y carbonato magnésico El carbonato cálcico. Nitratos El nitrato sódico es una sal muy soluble y tóxica.. no tienen efectos perjudiciales para las plantas.2H2O) es una sal que por su baja solubilidad tampoco es perjudicial para las plantas. pudiéndose presentar efectos desfavorables a concentraciones bajas (0. al ser de muy baja solubilidad. la solubilidad del carbonato y bicarbonato sódico disminuye igualmente por efecto del ión común. con lo que las reacciones se desplazan hacia la derecha. Su solubilidad es también menor que la del carbonato. en general. El bicarbonato sódico es menos alcalino que el carbonato. ya que se pueden producir reacciones como: Na2CO3 + CaSO4 -------> CaCO3 + Na2SO4 Na2CO3 + MgSO4 -------> MgCO3 + Na2SO4 en las que el CaCO3 y el MgCO3 son poco solubles y precipitan. Sulfato cálcico El yeso (CaSO4.

La solubilidad de las sales. Así.7H20 Hexahidrita MgSO4. muy común en los suelos salinos. presentando importantes variaciones estacionales (unas determinadas sales se encontrarán precipitadas en invierno y solubles y móviles en el verano.10H20 Tenardita Na2SO4 Epsomita MgSO4. Una revisión bibliográfica nos proporcionaría de 30 a 40 minerales para estos suelos. así como por la posibilidad de que se formen sales mixtas en las que intervienen más de un catión. Mineralogía Las formas mineralogicas en las que se acumulan estas sales en los suelos son muy variables.En resumen.6H20 . el Na2SO4 se puede presentar en forma de tenardita (deshidratado). está muy influenciada por la temperatura (aunque unas mucho mas que otras). además la composición de la disolución del suelo será distinta en la estación fría de la de la estación cálida). mirabilita (con 10 moléculas de H2O) o bloedita (sal mixta). En los suelos salinos predominan los cloruros y sulfatos de Ca y Ma. y en menor medidad de Na.1/2H20 Mirabilita Na2SO4. Por ello presentan un comportamiento muy dinámico. Durante un ciclo de humectación y secado. y por tanto su estado y movilidad. mientras que el los sódicos son los carbonatos y bicarbonatos sódicos los que predominan. pueden cambiar las especies cristalinas aunque no se modifique la composición iónica global. ya que dependen de la temperatura y de la humedad. Los minerales más frecuentes son: Dentro de los cloruros: Halita ClNa Dentro de los sulfatos: Hemihidrita CaSO4. pero en general los estudios han estado dirigidos a cuantificar el contenido en sales y sus efectos en el suelo y en las plantas y se ha investigado poco en la identificación de las especies mineralógicas presentes. Existe una gran variedad de especies minerales que se diferencian en el grado de hidratación de su molécula.

4H20 Dentro de los carbonatos: Nahcolita NaHCO3 Trona Na3CO3HCO3. Dos son las condiciones necesarias para que se produzca la acumulación de sales en los suelos: aporte de sales y su posible eliminación ha de estar impedida.2H2O Soda Na2CO3. Pero los problemas se vuelven realmente graves cuando se utilizan aguas para el riego con altas concentraciones en sales. 3. que es el llamado alcalinización. con resultados completamente distintos.1 Origen de las sales Para que un suelo se contamine en sales se han de cumplir dos condicones: que haya un aporte de sales y que estas no se eliminen. Como es sabido en la naturaleza no existe el agua pura y al añadir sistemáticamente agua durante largos periodos conduce a una acumulación no deseada de sales en el suelo. Aporte de sales El regadío es la causa principal de contaminación por sales. La puesta en regadío de una zona. del agua.10H20 3 Causas de salinidad El proceso de acumulación de sales en los suelos con predominio del Ca y el Mg se le denomina salinización. de la geomorfología e hidrología ha sido la responsable de la salinidad de extensas áreas agrícolas en todo el mundo (especialmente en las regiones áridas y semiáridas). Aparte por el efecto del mojado se pueden producir modificaciones negativas como serían la liberación de sales del propio suelo y de su material original así como . desarrollándose un proceso. El agua muy frecuente aporta directamente las sales al suelo. sin un estudio previo de planificación del suelo.Bloedita Na2Mg(SO4)2. Cuando es el Na el que predomina netamente el suelo evoluciona de muy distinta manera.

También por el caso contrario de elevación del nivel freático. en ocasiones. puede acarrear situaciones serias de acumulación de determinadas sales en los suelos situados bajo su zona de influencia. pero también se puede producir por las movilizaciones de tierras que pueden provocar la aparición de rocas salinas en la superficie del terreno que además de contaminar a los suelos in situ provocaran su acumulación en los suelos de las depresiones cercanas por acción de las aguas de escorrentía. La pérdida de la productividad de las tierras fué la causa de caída de la civilización sumeria hace unos 5000 años. cuando se realizan transformaciones de riego de áreas situadas en zonas altas y no se ha previsto su influencia en aquellas otras. Directamente por la acción de las aguas de riego. por medio de la contaminación atmosférica o mediante las aguas que discurren por su cuenca hidrográfica. Sobreexplotación de acuíferos y salinización de las aguas por bajada de los niveles freáticos y contaminación con aguas salinas más profundas (caso de Almería). hipodérmica o subterráneas. más allá de las necesidades de los cultivos. Hoy día se acepta que la mayor parte de los suelos bajo riego presentan algunas pérdidas de productividad por problemas de salinidad. que contaminan los acuíferos y como consecuencia los suelos que reciben estas aguas. y por transporte eólico). . o por transformación de los minerales.procesos de alteración mineral que liberarían iones que pueden recombinarse para formar sales solubles. Por otra parte se ocasionan problemas graves de salinización en superficies de cotas bajas. especialmente los más solubles. Finalmente la actividad industrial. es otra de las causas que provocan situaciones de altas concentraciones de sales. (Aparte estarían las causas de la salinidad de los suelos naturales: heredadas directas. de la roca madre. El empleo de elevadas cantidades de fertilizantes. Es clásico el ejemplo de la región de Mesopotamia en la que la utilización de aguas de riego salinas condujo a la salinización de los suelos. aporte a partir de la aguas de escorrentía superficial.

pero no es un requisito excluyente. Por consiguiente. pero al haberse encontrado suelos salinos formándose bajo otros tipos de climas hoy se acepta que los climas áridos favorecen enormemente la formación de estos suelos y su conservación. Bajo este clima. La mayor parte de las plantas cultivadas. Las primeras se refieren a aquellas plantas que poseen mecanismos de resistencia a las salinidad. los breves periodos húmedos provocan la disolución de las sales. que precipitan acumulándose en determinados horizontes del perfil. y con ello su movilización. Bajo climas húmedos. . las sales solubles de las aguas de riego son lavadas y transportadas a horizontes inferiores. disuelva las sales y estas se distribuyan en el perfil sin que puedan eliminarse grandes cantidades de ellas. Por otra parte. 4 Efectos de la salinidad y sodicidad sobre el suelo y las plantas 4. Existe una clasificación generalizada que agrupa las plantas en halófitas y no halófitas. Esto se produce por la acción del drenaje y del clima. normalmente no existen graves problemas de salinidad en regiones húmedas excepto en los casos de utilización de aguas de riego muy ricas en sales. aunque su grado de tolerancia es muy variable.3. Y de hecho la mayoría de los suelos salinos se encuentran desarrollados bajo climas mas o menos áridos. hasta el punto de que en un principio se pensó que el clima árido era indispensable. Ello se origina en suelos con malas condiciones de drenaje. se consideran como no halófitas. siendo las más tolerantes la mayoría de los cereales. Es necesario que el agua circule lentamente.2 Eliminación de las sales impedida La segunda condición que se debe cumplir para la formación de un suelo salino es que la posible eliminación de las sales se encuentre impedida. que producen la ascensión de los mantos freáticos y al intensificarse la evaporación concentran las sales de la solución del suelo. hacia los acuíferos subterráneos y finalmente llevadas a los océanos. mientras que con las intensas y largas sequías se originan fuertes evaporaciones. para que impregne el suelo.1 Salinidad El efecto de la salinidad sobre las plantas es diverso y variable. el clima ejerce una acción también fundamental en la formación de estos suelos.

Bernstein (1961) desarrollo la teoría del ajuste osmótico. sino a veces el efecto contrario ¡la planta cede su agua al suelo!. las parcelas con suelos salinos se caracterizan por presentar un desarrollo escaso. en la que se postula que en medios salinos. se secan y acaban muriendo. No obstante.En general. las plantas sufren estrés hídrico. soluciones isotónicas) pero en los suelo salinos no ocurre así. balance de energía y nutrición (Martinez Raya. Los efectos de la salinidad se podrían agrupar bajo tres aspectos diferentes: relaciones hídricas. La piel de la raíz actúa como una membrana semipermeable que en condiciones normales deja entrar el agua del suelo (el agua pasa del medio mas concentrado hacia el menos para tratar de buscar un equilibrio. Este efecto llevó a Shimper (1903) a plantear la teoría de la sequedad fisiológica. Para explicar este efecto. Aceves (1979) propone la teoría de la división y el crecimiento celular. esta teoría no describe completamente todos los efectos perjudiciales de la salinidad. La planta no puede extraer agua del suelo al presentar la disolución del suelo una alta concentración de sales. con frecuentes claros. efecto conocido como plasmolisis. en la cual la disminución del crecimiento se atribuye a que las sales afectan a la división celular. al aumentar la presión osmótica de la solución del suelo. la cual propone que las plantas. . producen un engrosamiento prematuro de las paredes celulares y limitan el crecimiento de forma irreversible. aunque exista una humedad elevada. Balance energético. 1996). se ven obligadas a una adaptación osmótica de sus células para poder seguir absorbiendo agua. adaptación que requiere un consumo de energía que se hace a costa de un menor crecimiento. Relaciones hídricas. Como resultado gran parte del agua de un suelo salino no es absorbible por las plantas. El primer efecto es el estrés hídrico. ya que en ocasiones las plantas no sufren estrés hídrico sino que disminuyen considerablemente su altura.

los efectos de repulsión entre los coloides y. 4. o sea Na /S > 15% (S = suma de todos los cationes adsorbidos). con ellos. la concentración de sodio adsorbido frente a los otros cationes ha de superar el valor crítico del 15%. La dominancia de calcio provoca antagonismos. existen relaciones de sinergismo entre potasio e hierro y entre magnesio y fósforo. Tal sucede con los cloruros y nitratos y fosfatos. La sodicidad o alcalinización se desarrolla cuando en la solución del suelo existe una concentración elevada de sales sódicas capaces de sufrir hidrólisis alcalina. el calcio y el sodio o los del potasio y sodio. En el aspecto nutricional. afectando con mayor incidencia a los cultivos plurianuales. Igualmente la presencia en exceso de ciertos iones puede provocar toxicidad. debido. Un elevado contenido en Na+ en la solución del suelo.2 Sodicidad Los efectos de la sodicidad son numerosos y aún mucho más perjudiciales. en este aspecto. debido a su acumulación en distintas partes de las plantas. se produce una serie de importantes modificaciones. como pueden ser las semillas. para que se produzca la alcalinización. sobre el potasio. son los cloruros. Sin embargo. es decir. el aumento del espesor de la doble capa difusa. magnesio. hierro. la dispersión de la arcilla y la solubilización de la materia orgánica. en relación con el Ca+ + y Mg++. y por otro. da lugar al incremento de este ión en el complejo de cambio. existen importantes cantidades de sales sódicas neutras carentes de propiedades alcalinizantes (principalmente cloruros y sulfatos) y sales de calcio y magnesio. los tallos y las hojas. por un lado. Los más significativos. a las interacciones ocasionadas por la presencia en exceso de determinados elementos. Junto a estas sales de base fuerte NaOH y ácido débil (H2CO3). entre otros. Según varios autores la concentración de Na+ frente al Ca++ y Mg++ en la solución del suelo ha de ser superior al valor límite del 70% para que el Na+ pueda desplazar al Ca++ y Mg++ en el complejo de cambio. de tipo carbonato y bicarbonato de sodio. . lo que provocaría. dada su baja densidad de carga (elevado radio de hidratación y baja carga). boro y zinc. Es generalmente admitido que para que el sodio juegue un importante papel en la evolución del suelo. a las variaciones de pH que afectan a la disponibilidad de los nutrientes. el sodio y el boro. dada la menor energía de adsorción del sodio.Nutrición.

alcanzándose valores de pH progresivamente cada vez más altos. elevación del pH a valores extremos por acción del carbonato y bicarbonato sódicos (Simón. la cristalinidad de las arcillas disminuye. En los suelos sódicos. que se origina un horizonte nátrico (si la intensidad de la iluviación es suficiente). Los cambios estacionales producen el hinchamiento y contracción de las arcillas sódicas (montmorillonita) formándose una estructura prismática fuertemente desarrollada.Las arcillas saturadas en Na tienen propiedades particulares. Las sales sódicas presentan una . Finalmente. parte de ellas se descomponen. Las ecuaciones anteriores se pueden simplificar en una: Arcilla-Na + H2O <===> Arcilla-H + Na+ + OHLa alcalinización del perfil produce una serie de consecuencias desfavorables para las propiedades fisicoquímicas del suelo. toxicidad debida a los bicarbonatos y otros iones. es decir. De las sales solubles son los sulfatos los que menos toxicidad presentan. 1996). Este proceso se puede dar directamente en el suelo o puede aparecer a continuación del proceso de salinización. 9. liberando Na+ y OHsegún la siguiente ecuación: Arcilla-Na + H2O + CO2 <===> Arcilla-H + Na2CO3 Na2CO3 + H2O <===> 2Na+ + 2OH. los agregados estructurales se destruyen. es el sodio el que causa la toxicidad. los humatos sódicos iluviados se acumulan en estas superficies revistiéndolas de colores muy oscuros. Las arcillas y los ácidos humicos se iluvian.+ H2CO3 Como consecuencia el medio se alcaliniza rápidamente. cuando se produce el lavado de las sales más solubles y se acumulan los carbonatos y bicarbonatos sódicos. acumulándose en el horizonte B. se hidrolizan. se vuelven inestables. 10 o incluso más. Las sales cloruradas son altamente tóxicas. en presencia de agua de lluvia por tanto con CO2 disuelto. se destruyen los vértices y aristas superiores de los prismas originándose una estructura muy peculiar llamada columnar que presenta la cara superior de los prismas redondeada. Así tanto las arcillas sódicas como el humus se dispersan. como el medio se ha vuelto fuertemente alcalino. que podemos centrar en tres vias distintas: efecto nocivo del sodio activo para el metabolismo y nutrición de las plantas. formándose un horizonte de acumulación de arcillas sódicas. En ocasiones.

5 Medida de la salinidad / sodicidad La dinámica de las sales solubles en el tiempo y en el espacio. la cual es proporcional a la concentración de sales en solución. la salinidad se intentase estimar de manera indirecta a partir de determinados parámetros de las soluciones salinas. . Si a esto le unimos que el análisis de las sales solubles. Mientras que el laboratorio de salinidad de los EE. cuya medida fuese relativamente fácil y rápida. La clasificación americana de suelos.4 Quedan afectados los rendimientos de los cultivos muy sensibles. es relativamente rápida. tanto en estudios de salinización como en aquellos otros de lavado y recuperación de suelos salinos. de ahí que.5 a 10.1 Medida de la salinidad: conductividad eléctrica (CEs) La conductividad eléctrica ha sido el parámetro más extendido y el más ampliamente utilizado en la estimación de la salinidad. pues. 0 . Sde mide a 25ºC en un conductivímetro y las medidas se expresaban hasta hace unos años se expresaba en mmhos/cm. Soil Taxonomy. Se basa en la velocidad con que la corriente eléctrica atraviesa una solución salina. aplicado).UU. Suelos ligeramente salinos. Por tanto la CEs refleja la concentración de sales solubles en la disolución. sea necesaria una monitorización a intervalos cortos y la recogida de un gran número de muestras. pues considera que a partir de ese valor las propiedades morfológicas y fisicoquímicas del perfil (y por tanto la génesis) quedan fuertemente influenciadas por el carácter salino. siendo ambas medidas equivalentes (1 mmhos/cm = 1 dS/m). especialmente los aniones. es un proceso largo y no exento de dificultades. hoy dia las medidas se expresan en dS/m (dS=deciSiemens). ya desde antiguo.2 Suelos normales 2 . Se acepta que las plantas empiezan a ser afectadas de manera adversa cuando el contenido en sales excede del 1%. Para distinguir suelos salinos de no salinos. En base a la CEs el United States Salinity Laboratory de Riverside establece los siguientes grados de salinidad. 5. ha establecido el limite de 4 dS/m para que la salinidad comience a ser tóxica para las plantas (punto de vista.5).toxicidad muy alta y además su efecto adverso se ve aumentado por el elevado pH que originan (9. adopta el valor de 2 dS/m como limite para el carácter salino a nivel de gran grupo y subgrupo. se han sugerido varios límites arbitrarios de salinidad. se comprende que.

4 . El porcentaje de Na+ respecto a los demás cationes adsorbidos se denomina porcentaje de sodio intercambiable (PSI). 8 . A una muestra de suelo se le añade agua destilada a 25°C hasta conseguir la saturación y se extrae el agua de la pasta mediante succión a través de un filtro.16 Sólo se obtienen rendimientos aceptables en los cultivos tolerantes. por la relación que hay entre la concentración en sales de una solución y su facilidad para transmitir la corriente eléctrica (la manera más directa sería extraer la disolución de los poros del suelo.8 Quedan afectados los rendimientos de la mayoría de los cultivos. Suelos salinos. . Se ha adoptado que la medida de la CEs se debe hacer sobre el extracto de saturación a 25°C. así disminuye en capacidad máxima (se diluye la solución) y aumenta en el pundo de marchitamiento (se concentran las sales). Agua de lluvia Agua de rio Agua del Mediterráneo Agua de riego CE a 25°C en dS/m 0. En lo referente a las aguas en la siguiente tabla se resumen sus valores normales en diferentes ambientes.25 La CE de un suelo (CEs) cambia con el contenido en humedad.2 Medida de la sodicidad: PSI y RAS La concentración en Na se puede medir bien en la disolución del suelo o bien en el complejo de cambio. Suelos extremadamente salinos. En el primer caso se denomina razón de adsorción de sodio (RAS) y en el segundo hablamos del porcentaje de sodio intercambiable (PSI). En los suelos es muy importante determinar que tipo de cationes predominan en el complejo adsorbente (si es el Ca++ o por el contrario el Na+). evaporarla en estufa a 110ºC y pesar el residuo. La salinidad de un suelo se mide de esta de manera indirecta mediante un conductivímetro.30 Mar 63 0. Suelos fuertemente salinos.2.75 . 5.15 0. pero no se opera así porque la extracción de la disolución de los poros es muy compleja). > 16 Muy pocos cultivos dan rendimientos aceptables.

0126 + 0. dividido por la raíz cuadrada de la semisuma de las concentraciones de Ca++ y Mg++ A partir del RAS se puede calcular el porcentaje de sodio intercambiable (PSI): PSI =100 (-0. calculada a partir de las concentraciones de Na+. Quedan por consiguiente establecidas las siguientes categorías de suelos: Suelos Normales: CEs < 4 dSm-1 a 25°C y PSI < 15% Suelos Salinos: CEs > 4 dSm-1 a 25°C y PSl < 15% Suelos Sódicos: CEs< 4 dSm-1 a 25°C y PSI > 15% Suelos Salino-Sódicos: CEs > 4 dSm-1 a 25°C y PSI > 15% . Se considera que un suelo puede empezar a sufrir problemas de sodificación y dispersión de la arcilla cuando el PSI > 15%.PSI = 100 x Na / CIC siendo CIC la capacidad de intercambio de cationes (en ocasiones llamada capacidad de cambio de cationes y representada por CCC). Richards et al. la presión osmótica OP con la conductividad eléctrica del extracto ECs. siendo los suelos salinos-sódicos aquellos que tienen un a CEs mayor de 4 dS/m a 25°C y un PSI mayor de 15%. Otra manera de determinar la sodicidad de un suelo es evaluar la concentración de Na+ en la solución del suelo en vez de medir su concentración en el complejo adsorbente como hace el PSI. (1954) proponen la razón de adsorción de sodio (RAS). cuando la CEs es menor de 4 dS/m a 25°C y el PSI es mayor de 15%. mediante la siguiente ecuación: OP = 0.01475 RAS) Se puede relacionar. de Na+. Ca2+ y Mg2+ en mmol / dm3 de las soluciones salinas: RAS = concentrac..01475 RAS). Para estimar así el grado de sodificación.0126 + 0. así mismo.36 x ECs (mmhos/cm) De esta forma se evalúan los suelos sódicos. dividido por 1 + (-0.

de manera que permita obtener cultivos rentables.1 Salinidad y producción .320 3.04 gr/l y el resto se encontrara precipitado. 6 Manejo de suelos salinos y sódicos La composición y concentración de la solución del suelo afecta decisivamente en la germinación. Consideran que existe un alto riesgo de salinización de suelos cuando el índice P/ETP es inferior de 0. crecimiento y desarrollo de las plantas.352 6.5 dS/m. por un lado.261 Todas las sales solubles pueden constituir soluciones con altísimos valores de CE. Sin embargo el yeso tan solo puede dar soluciones con un máximo de 2. solo se encontrara disuelto 2. Como ya se ha indicado la solubilidad de las sales es un parámetro evaluador de su toxicidad para los cultivos. y su posible recuperación y regeneración. nascencia. por otro.75. En la siguiente tabla se reproduce la máxima solubilidad de las sales para un suelo que esté sometido a una temperatura de 40°C (temperatura frecuente en los meses de verano en los climas áridos). dS/m 363 504 453 618 693 272 gr/l 262 430 318 353 441 137 meq/l 4. el yeso es muy abundante. por lo que la solución nunca superará el valor de 2.440 7.064 5. por ejemplo. Pero las especies vegetales presentan una sensibilidad muy diferente.FAO ponen de manifiesto la importancia climática en la formación de estos suelos.413 8. crecimiento…). Además la sensibilidad a la salinidad de las plantas es distinta en las diferentes fases de su desarrollo (germinación. El objetivo de la evaluación de los suelos salinos y sódicos es conseguir un manejo adecuado de los mismos.5 dS/m. 6. Solubilidad máxima MgSO4 Na2SO4 NaCl MgCl2 Na2CO3 NaCO3H CE. en la imagen se muestra como se comportarían tres especies vegetales en suelos de diferentes salinidades. Cuando en un suelo.

entre los que se encuentran la variabilidad que puede presentar la muestra de suelo seleccionada para realizar la diagnosis de salinidad. Con el empleo de las técnicas del enarenado se han conseguido rendimientos económicamente rentables. especialmente cuando se emplea la técnica de fertirrigación. La incorporación de fertilizantes pueden elevar el contenido de ciertas sales. con conductividades de 4 dSm-1 y con reducciones de cosecha muy inferiores a las esperadas. bagazo. al favorecer los procesos de intercambio. las técnicas de cultivo aplicadas. o la selección de especies y variedades adaptadas a las condiciones de salinidad e incluso la relación entre la concentración de las sales durante las distintas fases del desarrollo de los cultivos (Martinez Raya 1996). Mass & Hoffman (1977) encuentran que existe . como sucede con las derivadas del potasio o nitratos o facilitar el lavado. Resultados parecidos pueden obtenerse con el empleo de plásticos. la localización y dosis de la semilla y posteriores labores de escarda tienen especial importancia en condiciones de salinidad. Las labores de preparación del terreno. resultando una relación lineal entre la salinidad del suelo y la pérdida de producción de los cultivos. 1996). los comportamientos variables según clases de sales existentes. en plantas tan sensibles como la judía. etc (Martínez Raya.A la hora de evaluar la posible productividad de un suelo salino hay que tener en cuenta que los criterios de evaluación aquí señalados pueden tener un comportamiento diferente en función de una serie de factores que suelen alterar significativamente los resultados de las tablas de reducción de cosecha de las distintas especies. Ensayos experimentales realizados sobre parcelas artificialmente salinizadas y con unas condiciones controladas han permitido desarrollar ecuaciones que evalúan la pérdida de producción frente a la salinidad. hace que puedan obtenerse rendimientos significativamente más elevados de los señalados en la bibliografía. Las técnicas de cultivo influyen positiva o negativamente sobre las condiciones salinas. van a incidir sobre el lavado y afectarán al equilibrio salino de la solución del suelo. paja. como en esta demostración de una de esas estaciones agrícolas o esta otra mostrada en el Pabellón Ecológico de la Exposición Universal de Hannover de 2000. En numerosas parcelas en todo el mundo se ha experimentado el comportamiento de todo tipo de plantas de cultivo frente a la salinidad. Las técnicas de riego utilizadas así como. Esto es una consecuencia de varios factores. las diferentes condiciones de humedad del perfil del suelo. La utilización de materiales que afecten a las condiciones de humedad del perfil del suelo. los caudales aplicados. en la que se demostraba como al aumentar la salinidad (maceteros de la izquierda) disminuía el desarrollo de las plantas de maíz.

Los parámetros "a" y "b" para diferentes cultivos.b (CEs -a) donde "Y" es la producción del cultivo en % con respecto al máximo. refiriendolas a disminuciones del rendimiento correspondientes al 0. 10.una relación lineal entre la salinidad del suelo y la disminución en la producción de los cultivos: Y = 100 . pudiéndose definir como el umbral de salinidad para cada cultivo. la conductividad a la cual el rendimiento es cero (CEo) y la conductividad a la que el rendimiento es del 100% (CE100): . en la que también se incluyen las salinidades del agua de riego para la misma disminución del rendimiento. "CEs" es la conductividad eléctrica del extracto de saturación en dS m-1 y "a" y "b" son dos parámetros cuyos valores son constantes para cada cultivo. La relación entre Y y CEs se puede representar gráficamente obteniéndose 5 grupos de cultivos de diferente sensibilidad frente a la conductividad eléctrica. 25 y 50%. El valor "a" representa el máximo de conductividad para la cual la producción es del 100 %. A continuación viene un tramo inclinado que forma con la horizontal un ángulo "alfa" cuya tangente es el parámetro "b". en la que se tienen en cuenta la conductividad eléctrica del extracto de saturación (CEs). y que se puede considerar como el % de disminución de rendimiento por unidad de CEs que supere el valor de "a" (expresa la sensibilidad del cultivo a los aumentos de salinindad). Para disminuciones del cultivo superiores al 50% ya no se mantiene la linealidad en la relación entre Y y CEs. Aceves (1979) propone otra ecuación para estimar Y. así como los valores de "Y" para diferentes CEs están expresados en la tabla. Esta ecuación puede representarse gráficamente. En ella se muestra la disminución de los cultivos a la salinidad expresada por distintos valores de salinidad del suelo (CEs) y del agua de riego (CEar).

Y = (CEo-CEs) / (CEo-CE100) x 100 las ecuaciones para estimar el rendimiento relativo de diversos cultivos se pueden ver en la correspondiente tabla. Lo ideal será que el valor de FL fuese igual o mayor que RL. un valor de FL de 0. Del total de agua aportada por el riego (Fr) una parte quedará retenida en el suelo en los horizontes superficiales.5 se puede considerar alto (la mitad del agua aportada pasa a través de la zona radicular y alcanza horizontes más profundos) mientras que un valor de 0. (1985) establecen los conceptos de fracción de lavado y requerimientos de lavado: Fracción de lavado (FL). La parte del agua que drena hasta más allá de la zona ocupada por las raíces de las plantas (Fd) es la que al pasar a través de la zona radicular disolverá las sales.1 se considera bajo (sólo el 10% del agua de riego alcanza los niveles profundos). siendo Fd los centímetros de agua drenada por debajo de la zona radicular y Fr el total de centímetros de agua aportada. 6. mayores serán los RL. Requerimientos de lavado (RL). Con este fin. Ayers et al. el cual vendrá determinado por el tipo de cultivo. Lógicamente cuanto menor sea el nivel al que hay que mantener los parámetros anteriores. FL= Fd / Fr. de otra forma se producirá un aumento progresivo de la salinidad en profundidad. Hay que tener en cuenta que el valor de CEs nunca podrá ser inferior a la conductividad del agua utilizada en el riego (CEar) y cuanto mayor sea CEar mayor deberá ser RL para evitar la salinización. correspondiente a la zona del enraizamiento. Es la fracción de agua riego que atraviesa la zona radicular y es susceptible de lavar las sales. es importante conocer que las plantas absorben el 70% del agua a . se hace necesario suplementar las dosis de riego con objeto de que el agua sobrepase la zona de enraizamiento y lave las sales de ella. Es la fracción calculada de agua que debe pasar a través de la zona radicular para mantener el valor de CEs o del RAS en un determinado nivel o por debajo de él. En este sentido.2 Salinidad y necesidades de lavado Para evitar la acumulación de sales en la zona de enraizamiento. mientras que otra parte de agua se infiltrará hacia los horizontes profundos. Como criterio orientativo.

por otro lado. parte del agua de riego atraviesa rápidamente el suelo (no disuelve sales) y su conductividad es muy inferior a CEs (no llega a alcanzar el equilibrio con el suelo). No obstante. en suelos con grietas. CEar es la conductividad del agua de riego (dS/m). En estos casos CEad = f x CEs. CE*s es la conductividad del extracto de saturación a la que queremos que quede el suelo después del riego. al menos.través de la mitad superior de su zona radicular (40% del primer cuarto. AD es la cantidad de agua de drenaje (mm) y CEad es la conductividad del agua de drenaje. este balance sería: AR x CEar + As x CEs = As x CEs* + AD x CEad donde AR es la cantidad de agua utilizada en el riego (mm). si a esto le unimos que las plantas responden al nivel de salinidad de la zona menos salina. Ejemplo Otro aspecto a tener en cuenta es la efectividad del lavado del agua de riego. y las sales que le quedan después del riego y las que se exportan por las aguas de drenaje. donde f dependerá de los parámetros texturales y estructurales del suelo y que a escala muy general se puede estimar a partir de la siguiente tabla . Para establecer los RL hay que tener en cuenta que debe de existir un equilibrio entre las sales que tiene el suelo y las que le llegan por el agua de riego. En esta zona. CEs es la conductividad del extracto de saturación. 20% del tercero y 10% del cuarto). la salinidad deberá aproximarse a la del agua de riego. la mitad superior de la zona de enraizamiento. por un lado. la cual sería máxima cuando CEad = CEs. se comprende que los requerimientos de lavado deben ser suficientes para eliminar las sales de. Si evaluamos las sales a partir de la conductividad. tal y como hemos supuesto anteriormente. As es el % de agua que retiene el suelo a saturación (mm). 30% del segundo. de forma que sea el valor de CEar el que controle la respuesta de las plantas.

8 arenoso 0. los valores de CEs a los cuales el cultivo es rentable.2CEar [1 + 1/FL] de forma que la respuesta esperable será función del valor que adquiera CEs en cada caso.6 Por tanto.5 y en el momento del riego. con la CEar utilizadas y con la fracción de lavado a través de la siguiente ecuación: CEs=0.0. 6. que si se encuentra disuelto en cantidades suficientes en el agua de riego puede causar efectos fisiológicos nocivos y desordenes nutricionales. la CEs.2 . si es posible. el % de humedad de la zona de enraizamiento a saturación.Suelo f Arenoso 0. la CEar y. 6.95 Arcilloso 0.9 . la efectividad del riego (f).1. uno de los mas importantes en los suelos salinos es el boro.3 Toxicidad al boro Existen determinados elementos que pueden producir toxicidades específicas.0 franco arcillo limoso a franco 0. Otras relaciones interesantes para suelos no salinos son: CEad = CEar / FL que viene a decir que la salinidad del agua de drenaje (CEad) es directamente proporcional a la del agua de riego (CEar) e inversamente proporcional a la fracción de lavado. para conocer los RL es preciso conocer la profundidad de enraizamiento del cultivo. Así mismo. a pF = 2. la densidad aparente. .4 Toxicidad al sodio Afortunadamente es un caso muy poco frecuente en las aguas riego en España. Rhoades & Merril (1976) relacionan la CEs que puede llegar a adquirir un suelo no salino.

existen otros métodos. posibilitando hacer un balance salino del perfil del suelo. El control periódico. se puede decidir el no cultivo en estos suelos o su utilización. que permita conocer todos los parámetros que definen la salinidad. 6.5 Manejo De lo expuesto hasta ahora se desprende la importancia que tiene el agua de riego en todos los problemas relacionados tanto con la salinización como con la sodización. y la sonda de succión que permite obtener muestras de solución del suelo y determinar en ella conductividad y composición iónica (Simón. Para un manejo adecuado de éstos suelos. rápidos y no destructivos y que facilitan el conocimiento de la evolución de la salinidad. 1996). con las limitaciones propias de su condición. como el empleo de lisímetros elementales de drenaje que permiten obtener lixiviados y determinar en ellos los iones del agua de drenaje. aunque la mayoría de ellos sólo permitan conocer la conductividad. sino que es necesario hacer un seguimiento de los mismos. . Los más utilizados han sido. sensibles a las variaciones de humedad del suelo. actualmente. no sólo se ha de tener en cuenta las condiciones específicas que nos encontramos. Por un lado existen los fenómenos negativos en la fisiología de la planta y por otro.El efecto sobre el desarrollo de una plantación sobre un suelo contaminado por aguas ricas en sodio es doble. para el sodio existen pocos resultados experimentales suficientemente contrastados. En lineas generales se admite estas sensibilidades para estos cultivos. podemos destacar: el sensor de cuatro electrodos y sensor de salinidad. Existen. Entre éstos. En parcelas de seguimiento y para determinados cultivos. la toma de muestra de suelo y su análisis en laboratorio. con el fin de controlar su evolución. otros métodos de medida en el campo que son más operativos. Ante condiciones de salinidad. exige unos métodos de medida de la salinidad fiables y que sean operativos a nivel de campo. sensor electromagnético que relaciona la conductividad eléctrica con la recepción de una señal electromagnética inducida por una bobina colocada en la superficie del suelo. como ya se expuso anteriormente influye muy negativamente en las propiedades físicas del suelo Al contrario que para el caso de contaminacion por sales.

o del agua empleada en el riego. pueden quedar alterados tanto por las condiciones específicas de cada parcela. La distribución de sales será más uniforme en los de . sea lo más uniforme posible.Con ciertos niveles de salinidad. como hemos citado anteriormente. La siembra debe de realizarse de tal manera que se consiga una buena germinación y nascencia. Si el riego se hace por surcos. La práctica de la siembra directa disminuye o evita la formación de costra y conserva un cierto grado de humedad en la superficie del suelo. se puede emplear cualquier material sobre el terreno. el lugar recomendable de colocación de la semilla (o plantones) es en la mitad del lomo. que figuran en la bibliografía. Para ello la semilla debe estar localizada en zonas donde la concentración de sales sea lo más baja posible y disponga de la humedad suficiente. si se eligen aquellas plantas tolerantes a estos niveles. pero será elevada en los límites de ésta. Pero los valores dados en las tablas. mantendrán esta concentración casi uniforme dentro de la zona mojada. Tal sucede con los enarenados. se debe conseguir que el movimiento del agua. Igualmente estos sistemas inciden en los contenidos de humedad del suelo y como consecuencia en la variación de la concentración de sales. dentro de valores aceptables por las plantas seleccionadas. para cultivos sensibles a determinados niveles de conductividades del extracto de saturación. En la preparación del suelo. Nos referiremos a aquellas técnicas que pueden alterar significativamente dichos valores. Con esta misma finalidad. Con un riego de presiembra. como por la aplicación de técnicas de cultivo adecuadas. se dispondrá de un perfil de partida menos salino. Se evitará la formación de costra superficial. La previsible disminución del porcentaje de germinación que ocasiona la concentración de sales. que tenga un efecto de &laqno. se puede paliar aumentando la dosis de siembra. se pueden obtener rendimientos aceptables. facilitando el drenaje y el desagüe. La técnica de riego empleada influye en la variación del potencial hídrico del suelo.mulching» manteniendo la humedad de los horizontes superficiales y los niveles de concentración de las sales. que nos sirven como base para la selección de cultivos y predecir los posibles rendimientos. Para ello utilizaremos las tablas correspondientes. tanto en profundidad como en superficie. con labores que eliminen la suela de arado y actúen sobre los límites abruptos entre horizontes. que consiguen bajar los porcentajes de reducción de cosecha. frecuente en estos suelos de elevada concentración de sales y con efectos negativos sobre la nascencia de las plantas. encontrándose las fluctuaciones más amplias en los sistemas de gravedad (por inundación) y de aspersión y manteniéndose casi constante este potencial en los riegos de alta frecuencia (aspersión y goteo). Los riegos de alta frecuencia y localizados. de la solución del mismo. capaz de lavar las sales precipitadas en la estación seca. El riego afecta directamente a las condiciones salinas y no solamente por la calidad del agua.

Han de aplicarse abonos que no eleven los contenidos iónicos causantes de la salinidad. Por el contrario. o son evacuadas a otras zonas. Esta técnica. normalmente es empleada en riegos localizados y como consecuencia actúa con rapidez y directamente sobre el volumen de suelo explorado por las raíces. 1996). por lo cual. han de emplearse aquellos que puedan mejorar estos contenidos y faciliten el intercambio iónico desde el punto de vista de su lavado. para la eliminación de las sales. encontrándose las conductividades menores. por medio de drenes. puede tener consecuencias negativas. A medida que la eficacia del riego calculada para compensar solamente la evapotranspiración. o son transportadas a horizontes más profundos de los explorados por las raíces de las plantas. inmediatamente después del riego y las mayores al final de cada intervalo. Finalmente todos aquellos fertilizantes que mejoran las propiedades físicas del suelo facilitarán el movimiento de agua del perfil. El lavado de sales será mayor con los riegos de gravedad y aspersión y menor en los localizados. se realiza de distinta manera y con resultados diferentes según que el problema tóxico sean las sales solubles o el sodio en el complejo de cambio (carbonato y bicarbonato sódicos). La incorporación de materia orgánica actúa sobre estas propiedades e incrementa su fertilidad. pero a medida que los intervalos entre riegos aumentan. diversas tablas que nos permiten seleccionar aquellos abonos con menor índice de salinidad y aconsejables para cada caso concreto. mediante el cual. altera la composición de sales de ésta y como consecuencia de la solución del suelo. los lavados de sales serán menores. Se deben seleccionar clases y cantidades máximas de abono por volumen de agua de riego aplicada. El manejo del suelo. tendrá su incidencia en los rendimientos. o beneficiosas si se utilizan productos que mejoren las condiciones químicas del agua del suelo. Esta consideración ha de tenerse en cuenta cuando se utilice la técnica de riegos deficitarios (Martinez Raya. . La aplicación de los fertilizantes a través del agua de riego. las variaciones en el contenido de humedad lo harán también y como resultado la concentración de sales. Recuperación de suelos salinos y sódicos Para la recuperación de suelos salinos es necesario el lavado de las sales. lo cual.gravedad y aspersión. Existen en la bibliografía. para no incidir negativamente en la presión osmótica de la solución del suelo. sea más alta. especialmente en cuanto a la selección y localización de los abonos. La fertilización ha de realizarse adecuadamente. Las zonas receptoras no deben ser sensibles a la contaminación originada.

El tipo de sales presentes va a condicionar las posibilidades de recuperación: Para los cloruros sódicos el lavado es relativamente fácil en suelos con yeso. y disminuyendo o eliminando la escorrentía con labores adecuadas y manteniendo una cobertura vegetal. los cuales se conectaron a unas zanjas de desague. para asegurar una infiltración del agua de lluvia lo más elevada posible. en la gran mayoría de los casos. La FAO ha desarrollado una amplia experimentación en las marismas del Guadalquivir. incrementando el tiempo de contacto del agua de lluvia con su superficie. Esto se conseguirá mejorando las propiedades físicas del suelo. abiertas por otras maquinas (zanjadoras). Para eliminar las sales solubles. Para conseguir el lavado en suelos de secano. Además de regar. en general. basta con regar abundantemente con lo que se produce el lavado de las sales que no se habría producido por causa de la aridez. ya que el magnesio. pero si el problema de toxicidad lo representan las sales alcalinas de sodio el problema es más complejo y los resultados son aún más problemáticos. Con unas maquinas (drenadoras) se instaló un sistema de drenes. y estas se conectaron a unos grandes canales que se vertieron al mar. debido a su alta densidad de carga tiende a ocupar las posiciones de intercambio. mediante la construcción de terrazas. Para ello se instalan a determinada profundidad del suelo un sistema de drenes (tubos de recogida del agua) que evacua esta agua a unos canales de desagüe. desplazando a los iones monovalentes durante el lavado. en los que el Ca2+ que se libera no permite que el Na+ pase a forma intercambiable.En el primer caso su planteamiento es muy sencillo y su realización práctica también es relativamente fácil. La eliminación del cloruro magnésico y del sulfato magnésico del suelo es difícil. . por lo que su lavado requeriría enmiendas cálcicas. se debe preparar el terreno. es necesario extraer artificialmente el agua que se ha infiltrado en el suelo para evitar que ascienda el nivel freático de la zona que aportaría nuevas sales al suelo.

Actualmente se encuentran en el mercado productos. ya que al añadir más agua lo que se consigue es que el suelo sea cada vez más alcalino. ácidos o formadores de ácido. el problema puede solventarse (aunque con graves dificultades prácticas) utilizando mejoradores que consiguen cambiar el anión de la sal sódica.Pero si en el suelo son abundantes las sales sódicas de reacción alcalina como los carbonatos y bicarbonatos sódicos. El procedimiento usual es añadir yeso sobre la superficie. ácido sulfúrico. Estos mejoradores pueden ser de varios tipos. como la caliza molida o subproductos de la industria azucarera. denominados desalinizadores que actúan especialmente sobre la humedad del suelo. aunque los más frecuentemente empleados son de tres clases: otras sales solubles de calcio. como el yeso. Arcilla-Na + H2O + CO2 <===> Arcilla-H + Na2CO3 Na2CO3 + H2O <===> 2Na+ + H2O + H2CO3 En estos casos.Ca + Na2SO4 . pues como ya hemos visto. azufre. con lo cual se forma sulfato sódico que es una sal casi neutra y por tanto ya si lavable: Na2CO3 + CaSO4 <===> CaCO3 + Na2SO4 Arcilla-Na + CaSO4 <===> Arcilla. el lavado artificial del suelo provoca efectos contraproducentes. sulfatos de hierro o aluminio y sales de calcio de baja solubilidad.

5 Impacto ambiental 1.6 Prevención.TEMA 13. destoxificación y pérdida de plaguicidas en suelos 2. PLAGUICIDAS 1.3 Persistencia 1.4 Factores que regulan la evolución de plaguicidas en el suelo 1. Plaguicidas Inés García La contaminación por fitosanitarios como resultado de un mal uso Definición de fitosanitario.1 Clasificación por . HERBICIDAS 2.1 Clasificación 1.2 Evolución en el suelo de los plaguicidas. 1. Procesos 1. Contaminación fitosanitarios.

Hasta aquí todo correcto. herbicidas. tiene un conocimiento muy pobre del suelo y sus propiedades. ahora bien el agricultor. Por otro lado para combatir las plagas y las malas hierbas que disminyen la producción se utilizan plaguicidas. .2. algas.2 Modo de actuación 3 TEST La contaminación por fitosanitarios como resultado de un mal uso Tradicionalmente se han venido usando todo tipo de fitosanitarios (fertilizantes y plaguicidas) para conseguir mejorar la producción de las cosechas. . proteger a los cultivos de los agentes dañinos.) y mejorar cualitativa y cuantitativamente la producción.. insecticidas.. suelo y agua.. contaminándolo y frecuentemente pasan a las aguas subtarráneas y superficiales. A este mal uso de los fitosanitarios es al que nos vamos a referir en estas páginas. aunque no sean parásitos (malas hierbas.. Definición de fitosanitarios Los fitosanitarios son productos utilizados para combatir los parásitos y enfermedades de las plantas. Como resultado del cultivo el suelo va agotando sus nutrientes y el agricultor compensa ese déficit incorporando fertilizantes al suelo. pudiendo intercambiarse de un sistema a otro formando un ciclo. es por ello que a la hora de utilizar los fitosanitarios no hace un uso racional de estos productos y ante el miedo a quedarse corto emplea dosis masivas que van acumulándose en el suelo. en general. Al introducirlos en el medio ambiente pueden seguir diversos caminos: atmósfera.

Fertilizantes. de los animales domésticos. Son sustancias que evitan el desarrollo de determinadas plantas no deseables. 1.Dentro de los fitosanitarios están los plaguicidas. del hombre y su ambiente.1 Clasificación de los plaguicidas Los plaguicidas se pueden clasificar desde distintos tipos de vista. a) Según su actividad biológica . Plaguicidas. Son sustancias o compuestos químicos que sirven para combatir los parásitos de los cultivos. herbicidas y fertilizantes. PLAGUICIDAS 1. del ganado. Productos químicos que aportan nutrientes necesarios para el desarrollo de las plantas. Herbicidas.

Tóxicos para ácaros. Causan la muerte a ratones y otros roedores. herbicidas. Atacan las malas hierbas. Herbicidas. Tóxicos para hongos. DL50 < 5mg/Kg Extremadamente tóxicos. Molusquicidas. c) Por su toxicidad Supertóxicos. Herbicidas. Compuestos inorgánicos. Rodenticidas. Causan la muerte a las aves. Nematicidas. Repelen a los insectos o los atraen para provocar su destrucción. herbicidas. Fungicidas. Atrayentes y repelentes de insectos.Insecticidas. Tóxicos para los nematodos. Compuestos heterocíclicos. Insecticidas. fungicidas. Acaricidas. | b) Por su naturaleza química Organoclorados. Son insecticidas. Carbamatos. Acciones diversas. Derivados de la urea. Eliminan los moluscos. Herbicidas. Avicidas. DL50 5-50mg/kg . Insecticidas. Antibióticos. Organofosforados. Inhiben el crecimiento de microorganismos. Tóxicos para insectos.

15gr/Kg Prácticamente no tóxicos. derivados de la urea y tiourea. DL50 5 . Las principales características y acciones se reproducen como ampliación. y compuestos heterocíclicos.Muy tóxicos. DL50 500 . Dentro de los orgánicos se encuentran: los derivados halogenados. carbamatos.2 Evolución plaguicidas en el suelo de los . Es la dosis letal media. que se corresponde con la cantidad de plaguicida capaz de causar la muerte al 50% de los individuos que constituyen el lote del ensayo. insecticidas arsenicales. Como inorgánicos: insecticidas fluorados. Siendo DL50 la toxicidad relativa de los plaguicidas. DL50 > 15 gr/Kg. DL50 50-500 mg/kg Moderadamente tóxicos. y fumigantes halogenados alifáticos.5000mg/kg Ligeramente tóxicos. 1. compuestos organofosforados. fungicidas inorgánicos. Los plaguicidas son muy numerosos y presentan composiciones muy variables.

reducción. Los microorganismos del suelo. el transporte de un plaguicida en el suelo. como consecuencia de los procesos metabólicos que tienen lugar en las plantas. solubilidad del producto. se hace bajo la influencia del agua. Descomposición microbiana. algas y hongos. hidrólisis e hidratación. Descomposición fotoquímica. frecuencia e intensidad de la lluvia. del estado físico en que se encuentre y de la temperatura ambiente. El grado de lixiviación está influido por las características físicoquímicas del suelo. etc. Estas distintas vias de transformación de los plaguicidas en el suelo se esquematizan en la siguiente figura. Descomposición por las plantas y organismos. hidroxilación. Descomposición química. la acción de los microorganismos del suelo sobre los plaguicidas es probablemente el mecanismo de descomposición más importante. Todas las sustancias orgánicas son volátiles en algún grado dependiendo de su presión de vapor. por disolución o arrastre mecánico. rotura de anillos.. obtienen alimento y energía para su crecimiento por descomposición de estos compuestos orgánicos sobre todo cuando carecen de otras fuentes. Volatilización. que se produce por efecto del espectro de luz ultravioleta de la luz solar. es la pérdida del compuesto en forma de vapor. . Movimiento. Las fuentes de luz y su intensidad regulan el grado de descomposición de un compuesto. bacterias.Los mecanismos que rigen la evolución de los plaguicidas en el suelo son diversos. dealquilación. que tiene lugar por procesos de oxidación.

y es una medida de la capacidad tampón del suelo. La pendiente de la recta x/c es conocida como coeficiente de adsorción del plaguicida por el suelo usado en el experimento. La cantidad de equilibrio adsorbida se obtiene por diferencia entre la cantidad añadida y la que permanece en solución. lixiviación. Adsorción La adsorción es la interacción superficial entre un elemento o molécula (adsorbato) y una fase sólida (adsorbente). Y como resultado la molécula del plaguicida queda retenida en el suelo. a) Procesos de acumulación. volatilización). En un rango de concentración hay a menudo una relación lineal entre la cantidad adsorbida "x" y la concentración "c" en la solución del suelo. La adsorción es medida generalmente dejando reaccionar el suelo con soluciones acuosas del plaguicida en un rango de concentraciones. .En definitiva los procesos que afectan a la evolución de los plaguicidas en los suelos los podemos agrupar en: Procesos de acumulación (adsorción) Procesos de degradación (descomposición química y degradación biológica) Procesos de transporte (difusión.

K (coeficiente de adsorción o de reparto) es un parámetro ajustable de afinidad. es decir. Este K. Quedando el coeficiente de adsorción de la siguiente forma: K=(Coc x foc + Cmin x fmin )/Cw. y Cmin/Cw= coeficiente de reparto del plaguicida entre la arcilla y la solución del suelo. Siendo.La ecuación x/c=K. podemos simplificar K=Koc x foc.4D es muy baja. donde Coc/Cw= coeficiente de reparto del plaguicida entre el carbono orgánico y la solución del suelo. mientras que para el DDT es elevada y por tanto queda fuertemente adsorbido en el suelo. Dado que la materia orgánica actúa como el principal adsorbente de los plaguicidas. Para el 2. Podemos ver algunos valores de K en la siguiente tabla. La adsorción de plaguicidas en suelos se estudia aplicando la ecuación de Freundlich Cs = K x Cw. donde Coc= masa de plaguicida adsorbido sobre los coloides orgánicos y foc la fracción (cantidad) de este componente. La cantidad de plaguicida adsorbido será función de su coeficiente de adsorción y de la cantidad presente de cada componente. Cs= Coc x foc + Cmin x fmin. Cw es la concentración de equilibrio. lo que implica que es débilmente adsorbido y fácilmente lixiviable. se puede calcular en función de la contribución de los coloides orgánicos y minerales. Para un compuesto determinado se puede determinar en el laboratorio el coeficiente de adsorción (Koc) a partir del coeficiente de reparto octanol:agua . De donde K = Cs/Cw. Cs es la cantidad de plaguicida adsorbida. es una forma de la ecuación de Freundlich.

según los siguientes mecanismos. En general. Por ejemplo la triazina (T) se protona a bajo pH. encontrándose en unas condiciones fisicoquímicas particulares. Este mecanismo depende del pH del suelo. plaguicidas con Koc bajos. como un índice representativo del comportamiento de fármacos en el cuerpo. son adsorbidos menos y por tanto más lavados que otros con Koc elevado. Compuestos con moléculas grandes y poco polares o apolares Koa elevados. ya que éste influye en la carga de los minerales de la arcilla y de la materia orgánica y además el pH también afecta la carga en las moléculas de varios plaguicidas. Para un suelo dado. La adsorción de los plaguicidas por la fracción coloidal del suelo. . Cambio iónico Cuando las moléculas de los plaguicidas tienen comportamiento catiónico pueden intercambiarse con los cationes inorgánicos que saturaban inicialmente la arcilla o la materia orgánica y quedan retenidas por fuerzas electrostáticas. que define la distribución de estos entre el fluido acuoso corporal y la grasa. las moléculas de plaguicidas se encuentran retenidas sobre la superficie de los coloides minerales y orgánicos.(Koa) del compuesto en cuestión que se define como la concentración del compuesto en n-octanol dividida por la correspondiente en agua. Este coeficiente fue introducido por la industria farmacéutica. así como su actividad biológica para combatir los organismos a los que son destinados. compuestos de moléculas pequeñas y polares presentan Koa bajos y tienen poca tendencia a adsorberse en suelos. actúa modificando el proceso de degradación y de transporte de estos compuestos en el suelo. que son las del estado adsorbido y adquiriendo un comportamiento diferente de las moléculas en solución. Estas consideraciones tienen repercusiones agronómicas importantes que han de tenerse en cuenta a la hora de utilizarlos (figura). Por otra parte. como consecuencia del fenómeno de adsorción. En resumen. Mecanismos de adsorción Los plaguicidas quedan retenidos en el suelo al adsorberse sobre las arcillas y la materia orgánica. presentan tendencia a adsorberse. también se considera que el octanol reproduce con bastante fidelidad las propiedades adsorbentes de la materia orgánica.

y un aceptor deficiente en electrones. desplazando los ligandos que estaban previamente. Para ello la molécula debe tener tamaño grande. como las quinonas que existen en la materia orgánica. como son muchos plaguicidas. . Enlace por puentes de hidrógeno o puentes de agua Es el mecanismo principal por el que las moléculas no iónicas polares se adsorben a los minerales arcillosos y a la materia orgánica.T + H2O <==> HT+ + OHEl catión HT+ es adsorbido en superficies cargadas negativamente de las arcillas y materia orgánica. Su importancia aumenta con el tamaño de la molécula adsorbida. N. como por ejemplo el agua. tal como sucede en los suelos húmedos. F. También se pueden establecer puentes de H2O entre la molécula de compuesto orgánico y la partícula mineral. El plaguicida actúa de agente quelatante fuerte. el metal en esta ocasión actúa de puente en la adsorción del plaguicida. En este enlace los átomos de hidrógeno. relativamente débiles. X-H----Y X e Y pueden ser: O. Fuerzas de Van der Waals Los compuestos orgánicos neutros (moléculas apolares) pueden interaccionar con partículas minerales a través de débiles interacciones físicas. Cambio de ligando Reemplazamiento de uno o más ligandos en los complejos entre iones metálicos y el suelo. Las fuerzas físicas. forman puentes entre dos átomos electronegativos. se superponen a las demás interacciones. en general. etc. Enlace por transferencia de carga Interacción que se produce cuando existe una transferencia de electrones entre un dador rico en electrones. Así pues. Cl.

y es una de las etapas de degradación del DDT.Interacciones hidrofóbicas Son propiedades de los compuestos: de baja solubilidad en agua. plaguicidas no polares. Es un proceso frecuente en plaguicidas organoclorados. en plaguicidas triazínicos y en derivados amídicos. y depende estrechamente del pH. principalmente a grupos aromáticos.1 Procesos fisicoquímicos de degradación Hidrólisis Este proceso viene determinado por la reacción de una sustancia con el agua con rotura de enlaces. porciones apolares de sustancias húmicas). Este es un proceso que se da con frecuencia en derivados de la urea. La adsorción es función de las características de la sustancia potencialmente contaminante. como los PCBs y disolventes orgánicos. naturaleza da la fase sólida y del medio. En general el proceso es el siguiente: RR'CH-CCl3 ----> RR'C=Cl2 + HCl Desalquilación Consiste en la eliminación de grupos alquilo. b. Consiste en la adsorción de compuestos de elevado coeficiente de reparto octanol:agua (lipófilos) a la superficie de un adsorbente hidrófobo (ceras. Deshalogenación Este proceso es común para plaguicidas organoclorados. -RR'N----> -NHR' ---> -NH2 Hidroxilación Corresponde al ataque del grupo OH-.-----> Ph-OH + ClCondensación . PhCl + OH. lípidos.

en general. Oxidación Ocurre en los organofosforados al pasar el enlace P=S a P=O. Las fuerzas físicas. y sobre todo compuestos húmicos) capaces de captar energía lumínica y de traspasarla a los plaguicidas. ya que son siempre catalizadas por enzimas y aportan energía a través de los procesos metabólicos. C=O. pueden interaccionar con partículas minerales a través de débiles interacciones físicas. La fotodescomposición también puede tener lugar a través de sustancias fotorreceptoras (clorofilas. -Cl. Su importancia aumenta con el tamaño de la molécula adsorbida.-SH.2 Procesos microbiológicos de degradación Son los sistemas de degradación más activos y versátiles. Reducción Los procesos de reducción se concentran en la conversión del grupo nitro ( -NO2) a amino ( -NH2) Fotodescomposición Esta modificación química de los plaguicidas viene producida por la interacción de la radiación solar ultravioleta y visible (240-700nm) con los enlaces y afecta especialmente a los grupos -OH. se superponen a las demás interacciones. Para ello la molécula debe tener tamaño grande. -N=. así como a dobles enlaces. carotenos. Los tipos más relevantes son: Reacciones oxidativas . R-NH2 + R'-COOH ---> R-NH-COR'. sobre todo si están conjugados. Los compuestos orgánicos neutros. También se pueden formar epóxidos a partir de compuestos con doble enlace. b. relativamente débiles.Este proceso tiene lugar entre compuestos diferentes y en particular entre un compuesto amínico y otro ácido. moléculas apolares.

se produce un transporte neto de material de zonas de altas concentraciones a zonas de bajas concentraciones. se puede asimilar a un movimiento de tipo difusivo.que pueden ser introducidos a su vez por oxidasas. tamaño y temperatura (siendo mayor cuanto menos voluminosa sea y mayor sea su temperatura) como de las del medio por el cual se difunde la molécula y en concreto de su viscosidad. .o para. El flujo del material se expresa por el coeficiente de difusión. Reacciones de hidrólisis Catalizadas por las hidrolasas. mientras que en medio más viscoso como el agua toma un valor de aproximadamente 10-9m2seg-1. En líneas generales el desplazamiento del fluido y. por consiguiente. Ruptura de anillos aromáticos Estos procesos requieren que el anillo contenga al menos dos grupos hidroxilo en posición orto.Destaca el complejo MFO (Mixed function Oxidase) que convierte xenobióticos liposolubles en hidrosolubles. el de las moléculas de compuesto. Uno de sus componentes. que depende tanto de las características de la molécula que se difunde. aparece en invertebrados y microorganismos. en medios viscosos se observan valores bajos de difusión. de tal manera que. en el aire una molécula tiene un coeficiente de difusión del orden de 10-5m2seg-1. Reacciones de reducción Comprenden la reducción de grupos cetónicos y nitros hasta hidroxilos y aminas respectivamente. Otra forma habitual de movimiento en el medio edáfico es la dispersión. amidas etc. Este movimiento es al azar pero trae como consecuencia el flujo de materiales desde las zonas más concentradas a las menos concentradas. mediante el cual el fluido sigue un camino tortuoso alrededor de las partículas del suelo en el que. en último término. el citocromo P450. Por ejemplo. c Procesos de transporte Difusión Es el movimiento de moléculas a causa de un gradiente de concentración. afectan a reacciones como la hidrólisis de ésteres aromáticos o alifáticos.

que en consecuencia resulta contaminado. a la estructura del suelo y a factores propios del plaguicida. 1. dependiendo de la toxicidad del plaguicida y de su biodisponibilidad.3 Persistencia Se denomina persistencia al tiempo que permanece el plaguicida en el suelo manteniendo su actividad biológica (T1/2). etc. Los compuestos aplicados al suelo tienden a desplazarse con el agua y lixiviar a través del perfil. Lixiviación Es el parámetro más importante de evaluación del movimiento de una sustancia en el suelo. . Las consecuencias de la persistencia pueden ser muy importantes. Está ligado a la dinámica del agua.Para medir la difusión de un compuesto en el suelo hay que considerar la interacción conjunta de parámetros tales como la porosidad. la naturaleza del compuesto. En la siguiente tabla podemos observar la persistencia de distintos grupos de plaguicidas en suelos. los procesos de adsorción. de su volatilidad intrínseca y de la velocidad de difusión hacia la superficie de evaporación. alcanzando las capas más profundas y el acuífero. de la temperatura. El tiempo de degradación se mide en vida media que es el tiempo que tiene que transcurrir para que se desactiva la mitad del plaguicida. el factor tortuosidad. Evaporación La tasa de pérdidas de plaguicidas por volatización depende de su presión de vapor.

En la siguiente figura se representan individualmente cada tipo de plaguicida y podemos observar como el DDT es el que presenta una mayor persistencia (además. el DDE. . es también muy persistente). Los restantes van desapareciendo del suelo en un periodo inferior al año.Estos datos demuestran que los plaguicidas más persistentes son los organoclorados (3 a 5 años). su principal producto de degradación.

Se mide a partir de la constante de Henry que depende de la presión de vapor en estado líquido y de la solubilidad en agua. Propiedades del plaguicida Estructura química. Las características del plaguicida que están asociadas generalmente con la mayor adsorción son: .Tendencia a formar iones (+) .Alta masa molecular .Presencia de grupos químicos que incrementen la afinidad de la molécula por la superficie del suelo.4 Factores que regulan la evolución de plaguicidas en el suelo Se han de considerar tanto a las características del plaguicida como las propiedades del medio en que se encuentra. tiene una volatilidad pequeña. un compuesto con presión de vapor alta pero muy soluble en agua. 1. Los compuestos de estructura estable son más persistentes. en concreto los organoclorados. Así por ejemplo.Sin embargo. ya que una solubilidad en agua elevada puede hacer que compuestos con presiones de vapor altas permanezcan en el suelo cuando hay en este agua suficiente para que se mantenga en disolución. Representa por tanto el reparto del plaguicida entre la fase líquida del suelo y la atmósfera. estos valores deben tomarse sólo con carácter orientativo ya que la velocidad de descomposición y desaparición de estos compuestos está influenciada por las características propias de cada suelo. . Volatilidad La volatilidad representa la tendencia del plaguicida a pasar a la fase gaseosa.

polvo. Está relacionada con la adsorción y persistencia. Factor transcendente por dos razones fundamentales: . Esta relación se expresa mediante la ecuación: K=C(fase 1)/C(fase 2) En el caso de plaguicidas se emplea el coeficiente de reparto octanol:agua (Koa). lo que condiciona la dinámica del plaguicida asociado a dicha fase. indica una alta movilidad de un plaguicida soluble. granulada. Regula la tendencia del plaguicida a quedar retenido en el suelo. etc. Dosis.Los plaguicidas con mayor carácter contaminante son poco solubles en agua. Si el coeficiente de adsorción del plaguicida es pequeño.Coeficiente de reparto Se define como la relación de concentraciones de cualquier especie molecular entre dos fases (por ejemplo. Solubilidad. proporciona una estimación de la posible distribución del contaminante entre el suelo (materia orgánica) y el agua. Koa.La fase líquida del suelo es una fase acuosa. Presentación. en dos líquidos inmiscibles. Las dosis bajas desaparecen pronto. Si el coeficiente de adsorción del plaguicida es pequeño. Adsorción. que mide la hidrofobicidad (o la lipoafinidad) de un compuesto (figura). indica una alta movilidad. . o un líquido y un gas) en equilibrio. . La penetrabilidad y persistencia pueden verse influidas según sea la presentación del producto en emulsión.

ya que las moléculas orgánicas polares pueden coordinarse a los cationes de cambio en el espacio interlaminar del silicato. Arcillas Los factores que influyen en la adsorción de los plaguicidas por los minerales de la arcilla son los siguientes: 1) Naturaleza del silicato. las láminas permanecen debilmente retenidas. Parámetros significativos para los plaguicidas que se comportan como ácidos y como bases débiles.Los suelos ricos en coloides adsorben más fuertemente a los plaguicidas y dentro de estos a los orgánicos con más intensidad que a los minerales. Especialmente su poder polarizante. ya que determinan el rango de pH en que se comportan como especies neutras o ionizadas. la expansión se encuentra impedida. Montmorillonita > Ilita > Caolinita. . siendo la adsorción directamente proporcional a la densidad de carga. debido a los puentes de hidrógeno. por lo que la adsorción es prácticamente imposible. Características del suelo Coloides del suelo. Materia orgánica Materia orgánica es otro componente que actúa decisivamente en los fenómenos de adsorción de plaguicidas. Esta propiedad depende del grado de sustituciones isomórficas en las capas octaédricas y tetraédricas. 3) Naturaleza de los cationes de cambio. 2) Densidad de carga laminar. Sin embargo.. lo que permite la entrada de moléculas orgánicas en el espacio interlaminar. Así en la montmorillonita esta fuerza es débil. Fundamentalmente la fuerza del enlace interlaminar.pKa. La capacidad de cambio de las sustancia húmicas es más elevada que la de los minerales de la arcilla y tienen además una superficie específica mayor. en la caolinita es fuerte. pKb. entre oxígenos de superficie y grupos OH.

pero de manera más importante en los organofosforados. A mayor contenido en materia orgánica más capacidad tendrá el suelo de fijar plaguicidas. Su efecto está directamente asociado al pKa del plaguicida y a las propiedades de carga variable del suelo y el potencial redox del mismo. pH La adsorción de ciertos herbicidas aumenta al bajar el pH.Menor adsorción inicial del plaguicida .por tanto son más activas. La volatilización de los plaguicidas se incrementa con la temperatura. Microorganismos Los microorganismos ejercen un papel fundamental en la degradación de los plaguicidas en el suelo. similares resultados dan los suelos de textura gruesa. oxidación y transporte del plaguicida. La humedad favorece la degradación de los plaguicidas. Influencia del medio Temperatura. Los productos organofosforados son más persistentes en medios ácidos. En general la humedad del suelo produce los siguientes efectos: . así como la metabolización de plaguicidas Pluviometría. que es la causa de ciertos procesos degradativos de plaguicidas Estructura y textura Las estructuras granulares presentan una elevada porosidad y favorecen la volatilización.

sobre todo tubérculos.Aumenta la difusión del producto .5 Impacto ambiental de los plaguicidas en suelos Debido a la necesidad de obtener un alto rendimiento de cosechas.. así los consumos en España para el 1990 los reproducimos en la siguiente tabla Los aspectos propiamente ecotoxicológicos derivados de la aplicación de los plaguicidas a los suelos comprenden los siguientes apartados: Persistencia de plaguicidas en suelos Considerado anteriormente en el apartado 1. al asimilar estos parte de éstos productos.3.Aumenta la asimilidad Cubierta vegetal. . el consumo de plaguicidas es cada vez más alto. 1. La presencia de vegetales. provoca una disminución del contenido en plaguicidas de un suelo.

Influencia de los plaguicidas en la microflora del suelo Los plaguicidas no solo actúan sobre las plagas. sino que afectan indiscriminadamente a todos los organismos. o más difusa y con efectos largo plazo a las dosis normales de aplicación. que tarda meses o años en recobrar el nivel de equilibrio climácico en las poblaciones de microorganismos.6 Prevención.Producción de metabolitos tóxicos Los productos de degradación de algunos plaguicidas no son siempre inocuos. incluso. Riesgo de contaminación de aguas subterráneas La contaminación de acuíferos derivada de la contaminación previa del suelo es una realidad preocupante. ditiocarbamatos y fenilamidas producen metabolitos altamente tóxicos. Incidencia sobre las propiedades del suelo Las repercusiones sobre la propiedades físico-químicas del suelo pueden ser importantes. Muchas veces. 1. Así. puede producirse la proliferación de plagas por eliminación de sus competidores naturales (Efecto boomerang). bien sea por la acción sobre la microflora del suelo. detoxificación y pérdida de plaguicidas en suelos a) Prevención Los aspectos más relevantes que se proponen en este sentido son: Control integrado de plagas . El efecto es una esterilización parcial del suelo.

Aplicación adecuada de plaguicidas Debe contarse con los medios técnicos adecuados para una aplicación correcta del plaguicida. Selección de plaguicidas con escaso efecto residual Es preferible aplicar compuestos específicos y poco persistentes. b) Detoxificación Las prácticas a desarrollar para eliminar o disminuir la concentración de los residuos de plaguicidas en los suelos. etc. respetando la ecología del suelo y considerándolo como una unidad. que contribuyen a inactivar y eliminar los plaguicidas del suelo. a fin de lograr una eficacia óptima. el empleo de variedades resistentes. Uso de dosis mínimas de plaguicidas.Aplicación coordinada de diversos medios de combate de plagas. Se ha de respetar la dosis mínima recomendada. evitando así el desarrollo de variedades resistentes y la acumulación de residuos. Prácticas agronómicas Se incluyen prácticas como el barbecho. ya que no siempre es necesario un control total de la plaga. Alternancia de plaguicidas Es aconsejable cambiar el principio activo aplicado. la rotación de cultivos. el laboreo y el arado. Incluye aspectos tales como la lucha biológica. Irrigación . incluyen los siguientes aspectos: Plantación de cultivos tolerantes Permite evitar las aplicaciones excesivas y dejar un margen de tiempo adecuado para la disipación del plaguicida.

Para hacer su estimación cuantitativa se requieren modelos matemáticos complejos. si el suelo es lo bastante permeable. permanecerá adsorbido al suelo y únicamente contaminará lagos o ríos por erosión al ser arrastrados junto con las partículas del suelo. etc. la posibilidad de contaminar aguas superficiales y subterráneas depende si las lluvias fuertes ocurren después de al aplicación plaguicida. con el consiguiente riesgo de contaminación de acuíferos.Plaguicidas fuertemente adsorbidos y persistentes (Koc elevada y T1/2 también alta). .La adicción de agua al suelo acelera todos los procesos de eliminación de plaguicidas. Adiciones químicas Ciertos compuestos pueden facilitar la eliminación de plaguicidas adsorbidos al complejo coloidal del suelo. . cultivo. En ausencia de tal información una valoración cualitativa de contaminación potencial de plaguicida de aguas superficiales o subterráneas es posible usando los índices de adsorción y persistencia. Existen programas de ordenador que usan parámetros referentes al lugar. . los . suelo. Sin agua para arrastrarlos hacia abajo. Biorremediación Consiste en inducir la proliferación de organismos del suelo capaces de degradar los plaguicidas y/o sus metabolitos.Plaguicidas no persistentes pero con T1/2 baja.Plaguicidas débilmente adsorbidos. puede inducir la lixiviación del plaguicida. No obstante. Otros aditivos funcionan como adsorbentes de residuos. tratamientos. c) Estimación pérdida de plaguicidas Para estimar la pérdida de plaguicidas en suelos y la posible contaminación de aguas superficiales y subterráneas. pero persistentes (Koc baja. información metereológica. es necesario considerar persistencia y adsorción. pero T1/2 elevada) pueden ser lixiviados a través del suelo y contaminar aguas subterráneas.

le producen la muerte o alteraciones que evitan su crecimiento normal y producen deformaciones y al final la muerte.Plaguicidas con valores intermedio de Koc y T1/2. En un tratamiento selectivo hay que tener en cuenta: * Dosis exacta que recomienda la casa comercial. Clasificación de herbicidas Por su finalidad Total. Son aquellos que permanecen en el suelo el suficiente tiempo como para ir matando las malas hierbas en el momento de su germinación o nascencia. * Naturaleza de la planta. * La máxima uniformidad posible en la distribución del producto. Puede ser selectivo si se aplica en dosis menores.plaguicidas con T1/2 baja permanecen dentro de la zona biológicamente activa dentro del cultivo y pueden ser degradados fácilmente . 2 HERBICIDAS Son productos químicos que puestos en contacto con las plantas. pueden ser considerados seguros porque no son fácilmente lavados y son degradados bastante rápidamente. * Empleo del producto adecuado. Por su modo de actuación Residuales.1. estos productos no son tóxicos para la planta cultivada o se descomponen en productos no tóxicos antes de que nazca ésta. Es aquel que destruye toda la vegetación sobre la que se aplica. 2. . Son aquellos que en condiciones normales destruyen las malas hierbas y no el cultivo. . Selectivo.

De contacto. Penetran en el interior de la planta. o a lo largo de su trayecto.2 Como actúan los herbicidas Pueden actuar vía radicular o vía foliar. Según el momento de aplicación Presiembra o preplantación. pero antes de su nascencia. . En este caso el herbicida produce su acción tóxica en donde se almacena. Aquellos que matan las plantas sobre las que caen. Una vez que ha penetrado en el interior del vegetal. Sistémicos. Actúan por translocación. puede ejercer su acción alrededor de su zona de penetración o moverse a lo largo de la planta si es de translocación. 2. mezclándose con la savia y repartiéndose por toda ella. Los que penetran por las raíces lo hacen disueltos conjuntamente con las sustancias alimenticias del suelo. ya que solamente quema las partes que moja. Los que se absorben por vía foliar deben atravesar la cutícula o entrar por los estomas. Son los que se aplican después de la preparación del suelo.Se aplican después de la siembra del cultivo y antes de su nascencia. Postemergencia. pero antes de la siembra o plantación. En este tipo de herbicidas hay que tener en cuenta el factor mojabilidad. pero su acción tóxica es de muy poca duración y se descomponen rápidamente en sustancias no fitotóxicas o se evaporan. Preemergencia: Son los productos que se aplican después de la siembra de la planta cultivada. Son aquellos que se aplican después del nacimiento de las malas hierbas y de la planta cultivada.

Contaminación por fertilizantes Inés García 1 Introducción 2 NITRÓGENO.Paratión con DL50 (mg/Kg) = 3. Exceso 7 ABONOS ORGÁNICOS 8 TEST .6 4. Ciclo. Ciclo. De los siguientes plaguicidas. naturaleza del herbicida.DDT con DL50 (mg/Kg) = 113 2. Fuentes. disponibilidad de herbicidas en el suelo. Ciclo. Efectos secundarios. volatilización. Necesidades. Ciclo. Efectos secundarios 6 OLIGOELEMENTOS.. Formas.. degradación. 1. Formas. Impacto ambiental 3 FÓSFORO. Impacto ambiental 4 POTASIO.Metil paratión con DL50 (mg/Kg) = 14 5.3 Factores que afectan a la actividad de los herbicidas La efectividad puede variar según numerosos factores: absorción (solubilidad del herbicida).. temperatura. acidez del suelo. Efectos secundarios 5 MACRONUTRIENTES SECUNDARIOS. Efectos secundarios..Lindano con DL50 (mg/Kg) = 88 3. indicar el más tóxico. Tipos de fertilizantes nitrogenados. naturaleza del suelo.2. viento y otros factores culturales. insolación. Formas. humedad. precipitaciones..Malatión con DL50 (mg/Kg) = 1000 Tema 14.

Una situación problemática bastante generalizada. bien por separado. Los fertilizantes contienen N. sin que se produzcan normalmente deficiencias. hidrógeno y oxígeno que los toman las plantas del aire y del agua.1 Introducción Las plantas sintetizan sus alimentos a partir de elementos químicos que toman del aire. Aparte se encuentran el carbono. y en esos momentos los fertilizantes pierden su acción beneficiosa y pasan a ser contaminantes del suelo. en general. suficientes para los requerimientos que necesitan las plantas y son tomados directamente del suelo. La diferencia que existe entre macronutrientes primarios y secundarios. Pueden ser minerales (inorgánicos) u orgánicos. . El CO2 y H2O representan en la práctica la única fuente de energía para sus reacciones de síntesis. las cantidades existentes en los suelos son. Existen 60 elementos químicos constituyentes de las plantas. P. o en productos formados por mezclas de diversos elementos. es la que se deriva de la aplicación abusiva de fertilizantes en el suelo con el fin de aumentar el rendimiento de las cosechas. K. de los cuales 16 son esenciales y los podemos dividir como macronutrientes (primarios y secundarios) y micronutrientes u oligoelementos. es que para estos últimos. agua y suelo.

transformaciones y pérdidas del nitrógeno en el suelo se esquematiza en el siguiente ciclo. mientras que gran parte del ión amonio está adsorbido sobre las superficies de las arcillas. Los aportes.contenido: 8% N .7%.En función de los nutrientes contenidos se les denomina: simples (con uno sólo de los elementos primarios) o compuestos (con 2 o los 3 elementos primarios).riqueza: 8+24 +16 =48% Para los complejos: .riqueza: 50.2B .y NH4+. Es absorbido por las raíces generalmente bajo las formas de NO3. La fórmulación de fertilizantes sigue unas determinadas normas.contenido: 8% de N. La riqueza representa la cantidad total de elementos nutritivos expresada en tanto por ciento en peso.2 al 0. 16%K2O. Estos porcentajes tienden a disminuir acusadamente con la profundidad. Para los compuestos (NPK): . 2%MgO y 0. pero valores normales para la capa arable son del 0. ya que es un constituyente de todas las proteínas. 24%P2O5.2% 2 Nitrógeno Es un nutriente esencial para el crecimiento de los vegetales. .denominación: 8-24-16-2Mg-0.denominación: 8-24-16 . El nitrógeno tiende a incrementarse al disminuir la temperatura de los suelos y al aumentar las precipitaciones atmósfericas. El contenido de nitrógeno en los suelos varia en un amplio espectro. 24% P2O5 y 16% K2O . Se habla de fertilizantes complejos cuando contienen elementos mayoritarios junto a algunos minoritarios.2%B . Su asimilación se diferencia en el hecho de que el ión nitrato se encuentra disuelto en la solución del suelo.

azucares.. generalmente. NO2.. el órganico el más abundante (85 al 95% son valores normales).).Como resultado en el suelo podemos encontrar nitrógeno orgánico (proteínico. . Siendo. ácidos nucleicos.) e inorgánico (NH4+.. NO3-.. ..

básicamente se admite que el N2 es transformado a . El mecanismo es complejo. preferentemente. Puede realizarse bajo diferentes vías. Básicamente el ciclo del nitrógeno se compone de cuatro tipos de procesos: Fijación del nitrógeno molecular.El nitrógeno asimilable procede de diversas fuentes y está sometido a pérdidas por diversos mecanismos. las leguminosas). Fijación biológica simbiótica. El nitrógeno atmosférico es fijado por ciertos microorganismos en el suelo que actúan de manera simbiótica con las plantas (como plantas hospedadoras actuan.

Inversamente el nitrógeno mineral puede ser utilizado por los microorganismos del suelo y ser transformado en nitrógeno orgánico. 2. interviniendo en el proceso reductor las bacterias nitrato-reductasa. pero esta vez a nitrógeno molecular. . Es otro proceso de reducción del ión nitrato.. Fijación no biológica.. éste es el proceso esencial para el crecimiento de las plantas. Este nitrógeno sigue los mismos modelos de reacción que el nitrógeno liberado por los procesos bioquímicos a partir de residuos de plantas. Desnitrificación. siendo el nitrato el que actúa de aceptor de electrones en la oxidación de la materia orgánica. almidón.1 Tipos de fertilizantes nitrogenados El nitrógeno añadido como abono.. celulosas .NO3. En ausencia de oxígeno (suelos saturados en agua) el nitrato evoluciona a amonio. Reducción del ión nitrato. El nitrógeno puede ser arrastrado directamente al suelo por las aguas de lluvia. el ión amonio es oxidado a nitrito (reacción catalizada por bacterias nitrosomas) y en la segunda fase el nitrito pasa a nitrato (por la acción de la bacteria nitrobacter). Fijación biológica asimbiótica. En un primer paso. NH4+ y NO3-. Representa una vía muy poco importante frente a la fijación biológica. Es el proceso correspondiente a la oxidación del ión amonio a nitrato. Se trata de microorganismos heterótrofos frente al carbono y lo tienen que tomar de los azúcares. Esta transformación se llama inmovilización biológica. bacterias fotosintéticas y algas azules-verdes. Se desarrolla en dos etapas. En ausencia de fertilizantes. Nitrificación. puede estar como urea. Son las bacterias heterótrofas. Ciertos microorganismos pueden fijar nitrógeno sin recurrir a comportamientos simbióticos. En suelos completamente saturados en agua se produce un empobrecimiento en oxígeno y algunos organismos anaeróbicos tienen capacidad de obtener el oxígeno de los nitratos y nitritos con liberación simultánea de nitrógeno y de óxido nitroso.por la actividad de bacterias del género rhizobium y es incorporado a estos organismos bajo la forma de aminoácidos.

por lixiviación. como S. 2. se . pueden incorporarse a las aguas subterráneas o bien ser arrastrados hacia los cauces y reservorios superficiales. 2. Efecto secundario. si se concentran. Daños por salinidad y contaminación de acuíferos. causados por una dosificación muy alta. por lo que la posibilidad de que se produzca la lixiviación del anión es elevada y más teniendo en cuenta el bajo poder de adsorción que presentan la mayoría de los suelos para las partículas cargadas negativamente. Variación de la reacción el suelo (acidificación o alcalinización) . Na y B. es la acumulación de nitratos en el subsuelo que.y ser fijado por las partículas sólidas del suelo o utilizado sin cambio por los microorganismos y las plantas. El amonio puede ser oxidado a NO3. Daños causados por las impurezas y productos de descomposición. de tal manera que. Mg. de la cianamida cálcica. aparte del nitrógeno. En estos medios los nitratos también actúan de fertilizantes de la vegetación acuática.3 Impacto ambiental del exceso de fertilizantes nitrogenados Las sales de nitrato son muy solubles. Los nitratos pueden ser absorbidos directamente por microorganismos y plantas o pueden perderse por volatilización y lavado. El problema ambiental más importante relativo al ciclo del N.Así la urea es sometida a la amonificación (formación de NH4+) y nitrificación previas para su utilización por los microorganismos y plantas. puede originarse la eutrofización del medio. herbicida y fungicida.2 Efectos secundarios del abonado nitrogenado Aportación de nutrientes. En un medio eutrofizado. Incremento de la actividad biológica del suelo con importantes efectos indirectos sobre la dinámica global de los nutrientes. Ca.

. En la siguiente figura se muestra como al aumentar la dosis de fertilizante aumenta la lixiviación de los nitratos. La cantidad de nitratos que se lixivia hacia el subsuelo depende del régimen de pluviosidad y del tipo del suelo. cargadas negativamente.produce la proliferación de especies como algas y otras plantas verdes que cubren la superficie. Esto trae como consecuencia un elevado consumo de oxígeno y su reducción en el medio acuático. muchos suelos tropicales adquieren carga positiva y por tanto. La lixiviación de nitratos hacia el subsuelo puede contaminar los acuíferos subterráneos. La mayoría de los suelos poseen abundantes partículas coloidales. Estos dos fenómenos producen una disminución de la capacidad autodepuradora del medio y una merma en la capacidad fotosintética de los organismos acuáticos. La textura de los suelo es un factor importante en relación con la lixiviación. manifiestan una fuerte retención para los nitratos. debido a su transformación en nitritos por participación de unas bacterias existentes en el estómago y vejiga urinaria. Cuanto más fina sea la textura más capacidad de retención presentarán. Por el contrario. que afectan al estómago e hígado. tanto orgánicas como inorgánicas. y como consecuencia. con lo que repelerán a los aniones. así mismo dificulta la incidencia de la radiación solar por debajo de la superficie. estos suelos lixiviaran con facilidad a los nitratos. creando graves problemas de salud si se consume agua rica en nitratos. A su vez los nitritos se transforman en ciertos compuestos cancerigenos (Nitrosaminas).

podemos evaluar el exceso de N que se puede producir en función de la cantidad de N fertilizante aplicado y del drenaje del suelo.Por otra parte. la lixiviación es mayor cuando el suelo presenta un drenaje más alto. Así mismo. por ejemplo 200 Kg/ha. En las siguiente figura se muestra la reacción de los cultivos frente a la fertilización con nitrógeno. . así como su distribución en la planta y en el suelo. para una misma dosis de fertilizante nitrogenado.

puede impedir que otros sean absorbidos por las plantas (por ejemplo. El ciclo del fósforo en el suelo se esquematiza a continuación. las leguminosas necesitan determinada cantidad de fósforo para poder fijar nitrógeno).3 Fósforo (next class) Es después del nitrógeno. . La falta de este elemento en el suelo. 3.1 Ciclo del fósforo en la naturaleza. el segundo elemento en importancia para el crecimiento de las plantas.

.En la siguiente figura se representan las ganancias y pérdidas del fósforo asimilable en el suelo.

Fósforo adsorbido.3. Fósforo asimilable. La disponibilidad está determinada por los siguientes factores: pH del suelo . Fósforo orgánico.2 Formas de fósforo. Desde el punto de vista químico el fósforo puede encontrarse como: Fósforo inorgánico.

Al y Mn. Mínima solubilidad. La máxima disponibilidad del P ocurre para pH entre 6 y 7. Al. La fijación por silicatos-arcillas.5 mucho del fósforo está químicamente combinado con Fe y Al. También existe la fijación por los óxidos hidróxidos formando fosfatos hidróxidos insolubles. Minerales de calcio y magnesio disponibles Cantidad y descomposición de materia orgánica Actividad de microorganismos Todos estos factores están influenciados por el pH de suelo. a pH > 7 puede formarse incluso apatito como ejemplo de compuestos muy insolubles. a pH = 5. suelos ácidos. a pH = 6 comienza la precipitación como fosfato cálcico a pH = 6.Fe. En suelos alcalinos. existe en solución Fe. y Mn solubles Presencia de minerales que contienen Fe. . los fosfatos precipitan con el Ca de cambio y con el de CaCO3.5 se forman sales de Ca insolubles por lo que el fósforo no es disponible. Al y Mn que reaccionan con el ácido fosfórico dando fosfatos hidróxidos insolubles. se realiza en condiciones de moderada acidez. A pH bajos. La dependencia del comportamiento del fósforo con el pH se resume a continuación: a pH = 3-4. a pH > 4 el fósforo disminuye la capacidad fijadora.

Inmovilización de metales pesados. 3.4 Impacto ambiental de los abonos fosfatados. como el del N. así como sustancias inútiles. Aportación de nutrientes. . como el azufre. El problema ambiental de los fosfatos es. manganeso y otros. sodio y sílice. magnesio. que es la situación en la que se puede presentar cierto riesgo de lixiviación.5) en el que el fosfato se mantiene soluble. Variación del pH del suelo. además del fósforo. Tan solo existe un rango de pH (alrededor de 6.3 Efectos secundarios de abonos fosfatados. Aportación de sustancias que mejoran la estructura: cal y yeso. calcio. la eutrofización de las aguas.Generalmente los fosfatos forman compuestos insolubles con iones Fe+3 y Al+3 en medio ácido y con Ca++ en medios alcalinos. 3. desde el punto de vista de la fertilidad.

4.4 Potasio Este elemento alcanza en la litosfera una concentración media de 1. Es un elemento muy adsorbido por los minerales arcillosos 2:1 (fundamentalmente las micas). La mayor parte de sus sales son muy solubles.1 Ciclo del potasio .58%.

que se liberará a través de los procesos de meteorización. Adsorbido a la superficie del complejo arcillo húmico. Este K puede ser absorbido por las raíces de las plantas. Potasio no cambiable. También el contenido en los minerales de la roca madre.4. El potasio asimilable está sometido a una serie de mecanismos que regulan su presencia en los suelos.2 Formas de potasio Atendiendo a la disponibilidad del K en el suelo. el K cambiable se encuentra en equilibrio con el K adsorbido y con el de la solución del suelo. puede ser clasificado en dos grupos: Potasio cambiable o asimilable. Se presenta bajo dos formas * K rápidamente disponible en la solución del suelo. . Fijado en el interior de las arcillas (ilitas) en forma no cambiable o que se libera muy lentamente a medida que el suelo se empobrece en potasio de cambio. * K lentamente disponible. K no cambiable <==> K cambiable <==> K en solución. Como todas las formas cambiables.

A continuación se resumen los mecanismos de pérdida de los macronutrientes en el suelo. fundamentalmente los cloruros. . Efecto salinizante.4. producido por las impurezas de los abonos potásicos. Impureza en forma de cationes.3 Efectos secundarios de abonos potásicos. Impureza en forma de aniones.

Mg y S. El azufre tiene varios efectos: Efecto tóxico del SO2 sobre las plantas. El calcio se utiliza para enmiendas. A este grupo pertenece el Ca. más que como fertilizante y para elevar el pH. calcio y magnesio en el medio ambiente El magnesio. para mejorar la estructura del suelo. Se debe especialmente evitar que se apliquen grandes cantidades de MgCl2 a las plantas sensibles al cloro.1 Efecto de exceso de azufre. 5. Los efectos secundarios de los abonos magnésicos.5 Macronutrientes secundarios Son aquellos elementos nutritivos que las plantas necesitan absorber en gran cantidad y que normalmente abundan en todos los suelos. son de poca importancia. .

por descomposición. así como favorecer la solubilización de las formas insolubles. .Efecto acidificante del SO2 en la lluvia ácida. 6 Oligoelementos Se refiere a un elemento que es requerido en pequeñas cantidades por las plantas o animales pero que su disponibilidad es completamente necesaria para que los organismos completen su ciclo vital. 6. Por último una fracción es exportada del ciclo mediante las cosechas. debido fundamentalmente a la liberación de Al+++ (soluble hasta pH < 4. liberan oligoelementos y moléculas orgánicas quelatantes.5) que es un elemento altamente tóxico para las plantas. siendo fácilmente absorbibles por las plantas. en parte se pueden inmovilizar por complejación con sustancias húmicas insolubles o a través de la fijación sobre las superficies de los minerales de la arcilla o de los óxidos. moléculas que pueden mantenerlos en solución. En algunas regiones una alternativa o fuente adicional de la acidez proviene de las minas de carbón y otros minerales que puedan dejar al descubierto cantidades significantes de pirita. Efectos sobre los suelos que son normalmente deficientes en S. Con lo que se acidifica el suelo. Los oligoelementos de la solución del suelo.1 Ciclo de los oligoelementos Las fases solubles de los oligoelementos se pueden encontrar en forma iónica o bien quelatada. que expuesta al aire se oxida y una consecuencia es la liberación de H2SO4 en las vías fluviales. Por otra parte los residuos de las plantas.

biomasa. Residuos industriales. incluyendo residuos de plantas y organismos vivos. aportaciones por las precipitaciones. Forma complejada por la materia orgánica.6. materiales volcánicos y en fin. productos de combustión de materiales fósiles.2 Fuentes de oligoelementos en el suelo Los oligoelementos presentes en los suelos proceden fundamentalmente de: Del material original (rocas y minerales) que ha dado lugar al suelo. 6.3 Formas de oligoelementos en el suelo Los oligoelementos del suelo los podemos encontrar como: Soluble en agua. Catión de cambio. . Impurezas en fertilizantes. plaguicidas y aguas residuales. productos de encalado.

4 Necesidades de oligoelementos en las plantas Una característica común a todos los oligoelementos es el hecho de que a partir de una determinada concentración.5 Disponibilidad La disponibilidad va a estar regulada por el pH. adsorción e inmovilidad. . 6.Forma ocluida en óxidos de Fe y Mn. una vez superado el rango óptimo. 6. que va a modificar su comportamiento en el suelo según su : solubilidad. Como minerales primarios y formando parte de arcillas por sustituciones isomórficas del Fe y Al de las capas octaédricas. toda cantidad adicional se vuelve tóxica para las plantas incluso llegando a un rango en el que la concentración es letal.

potasio y micronutrientes como Cu. Contiene N orgánico y amoniacal. Principalmente: estiércol sólido. .1 Tipos de abonos orgánicos. Zn. purín. estiércol semilíquido. compost y abono verde.7 Abonos orgánicos Constituyen un grupo muy diverso de materiales procedentes de residuos de animales y vegetales más o menos transformados y que presentan unos altos contenidos en materia orgánica. Fe y Mn. fósforo. Estiércol sólido Se compone fundamentalmente de excrementos de animales domésticos y una pequeña cantidad de orina y paja. paja. 7.

jugos que fluyen del estiércol y agua de lluvia. Es un abono de efecto rápido. lo que constituye una fuente energética. Este grupo es el más amplio de los abonos orgánicos. de materia orgánica. . esta debe enterrarse con gran antelación a la siembra. a la que se le añade agua para facilitar su transporte y distribución. con diversos aditivos. o solamente residuos. Abono verde Se utilizan plantas enteras. Por su importante contenido en sales potásicas el purín es considerado como un abono N-K. Compost Es un producto de descomposición de residuos vegetales y animales. así como la mejora de la estructura del suelo. y por último contribuye con gran cantidad de nutrientes asimilables. Dado que la descomposición de la paja es lenta. El efecto del abonado verde consiste en la aportación de nitrógeno. Estiércol semi-líquido Se trata de una mezcla de excrementos y orina. purines Está constituido por orina fermentada de los animales domésticos. La aplicación en dosis elevadas de residuos líquidos puede conducir a la salinización del suelo. facilitando la movilidad de fosfatos y oligoelementos. Paja La paja es pobre en nutrientes. por ejemplo celulosa. ya que los nutrientes que contiene se encuentran en su mayor parte en forma fácilmente disponible. hasta sustratos perfectamente preparados con alto poder fertilizante.Estiércol líquido. pero suministra materia orgánica degradable. mezclada con partículas de excrementos. procedente de los basureros. como las raíces. comprende desde materiales sin ninguna calidad.

y NH4+ 4.. debido: 1...El Fe está como catión de cambio 3.8% N. En suelos calizos con gran contenido en hierro.Inmovilización de NO3... 24% P2O5. 16% K El proceso de nitrificación es el que corresponde a: 1.Reducción de nitratos 3.8% NO2... las plantas presentan deficiencias de este elemento "clorosis férrica". dada su propiedad fijadora de nitrógeno y otras plantas verdes como cereales y leguminosas. 24% P2O5.8% N.. En un fertilizante de denominación 8-24-16.El Fe está precipitado y no es absorbible 2.8% NO2.El Fe presenta un nivel tóxico para las plantas 4.. 16% K 4.El Fe forma un quelato orgánico Los fertilizantes nitrogenados pueden emitir NOX y N2 a la atmósfera por el proceso de: 1. 24% P. 24% P2O5..Se utilizan fundamentalmente leguminosas. 24% P2O5.Oxidación de NH4+ a NO35. su contenido en macronutrientes primarios es: 1.Absorción de NO3. 16% K 5..por la planta...Inmovilización .Fijación de N molecular 2. 16% K2O 3...8% NO2. 16% K2O 2.El Fe está en la solución del suelo 5..

. 3. 5...Eutrofización de las aguas TEMA 15...Variación del pH del suelo 2..Nitrificacción 3.Adsorción 5.Aportación de yeso 4. CONTAMINACION POR METALES PESADOS Inés García y Carlos Dorronsoro 1 Introducción 2 Dinámica de metales pesados en suelos 3 Riesgos y legislación en materia de metales pesados 4 Procedencias 5 Factores que afectan su presencia y disponibilidad 6 La importancia de la especiación.Inmovilización de metales pesados. algunos ejemplos 7 TEST 1 Introducción .Mineralización El impacto medio ambiental más importante en los abonos fosfatados es: 1..Desnitrificación 4..2..Mejora de la estructura.

Ba y Se. Cu. Dentro de los metales pesados hay dos grupos: Oligoelementos o micronutrientes (tema anterior). Las concentraciones anómalas que se presentan en un suelo pueden ser por causas naturales (por ejemplo. Co.En el suelo existen unos elementos minoritarios que se encuentran en muy bajas concentraciones y al evolucionar la vida adaptándose a estas disponibilidades. Sb. B. sin rebasar los umbrales de toxicidad y además los metales pesados presentes en . Ni. Resultan altamente tóxicos y presentan la propiedad de acumularse en los organismos vivos. Cu y Mn). Cu. Junto a estos metales pesados hay otros elementos químicos que aunque son metales ligeros o no metales se suelen englobar con ellos por presentar orígenes y comportamientos asociados. Hg. ha ocurrido que las concentraciones más altas de estos elementos se han vuelto tóxicas para los organismos. Ni. los suelos desarrollados sobre serpentinas. es este el caso del As. Son. Mo. principalmente: Cd. Dentro de este grupo están: As. Su presencia en la corteza terrestre es inferior al 0. Pb. Se considera metal pesado a aquel elemento que tiene una densidad igual o superior a 5 gr cm-3 cuando está en forma elemental. en general. que son los requeridos en pequeñas cantidades.1% y casi siempre menor del 0. Dentro de este grupo de elementos son muy abundantes los denominados metales pesados. pero. cuya presencia en determinadas cantidades en seres vivos lleva aparejadas disfunciones en el funcionamiento de sus organismos. o cuyo número atómico es superior a 20 (excluyendo a los metales alcalinos y alcalino-térreos). B.01%. Pasado cierto umbral se vuelven tóxicos. con altos contenidos en elementos como Cr. Bi. y son necesarios para que los organismos completen su ciclo vital. Cr. o cantidades traza por plantas y animales. Mn. Se y Zn. Metales pesados sin función biológica conocida. Ni. los metales pesados son muy estables en el suelo y en el proceso natural de transformación de las rocas para originar a los suelos suelen concentrarse.

siendo mínimos los contenidos para el As. Cd y Hg. Como resultado. procedentes de vertidos industriales. Cr. según Bowen 1979. siendo esta. En menores concentraciones se encuentran el Co. En un balance realizado a finales de la década de los años 80. Fuente Contribución (%) Cenizas de combustión 74 Desechos urbanos 9 Turba 6 . Las menores concentraciones se encuentran en las rocas ígneas ácidas (como el granito) y en las sedimentarias (como las areniscas y las calizas).1-250 mg/kg) y con mínimos porcentajes el Cd y Hg (0.500 mg/kg. después de un cierto tiempo de permanencia en la atmósfera.las rocas se encuentran bajo formas muy poco asimilables para los organismos. precipitan en los suelos lejos del lugar donde han sido vertidas. principalmente carbón. debería ser únicamente función de la composición del material original y de los procesos edafogenéticos que dan lugar al suelo. Ni y Pb (1-1. Zn. mientras que el Co. Pero la actividad humana incrementa el contenido de estos metales en el suelo en cantidades considerables. se estimó que la cantidad anual de vertidos de metales en suelos ascendía a unos 5 mil billones de Kg. Las rocas ígneas ultrabásicas (como las peridotitas y las serpentinas) presentan los más altos contenidos en metales pesados.01-2 mg/kg). En los suelos. El contenido de metales pesados en suelos. de la aplicación de plaguicidas o también del tráfico rodado. la causa más frecuente de las concentraciones tóxicas. De hecho esto sucede debido a los vertidos de origen antropogénico. se emiten grandes cantidades de partículas que. sin duda. seguidas de las ígneas básicas (como los gabros y basaltos). el Mn puede llegar a 10. Los porcentajes más altos se dan para el Cr. Cu. Mn y Ni. los más abundantes son el Mn.000 mg/kg). Cu y As (0. Zn y Pb se presentan en menores cantidades. El 74% de esta cantidad corresponde a las cenizas procedentes de la combustión de carburantes. de actividades mineras.

Ni.690 -- Cd 1 6 15 19 22 Cr 560 2.000 714.500 15.660 8. Cd y V.114 954 Fe 80. Cambios en la producción primaria de algunos metales (en 1000Tm/año) (Alloway.611 2. Cr.490 715.395 13.245 9.Residuos metalurgia 6 Residuos materia orgánica 3 Fertilizantes 2 Como se observa en la siguiente tabla.180 189.940 896 Cu 1.650 7. 1990).077 796 .696 1.270 11.440 -- Pb 1. si bien no todos llegan a los suelos proporcionalmente a la cantidad utilizada. los elementos que han experimentado mayores incrementos en su producción en los últimos años son: Al.096 3. Emisiones en suelos Producciones Metal 1930 1950 1980 1985 1980/90 Al 120 1.670 3.

puesto que pasan a ser adsorbidos en las posiciones de adsorción.970 5.8 35 134 132 Zn 1.800 26. 2 Dinámica de los metales pesados en el suelo Los metales pesados incorporados al suelo pueden seguir cuatro diferentes vías: pueden quedar retenidos en el suelo. ya sea disueltos en la solución del suelo o bien fijados por procesos de adsorción.394 1.670 Hg 4 5 7 7 8 Ni 22 144 759 778 325 Sn 179 172 251 194 -- V -- 1.Mn 3. la concentración de los cationes metálicos en la disolución del suelo disminuye con el tiempo.229 6. complejación y precipitación pueden ser absorbidos por las plantas y así incorporarse a las cadenas tróficas pueden pasar a la atmósfera por volatilización pueden movilizarse a las aguas superficiales o subterráneas como se esquematiza en el siguiente cuadro (adaptado de Calvo Anta.491 5.024 1.720 -- 1. 1996).372 Una vez vertidos en el suelo. .

destacando aquellos metales que presenten un índice de bioacumulación superior a 1. fundamentalmente. de: la toxicidad el carácter acumulativo de cada elemento.3 Riesgos y legislación en materia contaminados por metales pesados de suelos Los riesgos producidos son función. El concepto de bioacumulación se refiere a la acumulación de contaminantes en los organismos y el índice de bioacumulación se expresa por la relación .

es calcular los valores normales que presentan los suelos naturales. Su interacción con los constituyentes edáficos es más fuerte que la de este último. Estos niveles han de ser contrastados con estudios sobre las repercusiones en vegetales y animales. De entre los iones metálicos más tóxicos cabe destacar el Cd y Hg. muy útil. El primero se encuentra en forma catiónica y sus propiedades se asemejan a las del ión calcio. precipitado como hidróxido Hg(OH)2. Para definir los umbrales de toxicidad para los distintos contaminantes. No obstante. puede reducirse a Hg(I) y después a mercurio metálico. un primer paso.entre la cantidad de un contaminante en el organismo y la concentración de ese contaminante en el suelo. el cual es muy volátil y puede difundirse fácilmente por los poros del suelo. El mercurio en el suelo se presenta. en medios no muy oxidantes el Hg(II). Por encima de estas guías se encuentran los "niveles de intervención" que obligan ya a tomar medidas correctoras. Debido a su extrema toxicidad. vigilancia y control. no contaminados. A partir de este fondo geoquímico se puede establecer los umbrales mínimos que pueden representar contaminación y definir los niveles de toxicidad. cualquier vertido en el suelo da lugar a situaciones muy problemáticas. en principio. Para el reconocimiento de la contaminación se utilizan los "niveles de referencia" que conllevan sistemas de alerta. .

Por ejemplo. calcula que el 10% del total se encuentra en fase soluble). para una misma concentración de elementos tóxicos en un suelo. No obstante. Pero en esta correspondencia intervienen numerosos factores tanto del elemento tóxico en sí como de las características del propio suelo (conceptos ya expuestos anteriormente). Umbrales de concentración de metales que se consideran excesivos (mg /Kg) Metal 1 2 3 4 Cr 100 800 1001000 --- Co 20 300 --- --- Ni 50 500 30-300 75 Cu 50 500 501000 140 . Esta fracción asimilable se equipara a la extraída por DTPA o por EDTA y a ella se deberían referir los diferentes niveles de toxicidad. la concentración de la fase asimilable será mucho más elevada para un suelo ácido que para uno neutro o alcalino. de todo lo ya anteriormente expuesto se deduce que para cada agente contaminante un sólo valor no puede representar el nivel de toxicidad válido para todos los tipos de suelos. es decir. Sería correcto indicar que la concentración en la fase asimilable es una medida directa de la peligrosidad real o presente. Se supone que existe un equilibrio entre la fase soluble y la cantidad total presente (Lindsay.La toxicidad de un suelo debida a los metales pesados y elementos asociados es una consecuencia directa de sus concentraciones en las fases bioasimilables. para todos los cultivos y para todos los diferentes usos. la solución del suelo y las formas adsorbidas. mientras que la concentración total es válida para evaluar la peligrosidad potencial o futura y solo representa de una manera indirecta y aproximada de la toxicidad actual de un suelo. 1979. es por lo que las normativas prefieren evaluar la cantidad total de elemento tóxico presente. Pero por la dificultad de extracción.

Nivel indicativo por encima del cual hay contaminación demostrable. La diversidad de los suelos y sus propiedades son los principales responsables de esta diversidad.5 Pb 50 600 50-750 300 1: Nivel de referencia en Holanda. 3: Límite de concentración para poder añadir lodos en España (suelos de pH <7 y >7 respectivamente) 4: Máximo aceptable en suelos agrícolas (CE. 4 Procedencias de los metales pesados en suelos Origen natural . Pero también la ausencia de de una casuística amplia ha impedido la deseable unificación de criterios.5 10 1-16 1. Superado este valor el suelo ha de ser saneado.Zn 200 3000 1502500 300 As 20 50 --- --- Mo 10 200 --- --- Cd 1 20 1-20 3 Sn 20 300 Ba 200 2000 Hg 0. 2: Nivel C en Holanda. 1986) Como se observa hay bastante disparidad entre los distintos umbrales establecidos.

En la siguiente tabla se resume la composición en metales pesados de diferentes entes naturales. así por ejemplo. También hemos de considerar las actividades volcánicas. el níquel puede aparecer en concentraciones tóxicas en suelos derivados de rocas ultrabásicas. .. Estas concentraciones naturales de metales pueden llegar a ser tóxicas para el crecimiento de las plantas. se concentran en los suelos. Se. Concentraciones naturales muy altas en los suelos pueden ocasionar acumulación de algún metal en plantas y ocasionar efectos tóxicos para los animales que las consumen. pero hemos de destacar que la concentración de los metales en los .. Los contenidos medios de metales en suelos se reproducen en la siguiente gráfica.Los metales pesados contenidos en el material original. Hg. al meteorizarse. que emiten metales pesados tales como: As...

Productos químicos agrícolas y lodos residuales (Temas 13 y 14). arsénico. la evacuación de los residuos y transporte de los productos semi-procesados. El polvo originado puede ser depositado en los suelos a muchos kilometros de distancia. Las mayores fuentes industriales de metales incluyen fábricas de hierro y acero que emiten metales asociados con las menas de hierro. (como ocurre Fuentes antropogénicas Las actividades humanas han ejercido un efecto considerable en la concentración y movilidad de los metales en suelos. La combustión de carbón es una de las principales fuentes de deposición de metales en suelos. El proceso de mineria implica: la extracción de las menas. níquel. Generación de electricidad y otras actividades industriales. las capas superiores de suelos minerales presentan concentraciones elevadas de cobre. Las centrales térmicas de combustión de petróleo pueden ser fuentes de plomo. níquel y vanadio. Todas estas operaciones pueden producir una contaminación localizada de metales. el procesado preliminar. . Actividades de minería y fundición (Tema 16). En áreas mineras. selenio. hierro y cadmio. como el níquel.suelos varía considerablemente con la profundidad generalmente con todas las propiedades de los suelos).

A excepción de pH ácidos.Las fábricas de baterías. mientras que la incineración puede contaminar la atmósfera al liberar algunos de los metales volátiles. pueden emitir cantidades considerables de plomo. Las cantidades producidas de residuos sólidos y semisólidos en los países desarrollados. La contaminación de metales pesados en suelos tiene orígenes muy diversos: . hierro. los metales son poco móviles en suelos y tienden a acumularse en la parte superficial. Las dos alternativas son enterrar o incinerar. plomo. Residuos domésticos. lo que hace que los metales estén fácilmente accesibles para los vegetales. El enterramiento puede contaminar las aguas subterráneas. cromo. Aproximadamente el 10% de la basura está compuesta de metales. incluyen arsénico. níquel. se representan en porcentajes en la siguiente gráfica. zinc y mercurio. en el horizonte biológicamente más activo. Uno de los problemas más serios de las sociedades modernas es como deshacerse de este volumen de basuras. Los metales asociados con áreas altamente industrializadas. cadmio.

4.1 Principales usos de metales Metal-> Usos Ag-> Fotografía. galvanización. baterías. pirotécnia. . envasados. pigmentos. Cd-> Galvanización. esmaltes. algicidas. productos electrónicos. conservación de madera. aleaciones. latón. pintura. galvanización. galvanización. aleaciones de bajo punto de ebullición. Fe-> Industrias del hierro y acero. esmaltes. industria química. Cr-> Metalurgia. construcción. agente depilador. veterinaria. Al-> Construcción. pigmentos. tintes . curtidos. soldadura. catalizador. fontanería. acuñación. baterías. barnices. pinturas. Cu-> Industrias eléctrica y automovilística. pigmentos. insecticidas. transporte. As-> Medicina. materiales refractarios. Co-> Aleaciones. conductores eléctricos. industrias eléctrica y farmaceútica. conservación de madera.

Ni-> Metalurgia. productos agrícolas. Por otra parte. pigmentos. pintura. gasolina. cosméticos y medicinales. Pb-> Baterias. debido a que en medios de pH moderadamente alto se produce la precipitación como hidróxidos. vidrios. galvanización. catalizador en producción de polímeros sintéticos. As. En medios muy alcalinos. La mayoría de los metales tienden a estar más disponibles a pH ácido. industrias farmaceútica y metalúrgica. pH. baterías. pintura. munición. soldadura. . incombustibles. Mo. V. aditivo en óleos y lubrificantes. catalizador. odontología. Mo-> Metalurgia. Mn-> Metalurgia. insecticidas. Zn-> Aleaciones. baterías. pigmentos. bronce y latón. pigmentos. Es un factor esencial. cerámica. los cuales tienden a estar más disponibles a pH alcalino. catalizador. productos químicos V-> Metalurgia. galvanización. excepto As. cerámica. pueden nuevamente pasar a la solución como hidroxicomplejos. Sb-> Plásticos. 5 Factores del suelo que afectan su acumulación y disponibilidad La toxicidad de un agente contaminante no sólo va a depender de sí mismo sino que las características del suelo donde se encuentre van a ser decisivas. El pH. Cr. industria automovilística. baterías. fabricación de vidrio. La sensibilidad de los suelos a la agresión de los agentes contaminantes va a ser muy distinto dependiendo de una serie de características edáficas. equipos solares. catalizador en la producción de aceite combustible. pigmentos.Hg-> Producción de cloruro y sosa caústica. es un parámetro importante para definir la movilidad del catión. Se y Cr. industria química. algunos metales pueden estar en la disolución del suelo como aniones solubles. Tal es el caso de los siguientes metales: Se.

Ambas características son las responsables del poder de adsorción de estos minerales. que quedan retenidos en sus posiciones de cambio. también sus solubilidad). Cada especie mineral tiene unos determinados valores de superficie específica y descompensación eléctrica. La capacidad de cambio de cationes es mínima para los minerales del grupo de la caolinita. baja para las micas. Estructura. Textura. los cuales pasan rapidamente al subsuelo y pueden contaminar los niveles freáticos. La arcilla tiende a adsorber a los metales pesados. alta para las esmectitas y máxima para las vermiculitas. Por el contrario los suelos arenosos carecen de capacidad de fijación de los metales pesados. Mineralogía de las arcillas. .La adsorción de los metales pesados está fuertemente condicionada por el pH del suelo (y por tanto. Favorece la entrada e infiltración de la contaminación de metales pesados en el suelo. Materia Orgánica.

como es el Cu. Los diagramas Eh-pH se utilizan para mostrar la estabilidad de compuestos de metales pesados y proporciona un método fácil para predecir el comportamiento de los metales pesados frente a un de cambio en las condiciones ambientales. de suelos orgánicos. a mayor tamaño y menor valencia. Es función del contenido de arcilla y materia orgánica. La estabilidad de muchos de estos complejos frente a la degradación por los organismos del suelo es una causa muy importante de la persistencia de la toxicidad. disponibilidad y dispersión. en condiciones reductoras el Fe3+ se transforma en Fe2+. los iones reducidos son mucho más solubles. menos fuertemente quedan retenidos. mayor será la capacidad del suelo de fijar metales. El potencial de oxidación-reducción es responsable de que el metal se encuentre en estado oxidado o reducido. La toxicidad de los metales pesados se potencia en gran medida por su fuerte tendencia a formar complejos organometálicos. Los metales una vez que forman quelatos o complejos pueden migran con mayor facilidad a lo largo del perfil. Condiciones redox. Pero también la presencia de abundantes quelatos puede reducir la concentración de otros iones tóxicos en la solución del suelo. presentan carencia de ciertos elementos como el Cu. por ejemplo. La materia orgánica puede adsorber tan fuertemente a algunos metales. . La complejación por la materia orgánica del suelo es una de los procesos que gobiernan la solubilidad y la bioasimilidad de metales pesados. que pueden quedar en posición no disponible por las plantas. La estabilidad de los complejos tiende a seguir la siguiente secuencia: Cu > Fe > Mn = Co > Zn Capacidad de cambio.Reacciona con los metales formando complejos de cambio y quelatos. i) Cambio directo en la valencia de ciertos metales. lo que facilita su solubilidad. El poder de adsorción de los distintos metales pesados depende de su valencia y del radio iónico hidratado. Por eso algunas plantas. El Pb y el Zn forman quelatos solubles muy estables. fundamentalmente. En general cuanto mayor sea la capacidad de intercambio catiónico.

hasta convertirse en pirita. podrían originar la inestabilidad del sulfuro de plomo. cuando el azufre es abundante se forman los compuestos indicados en el diagrama de la derecha.se oxida a SO4= liberando cantidades de H2SO4. El sulfuro de plomo se forma en estuarios y medios marinos donde los sulfatos se reducen a sulfuros que reaccionan con plomo para formar sulfuro de plomo (insoluble). que se hace más inestable si las condicciones ambientales son más ácidas. Así muchos metales están asociados o adsorbidos a hidróxidos de Fe y Mn. estos no son estables a Eh bajos y se convierten en FeS o FeCO3 dependiendo de las condiciones químicas. con una subida de la concentración de plomo disuelto. cuando esto ocurre los metales que estaban asociados con los hidróxidos de Fe y Mn se movilizan. Por tanto condiciones ambientales que provoquen un aumento del potencial redox. el suelo se acidifica fuertemente y los metales se hacen muy solubles. El PbCO3 tiene un elevado producto de solubilidad y cuando este mineral se encuentra en aguas superficiales. La fase estable dominante es PbCO3. Por otra parte. las condiciones redox pueden afectar indirectamente la movilidad de metales.ii) En segundo lugar. Un interesante ejemplo ejemplo lo representa el diagrama Eh-pH para el Pb que reproducimos en la siguiente figura. se observan altas concentraciones de Pb. . En ambientes muy reductores el Fe se puede combinar con el S2. Cuando los suelos y sedimentos contienen cantidades significantes de pirita y aumenta el Eh (creación de condiciones mas oxidantes) el S2. Bajo condiciones reductoras (bajo Eh) el PbS es la fase estable.

Hg. El Cd. Fe. Au. Cu. Sn. Hg. Cr. Hg. Co. Pt. Cr Ni. Pb y en menor extensión Zn. y otros metales. Ag. Ag.Muy ilustrativa es la tabla que Plant y Raiswell (1983) han desarrollado sobre la movilidad de los metales pesados y elementos asociados en función de las condiciones de pH y Eh. Zn. especialmente Cu. Co. Mo y Ni. Cr. Co. Mn. Cu. Sn. Pb Au Oxidos e hidróxidos de Fe y Mn. estos compuestos se presentan finamente diseminados en la masa del suelo por lo que son muy activos. Ag. Hg. Tienen una alta capacidad de fijar a los metales pesados e inmovilizarlos. Sn. Ag. Al. Co. Ni. Ni. Salinidad. Cd. Al. La presencia de carbonatos garantiza el mantenimiento de altos valores de pH. Au. Zn. Pt. Juegan un importante papel en la retención de los metales pesados. Zr Ni. Cr. . Cd Cd Pb Pb Neutro alcalino y Reductor Cd Pb Al. Cu. Au Cu. presenta una marcada tendencia a quedar adsorbido por los carbonatos. Co. en los que como ya hemos visto tienden a precipitar los metales pesados. Además. Movilidad relativa de los metales pesados según el Eh y pH del suelo Movilidad Alta Media Baja Muy baja Oxidante Acido Zn Zn. Carbonatos. Los suelos con altos contenidos de Fe y Mn tienen una gran capacidad de adsorber metales divalentes.

por su pequeño tamaño y altas cargas. quedan fuertemente adsorbidos Metales quelados por Menos disponibles compuestos orgánicos Metal precipitado o Disponible sólo si ocurre alguna coprecipitado alteración química Incorporado a la matriz Disponible después de la biológica descomposición Metal en la estructura mineral Disponible después de la meteorización Al ir transcurriendo el tiempo disminuye la disponibilidad de los metales. En general se considera que la movilidad de los metales pesados es muy baja. es decir la . Primeramente los cationes asociados con las sales (Na. En definitiva. En segundo lugar los aniones cloruro pueden formar complejos solubles estables con metales pesados tales como Cd.El aumento en salinidad puede incrementar la movilización de metales pesados por dos mecanismos. siendo lixiviados a los horizontes subsuperficiales en muy pequeñas cantidades. Tienden a dar suelos de pH básicos. Zn y Hg. Forma de retención en el Disponibilidad relativa suelo Iones en solución del suelo Fácilmente disponible Relativamente disponibles pues estos Ión en complejo de cambio metales. ya que se van fijando en las posiciones de adsorción más fuertes y también los geles van envejeciendo y se van volviendo más cristalinos. Es por ello que la presencia de altas concentraciones en el horizonte superficial seguida de un drástico decrecimiento a los pocos centímetros de profundidad es un buen criterio de diagnóstico de contaminación antrópica. K) pueden reemplazar a metales pesados en lugares de adsorción. 6 La importancia de la especiación. Resulta fundamental conocer la forma química bajo la que se presenta. Algunos ejemplos Las cantidades totales presentes en un suelo constituye un medida poco representativa de la posible toxicidad de un metal pesado. según la forma en la que se encuentre el metal retenido en el suelo. quedando acumulados en los primeros centímetros del suelo. así será la disponibilidad relativa por las plantas y por tanto la incorporación en los organismos.

el mercurio entra en la atmósfera. en los estudios de contaminación se utilizan. Aparte del Hg.especiación. el cual. El mercurio es un elemento ampliamente utilizado para extraer oro de sedimentos y suelos en Brasil. ligado o precipitado) sino que también el grado de toxicidad que presente va a depender de la forma química en sí misma. La amalgama separada. que va a regular no sólo su disponibilidad (según se encuentre disuelto. Venezuela. es liposoluble. No obstante. en particular. El vapor de mercurio elemental liberado en la atmósfera. La metilación de metales inorgánicos por bacterias es un fenómeno geoquímico relativamente importante que pueden presentar elementos traza como Hg. ligada. adsorbida. estos compuestos presentan una elevada toxicidad. En el caso concreto del mercurio. durante la tostación de la amalgama Au/Hg y vaporizado durante los distintos procesos de extracción de oro. El oro forma un amalgama que puede ser separada fácilmente (por sedimentación) de la tierra tratada. tratandose grandes volúmenes de tierra. como resultado. otros metales susceptibles a la metilación son Pb. es quemada para volatilizar el mercurio. los valores totales para definir los umbrales de contaminación. Filipinas e Indonesia. como ya se ha indicado anteriormente en el punto 3. As y Sn. y a partir de aquí. CH3Hg+. adsorbido. un compuesto mucho más tóxico que el mercurio. Mercurio Una posibilidad que da lugar a la movilización del Hg es a través de su metilación.. As y Cr. En consecuencia. al igual que otros compuestos organometálicos. la piel. puesto que pueden atravesar fácilmente las membranas biológicas y. que corresponde a la formación de un compuesto organometálico. pues la toxicidad de un elemento es muy distinta dependiendo de su presentación. El tipo de sustancia contaminante y la forma bajo la que se presente (soluble.. por su facilidad de medida y reproductibilidad. se forma el metil-mercurio. El mercurio se añade a los sedimentos que contienen partículas de oro finamente divididas. cambiable. ocluída . muy frecuentemente. la incorporación del metal en la cadena trófica está asegurada. Especialmente importante es la metilación de Hg resultando CH3Hg+.) va a influir decisivamente en el efecto contaminante producido. es oxidado a Hg++ mediante .

Una vez formado. El metil mercurio puede ser fácilmente transportado del suelo al medio acuático.ozono. También se pierde mercurio durante todo el proceso y dicho mercurio termina en los ríos. La metilación bacteriana movilizó el Hg almacenado en los sedimentos de la bahía. En la bahía de Minamata. Este mercurio procedía de una fábrica de plásticos que utilizaba Hg como catalizador y vertía los residuos en la Bahía. el mercurio iónico Hg++ es arrastrado de la atmósfera por las lluvias y depositado sobre ambientes terrestres y acuáticos donde es convertido en metil mercurio en el suelo. . en el sur del Japón. debido al paso de Hg++ a metilmercurio por acción bacteriana. se produjo una enfermedad denominada "Enfermedad de Minamata". en donde es fácilmente tomado por el pescado y es al menos 100 veces más tóxico que el Hg metálico. energía solar y vapor de agua. La producción de metil-Hg por bacterias y su liberación en el medio acuático es un mecanismo de defensa que protege los microbios del envenenamiento de Hg. debida al consumo de pescado y mariscos contaminados con metil mercurio.

. Este ejemplo es muy ilustrativo de la importancia de la especie frente a la cantidad total del contaminante.Cadmio. Como ya vimos en el Tema 11. Macias (1993) ha puesto de manifiesto la importancia en la especiación de las formas de este elemento en los suelos próximos a una factoría de Carburos Metálicos en Galicia. Las propiedades fisicoquímicas de los suelos han modificado las características de los aportes de Mn. "Enfermedad de itai-itai". que en un principio eran inertes y en tan sólo 15 años han pasado a formas bioasimilables y por tanto perniciosas. el cambio del laboreo del suelo provocó el efecto nocivo aunque las cantidades de Cd se mantuvieron constantes. Manganeso.

Suelos encharcados 4..1 4...Menor tasa de lavado 4.Suelos ácidos 2...Cd mayor que 1 2..Suelos ácidos encharcados 5.001 La movilización de metales pesados ( Zn. puede variar la movilización de metales pesados por: 1.Condiciones mas oxidantes 3.Suelos calizos 3...Fe entre 0..Indicar que elemento tendría más riesgo para la salud humana teniendo en cuenta que los índices de bioacumulación de los distintos metales pesados son los siguientes: 1.Suelos básicos encharcados Un cambio climático hacia condiciones más xéricas..1 y 0..) es mayor en: 1. Fe...Pb entre 1 y 0..Salinización Un cambio climático hacia condiciones más húmedas puede variar la movilización de metales pesados por: 1.01 5..01 y 0..Variación del pH del suelo .Condiciomes más reductoras 2.Menor humedad del suelo 5.Condiciones más oxidantes 2.. Mn.Ni entre 0.. Cd.1 3..Cu entre 1 y 0.

..Ión en solución>Ión de cambio>Metal quelatado con la materia orgánica 2..Ión de cambio> Ión en estructura mineral>Ión en solución 3.Cambio de Eh y pH 5. cuya evolución se ha producido de manera paralela a los avances de la humanidad. . etc.3...Menor tasa de lavado Indíquese la secuencia correcta de mayor a menor disponibildad de metales pesados en el suelo: 1.Metal en estructura mineral> Ión en solución> Metal precipitado TEMA 16. Como pudimos ver en el tema anterior el hombre utiliza en gran medida los metales.Ión en solución> Metal en estructura mineral>Ión de cambio 4. industrias petroquímicas.Cambio en las condiciones redox 4. talco. CONTAMINACION POR ACTIVIDADES MINERAS Inés García 1 Actividades mineras 2 Impactos mineros 3 Restauración 1 Actividades mineras Una de las actividades más antiguas realizadas por el hombre ha sido la minería... Prácticamente todas las actividades de que disponemos en la actualidad..Metal precipitado> Metal quelatado> Ión en solución 5. industria farmacéutica (caolín.).. esmectitas etc. como construcción de viviendas al utilizar hormigón.... hierro. ladrillos. nos vienen dadas directa o indirectamente por esta práctica.

Kg Rocas 3.La demanda actual de productos mineros en USA (Datos de 1986. 1989). Kg Metales Demanda per cápita. ITGE.380 Fe y acero 350 2. queda reflejada en la siguiente tabla Demanda No Metálicos per cápita. .690 Aluminio 21 Cemento 300 Cobre 8 Arcillas 150 Plomo 4 Sales 140 Cinc 4 Fosfatos 100 Manganeso 3 Otros 400 Otros Arenas gravas y 7 La producción minera en España se representa en la siguiente figura.

Tiene sin embargo mayor incidencia en lo que se refiere a enfermedades profesionales conocidas desde antiguo como la silicosis. minerales no metálicos. Ofrece un mayor impacto en el medio ambiente. La agresividad de la minería subterránea es. En los últimos años se han .Los recursos minerales se pueden clasificar en minerales metálicos. Según la obtención de recursos naturales. químicas y biológicas que dificultan la reinstalación de vegetación. En este grupo se incluyen las canteras de materiales para construcción y rocas ornamentales y de áridos para carreteras. el saturnismo y el mercurialismo. existen dos formas de extracción: Explotación subterránea. la asbestosis. en líneas generales menos grave que la de superficie. con destrucción de los suelos naturales y creación de nuevos suelos (Antrosoles) que presentan fuertes limitaciones físicas. Explotación superficial o a cielo abierto. Otro criterio de clasificación que se utiliza frecuentemente es el de considerar minerales o recursos energéticos y no energéticos. Las actividades mineras provocan generalmente fuertes impactos ambientales.

hidrológicos. debidos a las voladuras. ya que la lejanía de las minas con respecto a los núcleos de población. generalmente compuestos de azufre. Atmosféricos. así como el estado en que queda el suelo de la zona. faunísticos y florísticos (Macias. Gases. fundamentalmente.elaborado un gran número de normativas que obligan a la recuperación de los suelos de mina. Solamente son molestas para personas con problemas respiratorios y para los árboles. fundamentalmente en las explotaciones abandonadas. paisajisticos. los que más sufren sus efectos son los propios trabajadores de la cantera. Para ello se ha de proceder a una revegetación rápida de las zonas que se abandonan las actividades de forma permanente o temporal y la formación de pantallas arbóreas que capten el polvo en las proximidades de los focos de producción. gases y ruidos. escavadoras. 2 Impactos mineros Los impactos ambientales producidos por las minas se dividen en: atmósfericos. que se advierten Ruidos. Para paliar este impacto. hace que desde éstos los ruidos sean imperceptibles o que lleguen muy amortiguados por la distancia. 1996). camiones. Las partículas sólidas se producen en las aperturas de huecos (voladuras) y transporte de menas y estériles (parte del subsuelo que no contiene material explotable). Paisajísticos. Para eliminarlos lo principal es introducir barreras sónicas con pantallas naturales o artificiales. lo que implica la necesidad de estudios previos sobre el estado inicial. Por contaminación por emisión de partículas sólidas. Debidos a la modificación de las formas naturales del terreno. etc. se debe tener la zona en estado ligeramente húmedo. Evidentemente. edáficos. tractores. apareciendo pendientes muy pronunciadas e incluso una gran frecuencia de paredes . para planificar las medidas técnicas a realizar en cada caso concreto.

Producen importantes cambios en el balance de agua entre infiltración y escorrentía debido a la modificación del suelo y vegetación que lleva consigo una mayor capacidad erosiva y que son responsables de los paisajes descarnados y con una morfogénesis específica. S. causados por una más intensa oxidación que la que presentan los suelos de la zona. de los de carácter metálico. Al. alcalinización. El arranque de considerables volúmenes de materiales estériles obliga a la acumulación con la correspondiente ocupación de terrenos y afeamientos del paisaje. concentraciones anómalas de metales pesados. . Eh y conductividad de las aguas con su consiguiente influencia sobre la solubilidad de muchos elementos y. Estos materiales son inestables por su falta de cohesión.verticales. etc. especialmente.. Las escombreras se convierten en peligrosos focos de contaminación para las aguas superficiales y subterráneas. enredaderas etc. debido a que modifican las condiciones de pH. Hidrológicos Las actividades mineras llevan consigo una modificación de los cauces. cuando sea muy difícil o imposible por lo accidentado del terreno. Las medidas a tomar para la restauración de las formas y colores propios del paisaje es implantando una cobertura vegetal estable. así como la destrucción o profunda modificación de la cobertura vegetal. incremento de la turbidez.. Un cambio de coloración. son útiles las pantallas arbóreas. As.. produciendose pérdida de su calidad por procesos de salinización. lo que les expone fácilmente a la erosión y arrastre por las aguas y por el aire. frecuentemente hacia tonos más rojizos.

Los suelos de mina son medios que pueden presentar situaciones extremas en los principales parámetros químicos. especialmente de los orgánicos. así como la introducción de sustancias nocivas en la biosfera. Ausencia o baja presencia de estructura edáfica.Faunísticos y florísticos Los impactos más importantes son debidos a la eliminación o alteración de los hábitats de muchas especies. Edafológicos. que hacen descender intensamente el pH del suelo (<3). Los suelos que quedan tras una explotación minera son todo tipo de materiales deteriorados. Las operaciones mineras. etc. de los suelos y aguas de modo que pueda instalarse la vegetación. Frecuentemente abundan los materiales gruesos. lo que lleva consigo una abundante liberación de H+ (casi todas las reacciones de oxidación son acidificantes). Las medidas a tomar pasan por la regeneración de la calidad de la atmósfera y. por lo que presentan graves problemas para el desarrollo de una cubierta vegetal. Se producen como consecuencia de la eliminación o modificación profunda del suelo para la explotación. sobre todo. escombreras de estériles. quedando materiales homométricos. la ruptura de las cadenas tróficas. productos residuales de las extracciones. a veces sin apenas fracción menor de 2 mm. En general se trata de sistemas que han sufrido una oxidación intensa y acelerada. las párticulas quedan sueltas o forman paquetes masivos o estratificados. siendo sus características más notables las siguientes: Clase textural desequilibrada. Dada la carencia de materiales coloidales y la ausencia de actividad biológica. generalmente producen un selección en el tamaño de las partículas. Es donde los impactos son más notorios. Se debe a la escasez de componentes coloidales. . Propiedades químicas muy anómalas.

que son precisamente los biológicamente activos. Ruptura de los ciclos biogeoquímicos. Baja retención de agua. en el que se produce un intenso ataque de los minerales. Así mismo. Baja profundidad efectiva. y también por efecto de la ausencia de estructura. Escasez o desequilibrio en el contenido de los nutrientes fundamentales. aparecen especies iónicas características de estos ambientes que son altamente tóxicas para los organismos acuáticos o terrestres Al+3. Dado que la actividad biológica está fuertemente reducida. Presencia de compuestos tóxicos. Macias (1996) resume las principales limitaciones encontradas para la recuperación de suelos afectados por las minas en Galicia (según el tipo de material original de los suelos). la capacidad productiva. En definitiva. Debido a las ausencias de los materiales dotados de propiedades coloidales citados en el punto anterior. todo ello hace que el medio no sea apto para el desarrollo de los organismos (y por ello muy difícilmente edafizable). . Pb+2. Baja capacidad de cambio. las actividades mineras causan intensas modificaciones en los suelos que conllevan frecuentemente a su total destrucción. Mn+2. que impiden o cuando menos dificultan la rápida colonización de los depósitos. protosuelo) tiene un espesor muy limitado. Se presentan fuertes carencias de los principales elementos biogénicos: C. N y P. dejando los materiales con unas limitaciones tan severas que generalmente se han de tomar medidas correctoras para recuperar. Fe+2. Resumiendo. Como consecuencia de la extrema delgadez del suelo las raíces solo pueden desarrollarse en la fina capa superficial. Debido a que en los procesos mineros se suele eliminar los horizontes superficiales. Producida por la ausencia de materia orgánica evolucionada y la escasez de fracción arcilla. por lo menos en parte. Dificultad de enraizamiento. El posible suelo (mejor se diría.La presencia de condiciones de acidez crea un ambiente hiperácido e hiperoxidante (figura). Cu+2. Zn+2.

implica reproducir las condiciones exactas anteriores a la explotación. después que esta concluya.1 Concepto La definición de restauración en sentido estricto.Limitación Serpentina Gabro Anfibolita Esquisto Granito Arcilla s s s s s s Pedregosidad Sí A veces A veces A veces Sí No Textura No No No No Sí Sí Acidez No No A veces A veces No No Capacidad de cambio No A veces A veces Sí Sí No Cáracter álico No A veces A veces A veces Sí A veces Carbono Sí Sí Sí Sí Sí Sí Fósforo Sí Sí Sí Sí Sí Sí Nitrógeno Sí Sí Sí Sí Sí Sí Desequilibri o Ca/Mg Sí No A veces A veces Sí Sí Metales pesados Sí A veces A veces No No No 3 Restauración 3. .

Debido a que muchos valores son perdidos de manera irreversible (por ejemplo. Se trata de que el lugar afectado sea modificado mediante diferentes técnicas. geología. el término de rehabilitación es más adecuado que el de retauración o recuperación. 1984 . edafología. u otros organismos cercanos a los originales. la restauración completa es prácticamente imposible. los minerales extraídos). no obstante el término de restauración es el recogido por la legislación y es el que mantendremos. En el siguiente diagrama se reproduce el Modelo de Plan de Restauración según Munshower y Fisher. Rehabilitación. etc. de forma que vuelva a ser rentable. hidrología. de modo que se vuelva habitable a organismos originalmente presentes en el área. En el contexto de la minería de superficie. La restauración incluye. por tanto todos los aspectos del medio ambiente y engloba a un plan integrado de distintas disciplinas: botánica. para algunos de los tipos de uso aunque sean distintos a los anteriores a la explotación minera. Recuperación. Es una modificación del espacio minero. Más realista es contemplar el término restaurar como sinónimo de recuperar o rehabilitar.

. diseño de taludes y pendientes estables. como la acidez de las aguas y la presencia de . 1994) consiste en retirar la capa de suelo antes de iniciar cualquier excavación.2 Proceso de restauración Una actividad preventiva para conservar el material edáfico es el "capaceo" (Porta.). Control y tratamiento de aguas.. Reducir y/o eliminar los riesgos de erosión. Según Macias (1996) la secuencia seguida en la mina As Pontes (Galicia) ha sido la siguiente. juncos. así como de todos los elementos o factores naturales y antrópicos que puedan afectar al proceso de restauración 3. taludes inestables. del material a restaurar. Construcción de canales perimetrales que desvíen las aguas de arroyos y de escorrentía superficial.El Plan de Restauración debe estar basado en el conocimiento de los impactos existentes.. Lo que implica señalización.. musgos. Se debe realizar a través de canales que eliminen el agua rápidamente. . Estos pantanales fomentan la creación de ambientes reductores donde muchos de los problemas derivados de las explotaciones mineras. disminuyendo su tiempo de residencia en los materiales de la mina y llevándola a los lugares adecuados para su almacenamiento temporal y posterior tratamiento. . Eliminar los riesgos de accidentes y de impactos exteriores. pueden vivir en condiciones físicoquímicas extremas y realizar un importante papel depurador o fijador de sustancias tóxicas. corrección de áreas peligrosas (cortes. explanación o nivelación. Para mejorar la calidad de las aguas y la riqueza y diversidad paisajística y biótica del área restaurada son interesantes las formaciones de pantanales y humedales. Control de formas o geometrías... Plantas tales como typhas. para poderlo sustituir una vez acabadas las obras.

pueden ser controladas por los cambios que se provocan por los procesos redox. presentan unas características físicas y físicoquímicas muy limitantes para el desarrollo de la vegetación. Restauración de los suelos y la cubierta vegetal. debido a que incorporan C y otros elementos biogénicos. El ambiente reductor evita la oxidación de los sulfuros hacia sulfatos. prácticamente materiales originales deteriorados. .. Si las aguas de mina se incorporan a los recursos superficiales. estas se deben corregir mediante técnicas de mejora y fertilización.concentraciones anómalas de metales. con lo que se evita que aumente la acidez. los suelos de mina. suministran productos metabolizables para la fauna que comienza a colonizarlos al tiempo que se evita el daño que podrían causar al acumularlos en otros lugares. Como hemos visto anteriormente. tréboles. biodepósitos marinos bajo bateas de mejillón.. En el proceso de oxidación de los sulfuros ejerce un papel preeminente el Thiobacilus ferroxidans que acelera en gran medida la formación de sulfatos y la consiguiente acidificación del medio. entre ellas podemos destacar: a) Incorporación de residuos orgánicos de todo tipo (estiércoles. b) Introducción de plantas que tengan posibilidad de fijar nitrógeno atmosférico. como altramuces. debe garantizarse su calidad mediante los tratamientos de depuración necesarios y el mantenimiento de un seguimiento de las condiciones ecológicas y de la calidad del agua. etc). despojos de mataderos. composts.

c) Cuando las condiciones del medio son extremas, es necesario encontrar las
especies adecuadas. Así en medios fuertemente ácidos tenemos especies como
salix, typha o juncus, algunos pinos, eucaliptos y acacias (Pinus pinaster,
Pinus sylvestris, Acacia malanoxilum, Eucalyptus viminalis,...).

Las denominadas plantas de mina, son capaces de acumular grandes
cantidades de metales pesados y por tanto se podrían introducir en estos
ambientes, entre ellas tenemos:
Plantas acumuladoras de metales pesados
Planta
Alyssun bertolonii
Thlaspi calaminare
Pimelea suter
Crotolaria cobatica
Astragalus racemosus
Arabis stricta
Uncinta leptostachy
Becium homblei
Betula papyrifera
Pinus sibericus
Equisetum arvense

Elemento
Ni
Zn
Cr
Co
Se
Sr
U
Cu
Hg
W
Zn

Concentración
10%
10%
1-3%
1-3%
1-3%
1-3%
1-3%
0,1-3%
0,1-3%
0,1-3%
0,1-3%

Estas medidas, contribuyen a acelerar la disponibilidad de la materia orgánica
en el suelo, creación de una estructura estable y el desarrollo de la flora y
fauna del mismo.
En las etapas finales de la recuperación los suelos pueden soportar
comunidades vegetales menos especializadas.

Recuperación de las comunidades faunísticas. La fauna representa uno de
los principales valores naturales de un espacio y un importante mecanismos de
reciclaje de nutrientes.
Recuperación paisajística.Todas las fases anteriores deben de estar
orientadas de modo que se vaya avanzando en el logro de una integración
paisajística.

Sin embargo, aunque un espacio no se consiga integrarlo en el paisaje puede
tener otros valores que lo hagan más útil para la sociedad. Así las minas
pueden tener un alto valor didáctico (como aulas/museo naturales) o canteras
de granito con valores ornamentales y paisajisticos (Porriño, Pontevedra). Una
alternativa para su recuperación es la rehabilitación como "anfiteatros"
(Marbella, Málaga).

TEMA 17. CONTAMINACION POR LLUVIA ÁCIDA
Inés García

1 LLuvia ácida
2 Efectos sobre el suelo
3 Concepto de carga crítica de acidez. Evaluación

1 LLuvia ácida
La lluvia ácida se conoce desde hace tiempo, pero se asociaban a emanaciones
volcánicas.
En el siglo XX, en Sudbury (Ontario, Canadá) existía la minería de sulfuros
más grande del mundo (NiS, CuS, ZnS, CoS...). Se empezó a explotar con
métodos tradicionales como la tostación, con la que se emitían gran cantidad
de SO2 a la atmósfera. Masas enormes de material empezaron a tostarse y

hacia 1920, el entorno de esa ciudad se volvió extraño: "los árboles
desaparecen y el suelo se queda desnudo". Las aguas del río Sudbury
empezaron a llevar importantes cantidades de metales pesados, sulfuros, Al,
Fe, SH2 (tóxico en disolución). El ecosistema quedó gravemente dañado. Se
perdieron grandes masas de vegetación, el medio se volvió abiótico y el suelo
sufrió fuertes erosiones. La superficie afectada superó el medio millón de
hectáreas. Se intentó su recuperación, pero los costos de recuperación fueron
mayores que los beneficios de la mina (¡la más grande del mundo!).
En Europa también se empezaron a notar efectos similares, así en Noruega en
la década de los 70, los lagos empezaron a enfermar, especies de peces
morían. Lo mismo ocurrió en Finlandia donde también se vieron afectados los
suelos, así como un debilitamiento forestal que afectó sobre todo a las
coníferas cuyas hojas amarilleaban y caían.
En Suecia se dieron cuenta que Alemania emitía gran cantidad de SO2 a la
atmósfera:
SO2 + oxidante =====> SO3 + H20 <====> H2SO4
con lo cual se acidifica el suelo. No obstante los efectos perjudiciales de esta
lluvia ácida se manifestaron en Noruega, sometida a emisiones de S bastante
bajas <3,7Kg/ha de S; sin embargo en Alemania se producían valores muy
superiores (de 30 a 60Kg/ha) y los daños aparentes eran menores o
inexistentes.

Tras estos acontecimientos. en los países mediterráneos los suelos se encuentran fuertemente tamponados frente a la acidez. los países europeos se concienciaron de que se encontraban ante un amplio problema medioambiental. También tienen cierta importancia los procesos de desnitrificación de fertilizantes añadidos a los suelos en dosis excesiva y los procesos naturales similares que se producen en las zonas de manglares. pero progresivamente se están extendiendo a otras áreas. que iba a parar a los ríos. principalmente con las emisiones de las centrales térmicas y con las producidas por la combustión de hidrocarburos que llevan S. etc. Las intensidades de las lluvias ácidas actuales se relacionan con las actividades industriales. se liberaban grandes cantidades de Al tóxico. y son capaces de neutralizar el impacto de las lluvias ácidas. que no respetaba fronteras. arrozales.Todo ello nos habla de diferentes sensibilidades de los suelos para un mismo contaminante. N. Cl. Por el contrario. Actualmente se concentran en los países de mayor desarrollo económico. En los Países Nórdicos los suelos tienen bajo poder amortiguador frente a la acidez. El pH de los suelos bajaba rápidamente. volcanes. dada la abundancia de materiales carbonatados. . etc.

.A continuación se muestra como puede ir evolucionando las emisiones de SO2 y NOx hasta el año 2010. El estado de acidificación del suelo en los bosques de Europa se reproduce en la siguiente figura.

incluso si se emplearan plantas correctoras de la acidificación. .Y a continuacón se ilustra como se extendería la acidificación de suelos de bosque en Europa en un futuro.

. Provoca la movilización de elementos tóxicos como el aluminio (soluble a pH<4.2). lo normal es que éstos compuestos se transmitan a los suelos. entra en el suelo vía infiltración y escorrentía. La acidez no neutralizada por las copas de los árboles.2 Efectos sobre el suelo Las deposiciones ácidas están constituidas por compuestos de N y S que en una fase posterior pueden formar ácido nítrico o sulfúrico. de tal forma que provocan un aumento en la acidez de los mismos. La acidificación de los suelos tienen los siguientes efectos: Reduce los nutrientes al variar su ciclo. Incrementa de la movilidad de metales pesados. Aunque en la propia atmósfera se puede producir una parcial neutralización por NH3.

4 no sensibles aquellos con CCC superior a 15. La determinación de las cargas críticas de modo cartográfico permite delimitar las zonas con exceso de contaminación. evaluar su origen y tomar decisiones que corrijan los daños.4 Este criterio aunque es muy simplista fue ampliamente utilizado. Representa un nuevo "concepto" inventado para calcular cuanta acidificación puede recibir un ecosistema sin que se produzcan daños ecológicos.2 cmol(+)/kg en los 25 cm superficiales ligeramente sensibles los de CCC entre 6. El suelo tiene una capacidad de amortiguación. los suelos presentan importantes diferencias de sensibilidad a este tipo de impactos según los mecanismos de amortiguación que presenten. de localización y tecnológicos que influyen en la distribución de la cantidad de lluvia ácida recibida. que está directamente relacionada. lo que llevó a la idea de que el único mecanismo neutralizante de la acidez eran los . Conceptualmente la acidificación equivale a : Disminución del pH. 3 Concepto de carga crítica de acidez (CCA). Aumento en la proporción de H+ y Al+3 en el complejo de cambio. Además de los factores de tipo atmosférico. que no causan cambios químicos que perjudiquen a largo plazo la estructura y funcionamiento del mismo".Provoca variaciones en la composición y estructura de la microflora y microfauna.2 y 15. Disminución de la saturación en bases. Evaluación Se define la carga crítica de acidez de un ecosistema como "nivel máximo de compuestos acidificantes aportados. con su capacidad del cambio. Así McFee (1980) utilizaba la CCC (capacidad de cambio catiónico) como principal criterio de diagnóstico de la sensibilidad de los suelos frente a agentes ácidos estableciendo una escala de sensibilidad: sensibles a aquellos suelos con una CCC menor de 6.

A(5%) 4 Pi. esquistos. Pi=Piroxenos. E=Epidota. gneis 3 B. Pl=Plagioclasa. Gabros. O(<5%) 5 Carbonatos Calizas. margas Dioritas. los tipos de suelos se asignan a cinco clases de acuerdo con la mineralogía de la roca y respuesta a la alteración. Posteriormente otros investigadores como Reuss y Johnson (1986) diferenciaron tres tipos de sensibilidad: a la pérdida de bases al descenso del pH a la solubilización de Al Unos años más tarde. <20 <3 20-50 3-8 50-100 8-16 100-200 16-32 >200 >32 Q=Cuarzo. La carga crítica viene dada como la acidez total expresada en kilomol de H+ por kilómetro cuadrado año. Clase Minerales Acidez total Tipo de roca S kmolH+/Km2/año Kg/ha/año 1 Q. basaltos grauvacas.cationes cambiables. B=Biotita. gabros E. A=Anfíboles. En la tabla anterior se aprecian dos rangos de valores. apareció el primer Mapa Europeo de la Sensibilidad de los Suelos frente a la Acidificación realizado por los investigadores suecos del SEI en 1990.B(5%) Granitos. cuarcitas 2 M. Grados de acidez en función del tipo de material original y de los minerales presentes en el suelo.Pl. M=Moscovita. los cuales se han establecido en función de los factores que se indican . Fp=Feldespato potásico. O=Olivino. En este sistema. Fp Granitos.

a la Europa templada y mediterránea.en la siguiente tabla .. se debe utilizar el más alto. . Extremadura o Córcega. El método de elaboración de este mapa tiene algunos errores por el sistema de extrapolación de unos conocimientos obtenidos en países fríos. por el contrario si las condiciones la disminuyen. destacando como zonas más sensibles las que presentan materiales graníticos y/o cuarcíticos. La idea básica es que el mecanismo fundamental de la capacidad de amortiguación de la acidez lo constituyen los minerales primarios procedentes de la roca. se utiliza el valor más bajo. Nunca podemos pensar que la velocidad de amortiguación de ácidos por mecanismos de hidrólisis de los minerales primarios de los suelos derivados de un mismo tipo de roca (por ejemplo granito) sea la misma en Noruega. Cuando la combinación de los mismos aumenta la sensibilidad del suelo a la acidez. con suelos jóvenes y escasa velocidad de los procesos de alteración y edafogénesis. "Mapa de Sensibilidad Relativa frente a la Deposición Acida de los Suelos de Europa" o "Mapa de Nivel 0" pone de manifiesto que el factor esencial es la litología. Factor Condición CCA que decrece Condición CCA Precipitación Alta Baja Vegetación Coníferas Caducifolias Altitud/Pendiente Alta Baja Textura Fina Arenosa gruesa Espesor efectivo Somero Espeso Adsorción SO4= Baja Alta Aportes catiónicos Alta Baja que aumenta El mapa de Europa elaborado por el SEI.

Tampoco se tiene en cuenta la influencia del clima excepto por los modificadores de altitud y precipitación (generalización de los suelos del norte de Europa a los del sur). . Otros receptores sensibles serán las aguas freáticas. Como conclusión podemos decir que dado que en la cinética de todos los mecanismos de amortiguación interviene la temperatura. los suelos forestales y. en primer lugar. lleva consigo los siguientes pasos: Selección de los receptores. Otro riesgo es que la capacidad de neutralización de ácidos no es homogénea. En la sigiuente tabla se muestran los umbrales elegidos para las cargas críticas de los contaminantesSOx. de escasa profundidad. en aquellos países en los que existen gran cantidad de masas de agua cerradas. estos procesos deben ser más eficientes hacia el sur y. drenaje. por el contrario. NOx y NHx en los diversos países europeos. Determinar unos criterios químicos críticos de control. las aguas superficiales (lagos y ríos). Estos serán. y los efectos de superficies reactivas capaces de neutralizar ácidos.Según Macias (1993) estos errores son: No se tiene en cuenta la influencia de factores clave en la velocidad de alteración como la temperatura. con climas fríos y abundancia de masas de agua cerradas (lagos) serán las que pueden verse afectadas incluso con pequeñas aportaciones acidificantes. Otro procedimiento para determinación de cargas críticas es el seguido por UN/ECE/LRTAP. en el norte las áreas de suelos incipientes.

Problemas metodológicos en la determinación de cargas críticas en Europa: Se ha utilizado un modelo estacionario. Como modelo de cálculo el más utilizado es el conocido como "balance de masas simple" que considera una situación de equilibrio estacionario.0 ó 4. Algunos de los sistemas utilizados son demasiado simplistas. Se trata de conservar el estado ácido-base del suelo manteniendo el pH y grado de saturación de bases dentro de un rango que no sea tóxico para las raíces y permita un adecuado aporte nutritivo (pH>4. Problemas de mala calidad de los datos iniciales o insuficiencia de la información básica.5 expresada en miliequivalentes). Incertidumbre en la validez de los niveles críticos.4. <85% de insaturación en el CCC y una relación Al/Ca en la disolución <1.Los criterios químicos críticos pueden convertirse en sus correspondientes límites de CNA (capacidad de neutralización de ácidos) por aplicación de procedimientos de cálculo y teniendo en cuenta diferentes modelos de simulación del sistema real. .

. según el material de partida.000. En definitiva. . La carga crítica considerada en este tema se ha limitado al aspecto de la acidez. para la mayoría de los contaminantes más frecuentes en los suelos. el concepto de carga crítica representa un valioso elemento para la evaluación del grado máximo de contaminación del suelo.. y de hecho así se está aplicando actualmente con notables éxitos. 1:1.. pero su cálculo es complejo y todavía se ha de avanzar mucho en su metodología.000) a partir de la cual se deduce (¡!) la composición mineralógica (incluso a veces se ha utilizado la litología sustituyendo a los suelos).Así se ha utilizado como base cartográfica la carta Europea de Suelo (FAO. En este sistema las unidades cartográficas con la misma denominación (por ejemplo. cambisoles húmicos) pueden tener propiedades y por tanto respuestas frente a la acidificación muy diferentes. condiciones climáticas. pero el concepto de carga crítica puede ser aplicado a cualquier contaminante.