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EP
José Vivero Russo
Uned 2007/2008
joseviverorusso@yahoo.es

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Algunos consejos prácticos
para la preparación de la asignatura
Estimados compañeros:
No me considero un experto de esta materia, ni tampoco de otras que componen
la licenciatura de Derecho, para daros unos consejos profesionales y exactos de cómo se
debe preparar. Ahora bien, dentro de mis limitaciones, intentaré daros una pinceladas
generales de cómo la veo y la forma más correcta de preparación. Todo ello con el
ánimo de aportar aquello que os pueda ser útil para el estudio de la materia y su
posterior superación.
Podéis estudiar directamente por el libro o por cualquiera de los apuntes colgados
en esta página. Si finalmente elegís mi temario, no quiero que nadie tenga miedo a los
cerca de 200 folios que siguen a esta introducción. El programa que he elaborado es
extenso porque he incluido los cuadros y los espacios para gráficos que he considerado
de mayor interés. Si eliminase esos espacios, la materia se reduciría a la mitad.
Sin embargo, me ha parecido fundamental la introducción de cuadros y gráficos
para el control práctico de la asignatura. Incluso he dejado esos espacios para dibujar yo
mismo cada uno de los gráficos, porque creí que me ayudaría, de una forma más rápida
y precisa, a entender la mecánica de lo que el autor pretende exponer.
Por otro lado, reconozco que hay partes del temario que son meras trascripciones
del libro. No obstante, he intentado esquematizarlas y dotarlas de una estructura que
logre captar y asimilar de forma rápida todos los conceptos.
Como consejos útiles para la preparación de la disciplina, yo destacaría los
siguientes:
? ?Cambiar el “chip”. Cuando comencé a preparar la asignatura, revisando el primer
tema, creí no poder hacer frente a la misma, sobre todo porque intentaba seguir el
mismo esquema de estudio al de las otras disciplinas. Lo primero que debemos hacer
el cambiar el registro, la forma de estudio al de las otras materias. Aquí no debemos
memorizar una serie de artículos o esquemas al modo de las asignaturas típicas de la
licenciatura de Derecho. Esta es una asignatura eminentemente práctica, donde lo
único que hay que hacer es leer y entender los esquemas.

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? ?Introducción de cuadros y esquemas. Es importante fijarse en los cuadros y
esquemas, ya que es un modo gráfico de entender el contenido de la materia. He
incluido solamente aquellos gráficos que creí fundamentales para la preparación.

? ?Control de los cinco primeros temas. Si bien todos los temas son importantes, es
fundamental estar atento a la preparación de los cinco primeros temas, ya que son
básicos para entender la asignatura. También es donde encontramos los conceptos
más difíciles de captar.
? ?No tenerle miedo. Una vez que se cambia el registro de la forma de estudio, no es
nada difícil la asimilación de los conceptos. Para mí es mucho más fácil avanzar en
el estudio de esta materia que en otras de las disciplinas típicas de Derecho.
? ?Ayuda a oxigenar. Una vez revisada la materia he apreciado que su estudio es como
un paréntesis a la preparación de otras disciplinas; una forma diferente de estudiar,
que incluso me ha resultado agradable y que da un aire de respiro a las materias
fuertes de la carrera.
? ?Revisión del Glosario. Cuando no entendáis bien un concepto, podéis buscarlo en el
Glosario, que está en el página 303 y siguientes del libro de texto. La revisión de esta
parte, ayuda a entender de forma clara los diferentes conceptos de la asignatura.
? ?Revisión de exámenes de anteriores años. Es muy importante revisar las preguntas
de anteriores pruebas presenciales, ya que (como sabéis) os da una idea precisa del
tipo de examen al que os tendréis que someter.
Finalmente, ¿queréis que os diga un pequeño secreto? Yo me he aprendido la
materia con sólo confeccionar estos apuntes.
Esperando que os sean útiles estos consejos y los apuntes que os dejo, os saludo
cordialmente, deseándoos el mayor de los éxitos en la superación de la asignatura.

José Vivero Russo

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el empleo.com Microeconomía Estudio de economía en función de Temas 1 a 7 las acciones individuales de las unidades económicas de producción y consumo. Economía Internacional Temas 12 y 13 4 . Análisis económico que centra su atención en el comportamiento de la economía en su conjunto. el producto interior. como la renta nacional.uned-derecho. La economía doméstica es parte de la microeconomía. la inflación. etc.http://www. Macroeconomía Parte de la economía que se dedica al Temas 8 a 11 análisis de las magnitudes económicas colectivas o globales.

harina.http://www. tren o avión. La Economía se configura así como la ciencia de la elección y ésta como un proceso de decisión en el que se intentan evaluar las ventajas y los inconvenientes de cada una de las posibilidades. Todas las necesidades. huevos. es decir: - De una transformación de unos bienes en otros (por ejemplo. autobús. 5 . podrán calificarse como necesidades humanas y todas ellas tienen la consideración de bienes. los bienes que nos permiten satisfacerlas son escasos. 1. ? los que se utilizan conjuntamente para satisfacer una misma Afirmar o reconocer que los bienes con los que se satisfacen las necesidades humanas son limitados es lo mismo que considerar que los recursos o factores son escasos. mientras que las necesidades humanas son ilimitadas (al fin y al cabo los deseos del hombre son infinitos). en mayor o menor grado. azúcar. La actuación conjunta de la demanda (conducta de los compradores) y de la oferta (conducta de los vendedores) determina el precio de los bienes y servicios y la cantidad de los mismos que se produce y vende. material o inmaterial. ?? Bienes complementarios necesidad. Los de carácter inmaterial reciben habitualmente el nombre de servicios. como alimentarse o vestirse (bienes propiamente dichos). por ser propias o sentidas por el hombre. como el ocio y la cultura (servicios). ?? Bien ? todo aquello.com TEMA 1. - Inmateriales. ya que la mayor parte de los bienes son consecuencia de un proceso de producción. aunque es más apropiado reservar el término propio de bienes para los materiales y de servicios para los inmateriales. porque obliga a elegir entre distintas alternativas. para hacer una tarta). Toda elección supone una renuncia a otras posibilidades.uned-derecho. la harina en pan). LA ESCASEZ Y LA ELECCIÓN ??Satisfacción de necesidades El hombre siente necesidades de naturaleza diversa: - Materiales. Si los bienes fueran ilimitados todas las necesidades humanas se podrían satisfacer sin ningún problema. El consumo es el camino que hay que seguir para satisfacer nuestras necesidades. comenzando por el tiempo de que disponemos para ello. Por ejemplo. LA ECONOMIA Y EL MERCADO La escasez identifica un problema como económico. ?? Consumo ? acción de adquirir los bienes y disponer de ellos. De una combinación de bienes para alcanzar el que se desea (leche. desplazarse a Madrid en automóvil. Sin embargo. que permita satisfacer una necesidad humana. la misma necesidad. ?? Bienes sustitutivos ? aquellos que pueden satisfacer. etc.

Teorías y modelos La Economía. a partir de unos recursos básicos. ??Definición de Economía La Economía es la ciencia que estudia la forma en que los hombres y la sociedad eligen y deciden cómo utilizar los recursos que son escasos y que se podrán usar para producir bienes distintos con los que satisfacer. cuando se satisfaga mediante un bien económico. Los problemas económicos básicos podrían resumirse en tres preguntas: 1 2 Preguntas ¿Qué se va a producir y en qué cantidad? ¿Cómo se van a producir esos bienes? 3 ¿Para quién se van a producir? Respuestas Teoría de las decisiones y del crecimiento económico. En este ejemplo. embotellado para practicar el submarinismo. que son las que estudian el comportamiento de los seres humanos. abundante o ilimitado. en su forma más habitual. como un bien económico cuando se encuentre. Teoría de la producción y de la empresa y análisis de eficiencia. la distribución. Teoría de la distribución o la denominada Economía del Bienestar. así como 6 .http://www. es decir. - Por otro. de económica o de no económica. sino también otras actividades necesarias para que los bienes lleguen al consumidor final. La Economía forma parte de las llamadas ciencias sociales. como bien libre. y no lo será.com - ?? De un conjunto de acciones para que un bien. escaso o limitado y propiedad de alguien. Considerarlos como limitados nos lleva a situarnos en los dos núcleos centrales de la problemática económica: la escasez y la elección. pero centrándose en la problemática de la escasez. La Economía estudia la actividad humana en su totalidad. mediante su consumo. la actividad fisiológica humana de respirar sólo será de naturaleza económica en la segunda circunstancia. Por ejemplo: para respirar se necesita el bien aire. cuando el bien con el que se consiga satisfacerlo no sea escaso. al igual que el resto de las ciencias sociales. ya que de acuerdo con ello una misma actividad podrá ser calificada.uned-derecho. a partir de éstos. que no necesita de ninguna trasformación o combinación con otros. Englobamos en el concepto de producción no sólo la obtención de bienes físicos. ?? Recursos o factores productivos ? todos los bienes que sirven para producir otros. pero éste podemos encontrarlo en situaciones dispares: - Por un lado. según las circunstancias. o dejará de serlo. pueda ser apto para el consumo directo que se desea (que un pescado llegue desde alta mar hasta la mesa en que se vaya a consumir). Este aspecto es fundamental. Producción ? conjunto de acciones necesarias para que. como el almacenaje. un bien pueda ser objeto de consumo y satisfacer necesidades. utiliza como instrumento de análisis la observación de los datos que se dan en la realidad y. necesidades alternativas. sin que se pueda adscribir su propiedad a nadie. elaborará teorías que permitan explicar el comportamiento humano en materia económica. es decir. por ejemplo. etc. La escasez de recursos frente a necesidades ilimitadas obliga a elegir entre las opciones posibles.

se presuponen dados otros cuya consideración haría que el análisis resultara extremadamente complejo. que quizás no coincida exactamente con ninguno de ellos. implícita o explícitamente. Una teoría científica es una estructura lógica que permite. Es más. Rara vez una teoría económica se atreverá a asegurar cual es la reacción de cada sujeto aisladamente considerado. Los economistas estudian el comportamiento de los agentes económicos como si respondieran a unos determinados supuestos. 7 . a partir de unos supuestos. Todos los modelos que intentan describir la realidad parten de unos supuestos previos que condicionan el análisis y limitan su validez. En ese comportamiento influyen numerosos elementos o variables. Si las variables importantes que influyen en esa demanda no han sido consideradas. Una primera exigencia de cualquier modelo es hacer explícitas de forma clara cuales son esas posiciones previas. Por ello.http://www. en la que: - Se han seleccionado aquellos elementos que se consideran que influyen significativamente en la cuestión que se desea analizar. Según la cláusula caeteris paribus.com predecir como será éste en el futuro. Las teorías económicas tratan de analizar y predecir el comportamiento de las personas. Un modelo es una simplificación y abstracción de la realidad. Si esas circunstancias pasan a ser diferentes. éste no será válido. - Se han excluido aquellos que se estiman poco relevantes. En las teorías económicas se confía que la descripción de los comportamientos sea razonablemente coincidente con los valores medios. extraer determinadas conclusiones. se utiliza la cláusula caeteris paribus. los economistas recurren frecuentemente a modelos para analizar la realidad y elaborar sus teorías. por lo tanto. deberemos modificar algún aspecto del modelo.uned-derecho. independientemente de que así lo hagan o no todos y cada uno de los sujetos. de forma que los pronósticos referidos a las reacciones colectivas (más que a las individuales) no difieran en exceso de la realidad. los efectos descritos en un modelo sólo son válidos si “las demás circunstancias no varían”. el comportamiento de los sujetos no será acorde con lo que pronosticará el modelo y. sabemos que buena parte de los sujetos se desviarán probablemente de ese comportamiento medio. deberán contrastarse las predicciones establecidas por el modelo con lo que realmente ocurre en la realidad. Por ello. En cada caso se intenta describir el que se supone que será el comportamiento medio de los agentes considerados. Para comprobar si la selección efectuada ha sido correcta. Al aislar los aspectos que se consideran fundamentales.

a un hecho que se ha producido y que es posible demostrar que existe como tal. hace referencia a lo que es. sino que también la sociedad les exige que hagan cuanto esté en sus manos por sanar a los enfermos. Es más. como es el de la unidad familiar. P.e.http://www. etc. por erradicar esas enfermedades y aliviar el dolor. los doctores en medicina no sólo estudian y describen las enfermedades. la tentación lógica es buscar seguidamente soluciones para tales fallos.e. a lo que ha ocurrido a lo largo de un cierto tiempo que es necesario especificar. hace referencia al debe ser. Si cada individuo tuviera que 8 . La distinción entre economía positiva y normativa es muy importante. coste de un factor. Están referidas a un período temporal. de mejor o peor grado. al especializarse también éstos en la actividad elegida y que mejor pueden desarrollar. sus síntomas y su evolución. Economía positiva y economía normativa - Economía positiva. conjunto de precios. año… ). entendiendo por tales toda circunstancia que influye en las decisiones relacionadas con los problemas económicos fundamentales. Están referidas a un momento concreto en el tiempo.com Variables económicas El análisis económico se centra en elegir. los economistas deben proponer remedios adecuados para sanarla. Los sujetos entienden que resulta más ventajoso especializarse en aquello en lo que cada uno puede ser más eficaz. - Economía normativa. de forma que se obtenga el máximo producto y rendimiento para luego poder intercambiarlo por bienes y servicios que otros producen. Está más fácilmente relacionada con las creencias personales y los juicios de valor. las sociedades han podido ir aumentando significativamente la producción de bienes y servicios. eso es precisamente lo que la sociedad demanda de los economistas. P. Pretende ofrecer posibles cambios a esa realidad. P. También cuando la actividad económica aparece enferma. deudas de una empresa el día de cierre del ejercicio económico. Gracias a ese esquema de funcionamiento. LA ACTIVIDAD ECONÓMICA Y EL FLUJO CIRCULAR DE LA RENTA ?? División del trabajo y especialización La actividad económica no puede entenderse sin una referencia inicial a la división del trabajo y a la especialización de los individuos. Incluso.uned-derecho. ventas de una empresa. ya que cuando se analiza la actividad económica y se observan fallos.e. mes. la inflación o el desempleo. unas responsabilidades concretas. pero a veces resultará difícil trazar una frontera nítida entre ellas.000 euros sin hacer referencia al tiempo en que son ganados (por semana. se produce espontáneamente una atribución de tareas por la cual cada uno de los integrantes asume. Debemos distinguir entre los dos siguientes tipos de variables: - Variables stock o fondo. el salario. describir y relacionar las variables económicas. Las variables económicas son infinitas. - Variables flujo. Pretende describir la realidad. 2. con un mayor componente subjetivo. como una fotografía instantánea de cuál es la situación en el día de referencia. No tiene sentido decir que se ganan 20. población de un país a 1 de enero de 2000. Incluso en un nivel básico.

Por ello. Es evidente que ese esquema dificultaba enormemente el intercambio. la organización de los factores productivos pasa a exigir una estructura estable y con vida propia que recibe el nombre de empresa. Para producir bienes y servicios las empresas necesitan utilizar mano de obra. Los individuos fácilmente cumplen también los dos papeles. 9 . terrenos. Lo importante es que yo pueda vender los productos de mis ovejas a cualquier sujeto que quiera comprarlos y recibir a cambio dinero con el que tengo la seguridad de poder comprar a cualesquiera otros sujetos los bienes que yo necesito. a la vez. empresas y Estado ?? Economías domésticas El agente económico más básico son las economías domésticas. Las economías domésticas mantienen su papel de consumidores y detentan la propiedad última de los factores productivos. ?? Empresas Según la actividad económica se va haciendo más compleja y la especialización más fuerte. La producción se torna más y más compleja. etc. Para que pueda funcionar ese esquema de división del trabajo y de especialización es imprescindible el intercambio. Unidades de análisis económico (familias) protagonistas de la demanda de bienes para satisfacer sus necesidades y de la oferta de factores productivos para que las empresas puedan producir dichos bienes y les compensen con el pago de unas remuneraciones con las que poder adquirir los bienes en el mercado. además de potenciar esa especialización.uned-derecho. puesto que las economías domésticas son también las propietarias de los factores de producción. materias primas. La especialización permite conseguir niveles superiores de habilidad en aquello en lo que cada cual es profesional y la división del trabajo permite. ya en las economías más primitivas surgió el dinero. maquinaria. que no tengo y necesito. como bien que cumple la doble misión de ser aceptado como medio general de pago y. Economías domésticas.com procurarse los bienes que necesita. aprovechando al máximo el tiempo. una organización de la producción más eficaz. A estos elementos productivos se les denomina factores productivos o inputs. los espacios. servir de unidad de cuenta. la división del trabajo supera las estrictas fronteras de lo próximo y se hace incluso internacional. ?? Agentes económicos: economías domésticas. el trabajo y el capital. ya que deberían coincidir exactamente mis bienes y mis necesidades con las necesidades y los bienes de otro sujeto. las herramientas. El esquema de funcionamiento de la actividad económica apunta la presencia de dos sujetos o agentes económicos básicos: los productores de los bienes y los consumidores de los mismos. Muy originariamente existía el trueque como un intercambio directo de bienes por bienes: si yo tengo ovejas. Tradicionalmente se han considerado tres factores productivos por excelencia: la tierra (recursos naturales).http://www. Por eso en una economía muy sencilla las transacciones se producen entre unas economías domésticas y otras. etc. los quesos y la carne a quienes deseen adquirirlos y ofrezcan a cambio los bienes que han producido. debo ir al mercado y entregar la leche. es evidente que su capacidad de consumo se vería muy limitada.

La retribución viene a ser el precio del trabajo. a través de tributos (fundamentalmente los impuestos) que exige coactivamente del Sector Privado. aunque cada una de esas palabras encierra realidades notoriamente distintas. el ingeniero. la tierra propiamente dicha dedicada al cultivo. ? ? El trabajo. La denominación genérica de la retribución del capital es el interés. etc. máquinas. Incluye todo el conjunto de bienes producidos por el hombre que se utilizan como instrumentos para producir otros bienes y servicios. los vendedores intentarán conseguir el máximo precio para obtener el mayor rendimiento de su producción. recursos financieros (el dinero). ? ? Inyectar recursos. Los compradores querrán siempre conseguir el máximo posible de bienes al menor precio posible. El peón albañil. Por ejemplo. las reglas básicas de funcionamiento de la actividad económica. Los economistas utilizan con frecuencia el término de Estado indistintamente con otras denominaciones como Gobierno.uned-derecho. En este grupo podrían incluirse. ? ? Detraer recursos de los procesos de producción y consumo que protagonizan las economías domésticas y las empresas. Su retribución recibió el nombre originario de renta. a través de la prestación directa de bienes y servicios (desde la Defensa y la Seguridad a la Educación y la Sanidad o la construcción de vías de comunicación) o de transferencias monetarias a las empresas y a las economías domésticas. que recibe el nombre genérico de salario (sueldos y salarios). mientras que la tierra ha ido perdiendo protagonismo. infraestructuras necesarias para la producción. herramientas. Administración o Sector Público. una mina o un solar urbanizado.http://www. su tiempo y su habilidad específica a cambio de una retribución. 10 . ? ? El capital. Sistema de mercado Denominamos sistema de mercado al acuerdo libre de precios y cantidades por productores y consumidores (intercambio libre entre economías domésticas y entre éstas y las empresas). Con el desarrollo tecnológico el capital ha ido ganando una creciente importancia. en principio los mismos que antes detrajo pero sin que necesariamente tengan que ser equivalentes. Denominación clásica que engloba el conjunto de bienes naturales. el maestro y el jugador de fútbol prestan su fuerza de trabajo.com ? ? La tierra. un manantial. por ejemplo. De ahí que se incluya la tierra en el concepto genérico de capital y que se consideren tan sólo dos grandes factores: el trabajo y el capital. ?? Estado En el término Estado los economistas engloban todo el conjunto de agentes que tienen encomendada la administración de los intereses colectivos a través de tres grandes funciones básicas: ? ? Establecer el marco normativo. Utilización de las capacidades humanas aplicadas al proceso productivo.

Se trata de una economía monetaria en la que los intercambios de bienes y factores se realizan mediante contraprestaciones dinerarias. Las retribuciones obtenidas constituyen la renta de las economías domésticas. por lo tanto. - Si por el contrario la propiedad de los citados medios de producción es colectiva y no individual. estaríamos ante un sistema socialista. Por ello. etc. Para conseguirlos estarán dispuestos a pagar a los propietarios de los factores con dinero. Flujo circular de la renta Vamos a estudiar un esquema de funcionamiento económico elemental. recogemos las actividades básicas de producción y consumo. sociedades autogestionadas. Durante décadas el criterio de distinción básico entre los sistemas económicos no ha sido el descrito. En él. surge la posibilidad de que sea la autoridad la que tome las grandes decisiones de que.uned-derecho. sino el de la propiedad de los medios de producción distintos de la fuerza de trabajo: - Si se reconoce el derecho a la propiedad privada de la tierra y el capital y. El Estado queda. El hecho de que las experiencias históricas de este segundo modelo hayan plasmado esta propiedad colectiva en términos de propiedad estatal ha llevado a confundir ambos términos y a que se identificara con frecuencia socialismo con estatalización. trabajo y capital por dinero. - Las economías domésticas también acudirán a ese mercado de factores con el deseo de vender o alquilar los factores productivos de los que son propietarios y obtener de este modo unidades monetarias con las que comprar bienes con los que satisfacer sus necesidades económicas. El flujo circular de la renta es ese modelo económico simplificado en el que se describe el funcionamiento básico de la actividad económica. En este caso el automatismo ha sido sustituido por la decisión de unos agentes. La incorporación de aquellos 11 . ya que nos encontramos en una economía monetaria.http://www. estaríamos ante un sistema capitalista. Se pretende así garantizar que los resultados coincidan con los intereses colectivos y que la acción pública evite la larga espera hasta el equilibrio óptimo que garantizaría el mercado. como y para quien producir.1 (p9). por ahora. que son las economías domésticas y las empresas. Porque las economías de Dirección Central han mostrado su dificultad para contestar con agilidad y acierto las cuestiones económicas que plantean las economías contemporáneas.com El sistema de mercado es una primera forma de decisión que tiene importantes virtudes como el automatismo de su funcionamiento. aunque también puede implicar resultados socialmente indeseables o necesitar largos plazos de tiempo para garantizar un resultado eficiente. Las economías domésticas son los propietarios de los factores de producción básicos y las empresas son las que producen los bienes a partir de los factores productivos. El enfrentamiento entre estos dos modelos ha perdido buena parte de su relevancia en la actualidad: - ?? Porque el Estado interviene de una u otra forma en todas las economías de mercado. En el caso de una intervención pública masiva estaríamos ante un sistema de dirección central. Sin embargo. en esta economía se producirán las siguientes relaciones: ? ? Mercado de factores productivos (doble circulación: real y dineraria) - Las empresas acudirán al mercado de los factores productivos para contratar aquellos que necesiten para producir los bienes que deseen. a la apropiación por parte de los correspondientes propietarios de los frutos de la actividad productiva en la que esos medios participen. fuera de este modelo. En este mercado de factores se producirá un intercambio de tierra. la propiedad colectiva podría revestir formas muy diversas como cooperativas. realizadas por los agentes básicos. De acuerdo con este planteamiento y como se puede observar en el gráfico 1.

Sin embargo. La interrelación entre todos esos mercados es muy fuerte. las cuales serán destinadas a la compra de los factores productivos que necesitan para producir los bienes. Para llevar a cabo esa adquisición deberán pagar a las empresas con dinero.http://www. en realidad nos encontramos con un sinfín de mercados parciales en cada uno de los cuales se fijan los precios y las cantidades para los diversos bienes. permanentes y de sentido contrario entre los dos agentes económicos: - Uno. en forma de dinero. - Las economías domésticas también acudirán a ese mercado para adquirir los bienes con los que poder satisfacer sus necesidades económicas. de un mercado de factores. - Este pago de las economías domésticas a las empresas permitirá a éstas obtener rentas. en forma de factores productivos o de bienes (valor añadido y producción). según vayamos complicando ese flujo e incorporando a otros agentes económicos como el Estado o el sector exterior (las relaciones con otras economías). se producirán dos flujos circulares. ? ? Mercado de bienes y servicios (doble circulación: real y dineraria) - Las empresas trasforman los factores productivos que adquirieron en bienes y tratarán ahora de venderlos (cambiarlos por unidades monetarias) ofreciendo su producción. como se puede observar en el gráfico 1. - Otro.1 (p9). por lo que no es exagerado hablar de un solo mercado global.com factores productivos a la elaboración de bienes y servicios supone el valor añadido que cada uno de ellos aporta a lo largo del proceso hasta conseguirse el producto final. el flujo circular de la renta implicaría un equilibrio permanente de la economía puesto que todo lo que ingresan los distintos sujetos lo revierten inmediatamente a ese flujo. gastando así la renta que obtuvieron en el mercado de factores productivos. Aunque hablemos ahora de un mercado de bienes. Gráfico del flujo circular de la renta 12 . el funcionamiento de la economía aparecerá como algo más complejo. Si no existieran más complicaciones. servicios o factores. De este modo.uned-derecho. así como el ahorro y la inversión. conformado por la renta en su doble dimensión de obtención y disposición o gasto de ésta.

Algunas de las combinaciones posibles. pagando a la empresa igualmente con dinero y gastando así la renta que obtuvieron al vender o alquilar sus bienes (máquinas de coser. ? ? Mercado de bienes y servicios: las empresas transformarán las telas que compraron en trajes y tratarán ahora de venderlos. que destinarán a la compra de otras telas. Frontera de posibilidades de producción 13 . agujas. para producir los trajes.1. telas. y obtener dinero con los que comprar bienes para satisfacer sus necesidades. se opta por la producción en exclusiva de uno de los dos bienes.). siempre que se utilicen todos los recursos disponibles. Consideremos un ejemplo de una economía muy simplificada en la que todos sus recursos productivos se destinan únicamente a la producción de dos tipos de bienes: alimentos o vestidos. ofreciendo su producción. LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN (FPP) Y LA EFICIENCIA En Economía.2 se representa la producción posible de esa economía. etc. hilo. se recogen en el cuadro 1. Este límite de producción viene marcado básicamente por los recursos de que dispone y por el nivel tecnológico alcanzado que.2. los recursos son siempre escasos y esto significa que las sociedades. Gráfico 1. - En el mercado de factores. máquinas de coser. que nos indica cual es el límite (la frontera) hasta el que puede llegar la producción en esa economía. 3. más permitirá la utilización eficiente de aquéllos. las telas. a la que se denominará Frontera de Posibilidades de Producción (FPP). el pago de las economías domésticas a la empresa le permitirá a esta obtener rentas. etc. mientras que en las otras tres la producción es una combinación de cantidades de ambos bienes. La unión de todas las opciones posibles será una curva. En él se plantean cinco opciones alternativas. para hacer los trajes. etc. Posibilidades máximas de producción Opciones A B C D E Alimentos (Toneladas) 10 9 7 4 0 Vestidos (Toneladas) 0 4 7 9 10 En el gráfico 1. donde también hay una doble circulación en los sentidos que acabamos de indicar: real y dineraria. etc. Ejemplo: confección de trajes Empresa: confecciona los trajes Economías domésticas: poseen el hilo. cuanto más elevado sea.http://www. el hilo. para seguir produciendo bienes. etc.1. opciones A y E. a la hora de producir bienes con los que satisfacer las necesidades económicas. Cuadro 1. telas. hilo. En los dos casos extremos. las máquinas de coser. utilizando para ello dos ejes de coordenadas: en el horizontal representamos las unidades posibles de producción de alimentos y en el vertical las unidades posibles de prendas de vestir. pagando con dinero.com Las economías domésticas y las empresas se relacionan: - En el mercado de bienes. las economías domésticas acudirán a ese mercado con el deseo de vender o alquilar las telas.uned-derecho. sólo podrán hacerlo de forma limitada. deliberadamente simétricas. donde hay una doble circulación: la real (representada en el sentido inverso a las agujas del reloj) y la dineraria (en sentido de las agujas del reloj). Mecánica: ? ? Mercado de factores productivos: la empresa acudirá al mercado para contratar las máquinas de coser. las economías domésticas también acudirán a ese mercado para comprar los trajes.

la empresa que destina sus factores productivos a fabricar el bien A. Es un método eficaz (si lo hemos conseguido) pero no eficiente porque hay métodos alternativos con costes mucho menores. B. quien decide trabajar más horas está renunciando a más tiempo de ocio. La Frontera de Posibilidades de Producción (FPP) se convierte así en la representación del coste de oportunidad y en la frontera eficiente de la sociedad 14 . si se utilizan todos los recursos disponibles. Precisamente. de forma que un aumento en la producción de alimentos sólo puede conseguirse reduciendo la de vestidos y viceversa. la opción elegida no es eficiente. tenemos que ser eficientes. E. quien renuncia a unas vacaciones para ahorrar un dinero con el que afrontar otros gastos imprescindibles durante ese mes. La eficiencia exige tomar en consideración esos costes de oportunidad. Coste de oportunidad es la cantidad de un bien a la que es preciso renunciar para poder obtener algo más de otro bien. ?? Eficiencia. Es decir. mayor renuncia a otros bienes y servicios de la que habría sido necesaria. porque ha implicado mayores costes de oportunidad. debemos tener en cuenta otro concepto de gran importancia: los costes de oportunidad. tenemos que conseguir utilizarlos de la mejor forma posible para poder satisfacer el máximo de necesidades. Un ejemplo típico es el de “matar moscas a cañonazos”. Si podíamos haber conseguido los mismos objetivos con menos costes.com De acuerdo con las condiciones del cuadro 1.1. C. No debemos confundir eficiencia y eficacia. porque los recursos son escasos.e. De otra forma. D.http://www. La eficacia implica que nos marquemos un objetivo y lo consigamos. P.uned-derecho. etc. podía haberlos dedicado al bien B. la sociedad puede elegir cualquiera de las combinaciones A. el máximo de objetivos con el mínimo coste. ineficiencia y situaciones inalcanzables ? ? Eficiencia Como existen recursos limitados. La eficiencia es un término consustancial en el análisis económico y supone que somos capaces de obtener: - En primer lugar. conseguir el máximo de objetivos a partir de un coste dado o un objetivo prefijado con el mínimo coste posible.

regateando los precios. cuando afecten a algunos de forma específica. será posible incrementar la producción de unas u otros sin necesidad de reducir la del otro bien: sin renunciar a la producción de 4 prendas de vestir podemos incrementar la producción de alimentos hasta 9. aunque esa imagen es válida. No obstante. sin que experimente variación el máximo posible de producción de alimentos. Se identifica el crecimiento o decrecimiento económico como un aumento o disminución del número de bienes que una economía puede producir. existirán unas tierras más adecuadas para un tipo de cultivos y otras para otros. En otras palabras. 15 . El coste de oportunidad viene dado por lo que supone pasar de una combinación a otra en la curva de la FPP. Todos los niveles de producción representados en la superficie AEPQ (por encima de la curva AE) serán ahora posibles. pues se refiere a cualquier mecanismo que permite acordar precios y cantidades de intercambio.2 son situaciones eficientes ya que para producir más prendas de vestir es necesario renunciar a una parte de la producción de alimentos.uned-derecho. Cuanto más nos acercamos a los extremos de la curva más difícil es sustituir un bien por otro. de forma que un desplazamiento a la derecha de la FPP supondrá un crecimiento en el nivel máximo posible de producción.com correspondiente. la incorporación de telares más eficientes permitirá aumentar la producción de las prendas de vestir. Todos los puntos de la curva AE del gráfico 1. el punto I) son. Obtendremos el máximo de producción si dedicamos cada una a aquel producto que es más idóneo. porque perdemos la ventaja que supone la especialización. Las situaciones por debajo de la curva AE serán situaciones de ineficiencia. Si el nivel de producción de la economía se encuentra en 4 prendas de vestir y 4 alimentos (punto H). En general. es evidente que la productividad de los que incorporemos será relativamente menor y cada vez compensará menos sustituir una producción por otra. el coste de oportunidad tenderá a ser creciente según nos acerquemos a los extremos de las elecciones posibles.http://www. 4. ? ? Ineficiencia Serán situaciones ineficientes todas aquellas en las que sea posible incrementar el nivel de producción de un bien sin tener que reducir la producción del otro. la curva se desplazará especialmente para ese tipo de bienes: así. Necesitaremos que aumenten nuestros recursos o la forma en que los utilizamos para que la curva pueda desplazarse hacia la derecha (crecimiento económico). los aumentos descritos permitirán que aumente tanto la producción de unos bienes como de otros. el término mercado tiene un significado más amplio. por definición. Pero si pretendemos producir el mismo tipo de bien en todos los terrenos. En el ejemplo anterior de los alimentos y los vestidos. Sin embargo. ? ? Situaciones inalcanzables Los puntos situados más allá de la FPP (pe. para producir 4 unidades de alimentos hay que renunciar a 1 unidad de prendas de vestir. y viceversa. inalcanzables para esa economía en las circunstancias presentes. mientras que antes eran inalcanzables. Por ejemplo. gráficamente pasar del punto E al D. LOS MERCADOS Y LOS PRECIOS Podemos partir de la primera imagen del mercado como un lugar en el que la gente se reúne para comprar y vender algo.

una cantidad demandada de naranjas. - En una subasta.com Un mercado es un conjunto de mecanismos mediante los cuales los compradores y vendedores de un bien o servicio entran en contacto y acuerdan el precio y la cantidad del mismo. como la Bolsa de Valores. podemos encontrar bienes para los cuales el punto de saturación no existe o está tan alejado de las posibilidades reales de consumo que. Las características de los bienes y servicios y de quienes los compran y venden en cada caso. a su vez. operan a través de intermediarios o agentes especializados que. frecuentemente. y de forma similar en la mayor parte del comercio minorista. no llega 16 . que cantidad y a que precio. son los compradores los que compiten entre sí y el vendedor suele limitarse a fijar un precio mínimo por debajo del cual la transacción no le interesa. ni aun siendo gratuito. Para casi todos los bienes y servicios existe un punto de saturación a partir del cual no compensa consumir más. todas estas situaciones tienen un núcleo económico básico común. Sin embargo.uned-derecho. y de vendedores. en la práctica. que aspiran a aplicar el precio más elevado que aquellos estén dispuestos a pagar. al menos teóricamente. No es una cantidad única.http://www. podemos encontrar grandes divergencias entre como se contrata a un trabajador eventual del campo. por ejemplo.2. que quieren el mayor número de bienes y servicios al menor precio posible. Precio (euros por kilo) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Demanda (millones de kilos al mes) 80 60 50 40 30 20 10 5 0 0 Oferta (millones de kilos) 0 0 10 20 30 40 50 60 70 80 La primera columna muestra una hipotética gama de precios. Por eso. sino más bien una descripción completa de la reacción de un conjunto de compradores ante los diferentes precios. los vendedores ofertan sus productos a unos precios por ellos fijados y los compradores deciden si les interesa y en que cantidad. tres kilos de naranjas. - Los mercados financieros. nos encontramos con estructuras de mercado muy distintas: - La compra de bienes usados en un mercadillo callejero enfrenta normalmente a un comprador y a un vendedor que negocian y pactan particularmente el precio final. En todos ellos se enfrentan los intereses de compradores. son muy diferentes. los datos contenidos en el cuadro 1. - En los supermercados. El acuerdo entre las partes determina que se comercia. que va desde el 0 (las naranjas se ofrecerían gratuitamente) hasta 9 euros por kilo de naranjas. - La contratación de trabajadores por parte de las empresas es muy diferente de las anteriores y. Por ejemplo. A pesar de las diferencias. ?? La demanda La demanda de un bien o servicio es la cantidad del mismo que desean adquirir los compradores a los diferentes precios. A cada precio le correspondería. hacen sus pedidos a través de teléfonos y conexiones informáticas. a un director de una empresa o a un afamado futbolista. en un mercado concreto y durante un período de tiempo determinado.

?? La oferta La oferta de un bien o servicio es la cantidad del mismo que desean vender los oferentes o vendedores a los diferentes precios. Como regla general. sería necesaria una nueva tabla de demanda que reflejara los cambios producidos. este patrón de demanda que hemos visto en el ejemplo tiene carácter universal y permite elevarlo a la categoría de Ley de la demanda. También en este caso caeteris paribus porque sí varían los precios de otros productos o los costes del cultivo. no existe ningún oferente dispuesto a poner sus productos a la venta en el mercado. la cantidad demandada sería de 80 millones de kilos al mes. describen la demanda de naranjas. trabajo… ). Sin embargo. En el ejemplo contenido en el cuadro 1. Como en el caso de la demanda podemos inferir una ley de la oferta que se cumple con carácter general. Precio (euros por kilo) 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Demanda (millones de kilos al mes) 80 60 50 40 30 20 10 5 0 0 Oferta (millones de kilos) 0 0 10 20 30 40 50 60 70 80 Como en el caso de la demanda. por lo que preferirían dedicarse a otras actividades rentables. Cuanto más bajo es el precio de un determinado bien.uned-derecho. cantidad elevada. de la recolección o de la distribución de la naranja. mayor es la cantidad ofrecida del mismo (ley de la oferta). si el precio de las mandarinas descendiera sustancialmente. cuanto más alto es el precio de un determinado bien o servicio. Las dos primeras columnas. porque los consumidores sustituirán progresivamente las naranjas por otras frutas. Pero si el precio sube a 3 euros. Sólo si al menos esperan obtener esos 2 euros. A partir de los ocho euros. más allá de lo que fuera posible guardar sin temor a que se estropearan. extendiendo la superficie dedicada a estos frutales. o prefieren comprar otros bienes. Para cualquiera de ellos. pero no ilimitada.2 vemos como por debajo de 2 euros por kilo. en un mercado concreto y para un período de tiempo determinado. los demandantes consideran que el producto es excesivamente caro y está fuera de sus posibilidades.http://www. Por ello podría admitirse una afirmación general que señalara que cuando el precio es igual a cero la cantidad demandada tiende al infinito. caeteris paribus. Por ejemplo. los cambios se reflejarán en una nueva tabla de oferta. conjuntamente. cabe esperar que las cantidades demandadas de naranjas para cada precio se redujeran también de forma importante. la cantidad desciende a la mitad. que suponemos que es el mínimo indispensable para que compense la producción. Si variaran esas circunstancias. A medida que el precio vaya creciendo los oferentes estarán dispuestos a hacer llegar más cantidad al mercado: utilizando más intensivamente sus medios (mejores clases de naranjas o abonos. se ofertarán naranjas.com a producirse. En nuestro ejemplo de las naranjas. porque nadie desearía consumir solamente naranjas o tener muchísimas almacenadas. mayor es la cantidad demandada del mismo (ley de la demanda). los costes que exigiría esa producción serían superiores a lo que pudieran obtener vendiendo las naranjas. suponemos que sí existe ese punto de saturación: si se ofreciera gratuitamente. adquiriendo naranjas en otros lugares… La primera y tercera columna describen conjuntamente la oferta. la oferta es una descripción completa de la cantidad que desearían vender los oferentes a los diferentes precios. ?? El mercado y el precio de equilibrio 17 .

a ese precio se encontrarían con que sólo consiguen vender 20 millones de kilos. Al coincidir esta cantidad con la absorbida por los demandantes. En esta situación hay un exceso de oferta. si el precio del kilogramo de naranjas es de 4 euros. los vendedores conseguirían dar salida a todos sus productos. los demandantes estarían dispuestos a comprar 30 millones de kilos. Se producirían excedentes de naranjas.http://www. se produce un exceso de demanda. relativamente más baratos. si es así. Los demandantes encuentran muy barata esa oferta y desean comprar hasta 40 millones de kilos. Las reacciones de los oferentes están condicionadas por el tiempo y las posibilidades de conservación de sus productos. se agotarían las naranjas o. Reaccionarían subiendo el precio y tratando de conseguir más naranjas para satisfacer la demanda. si no varían las demás circunstancias. Los vendedores se verían abrumados ante la afluencia de compradores en busca de la pequeña cantidad ofrecida de naranjas. pero los demandantes lo encuentran demasiado caro y prefieren desplazar su dieta hacia otros alimentos alternativos. es decir. los bajos ingresos que obtendrían los oferentes motiva que sean muy pocos los dispuestos a producir a precios tan reducidos. caeteris paribus. La pregunta obligada es por que razón podemos esperar que 4 euros sea realmente el precio de equilibrio y. Las naranjas se agotarían antes de que pudiera comprarlas todo el que lo desea. Aun así. Consecuentemente. ni por el lado de los demandantes ni por el lado de los oferentes. Imaginemos que el precio fijado inicialmente por los oferentes fuera de 5 euros. Supongamos ahora el caso contrario. Sería necesario algún tipo de racionamiento o se formarían grandes colas en los lugares en que se ofertaran. De nuevo. hay un precio intermedio (en el ej. ? ? Cuando los precios son bajos (en el ej. llevarían al mercado 40 millones de kilos de naranjas. al menos en teoría. los oferentes ven atractivo dedicar esfuerzos a llevar más naranjas al mercado. se mantienen los incentivos para que varíe el precio hacia el equilibrio. por lo que tendrían que bajar el precio si no quieren quedarse con ese exceso de oferta. Quizás aumente repentinamente la demanda de naranjas y los oferentes no ajusten. Es probable que en determinados momentos la cantidad demandada y la ofrecida no sean iguales y que el precio no coincida con el de equilibrio. por encima de 4 euros). La respuesta es clara: el precio tenderá de hecho hacia el nivel de equilibrio debido a que cuando no está en ese nivel existen razones para que cambie. la cantidad ofrecida es superior a la demandada. Los oferentes salen al mercado con 20 millones de kilos a un precio de 3 euros.uned-derecho. Por el contrario. serían muchos los consumidores que desearían comprar una gran cantidad de las mismas. el mal tiempo mantenga alejados a los clientes y queden naranjas sin vender. el equilibrio se alcanzaría cuando el precio quedara fijado en 4 euros. que es precisamente la cifra que los demandantes están dispuestos a comprar a ese precio ? El precio de equilibrio en un mercado determinado es aquel que. los oferentes querrán vender treinta millones de kilos al mes. porque los demandantes no absorberían toda la oferta disponible. Sin embargo. la cantidad demandada es superior a la ofrecida. 18 . Si el precio baja hasta los 4 euros. Como los precios son altos. los precios y las cantidades lo suficientemente deprisa. que es lo que los demandantes aceptan comprar. o quizás. Sin embargo. entre 0 y 3 euros). El precio tendería a mantenerse en los 4 euros. Como las naranjas son muy baratas. porque no hay ninguna fuerza que tienda a alterarlo.2 podemos analizar la relación entre la oferta y la demanda. ? ? Cuando los precios son altos (en el ej.com Utilizando el Cuadro 1. no puedan ajustar. quizás. Los oferentes se encontrarían con un excedente de otros 20 millones de kilos. permite que el mercado se vacíe porque la cantidad demandada y la ofrecida se igualan. 4 euros) para el cual la cantidad ofrecida y la cantidad demandada son iguales. Al mismo tiempo. cual es el proceso y la razón por los que se alcanza ese valor. En nuestro ejemplo. En este caso. los oferentes estarían menos interesados que antes en producir cantidades tan elevadas y reducirían la cantidad ofertada hasta 30 millones de kilos.

Esa misma situación puede contemplarse a través de otro instrumento: la representación gráfica de las curvas de oferta y demanda. la curva aparece con pendiente negativa. Aunque lo normal será que el punto de equilibrio se sitúe en la curva de demanda. pero ni uno más. el precio máximo que podrá fijarse es de 3 euros. Si fijamos de la misma forma todos los puntos que resultan del cuadro y los unimos entre sí. Ello producirá desajustes momentáneos cotidianamente. Por encima de ese precio. agotarían todas sus existencias. obtenemos la curva de demanda. podemos trasladar los datos del mencionado cuadro a una línea que nos muestra cual es la cantidad demandada para cada precio.2 pueden representarse en un gráfico de dos ejes y obtenerse así una curva de demanda. los demandantes no están dispuestos a pagar precios más elevados. ?? Las curvas de oferta y de demanda A través del cuadro 1. se hace en el gráfico 1. sería posible alguna otra combinación. al mes). Efectivamente. Pero. Sin embargo. Dado que cuando crece una de las magnitudes comparadas la otra decrece. ni a comprar. El eje vertical (ordenadas) mide el precio y el horizontal (abscisas) la cantidad demandada. 19 . siempre que se situara a la izquierda de la curva. y habrían absorbido también toda la cantidad ofrecida aunque el precio hubiera sido de 5 euros. los excesos temporales de oferta o de demanda tienden a corregirse automáticamente (en el sentido de que no es necesaria ninguna decisión externa) porque el mecanismo de mercado empuja precios y cantidades hacia la posición del nuevo equilibrio. el punto A refleja esa combinación de precio y cantidad demandada. para cada precio. el punto A del gráfico.http://www. por ejemplo. están sujetas a continuos movimientos que hacen que el punto de equilibrio varíe permanentemente. A ese precio. en este supuesto concreto. cantidades superiores a las que refleja la curva. el valor del eje horizontal es tanto más alto cuanto más bajo es el del vertical y viceversa. para cada cantidad.2 pudimos ver como las condiciones de demanda y oferta del mercado de naranjas nos permitían hallar el precio y la cantidad de equilibrio.com En la vida real podemos afirmar que las restantes condiciones están variando con muchísima frecuencia.uned-derecho. el hecho cierto es que la cantidad efectivamente intercambiada habría sido de 20 millones y a un precio de 3 euros. La combinación de un precio de 6 euros y la correspondiente cantidad demandada. Si trazamos un gráfico de dos ejes. Si los oferentes llegaran al mercado con una cantidad de 20 millones de kilos y fijaran el precio en 3 euros (punto C del gráfico). es decir. ? ? La curva de demanda divide el espacio de posibilidades de intercambio en dos partes y nos dice que sólo serán posibles las combinaciones de precio y cantidad que se encuentran en la curva (lo más normal) o a la izquierda de la misma. Si el precio es de 3 euros. Tomemos.3 (p15). 10 millones de kilos. la cantidad efectivamente vendida será siempre inferior a los 40 millones de kilos. o que si queremos dar salida a 40 millones de kilos. la cantidad demandada es de 40 millones (de Kg. Curva de demanda Los precios y cantidades demandadas reflejados en el cuadro 1. vendría reflejada por el punto B. los demandantes habrían estado dispuestos a comprar el doble de cantidad. Ese punto nos informa de que si el precio es de 3 euros. en sí mismas consideradas.3 en el que hemos unido los puntos para mostrar la curva de demanda. la demanda podrá absorber hasta 40 millones de kilos. Así. Gráfico 1. La demanda y la oferta. en los que reflejamos la cantidad demandada (eje horizontal) y los precios (eje vertical).

se venden 30 millones de kilos de naranjas al mes. Como hemos visto. lo que desean ofertar los vendedores. divide el campo de combinaciones posibles en dos partes. En el punto E se encuentra el equilibrio del mercado. Por tanto. Ese punto de equilibrio implica una consecuencia interesante. para cada precio. Equilibrio del mercado En el punto E. podemos trasladar a un gráfico las condiciones de oferta del cuadro 1. Si el precio fuera superior. pero serían posibles cualquiera de las posibilidades por encima de la misma: los oferentes aceptarían gustosos precios superiores a los que consideran mínimos. ? ? Como en el caso de la demanda. la curva de oferta marca el mínimo precio que los vendedores están dispuestos a aceptar y las máximas cantidades. La situada a la derecha de la curva es inaceptable. exactamente.5. Si el precio fuera inferior. y así lo hacemos en el gráfico 1. mientras no cambien las demás circunstancias. El mercado se vacía y no hay ninguna razón para que varíe ese punto de equilibrio.com De la misma forma.uned-derecho.2.3 podemos trasladar las cantidades ofrecidas para cada precio. que pondrían a la venta.5 (p16). los consumidores habrían estado dispuestos a pagar precios más elevados por las primeras unidades de bien: porque los más ricos 20 . que se contenían en el cuadro 1. que es. Curva de oferta De la misma forma que hemos hecho en el gráfico 1. Dado que cuando crece una re las magnitudes comparadas la otra también crece. como hacemos en el gráfico 1. pues a ese precio de 4 euros. la curva aparece con pendiente positiva. se produce el equilibrio. se produce un exceso de demanda (como AB) y la escasez hace que el precio tienda a subir.2 y obtener la correspondiente curva de oferta. para dar salida a los excedentes.4 (p16). Gráfico 1. A ese precio las cantidades demandadas coinciden con las que los vendedores están dispuestos a ofertar. es decir. aumenta el valor del eje vertical según avanzamos por el eje horizontal. Las curvas de demanda y de oferta pueden combinarse en el mismo diagrama.http://www. en el que coinciden oferta (SS) y demanda (DD).4. se produce un exceso de oferta (como CF) que empuja el precio a la baja. Gráfico 1.

Gráficamente es fácil trasladar este concepto de excedente. En nuestro ejemplo. El hecho de que se vendan todas las naranjas a 4 euros viene a significar un ahorro de 3 euros por cada kilo para aquellos consumidores que habrían adquirido los 5 millones citados. Mientras que los demandantes es más que probable que estuvieran dispuestos a pagar los precios superiores por las primeras unidades (siempre que ello no afecte sustancialmente a sus posibilidades presupuestarias).uned-derecho. Podríamos decir lo mismo para el lado de la oferta (excedente del oferente) puesto que también los oferentes habrían aceptado vender cantidades inferiores a la de equilibrio a precios más bajos. Sin embargo. Excedentes de consumidores y oferentes EXCEDENTES DE CONSUMIDORES Y OFERENTES. sino igual para todas las unidades vendidas. El área comprendida entre la curva de demanda y el precio de equilibrio representa el excedente de los consumidores.6 (p17). la evolución de los costes puede justificar el precio superior que ahora se exige por lo que el excedente no siempre se produce de la misma forma que en el caso de los demandantes. los oferentes no podrían mantener los precios bajos para las primera unidades si el incremento de producción ha hecho elevarse sus costes.6 (p17) repetimos el gráfico anterior y destacamos en color los respectivos excedentes de consumidores y oferentes que no son sino las áreas que aparecen entre las curvas de demanda y oferta y el precio de equilibrio. Excedente del consumidor y del oferente Denominamos excedente del consumidor a la diferencia existente entre el precio máximo que los demandantes habrían estado dispuestos a pagar por cada unidad comprada y el precio de equilibrio realmente aplicado.http://www. De alguna forma esa superficie equivale al “ahorro” que obtienen los consumidores por el hecho de que el precio no sea diferente para cada cantidad. Gráfico 1. 21 .com aceptaban comprar el bien a un precio superior o porque cada consumidor valora más las primeras unidades del bien y va perdiendo interés respecto a las unidades adicionales. hemos visto que por los 5 primeros millones de kilos los demandantes habrían aceptado un precio de 7 euros. En el gráfico 1. En el ejemplo utilizado. LOS DESPLAZAMIENTOS DEL EQUILIBRIO ?? Desplazamientos de la curva de demanda Estamos suponiendo siempre que se cumple la condición caeteris paribus. El área comprendida entre la curva de oferta y el precio de equilibrio (trama clara) representaría el excedente de los oferentes. los primeros 10 millones de kilos podrían haberse vendido a 2 euros en vez de 4. 5. si bien con un significado más relativo.

22 . sólo llevarán al mercado la misma cantidad de naranjas si el precio es más alto que antes. es decir. tal como se representa en el gráfico 1. bajan los de los complementarios. Que están dispuestos a ofrecer menos cantidad de producto para igual precio. pero ¿porqué ese límite? Porque por debajo de esos precios no se cubren los costes que han sido necesarios para la producción de esos bienes. existen una serie de circunstancias cuyo cambio provoca el desplazamiento de la curva. Ello significa que la curva de oferta se desplaza hacia arriba y hacia la izquierda. tierra. pero su demanda seguirá siendo la misma. de los abonos. una subida del precio de los combustibles. etc.http://www. compra de materiales. el trato recibido de los poderes públicos. El nivel de renta. por el lado de la demanda. Consecuentemente. las modas. de los seguros agrarios o del salario de los trabajadores agrarios supone que los oferentes sólo puedan conseguir la misma cantidad de naranjas a un coste superior al que antes lo podían obtener. Una reducción de los costes desplazará la curva de oferta hacia abajo y hacia la derecha. Sin embargo. Los precios de los restantes bienes. Un conjunto heterogéneo de variables que englobaríamos bajo la denominación genérica de factores sociológicos y psicológicos. La tecnología.uned-derecho. y que. que nos movemos a lo largo de la curva. son las siguientes: - Los precios de los demás bienes.7. Otros factores que englobamos bajo la denominación genérica de sociológicos y psicológicos. La demanda de un bien aumentará y su curva se desplazará a la derecha.com Mientras no varíen las restantes circunstancias. trabajo. préstamos… ) cuya remuneración supone unos costes que el vendedor aspira a recuperar a través de las ventas correspondientes. si suben los precios de los bienes sustitutivos. Los costes de los factores Señalábamos que la curva de oferta marcaba los mínimos precios que estaban dispuestos a aceptar los vendedores. un cambio en el precio de un bien hará variar la cantidad demandada del mismo. ?? Desplazamientos de la curva de oferta También en el caso de la oferta podemos destacar algunos factores relevantes que influyen decisivamente en la misma y que suponemos invariados cuando trazamos la curva correspondiente: - ? ? Los costes de los factores. En nuestro ejemplo de las naranjas. Esa producción se ha realizado a través de la utilización de unos factores productivos (maquinaria. aumenta la renta o juegan a su favor otros factores sociales como los gustos. Cualquier aumento de los costes supone: - Que los vendedores tienen que exigir mayores precios para vender la misma cantidad.

Los mayores costes de producción implican que los oferentes sólo llevarán al mercado la misma cantidad de naranjas que antes llevaban si el precio es más elevado y compensa esos gastos mayores. La influencia de los precios de unos bienes sobre la oferta de otros será especialmente relevante en aquellos casos en los que. ? ? La tecnología La curva de oferta es el reflejo de unos determinados costes de producción que. a la cantidad que están dispuestas a ofrecer las empresas a cada precio. por utilizar parecidos procesos técnicos y/o las mismas materias primas. La tecnología alude a la combinación de factores de producción en cada momento de tiempo. los efectos de los cambios de tecnología pueden confundirse con las variaciones de los costes.com Los cambios de los precios de estos factores afectarán a los costes de producción y. por razones técnicas. También encontramos casos de productos con oferta conjunta. resulte relativamente sencillo desplazar los factores de producción de unos a otros.http://www. por tanto. que tienden a producirse. a su vez. Si suben los precios de determinados bienes. Tras una mejora tecnológica. de forma simultánea. Por lo tanto. ? ? Los precios de los demás bienes Los empresarios pueden dedicar sus factores productivos a diversas alternativas. la curva de oferta se desplaza hacia la derecha (a cada precio las empresas están dispuestas a ofertar más cantidad) y hacia abajo (la reducción de los costes permite menores precios para igual cantidad de producto). normalmente. trabaja no sólo en la producción de leche. Una empresa de productos lácteos. quesos y yogures. es decir. ? ? Factores sociológicos y psicológicos 23 . elegirán aquellas que sean más atractivas.uned-derecho. en principio. Gráfico 1. sino también de mantequilla. La curva de oferta se desplaza a S´ S´. dependen de las características del proceso productivo y del nivel tecnológico que en él se aplica. los cambios de tecnología desplazarán también la curva de oferta de forma significativa. El precio de equilibrio aumenta de P0 a P1 y la cantidad de equilibrio desciende de Q0 a Q1. Entre todas las posibles. El dato relevante aquí es la medida en que puede sustituirse la producción de un bien por la de otros. resultará más interesante su producción porque podrían dejar más margen de beneficio.7 (p19). Por eso. El nuevo equilibrio del mercado tras el aumento de los costes de los factores NUEVO EQUILIBRIO DEL MERCADO TRAS EL AUMENTO DE LOS COSTES DE LOS FACTORES.

- Si. el acierto o el error en adelantarse al futuro suele ser un factor determinante del éxito o del fracaso de la actividad empresarial. de las políticas económicas. En un mundo económico cambiante. que factores productivos contratar. está pensando más en las condiciones de equilibrio futuras que en las presentes. Es importante la distinción entre los movimientos que puedan producirse a lo largo de las curvas y los desplazamientos de éstas. por lo tanto. sobre la base de los precios. en determinados casos. la curva de oferta se desplazará hacia arriba: los oferentes estarán dispuestos a vender menos a cada precio. Como sabemos. pueden resultar más importantes incluso que los que acabamos de ver. buena parte de las decisiones requieren un tiempo antes de llevarse totalmente a cabo. El cortísimo plazo será aquel en el que no es posible variar ninguno de los factores que intervienen en la producción. atenderemos preferentemente a las condiciones de la producción. Está buscando la situación óptima para ejercicios sucesivos. a desplazar la curva de oferta hacia arriba y hacia la izquierda. Si varía el precio de un bien y las restantes circunstancias se mantienen iguales. cabe esperar que aumente la cantidad ofrecida en el mercado a cada uno de los precios. de la evolución tecnológica. - Si. detrás de la oferta hay un buen número de factores que. de los costes. Así. Si el precio no se adapta. Es importante precisar el plazo de tiempo a que se refiere el análisis. los oferentes o los demandantes ajustarán su comportamiento a los nuevos precios. Por lo tanto. ya que ahora una parte de sus ingresos va a parar a las arcas del Estado. por ejemplo. Un ejemplo típico es la influencia de los cambios climáticos en la oferta de productos agrícolas. Naturalmente las condiciones futuras no son conocidas sino que responden a una estimación que puede ser o no acertada. de los tipos de interés. por ejemplo. Siempre que hablemos de decisiones empresariales tendremos que tener en mente un factor de capital relevancia en su comportamiento: las expectativas. Para delimitarlo. el Estado subvenciona a los productores pagándoles una cantidad dada por unidad producida.uned-derecho. Consecuentemente. que inversiones realizar. sería necesario algún tipo de 24 . La curva de oferta se desplazará hacia la derecha. pero la demanda o la oferta no habrán variado: si el precio volviera a su posición inicial el punto de equilibrio sería otra vez el anterior. El volumen total de producto no puede variarse y la curva de oferta resultaría totalmente vertical. cuando un empresario está eligiendo que productos sacar al mercado. el Estado establece un impuesto sobre el precio de los bienes o sobre los productores de los mismos.com Como en el caso de la demanda. éstos tenderán a considerarlo como un coste adicional. El Estado tiene aquí una importancia muy relevante: - Las regulaciones estatales que limitan las formas de producción peligrosas o socialmente perjudiciales tienden a elevar los costes de las empresas y. de los gustos de los consumidores… que estima que dominarán en ese tiempo por venir. Cualquier variación de la demanda se traduciría en cambio del precio. podemos fijar hasta cuatro períodos distintos: o Cortísimo plazo o inmediato Son ejemplo de esta situación las ofertas del supermercado o las entradas para un espectáculo. con que características y en que condiciones. dada la imposibilidad de ajuste a través de las cantidades de equilibrio.http://www.

los últimos en llegar se encontrarán sin producto y/o que surgiera algún tipo de reventa que lo ofreciera a un precio superior al marcado. La separación entre el largo y el larguísimo plazo no siempre es clara por lo que optaremos por hablar tan sólo del largo plazo.http://www. Corto plazo o Existen determinados factores productivos que tienen el carácter de fijos. de forma más o menos importante según el carácter de la innovación concreta. Si la demanda elevada se mantiene o convierte en habitual.uned-derecho. la generalización de una mentalidad contraria a los pasteles por motivos de salud o de figura estilizada. la utilización de ingredientes artificiales que modifican radicalmente la elaboración tradicional. todos pueden adaptarse a las dimensiones que se consideren óptimas.com racionamiento. si se trata de un fenómeno repentino y quizás excepcional. Tiene el obrador abierto durante la madrugada para producir los pasteles que habitualmente le demandan. un horno. quizás se decida por utilizar un local. El largo plazo es un período que podemos planificar con los datos hoy disponibles. Podríamos decir que el largo plazo es un período que podemos planificar con los datos hoy disponibles. es decir. El largísimo plazo puede implicar cambios tan importantes y tan diferentes como el descubrimiento de mejoras tecnológicas relevantes (porque las mejoras tecnológicas conocidas se consideran dentro del horizonte previsible del largo plazo). Si algún día aumenta la demanda. El concepto de corto o largo plazo variará según el tipo de producción o actividad de que se trate: - Normalmente. adaptándose en función de las necesidades de la producción. mayores o tecnológicamente más avanzados para poder fabricar un número superior de pasteles sin que se le disparen los costes (largo plazo). en un ámbito temporal que podríamos incluir dentro del largo plazo. Imaginemos un único pastelero en una determinada población. en la agricultura es el ciclo natural el que marca los períodos de adaptación. 25 . etc. a partir de una cierta hora tendrá que decir que se han acabado los pasteles (plazo inmediato). en el que incluimos unas y otras modificaciones. cuya cuantía y utilización no puede variarse. incluso con vecinos de otras poblaciones que vienen a comprar sus pasteles. La llegada de un nuevo pastelero alteraría las condiciones del mercado. Si el éxito continúa. Éste será el marco en el que se inscribirá inicialmente nuestro análisis. etc. de condiciones básicas que cambian sustancialmente. quizás suba algo el precio. pero existen también otra serie de factores variables que pueden incrementarse. quizás contrate algún ayudante (corto plazo). quizás trabaje más horas. Lo más probable es que. Larguísimo plazo o Período de carácter más aleatorio que incluye no sólo el paso del tiempo sino también la existencia de innovaciones tecnológicas. la situación preexistente. Largo plazo o No existen factores fijos sino que todos tienen el carácter de variables. mientras que el larguísimo plazo incluye variables impredecibles y/o incuantificables.

Cuanto mayor sea la cantidad de bienes y servicios disfrutada por una persona. El bienestar de un sujeto está muy relacionado con los bienes y servicios de los que puede disfrutar. por lo que no invalidan el análisis que los excluye cuando intentamos comprender el funcionamiento del mercado.uned-derecho. Sin embargo. la felicidad de la familia o el consumo de los bienes más de moda. LA UTILIDAD Podemos aceptar un principio general según el cual toda persona persigue su máximo bienestar.com - En la industria se observan las mayores diferencias: mientras actividades artesanas o de pequeña dimensión pueden ampliarse con relativa facilidad. PRECIOS. salvo en actividades necesitadas de una especial tecnología o infraestructura. sin ser el único. A medida que se consumen más bienes y servicios podemos suponer que la utilidad total del individuo aumenta. nos resulta extremadamente “útil”. el amor. cuando estamos sedientos. - En el sector servicios lo más frecuente es la rápida adaptación. ese mayor bienestar ligado al consumo. La demanda de los factores productivos es realizada por las empresas. el primer vaso de agua. es un componente muy importante del bienestar de las personas. los bienes de carácter más inmaterial rara vez se comercializan. pero los sucesivos vasos nos aportarán un bienestar mucho menor y no seguiría aumentando nuestra utilidad total por el hecho de que 26 . Por ejemplo. mientras que las economías domésticas pasan a ser oferentes en ese mercado. unos altos hornos no se improvisan fácilmente y ni siquiera permiten una fácil adaptación a corto plazo. pero un buen número de ellos están ligados al disfrute de bienes y servicios. mayor será la utilidad total que le aporten y mayor será su bienestar.http://www. por lo que podemos suponer que este aspecto. 1. Por otra parte. En la concepción que cada uno tenga de bienestar pueden integrarse valores tan diferentes como el altruismo. no crece ilimitadamente ni siempre de la misma forma. TEMA 2. Algunos de los factores que influyen en el bienestar son inmateriales y no podemos medirlos ni cuantificarlos. RENTA Y CANTIDADES DEMANDADAS La elasticidad va a permitirnos medir la sensibilidad de los demandantes ante los cambios que se puedan producir en los factores que más les influyen.

que es un concepto de gran importancia. en su caso. menor es la utilidad marginal que nos aporta cada nueva unidad consumida del mismo. esa nueva unidad. no compramos más de un bien. la utilidad marginal ha descendido de tal forma que sólo compraremos unidades adicionales cuando el precio sea suficientemente bajo en relación con la utilidad marginal que va a aportar esa nueva unidad. podemos obtener mayor incremento de utilidad si lo destinamos a la adquisición de otros bienes. Si yo quiero hacer máxima mi utilidad total (obtenida de la cantidad total de los diferentes 27 . al menos a partir de un cierto punto no muy elevado. Esta ley nos permite entender porque pagamos un precio más bajo por bienes que son imprescindibles mientras que estamos dispuestos a pagar precios muy superiores por otros que parecen superfluos. cuando se dispone de cantidades abundantes de los bienes mencionados en primer lugar. Si el agua. estamos dispuestos a pagar un alto precio por ellas. será útil fijarnos en la utilidad marginal. se cumplirá la Ley de la utilidad marginal decreciente: cuanto mayor es la cantidad que consumimos de un bien. ¿Porqué. aunque el precio sea alto. Por tanto. ese análisis de “compensación” se realiza unidad por unidad. Si el precio es alto. alcanzado un determinado nivel.http://www. En esa valoración del aumento de utilidad es un factor muy importante el dato de cual es mi situación previa. la utilidad “nueva” que me va a aportar ese determinado bien o. La utilidad marginal de un determinado bien es el aumento (o disminución) en la utilidad total que nos supone el hecho de consumir una unidad adicional del mismo. Ya hemos visto como la utilidad que me aportaba el primer vaso de agua era mayor que la que pudieran añadir los sucesivos. Sin embargo. el aire o los alimentos básicos fueran bienes tan escasos que no hubiera suficiente para todos estaríamos probablemente dispuestos a pagar por ellos mucho más que por una preciada joya o por el coche más extraordinario. Pero si compramos nuevas unidades la utilidad marginal que vamos a obtener de éstas es menor por lo que sólo nos compensará su adquisición si el precio baja en la misma proporción. Esta regla es válida para el consumo de cualquier bien porque en todos. La relación entre precio y cantidad demandada es por eso inversa y la curva de demanda que representa dicha relación resulta decreciente. si la utilidad total seguiría aumentando cuanta más cantidad tuviéramos de ese bien? Porque. Mis decisiones de consumo no se limitan a comparar el precio de un bien con la utilidad que me van a suponer las sucesivas unidades que consuma del mismo.com bebiéramos litros y litros de agua. Cuando tenemos que decidir si adquirimos un determinado bien. Por ello.uned-derecho. por el mismo dinero. sólo nos compensará consumir las primeras unidades que también tienen una utilidad marginal alta. Tenemos también una primera explicación que justifica el carácter descendente de la curva de demanda. Dado que las primeras unidades de un bien nos suponen una utilidad marginal muy alta. En la decisión de comprar un bien o de comprar una unidad más de éste o no hacerlo. compararemos (de forma consciente o inconsciente) si el aumento de utilidad que nos va a significar compensa el precio que tenemos que pagar por el mismo. el factor decisivo no es la utilidad total sino la utilidad marginal.

tanto marginal (-1) como total (que pasa de 442 a 441) nuestro consumidor estaría saturado y cualquier incremento en el consumo del bien A reduciría su bienestar en vez de aumentarlo. que nos reportarían las distintas alternativas y elegimos la más alta de todas ellas. Cuadro 2. Así. elegiremos éste. si hubiera dedicado un euro adicional a A en vez de a B. Si sólo tuviera 13 euros los utilizará íntegramente en comprar el bien B. que.1 (p25). Consideraremos cuanto va aumentar nuestra utilidad por cada nuevo euro (por cada nueva unidad monetaria) que vayamos a gastar. un bienestar menor.uned-derecho. por lo que la total pasaría a ser de 97. cada vez que tomamos una decisión de consumo. preferiremos aquel que pueda hacerlo con menor coste. respectivamente (196 de utilidad total). si las unidades adicionales de dos bienes nos van a hacer aumentar de igual forma nuestro bienestar. Implícitamente. Las dos primeras unidades de B le supondrían utilidades marginales de 100 y 96. Por lo tanto. estamos comparando la utilidad adicional que nos van a reportar las diferentes unidades de los distintos bienes en función de su precio: nos decidimos por consumir aquella unidad de aquel bien que pueda hacernos aumentar nuestra utilidad total con menor coste. estamos eligiendo un destino para nuestro dinero de entre las muchas alternativas de que disponemos. Supongamos dos bienes. Imaginemos que el consumo de esos dos bienes le proporcionan a nuestro hipotético consumidor las utilidades que se reflejan en el cuadro. con el fin de poder ilustrar con un ejemplo cuanto acaba de decirse. Si dedica un euro al bien A. ponderada por su precio. consumiendo otros bienes distintos.http://www. O. en un bien o en otro: si ese aumento (utilidad marginal) es menor en el bien A que en el B. Si tuviera 18 euros. dicho de otra forma.com bienes y servicios que consumo) deberé estudiar si puedo hacerla aumentar de forma más barata. Como vemos. A y B. 28 . Nuestro consumidor destinaría sus euros a la compra de aquellas unidades de bien que le implicaran mayor incremento de bienestar. su utilidad total no habría aumentado en 44 sino sólo en 41. cifra inferior a la que le permiten sus recursos si los dedica a B. En las decisiones de consumo atendemos a la utilidad marginal. Las utilidades de los bienes Euros destinados a A Utilidad marginal de A 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 50 47 44 41 38 35 32 29 26 23 20 17 14 11 8 5 2 -1 P A = PB = 1 € Utilidad total Euros destinados de A aB 50 97 141 182 220 255 287 316 342 365 385 402 416 427 435 440 442 441 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 Utilidad marginal de B Utilidad total de B 100 96 92 88 84 80 76 72 68 64 60 56 52 48 44 40 36 32 100 196 288 376 460 540 616 688 756 820 880 936 988 1036 1080 1120 1156 1188 PB = 2 € Utilidad marginal euros dedicados a B 50 48 46 44 42 40 38 36 34 32 30 28 26 24 22 20 18 16 Aunque sabemos que no es posible medir la utilidad.1. Una segunda unidad le añadiría 47 de utilidad (marginal). y así sucesivamente. Cualquier otra combinación le habría supuesto una utilidad total menor. dedicaría 15 a B y 3 a A. Esta decisión supone renunciar a comprar otros bienes o a aumentar el nivel de consumo de los mismos. con el fin de facilitar la comprensión del cuadro 2. dado que un euro que dedicara a A sólo le aumentaría su utilidad en 50. se venden al precio idéntico de un euro por unidad (seis primeras columnas del cuadro). consume una unidad del mismo y le supone una utilidad (total y marginal) de 50. Vemos en este ejemplo que la unidad número 18 del bien A implicaría una disminución de la utilidad. el consumidor ha utilizado sus euros repartiéndolos entre sus opciones de forma que se igualen las utilidades marginales de la última unidad de cada una de ellas. vamos a imaginar que somos capaces de cuantificarla.

los recursos dedicados a un determinado bien o servicio ya no pueden dedicarse a otros (coste de oportunidad): la compra de algo implica renunciar a otro bien o servicio alternativo. la de la última columna.1 de la p25 están mal reflejadas las cantidades de la última columna). Si por el contrario prefiriera la opción E. al ser más caro el acceso a la discoteca. cuanto más reducido sea el presupuesto total. Ese cuadro es idéntico para toda persona que cuente con la misma cantidad de euros para estos fines. el consumidor disminuye el consumo del bien que se ha encarecido (la curva de demanda descendente) y aumenta el consumo del bien que se abarata en términos relativos (su demanda se ha desplazado a la derecha al subir el precio de un bien que actúa como sustitutivo). cuantos menos recursos existan para dedicar al consumo.uned-derecho. Supongamos que un joven dispone de 20 euros al mes para su tiempo de ocio. doble del de A (columna siete del cuadro). doble del inicial.2. Número de veces mensuales que puede acudirse a uno u otro.5 E 0 2 El joven tiene dos opciones extremas. la utilidad de cada unidad monetaria que el consumidor dedica al mismo es menor. Opciones Cine Discoteca A 4 0 B 3 0. LA RESTRICCIÓN PRESUPUESTARIA Para cualquier decisión de compra el coste es un factor decisivo.2. tanto más. Si un bien es más caro. Lo mismo ocurre con los dos euros siguientes destinados a B: las 96 de utilidad que nos reporta la segunda unidad del mismo que consumimos.com Supongamos ahora que el precio de B pasa a ser de dos euros. suponen 48 para cada uno de los 2 euros que nos cuesta esa unidad adicional. la primera unidad del bien B=100) ponderada por su precio (ahora = 2) se ha dividido por dos (pasa a ser igual a 50) pues es ahora el doble de caro. como antes se indicaba. y así sucesivamente. (OJO: en el cuadro 2. dados los precios de aquellos. Vamos a ver un ejemplo referido a la opción entre dos bienes. ¿Cómo gastaría ahora nuestro consumidor 17 euros? Destinaría 10 al bien B y 7 al bien A (en este caso el último euro sería indiferente usarlo en A o en B) de forma que se igualaran de nuevo las utilidades marginales del último euro dedicado a cada uno de esos bienes. La utilidad marginal de ese consumo (por ejemplo. Restricción presupuestaria Para un presupuesto mensual de 20 euros y precios de 5 euros (cine) y 10 euros (discoteca). En la primera. necesitamos el doble de esfuerzo (de unidades monetarias) para obtener la misma utilidad. Puede también elegir una opción intermedia como 29 . Cuadro 2. tan sólo podría permitírselo dos veces en el mismo período de tiempo. cada uno de éstos nos aporta por consiguiente sólo 50 de utilidad. La restricción presupuestaria delimita las distintas combinaciones de bienes y servicios que. Además.http://www.5 C 2 1 D 1 1. En esta situación. puede alcanzar como máximo un consumidor para un nivel de recursos determinado (normalmente su renta). Las 100 de utilidad que antes nos permitía nuestro euro destinado a B nos cuestan ahora dos euros. Al ponderar (corregir) la utilidad por el precio. La utilidad marginal de cada euro dedicado al consumo del bien B pasa a ser. optaría por ir sólo al cine. Las entradas para el cine cuestan 5 euros y las de la discoteca 10 (consumición incluida). Esta circunstancia se representa a través de la denominada restricción presupuestaria. 2. la A y la E. Con tales recursos las posibilidades asequibles para nuestro joven son las que se reflejan en el cuadro 2. con lo que podría hacerlo hasta cuatro veces al mes. Las posibilidades que se plantea son dos: ir al cine o a la discoteca.

Lo que a su vez vendrá influido por todos aquellos factores que veíamos que están detrás de la demanda: los gustos. de forma que acude dos veces al cine y una a la discoteca o cualquiera de las dos restantes. cada asistencia a la discoteca implica renunciar a dos sesiones de cine. reservándose los 5 euros restantes. Restricción presupuestaria LA RESTRICCIÓN PRESUPUESTARIA Dados unos recursos monetarios y unos precios de las opciones que se nos ofrecen. en el que renuncia a gastar parte de su renta disponible (recursos disponibles) para estos fines. se inclinará más hacia uno o hacia otro. La relación de intercambio entre dos bienes nos indica a que cantidad de uno de ellos tenemos que renunciar si queremos una unidad más del otro.http://www. pero lo que nunca podrá nuestro protagonista es elegir una opción como la que refleja el punto G (fuera del triángulo A0E) mientras no disponga de más recursos o se reduzcan los precios de alguna de las dos diversiones. si ambos pretendieran salir juntos habitualmente. el concepto de coste de oportunidad y nos permiten introducir otro igualmente importante como es el de la relación de intercambio.com la C. optaría habitualmente por la combinación A. así como cualquier de las situadas a la izquierda de la misma (triángulo A0E). de nuevo. podría optar por un punto como el F.1 (p27). La elección de uno de los muchos puntos posibles dependerá de la utilidad que le reporten uno y otro bien a cada consumidor concreto. Gráfico 2. La restricción descrita supone que disponemos de 20 euros. deberían buscar alguna solución de compromiso intermedio y es posible que. Por ejemplo. salvo predominio notorio de una de las partes. lo que refleja simplemente que la segunda tiene un precio que es el doble que el del primero. 30 . la relación de intercambio entre cine y discoteca es de uno a dos. todo lo dicho es válido caeteris paribus. Nuestro consumidor puede elegir cualquiera de las posibilidades que refleja esa recta.uned-derecho. en función de los precios de ambos. Como siempre. pero resulta evidente que las opciones serían distintas si dispusiéramos de más o de menos medios. mientras que Margarita Filmita. La recta que resulta marca la frontera máxima de lo que puede comprarse con esa cantidad de euros a los precios vigentes.1. Como hemos visto. Ahora bien. la moda. Los puntos correspondientes a las cinco opciones del cuadro 2. las costumbres… Tendríamos sujetos como Luisón Bailón que se inclinaría por el punto E. Dados los precios vigentes. Entre las opciones extremas (todo al cine o todo a la discoteca) aparecen las intermedias en las que se observa como podemos aumentar una de las posibilidades. dos veces al cine y una a la discoteca (punto C intermedio). por ejemplo.2 pueden reflejarse en un sencillo gráfico como el 2. Cada uno de los sujetos comparará la utilidad relativa que le reportan los bienes con la relación de intercambio entre los mismos y. pero siempre a costa de disminuir la otra. acabaran acudiendo. Estas opciones nos están subrayando. en función de esa comparación. podemos acotar cuales son las combinaciones posibles. como ir una vez al cine y otra a la discoteca.

5 N 2 3 O 1 3. sino hasta cuatro veces mensuales a la discoteca. Si el romance de nuestros protagonistas persiste. antes inalcanzable.5 L 4 2 M 3 2. Opciones Cine Discoteca H 8 0 I 7 0.com Supongamos que nuestros dos amigos disponen ahora de 40 euros para emplear en estas salidas. porque han dejado de fumar y pueden destinar a salir lo que antes gastaban en tabaco o por cualquier otra razón. la restricción presupuestaria a la izquierda (QRS) reflejando el hecho de que ahora son menos las posibilidades de consumo. Por el contrario.http://www. En el gráfico 2. la situación 31 .5 N 2 3 O 1 3. Luisón podrá ir ahora no dos.5 J 6 1 K 5 1. al punto H (ocho veces). Opciones Cine Discoteca H 8 0 I 7 0.5 L 4 2 M 3 2. porque se han puesto a trabajar por las tardes.2 (p28).5 P 0 4 Para un presupuesto mensual de 40 euros y precios de 5 euros (cine) y 10 euros (discoteca). una disminución de la renta real desplaza. Margarita Filmita puede permitirse ahora el doble de sesiones cinematográficas: puede pasar del punto A (cuatro ocasiones mensuales). Para un presupuesto mensual de 40 euros y precios de 5 euros (cine) y 10 euros (discoteca).5 J 6 1 K 5 1. Número de veces mensuales que puede acudirse a uno u otro. Restricción presupuestaria cuando varía la renta LA RESTRICCIÓN PRESUPUESTARIA (CUANDO VARÍA LA RENTA REAL) Un incremento de la renta real desplaza paralelamente la restricción presupuestaria a la derecha: del límite ACE pasamos a otro HLP que posibilita más combinaciones que las que podíamos permitirnos con una renta inferior.2 vemos como Luisón Bailón ha pasado del punto E que escogía inicialmente al punto P.5 P 0 4 Gráfico 2. también paralelamente.uned-derecho. Número de veces mensuales que puede acudirse a uno u otro.

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de compromiso C (dos cines y una discoteca) puede pasar ahora a otra más ventajosa para ambos como la que
representa L (cuatro veces al cine y dos a la discoteca).
Si, por el contrario, disminuyera la renta destinada a estos bienes y, por ejemplo, sólo tuvieran 10 euros, las
posibilidades se habrían reducido a la mitad. Luisón tendría que conformarse con una sesión mensual de discoteca
(pasaría de E a S) y Margarita con dos tardes de cine (pasaría de A a Q). La opción de compromiso de nuestra pareja
tendría que reducirse igualmente, pasando de C a, probablemente R, de forma que sólo podrían ir una día al cine y
tendrían que conformarse con una sesión de baile cada dos meses.
Para un presupuesto mensual de 10 euros y precios de 5 euros (cine) y 10 euros (discoteca).
Número de veces mensuales que puede acudirse a uno u otro.
Opciones
Cine
Discoteca
Q
2
0
R
1
0,5
S
0
1

Un aumento de la renta real permitiría incrementar el consumo de todos los bienes en
la misma proporción, lo que se refleja gráficamente en un desplazamiento en paralelo de la
restricción presupuestaria a la derecha. Inversamente, una disminución de la renta real
implica la reducción proporcional de las opciones de consumo, desplazándose la restricción
presupuestaria, siempre en paralelo, a la izquierda.
La renta que nos interesa es la renta real. El dato relevante no es tanto el importe
monetario de nuestra renta, sino lo que realmente podemos adquirir con ella.
Si los recursos de nuestros jóvenes se mantienen anclados en los 20 euros, pero se duplican simultáneamente
los precios de cine y discotecas, las opciones efectivas se reducen a la mitad. El efecto es exactamente el mismo que si
la renta se hubiera reducido a 10. El paso de la restricción ACE, del gráfico 2.2, a la más restrictiva QRS, se produce
tanto si disminuye la renta a la mitad, sin variar los precios de los bienes afectados, como si se duplican éstos y la renta
no varía.
Ahora bien, puede ocurrir que varíe el precio de uno de los bienes, pero no el del otro, o que lo hagan en
distinta proporción o dirección, pero en ambos casos no modificándose la renta nominal o recursos disponibles. Para
simplificar la exposición, nos centraremos en la primera posibilidad: supongamos que el precio del cine sube a 10
euros. Las posibilidades que reflejaba el cuadro 2.2 han variado y ahora se recogen en el cuadro 2.3.
Cuadro 2.3. Restricción presupuestaria
Para un presupuesto mensual de 20 euros y precios de 10 euros (tanto para el cine como para la discoteca).
Número de veces mensuales que puede acudirse a uno u otra.
Opciones
Cine
Discoteca
T (Q)
2
0
U
1
1
V (E)
0
2
Nuestro amigo Luisón Bailón puede mantener su opción E. Al no variar el precio de las discotecas, sigue
siendo posible, con el mismo presupuesto, asistir dos días a su entretenimiento favorito. No es ese el caso de Margarita
Filmita, que ya sólo puede acudir dos veces al mes cuando antes, con los mismos veinte euros, iba un total de cuatro.
Gráfico 2.3 (p29).

Restricción presupuestaria cuando sube el precio de uno de los bienes
y los recursos monetarios no varían
LA RESTRICCIÓN PRESUPUESTARIA
(CUANDO SUBE EL PRECIO DE UNO DE
LOS BIENES Y LOS RECURSOS
MONTETARIOS NO VARIAN)

Un incremento del precio del cine desplaza la
restricción presupuestaria a la izquierda: del
límite ACE pasamos a otro TUV que posibilita
menos combinaciones que las que podíamos
permitirnos con los precios iniciales. Sin embargo,

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permitirnos con los precios iniciales. Sin embargo,
ha variado la pendiente de la recta porque se ha
modificado la relación de intercambio, de
sustitución entre los dos bienes. Si antes cada
renuncia a la discoteca permitía ir dos veces al
cine, ahora solamente cabe sustituir una cosa por
otra.

En el gráfico 2.3 se observa como la inicial restricción presupuestaria ACE se ha desplazado hacia la
izquierda (han disminuido las opciones posibles), pero ya no paralelamente: mientras la opción extrema a favor de la
discoteca E no ha variado, la opción extrema a favor del cine A ahora es inalcanzable y el nuevo límite se sitúa en T.
La opción C que mantenía la pareja en las circunstancias anteriores es también inalcanzable y deberán conformarse con
una menos favorable, como podría ser la U.

La elevación del precio de un bien deteriora su relación de intercambio con los
restantes bienes y, por lo tanto, modifica la pendiente de la restricción presupuestaria,
disminuyendo las posibilidades de consumo de ese bien. La reducción del precio de un bien
provoca los efectos opuestos.
Ver cuadros y gráficos en pag. 30.

3. LOS FACTORES QUE AFECTAN A LA CANTIDAD DEMANDADA DE UN BIEN
??

Variaciones de la demanda. Variaciones a lo largo de la curva de demanda.
Factores que influyen en la demanda.
De cuanto hemos visto hasta ahora, pueden deducirse cuales son los principales factores que influyen en
la curva de demanda de un bien (representación gráfica de la relación entre la cantidad demandada del mismo y su
precio) sea de una o de otra forma y aumente o disminuya, según como varíen determinadas circunstancias.
Hemos visto que un bien se demanda porque proporciona utilidad y en la medida en que hace aumentar
nuestro bienestar y que esa utilidad adicional de bienestar que nos proporciona se relaciona también con el precio
que debemos pagar por cada unidad de bien. Por ello, a mayor precio menor cantidad demandada de un bien,
como pronosticaba la ley de demanda y se reflejaba en la correspondiente curva decreciente.

Suponiendo siempre que se cumple la condición caeteris paribus, mientras no varíen
otras circunstancias, un cambio en el precio de un bien hará variar la cantidad demandada del
mismo, pero su demanda (y su curva representativa) seguirá siendo la misma. La demanda (no
la cantidad demandada del bien, que son cosas distintas) sólo cambia si lo hacen alguno de los
otros factores subyacentes en la misma. Estos factores o circunstancias, cuyo cambio provoca
que nos movamos a lo largo de la curva o que generan su desplazamiento, son los precios de
los demás bienes, el nivel de renta y un conjunto heterogéneo de variables que englobamos
bajo la denominación genérica de factores sociológicos y psicológicos.
? ?

Los precios de los demás bienes
La primera condición que exigimos para que no varíe la demanda de un bien es que no varíen los
precios de los restantes bienes, especialmente de aquellos que están más relacionados con el que estamos
estudiando. Las variaciones de los precios de todos los bienes pueden afectar a la demanda de un bien en
concreto. Además, resultarán más relevantes cuanto más relación exista entre el consumo de los dos bienes a
que nos referimos.

33

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Cuanto más perfectamente sustitutivos en su conjunto sean dos bienes, mayor será la relación que
exista entre sus respectivas demandas. Todos los alimentos pueden considerarse sustitutivos entre sí, pero
entre ellos existen unos más que otros. Por ejemplo, las verduras serán mejores sustitutivas entre sí que
respecto a la carne. La carne puede considerarse un buen sustitutivo del pescado, pero dentro de la carne o del
pescado es todavía más sustitutivo cualquier especie entre ellas (carne de cerdo o vacuno; salmón o merluza).
Los ejemplos de bienes sustitutivos son infinitos, porque, en el fondo, todos compiten entre sí por
encontrar un hueco en el presupuesto familiar. Son ejemplos también de bienes sustitutivos el cine o teatro; el
trasporte público, tren, avión o vehículo particular, etc.

-

Si sube el precio de un bien, es probable que se produzca un aumento en la
demanda de los bienes sustitutivos del mismo, tanto más probable y tanto más
acusado cuanto más perfectamente sustitutivos sean los bienes entre sí y más
importante sea la elevación del precio. Si baja el precio, es probable que se
produzca el efecto contrario.
Por ejemplo, si acudo al mercado con la idea de comprar carne y compruebo que su precio ha
experimentado una fuerte subida, probablemente cambie de idea y me decida a llevar pescado, si el precio
de éste no ha variado o lo ha hecho en menor medida. La demanda entre bienes sustitutivos tenderá a
ajustarse a favor de aquellos que ahora resulten más baratos en términos relativos. Estamos ante el reparto
de la restricción presupuestaria que vimos en el párrafo anterior y como variaba la pendiente al alterarse
los precios relativos.
Encontraremos el fenómeno opuesto en el caso de los bienes complementarios en su consumo:
la demanda conjunta implica que cualquier factor que afecte negativamente al consumo de uno de ellos
implicará efectos en la misma dirección para los restantes.

-

Si sube el precio de un bien es probable que se produzca una disminución en la
demanda de los bienes complementarios del mismo, tanto más probable y tanto más
acusada cuanto más indisoluble sea el consumo de los bienes entre sí y más
importante sea la elevación del precio. Si baja el precio de un bien es probable que
se produzca el efecto contrario.
Dado que un bien puede satisfacer necesidades diferentes, suele ocurrir que dos bienes son
complementarios en un aspecto (en la satisfacción de una de las necesidades), pero no lo son en otros. Por
ejemplo, el azúcar sirve como complemento para endulzar el café o para realizar postres con huevos
(bizcochos, tartas, helados, etc.). Un aumento en el precio del azúcar podría llevar a la gente a consumir
menos huevos para la confección de postres (lo que muestra que ambos bienes son complementarios),
pero un aumento en el precio de los huevos podría llevar a consumir más azúcar (efecto típico de los
bienes sustitutivos). Supongamos que los huevos son sustituidos por otros postres de repostería (fresas
con nata, requesón, etc.). Se seguirá utilizando el azúcar, aunque en menor proporción, para endulzar los
huevos, ya que estos han disminuido su demanda, pero crecerá el consumo del azúcar para la elaboración
de otros postres de repostería.

? ?

El nivel de renta
Los deseos de consumir bienes y servicios resultan prácticamente ilimitados, porque ilimitadas son
las necesidades. En diversidad, en cantidad o en calidad, cualquier deseo es susceptible de verse mejorado.
Sin embargo, esa tendencia al infinito encuentra un límite: los medios de que disponemos para satisfacerlas.
En una economía de autosuficiencia, en la que cada cual satisface sus propias necesidades, los límites
vendrían marcados por el tiempo disponible para trabajar y los recursos (tierra, ganado, etc.) de que se
disponga. En una economía en la que predomina la división del trabajo, una persona aporta los factores
productivos de que dispone, fundamentalmente su fuerza de trabajo y recibe a cambio una renta en dinero,
que posteriormente utiliza para comprar los bienes y servicios que necesita.
Podemos representar en la renta (en la restricción presupuestaria que conocemos) el límite general
que encuentran los demandantes a la hora de decidir que bienes consumen y en que cuantía. Como regla

34

pero prácticamente todos experimentarán una variación al alza. Igualmente. aunque yo tenga nominalmente la misma renta. También es importante en nivel relativo de renta. nos vemos obligados a dedicar más recursos para cubrir esa necesidad. Aquí está bien clara la diferencia. Como la alimentación tiene un carácter necesario. si se produce una subida. Por tanto. Un aspecto muy importante.). la malta o la chicoria (como alternativa al café). sino también en proporción de la renta utilizada para el mismo. 35 . - Un bien inferior es aquel cuya demanda disminuye cuando aumenta la renta. A veces. no sólo en términos absolutos.uned-derecho. sobre todo. tanto más cuanto más desarrollada se encuentra una economía. Por la misma razón. es improbable que vuelva a crecer la demanda de los bienes inferiores. cuando aumenta la renta aumenta también la demanda de la mayoría de los bienes. la moto sidecar. de lo que podemos comprar realmente. (Ojo. del nivel de precios. Por tanto. - Decimos que estamos ante un bien superior cuando un aumento de la renta conlleva un aumento de consumo de un bien. La renta nos importa ahora en cuanto a que es el límite de nuestro poder adquisitivo. Sin embargo. cabe esperar no sólo que baje la demanda de casi todos los bienes sino que. etc. en otras palabras.http://www.com general. ojito: diferenciar bien entre renta nominal y real. podríamos decir que cuando baja la renta tenderá a disminuir la demanda de los bienes normales y a aumentar la de los bienes inferiores. Hay algunas excepciones: algunos bienes de escasa calidad o que satisfacen imperfectamente las necesidades van siendo sustituidos por otros mejores cuando el nivel de renta lo permite: su demanda va disminuyendo cuando la renta aumenta porque van dejando de consumirse paulatinamente (todos los bienes que se han utilizado en épocas pasadas y que hemos visto desaparecer o reducir su presencia paulatinamente: los zuecos. Cuanto más cómodas y baratas sean las condiciones de los créditos. es probable que no disminuya la demanda de los bienes normales (o lo haga en muy pequeña medida) y. ? ? Factores sociológicos y psicológicos Además de los factores citados. se ha constatado que existe una tendencia a intentar mantener las pautas de consumo ya conseguidas. No lo hará en la misma proporción en todos los bienes. somos más pobres en términos reales y disminuimos nuestro consumo de bienes no tan imprescindibles. ha disminuido mi renta real. incluso de forma más determinante que los he hemos estudiado.) Así puede entenderse nuestra afirmación anterior de que todos los bienes son en cierta medida sustitutivos entre sí. Sin embargo. el factor relevante es la capacidad de compra que esa renta nos permite y no su valor nominal más o menos alto. A través del endeudamiento podemos adquirir hoy bienes más allá de cual sea nuestra renta actual. aumente la de los inferiores. si el descenso es leve o se considera temporal. incluso. mayor será la tendencia a adelantar el consumo de bienes y servicios con cargo a los ingresos futuros. Una fuerte subida en los precios de los productos alimenticios puede provocar un descenso en la demanda de bienes tan aparentemente independientes de aquéllos como el cine o los viajes. mi poder adquisitivo ha disminuido o. general e importante. si la disminución de la renta es fuerte o prolongada. existen un gran número de circunstancias que afectan de forma decisiva a la demanda de unos determinados bienes o servicios. - Un bien normal es aquel cuya demanda aumenta cuando aumenta la renta. es la posibilidad del crédito.

- Estado Tiene una influencia muy importante en la orientación de la demanda. - Expectativas Los sujetos se comportan frecuentemente más en función de los datos que esperan. su demanda habrá caído radicalmente.uned-derecho. La prestación gratuita o a precios muy inferiores a los del mercado de bienes como la atención sanitaria o la educación. la prohibición y sanción de determinados consumos… son ejemplos de actuaciones que inciden de forma muy importante en la elección de los consumidores. En buen número de países en los que predomina la religión islámica. en la demanda de los bienes. Podrían ofrecerse innumerables ejemplos de este tipo de influencias. Se ven modelados. Con ello se consigue que la demanda sea mayor de lo que sería estrictamente necesario. Incluso su trascendencia puede ser muy diferente según que mercados o circunstancias estemos considerando. que afecta a la totalidad de los bienes y servicios. La importancia que ahora se da a la salud y a la forma física ha incrementado la demanda de productos relacionados con el deporte y puede estar afectando negativamente al consumo de tabaco. pues es evidente que mayor número de demandantes implica una cantidad mayor de productos que desean adquirirse. Son notorias las diferencias entre las comunidades urbanas y las rurales. la religión o la posición social… Este factor es especialmente notorio en las prendas de vestir donde las “modas” desempeñan un papel decisivo y evidente. Alguno de los factores que vamos a ver será irrelevante para unos bienes. La demanda sería más reducida de lo que sucede en la práctica. Las conocidas “rebajas por fin de temporada” encontraron en esta circunstancia su inicial justificación. la prenda comprada el año anterior queda desfasada. con el fin de aprovechar el bajo precio relativo 36 . porque estrictamente no hay necesidad de comprar más. con más o menos relevancia según los casos. puede resultar invendible en la siguiente. - Gustos de los consumidores Es un determinante importante de la demanda. la cultura. la publicidad. La tasa de crecimiento de la población afecta a la demanda total del mercado. aunque esté físicamente nueva. la carne de cerdo está proscrita. Si se espera que el precio de un determinado producto vaya a subir es probable que aumente sustancialmente la demanda del mismo. por causa de la moda. pero decisivo para otros. por factores tan diversos como la costumbre. Por el simple uso las prendas podrían satisfacer la necesidad de los consumidores por varios años. La demanda de bienes culturales varía significativamente de unos países a otros. los aspectos que incluimos en este epígrafe ejercen una influencia muy diferente según los casos y según cada bien o servicio. mientras en otras hay más afición al béisbol o al baloncesto… - Factores demográficos El predominio de jóvenes o de personas jubiladas implica unas pautas de consumo muy diferentes. las campañas de concienciación respecto a determinados consumos. de no encontrar salida en la temporada. los impuestos especiales sobre bienes que pretenden penalizarse y las subvenciones a otros que pretenden favorecerse. No obstante si cada temporada varían sustancialmente las pautas dominantes.com La diferencia fundamental es que mientras los precios o la renta afectan a todos los bienes y servicios de forma bastante semejante. El fútbol es espectáculo de masas en unas zonas.http://www. que de los que se dan en la realidad. vieja en términos de moda. Al mismo tiempo el oferente se encuentra con un género que. pues.

de la subida del precio de las mandarinas. Cuando la realidad no coincide con las previsiones. y. han afectado no sólo a los gustos y a los hábitos.com actual. Si. el ordenador personal. por el contrario. Cuadro 2. - Innovación La invención de nuevos productos como el automóvil. Dado que ambos bienes pueden considerarse sustitutivos. más importantes que los precios o las rentas e implican variaciones en la demanda de los bienes y servicios. Hemos añadido al cuadro del capítulo anterior una nueva columna que recoge las cantidades demandadas de naranjas ante el cambio de circunstancias. la demanda se ajustará a los nuevos precios y la situación será más próxima a la que regía antes del cambio de expectativas. Si se espera un verano especialmente caluroso.5 (p34) Precio (euros por kilo) 2001=2002 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Ejemplo de aumento de la demanda de naranjas como consecuencia de la variación en los precios del bien sustitutivo mandarinas (en Ecolandia 2002) Demanda Demanda Oferta (millones de kilos al mes) (millones de kilos al mes) (millones de kilos) (2001) (2002) (2001=2002) 80 100 0 60 80 0 50 70 10 40 60 20 30 50 30 20 40 40 10 30 50 5 20 60 0 10 70 0 5 80 0 0 90 Gráfico 2. Aunque lo más probable es que los aumentos fueran mayores en los precios bajos que en los altos. aumentará la demanda de bienes o servicios susceptibles de aminorar sus efectos. los consumidores estarán dispuestos a comprar menos mandarinas y más naranjas. en este ejemplo. respecto a 2001 por causa. ?? Desplazamientos de la curva de demanda Podemos trasladar todo lo anterior a la representación gráfica y comprobar que pasa con la curva de demanda cuando varía alguno de los factores que hemos visto. pasado un tiempo. En ambos casos. Todos estos factores pueden ser (y a largo plazo lo son). se espera que baje. Todos ellos suponemos que se mantienen invariados cuando invocamos la cláusula caeteris paribus. Las previsiones pueden afectar a factores distintos del propio precio. El cuadro 2. hemos optado por un desplazamiento uniforme con el fin de facilitar la visualización de los cambios que queremos describir. Nuestro interés se centra por ahora en saber como cambia y no cuanto cambia. los resultados pueden aparecer como sorprendentes. Para los mismos precios que antes. la televisión. como aparatos de aire acondicionado o toldos con los que protegerse del sol. Se observarán cambios en la demanda que no responden aparentemente a ninguno de los factores señalados como decisivos y que se explican porque los consumidores actuaron anticipando un fenómeno que luego no se produjo. Si se espera una renta futura. se aplazará en la medida de lo posible su consumo. puede solicitarse un préstamo y anticipar consumos acordes con el nuevo nivel que se espera. disminuirá transitoriamente su demanda. por tanto. sino también a la demanda.5 (p34) muestra como ha aumentado la demanda en Ecolandia. en 2002. Examinaremos de nuevo el mercado de naranjas y recordemos que pasaba cuando aumentaba el precio de las mandarinas.uned-derecho.http://www. la cantidad demandada de naranjas será mayor.5 (p35) 37 .

tratan de vender mayor cantidad. Hay un aumento de la cantidad demandada de naranjas para cada precio y ello se refleja en que toda la curva de demanda se ha desplazado a la derecha. al mismo tiempo. Lógicamente. los vendedores suben el precio de las naranjas y. a D´D´. en 2002. Aumentan el precio y la cantidad ofrecida hasta alcanzar el nuevo punto de equilibrio E´. más caras (recuérdese la ley de la demanda) y han aumentado su consumo de naranjas (que son ahora más baratas en términos relativos): 38 . Toda la curva de demanda se ha desplazado a la derecha: DD. al enfrentar la oferta (invariada) con la demanda (mayor). Como la oferta no ha variado. Para eliminar este exceso. Como se ve.5 hemos añadido a la curva que conocíamos la nueva curva de demanda que ahora denominamos D´D´. hasta llegar al nuevo punto de equilibro E´. Los consumidores han disminuido la cantidad consumida de mandarinas. El precio y la cantidad se van desplazando paulatinamente (la rapidez mayor o menor del ajuste depende de cada tipo de producto) a lo largo de la curva de oferta. Cuando éste es igual a 3 euros la cantidad demandada era antes de 40 millones de kilos y ahora es de 60 y si el precio es de 4 euros. el efecto final de una subida del precio de las mandarinas es que también sube el precio de las naranjas. se produce un exceso de demanda de 20 millones de kilos al mes que los vendedores no pueden atender. igual a la distancia EG.6. esta variación de la demanda implica que varíen también el precio y la cantidad de equilibrio. la cantidad demandada pasa de 30 a 50. Al precio inicial de equilibrio E ahora hay un exceso de demanda de 20 millones de kilos.uned-derecho. La subida del precio de las mandarinas ha desplazado la curva de demanda a la derecha.com AUMENTO DE LA DEMANDA DE NARANJAS El aumento del precio de las mandarinas ha motivado que se eleve la cantidad demandada de naranjas a cada precio.6 (p35) NUEVO EQUILIBRIO DEL MERCADO DE NARANJAS TRAS UN AUMENTO DE DEMANDA El aumento del precio de las mandarinas ha desplazado la curva de demanda de naranjas a la derecha. En el cuadro puede verse que. la cantidad demandada es ahora de 50 millones de kilos (punto G del gráfico). en el que el precio ha pasado a ser 5 euros y la cantidad igual a 40 millones de kilos mensuales. Al precio anterior de 4 euros. en 2001. el equilibrio se encuentra ahora en el precio de 5 euros.http://www. En el gráfico 2. Gráfico 2. El cambio se refleja en el gráfico 2. cuando oferentes y demandantes coinciden en 40 millones de kilos mensuales de naranjas.

En el caso II sólo 10 unidades En el caso III hasta 50 unidades. Ahora debemos comparar cada bien. EFECTO RENTA Y EFECTO SUSTITUCIÓN *** Para entender este apartado. en el gráfico 2. Si sube la renta y se trata de un bien normal (o baja la renta y se trata de un bien inferior). significa tan sólo el 25 por 100 (nos quedan 7. la curva de demanda de un bien se desplazará a la derecha (aumenta): - Si sube el precio de sus bienes sustitutivos.000 euros) al bien X: - En el caso I podemos adquirir 25 unidades. cuando baja el precio a 100 euros. II ? si el precio sube a 500 euros. Cuanto más caro sea éste. En general. En su análisis comparábamos solamente dos bienes (cine y discoteca). una cesta de alimentos) es de 200 euros. si varían a favor de su consumo los factores sociológicos y psicológicos que son relevantes para el mismo. La pendiente de la restricción presupuestaria vendrá determinada por el precio del bien. para los desplazamientos hacia la izquierda. la restricción presupuestaría será: - I ? si el precio del bien X (supongamos.http://www. si el precio de las mandarinas hubiera bajado. Si baja el precio de sus bienes complementarios. si el producto deja de estar de moda. El desplazamiento a la derecha de la curva de demanda de un bien provocará.7 (p37).uned-derecho. En resumen. una elevación de su precio y de la cantidad de equilibrio. 4. Todas las causas que veíamos que desplazaban a la derecha la curva de demanda pueden aplicarse. III ? si se reduce a 100 euros.com sustituyen parcialmente el consumo de aquéllas por el de éstas. la curva de demanda de naranjas se habría desplazado a la izquierda y el consiguiente exceso de oferta provocaría una reducción de su precio y de la cantidad de equilibrio. Suponiendo que la opción de nuestro consumidor fuera precisamente la de adquirir 25 unidades para un precio de 100 euros. una línea como la PP podría representar perfectamente una de las posibles evoluciones de sus elecciones 39 . que en la situación I suponía la mitad de nuestra renta. mayor será la renuncia de otros bienes que implica su consumo.000 euros. Si el precio sube a 500 euros ni siquiera tenemos la posibilidad de alcanzar ese nivel de consumo. Lo mismo podemos decir si la renta disminuye. sino con todos los demás bienes susceptibles de consumir. si disponemos de una renta de 10. si varían desfavorablemente cualquiera de las circunstancias que le afectan. no con otro bien. Así. los efectos habrían sido los inversos: los consumidores habrían sustituido parte de su consumo de naranjas por mandarinas. Naturalmente. en sentido inverso. caeteris paribus. pero esta reacción provoca que se encarezcan también las naranjas. Adquirir 25 unidades del bien X. Puede verse fácilmente que si dedicamos la mitad de los ingresos (5. debemos volver al concepto de restricción presupuestaria.500 euros para el resto de los bienes).

si no varían las demás circunstancias. El punto de origen será más alto o más bajo según lo sea el nivel de renta. reservar 6. Si nuestra renta disminuye a 6. De hecho. Restricción presupuestaria de un bien cuando varía la renta permaneciendo constante el precio de aquel. la nueva restricción presupuestaria será IV.com sucesivas. dado que ahora cada unidad consumida del mismo implica una mayor renuncia en términos de otros bienes.000 euros.000 al resto). la línea PP nos mostraría las reacciones del sujeto ante las variaciones en el precio del bien X. Podemos destacar ahora dos consecuencias diferenciadas de una variación en el precio de un bien que permiten enriquecer la comprensión de porque la demanda es decreciente. podremos aumentar tanto el consumo de X como el de los restantes bienes. Esta opción la mediremos en euros. desplazada como sabemos en paralelo hacia la derecha. porque podemos incrementar nuestro consumo con menor coste.000 euros a X.8 el precio del bien X no varía y es la cifra de ingresos la que suponemos que se modifica.uned-derecho. la nueva restricción presupuestaria. Gráfico 2. por definición dedicamos nuestra renta a “todos los demás bienes”. Gráfico 2. Si los puntos A. 40 . puede comprobarse (punto e) que mantener el mismo consumo de los restantes bienes (6. según fuera ascendiendo el precio del bien (la explicación tradicional de la elección del consumidor se efectúa a través de las denominadas curvas de indiferencia. dedicamos 4. será la V. 6. En la situación inicial la renta es igual a 10. Tales consecuencias son denominadas efecto renta y efectos sustitución. Si sube el precio del bien a 500 euros.8 (p38). Por el contrario. Restricción presupuestaria para un bien ante las variaciones de su precio Si no consumimos un bien. el precio de X es de 200 euros y la opción escogida es consumir 20 unidades de X (y. que se explican en un anexo de este mismo tema ? p47). lo que es más probable.000 para los restantes bienes). por tanto.000 euros) implicaría renunciar por completo al consumo de X. Si la renta aumenta hasta 14. como I (precio de X=200).000 euros. La recta 00´ muestra las sucesivas opciones en el supuesto de que a una variación en la renta le siguiera otra del consumo del bien X en idéntica dirección y porcentaje. pero la pendiente de la restricción presupuestaria será la misma mientras no varíe el precio del bien.000 euros.http://www. pasaremos a II. El punto de partida en el eje vertical será siempre igual al nivel de renta (10. que probablemente nos obligue a reducir nuestro nivel de consumo de X. si baja el precio a 100 pasaremos a III. En el gráfico 2.7 (p37). Podemos mantener nuestro consumo del resto de los bienes y duplicar (de 20 a 40) el consumo de X o mantener el 20 el consumo de X incrementando el de los restantes bienes hasta 10.000 o. B y C representan las sucesivas opciones ante cada supuesto.000 euros en el ejemplo). Desde una posición de partida.

sin embargo. Si todos los precios se duplican. El efecto renta derivado de las variaciones de precios de algunos bienes supone que se tienda a acomodar el consumo de todos los bienes al nuevo nivel de renta real. Por lo tanto. menos atractivo que antes de la subida. El efecto sustitución derivado de las variaciones de precios de algunos bienes supone que se tienda a desviar el consumo a favor de los bienes que han visto descender sus precios en términos relativos y en contra de aquellos que se han encarecido relativamente. cada euro que se dedica a X reporta menos utilidad de la que suponía antes. obtener la misma utilidad que antes a través de este bien. somos más pobres que antes y podemos consumir. puede asegurarse que si sube el precio de un bien (normal o superior). un incremento del precio provoca simultáneamente: - Un efecto sustitución por el cual. exactamente igual a lo que ocurría con el resto de los bienes. En los bienes inferiores. - Por otra parte. en cuanto que inferior. las elevaciones de precios implicarán una tendencia al descenso de las cantidades consumidas de todos los bienes y las reducciones de precios a un incremento. - Un efecto renta por el cual. Por lo tanto. En términos de utilidad. Y viceversa.http://www. Sin embargo. La recta presupuestaria no sólo ha variado su pendiente. tenderá a consumirse menos del mismo. La curva PP nos va indicando como desplazamos el consumo del bien X hacia los restantes bienes cuando el primero se va encareciendo respecto de los segundos. Consecuentemente. sino que también se encuentra más a la izquierda que antes para todas las combinaciones posibles (en las que intervenga el bien X. 41 . Una variación del precio supone también una alteración de nuestra renta real. no todo ese desplazamiento es debido al hecho de que el bien X es ahora más caro relativamente. algo del consumo del bien encarecido por bienes que son ahora más baratos en términos relativos. al ser el producto más caro.uned-derecho. en principio. tenderá a consumir más cantidad de ese bien. tendemos a consumir menos. Tanto uno como otro efecto juegan en la misma dirección: tendencia a disminuir la cantidad consumida del bien cuyo precio ha subido. a diferencia de lo que ocurre con los restantes bienes. Salvo en el caso de los bienes inferiores. la cantidad demandada del mismo disminuirá. el efecto es idéntico al de una reducción de nuestra renta real a la mitad. al incremento de precio de un bien normal o superior le sigue un doble efecto reductor de la cantidad consumida del mismo: - Por una parte. por supuesto). una primera reacción será sustituir. menos de todos los bienes. ahora resulta más caro o. visto de otra forma.com Cuando sube el precio de un bien. al ser el consumidor más pobre. Por ello. en la medida de lo posible. el efecto más evidente es que resulta más caro relativamente que los demás bienes. el encarecimiento relativo del bien provoca un efecto sustitución: al ser más caro relativamente el bien. si suben los precios (de todos o de alguno de los bienes). la disminución del poder adquisitivo provoca un efecto renta: al ser más pobres tendemos a consumir menos.

Demanda de los bienes “Giffen” DEMANDA DE LOS BIENES “GIFFEN” En algunos bienes inferiores. Tras una elevación del precio de un bien inferior podría suceder que el efecto renta fuera superior al efecto sustitución y la cantidad demandada del mismo aumentara en vez de disminuir. Por ejemplo. lo que es lo mismo. El efecto renta (más pobres) predomina sobre el efecto sustitución (más caro) y. se rompe la regla general (gráfico 2. Este ejemplo es una excepción de difícil repetición. por ejemplo. El ejemplo puede simplificarse en términos más coloquiales: quienes habían introducido alguna variación en el menú semanal. Dado que suponían el componente fundamental de la alimentación de la población con menores ingresos. nos encontramos ante dos efectos contradictorios y el efecto final dependerá de cual de los dos prevalezca.http://www. p39). la reacción de los consumidores ante las variaciones en el precio no van a ser las mismas para todos los bienes 42 . aumentará la cantidad. contraviniendo la ley general. podría darse teóricamente el caso de un bien inferior cuyo precio disminuyera y se redujera también la cantidad demandada del mismo.com Por tanto. Sin embargo. todos los efectos jugarán en dirección opuesta a la que hemos visto en los párrafos anteriores. 5. ese precio mayor supuso un fuerte empobrecimiento en términos reales (un importante efecto renta). En la casi totalidad de los casos podemos suponer que el consumo de un bien nunca tiene un peso tan relevante en el presupuesto de los consumidores (ni una carencia absoluta de bienes sustitutivos) como para que un incremento de su precio tenga un efecto “empobrecedor” notorio. El efecto renta (el consumidor es “más rico” y tiende a consumir menos del bien inferior) resultaría superior al efecto sustitución (aumento del consumo del bien abaratado). La regla general será la contraria. Un incremento del precio de las patatas fue seguido de un incremento de la cantidad demandada de las mismas. podría darse el supuesto de que un incremento excesivo del precio (por encima de P1 en el gráfico) provocara un efecto renta muy importante que. puede pronosticarse que el efecto sustitución (descenso de la cantidad) será más importante que el efecto renta (aumento de la cantidad) y también en este caso se cumplirá la ley de la demanda: si sube el precio de un bien inferior normalmente disminuirá la cantidad demandada del mismo. así llamados por la supuesta experiencia que este autor sitúa en la Irlanda del siglo XIX. Sin embargo. llevara a una torsión de la curva de demanda y esta pasara a ser creciente. en vez de un incremento.uned-derecho. Un ejemplo excepcional es el que recibe el nombre de bienes “Giffen”. Si contemplamos una disminución de precios. al predominar sobre el efecto sustitución. lo normal es que también en estos casos disminuya la cantidad demandada. O.9. los domingos y días de celebración. excepcionalmente. LA ELASTICIDAD-PRECIO DE LA DEMANDA *** ?? La sensibilidad de la demanda ante los cambios de precios La regla general es que si aumenta el precio de un bien disminuirá la cantidad demandada del mismo y si baja el precio.9 (p39). Gráfico 2. tuvieron que renunciar a sus “lujos” y volver al consumo habitual de los días laborables. consecuentemente.

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y servicios. En unos casos el efecto va a ser prácticamente imperceptible; en otros, puede
suponer incluso dejar de consumirlo, si su precio se considera excesivamente alto. Por ello, nos
interesará saber cuanto varía la cantidad demandada.
Denominamos elasticidad-precio o, más simplemente, elasticidad de la demanda, a la
sensibilidad al cambio en la cantidad demandada de un bien ante las variaciones en su
precio, todo ello expresado en términos porcentuales.
Si sube el precio un pequeño porcentaje y se reduce a la mitad la cantidad demandada,
los consumidores son muy sensibles al precio y decimos que la demanda es muy elástica. Si
sube el precio en un porcentaje importante y, sin embargo, la cantidad demandada apenas varía,
los consumidores son poco sensibles al precio y la demanda es poco elástica o bastante rígida.
La elasticidad se medirá comparando el porcentaje en que varía la cantidad demandada
con el porcentaje en que ha variado el precio.
El concepto de elasticidad se emplea en muchos ámbitos para cuantificar la intensidad de la relación entre
dos variables. Los símbolos ? ,? representan respectivamente el incremento o decremento experimentado por la
variable a que se refiere. Sería igual, por tanto, a la diferencia entre el valor actual de esa variable y el anterior al
cambio que estudiamos o valor inicial.
% en que varía la cantidad
? X/X
? X/X
epx = ------------------------------------- = --------------- = ------------% en que varía el precio

? Px/Px

? Px/Px

Dado que a un incremento del precio le sigue una disminución de la cantidad
demandada y que ante una bajada del precio un aumento de demanda, en la fórmula anterior,
cuando el numerador es negativo, el denominador es positivo, y cuando el numerador es
positivo, el denominador es negativo. En otras palabras, la elasticidad-precio de la demanda
tendrá siempre un valor negativo. Sin embargo, normalmente utilizamos el valor absoluto, es
decir, prescindiendo del signo negativo que damos por supuesto.
Cuando calculamos el valor de la elasticidad, tenemos básicamente tres posibilidades:
-

Que el porcentaje en que varía la cantidad sea superior al porcentaje en que varió el
precio. En este caso, la demanda es muy sensible a las variaciones del precio, el cociente
nos dará un valor (absoluto) superior a la unidad y diremos que la demanda es elástica.

-

Que el porcentaje en que varía la cantidad sea inferior al porcentaje en que varió el
precio. En este caso, la demanda es muy poco sensible a las variaciones del precio, el
cociente nos dará un valor (absoluto) inferior a la unidad y diremos que la demanda es
inelástica (rígida cuando la elasticidad es igual a 0).

-

Que el porcentaje en que varían la cantidad demandada y el precio sean exactamente
iguales. En este caso, el cociente es igual a la unidad y diremos que la demanda tiene una
elasticidad unitaria.

Ejemplo: supongamos que la cantidad demandada de un bien es de 1.000 unidades al mes para un precio
de 100 euros. El precio sube a 110 y observamos que la cantidad demandada pasa a ser de 800. Tendríamos
entonces que:
Precios
Inicial
Final

100 €
110 €

Cantidades
1.000 U
800 U

43

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% en que varía la cantidad
800 – 1.000 /1.000
- 200 /1.000
- 20%
ePx = --------------------------------- = --------------------------- = ------------------- = -------- = - 2
% en que varía el precio
110 – 100 / 100
10/100
+ 10%
o lo que es lo mismo /ePx/ = 2

Por tanto, si decimos que la elasticidad de la demanda de este bien es igual a 2 debemos
entender habitualmente:
-

Que nos estamos refiriendo a la elasticidad-precio.
Que la elasticidad es, en realidad, igual a -2 o, lo que es lo mismo, que el valor de 2 se
expresa en términos absolutos.
Que si el precio de ese bien sube un 10 por 100, la cantidad demandada disminuirá dos
veces ese porcentaje, es decir, un 20 por 100.
Que estamos ante una demanda elástica.

Una de las utilidades más importantes de conocer la elasticidad de una demanda es
poder evaluar las consecuencias de la variación en el precio de un bien sobre el gasto total en el
mismo. En el ejemplo anterior, antes de producirse la modificación del precio, el gasto total en
el bien era igual a 100.000 euros mensuales (1.000 unidades x 100 € que costaba cada una).
Tras la variación en el precio, el gasto mensual pasa a ser de 88.000 euros (800 unidades x 110
€).

Por lo tanto, el precio más alto se ha encontrado con una demanda muy sensible
(elástica): la cantidad demandada se reduce en mayor proporción y, consecuentemente, el gasto
total disminuye. Si, por el contrario, el precio bajara, la reacción de la cantidad demandada
sería muy fuerte, incrementándose el gasto total.
En el caso de un bien con demanda inelástica nos encontraríamos con resultados
opuestos. La subida del precio provocaría una reducción de la cantidad proporcionalmente
menor y, por lo tanto, predominaría el efecto alcista del precio sobre el bajista de la cantidad: la
cantidad total gastada aumentaría. Lo opuesto sucedería ante un descenso del precio. Ver
cuadro 2.6.
Cuadro 2.6 (p40). Elasticidad de la demanda y gasto total
Demanda
Elástica
Inelástica
Unitaria

??

Elasticidad
Mayor que 1
(absoluto)
Menor que 1
(absoluto)
Igual a 1
(absoluto)

Precio
Sube
Baja
Sube
Baja
Sube
Baja

Gasto total
Baja
Sube
Sube
Baja
No varía
No varía

La elasticidad de los distintos bienes
El que elasticidad de la demanda de un bien o servicio sea mayor o menor depende de
diversos factores, entre los que se encuentran:
44

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? ?

Existencia o no de buenos bienes sustitutivos
Cuanto mejores sustitutivos existan de un determinado bien, más elástica será
la demanda del mismo. Cuanto más difícil resulte encontrar buenos sustitutivos, más
rígida será la correspondiente demanda.
Se entiende que un bien tiene buenos sustitutivos cuando la misma necesidad puede
ser satisfecha por otros bienes con un coste similar.
Parece evidente que si sube el precio de un bien y existe otro que, por el mismo precio anterior,
puede proporcionar exactamente la misma utilidad que reportaba aquel, los demandantes abandonarán el
producto más caro y optarán por el más barato. Por el contrario, si no existe más que una posibilidad de
satisfacer una necesidad, porque cualquier otra alternativa la cubre imperfectamente o lo hace a un precio muy
superior, los demandantes soportarán estoicamente las subidas de precio, mientras éste no alcance niveles
similares a los precios de los potenciales sustitutivos.
La facilidad para encontrar sustitutivos depende en buena medida de la mayor o menor amplitud con
que hayamos definido el bien correspondiente. Si hablamos de la demanda de alimentos, evidentemente es
muy inelástica, pero lo es menos si hablamos de la demanda de carne y será aún más elástica la demanda de
vacuno, porque podrá comprarse otra carne si aquella sube excesivamente.
La demanda de coches puede tener una demanda relativamente inelástica, que se irá flexibilizando
según vayamos descendiendo en la concreción de factores como volúmenes, potencia, marca o color de la
carrocería. Una estrategia empresarial será conseguir para sus productos o servicios una demanda poco
elástica (que los clientes tiendan a no considerar buenos sustitutivos a los competidores), con el consiguiente
margen para hacer variar los precios sin merma de los ingresos totales.

? ?

Efecto renta
El efecto renta potencia el efecto sustitución, tanto más, cuanto más lujo o menos
necesario sea el bien de que se trate. Por lo tanto, cuanto más innecesario sea un bien, más
fácil es que su demanda sea elástica y cuanto más necesario sea, más probablemente
tenderá su demanda a ser inelástica.

? ?

El peso que suponga el bien en el presupuesto del consumidor
Un incremento en el precio de un bien que pasa prácticamente desapercibido en el
conjunto de los gastos familiares tiene más probabilidades de no afectar a la cantidad
consumida del mismo, que si ese precio mayor obliga a replantearse todos los gastos, dado
que mantener el consumo invariado resulta ya notoriamente imposible.

? ?

Las cantidades que tomemos en consideración
No es lo mismo hablar de un bien o servicio del que disponemos en gran cantidad
que de otro que tiene un carácter único o excepcional. En unos casos resulta sencillo regular
la cantidad que vamos a comprar, mientras que en otros se trata de una opción de todo o
nada. Será muy diferente la reacción ante una leve subida del precio que si ésta es
sustancial.

45

el ingreso total correspondiente a esa demanda seguirá siempre la evolución que refleja la parte inferior del gráfico 2. una demanda lineal mostrará siempre una elasticidad superior a la unidad (+1) cuando el precio sea elevado y menor que uno (.11 (p43).11. Elasticidad de una demanda lineal ELASTICIDAD DE UNA DEMANDA LINEAL Parte superior del gráfico Eje horizontal (cantidad) y eje vertical (precio).oo ? la demanda absoluta o perfectamente elástica. 46 .uned-derecho. gasto total) son idénticas. pero no puede darse ninguna venta a precio diferente.10 (p41). entonces.10. el ingreso total que se deriva de una demanda lineal asciende cuando baja el precio mientras la elasticidad es superior a la unidad y disminuye cuando pasa a ser inferior a uno.com De hecho podemos afirmar que rara vez la elasticidad será la misma a lo largo de toda la curva de demanda. Cuando la demanda es una línea recta la elasticidad disminuye según nos movemos hacia la derecha. Gráfico 2. - e = . Alcanza el máximo precisamente cuando la elasticidad es igual a uno: hasta ese punto ha crecido y a partir del mismo empezará a decrecer. El valor de la elasticidad será. Casos extremos de elasticidad de la demanda - e = 0 ? demanda absolutamente rígida o perfectamente inelástica. La cantidad demandada no varía sea cual sea el precio. A un determinado precio los consumidores estarían dispuestos a comprar cualquier cantidad. muy alto. p41. - e= -1 (demanda unitaria) ? Representa una elasticidad igual a -1 a lo largo de toda la curva. como sucede en los casos extremos que se ofrecen en el gráfico 2. Sin embargo. Solamente esa curva presenta la característica de que en cualquiera de sus puntos las áreas definidas por el precio y la cantidad (es decir. Parte interior del gráfico Eje horizontal (cantidad) y eje vertical (ingresos totales en euros). Cuando el precio es alto y la cantidad reducida (lado izquierdo) cualquier variación en el precio es un porcentaje muy bajo y cualquier variación en la cantidad es un porcentaje muy alto. Pero las tornas se van cambiando según vamos descendiendo a lo largo de la curva hasta llegar al extremo opuesto. Gráfico 2.1) cuando es la cantidad consumida la que presenta altos valores relativos. Por eso.http://www. Consecuentemente.

más rígida será la correspondiente demanda. ? ? Adicción Algunos bienes o servicios pueden tener un cierto aspecto de adicción para el consumidor. incluso.com Una curva de demanda será tanto más elástica cuanto más se acerque a la horizontal y tanto más rígida o inelástica cuanto más vertical. el café. si queremos medir la elasticidad de la demanda del bien X en relación con las variaciones en el precio del bien Y.uned-derecho. Son ejemplos de la adicción la droga. a simple vista. Por lo tanto. Cuanto más presente esté ese factor. Salvo casos extremos. Pero según pasa el tiempo. De todas formas. OTRAS ELASTICIDADES DE LA DEMANDA *** La medida de la elasticidad es extremadamente útil a la hora de evaluar su impacto por parte de un empresario o de un gobierno. no la variación en el precio del propio bien. pero es difícil que impliquen a todos los consumidores del bien o servicio de que se trate. estos ejemplos afectan a un determinado número de ciudadanos. si estos son factores que pueden ser relevantes para los mismos. Nos permite medir la reacción de los 47 . En la comparación que tenemos en cuenta para calcular la elasticidad podemos utilizar ahora como agente desencadenante. la demanda del mercado reaccionará ante variaciones en los precios. afirmar cual es la elasticidad en un punto concreto de la demanda. De todas estas posibles elasticidades hay dos que destacan sobre las demás. sino en el precio de alguno de los restantes bienes. más fácil es que el consumidor reaccione ante el encarecimiento o abaratamiento relativo de unos productos frente a otros o. la información puede ser deficiente y romper con la inercia de los comportamientos habituales requiere un cierto tiempo. como varía la cantidad demandada de un bien ante una campaña publicitaria o por la cantidad de lluvias. dado que de esa forma puede estimarse como se alterarán los comportamientos de los consumidores tras la variación de alguno de los factores que en ellos influyen. que resulte rentable poner en el mercado productos alternativos que. A corto plazo. la ecuación sería: % en que varía la cantidad de X eXY = ? ? X/X -------------------------------------------------------. no siempre resultará fácil. etc.= ------------------------ % en que varía el precio de Y ? ? P y / Py La elasticidad cruzada de la demanda de un bien X respecto a otro bien Y es el resultado de comparar la variación porcentual de la cantidad demandada del bien X respecto a la variación porcentual del precio de Y. ?? Elasticidad cruzada Uno de los factores más relevantes para explicar el desplazamiento de una curva de demanda es el de la variación en el precio de los restantes bienes. ? ? Plazo de tiempo La elasticidad de la demanda será mayor cuanto mayor sea el plazo de tiempo que consideremos. el fútbol. Por ejemplo. 6. resulten ya competitivos. aunque parte de los demandantes sean insensibles a las mismas. a precios más elevados. Por ejemplo.http://www. el periódico favorito.

De acuerdo con lo que hemos visto. así como la relación existente entre ambos. Si en el caso de la elasticidad de la demanda teníamos prácticamente la certeza de que el signo resultante iba a ser negativo.7. - Ningún efecto o imperceptible en los bienes independientes. También aquí nos podemos encontrar tanto un valor positivo como uno negativo. Nos permite medir la reacción de los demandantes de un bien ante las variaciones en su renta. El numerador y el denominador de la ecuación tendrían el mismo signo y el valor de la elasticidad resultaría positivo. si bien menos que proporcional. El numerador y el denominador de nuestra ecuación tendrían signos opuestos y el valor de la elasticidad cruzada resultaría negativo.com demandantes de un bien ante las variaciones en el precio de otro. La coincidencia de signos entre numerador y denominador nos daría una elasticidad positiva. la elevación de la renta provoca: - Una disminución en la demanda de los bienes inferiores. El valor del numerador y de la elasticidad cruzada.7 (p44). sería igual a cero. Cuadro 2.http://www. Elasticidad cruzada de la demanda Relación entre los bienes Elasticidad Menor que 0 (negativa) Mayor que 0 (positiva) Complementarios Sustitutivos Independientes ?? Igual a 0 Precio de Y Sube Baja Sube Baja Sube Baja Demanda de X Baja Sube Sube Baja No varía No varía Elasticidad-renta También podemos relacionar los cambios en la cantidad demandada con las variaciones en la renta. así como la importancia de la reacción que se deriva de la misma. - Un aumento en la demanda de los bienes sustitutivos. Por lo tanto. 48 . La ecuación será: % en que varía la cantidad de X eXR = ? ? X/X -------------------------------------------------------. la subida del precio de un bien provoca: - Una disminución en la demanda de los bienes complementarios. - Un aumento en la demanda de los bienes normales.uned-derecho. De acuerdo con lo que hemos visto. ahora podemos encontrarnos tanto un valor positivo como negativo. Podemos resumir los distintos valores en el cuadro 2. así como determinar el tipo de bien de que se trata. El numerador y el denominador de nuestra ecuación tendrían signos opuestos y el valor de la elasticidad cruzada resultaría negativo.= ------------------------ % en que varía la renta ? ? R/R La elasticidad-renta de la demanda de un bien es el resultado de comparar la variación porcentual de la cantidad demandada del bien X respecto a la variación porcentual de la renta. el valor de la elasticidad cruzada de dos bienes nos permite saber qué relación existe entre ambos.

uned-derecho. La elasticidad sería positiva y superior a la unidad. En los primeros tiempos de la introducción de la televisión en un país o mercado. Cuadro 2. Se resumen los distintos valores en el cuadro 2. los productos alimenticios suponen una proporción más importante del presupuesto de gastos de los hogares con menores niveles de renta que en los de mayor capacidad adquisitiva. normales o superiores tiene un carácter dinámico (observamos como evolucionan unos y otros según lo hace la renta). Elasticidad-renta Bienes Inferiores Normales Superiores Elasticidad Menor que 0 (negativa) Mayor que 0 y menor que 1 (positiva) Mayor que 1 (positiva) Renta Sube Baja Sube Baja Sube Baja Demanda de X Baja Sube Sube (pero en menor proporción) Baja (pero en menor proporción) Sube (pero en mayor proporción) Baja (pero en mayor proporción) Aunque exista relación. no puede equipararse estrictamente la calificación anterior a la de los bienes de lujo y de primera necesidad. tienen pautas de consumo diferentes según cual sea el nivel de renta. superior o inferior de forma objetiva. - Un aumento más que proporcional en el caso de los bienes superiores. referida al mismo sujeto o grupo de sujetos a lo largo del tiempo. Aquellos están ligados a niveles superiores de renta y estos a los hogares con menores recursos. Lo contrario que ocurre con los bienes y servicios ligados al ocio y la cultura. El numerador y el denominador de la ecuación tendrían el mismo signo y un valor mayor. aparecen frecuentemente como bienes de lujo de acuerdo con el criterio 49 . tenía la consideración de lujo. especialmente la superior y la cultura. En todos los casos estamos relacionando consumo de un bien y nivel de renta. La calificación de los bienes como de lujo o de primera necesidad es siempre relativa y cambiante a lo largo del tiempo en función de como evolucionen el nivel de vida y las costumbres de cada sociedad concreta.com pero al ser el numerador (la reacción en la cantidad) inferior al denominador (la variación porcentual de la renta). Sin embargo. Sin embargo. Por ejemplo. tampoco puede considerarse que esa definición sea válida a todos los efectos y con carácter universal: según cual sea el objetivo perseguido con la calificación de los bienes será preciso algún tipo de matización. pero actualmente se ha convertido en un bien de consumo masivo y prácticamente imprescindible en todos los hogares.8. en el mismo momento.http://www. la distinción entre bienes inferiores.8 (p45). Así. la educación. Pueden calificarse como bienes de lujo aquellos cuyo consumo en los hogares crece cuanto mayor es la renta de los mismos y como de primera necesidad aquellos que representan un componente muy importante del consumo de los hogares con menores ingresos. la calificación de lujo o primera necesidad tiene un carácter estático transversal: comparamos el comportamiento de distintos sujetos que. el valor del cociente sería menor que uno. así como valorar la importancia de la reacción de la demanda ante las variaciones en la renta. Por el contrario. El valor de la elasticidad-renta de un bien nos permite definirlo como normal.

50 . LAS CURVAS DE INDIFERENCIA Vimos como el consumidor se enfrenta a un amplio número de opciones en función de su nivel de renta y de los precios de los distintos bienes y servicios. Por ello. El consumo de bebidas alcohólicas o de tabaco puede responder a las características apuntadas para los bienes de primera necesidad dado su elevado consumo.com anterior. Sea cual sea la opción elegida por un consumidor. que requerirán en última instancia opciones y ponderaciones de carácter valorativo. en términos proporcionales.uned-derecho.http://www. podemos asegurar que estará dispuesto a renunciar a sucesivas unidades de cada uno de los bienes de que disfruta siempre que el compense adecuadamente ? el consumidor aceptaría sustituir su consumo actual de A por un mayor consumo de B: probablemente exigiría más cantidad de B que la que prescinde de A para que le compense el cambio y cuanto menos le quede de A. cine y discoteca) que suponemos que le proporciona el máximo de utilidad posible. pero difícilmente anularán la necesidad de tomar en cuenta otros aspectos y objetivos. en los niveles más bajo de renta. De entre todas esas opciones posibles elige uno de los puntos de la recta de restricción presupuestaria (recordar. más requerirá de B para aceptar el paso de una situación a otra. ¿Cabe explicar el porqué de esa elección? La vía tradicional que utilizan los economistas para explicar este aspecto es la que proporcionan las llamadas curvas de indiferencia. los criterios técnicos sólo son una pista.

Con precios similares y parecidas preferencias entre una posibilidad y otra. La combinación G permitiría una estancia más prolongada en la playa y en la montaña que la combinación A: por ello todas las combinaciones de I3 proporcionarán mayor bienestar que las 51 . La presunción de que la utilidad marginal es decreciente exige que la renuncia de unidades sucesivas de un bien a cambio de nuevas unidades de otro deba compensarse con cuantías crecientes de este último para mantener igual el nivel de satisfacción. menor consumo permite y suponemos que menor es el bienestar del consumidor: las combinaciones E y F pertenecen a la curva de indiferencia I1 y obligan a menores días de vacaciones en ambos destinos respecto a combinaciones como D y C. el consumidor elige 10 días en cada lugar porque prefiere cambiar y no agotar sus vacaciones en un sitio sólo.com Supongamos que el consumidor X tiene presupuesto y tiempo para 20 días de vacaciones y debe decidir entre unos días de playa y otros de montaña.http://www. Cuanto más cercana al origen esté la curva. C (5 y 20) o D (17 y 6). es más que probable que la sustitución por días de montaña ya no le resultara indiferente. renunciar a uno de los días de playa aumentando en uno sus días de montaña. el consumidor exigiría que como compensación se le asegurasen más días de montaña: la pérdida de utilidad derivada de la reducción de playa en un día se compensaría con otro día de montaña. como las que se dibujan en el gráfico 2. Probablemente aceptaría. Cuanto más disminuimos la presencia de uno de los bienes. obtenemos unas curvas de indiferencia.12 (p48). pero quizás la pérdida de cinco días de playa exigiría una compensación de diez de montaña. la curva I2 nos indicaría que a este consumidor le resultaría indiferente la combinación A (10 días de playa y 10 de montaña) respecto a las combinaciones B (7 de playa y 15 de montaña).12 (p48. sin demasiados problemas. Gráfico 2. Para mantener el mismo nivel de bienestar. Así. Se supone que el bienestar será tanto mayor cuanto más alejada esté la curva del origen. Las curvas de indiferencia representan las combinaciones de bienes que proporcionan idéntica utilidad a un consumidor. pero a medida que se le pidiera que renunciara a días adicionales de playa. mayor es la compensación necesaria del otro para mantener el mismo nivel de bienestar. Si unimos esas combinaciones entre sí. Las dos combinaciones le resultarían prácticamente indiferentes. Las curvas de indiferencia Cada curva de indiferencia I une todas las posibles combinaciones entre los dos bienes que proporcionan al consumidor idéntica utilidad. Podríamos ir definiendo todas las combinaciones entre las dos posibilidades que supondrían para el consumidor idéntica utilidad.uned-derecho. todas las que le resultarían indiferentes.

La combinación óptima estará más cerca de los bienes preferidos que de los menos atractivos (recordemos a Luisón Bailón y a Margarita Filmita). Mide la respuesta de la reacción de la cantidad demandada u ofrecida de un bien ante cambios en el nivel de renta. Mide la respuesta de la cantidad demandada de un bien ante variaciones en el precio de los bienes con los que está relacionado. Si los precios no son similares sabemos que la elección se corregirá a favor de los bienes relativamente más baratos. C. Precio. La elección posible es entre combinaciones como las que representan A. E y F. las curvas de indiferencia se inclinarán en mayor medida hacia aquellos que proporcionen más utilidad. De las tres. Dadas las infinitas combinaciones posibles. Si los dos bienes no resultan indiferentes entre sí. Concepto que permite cuantificar la sensibilidad de una variable al cambio en las distintas variaciones que determinan su comportamiento. Si PP representa la restricción presupuestaria.http://www. el consumidor elegirá aquella que le proporcione mayor bienestar (curva de indiferencia más alejada del origen) dentro de sus posibilidades de compra (restricción presupuestaria). Mide la respuesta de la reacción de la cantidad demandada u ofrecida de un bien ante cambios en su propio precio. La combinación óptima es el punto de tangencia de la recta presupuestaria con la mejor de las curvas de indiferencia posibles (la más alejada del origen de coordenadas). las opciones B. Elasticidad. A es la que proporciona mayor bienestar (pertenece a una curva de indiferencia más alejada del origen) y será la elegida. Renta. ? ? ? ? ? ? Cruzada.com contenidas en I2. D y G resultan inalcanzables.uned-derecho. 52 .

http://www. por lo que discutiremos si su objetivo es hacer máxima su cifra de beneficios. la coordinación de todos los 53 . 1. la diferencia entre sus ingresos y sus costes. Veremos que aspectos están detrás de la producción y de los costes. - Una contrapartida financiera: obtención de los recursos financieros necesarios en las mejores condiciones y consecución de la máxima rentabilidad posible para los recursos propios. La actividad empresarial tiene: - Un componente económico: combinación eficiente de factores productivos con la finalidad de lograr el máximo beneficio. LA EMPRESA Y LOS OBJETIVOS EMPRESARIALES La oferta de bienes y servicios supone la existencia de unos sujetos que dedican sus esfuerzos y recursos a su producción. la contratación de unos factores productivos. la adquisición de otros bienes y servicios. es decir. en última instancia.com TEMA 3. o bien se plantea otros objetivos alternativos. LA PRODUCCIÓN Y LOS COSTES La empresa es la protagonista de la oferta. El análisis de la interrelación existente entre ambos componentes puede constituir un instrumento útil para profundizar en el conocimiento del comportamiento empresarial. porque serán los que determinarán.uned-derecho. Esa producción exige la aportación previa de un capital (con el consiguiente riesgo de perderlo). la forma de la curva de oferta.

por el volumen de capital. etc. Dentro de la denominación genérica de empresa se engloban realidades muy diferentes según cual sea su forma jurídica. Las empresas se organizan de diferentes maneras.http://www. La gran mayoría de las que existen en el mercado se encuadran en este grupo. uno de los criterios más frecuentes de distinción es el que se refiere al número de empleados. El objetivo de conseguir beneficios máximos 54 . De economía social: la propiedad es de los trabajadores que aportan su capital y/o su trabajo para realizar una actividad económica (Cooperativas o Sociedades Laborales. Salvo que se diga otra cosa. así como de las características sociales y culturales del sistema económico de que se trate. ONG). Según el mismo. No hay que olvidar que la mayor eficiencia en la organización del trabajo depende en gran medida de la estructura del aparato productivo y de la disponibilidad de recursos. por la cuantía de los beneficios. - Semipúblicas: empresas en las que la participación en la propiedad no es mayoritaria. Grandes: más de 250 empleados. asociaciones. Por eso suponemos que la oferta de bienes y servicios está protagonizada por las empresas. ?? Por su utilidad ? ? ? ? ? ? ?? Privadas (capitalistas): la propiedad es íntegramente de los particulares y el poder de decisión se relaciona con el capital aportado por cada uno de ellos. pero en las cuales la Administración conserva el control de las decisiones fundamentales. Los límites han de entenderse tan sólo como indicativos porque pueden variar según los sectores y los países. su tamaño. todos los análisis de comportamiento empresarial se refieren a este tipo de empresas. habitualmente con personalidad jurídica propia. que producen bienes y servicios para el mercado. las empresas pueden clasificarse en: ? ? ? ? ? ? Pequeñas: menos de 50 empleados. No obstante. etc.uned-derecho. el sector en el que actúe… Clasificación de empresas ?? Por su tamaño No existe una definición unánime de cual es la variable más adecuada para ordenar las empresas en grandes o pequeñas. según el entorno en el que se tengan que desenvolver o del tipo de actividad a la que se dediquen. Mutualidades o Entidades de Ahorro Popular. en las que al menos el 51 por 100 del capital social o del patrimonio es propiedad de las Administraciones Públicas. Por ello. Públicas y semipúblicas - Públicas: son organizaciones. Medianas: entre 50 y 250 empleados. Ese conjunto de complejas tareas puede englobarse bajo la denominación genérica de actividad empresarial. entidades sin fines de lucro (fundaciones. se puede hablar de una tipología empresarial que permite agrupar las empresas a partir de diferentes criterios. En ocasiones se clasifican por la cifra de ventas.com medios utilizados.

Ejemplo: tengo una empresa dedicada a la elaboración de peluches y deseo sacar al mercado en la Navidad 2007 la perrita Kim. la renta que dejamos de percibir por utilizar para una actividad un local de 55 .http://www. Costes totales = pago factores productivos + costes de oportunidad Coste medio = costes totales / núm.000 € = 5.000 muñecos x 20 €/cu = 20. Cantidad de un bien a la que es preciso renunciar para poder obtener algo más de otro bien. El empresario toma sus decisiones pensando en obtener los máximos beneficios posibles: adquiere los servicios de los factores productivos y utiliza unos recursos que ordena de la forma más eficiente posible para obtener la mayor cifra de producción que le suponga el menor coste posible. como no considerar un coste. P. de unidades producidas Ingresos totales = cantidad vendida x precio Ingreso medio (ingresos totales / cantidad vendida) = precio Beneficio = ingresos totales – costes totales Beneficio medio = ingreso medio – coste medio CT = PFP + CO = 3. Tan incorrecto es no contabilizar como ingreso el “pago” que alguien realiza no cobrando un determinado servicio. deben restarse de los ingresos que obtengamos.000 € BM = IM – CM = 20 € .5 € = 15 € El coste relevante total incluye también el coste de oportunidad y no sólo los gastos monetarios.000 € /1. de unidades producidas Ingresos totales = cantidad vendida x precio Ingreso medio (ingresos totales / cantidad vendida) = precio Si suponemos que todos los bienes son vendidos al mismo precio.e.000 €/ 1.5. por ejemplo. por lo tanto.uned-derecho. deben considerarse perdidos. El beneficio no incluye habitualmente determinados costes que no se pagan pero que dejan de ganarse y que.com Los empresarios privados sólo estarán dispuestos a arriesgar sus recursos si esperan conseguir una compensación adecuada. Costes totales = Pago factores productivos + costes de oportunidad Coste medio = costes totales / núm. Si en el caso de los consumidores suponíamos que tras la decisión de consumo se escondía un deseo de hacer máximo el bienestar (la utilidad total) ahora podemos suponer que tras las decisiones empresariales se plantea el mismo deseo de maximización. Beneficio = ingresos totales – costes totales Beneficio medio = ingreso medio – coste medio Recordar del tema 1: Recursos o factores productivos Costes de oportunidad Todos los bienes que sirven para producir otros. el ingreso medio (ingresos totales divididos por la cantidad vendida) es igual al precio.000 muñecos = 5 € IT= CV x P = 1. yo no alquilo mi garaje para utilizarlo para guardar mi coche o como almacén.000 € IM = IT / CV = 20.000 muñecos = 20 € = P BT = 20.000 € = 15.000 € CM = CT / UP = 5.000 € .000 € + 2.

estamos en una determinada situación y debemos decidir si cambiamos o no. lo que nos permitirá determinar cual es su curva de oferta. tendremos que comparar el ingreso marginal derivado de la nueva unidad que vamos a producir (aumento del ingreso total por la venta del nuevo producto) con el coste marginal (aumento del coste total derivado de la producción de la última unidad). Debemos conocer cual es el nivel de producción que elegirá un empresario para maximizar su beneficio. lo que equivale a decir que se obtienen los beneficios “normales” (incluyendo la retribución normal de la actividad empresarial) para esa economía en ese momento. que aumenten sus ingresos totales más que sus costes totales: porque si aumentan más los costes que los ingresos van a disminuir sus beneficios. alquilándolo por 300 € a cualquier arrendatario. lo que es lo mismo.uned-derecho. ya que el utilizarlo me supone el no poder alquilarlo para otra actividad ? esa pérdida debo computarla. - o. no existen incentivos para dedicar los recursos a otra actividad (porque en cualquier otra se obtendrán probablemente muy parecidos resultados) ni es fácil que otras empresas quieran entrar en un mercado con beneficios “normales” ante el riesgo de que la llegada de nuevos competidores los haga descender por debajo de la normalidad. es que los ingresos están aumentando más que los costes. al final representa un rendimiento. solamente le compensará aumentar la producción del correspondiente bien o servicio si las nuevas unidades que va a producir implican: - que aumenten sus beneficios: porque si van a disminuir es absurdo incrementar la producción. Las decisiones de producción se toman en el margen. el beneficio marginal sea positivo. debemos computar este coste de oportunidad. que es otra forma de decir que aumentan los beneficios. pero.com nuestra propiedad o los intereses que podríamos obtener por el capital invertido en la misma. el ingreso marginal sea superior al coste marginal. tendría que lograr ser arrendatario de otro en el que poder almacenar mis peluches). pero estoy perdiendo. ya que yo tenía pensado alquilar el garaje a otra empresa por 300 €). ya que si yo arriendo este garaje para almacén. Si un empresario quiere hacer máximos sus beneficios. lo que es lo mismo. Por esta razón. Recordemos que el concepto marginal se refiere a lo que varían ingreso y coste al aumentar la producción. Por ejemplo. utilizo de almacén de peluches Kim el garaje de la Calle Nicolás Cora. Si digo que el ingreso marginal es superior al coste marginal. Si tenemos en cuenta los costes de oportunidad. un beneficio nulo equivale a decir que se obtiene un rendimiento de todos los recursos similar al que podría obtenerse en cualquiera de los mejores usos alternativos (definición superimportante). pero realmente obtengo un rendimiento similar al que podría obtener con cualquier uso alternativo (por ejemplo. Es decir. - o. un beneficio. - o lo que es lo mismo. con la utilización de mi garaje como almacén de peluches tengo un beneficio nulo.http://www. (Por ejemplo. en la teoría económica diremos frecuentemente que se alcanza el equilibrio cuando el beneficio es igual a cero. 56 . En tal situación. que en teoría equivale a un gasto y representa un beneficio nulo porque no obtengo ningún ingreso por él. Por tanto. Por ello.

La búsqueda de beneficios se aproxima al objetivo de que sean los máximos posibles. pero cabe admitir pérdidas si las expectativas futuras permiten prever un cambio en la situación. Más de una vez se admitirá la renuncia a los máximos beneficios en el presente con el objetivo de asegurar beneficios mayores en el largo plazo. entre otras razones porque las pérdidas continuadas resultan insoportables a largo plazo. El largo plazo se verá también alterado por las decisiones de los competidores y de todos los demás agentes de la economía. Por lo tanto. Sí puede ocurrir que se alcance ese nivel de producción y. sin embargo. El objetivo de la maximización de beneficios por parte de una empresa puede admitirse como una aproximación: - No siempre se persigue directamente. todo lo anterior es cierto si hasta ese punto el ingreso marginal ha sido superior al coste marginal. Vamos a fijarnos en las dos siguientes matizaciones: ? ? Maximización a corto o a largo plazo Suponemos la búsqueda del máximo beneficio ya desde el corto plazo. resulta difícil que un empresario conozca con exactitud su coste marginal o su curva de demanda. 57 . sino pérdidas. ?? Un objetivo aproximado La búsqueda de beneficios es una regla general de comportamiento empresarial. diferirán notoriamente de las que luego se darán realmente. el beneficio máximo se obtiene para cualquier empresa y en cualquier condición. es decir. cuando el ingreso marginal y el coste marginal se igualan. lo que habría aumentado hasta alcanzar su máximo son las pérdidas. lo que se dará en el punto en el que pare de crecer y antes de que empiece a disminuir. hablaremos de que el punto es de “mínima pérdida posible”. pero tal supuesto es prácticamente imposible en los tramos de decisión relevantes. En el mejor de los casos podría tener estimaciones aproximadas que.http://www. pero. Lo normal es que los empresarios tengan que conformarse con aproximaciones suficientes porque no tienen la información completa (y esta puede ser muy costosa) para optar a la perfecta delimitación del objetivo de máximo beneficio. En tal caso. de factores exógenos que incluyen desde los naturales hasta los tecnológicos o políticos. Por ejemplo.com El empresario irá aumentando su producción mientras se cumplan las condiciones anteriores. En caso contrario. Evidentemente. ? ? Compleja valoración de la estrategia adecuada para el largo plazo Las propias decisiones que hoy tomamos afectan a las condiciones futuras de oferta y demanda. cuando el beneficio marginal es igual a cero. en la práctica. la empresa no obtenga beneficios.uned-derecho. la mayor parte de las veces. No siempre los empresarios disponen de toda la información necesaria para poder garantizarlo. ya que hacen disminuir el patrimonio que las financia. sino indirectamente. sigue siendo el óptimo (el mejor o el menos malo de los posibles) para esa empresa. en principio. que suponen que sus beneficios siguen aumentando y se detendrá cuando el beneficio alcance su máximo. La incertidumbre sobre el futuro es todavía mayor que la que se deriva del imperfecto conocimiento que tenemos del propio presente.

la seguridad. el objetivo de conseguir beneficios máximos se transforma frecuentemente en la doble meta de maximizar ingresos y minimizar costes. El beneficio tiene dos utilidades fundamentales para el gestor: - Por un lado. El problema se plantea cuando los agentes pueden tener intereses propios que no resulten estrictamente coincidentes con los del principal. se caracterizan por una progresiva separación entre los propietarios de las empresas y los gestores de las mismas. Se habla de una relación principal-agente cuando un determinado sujeto (principal) encomienda a otro (agente) las decisiones en un aspecto concreto de interés del primero que se supone que el segundo conoce mejor o puede gestionar más eficientemente. especialmente en nuestros días. Grandes sociedades Las grandes sociedades. su comodidad en el trabajo (mejores despachos. permite la acumulación de fondos y reservas con los que la empresa se aleje de riesgos y sea cada vez más poderosa. Para estos gestores el beneficio deja de ser un objetivo en sí mismo.com Por ello. es la garantía de que los propietarios estarán contentos con su gestión y no lo removerán de su puesto. Consecuentemente. status. los intereses del principal (accionista) pueden no coincidir con los del agente (gestor). cuanto mayor sea ésta. etc. Los gestores asalariados estarán interesados en maximizar sus sueldos. es más probable que consiga sus auténticos deseos de acrecentar su retribución. es obvio que el objetivo de minimizar costes se referirá siempre a los costes medios por unidad de producto. Dado que cuanto más produzca mayores serán mis costes totales. comidas y viajes… ). pero también logrará una 58 . salvo cuando sea la parte fundamental de su retribución. si yo hago máximos mis ingresos y hago mínimos mis costes habré conseguido probablemente maximizar los beneficios. porque contradice otro de sus objetivos prioritarios..uned-derecho. La hipótesis de que los empresarios intentan maximizar los beneficios se basa en presuponer su lógico deseo de extraer el máximo rendimiento del capital empleado en la propia empresa. - Por otro. Las dos variables citadas no aparecen en la contabilidad ni en el lenguaje cotidiano de la gestión. coches. Posible razonamiento del empresario medio Sabemos que los beneficios son la diferencia entre ingresos y costes. no será fácil que así ocurra. su prestigio. seguridad.http://www. su seguridad. En el corto plazo no parece que pueda aceptarse que el empresario siga el comportamiento teórico. No obstante. pero si quien toma las decisiones no es propietario sino un experto o conjunto de expertos contratados para gestionar la empresa. el principal objetivo que perseguirá el gestor será el de maximizar el tamaño de la empresa porque. aunque pueden admitirse implícitas en las grandes decisiones de inversión o en las elecciones fundamentales entre procesos tecnológicos. Por lo tanto. el criterio teórico de maximización de beneficios (coste marginal igual a ingreso marginal) resulta una entelequia en el funcionamiento de la empresa. En la práctica. su poder. ya que en esos casos sí tiende a valorarse en cuanto crecerán los gastos y en cuanto lo harán los ingresos.

contratos. la búsqueda de los máximos beneficios.1 (p61). Relación existente entre la cantidad de producto que se obtiene con la producción y el grado de utilización del factor (cantidades utilizadas del factor). En el corto plazo existen factores fijos y factores variables: - Factores fijos. Representa el incremento de la producción total que se obtiene incrementando la utilización de un factor productivo en una unidad. etc. porque la limitación de los factores fijos frenará el aumento de la producción. entre los que se encuentran los edificios. Dada una dotación de factores fijos. Cualquier variación en el nivel de producción ha de hacerse reduciendo o aumentando la utilización de los factores variables ya que. Igual que el consumidor. Lo normal es que sea imposible incrementar la producción más allá de un determinado nivel. Esta decisión tiene un componente técnico importante. de forma más o menos aproximada. podemos considerar que el objetivo básico de la empresa será. por definición. adoptará una forma similar a la reflejada en el gráfico 3. Se calcula dividiendo el producto total por las unidades totales utilizadas del correspondiente factor productivo. podemos suponer que la productividad de los variables crece hasta alcanzar su combinación óptima para esa cuantía dada de factores fijos. que implican para la empresa una serie de gastos independientes de que produzcan o no. máquinas. - Factores variables. Sin embargo. las horas de trabajo. Con las características descritas. pese al incremento de los factores variables. Según ella. Factor productivo: 59 . a partir de un cierto punto.http://www. de acuerdo con el tipo de producto y el nivel tecnológico existente. como las materias primas. Los gastos ligados a estos factores serán nulos si la producción es cero. 2. LA PRODUCCIÓN Y LOS COSTES EN EL CORTO PLAZO ?? La función de producción El empresario debe utilizar los factores productivos de la forma más eficiente posible. a partir de ese punto. ello no es posible con los factores fijos.uned-derecho. En resumen. elige aquella combinación de factores productivos que le permitan obtener la mayor producción posible en relación con el precio que implica su utilización. etc. Sobre esa base analizaremos el comportamiento normal de sus gestores. caeteris paribus. el aumento de los factores productivos variables llevarán a un incremento de la producción cada vez menor. que sólo utilizarán en función del nivel de producción. sin modificar la cantidad de los factores fijos. dada una cantidad de factores productivos fijos. la electricidad. probablemente se cumpla la ley de la productividad marginal decreciente. Función de producción Productividad de un factor Productividad media (PMe) Productividad marginal (PMa) Relación entre la utilización de factores productivos y producción resultante.com cifra de beneficios razonable que mantenga satisfechos a sus accionistas y financieramente saneada a la empresa.

Si representáramos en un eje horizontal el nivel de producción (en unidades) y en el vertical el coste del mismo (en euros). ? ? Los costes variables están ligados a la utilización de los factores productivos de carácter variable. Tradicionalmente se agrupan en tierra y recursos naturales. ésta necesariamente tiene que descender.uned-derecho. no varían) según incrementamos la utilización de los factores variables irá aumentando la producción de forma creciente hasta que se alcance la combinación óptima para esa dimensión (punto A. depende no sólo del volumen de producción que se desee. así como del precio y de la productividad de éstos. Elementos que. debidamente combinados. A partir de ese punto. incluso. los costes de la producción dependen de la cantidad de factores productivos utilizados. de cien o de mil. pero cada vez a un ritmo menor. necesitaremos más factores variables. Podría suceder que se alcanzara un punto como el B (producción igual a XB) en el cual no aumentara la producción (I) por mucho que se incrementara la utilización de los factores variables o. A partir de XA. los costes fijos se representarían con una línea horizontal. menor. Los factores fijos son independientes del nivel de producción. trabajo o mano de obra y capital. cantidad producida XA).1 (p61) FUNCIÓN DE PRODUCCIÓN EN EL CORTO PLAZO Relacionamos como evoluciona la producción total (medida en el eje vertical) cuando variamos la cantidad utilizada de los factores variables (que medimos en el eje horizontal).http://www. que cualquier aumento de éstos llevara a una disminución de las cifras de producto obtenido (II). ?? La función de costes Las condiciones de producción tienen su repercusión en los costes. sino también de su productividad. Gráfico 3. menos necesitaremos para producir lo mismo. por lo que tendremos la misma cuantía de costes fijos para un nivel de producción cero. mientras no variemos esos factores fijos (y si los cambiamos salimos del corto plazo para entrar en el largo plazo). pero cuanto más productivos sean éstos. según sea el plazo de tiempo al que nos refiramos. por definición. que reflejaba la combinación óptima. Dado que existen unos factores fijos (que. como los nuevos aportes de producción (PMa) son inferiores a la media previa. necesaria para obtener una determinada cantidad de producto. que es la expresión monetaria de las cantidades que se utilizan de los factores productivos: ? ? Tendremos unos costes fijos ligados a los factores que tienen carácter de fijos. La producción media (o productividad) sube hasta el punto A.com - Todos los bienes que sirven para producir otros. Consecuentemente. cuanto mayor sea la dimensión de la empresa y el precio de los factores fijos y. En ese punto. las productividades media y marginal coinciden. 60 . permiten obtener los bienes con los que satisfacer necesidades. La cuantía de factores variables. Los costes fijos serán mayores. Todo ello se refleja en los correspondientes valores medios y marginales (parte inferior del gráfico). En el punto B la productividad marginal se iguala a cero y puede hacerse negativa si la producción total incluso disminuye. Para producir más. como ocurre en el supuesto II. la producción sigue aumentando.

pero si la productividad empieza a decrecer. la correspondiente a los costes fijos. En sentido inverso. Concepto económico que no tiene reflejo contable y que representa el valor de aquello a lo que se renuncia. Lo mismo pasará con los costes totales puesto que resultan de sumar a los variables una cantidad fija. las funciones de costes serán como las reflejadas en el gráfico 3. a partir de un determinado nivel. - Marginal. Reducir el precio de esos factores. Es el aumento de coste derivado de producir una unidad más del bien o servicio. - Ley de la utilidad marginal decreciente. - Medio. llegando incluso a la saturación.uned-derecho. el coste variable se incrementará según aumentemos la cifra de producción y. dada una cantidad fija de unos factores productivos. el número) de factores productivos. el aumento de los otros factores variables producirá un incremento de la producción cada vez menor. siempre que se cumplan unas determinadas circunstancias: - Ley de la productividad marginal decreciente. - Fijo. si el precio de los factores productivos crece exactamente en la misma proporción en la que lo ha hecho su productividad. pero en sentido opuesto. pero a partir de un cierto punto lo harán cada vez más deprisa al decrecer la productividad de los factores involucrados. Varían al variar el nivel de producción. No varía al variar el nivel de producción. Conceptos Ley (económica). 61 . dado que los recursos productivos son limitados y las necesidades ilimitadas. Esta ley establece que. los costes crecen despacio porque cada elevación del coste va acompañada de un incremento mayor de la producción. - Variable. Los costes pueden mantenerse iguales si las variaciones en uno de los aspectos que influyen en los mismos se compensan con las que se den en otro de los aspectos. los costes variables crecerán más y más deprisa. Relación o fenómeno que se considera demostrado a partir de la observación de los datos. Cuantificación monetaria de los factores fijos utilizados en un proceso productivo. Lógicamente. Su consideración es importante y pone de manifiesto que. puede deducirse que existen tres vías para disminuir los costes de producción: - Reducir la utilización (la cuantía. la función de costes evolucionará de la misma forma en que lo hace la productividad. el coste se mantendrá invariado. tanto más. Esta ley económica describe un comportamiento general en virtud del cual el consumo de unidades adicionales de un determinado bien proporciona un grado de satisfacción (utilidad) cada vez menor. cuanto menos productivos sean los factores que utilizamos o/y más elevado sean sus precios. Así.http://www. Incrementar la productividad de los mismos. Es el conciente entre los costes totales y el número de unidades producidas. Si admitimos la ley de la productividad marginal decreciente. Son la cuantificación monetaria de los factores variables utilizados en un proceso productivo.2 (p62). Costes - de oportunidad. es preciso elegir y renunciar. Mientras la productividad media crece. Los costes variables crecerán despacio en los primeros niveles de producción.com Por lo tanto.

Los costes variables medios (CVMe) decrecen en la fase en la que crecía la productividad media. Dado que existen unos factores fijos.uned-derecho. A partir del momento en que tanto los rendimientos medios como los marginales son decrecientes los costes crecen cada vez más rápidamente.2 (p62) FUNCIÓN DE COSTES EN EL CORTO PLAZO Los costes variables CV surgen del origen. la representación gráfica será simplemente una línea horizontal. puesto que los costes fijos marginales son nulos. De la misma forma que hicimos con la función de producción. que representa los costes fijos de la empresa para la dimensión existente. Como aquéllos serán siempre los mismos (a corto plazo) sea cual sea el valor de X. La productividad marginal ha pasado a ser decreciente.com Gráfico 3. Gráfico 3. 62 . también lo serán los costes que dependen de ella y evolucionan de forma inversa a como lo haga la productividad de los factores variables. Los costes totales medios CTMe (o. y así se hace en el gráfico 3. los costes variables y los costes fijos. podemos deducir de la función de costes los correspondientes valores medios y marginales. Dado que los costes fijos medios tienden a cero en el infinito. Costes medios y marginales COSTES MEDIOS Y MARGINALES Los costes fijos medios (CFMe) se representan como una curva descendente.3 (p63). simplemente. la CF. si la producción es nula. pero empiezan a crecer cuando aquella disminuye. Inicialmente los costes variables crecen muy lentamente. Por ejemplo. que tiende a cero en el infinito. el coste de los mismos (costes fijos) dependerá de su cuantía y de su precio. costes medios.3 (p63). pero no del nivel de producción. porque. los costes variables medios y costes totales medios tienden también a unirse cuanto más elevado es el nivel de producción. Después los costes crecen algo más deprisa. Los costes marginales (CMa) son iguales para los variables y para los totales. CMe) tienen la misma forma que los CVMe y resultan también de la suma de éstos y de los CFMe. porque suponemos que la productividad marginal es creciente. para cada nivel de producción.http://www. La curva de los costes totales (curva CT) será el resultado de sumar verticalmente.

la curva de costes fijos se situaría mucho más arriba. éstos. - Exactamente la misma evolución siguen los costes totales medios (CTMe o costes medios CMe) que equivalen a la suma de los costes fijos y variables medios. por lo tanto. Los costes totales medios comenzarán a crecer cuando el aumento de los costes variables medios. la curva de costes fijos medios (CFMe) estaría por encima de la de costes variables medios (CVMe) y la de costes totales medios (CTMe) se asemejaría mucho más a la descendente de aquellos que a la U que representa en su forma a los segundos. En el gráfico 3. cada vez será más caro producir una unidad adicional del bien. ni siquiera si existen o no beneficios. los costes variables medios y los costes totales medios se acercan cada vez más. la media baja. por la misma razón que vimos en la relación entre productividad media y marginal. amortización y mantenimiento de las centrales eléctricas e infraestructuras de transporte que posibilitan el suministro (costes fijos).uned-derecho. alcanzan su mínimo valor cuando se cruzan con ellos y crecen a partir de ese punto. si no conocemos ese dato. En el gráfico 3.3 (p63). necesitaremos incorporar como evolucionan sus ingresos porque. si aumentamos la producción.http://www. Mientras el coste de la nueva unidad (marginal) es menor que la media anterior. - Los costes marginales (CMa) descienden inicialmente. los variables.2 (p62). en la producción de energía eléctrica el coste de cada nuevo kilovatio (coste variable) es prácticamente despreciable dado que lo realmente costoso es la construcción. pero comienzan a crecer tan pronto como los costes variables (de los que dependen) crecen cada vez más deprisa. pero si los costes fijos son mucho más relevantes que los costes variables. - Los costes fijos medios (CFMe) son menores cuanto mayor es la producción: si dividimos una cantidad fija (coste fijo) entre un número mayor de unidades producidas es obvio que el resultado será cada vez menor. Los costes fijos tienden a perder importancia cuando el volumen de producción es muy elevado. Cuando decrece la productividad marginal de los factores productivos. los costes medios crecen como consecuencia de la ley de la productividad marginal decreciente. serán los irrelevantes. Conocida la función de costes tipo de una empresa. Por ejemplo. para la dimensión que tiene la empresa. ligado al incremento de la producción. - Los costes variables medios (CVMe) decrecen mientras los marginales son inferiores.com Los costes marginales miden la velocidad a la que evolucionan los costes variables: descienden mientras el crecimiento de los costes es cada vez más lento. Cruzan a los costes variables medios y totales medios en el punto inferior de los mismos. sea superior al descenso que experimentan paralelamente los costes fijos medios. dado que en ese punto se consigue la máxima cantidad de producto por cada unidad monetaria utilizada. Dado que los costes fijos medios tienden a ser mínimos cuando incrementamos la producción. difícilmente podríamos estimar ni la cifra de beneficios ni el punto óptimo de producción para la empresa. pero el valor medio empieza a subir cuando ya el coste de la nueva unidad es mayor que la media preexistente. El punto de coste medio mínimo. Existe un punto en el que. se alcanza la óptima combinación de los factores productivos y. se consigue producir al menor coste medio posible. 63 . A partir de ese punto. coincide lógicamente con el del máximo de la productividad. pero crecen cuando el crecimiento se hace más rápido.

Sólo conociendo ese aspecto podremos precisar donde se encuentra su óptimo. La demanda de los factores productivos es una demanda derivada. disminuirán la producción y la demanda de factores. aunque encierra algunas particularidades: - - Cambio de papeles respecto a los mercados de bienes. etc. una elevación del coste de los factores de producción elevará los costes. desplazando la curva de oferta en el mercado de bienes hacia arriba y hacia la izquierda. Una empresa estará interesada en contratar más cantidad de un factor productivo. si las ventas se reducen. Estas circunstancias permiten adelantar que la evolución del mercado de factores productivos en una empresa o un sector va a estar estrechamente relacionada con los avatares del mercado del producto final correspondiente. solamente les interesa demandar factores productivos en la medida en que éstos produzcan bienes que luego se vendan y generen ingresos. Son demandados por las economías domésticas que con su consumo directo buscan hacer máxima su utilidad. aunque los protagonistas jueguen ahora en campos intercambiados. y viceversa: - Si las empresas ven aumentar sus ventas adquirirán un mayor volumen de factores productivos (demandarán más trabajo.) para poder hacer frente al incremento de la demanda final. Las empresas están interesadas en los factores productivos para obtener productos que vender. Ese cambio de la perspectiva es esencial para comprender la similitud del juego de oferta y demanda. su bienestar. Los factores productivos. O dicho de otra forma: sólo le interesará contratar una unidad adicional de un factor productivo en la medida en que el incremento de coste que implique esa contratación (coste marginal) sea inferior al incremento de ingresos que vaya a obtenerse con su utilización (ingreso marginal). mientras que la demanda compete a las empresas. maquinaria. El mecanismo que influye en la demanda. no sirven para satisfacer directamente necesidades. Es decir. Los bienes y servicios sirven para satisfacer necesidades finales. 3.uned-derecho. El factor productivo se seguirá demandando hasta el punto a partir del cual esa comparación resulte negativa. como regla general. permiten producir bienes y servicios. que la cantidad demandada óptima 64 . sino que son instrumentos que. En los mercados de factores productivos son las economías domésticas las que pasan a asumir el papel de oferentes (porque suya es la propiedad de los factores). Por lo tanto. - Por el contrario. oferta y formación del precio de los factores productivos guarda grandes similitudes con el de los bienes y servicios finales. sólo si con ello aumenta sus beneficios.http://www.com Los ingresos dependerán de la demanda y del tipo de mercado con que se enfrente cada empresa. adecuadamente combinados. LA DEMANDA DE LOS FACTORES PRODUCTIVOS ?? La demanda de factores La tarea del empresario consiste en conseguir la máxima diferencia entre la cifra de ventas (valor de la producción o output) y el coste de los factores que utiliza para dicha producción. porque son ellas las interesadas en utilizar sus servicios. Por otro lado. con los efectos correspondientes.

P. Si los posibles sustitutivos presentan una notable rigidez en su oferta. es decir. siempre que se traduzca en más ventas y en más ingresos. el coste marginal de un factor productivo es. ?? La elasticidad de la demanda de un factor La elasticidad de demanda de un factor productivo es la sensibilidad de la cantidad demandada del mismo ante modificaciones en su precio. porque podrá obtener más producto. Al empresario solo le interesa tener más producto. en principio. es decir.http://www. Por ello. La elasticidad de la demanda de un factor productivo será tanto mayor cuanto: - Más fácil sea su sustitución por otros. cada unidad adicional de un factor productivo incrementa el coste total exactamente en el importe del precio de ese factor. de su productividad marginal.: caso de aquellos trabajadores con tareas muy poco especializadas y que requieren escasa preparación para el desarrollo de las mismas. - No basta con tener el producto. Si suponemos que para cada empresa el precio de los factores productivos viene dado por el mercado. sino el valor al que se vende ese incremento de producción.) pero no los ingresos. El incremento de ingresos que se deriva de la utilización de una unidad adicional de un factor productivo dependerá de dos factores: - De la mayor o menor capacidad de ese factor productivo para hacer aumentar la producción total. El ingreso marginal derivado de la utilización de un factor productivo es igual al valor del producto marginal del mismo. por el punto donde se igualen su coste marginal y su ingreso marginal. más sensible será la demanda a cualquier cambio en su precio. igual a su precio. una tierra o una máquina más dispuesto estará el empresario a pagar más por su utilización. ¿de qué sirve producir cada día más automóviles si luego no se venden? Crecerían los pagos (por materiales. Por ejemplo. cualquier intento de sustitución implicará un incremento de sus costes tan fuerte que esa presunta facilidad se convertirá en 65 . Lugo hay que venderlo. etc. el cual se obtiene multiplicando la productividad marginal por el precio del producto final.com de un factor productivo vendrá dada. por costes de almacenamiento. - Mayor sea la elasticidad de la oferta de los otros servicios productivos. lo que realmente aporta a la cifra de ingresos totales. Es evidente que cuanto más eficaz sea un trabajador. el dato relevante no va a ser propiamente la productividad marginal del factor. como siempre. O lo que es lo mismo.e. Cuantas más posibilidades existan en el mercado para sustituir el factor que se está utilizando. el valor de ese producto marginal. La empresa perdería cada vez más dinero.uned-derecho. frente a aquellos trabajos donde se requiere una gran formación y especialización para su desempeño (es más fácilmente sustituir un empleado de gasolinera que un piloto de líneas aéreas).

paulatinamente. la oferta de factores productivos es también una oferta derivada. - Más elástica sea la demanda del producto que ayuda a fabricar. 4. productos finales para otras empresas que son utilizados para producir otros bienes o servicios o para sufrir algún tipo de transformación antes de ser puestos a la venta directa de los consumidores. Un abaratamiento de la mano de obra o la aparición de una nueva maquinaria extraordinariamente productiva quizás no pueda ser incorporada a corto plazo. - Mayor sea la fracción del coste total que representa el servicio. En tales casos. donde buena parte de los costes son fijos. sobre las magnitudes en las que el empresario va a basar sus decisiones de contratación. En este epígrafe analizaremos la oferta básicamente desde la perspectiva de los oferentes domésticos.uned-derecho. La regla general es que se ofertan los servicios de los factores productivos de que se dispone. Las economías domésticas ofertan factores productivos en la medida en que con ellos obtienen los recursos necesarios para adquirir bienes y servicios. en cierta medida.com inalcanzable. una disminución importante en la demanda producirá una disminución igualmente grande en la demanda de los factores productivos utilizados. pero cualquier pequeño cambio en las condiciones de los factores que representan un gran peso en la producción será analizado al detalle por la gran repercusión que tiene sobre las cifras globales de costes y beneficios. LA OFERTA DE LOS FACTORES PRODUCTIVOS La oferta de los factores productivos corresponde a las economías domésticas que son. de una forma u otra. porque.http://www. Si el coste de un factor productivo es escaso. 66 . Una elevación salarial muy significativa provocaría una subida de los precios que haría caer la asistencia al teatro. también es reducida su repercusión sobre los costes. es decir. También es importante la elasticidad de los factores o servicios productivos complementarios. P. Dado que la disminución en la cantidad demandada del bien final será tanto mayor cuanto más elástica sea la demanda del mismo. si la demanda de los asistentes a funciones de teatro es muy elástica también lo será la demanda del trabajo de los actores. Por tanto. sus propietarias. la oferta será idéntica a la que estudiamos en el mercado de bienes. las empresas irán sustituyendo los métodos productivos más caros o anticuados por otros más baratos o/y más productivos. con lo que decaería también de forma importante la contratación de actores. a los oferentes les resulta indiferente que los destinatarios sean consumidores intermedios o finales. Buena parte de los inputs utilizados por las empresas son en realidad bienes intermedios. en cuanto que se consiguen los recursos con los que adquirir los bienes y servicios que permiten satisfacer necesidades. pero. - Más amplio sea el tiempo de posible adaptación a las nuevas circunstancias. por ser la demanda muy elástica. en principio.e.

por lo tanto. Si recordamos el carácter de oferta derivada que se resaltaba más arriba. sino que tengan el efecto opuesto. tras cualquier cambio en las circunstancias del mercado. puede entenderse que precios ínfimos difícilmente compensan todos los costes que se han mencionado. porque mayor será la probabilidad de que se compensen los costes correspondientes. Cuanto más baja es la retribución de un factor productivo. en regadíos. El coste. Es decir. más necesitados pueden estar sus propietarios de sacarlos al mercado. Poner un factor productivo a disposición de los demandantes supone frecuentemente renunciar a otras posibilidades. A su vez. Puede entenderse también que precios muy elevados no sólo no estimulen incrementos de la cantidad ofertada. esta regla general puede tener excepciones. porque ello hará que queden compensados los costes de adquisición y de oportunidad para un mayor número de propietarios. comparará el ingreso marginal con el coste marginal de su decisión. Por lo tanto. El precio debe compensar esa renuncia. Por ello. - Efecto renta ? cuanto más alta es la retribución de los factores productivos. Un trabajador renuncia a tiempo de ocio y un terrateniente al uso de la tierra para el propio disfrute.http://www. especialmente si constituye su única fuente de supervivencia. se enfrentaba a dos efectos: - Efecto sustitución ? entre las distintas opciones tenderá hacia aquella que resulte más atractiva que en la situación anterior. mayor será la posibilidad de que crezca la cantidad ofrecida del factor. es decir. más ingresos tienen sus propietarios y.uned-derecho. porque los potenciales oferentes tengan sobradamente cubiertas sus 67 . cualquier elevación del precio hará más atractivo que antes sacar al mercado el factor productivo cuya remuneración se eleva. con carácter general. Representa el ingreso marginal derivado de la decisión de ofertar una unidad adicional del factor productivo. Puede admitirse que la cantidad ofrecida de un factor productivo será tanto más elevada cuanto más alto sea el precio que se pague por su utilización. menos necesitados de ofertar aquéllos. - Coste de oportunidad. en principio. Por lo tanto. El consumidor en sus decisiones. incluye: - Inversión previa. pero sean aceptados porque la alternativa es el hambre. Cada unidad del factor productivo requiere normalmente unas determinadas inversiones previas (en estudios. o el propietario del factor optará por no ofertarlo. en recursos de cualquier tipo). Sin embargo. cuanto más elevado sea. si los beneficios que va a obtener son superiores a los costes que se derivan de su decisión. pondrá en relación dos datos básicos: ? ? ? ? El precio.com Todo potencial oferente estará dispuesto a sacar al mercado el factor productivo de que disponga si tal decisión le compensa. Obviamente. cuando más alto sea el precio más fácil es que el coste de oportunidad quede compensado. Cualquier propietario de un factor productivo deseará recuperar esa inversión al sacarlo al mercado.

http://www. Y no sería de extrañar una curva de oferta que. Ello no significa que siempre y en todos los casos el mercado sea la garantía de que el equilibrio se consiga perfectamente. 68 . 4. sufriera una torsión porque el efecto renta compensara al efecto sustitución. En unos casos. 1.5 (p68). También puede ocurrir que exista una cantidad ofertada mínima para la cual un ingreso bajo es mejor que nada. detrás del equilibrio de cada mercado se esconden otras muchas variables que dependen a su vez de los equilibrios que se dan simultáneamente en los precios y en las cantidades de los restantes bienes y de los factores productivos. En otros. La competencia perfecta parece llevar a largo plazo el mejor de los equilibrios posibles en cada mercado concreto. Por el contrario. 3. No obstante. para niveles altos de precios. puede existir un precio mínimo por debajo del cual no compense la oferta. van a variar sustancialmente según el tipo de mercado y la situación de competencia. necesitaremos un tiempo para que el ajuste se produzca.uned-derecho. sea cual sea el mercado en el que se desenvuelva. La experiencia demuestra que el mercado no soluciona correctamente todos los problemas y que en todas las economías llamadas de mercado aparece el Estado que interviene en el funcionamiento de las mismas. Gráfico 3. la estructura de ingresos y las posibilidades de actuar sobre los mismos. como es el hecho de que se fije un precio mínimo con carácter obligatorio y como las consecuencias de esa medida pueden ser incluso opuestas a las que se pretendían conseguir. La curva de oferta de un factor productivo tendrá habitualmente la forma creciente normal que conocemos. EL FUNCIONAMIENTO DE LOS MERCADOS: LA COMPETENCIA PERFECTA Las estructuras de costes que hemos visto son aplicables a cualquier empresa. las reacciones de los agentes económicos pueden no ser las adecuadas y hacer difícil la obtención del equilibrio. No obstante. Oferta de factores productivos OFERTA DE FACTORES PRODUCTIVOS TEMA 4. como en el mercado de bienes. Por ello podríamos encontrarnos curvas de oferta tan dispares como las que se ofrecen en el gráfico 3.com necesidades y prefieran reservar parte de su oferta. 2. Veremos que ocurre con una modalidad de intervención pública más directa en el equilibrio del mercado. El modelo de competencia perfecta estudia la forma de como funcionan las empresas y los diferentes mercados tomando como referencia unas reglas que se consideran óptimas.5 (p68).

Por esta razón decimos que todos los sujetos participantes en el mercado son precioaceptantes. hagan lo que hagan. Analizaremos una clasificación elemental y las características básicas de los mercados imperfectamente competitivos que serán objeto de estudio en el tema siguiente. Saben que. Ninguno de los oferentes y demandantes puede tener un poder suficiente como para influir decisivamente en el mercado. LA COMPETENCIA PERFECTA ?? Las condiciones de la competencia perfecta Cuando decimos que una empresa o mercado está funcionando en condiciones de competencia perfecta estamos exigiendo unas determinadas características estrictas que resulta difícil que puedan encontrarse. 69 . es decir. Para los demandantes no debe existir ningún obstáculo para desviar su elección a la alternativa más barata dentro de las que satisfagan la misma necesidad. los mercados reales no suelen cumplir las condiciones de la competencia perfecta. La insignificancia de las decisiones individuales en el conjunto del mercado es el dato que define la expresión de elevado número: será suficientemente elevado cuando cada uno aisladamente no influya en el conjunto y será insuficiente en caso contrario. Un mercado de competencia perfecta tiene como características más relevantes las siguientes: ? ? Elevado número de oferentes y de demandantes. Si en un mercado concreto las condiciones no son favorables. como una realidad que no pueden cambiar y a la que deben adecuar sus comportamientos. 1. en la realidad. no hay ningún obstáculo para abandonarlo y trasladarse a otro con mejores perspectivas. ? ? Que los productos ofrecidos por todos los oferentes sean homogéneos y perfectamente sustituibles entre sí. en su integridad. su importancia aislada es tan ínfima que no alterará para nada ese equilibrio.com Por otra parte. toman el precio que resulta del equilibrio de oferta y demanda como un dato externo a ellos. Este aspecto es fundamental para garantizar la máxima eficiencia en la asignación de los recursos a largo plazo.uned-derecho. ? ? Que todos los sujetos de una economía puedan entrar y salir libremente de cualquiera de los mercados.http://www.

Irrelevancia de las decisiones individuales en las magnitudes del mercado. factores y recursos. es decir.http://www. Cada oferente y cada demandante es precio-aceptante. así como una perfecta movilidad de sujetos.com ? ? Información completa de las alternativas existentes y perfecta movilidad de sujetos. que sólo quien pague el precio pueda disfrutar del bien o servicio. se supone que el mercado y el tipo de bien permiten que todos y cada uno de los sujetos tenga en cuenta la totalidad de los costes y beneficios y en función de su valoración permitan el equilibrio óptimo que hagan mínimos los costes y máximos los beneficios. ? ? Principio de la correspondencia. ? ? Que todos los sujetos actúen con racionalidad. En resumen. 7 Se da el principio de exclusión por el cual sólo accede a un bien o servicio quien paga el precio correspondiente. incluso respecto al futuro. Para que la elección de todos los sujetos y la asignación de todos los recursos sea la óptima debe existir una información completa de las alternativas existentes. 70 . Es decir. El producto ofrecido por cada empresa es homogéneo y perfectamente sustituible por el ofrecido por otra. factores y recursos de forma que puedan desplazarse rápidamente en cada momento a la mejor de las alternativas posibles. El mercado necesita que se cumpla el principio de exclusión.uned-derecho. No es relevante la existencia de sujetos que no sigan esta pauta: mientras los excesos de unos se compensen con los defectos de otros la media se ajustará a ese comportamiento racional. y la movilidad es total para todos los sujetos y factores. 6 La información es perfecta. ? ? Principio de exclusión. Libre entrada y salida del mercado. así como los beneficios que se derivan de su consumo. Los individuos buscan maximizar su bienestar y los empresarios sus beneficios. un mercado de competencia perfecta tiene como características más relevantes las siguientes: 1 2 3 4 5 Elevado número de compradores y vendedores. Debe cumplirse el principio de la correspondencia entre el precio de un bien y los costes que supone su producción. 8 Existe el principio de la correspondencia del precio con los costes y beneficios que se derivan de la producción y el consumo de los bienes y servicios.

- Como media yo ingreso por las unidades que vendo exactamente su precio. ¿A partir de que situación interesa producir? 71 . por lo que resultará sencillo definir su punto de máximo beneficio. para la empresa en competencia perfecta el nivel óptimo de producción es aquel en el cual el precio y el coste marginal se igualan. ya que es el mismo para todas ellas. los demandantes optarían por los que la competencia vende más baratos. Si la condición de máximo beneficio es que el precio sea igual al coste marginal. - No puede vender más barato porque suponemos que todas las empresas funcionan con condiciones similares de costes y. será siempre irrelevante en el conjunto del mercado (por definición de la competencia perfecta).http://www. la empresa individual se encontrará con que existe un precio que le fija el mercado y sabe que puede vender la cantidad que desee a ese precio: - No puede vender por encima de ese precio porque. por elevada que sea. no maximizaría beneficios o. Recordemos que una empresa tiene beneficios cuando sus ingresos medios son superiores a sus costes medios y pérdidas cuando sus costes medios son superiores a sus ingresos medios. para saber si ese punto supone pérdidas o beneficios deberemos comparar ingresos totales y costes totales o. respectivamente. por debajo del precio de mercado. La demanda de una empresa individual en competencia perfecta es totalmente elástica y se representa gráficamente por una recta horizontal al nivel del precio de equilibrio fijado por el mercado. Tenemos su estructura de costes y el dato de sus ingresos. ingresos medios y costes medios. al ser sus productos perfectamente sustituibles. lo que es lo mismo. 2) Dado que sabemos cual es la condición general de máximo beneficio (CMa=IMa).com 9 Se ha de dar la maximización del bienestar y de los beneficios como objetivos de los consumidores y de los empresarios. Con este dato podemos ya definir el punto óptimo para la empresa en competencia perfecta. incluso. ?? El óptimo de la empresa en competencia perfecta Cumpliéndose las condiciones de la competencia perfecta. Recordar que ? ingreso medio = ingresos totales / cantidad vendida = precio.uned-derecho. 1) Dado que el precio es fijo e invariable. obtendría pérdidas. el ingreso marginal y el ingreso medio son iguales al precio porque: - Por cada unidad que vendo mi ingreso aumenta (ingreso marginal) lo que cobro por ella (que es su precio). - Puede vender toda la cantidad que desee porque.

los costes variables. Si decide producir. es decir. sin embargo. Por lo tanto. sólo hay un nivel de producción que podría compensar la producción: con X1 se consiguen unas pérdidas (diferencia entre coste medio e ingreso medio) equivalentes a los costes fijos (que tendría en todo caso) y cubre totalmente los costes 72 . pagar los costes fijos como gastos inevitables. El punto de cierre para una empresa. compensará iniciar o mantener la producción a corto plazo siempre que las pérdidas sean inferiores (como máximo. Si los costes nuevos son mayores que los ingresos nuevos. Si el precio de mercado es P1. El empresario necesita obtener por su posible actividad unos ingresos que cubran al menos los costes nuevos en los que va a incurrir. no compensará ser oferente. Si traducimos esos mismos principios a costes medios y marginales. las pérdidas son equivalentes a los costes fijos. es decir. siempre que el precio (ingreso marginal) sea superior al coste marginal y hasta que ambos valores se igualen. Si los ingresos son superiores a los costes variables permitirían cubrir al menos parte de los costes fijos y. si el empresario tiene cerrada su fábrica tiene cero ingresos y debe. La empresa sólo iniciará o mantendrá la producción si con ello consigue una situación mejor o menos mala que si tiene paradas sus instalaciones. una empresa en competencia perfecta ofrecerá sus productos si el precio que marca el mercado es igual o superior al coste variable medio y a partir de ese momento. aumentará su producción sólo si va a ingresar más de lo que va a gastar. Para contestar a esta cuestión debemos recordar que existen unos costes fijos que la empresa tendrá que afrontar sea cual sea el nivel de producción y que no puede evitar en ningún caso en el corto plazo. que es el período que analizamos. por lo tanto. sería mejor producir (aún con pérdidas) que no producir. iguales) a los costes fijos.com Parece claro que si el precio de un bien es demasiado bajo en relación con lo que nos cuesta producirlo.uned-derecho. El gráfico 4.1 (p77). Dicho de otra forma. es aquel en el que los ingresos no cubren los costes variables. dado que tiene que pagarlos en cualquier caso y carecería de ingresos.1 (p77) permite comprobar y subrayar el comportamiento de una empresa en competencia perfecta. Gráfico 4. de tener paradas las instalaciones. pues así las pérdidas se limitarían a los inevitables costes fijos.http://www. incurre en los costes variables e ingresa la producción que venda. Equilibrio de la empresa en competencia perfecta Retomamos la representación de costes que conocemos. En este caso. a corto plazo. más le vale quedarse como estaba y soportar sólo los costes fijos como pérdidas. Cuanto más elevados sean los costes fijos más se resistirá el empresario a abandonar la actividad y más difícil será que tome la decisión de iniciarla.

Aunque las reglas de equilibrio son las mismas en todos los casos los resultados de la empresa variarán según cual sea el precio del mercado. la curva de coste marginal nos indicará cual es el nivel de producción que la empresa saca al mercado para cada precio. Imaginemos que coexisten tres empresas. para cada precio. Si el precio fuera superior a P0 la producción también sería más elevada y posibilitaría beneficios extraordinarios porque el ingreso medio sería superior al coste medio. - De las cantidades demandadas por todos los potenciales compradores del producto. Resulta indiferente producir o no producir. 2. Supone la igualdad del Precio P0 (como ingreso marginal) y el coste marginal (condición de máximo beneficio) así como del precio (ingreso medio) y el coste medio (condición de inexistencia de beneficios). Si es inferior tendrá pérdidas e incluso cerrará si las mismas son superiores a los costes fijos.com variables. Sin embargo.http://www. la producción óptima sería X0. Si el precio fuera subiendo. por lo tanto. Su cruce con la demanda total del mismo marcaría el precio de equilibrio que conlleva que cada una de estas empresas se encuentre en una de las tres posibles situaciones vistas en el epígrafe anterior: - Beneficios. De donde podemos deducir que la curva de oferta de una empresa en competencia perfecta. La comparación entre el precio (en cuanto que ingreso medio) y el coste medio nos permitirá deducir si la empresa está en una situación de pérdidas o de beneficios. Por lo tanto. Podemos comprobar como la curva de costes marginales nos marca. para cada uno de los posibles precios del mismo. 73 . de máxima eficiencia. Si el precio fuera inferior a P1. También es el punto mínimo del coste medio (igual al coste marginal) y. la mínima pérdida). la cantidad óptima de producción. para maximizar su beneficio. EL MERCADO EN EL CORTO PLAZO El precio de mercado de un bien o servicio resulta del juego conjunto de la oferta y de la demanda. Sabemos que la oferta de una empresa nos muestra cual es la cantidad de producto que está dispuesta a producir para cada nivel de precios y que. La oferta y la demanda globales de un bien resultarán: - De la suma de las cantidades ofrecidas por cada una de las empresas que componen la industria. De lo visto hasta ahora se deduce que puede ocurrir que el precio fijado en el mercado esté por encima o por debajo del nivel de equilibrio. Si el precio llegara hasta P0. coincide con la curva de costes marginales a partir del punto en el que el precio es igual al coste variable medio. por lo que la curva de oferta de la empresa coincidirá con dicha curva siempre que el precio sea igual o superior al coste variable medio. La suma de las cantidades ofertadas por las tres nos daría la oferta total del correspondiente mercado. con beneficios muy por debajo de los normales o incluso con pérdidas). Ausencia de beneficios. vemos también la precariedad de las empresas marginales (aquellas que se mantienen en el mercado a duras penas. Ese punto representa el nivel en el que ingreso y el coste se igualan. En el corto plazo podemos encontrarnos con situaciones como la descrita. Como sabemos. si el precio es superior la empresa obtendrá beneficios extraordinarios. compensaría ir aumentando la producción siguiendo la curva CMa. a corto plazo.uned-derecho. Pérdidas (inferiores a los costes fijos). El cruce de la misma con el precio nos da en cada caso la igualdad entre ingreso marginal y coste marginal que garantiza el máximo beneficio (en este caso. la empresa elegirá siempre un punto en que el precio sea igual al coste marginal. no interesa producir porque no existe ningún nivel de producción que permita cubrir al menos los costes variables.

En tal caso existiría desempleo de ese factor productivo y nos situaríamos en un punto que no pertenecería a la curva de la Frontera de Posibilidades de Producción (FPP). Sólo si los precios no son flexibles. Sin perjuicio de los casos excepcionales que se han visto. - Efecto producto. un efecto renta (aquí efecto producto) y un efecto sustitución. debe señalarse que. Detrás de la decisión encontraremos. la empresa tiene que elegir que recursos utiliza para producir y. como en el caso de los consumidores. la movilidad perfecta de los factores productivos y la flexibilidad de los precios haría que los mercados se vaciaran y que no existiera el desempleo. - Si por el contrario. En el precio de equilibrio coinciden la cantidad ofertada y la demandada: - Si el precio es superior. fijándose el precio por la interacción de la oferta y la demanda. En cualquiera de estas elecciones la comparación será siempre la misma: como obtener el máximo producto con el menor coste.http://www. según aumentan las cifras de producto. el precio y los ingresos. Y este ejemplo es válido absolutamente para todo: prácticamente cualquiera de las actividades del proceso pueden realizarse en el seno de la empresa o comprarse hechas. ? ? En primer lugar. la elección no sólo se da entre factores productivos (trabajo o capital). En competencia perfecta. la regla general será la de una curva de oferta ascendente. Estaríamos produciendo a niveles inferiores a los teóricamente posibles (estaríamos por debajo de la curva de la Frontera de Posibilidades de Producción). sino incluso dentro de ellos (trabajadores más o menos especializados o unas máquinas frente a otras) o entre producción propia o ajena. este esquema elemental no deja de ser válido. cae levemente. por tanto. Aunque la realidad es evidentemente más compleja. el ajuste deberá producirse a través de cantidades. Sin embargo parece predominar una cierta tendencia. procedentes de otros mercados) o los precios de ese factor productivos se dispararían. Este exceso de oferta en el mercado de los factores productivos implica que parte de la oferta disponible no se está utilizando. Una empresa puede tener sus camiones de reparto y sus conductores o contratar esta tarea con una empresa de transportes. O ese exceso se cubre con factores adicionales (por ejemplo. para ello. se ven expulsadas del mercado. Cuanto mayor sea la demanda que existe de un determinado factor.uned-derecho. la cantidad demandada sería superior a la ofertada y habría un exceso de demanda. ?? El mercado de factores productivos El comportamiento del mercado de los factores productivos será muy similar. El análisis desarrollado hasta este momento se basa en describir la actuación de una empresa que prácticamente utiliza un único factor variable y produce un solo bien o servicio. el precio fuera inferior al de equilibrio. y viceversa. la cantidad ofertada será superior a la demandada y habrá un exceso de oferta. hacia la 74 . en lo sustancial.com Tan pronto como la demanda. No existe una relación clara y universal respecto a la utilización de factores productivos en relación con la cifra de producto. mayor será el precio que se pague por él. y.

ya no existen costes fijos y todas las empresas pueden buscar la mejor de las dimensiones. yogures o quesos. menores ingresos que antes. 75 . A largo plazo existe la posibilidad de adaptar la estructura. está sobredimensionada y no alcanza su nivel óptimo de producción o no puede absorber los elevados costes fijos en los que incurre.com utilización más intensiva del capital frente al trabajo y. por el contrario. que las empresas buscan la forma más eficiente de producir buscando la combinación mejor de los factores productivos. Pero quizás se ha quedado pequeña. La productividad puede ser muy diferente. 3. la alternativa que se encarezca en términos relativos tenderá a ser sustituida por la que resulte más barata. En tal caso se dice que se producen unas determinadas economías en la producción que podríamos asimilar al término de sinergias: se producen sinergias en la producción cuando resulta menos costoso producir dos o más bienes conjuntamente que cada uno de ellos por separado.uned-derecho. EL EQUILIBRIO EN EL LARGO PLAZO ?? Los costes en el largo plazo - La producción puede no ser igualmente eficiente en todas las empresas que compiten en el mercado. de forma que las empresas desplazarán parte de sus esfuerzos a la producción de aquellos bienes o servicios cuyos precios sean más elevados. dentro de éste. Los ejemplos son numerosos. La realidad nos muestra permanentemente situaciones como esta. más o menos adecuada al nivel del mercado.http://www. De hecho. Veremos que esos ajustes son decisivos en el largo plazo. - Efecto substitución. ocurre a menudo que la producción conjunta de dos bienes implica ventajas mutuas que abaratan la producción de uno y otro. En suma. en numerosos casos también tienen una división de camiones o de autobuses… También aquí nos encontraremos con el conocido efecto sustitución. Como regla general. Precisamente la frontera entre el corto plazo y el largo plazo viene determinada por la existencia o no de factores fijos. - Probablemente. en detrimento de aquellos que proporcionen. porque es frecuente observar como las empresas lecheras producen también mantequilla. para igual esfuerzo. a que la dimensión de la empresa sea más o menos correcta. las empresas fabricantes de coches. Quizás la empresa está correctamente gestionada y extrae de los recursos disponibles la máxima potencialidad. ? ? Es muy frecuente que una empresa no se dedique tan sólo a producir un bien o servicio. sus costes y sus resultados. O. lo que afecta a su vez al equilibrio en los mercados de esos factores. no ha crecido conforme lo hacía el mercado y se encuentra con que los incrementos de la producción le implican unos aumentos de los costes que le dejan fuera de la competencia. las diferentes curvas de costes a corto plazo. pueden estar asociadas no a la mejor o peor gestión sino. del más cualificado frente al menos cualificado. Siempre que sea técnicamente posible. por lo que también lo serán sus funciones de producción. nata. el encarecimiento relativo de un factor productivo respecto a los demás provocará un efecto sustitución por el cual tenderá a prescindirse del factor encarecido a favor de los que ahora resultan comparativamente más baratos.

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Podemos suponer que en todo proceso productivo, al menos al nivel tecnológico
existente, puede definirse una cierta dimensión óptima, una combinación de los factores
productivos que posibilita la producción del bien de la forma más eficiente.
Dado que a largo plazo es posible adaptar la dimensión de las empresas a la
óptima en cada caso, la curva de costes a largo plazo resultaría de unir los puntos
mínimos de cada dimensión óptima para cada nivel de producción.
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Economías y deseconomías de escala
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Existen economías de escala cuando un aumento de la dimensión empresarial origina
un incremento de la producción más que proporcional y, por lo tanto, una
disminución de los costes medios.
Existen deseconomías de escala cuando un aumento de la dimensión empresarial
origina un incremento de la producción menos que proporcional y, por lo tanto, un
aumento de los costes medios.

Economías de escala. Comentarios

? ?Especialización e indivisibilidad. Existen economías de escala porque la mayor dimensión
permite la especialización de todos los factores productivos. Podemos dedicar a cada
trabajador a una tarea específica en la que pueda alcanzar un rendimiento muy elevado,
superior al que sería capaz de obtener si atendiera a varias tareas que exigen aptitudes
distintas. Pero también podemos incorporar máquinas más adecuadas para cada tarea, de
dimensiones o precios inalcanzables cuando el nivel de producción es bajo. La
indivisibilidad de determinados factores implica que sólo pueden adaptarse o ser rentables
a partir de elevadas cifras de producción.

? ?Costes. Con mucha frecuencia esa indivisibilidad implica que el coste correspondiente sea
prácticamente idéntico para cualquier nivel de actividad, lo que equivale a un coste medio
más elevado cuanto menor sea el nivel de producción. Una compañía suministradora de un
servicio por cable o conducto (telefónico, gas, televisión, electricidad… ) podrá ofrecer la
instalación a un coste muy inferior si el número de usuarios es muy elevado que si debe
realizarla para un reducido número de clientes.

? ?Costes de dirección y control. Existen unos costes de dirección y control relativamente
independientes del nivel de producción, en parte también indivisibles. Necesitaremos, por
ejemplo, un gerente, un contable y un supervisor en cuanto haya un cierto número de
trabajadores y de operaciones algo complejas. Pero es más que probable que un volumen de
actividad varias veces superior pudiera ser absorbido por los mismos sin esfuerzo
exagerado.

? ?Mayor poder de elección. La empresa podrá optar entre todas las alternativas
tecnológicamente posibles, entre mercados diferentes, entre procesos diferentes… mientras
que algunas de esas opciones serán inalcanzables para empresas de menor tamaño.

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? ?Producción estable. La ley de los grandes números permite mantener más establemente las
cifras de producción, porque el fallo de alguna máquina, la ausencia de algunos
trabajadores… se suple con la actividad de los demás. En una empresa de menor dimensión,
el fallo de una máquina o de alguno de los hombres puede significar la paralización de todo
el proceso.

? ?Disminución de costes fijos. La reflexión que hicimos para los costes fijos sigue siendo
válida, porque determinadas actividades requieren inversiones muy elevadas que se van
diluyendo y amortizando tanto más, cuanto mayor sea la cantidad de producto.

? ?Gastos de investigación y desarrollo. Los gastos en investigación y desarrollo son tanto más
posibles y potencialmente rentables cuanto mayor sea la organización e incrementarán la
probabilidad de incorporar mejoras tecnológicas reductoras de costes.

? ?Poder de negociación. Una empresa de grandes dimensiones será probablemente un cliente
fundamental para sus proveedores o sus entidades financieras, por lo que fácilmente
conseguirá mejores precios y condiciones que un competidor menos poderoso. Incluso ante
las Administraciones Públicas es posible que consiga mejores condiciones o facilidades
para la instalación o el mantenimiento de su actividad.
Deseconomías de escala. Comentarios

? ?Nacimiento de desorganización y mayores costes. Las tareas de dirección, coordinación,
supervisión e información se hacen cada vez más complejas, lentas, costosas e
improductivas, según aumenta la dimensión de la organización. Según el número de
unidades va creciendo, se hacen necesarios los coordinadores de los coordinadores, los
jefes de los jefes, los vigilantes de los vigilantes… y la pirámide organizativa crece y se
hace más compleja. Las directrices llegan tarde y mal. Los costes generales, no ligados
directamente a la producción de bienes y servicios finales, sino dedicados al servicio de la
organización, adquieren un peso creciente en detrimento de la productividad global.

? ?Desmotivación y falta de productividad. Cuanto mayor es el tamaño de una organización
más difícilmente se consigue la motivación de los integrantes de la misma, disminuyen la
creatividad y la flexibilidad, aumentan la despersonalización, el absentismo y la rutina. La
productividad desciende en el corto y en el largo plazo.

? ?Contradicciones: conflictos y mejores salarios. Son más frecuentes en las grandes empresas
los conflictos laborales y tienden a ser también mejores las condiciones salariales y
laborales, con lo que los mayores costes salariales pueden llegar a compensar o incluso
superar las ganancias derivadas de otras economías de escala.

? ?Incapacidad de reacción. La capacidad de reacción es también menor, generalmente, en la
gran organización, frente a la mayor capacidad de adaptación de la pequeña empresa, por lo
que ésta suele ser más eficaz en mercados muy cambiantes.

? ?Fuerte demanda de factores productivos y suministros. La gran dimensión implica también
una fuerte demanda de factores productivos y suministros en general. Si ello puede suponer
una ventaja de negociación en buen número de casos, también puede suponer problemas de
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abastecimiento y almacenaje en mercados reducidos, incapaces de atender tan importantes
cifras demandadas, con los consiguientes encarecimientos. Ésta es una de las razones por
las que las grandes empresas estudian con máximo cuidado su localización y por la que
tienden a concentrarse en determinadas zonas, de forma que entre todas esas empresas
garanticen la consolidación de una oferta suficiente de factores y servicios.
La regla general es que las economías de escala predominen hasta alcanzar el mínimo
óptimo. En cada caso, en cada proceso productivo, nos encontraremos situaciones diferentes.
Así, existirán procesos en los cuales todavía no se ha alcanzado ese mínimo óptimo por lo que
la industria funcionará con rendimientos crecientes de escala (en la parte descendente de la
curva de costes). Cuanto mayor sea la cifra de producción más reducido será el coste medio: es
el caso de la mayor parte de los procesos industriales a gran escala. Dado que el mayor tamaño
posibilita menores costes, se produce una tendencia natural hacia la reducción del número de
oferentes, con el consiguiente detrimento de la primera condición de la competencia perfecta.
Dado que economías y deseconomías de escala conviven normalmente en todas las
actividades (sólo que unas predominan sobre las otras) muchas empresas tratan de
compatibilizarlas. Así, una gran empresa tiende a descentralizar buena parte de la actividad en
pequeñas unidades con cuentas propias y una cierta competencia entre sí pero mantienen
centralizadas aquellas actividades en las que las economías de escala son más poderosas, como
planificación estratégica, investigación, relaciones con los gobiernos… Por el lado opuesto, las
pequeñas empresas de distribución tienden a agruparse para determinadas actividades como
compras centralizadas, publicidad en televisión, etc.
En ambos casos, se busca o mantiene la pequeña dimensión en aquellos aspectos en los
que predominan las ventajas sobre los inconvenientes y se aprovecha el mayor tamaño cuando
así lo aconsejan las evidentes ventajas de escala.
Mantendremos una curva de costes a largo plazo con la forma próxima a la U abierta,
porque las conclusiones que se derivan de ella van a ser válidas para cualquiera de los otros
supuestos.

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El equilibrio en el largo plazo
Pensemos en tres empresas:
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Tipo A. Empresa ideal ? Dimensión óptima. Producción eficiente. Mínimo coste.
Aprovechamiento de factores productivos ? Beneficios extraordinarios.

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Tipo B. Empresa intermedia, que va saliendo adelante. Tiene beneficios ordinarios.

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Tipo C. Empresa que funciona con costes elevados. A corto plazo funciona con pérdidas.

Sólo las empresas que tengan la dimensión óptima, como la empresa A, pueden
producir el bien con la máxima eficiencia, al mínimo coste posible y aprovechando al máximo
los factores productivos que utilizan. Estas empresas eficientes son las que tienen margen para
obtener beneficios extraordinarios o para mantenerlos si caen los precios.
En todo caso, las empresas como la C de nuestro ejemplo, que a corto plazo estaban
funcionando con pérdidas, abandonarán el mercado: bien porque cualquier caída del mercado
las expulsa o bien porque los propietarios abandonan voluntariamente el mercado. A corto
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En todo caso. tipo A. Otra posibilidad es que empresas tipo C readapten su estructura y pasen a engrosar el grupo de las empresas eficientes. el beneficio extraordinario disminuye. sin que existan más beneficios que los compensatorios de los costes de oportunidad en que se ha incurrido. Obsérvese que en el punto de equilibrio alcanzado: - Los empresarios están produciendo de la forma más eficiente de las posibles porque. si el precio cae. Solamente se detendrá el proceso en el momento en que los beneficios extraordinarios desaparezcan.http://www. por lo tanto. otras se sentirán atraídas por unos beneficios superiores a los que obtienen. ahora desaparecidas: deberán adaptar su producción a la estructura más eficiente o acabarán siendo arrojadas del mercado. que coinciden en pagar en compensación a la utilidad que reciben. 79 . Si hay empresas que están obteniendo beneficios extraordinarios. pero tan pronto como puedan desprenderse de los mismos o reconvertirlos hacia otra actividad no dudarán en hacerlo. las empresas con pérdidas tenderán a abandonar el mercado. los que no lo hacen. con la estructura rentable tipo A. ingreso marginal y medio) con el coste medio y el coste marginal. ¿Podría mantenerse indefinidamente una situación cómo la inicialmente descrita en la cual una parte de las empresas no obtiene más beneficios que los ordinarios mientras otras tienen beneficios extraordinarios? La respuesta ha de ser negativa. Consecuentemente.uned-derecho. son expulsados del mercado. pero no eternamente. las empresas marginales tipo C o reajustan su dimensión y sus costes o desaparecen y las de tipo B pasan a ser las nuevas marginales. aumentará el número de empresas que. A largo plazo. porque ya no existirá incentivo alguno para entrar en un sector que carece de especial atractivo respecto a todos los demás. A largo plazo la competencia hace desaparecer las empresas ineficientes y lleva a las supervivientes a producir con la estructura óptima que garantiza el menor coste posible y la mejor asignación de factores dado el nivel tecnológico existente. El aumento de la oferta hará bajar el precio de equilibrio y el beneficio extraordinario tenderá a anularse.com plazo estuvieron dispuestos a aceptar pérdidas porque los costes fijos eran inevitables. Su futuro será el mismo que las del tipo C. Las pérdidas pueden asumirse temporalmente. también con la valoración marginal de los demandantes. - Los productos se están vendiendo al mínimo precio posible. - En ese punto (de equilibrio) coinciden precio (y. Lógicamente. porque mientras se mantenga seguirá existiendo el incentivo para que entren nuevos oferentes: mientras entren nuevos oferentes el precio seguirá cayendo. incrementará la oferta del bien o servicio correspondiente.

Un aumento de la demanda de los consumidores en el mercado de un bien X implica que aumente la demanda de los complementarios y. consecuentemente. lo que implica que las marginales de los sectores en baja tenderán a desaparecer paulatinamente y que los recursos liberados pasen a los sectores en alza. probablemente. como un péndulo o un muñeco de pesada base redondeada. la fuerza de la competencia y el juego de la oferta y la demanda parecen garantizar a largo plazo la máxima eficiencia en el aprovechamiento de los recursos utilizados en el mercado estudiado. un cierto tiempo. por lo tanto. Modelo de la telaraña Este modelo supone una perspectiva dinámica. no tiene ningún incentivo para cambiar su posición ni su comportamiento. LA ASIGNACIÓN DE RECURSOS Y EL BIENESTAR ?? Problemas dinámicos Los procesos de ajuste que acabamos de ver requieren. baje la de los sustitutivos. además de que se cumplan las condiciones de competencia perfecta. en constante desequilibrio provisional. pero en constante movimiento. pero también que suban los precios de los primeros y bajen los de los segundos.http://www.com En suma. para todos los bienes y para todos los factores productivos. En concreto. De esta forma. Ello afecta a la demanda de los factores productivos implicados en los correspondientes sectores y a los precios y empleo relativo de los mismos. 80 . en la cual la totalidad de los intervinientes. El proceso de ajuste afecta igualmente a la movilidad de los factores productivos. Podríamos decir que el mercado. este modelo incorpora el problema de los retardos en los ajustes entre oferta y demanda. han alcanzado su óptimo y. incluso. El proceso sólo se detiene cuando se consigue de nuevo el equilibrio y desaparecen los beneficios extraordinarios en todos los mercados. Asimismo implican nuevos cambios en las circunstancias originales que parecen llevar a un desequilibrio permanente. es decir. 4. restando recursos de los sectores en baja y moviéndolos hacia los sectores en alza. compradores y vendedores. que están ofreciendo precios y beneficios más atractivos. el mercado va empujando a todos y cada uno de los sectores hacia la producción más eficiente. que tienda a no producirse. Todo ello afecta a la renta de los sujetos y. ?? Del equilibrio parcial al equilibrio general El término equilibrio general hace referencia a la situación simultánea en todos los mercados. a sus decisiones de consumo y ahorro. Un ejemplo típico es el llamado modelo de la telaraña. También se ven afectadas. que se introduce el tiempo como un factor importante en el proceso de fijación de precios y cantidades. las circunstancias específicas de un determinado sector pueden motivar que la evolución hacia el equilibrio no sea automática e.uned-derecho. las cuentas de resultados de las empresas. para bien o para mal. EL MERCADO. En otros supuestos. siempre que se den las condiciones de la competencia perfecta. en un efecto encadenado. puede estar siempre tendiendo al equilibrio.

muchos productores. si no es a costa de perjudicar a alguien. que es cuando se toma la decisión de incrementar o disminuir la producción del bien correspondiente. en el momento en que el cambio signifique perjuicio para alguien. 81 .com Frecuentemente la producción de un bien. Las cantidades ofertadas cada año dependen del precio que regía el año anterior. Mientras podamos cambiar de una situación a otra y alguien mejore. Los ejemplos más claros se encuentran en el sector agrícola y ganadero. el equilibrio no siempre es automático ni instantáneo. una situación determinada puede calificarse como eficiente cuando ya no es posible mejorar la situación de nadie. atraídos por los precios más altos. Para poder atender esa mayor demanda. por ejemplo. ?? Eficiencia y bienestar Según el economista italiano W. Supongamos que una epidemia provoca un cierto año una escasez repentina del producto de que se trate. La demanda de patatas o de carne de cerdo. los productos no llegarán al mercado. Pareto. Dependiendo de las condiciones concretas de cada mercado. aunque implique también la mejora de otros.http://www.6 (p86). Ese retraso en la adaptación provoca excesos periódicos de oferta o de demanda. no puede ajustarse automáticamente a los cambios de demanda.uned-derecho. pero hasta pasado el tiempo necesario para recolectar las nuevas cosechas o para que el ganado alcance la edad y tamaño suficiente. se encontraría con una producción disponible limitada. En otras palabras. El reflejo de este comportamiento puede apreciarse en el gráfico 4. a corto plazo pueden producirse desajustes que sólo a través de aproximaciones sucesivas acaben llevando a ese equilibrio. sin que nadie empeore. con los consiguientes efectos sobre los precios de cada período. podemos afirmar objetivamente que la segunda opción es socialmente preferible a la primera. Ahora bien. Podemos esperar que el equilibrio del mercado se produzca a largo plazo. cambiarán sus antiguos cultivos por el de patatas o se dedicarán a la crianza de cerdos. ya no podemos saber si la nueva situación es socialmente mejor o peor. sino que requiere un cierto tiempo de adaptación.

Ya hemos visto como producir al menor coste posible es condición de supervivencia y como la esperanza de poder vender más y más barato (o con mayores beneficios) es también un incentivo para la introducción de innovaciones tecnológicas. la curva de demanda se sitúa más a la derecha y la cantidad de equilibrio será mayor y el precio se eleva. la respuesta dada por el mercado puede no ser aceptable para todos. en cuanto que éste es el rey que. Recordemos que todo cuanto hasta ahora se viene viendo responde a un mercado de competencia perfecta. 82 . estimulando además la producción más barata y eficiente. en última instancia. Se producen para quienes estén dispuestos a pagar el precio de equilibrio por unidad del bien. pero ello significará con mucha probabilidad que no proporcione suficientes alimentos para que nadie se muera de hambre. Esto nos permite volver a la pregunta de si el juego del libre mercado es un método adecuado para resolver los tres problemas económicos básicos: ¿qué se produce. Si a cada precio los consumidores demandan una cantidad mayor.com En otras palabras. ? ? Cómo se produce El mercado también nos dice como se producen los bienes.http://www. rechazando con mayor o menor radicalidad las elevaciones de determinados precios y orientando las decisiones de producción y a que sectores deben encaminar los empresarios sus esfuerzos productivos. se ha afirmado que el mercado responde al principio de soberanía del consumidor. Los mayores precios servirán como elemento de información y como incentivo para los oferentes. quizás este principio deba ponerse algo más en cuestión. en éste como en otros aspectos. ? ? Para quién se produce El libre mercado nos dice también para quien se producen los bienes.uned-derecho. a favor de unos bienes y en contra de otros. ni suficiente asistencia sanitaria para que todo el mundo tenga un nivel adecuado de cuidados médicos. Pero. Cuando estudiemos otras estructuras menos perfectas. en detrimento de la producción de bienes y servicios cuyos precios están cayendo porque la sociedad tiende a valorarlos cada vez menos. existen infinitos puntos eficientes y la elección entre unos u otros es una decisión social que lleva implícita una determinada valoración de cual es la distribución de la renta que se desea y que la calificación de una situación como eficiente no implica juicio alguno sobre si la situación subyacente de distribución de la renta es correcta o no lo es. El libre mercado proporciona suficientes bienes para quienes están dispuestos a pagarlos y pueden hacerlo. cómo y para quién? ? ? ¿Que se produce? El mercado de competencia perfecta decide que producir en función de la demanda de los consumidores que votan diariamente en sus decisiones de compra. toma las decisiones del mercado. que desplazarán sus recursos hacia los bienes y servicios cuyos precios van resultando más atractivos. Dado que este proceso tiene su base en las decisiones de los consumidores. Las respuestas dadas por el mercado pueden diferir de la asignación de los recursos que quizá desee la sociedad.

Oligopolio de demanda.http://www. Mercado de competencia imperfecta en el que hay pocos oferentes y una gran interrelación entre ellos.uned-derecho. Aparte de las posibles discrepancias de sus resultados. pero ello no significa que la asignación resultante sea considerada socialmente óptima. ni que el mercado sea eficiente para resolver todos los problemas. Por ejemplo. la Justicia o la seguridad ciudadana. en determinados casos el mercado no será el instrumento óptimo para garantizar la mejor asignación de los recursos. especialmente que hay un solo oferente. ámbitos en los que parece que está más justificada la intervención del Estado. Monopolio Monopsonio Oligopolio Oligopsonio Mercado de competencia imperfecta en el que se dan determinadas características. Monopolio de demanda. 83 . Todo lo anterior no significa que quepa esperar del mercado la solución a todos los problemas.com El mercado es un mecanismo automático para la asignación de recursos. en la provisión de bienes colectivos como la Defensa.

el empresario siempre esta limitado por la propia curva de demanda. a partir del modelo del monopolio. en el oligopolio se encuentra frecuentemente una mayor “competencia” en el sentido más usual de esta palabra. por su escasa dimensión relativa en el mercado. por el contrario. cada decisión de uno afecta a los demás. por lo que un elemento esencial del comportamiento individual es el seguimiento de lo que están haciendo los competidores. LA COMPETENCIA IMPERFECTA: EMPRESAS PRECIO-DETERMINANTES Las empresas que actúan en mercados de competencia imperfecta tienen la posibilidad de influir en el precio final. En la competencia imperfecta las vías para conseguir mayores cuotas de mercado son diferentes de la competencia en precios. Vamos a estudiar como puede maximizar su beneficio una empresa precio-determinante.com Empresa precio-aceptante Empresa precio-determinante Empresa que. sujetas a mayores restricciones. Mercado oligopolístico es aquel en el que son muy pocas las empresas que controlan el mercado. TEMA 5. en el oligopolio. es decir.uned-derecho. a diferencia de las que actúan en competencia perfecta. Intentaremos diferenciar la situación de las empresas monopolistas frente a las que actúan en competencia monopolística. suficiente para poder fijar los precios de los bienes que ofrece. Empresa que tiene algún poder monopolístico. dentro de los márgenes tolerables por el mercado. Si en el resto de los mercados los competidores son lejanos y anónimos. 84 .http://www. pero a costa de perder ventas. teniendo en cuenta que ahora cualquier aumento en el precio es posible. Por ello. También veremos una primera aproximación a los costes y a los beneficios de las situaciones monopolísticas. se enfrenta a una curva de demanda absolutamente elástica y se ve obligada a aceptar los precios fijados exógenamente.

la vivienda o la educación que se consideran necesarios o muy convenientes. La subida del precio reduciría el nivel de vida de los que compran el bien o lo harían inaccesible para muchos ciudadanos. pero suponemos que el Estado ha impuesto un precio tope de 3 euros. Sin embargo. El abaratamiento obligado permite el acceso a tales bienes de las personas con menor poder adquisitivo. Obviamente. En el gráfico 4. MERCADOS IMPERFECTAMENTE COMPETITIVOS ?? Los mercados intervenidos Como el mercado no garantiza la respuesta adecuada a todos los problemas.com 1. no tendría ninguna consecuencia. Podríamos decir que estamos ante un mercado intervenido siempre que el Estado introdujese algún tipo de traba al libre juego del mismo. siempre existirá algún tipo de control público de las actividades de los particulares.uned-derecho. normalmente por parte del Estado. Precios tope El Estado puede imponer precios tope para determinados bienes o servicios. Los controles de precios se suelen establecer cuando se trata de bienes como los alimentos. Suponemos siempre que el precio tope se sitúa por debajo del que resultaría del libre juego de la oferta y de la demanda. Vamos a estudiar cuales son los resultados de los precios tope. reservamos la calificación de mercado intervenido a aquellas situaciones en las que el precio no permite el ajuste entre las cantidades ofrecidas y las demandadas porque existe alguna intervención exterior. Los precios tope se suelen introducir cuando existe una escasez relativa del bien o servicio.8.http://www. En tales casos. será ilegal que los vendedores cobren un precio superior al máximo autorizado.8 retomamos de nuevo el mercado de naranjas del tema primero. el Estado interviene de diversas maneras y con diferente alcance en los diversos mercados. si el precio tope fuera igual o superior al de equilibrio. Efectos de un precio tope 85 . esa es la característica de prácticamente todos los mercados de la actualidad ya que. que llevaría a precios que se consideran excesivos. Por ello. por pequeño que sea. Gráfico 4.

un exceso de demanda de 20 millones de kilos. como muestra el punto B. con capacidad adquisitiva suficiente. Precios mínimos Otra posibilidad es que el Gobierno marque un precio mínimo. Las naranjas existentes deben racionarse de alguna manera. A ese precio. por lo tanto.uned-derecho. supondremos siempre que el precio mínimo es superior al resultante del libre mercado. Por ello. Hay. Es posible que la disminución de las expectativas de beneficio haga descender también la oferta de viviendas en alquiler y reduzca los incentivos para edificar nuevas viviendas. por lo tanto. Sin embargo. máximo permitido. el alquiler puede dejar de ser rentable. pero la oferta será tan sólo de 20 millones. sea cual sea el sistema utilizado. 86 . Un sorteo aleatorio ? las unidades disponibles se rifan entre los que las solicitan. que ahora pueden adquirir las naranjas a menor precio. además. aparecerá alguna forma de mercado negro o/y de reventa. Un control de precios frecuente es el que afecta a los alquileres de viviendas. En ausencia de controles el precio subiría y reduciría así la cantidad demandada y aumentaría la ofrecida. Un racionamiento dirigido ? cartillas o reparto más o menos igual entre los sujetos u hogares. Estos sistemas pueden ser muy variados: - Un sistema de colas ? los primeros que llegan consiguen el producto. Si los controles son muy duros y no permiten que el casero eleve los alquileres cuando aumentan los costes de mantenimiento. En tal caso. Aquí el objetivo es garantizar a los oferentes que el precio se va a mantener por encima de un determinado nivel que les garantice una retribución adecuada. muchos propietarios dejarán que se deterioren los edificios. A ese precio la cantidad ofrecida viene dada por el punto A (20 millones de kilos al mes). Probablemente.com El Gobierno impone un precio máximo de 3 euros. El control de precios ha provocado una escasez. vendiéndose clandestinamente parte de los productos a precios superiores a los permitidos. En este caso un precio mínimo que fuera igual o inferior al de equilibrio tampoco tendría consecuencia alguna. Un sistema arbitrario ? los proveedores proporcionan sus existencia a quienes desean. si la población con menos ingresos no encuentra quien quiera alquilar los pisos y los pocos existentes se fueran deteriorando paulatinamente.http://www. la cantidad demandada asciende hasta 40 millones de kilos mensuales. Podría ocurrir así que se consiguieran efectos contrarios a los que se perseguían. La distancia AB representa el exceso de demanda. Aunque un precio más alto perjudicaría claramente a los consumidores. la existencia de controles fomenta la demanda y desalienta la oferta. pero la cantidad demandada es de 40 millones. porque hay menos personas. La existencia de un exceso de demanda significa. que se debe utilizar algún sistema de racionamiento para distribuir las naranjas disponibles. dado que hay demandantes dispuestos a pagar esos precios superiores. algunos de los consumidores que ahora se quedan sin naranjas podrían comprarlas aunque el precio de equilibrio fuera superior. también es cierto que provocaría un aumento de la cantidad ofrecida y. interesadas en comprar ante esas menores expectativas.

Ello planteará periódicamente la cuestión de que hacer con las existencias que se van acumulando. En tales supuestos el exceso de oferta queda sin cubrir y supone la existencia de personas que estarían dispuestas a trabajar por ese salario mínimo. pero la cantidad demandada es de 20 millones.uned-derecho. pero de hecho los demandantes tienen acceso a una cantidad inferior.com Supongamos que ahora el Gobierno quiere proteger a los agricultores y garantiza por ello un precio mínimo para las naranjas de 5 euros por kilogramo. La Política Agrícola Común europea ha generado con frecuencia este tipo de situaciones. repartirse entre los necesitados o enviarse a otros lugares donde pudieran encontrar salida. como muestra el punto B. Un mecanismo habitual es que la misma autoridad que impone el precio mínimo se comprometa a adquirir los excedentes que ha provocado. Efectos de un precio mínimo El Gobierno impone un precio mínimo de 5 euros. Aquí el racionamiento viene impuesto por el precio más alto: tendrá acceso al producto aquel que pueda pagarlo. En determinados casos. A ese precio la cantidad ofrecida viene dada por el punto A (40 millones de kilos al mes). Como en el caso anterior. Puede ser el caso de los salarios mínimos. Aunque la teoría 87 . pero el precio mínimo no lo permite y debe encontrarse algún mecanismo para dar salida a los excedentes que se producen.http://www. los oferentes que no pudieran vender reducirían el precio hasta alcanzar el equilibrio. el Gobierno fija un precio mínimo pero no garantiza la absorción de los excedentes. Podrán destruirse. El ejemplo de los salarios mínimos ilustra mejor que otros la presencia de consideraciones valorativas distintas de la pura eficiencia del mercado. Los ejemplos como este son muy numerosos. también aquí puede aparecer un mercado negro en el que. La cantidad que sale al mercado es aparentemente superior a la que habría existido sin precio mínimo. clandestinamente. pero a ese precio los demandantes no comprarán más que 20.9 (p90) se producirá un exceso de oferta: los oferentes sacan al mercado 40 millones de kilos. Gráfico 4. pero no encuentran quien demande su fuerza de trabajo. La distancia AB representa el exceso de oferta.9. especialmente en los sectores agrícola y ganadero. se pacten precios inferiores al marcado legalmente. Si el precio pudiera variar libremente. Se plantea el problema de que hacer con los excedentes. Tal como se refleja en el gráfico 4.

http://www. Son empresas precio-determinantes aquellas que no toman el precio como un dato forzado por el mercado. Es perfectamente posible que en un mismo mercado coexistan empresas precio-aceptantes con otras que tienen esa capacidad para influir en el precio y que llamaremos precio-determinantes o fijadoras de precios. En ella encontraremos más frecuentemente mercados imperfectamente competitivos. ni que los equilibrios que se alcancen sean aceptables para todos los ciudadanos.uned-derecho. El oligopolio La competencia monopolística. Comparación de los principales tipos de mercado Características Número de oferentes Competencia perfecta Muchos Competencia imperfecta Competencia monopolística Muchos Oligopolio Pocos Monopolio Uno 88 . bien porque el número de empresas es muy reducido. para las cuales podría ser válida la simplificación de que son precio-aceptantes. las condiciones exigidas para que se produzca el equilibrio óptimo. Las intervenciones externas. - Otras. Esa capacidad viene data. es una frontera entre situaciones de competencia más clara que la que se basa en las características de los mercados. alteran las condiciones de la competencia y el juego del mercado. aunque no siempre la realidad pueda encuadrarse inequívocamente en ellos: - El monopolio. Cuadro 4. por unas u otras causas. En la vida real podemos diferenciar dos tipos de empresas: - Las que tienen un margen muy reducido para fijar los precios. para que el mercado pueda considerarse de competencia perfecta. que tienen un margen más amplio para decidir o influir de forma importante sobre los precios de los productos y que podemos llamar precio-determinantes. ?? La competencia imperfecta Pueden calificarse como mercados imperfectamente competitivos aquellos en los cuales los sujetos individuales tienen capacidad para influir decisivamente en el precio del mercado o/y para decidir el precio que aplican a su propia producción. Por otra parte.com económica diga que el paro dejaría de existir si los salarios bajaran lo suficiente. la sociedad puede oponerse frontalmente a admitir situaciones que consideraría más próximas a la esclavitud que a la dignidad de la persona en la escala valorativa dominante. para algunos autores. son difícilmente garantizables en la realidad. sino que tienen en cuenta su capacidad para influir en el mismo como una de las variables estratégicas sujetas a su decisión. una veces para corregir alguna de sus deficiencias. por ejemplo. otras interfiriendo su funcionamiento por razones de muy diversa índole. bien porque el producto que ofrecen cada una de ellas se diferencia de los ofertados por las competidoras lo suficiente como para que no puedan considerarse perfectamente sustituibles. Podemos definir tres grandes tipos de mercado dentro de la competencia imperfecta. Hemos visto que el mercado da respuesta a los grandes problemas económicos aunque ello no signifique que siempre garantice el óptimo automáticamente.1. del Estado. Esta distinción es tan importante que. al menos las de mayor tamaño o importancia.

- Las empresas automovilísticas tienen la misma característica de oligopolistas como vendedores que como clientes de las empresas fabricantes de componentes de los autos que fabrican. ? ? Al mismo tiempo todo oferente tiene ciertas características de monopolio porque no existe ninguna tienda idéntica a las restantes. porque todo producto tiene alguna diferencia respecto a los restantes en el color. porque ningún oferente estará tan cerca de los vecinos de un inmueble como el que está localizado en su planta baja. que muchas veces la calificación de un mercado o de una empresa dependerá del ámbito de referencia que definamos (industrial. espacial). tiene en principio la libertad más absoluta para fijar el precio que desee dentro de lo que le permitan sus demandantes. el tacto o el nombre. como oligopolista en el país y como competidor (monopolístico o perfecto) en el mercado internacional. 89 . respectivamente. gasolineras. comercial. Si un empresario tiene la única tienda (farmacia. aunque puede verse limitado por la ampliación internacional del mercado. dado que un solo vendedor absorbe la totalidad del mercado sin competencia directa. aquí se corresponde con la demanda de la empresa. En otras palabras. puede actuar como monopolista en la zona en la que está radicada.com Capacidad para influir en el precio Facilidad de entrada y salida en el Mercado Diferenciación entre oferentes en el mercado Influencia en los competidores Ejemplos Nula Alguna Bastante Mucha Total Total Escasa Nula (al menos a corto plazo) No Sí: aunque no muy importante. El monopolio y el oligopolio por el lado de la demanda reciben técnicamente los nombres de monopsonio y oligopsonio. Las mismas imperfecciones que se han señalado por el lado de la oferta pueden encontrarse por el lado de la demanda. ? ? Podría decirse que no existe estrictamente ningún monopolio. oligopsonista de alguna de las materias primas que necesita y precioaceptante en el resto de los factores y materias que utiliza. prendas de vestir… Automóviles. Así. que en competencia perfecta se repartía entre las numerosas empresas participantes en el mismo. porque todo bien o servicio (salvo los obligatorios) tiene algún sustitutivo. único oferente en una localidad… El caso más claro de empresa precio-determinante y modelo opuesto al de la competencia perfecta sería el del monopolio. la clase. porque cada sujeto es diferente a los demás y sus servicios serán diferenciables de los de cualquier otro. aunque pocas veces decisiva No (sólo uno) o notoria (respecto a indirectos) Nula Escasa Mucha Escasa Mercados internacionales sin trabas como títulos valores o algunos productos agrarios… Bares. Si una empresa tiene el monopolio del ferrocarril compite con todas las posibles alternativas para el transporte como el avión. pastelería o funeraria) en una localidad. En muchos casos de forma paralela: - La compañía que es monopolio como oferente de trasporte por ferrocarril es también monopolio como demandante de material ferroviario. Ésta. no tienen porque coincidir ambas circunstancias. decisiva Normalmente sí. Un monopolio es aquel mercado en el que existe un único oferente del bien o servicio correspondiente y cualquier alternativa para los demandantes resulta inadecuada o costosa. por tanto. Al mismo tiempo podría tener la condición de monopsonista de mano de obra en la zona en la que produce. cualquier vecino puede optar por desplazarse a la población vecina si considera insatisfactorios los servicios de aquella. La demanda del mercado. el autocar o el automóvil particular.uned-derecho. compañías aéreas en la mayoría de las rutas… Servicios nacionalizados. Es frecuente que una misma empresa comparta simultáneamente varios de los tipos que se han definido.http://www. Sin embargo.

LA MAXIMIZACIÓN DE BENEFICIOS POR LA EMPRESA PRECIO-DETERMINANTE Las empresas precio-determinantes tienen un margen de actuación para subir o bajar los precios y ello se traduce en una reducción o en un alza de su cifra de ventas. La empresa agraria monopsonista puede tratar con un sindicato de jornaleros que controle la oferta de trabajo: estaríamos ante un supuesto de monopolio bilateral. Sin embargo.24.000 900 20 18.000 400 70 28. El modelo más claro en este sentido es el monopolio.000 . Así ocurría en la competencia perfecta. que ya no es la línea horizontal que veíamos para la competencia perfecta.000 / 400 – 300 = 40 30.000 ? ? 100 80 60 40 20 0 -20 -40 -60 -80 Ingreso marginal (por unidad) 10. Intuitivamente diríamos que si vendemos una unidad adicional de producto a un precio P.000 / 200 -100 = 80 24.000 .000 / 700 – 600 = -20 24.000 800 30 24. Para el monopolista.18.30. para el resto de las empresas precio-determinantes.000 500 60 30. 2.000 .http://www.000 1.000 / 900 – 800 = -60 10. Ingresos de la empresa precio-determinante Cantidades Precios (2) Ingreso total = Q x P vendidas (1) (3) = (1) x (2) 100 100 10. el ingreso marginal ya no será igual al precio. Recordemos que el ingreso marginal nos indica cuanto varía el ingreso total cuando las ventas aumentan en una unidad. Vamos a comprobarlo con un ejemplo numérico y su correspondiente reflejo gráfico: Cuadro 5. 90 .000/100 = 100 18.000 200 90 18. con una demanda individual.28.18.000 10 10.30. Por lo tanto. estudiar su comportamiento es válido.24.000 / 600 – 500 = 0 28.000 600 50 30.com Un monopolio o un oligopolio podrían encontrarse con parecidas circunstancias simultáneas por el lado de la demanda.uned-derecho. Para cada caso el ingreso total resulta de multiplicar las cantidades vendidas por el precio que se ha aplicado.28. con los matices que correspondan. Para una empresa precio-determinante el ingreso marginal es inferior al precio y al ingreso medio. el ingreso total aumentará en esa cifra de P. sino que ésta tiene una cierta pendiente.000 .000 .000 / 1.000 / 300 – 200 = 60 28. Por ello.000 / 800 – 700 = -40 18. Es decir.000 .000 – 900 = -80 Las dos primeras columnas del cuadro equivalen a la descripción de una curva de demanda que relaciona precios y cantidades. en este caso no podemos olvidar que para vender esa unidad adicional hemos tenido que bajar el precio que antes aplicábamos. en el período de tiempo posterior al descenso del precio.000 .000 . el ingreso total aumentará en una cuantía igual al precio de las nuevas ventas… pero simultáneamente disminuirá en el descuento que aplicamos respecto a las ventas que hacíamos al precio antiguo.000 / 500 – 400 = 20 30.1.000 700 40 28. Es también bilateral el oligopolio que representan las compañías aéreas y los fabricantes de aviones.000 300 80 24.000 – 10.

40. Ingresos de las empresas precio-determinantes 91 . Pero ese poder no afecta al lado de los costes (salvo que habláramos de monopsonios y oligopsonios). es decir. La elasticidad es inferior a la unidad en el último tramo: un descenso del precio conlleva un incremento de las ventas proporcionalmente menor. si aumentan las ventas exactamente en la misma proporción en que disminuye el precio. lo que aumentan los ingresos por una parte. En ese caso. -40. 20. punto en el cual el ingreso marginal es igual a cero. También sabemos que ese punto de máximo ingreso no significa el máximo beneficio. 0. 60. una cantidad se compensa con la otra y el ingreso total no varía. Por esa razón el ingreso marginal (lo que aumenta nuestro ingreso por lo que vendemos de más) es inferior al medio (el precio de esas nuevas unidades).80). de las que resultan pérdidas o ganancias. La definición de ingreso marginal dice que es igual a la variación del ingreso total dividido por la variación de la cantidad. La capacidad para influir en el precio de venta de los productos implica que los ingresos de las empresas preciodeterminantes han de evolucionar de forma diferente a como lo hacen los de las empresas precioaceptantes. si reducimos éste de 60 a 50 euros las ventas pasan de 500 a 600 unidades. 100 unidades por 50 euros) pero disminuye en lo que ingresamos de menos por la cantidad que antes vendíamos (10 euros por 500 unidades). Recordemos la relación entre ingresos totales y elasticidades que veíamos en los primeros temas. recordamos su definición. obviamente inferior al medio (50 euros). Gráfico 5. es inferior a lo que disminuyen por otra y el ingreso total desciende. -60. . Partiendo de esta definición obtenemos los resultados (100. Será necesario estudiar en cada caso cual es la estructura de costes para poder comparar las dos magnitudes.com ? ? Para calcular el ingreso marginal.uned-derecho.http://www. ingresos y costes.1. El ingreso total no varía cuando la elasticidad es igual a la unidad. El ingreso marginal es igual a cero. -20. 80. Siempre tendremos que descontar del ingreso medio (aumento) la pérdida de ingreso por vender ahora más baratas las unidades que antes vendíamos a un precio superior. Para una empresa precio-determinante el ingreso total se hace máximo cuando la elasticidad de la demanda se iguala a la unidad. Dado que vender más exige bajar el precio. ? ? ? ? ? ? En la primera parte de nuestra curva de demanda la elasticidad es superior a la unidad y el ingreso total aumenta. Nuestro ingreso total aumenta en lo que vendemos de más (unidades nuevas por el ingreso medio.

Mientras el ingreso marginal (Ima en la parte superior) es positivo (gráficamente. Y en cada caso ese precio equivale al ingreso medio. decide la cantidad de producto óptima y es el mercado. como para cualquier empresa. pero nunca libremente las dos variables. puesto que será la demanda la que determine la relación entre ambas.com La curva IMe (parte superior) no es sino la curva de demanda de la empresa que indica que cantidades puede vender a cada precio. buscar el nivel de producción en el cual se igualan el ingreso y el coste marginal. el monopolio tendría pérdidas o no produciría nada en absoluto.uned-derecho. El monopolista maximiza sus beneficios si fija el precio adecuado para que la demanda absorba el nivel de producción en el cual coinciden ingreso marginal y coste marginal. porque toda disminución del precio supone un incremento de los ingresos (zona en azul +) pero exige también una disminución (zona en naranja -). ?? Costes e ingresos La regla de máximo beneficio será para la empresa precio-determinante. la demanda.http://www. por encima de la línea horizontal) los ingresos totales (IT en la parte inferior) crecen. éstos alcanzan su máximo cuando el ingreso marginal es igual a cero y cuando éste pasa a ser negativo los totales diminuyen. El vendedor monopolista puede determinar la cantidad que quiere vender o el precio que considera conveniente. la que señala el precio al que puede dar salida a esa cantidad. 92 . ¿Implica el monopolio siempre beneficios extraordinarios? Evidentemente no. La curva de ingreso marginal (IMa en la parte superior) va siempre por debajo de la de ingreso medio. Por lo tanto. Si nuestro producto no tuviera demanda suficiente como para cubrir los costes de producción.

- Que las demandas en los mercados separados presenten elasticidades diferentes.uned-derecho. la elevación del precio llevaría a un descenso importante de las cantidades vendidas. incluidos los costes de oportunidad. el monopolista intentará separar sus mercados cuando le sea posible. como en la competencia perfecta. Consiguientemente. a corto plazo. Esa política recibe el nombre de discriminación de precios. en el mercado con demanda más elástica. Por el contrario. puesto que. De hecho. extremadamente difícil o muy costoso el almacenamiento o la reventa del producto. al menos los costes variables y a largo plazo los costes totales. porque los demandantes tendrían mayor facilidad o predisposición para desplazar su consumo hacia alternativas relativamente más baratas. los clientes de precio más bajo podrían vender a los del mercado con precio más alto con provecho para ellos y perjuicio para el oferente discriminador. El beneficio se deriva precisamente de la posibilidad de aplicar precios superiores en el mercado con demanda más rígida. - Que sea imposible. Para el monopolista son aplicables los mismos criterios que describíamos para la empresa perfectamente competitiva. Para poder aplicar con éxito total esta discriminación son necesarios algunos requisitos: - Que sean mercados perfectamente separables. El monopolista. En la medida en que ésta refleja la mayor dificultad para sustituir el producto ofrecido por otros alternativos. La discriminación más frecuente consiste en aplicar precios diferentes a mercados distintos. 93 . en caso contrario. tanto en la identificación de sus integrantes como en la prestación del servicio. aumentarán sus ingresos. También puede esperarse que el precio será tanto menor (y las cantidades de equilibrio tanto mayores) cuanto mayor sea la elasticidad de la demanda. porque ello refleja un peligro mayor de que nuestros clientes opten por otros productos sustitutivos si nuestro precio es excesivamente elevado. sin embargo. no tiene propiamente una curva de oferta porque no existe una correspondencia necesaria entre precios y cantidades ofrecidas pero. para subir el precio a aquellos demandantes con demanda más rígida. el discriminador puede subir el precio porque apenas si se reducirán sus ventas. La discriminación de precios consiste en aplicar precios diferentes a los mismos productos en función de alguna característica de los consumidores.com Sólo interesará producir si los ingresos que obtiene el monopolista le permiten cubrir.http://www. Si las demandas fueran iguales la discriminación no supondría ventaja alguna. puede vaticinarse que a un aumento de la demanda le seguirá un incremento de los precios y de las cantidades de equilibrio.

el mayor consumo que suponen hace rentable aplicar la discriminación.com Cuando tiene posibilidad de diferenciar mercados. el monopolio implica una pérdida de bienestar en relación con el equilibrio que existiría de darse las condiciones de la competencia perfecta.uned-derecho. Sabemos que el monopolista.4. Normalmente los precios aplicados a los primeros son más reducidos por diversas razones: al tener mayor capacidad de información y conocimiento de ofertas alternativas el riesgo de perder a tal tipo de clientes es mayor (suministros en general). La igualdad entre esas dos valoraciones nos daría el punto de equilibrio A. el monopolista aplicará un precio superior en aquellos con demanda más rígida. es igual al coste marginal (que representa el valor de la “última” unidad producida). Así las compañías aéreas saben que la demanda de las familias es mucho más elástica que la de las empresas: mientras en las familias el comportamiento del demandante se justifica por motivos de placer y con muy diversas alternativas. Las tarifas de fin de semana. reduce la cantidad de equilibrio. consecuentemente. fijará su equilibrio en el punto B en el que se igualan el ingreso y el coste marginal. toda empresa con poder monopolístico (precio-determinante) fija un precio superior al óptimo y. representante del óptimo social. superior a P0. 3. También vimos que la mayor eficiencia de algunas empresas podía suponerles unos beneficios extraordinarios y como a largo plazo las empresas marginales se verían obligadas a abandonar el mercado y sólo podrían sobrevivir aquellas que supieron adaptarse a la forma de producción más eficiente. reservadas con antelación (planificación de vacaciones difícil de conseguir en la actividad empresarial). si el precio es excesivo la empresa demandante puede encontrar atractivo organizarse ella misma el suministro.http://www. Por el contrario. Coste social del monopolio En el mercado competitivo el precio (que representa la valoración de los demandantes de la “última” unidad que compran). Pero también hay ejemplos en dirección opuesta. Como puede verse en el gráfico 5. etc. en las empresas son escasas las posibles vías sustitutivas de conseguir desplazamientos necesarios en poco tiempo y para fechas concretas inamovibles. Los ejemplos son numerosos. son notoriamente más bajas que las normales. Gráfico 5. reservadas de hecho casi en exclusiva para los viajes de negocios. 94 . El más general es intentar separar los clientes institucionales (empresas o asimiladas) de los consumidores particulares. Consecuentemente la cantidad que le interesa sacar al mercado es X1 (inferior a X0 que representaba el equilibrio de competencia perfecta) y el precio será ahora P1.4. para maximizar su beneficio. EL PODER MONOPOLÍSTICO Y LAS BARRERAS DE ENTRADA ?? El coste social del monopolio En el análisis de la competencia perfecta vimos como a largo plazo los beneficios extraordinarios se reducían a cero y se producía al mínimo coste tecnológicamente posible.

95 . El poder monopolístico de una empresa será tanto mayor. Es evidente que el área P0DCP1 en el gráfico 5. Una empresa editorial que consigue la exclusiva respecto a la producción de un escritor o un músico afamado tiene una posición monopolista respecto a otros. más capacidad tiene la empresa para elevar el precio sin pérdida de ingreso. ? ?Barreras naturales ? ? ? ? Control de las fuentes naturales. un reducido número de empresas en el mercado correspondiente. independientemente de que obtenga o no beneficios extraordinarios. por lo que una subida del precio supondría la pérdida de todos sus clientes. ?? El poder monopolístico El bajo número de competidores que pueda tener una empresa monopolística. Para buen número de consumidores la idea negativa respecto a los monopolios aparece ligada a los beneficios extraordinarios que se les supone y que reflejarían una “explotación” de los consumidores que se ven obligados a pagar precios más elevados al mismo tiempo que disfrutan de menores cantidades. lo que conlleva que los bienes o servicios sean sustitutivos imperfectos. Sólo en algunas zonas del planeta se encuentran reservas de petróleo. Obsérvese que ese coste social es independiente de los beneficios que pudiera obtener el monopolista (para conocerlo necesitaríamos saber por donde discurre la curva de coste medio). que no podrá disparar el precio como quisiera. El monopolio supone un coste social al restringir la producción y elevar los precios respecto a la competencia perfecta.com El área sombreada ABC muestra el coste social del monopolio. Los que tienen acceso a estas producciones son muy pocos.uned-derecho. cuanto más inelástica sea la demanda de sus productos. En el mercado de competencia perfecta las empresas se enfrentan a una demanda completamente horizontal. en la competencia imperfecta la demanda tiene una cierta pendiente negativa: cuanto menos elástica. puesto que es el excedente del consumidor perdido y no recuperado por los oferentes. Talento y creatividad.http://www. lo que implica una cierta limitación para este monopolista. Evidentemente existe la competencia con otros creadores. La elasticidad de la demanda de su producto tiende a ser infinita y ello denota que carecen totalmente de poder de mercado. Sin embargo. Las barreras de entrada Las barreras de entrada son los obstáculos que impiden o dificultan el acceso a un mercado de nuevos competidores.4 representa una pérdida de excedente de los consumidores que se incorpora a los ingresos del monopolista. - Existe diferenciación del producto ofrecido por los distintos competidores. conlleva un poder monopolístico y cuanto menos competidores tenga. Las causas que favorecen el poder monopolístico. mayor será ese poder. oro o diamantes. por lo tanto. las podemos resumir en la reducida presencia de bienes sustitutivos: ?? - Existen barreras de entrada y.

Sólo en Panamá existe un paso marítimo entre el Atlántico y el Pacífico que evite rodear el continente americano. ? ?Barreras legales Frecuentemente la razón de que exista un monopolio proviene de una expresa decisión estatal. ? ? ? ? ? ? Patentes.com ? ? ? ? Localización. solicitud de licencia para la apertura de un banco. el autor de una melodía o de un texto tendrá también derechos monopolísticos sobre su comercialización. Los ejemplos son numerosos. el Estado reconoce un derecho de explotación monopolística para producir o distribuir un descubrimiento o innovación. La estrategia para evitar la entrada de nuevas empresas puede adoptar diversas formas: 96 . El potencial competidor pensará no sólo en esos atractivos beneficios a corto plazo. Fijarán los que maximicen sus beneficios y éstos serán extraordinarios (sino no fuera así no habría empresas interesadas en entrar). En este caso. Como sabemos. sobre todo. las empresas precio-determinantes tienen un margen discrecional para fijar sus precios. electrodomésticos. Concesión de licencias. la innovación tecnológica y la capacidad creativa ante el incentivo a obtener beneficios extraordinarios si los resultados son realmente atractivos para el público. La tendencia en estos mercados es a que la producción se concentre en pocas empresas. en cuales podrían ser a largo plazo. molestias… ). ? ?Barreras de mercado Son las barreras artificiales establecidas por las propias empresas para desalentar la entrada de nuevos competidores.). automóviles. una vez que haya entrado en el mercado correspondiente. en poblaciones pequeñas es frecuente la existencia de un único oferente y que cualquier alternativa resulte excesivamente costosa (en tiempo. Es frecuente que el Estado sólo permita realizar determinadas actividades si previamente se dispone de las oportunas licencias que otorga. etc. porque las pequeñas se enfrentarían a costes fijos muy elevados. reservándose el derecho a la explotación o distribución de un determinado sector.http://www. dispondrá de un tiempo en el que podrá explotarlo con carácter exclusivo. Con estos privilegios se trata de estimular la investigación. Fuertes economías de escala (aviones. Las empresas ya instaladas tendrán un gran interés en que quienes puedan pensar en la entrada sean conscientes de que los beneficios actuales no serán tales si se arriesga a ello.uned-derecho. Por ejemplo. una farmacia situada a la salida de un centro de salud tiene una posición de privilegio respecto a otra ubicada en otros lugares. una televisión o una universidad. bien reconociendo derechos u otorgando autorizaciones o bien reservándose para sí mismo unos derechos de explotación y distribución. sino. En este caso es el propio Estado el que crea situaciones de monopolio. desplazamientos. Reserva de derechos de explotación o distribución a favor del Estado. La empresa que registra un determinado producto. que es resultado de sus propias investigaciones.

Esta medida convierte a la publicidad es un elemento esencial para poder entrar en algunos mercados. pero la experiencia. a parte de expulsar a la nueva empresa. un establecimiento está más próximo que otros. un incremento de las cantidades vendidas. Unos elevados costes fijos o una fuerte inversión publicitaria conllevan una atadura a mantenerse en la producción ante la necesidad de amortizar la inversión realizada. Conviene destacar que algunos de los factores señalados para explicar las barreras de entrada funcionan también como barreras de salida. en la esperanza de recuperar los gastos realizados en el futuro. los demandantes consideran que los bienes o servicios ofrecidos por los distintos vendedores son sustitutivos imperfectos entre sí. Aprovechando el margen de beneficio que tienen. desde una perspectiva estricta de eficiencia o de maximización de beneficios. desanime cualquier posterior intento de entrada.uned-derecho. 4. Fijación directa de un precio inferior al que maximizaría el beneficio. la expectativa de beneficios parece más reducida y el incentivo a la entrada de una nueva empresa es menor. indirectamente. En estos casos. incluso aunque sea algo más caro. dos prendas pueden parecer idénticas pero la marca de una de ellas supone que un buen número de consumidores estén dispuestos a pagar por ella un precio considerablemente más alto. Las empresas instaladas pueden incluso aceptar pérdidas a corto plazo. lo que implicará a su vez. así como. en un mismo mercado. Una marca es diferente de otra. Las empresas instaladas pueden hacer campañas anuales de reducción de precios. todos los bares tienen idénticos productos y entre los de parecidas características no tienen porque ser los más baratos los más frecuentados. pero muchos consumidores acudirán siempre a su peluquero habitual. Cuando existe una cierta diversidad en la posible oferta los consumidores pueden estar acostumbrados a los productos ofrecidos por las empresas instaladas y no resulta fácil convencerles de que merece la pena cambiar al nuevo. La propia existencia de esa capacidad desanima previamente a quien pueda estar pensando en la entrada. unas personas son más simpáticas o eficientes que otras… Todas las peluquerías ofrecen similares servicios. De antemano. Sólo un elevado gasto en promoción publicitaria puede romper esa barrera. LA COMPETENCIA MONOPOLÍSTICA La característica fundamental que separa la competencia monopolística respecto a la competencia perfecta es que en la monopolística existe diferenciación de producto.com ? ? ? ? ? ? ? ? Política de exceso de capacidad. Incluso un precio inferior puede hacer pensar en que la calidad es también más reducida. Política depredadora de precios. Los precios volverán a subir posteriormente. puesto que esta barrera actúa como aviso de que es más que probable la posterior reacción depredadora hacia la nueva empresa que intente entrar en ese mercado. es posible que la empresa mantenga las pérdidas por más tiempo del esperado. Existe diferenciación de producto cuando. las empresas instaladas responden con una fuerte reducción de precios que expulse del mercado a la nueva empresa. que funciona como un impedimento a la entrada de nuevas empresas en muchos sectores. Elevado coste e imperfecciones de la información. con ánimo de demostrar que la competencia le resultará imposible al nuevo competidor y acabe expulsándolo. habrá desanimado futuros proyectos de entrada.http://www. De alguna forma podemos considerar a cualquier oferente como un monopolista. 97 .

com La competencia monopolística es un mercado en el que existe un elevado número de oferentes. la hace un poco más elástica. Dado que no existen barreras de entrada. consiguen que los consumidores mantenga una fidelidad a determinados oferentes superior a la media. la demanda de cada uno de los que intervienen en este tipo de mercado no es plana. principal característica de la competencia perfecta.uned-derecho. ello repercute en su cifra de resultados. Es probable que las empresas estén consiguiendo unos beneficios extraordinarios. es decir. aunque no con total seguridad. cuanta mayor sea la diferenciación que consigan de los mismos. En el punto de equilibrio a largo plazo. La diferencia fundamental es que. el punto de contacto con los costes medios no se produce en el punto inferior de éstos. cuando más predomine el adjetivo (monopolística) sobre el sustantivo (competencia). hasta el punto de que la imagen de marca. el local de moda.5. lo que es lo mismo. la garantía más efectiva.http://www. La demanda inclinada implica un pequeño poder monopolístico. es decir. El punto de equilibrio a corto plazo se fijará con idéntico razonamiento al que hemos visto para el monopolio: la cantidad óptima será aquélla para la que ingreso marginal y coste marginal coincidan y el precio aplicado será el que determine la demanda correspondiente. existen muchos sustitutivos próximos. lado derecho). sino a un nivel algo superior (gráfico 5. Junto a una probable mayoría de empresas que responden al modelo general. La elasticidad será elevada porque. Lógicamente. una adecuada campaña de publicidad. En este aspecto juega un papel revelante la valoración subjetiva que puedan realizar los consumidores. Al existir diferenciación de producto. p106. sino que tienen un margen de actuación tanto más amplio cuanto más consigan diferenciarse de las restantes. pero sin posibilidad alguna de elegir entre alternativas diferentes. las empresas que han conseguido un mayor poder 98 . el servicio esmerado. Como ocurría en la competencia perfecta. con una elasticidad inferior a la general o. En otras palabras. que no se cumple en la competencia monopolística. la curva de demanda con la que se enfrenta cada empresa tiene una pendiente diferente. cuando el beneficio extraordinario se anule. probablemente. rápidamente surgirán nuevos competidores atraídos por esa posibilidad de rendimientos superiores a los normales. aunque no perfectos. el proceso se detendrá cuando desaparezca el incentivo. Podríamos decir que ese sobreprecio supone una compensación por el derecho a poder elegir: la no diferenciación del producto. Algunas gozarán de una fidelidad de la clientela mayor que las restantes. la comodidad. el precio es superior al de competencia perfecta y las cantidades intercambiadas son menores. La entrada de nuevas empresas desplaza la demanda individual de cada empresa hacia la izquierda y. con tanta mayor capacidad de influencia sobre el precio de sus productos. pero no se produce al mínimo coste posible. las empresas de competencia monopolística no obtienen beneficios extraordinarios. sino levemente inclinada. la proximidad. al tener la curva de demanda una cierta inclinación. con un mayor poder monopolístico. La diferenciación de producto implica que las empresas ya no son necesariamente precioaceptantes. Ahora el proceso se parece más al que veíamos para las empresas perfectamente competitivas en el largo plazo. En la práctica. este modelo puede matizarse desde el momento en que la diferenciación de producto actúa eficazmente. En tales casos. permitiría un precio algo más reducido en los productos.

Estas barreras serán menos impermeables que en el caso del monopolio.uned-derecho. la situación más frecuente es que para los demandantes prime la idea de la igualdad en el producto. La interdependencia El rasgo más característico del oligopolio es la interdependencia entre los consumidores. sino además por el temor a cual pueda ser la reacción de los competidores.http://www. ? ? En alguna medida. incluso cifras de ventas mayores. ? ? Los competidores monopolísticos presentan más de un rasgo común con el oligopolio cuando existe algún conjunto de competidores especialmente próximo (las tiendas del barrio o pueblo). pero tal libertad se verá enormemente condicionada. pero con productos totalmente intercambiables. En tal caso. las actuaciones de todos y cada uno de ellos repercuten decisivamente sobre los restantes. La igualdad es aún mayor si hablamos de mercados como los de materias primas. El consumidor busca un viaje en avión de un origen a un destino en el menor tiempo posible y al menor coste. porque en otro caso la presumible presencia de beneficios extraordinarios atraería a inversores de otros mercados y los pocos competidores pasarían a ser muchos.com monopolístico pueden permitirse precios mayores y. el mercado seguirá funcionando. 5. Al ser tan pocos los oferentes que se disputan el mercado y tan próximos los productos que ofrecen. Si se incorpora una nueva empresa. los monopolios podrían entenderse como oligopolistas de mercados más ampliamente definidos (el ferrocarril en el mercado de transporte de viajeros). si bien más cerca del primero. aunque lógicamente con menores beneficios. a menudo controlados por muy pocos oferentes. no sólo por la respuesta de la demanda. EL OLIGOPOLIO Y LA INTERDEPENDENCIA El oligopolio podría calificarse como un tipo intermedio entre el monopolio y la competencia monopolística. Sólo en algunos casos la diferenciación de producto será importante y la marca se convertirá en elemento decisivo a la hora de elegir. Barreras de entrada También este mercado sólo puede mantenerse si existe alguna barrera de entrada a nuevas empresas. ya que si hay pocas empresas es porque han podido entrar en ese mercado. De ahí que el Estado se plantee entre sus objetivos la defensa de la competencia. deberemos aplicar al mercado oligopolístico algunas de las reflexiones planteadas en relación con la competencia monopolística. más que la de las diferencias accesorias. sólo si las condiciones son similares quizás preste atención a las compañías concretas entre las que se tiene que elegir. Si bien suele existir en el oligopolio algún tipo de diferenciación entre los bienes o servicios de cada una de las empresas. porque aquí un pequeño grupo de competidores se reparten el mercado. La lucha por conseguir maximizar beneficios se convierte frecuentemente en el empeño por conseguir el máximo poder monopolístico en el mercado. El oligopolista tiene en teoría una libertad parecida a la del monopolista a la hora de fijar los precios. Algo parecido le ocurrirá si pretende comprar un electrodoméstico. según en que actividades. Precio-determinantes 99 .

de como se comporten las restantes empresas. En el juego de la competencia oligopolística las múltiples estrategias posibles se enfrentan a las aún más numerosas respuestas potenciales por parte de los restantes jugadores y a los diversos escenarios externos. La forma “dura” de fijar el pacto es la constitución de un cártel que viene a ser como una federación de los oligopolistas en la que unos pocos temas han de resolverse necesariamente por acuerdo entre ellos. éstos tienden de hecho a aceptar unas reglas de juego marcadas por la costumbre. por lo que pueden ser considerados precio-determinantes. Por ello el cuadro de posibles situaciones es tan amplio que hace difícil hablar de un equilibrio predeterminado. Tácita. Descartaremos la fusión entre las empresas en una sola. que permita limitar la competencia y acercar su situación lo más posible a la del monopolio. Colusión es el acuerdo entre empresas encaminado a limitar la competencia entre ellas en beneficio propio. Sin llegar a la unión absoluta. todavía más. la competencia llevaría hasta el punto en el que desaparecieran los beneficios extraordinarios. El ejemplo más habitual es el de la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo). Dado que el máximo beneficio del mercado se conseguiría con un monopolio. La colusión puede ser: ? ? ? ? Explícita. porque en tal caso estaríamos realmente ante un monopolio. la primera solución evidente sería conseguir actuar como si se tratara de un monopolio. Supongamos que los competidores oligopolísticos compitieran en el precio. en principio. las empresas intentarán algún tipo de acuerdo entre ellas. Cada uno piensa que la forma más eficaz de luchar contra el competidor es vender algo más barato. Cuando existe un pacto con cláusulas inequívocas. que llamamos colusión. salvo el reproche moral del colectivo. Pero implica. Más allá de esa rebaja. Por ello. Si los oligopolistas compiten en precios. sino. las empresas se plantearán como encontrar una salida al problema que les permita hacer máximos sus beneficios. es poco probable ese tipo de competencia en un mercado oligopolístico. 6. 100 . COLUSIÓN Y ESTABILIDAD DE PRECIOS Los oligopolistas comprueban rápidamente que la competencia en precios resulta perjudicial para sus intereses puesto que. que la actuación de cada uno de ellos afecta también de forma notoria a todos los demás.http://www. sobre todo. hace disminuir sus beneficios e introduce un factor de inestabilidad en el mercado. podemos pensar que no llegue a darse tal comportamiento. Cuando sin que exista realmente un pacto entre los oferentes. El equilibrio de cada competidor oligopolístico depende no sólo de los aspectos que hemos visto hasta el momento.uned-derecho. normalmente. la consecuencia sería incurrir en pérdidas y.com Que los competidores sean pocos implica que todos ellos tienen influencia en el mercado. que no dependen de quienes participan en el juego. el resultado final llevaría a la inexistencia de beneficios extraordinarios. Consecuentemente. La obligación de respetar tales reglas carece de cualquier respaldo coercitivo. En tal caso.

Factores que facilitan la existencia de pactos La colusión será tanto más probable: - Cuanto más permisivo con los pactos sea el sistema legal. - Cuanto mayor sea la diferencia entre el beneficio de mantener el pacto y el que podría obtenerse rompiéndolo.http://www. tan pronto como un mercado alcanza un mínimo de desarrollo. mayor es la probabilidad del pacto. el oligopolio es siempre objeto de especial atención por parte de los organismos encargados de la defensa de la competencia. etc. explícito o no. interpretada y sancionada por quienes son responsables de su aplicación. ?? El liderazgo En muy frecuente que dentro de este tipo de mercados alguna de las empresas ostente claramente una condición de líder que le permite asumir un poder de decisión muy superior al resto.com El pacto.uned-derecho. - Cuanto menores sean las diferencias entre las empresas. - Cuanto menor sea el número de los competidores. pero es más frecuente su funcionamiento tácito. ?? La maximización conjunta Un pacto fuerte intentará conseguir una situación similar a la del monopolio. sin necesidad de pacto alguno. Dentro de este sistema legal se incluye no sólo la normativa aplicable. una decisión que debería tomar el cártel es la de fijar el nivel de producción conjunto de las empresas que maximice el beneficio total. las autoridades públicas tienden a prohibir cualquier tipo de pacto que limite la libre competencia entre las empresas. Dado que cuanto menor es el número de competidores. De todas formas. sino también la forma es que es vigilada. Ese liderazgo puede ejercerse de forma explícita. con idénticos criterios a los de un monopolio. ya sea tácito. - Cuanto más estable sea el mercado. 101 . - Cuanto más difícil sea conocer la vulneración secreta de los pactos. conviene subrayar que. - Cuanto más difícil sea que aparezcan competidores ajenos al pacto que lo hagan fracasar. cifras de producción. - Cuanto más regulado esté un sector. puede estar referido a muchos aspectos: precios. cláusulas de contratos. Por lo tanto. criterios de calidad. ya sea explícito.

porque todo oligopolista se enfrenta al siguiente dilema: - Mantener la colusión (explícita o tácita).http://www.uned-derecho. los siguientes apartados: - ?? La estructura de costes. A la empresa líder corresponde la iniciativa en las variaciones de los precios y las demás reaccionan a partir de esa decisión. Las razones por las cuales se justifica esta circunstancia. Las restantes empresas tendrían un comportamiento prácticamente idéntico al previsto para la competencia perfecta. al actuar como precio-aceptantes del que fije la empresa líder.com Normalmente el papel de líder corresponde a la mayor de las empresas del sector o a la más eficiente (no es extraño que ambas circunstancias coincidan). con un comportamiento idéntico al de un monopolista. lo que le permite un nivel de beneficios no muy elevado. ?? La estabilidad de precios La experiencia muestra que en muchos mercados de estructura oligopolista los precios tienden a ser rígidos y no parecen adaptarse inmediatamente a las variaciones que puedan producirse en los costes o en la demanda. porque los bienes ofertados por el resto de los oligopolistas serían sustitutivos muy próximos a los suyos. porque puede llevar a la pérdida de beneficios. Ver en páginas 111 y 112 del libro de texto. tendríamos: ? ? ? ? Por un lado a la empresa líder. son: - La competencia en precios es poco atractiva para los empresarios. El coste de alterar los precios. - Si existe un acuerdo será mejor no renegociarlo mientras no resulte imprescindible. pero razonable. La demanda quebrada. Según el modelo que hemos descrito. manteniendo los precios pactados el máximo tiempo posible. El supuesto de la empresa líder viene a ser una variante del supuesto de competencia monopolística. El dilema del oligopolista Calificamos el oligopolio como inestable. La demanda será normalmente algo más elástica. 102 .

el gasto necesario en publicidad. todos ellos ofrecen productos en condiciones muy similares e incluso algo más favorables a las del crédito inicialmente novedoso. Publicidad. En todo caso. de forma que los potenciales clientes aprecien que no es estrictamente igual a los ofrecidos por los competidores que. de forma que la demanda individual sea lo más rígida posible. la publicidad es un ejemplo más de la interdependencia de los oligopolistas porque. con un fuerte apoyo publicitario. De no hacerlo así. Sabemos que. por lo que sus beneficios aumentan. por lo que.com - Romper la colusión unilateralmente y por sorpresa. cuanto mayores sean las ventas. con los que mejorar sus resultados. la lucha por maximizar el beneficio se convierte frecuentemente en la lucha por obtener el máximo poder monopolístico. un nuevo crédito hipotecario más barato que los que habitualmente se ofrecen. dejan de ser sustitutivos perfectos. a un precio dado. va a venir también marcado en buena medida por lo que hagan los competidores. obliga a buscar otras formas de competencia. que se conceden por las entidades financieras (los bancos) con la garantía de un inmueble. Cada una de las empresas deberá buscar instrumentos distintos al precio. Los tipos de interés que aplican a esta clase de créditos serán probablemente muy similares entre unos bancos y otros. Sin embargo. en este caso. la pérdida de clientes podría ser muy grave. por lo tanto. las restantes entidades han visto como disminuían tanto sus márgenes como sus clientes. de alguna forma. 103 . no siempre existe la seguridad del éxito. Repentinamente un banco lanza.http://www. Aquellos que tenían sus créditos en otras entidades se apresuran a trasladarlos al banco más agresivo. Naturalmente.uned-derecho. fenómeno generalizado hasta la saciedad en las economías capitalistas. Cada empresa procurará buscar la forma de aumentar su cuota de mercado y conseguir una clientela cada vez más fiel. pero tiene ahora mucho más volumen de negocio. Los restantes bancos responden rápidamente y. que en muchos casos los costes medios no varían en un amplio intervalo. Pero en la nueva situación se observa que la entidad que inició la batalla ha visto aumentar probablemente su cuota en el mercado de forma notoria: gana algo menos en cada crédito. Ejemplo ? Mercado de créditos hipotecarios. tenemos: ? ? ? ? Diferenciación de producto. en la confianza de que ello le suponga obtener una posición más ventajosa en el mercado. que la empresa líder de un sector tiene un margen de maniobra superior para fijar las condiciones de juego… Entre las formas habituales de competencia. A partir del paso anterior. Los bancos se mueven normalmente en un entorno claramente oligopolístico. en pocas semanas. el siguiente más utilizado es el de la publicidad. normalmente para facilitar la compra del mismo. El factor sorpresa. Siempre que sea posible se comenzará por diferenciar el producto propio. mayor será el beneficio. La hipótesis de la inestabilidad parece confirmada porque siempre existe el incentivo para que cualquier oligopolista busque una nueva vía de competencia con la que sorprender a sus rivales. EL CAMPO DE LA COMPETENCIA La estabilidad de precios y la frecuente existencia de pactos más o menos implícitos. ha sido favorable para quien optó por la ruptura. 7.

quizás mediante el pago de una cantidad. En muchos casos. El largo plazo En el largo plazo cabe esperar que el precio medio vigente en un mercado oligopolista sea superior al que regiría en un mercado con competencia perfecta y que los oferentes disfruten de beneficios extraordinarios. Un aspecto relevante en estas actividades es la distribución. siempre queda abierta la incógnita de cual será la reacción de nuestros competidores ante nuestras actividades de ventas. Un instrumento habitual en este campo es el de las exclusivas. de forma que se intenta conseguir que en un determinado local. no exista más oferta que la propia. De nada sirve un buen producto a un buen precio si no hay canales adecuados para su venta. Hay otros muchos mecanismos que buscan parecidos efectos: la oferta de regalos. ? ?Beneficios Dependen de dos datos fundamentales: el volumen de productos vendidos y el margen unitario que se obtiene por cada uno de éstos. Dado que se pronostica la inexistencia de competencia en precios.com ? ? ? ? ? ? ? ? Búsqueda del ingenio. en una determinada zona. serán importantes las restantes vías de competencia. las tarjetas clientes. quizás ofreciendo ventajas en precios o servicio. El margen para la competencia es muy amplio. No obstante. Exclusivas. los precios y los gastos de publicidad y en promoción de ventas serán superiores a los de los mercados con gran número de competidores.uned-derecho. las ventajas especiales y tantas otras cuentas encuentran el ingenio de los publicistas y vendedores. Promoción entre los vendedores. los vales descuento si se acumulan compras cuantiosas. la compra de un producto depende más de su accesibilidad que de sus calidades diferenciales. Habitualmente. Así un fabricante con una bebida de cola negociará con cuantos establecimientos pueda para que no exista más bebida de cola que la suya. el análisis que hasta ahora se ha venido haciendo permite aventurar que muy probablemente si. El coste de la exclusiva se verá compensado por el importante volumen de ventas que le garantiza. Las ventas de un buen vino nacional en el extranjero dependerá más de los esfuerzos dedicados a distribuirlo en los mercados internacionales. quizás regalando sombrillas o mesas. 104 .http://www. Conseguirá mejores ventas quien disponga en la gran superficie comercial de un espacio privilegiado que aquel otro competidor cuyos productos están casi escondidos en la parte baja de un estante al fondo del establecimiento. también es probable que ni el precio ni los beneficios sean exageradamente elevados. ? ?Costes ¿Estarán los oligopolistas produciendo al mínimo coste posible? Aunque no existe garantía absoluta. En muchos casos puede ser más eficaz la promoción entre los vendedores. Distribución. No obstante. Las actividades de venta que realizan las empresas no se reducen estrictamente a la publicidad.

desde la perspectiva del bienestar general. El incentivo para considerar prioritario este tipo de actividades es importante para el oligopolista. El poder oligopolístico probablemente le aporte una fuerza considerable a la hora de negociar. de su capacidad para reducir éstos. Una empresa oligopolística destinará probablemente más recursos a la investigación de nuevas técnicas y nuevos productos que ninguna otra. si la información necesaria para la toma de decisiones se refiere al futuro. se sitúa en un lugar intermedio entre el monopolio y la competencia monopolística con los que comparte buen número de luces y de sombras. Sin embargo. INCERTIDUMBRE Y MARCO JURÍDICO La información completa era una de las condiciones de la competencia perfecta. intentan reducir (incluso sacar provecho si disponen de mejor información que la mayoría) el riesgo y la incertidumbre. 105 . incluso renunciará a beneficios a corto plazo. la valoración del oligopolio. ? ?Recursos para investigación de nuevas técnicas Todo oligopolista tiene sobre su futuro la permanente amenaza de que se desencadene una ruptura de hostilidades. lo cual implica una pérdida progresiva de los beneficios extraordinarios que posibilita el status oligopolista. según cual sea su aversión al riesgo. es decir. La ampliación de los oferentes supone perder paulatinamente su naturaleza para acercarse a la competencia monopolística. Los sujetos. ? ?Mantener su propia esencia El reto fundamental del oligopolio en el largo plazo es mantener su propia esencia. En este tema nos ocupamos de dos factores de gran relevancia para la toma de decisiones de los agentes económicos: la información y la incertidumbre. presionando a sus proveedores. En todo caso. La seguridad es así un factor adicional en el equilibrio entre liquidez y rentabilidad.uned-derecho. El descubrimiento de tecnologías más eficaces para obtener los productos finales supondría una importante reducción de costes.http://www. que no es otra que el número reducido de competidores. no podemos asegurar que esta condición se cumpla en la práctica. Probablemente podría significar adquirir o mantener la condición de líder en el mercado. lo que conlleva mayores beneficios y mayor fuerza ante la posibilidad de nuevas batallas competitivas posteriores. En conclusión. en mayor o menor medida. ? ?Barreras El oligopolista reforzará las barreras de entrada y creará otras artificiales. La información es costosa. TEMA 6.com Un objetivo prioritario de la empresa oligopolística será reducir al máximo sus costes a través de las tecnologías más eficaces. es evidente que ha de ser necesariamente imperfecta. no siempre merecerá la pena utilizar la totalidad de las fuentes de información para tomar una decisión y será suficiente conformarse con la que se considere más valiosa o fiable. con el fin de asegurarse el mantenimiento a largo plazo de su poder monopolístico. incluso mayor que para el monopolista. Los recursos que la empresa oligopolística puede dedicar a promoción y publicidad dependen de la amplitud de su margen entre ingresos y costes.

más probabilidades existirán de que el resultado final coincida con lo pretendido y menor será el riesgo que se deba asumir. El propio funcionamiento del mercado exige unas reglas mínimas de juego que garanticen que el sistema pueda llevar a una asignación eficiente de los recursos. pero ignora cual será el que efectivamente suceda. P. especialmente que hay un solo oferente. en función de la maquinaria disponible. - OLIGOPOLIO. A través de las técnicas oportunas puede estimar la función de demanda de cada producto y el precio de venta en cada una de las situaciones. ?? Incertidumbre. a las siguientes situaciones o escenarios: ?? Certeza. P. Se conocen habitualmente los escenarios posibles. el lanzamiento al mercado de un nuevo producto. que sabe que una determinada operación tiene un 70% de probabilidades de éxito.uned-derecho. Mercado de competencia imperfecta en el que hay pocos oferentes y una gran interrelación entre ellos.1. pero no la probabilidad de cada uno de ellos.com Un elemento básico para reducir la incertidumbre es la seguridad jurídica. acrílicos o de seda. según se presenta el tiempo. MONOPOLIO. pero no sabemos con que probabilidad.e. Podría darse algún caso extremo de incertidumbre. Estos datos se reflejan en la matriz de decisión del cuadro 6. Por ejemplo. Situación en la cual el decisor conoce los escenarios que pueden presentarse y la probabilidad que tiene cada uno de ellos de ocurrir. Matriz de decisión.000 unidades. Se desconoce el número de potenciales clientes y las probabilidades de cada uno de los posibles resultados. El oligopolio puede proporcionarnos algunos ejemplos: sabemos que las ventas de un producto pueden ser de 50. 106 .e. Situación en la que disponemos de una información perfecta. Mercado de competencia imperfecta en el que se dan determinadas características. Cualquier empresario se enfrenta. Se dice entonces que el decisor conoce con absoluta seguridad los escenarios que van a presentarse. lo que le permite calcular el beneficio estimado (resultados) por la venta de cada clase de pantalón. en circunstancias normales. capacitación de los empleados. el caso de un cirujano cardiovascular. frío o normal. Por los estudios de mercado realizados sabe que la demanda de cada producto depende del tiempo que haga: lluvioso. gustos de los consumidores… tiene que decidir entre producir pantalones de franela.000 o 200. porque el resultado dependerá de las posibles reacciones de los competidores. la próxima temporada (alternativas).1. sabemos con un 100% de probabilidad que un determinado hecho va a acaecer. sabemos que a una determinada temperatura el metal se fundirá y el agua hervirá y que la ley de la gravedad hará caer los cuerpos si no existe obstáculo que lo impida. Cuanto mayor sea la información. sin más guía que la propia intuición.http://www. Supongamos una empresa de confección textil que. ?? Riesgo. RIESGO E INCERTIDUMBRE ?? Los distintos escenarios Una toma de decisión correcta está muy relacionada con la cantidad de información que se pueda obtener. en la práctica. en el que ni tan siquiera se conocen los posibles escenarios. 1. Cuadro 6. un 20% de que el paciente quede con secuelas y un 10% de que se produzca su fallecimiento. variables que no puede controlar (escenarios). Rentabilidad esperada de cada alternativa para cada escenario.

20 por 100 para el lluvioso y 30 por 100 para el frío.3 = 2.5 = 3.2 = 2. En situación de certeza el problema de decisión se resuelve valorando económicamente el resultado de cada alternativa y eligiendo aquella que hace máximo el beneficio estimado de la empresa. en el ejemplo anterior. como si estuviésemos ante una situación de certeza. no es posible predecir con carácter general que decisión prevalecerá ni definir cual sería la mejor.2.4 -1 x 0. Como acabamos de ver. La decisión dependerá casi exclusivamente de factores cualitativos asociados al decisor. porque se trata de elegir la opción que. existen diferentes criterios de decisión que dependerán tanto de que el empresario sea más arriesgado o más conservador como de su intuición y otros factores.2 12 x 0. En una situación de riesgo no existe una solución única. al menos. Al desconocer la probabilidad de cada escenario.5 9 x 0. De alguna forma.0. mientras que otro desecharía esa opción porque en uno de sus posibles resultados aparece la posibilidad de pérdidas. pero con determinadas técnicas (estadísticas históricas. Cuando la situación es de riesgo. giran en torno al concepto del valor esperado.com Escenarios Alternativas 1 = franela 2 = acrílico 3 = seda 1 = lluvioso 6 12 -1 2 = frío 10 5 9 3 = normal 7 8 11 Si se supiera con exactitud como va a ser el tiempo esta temporada (certeza). desconoce el tiempo que va hacer la próxima temporada. En tal caso. las probabilidades de cada uno de los tres estados de la naturaleza son del 50 por 100 para el tiempo normal. Supongamos que. la teoría del equilibrio que hemos utilizado en los temas anteriores viene a suponer que las decisiones se toman en situación de certeza o.3 = 3 5 x 0.5 = 5. los de franela (10) si hará frío y los acrílicos (12) si va a llover. Los valores esperados de cada una de las combinaciones posibles serían ahora los reflejados en el cuadro 6. el empresario. pudiendo resaltar las tres siguientes: 107 .5 8 x 0. sino que dependerá de las actitudes del empresario y del valor esperado de cada una de las alternativas. Sin embargo.2 30 % 10 x 0. Por otra parte.3 = 1.2 = 1. en el momento de tomar la decisión.5 Valor medio esperado 100 % 7.2.http://www. valorada económicamente.2 = . En la matriz descrita se observa que los pantalones de seda son los que ofrecen el mayor beneficio estimado (11) si el tiempo va a ser normal. de una manera o de otra. porque se desconoce todo acerca del estado de la naturaleza que se va a presentar.5 = 4 11 x 0. El valor esperado de una alternativa se obtiene multiplicando el resultado previsto para un escenario determinado por la probabilidad de que efectivamente ocurra. el acrílico es el que presenta un valor esperado medio más alto (suma de las tres posibilidades).5 ¿Cuál sería la mejor alternativa en este caso? Quizás un empresario eligiera la seda porque presenta el valor esperado más alto si el tiempo es normal. estimación.7 7. el problema sería simple. Esta indeterminación se agudiza cuando nos encontramos en situaciones de incertidumbre. dado que la situación de riesgo se caracteriza por el conocimiento de la probabilidad de que ocurra cada uno de los posibles escenarios.7 50 % 7 x 0. no podemos obtener el valor esperado correspondiente. Valor esperado de cada alternativa Escenarios Alternativas 1 = lluvioso 2 = frío 3 = normal Probabilidad 1 = franela 2 = acrílico 3 = seda 20 % 6 x 0.uned-derecho. Cuadro 6. Matriz de decisión. proporcione el resultado más favorable. muestreo… ) puede hacer una distribución de probabilidades para cada escenario. los criterios de decisión.9 7. No todos los sujetos tienen iguales actitudes ante situaciones de riesgo o incertidumbre.

será todavía más claro en situaciones de incertidumbre. no buscando tampoco situaciones arriesgadas. Se muestran indiferentes ante el mismo. en el mejor de los escenarios posibles. incluso en el peor de los casos. elegir aquella estrategia que. prefiriendo ganancias leves. Aunque no se consiguiera el 100%. ya que garantiza un resultado mínimo de 6.uned-derecho. que ofrece un potencial resultado máximo de 12. la opción elegida sería la franela. por lo que el único resultado que se compara es el peor de cada alternativa. las decisiones que tomarán con los mismos datos unas u otras personas serán muy diferentes: - Criterio del maximin. identificando los posibles escenarios e intentando ordenarlos según su probabilidad. Entre todos esos mínimos se escogerá el mejor de los posibles. aun a expensas de posibles pérdidas. Si la intuición y la subjetividad son elementos inevitables en la toma de decisiones cuando existen diversos escenarios posibles. - Sujetos renuentes al riesgo. Represente un criterio más optimista. o centrarse en el escenario más probable (tiempo normal) y elegir la seda que es la alternativa que en tal caso ofrece mejores resultados. aunque sea calculada intuitivamente. Por tanto. sería el tejido que elegiría un empresario amante del riesgo. El acrílico. según la actitud. - Criterio del máximax. Evitan situaciones arriesgadas.9 frente a 7. el máximo mínimo. antes que otras más altas e inseguras. En estos casos se busca acercar el análisis al que hemos visto de situaciones de riesgo. En nuestro ejemplo. Podría elegir la alternativa que ofreciera un mayor valor esperado medio. Sería el adoptado por una persona con aversión al riesgo. Una actitud neutral ante el riesgo probablemente se situaría entre las dos anteriores. Cuando coincide la estrategia que resulta de la aplicación de estos dos criterios aparentemente contrapuestos. Pero. cabría esperar que se acercara a ese máximo. El empresario en tal caso intentaría que la realidad se pareciera en la medida de lo posible al escenario ideal.com - Sujetos amantes del riesgo. lleva al mejor resultado. es decir. ?? La reducción del riesgo La mayor parte de las personas se acercan más al perfil del sujeto con aversión al riesgo.7 de la franela y 7. al final. pero seguras.http://www. que supone escoger aquella estrategia que garantice el mejor resultado en el caso de que se dé para cada alternativa la peor situación posible. que ya hemos señalado que es el acrílico (7. En cada decisión se valora el resultado peor de los posibles. Ante probabilidades pequeñas de obtener ganancias están dispuestos a llevarlas a cabo. será siempre el “olfato” empresarial el que primará sobre los fríos números. es probable que estemos ante un supuesto de estrategia dominante. - Sujetos neutrales al riesgo.5 de la seda). es decir. que es aquella que resulta la más favorable independientemente del escenario. El objetivo es asegurar un mínimo razonable. La seguridad es considerada un valor y pocas circunstancias paralizan más la actividad 108 .

pueden salir cuatro caras y una cruz. bien porque nadie dispone de ella en el mercado o porque el coste marginal de la misma es superior al beneficio marginal que podría derivarse de su obtención. menor será el riesgo que tendrá que asumir al tomar sus decisiones. la posibilidad de obtener determinada información se hace prácticamente inviable. Lo que hace que una compañía de seguros esté dispuesta a la cobertura del riesgo. pudiendo además la compañía bonificar a 109 . Evidentemente. podrán existir compañías que a cambio de la prima pagada por los asegurados estén dispuestas a la cobertura del riesgo. reside en que el número total de siniestros a los que debe hacer frente no variará de forma significativa de un año a otro. puede ser muy desafortunado y tener accidentes con relativa frecuencia. Una de las claves principales del mercado. Para valorar la cantidad que se está dispuesto a pagar por una información. especialmente en el mundo empresarial. El límite máximo que estaremos dispuestos a pagar por una información vendrá dado por el máximo beneficio que podamos esperar de pasar de una situación de incertidumbre a otra de certeza.uned-derecho. habrá que comparar los costes y beneficios de la empresa. lo que no coincidiría con la probabilidad apriorística. Si un particular contrata un seguro de accidentes. Evidentemente. más seguridad tendremos en lo que al posible resultado se refiere. el riesgo tiende a ser menor cuanto más nos acerquemos a la certeza.com económica y la inversión que la incertidumbre. nos interesará conseguirla. Si dicha moneda es lanzada 5 veces. Por ello. En muchas ocasiones. Sin embargo. Esto es debido a que a medida que se incrementa el número de individuos la probabilidad de siniestro se acercará a su probabilidad teórica. Denominamos información perfecta aquella cuya probabilidad de ser correcta es igual al cien por cien. Cuantos más recursos financieros destinemos a la obtención de información. Si un fabricante de pan corre el riesgo de sufrir un incendio en alguno de sus hornos de producción. estando dispuestos al pago de una prima por la cobertura del mismo. Si se lanza una moneda al aire tenemos un 50% de probabilidades de que salga cara y un 50% de que sea cruz.http://www. Esta ley de probabilidad hace posible la existencia de compañías de seguro. y tiene aversión al riesgo. es la obtención de información. Por ello. Pero a medida que lancemos más veces la moneda al aire la realidad se acercará más a la probabilidad teórica. La certeza supone tener toda la información sobre el futuro. la regla general de comportamiento es la búsqueda de mecanismos para reducir el riesgo. pero a la vez más costoso será para la empresa. intentará cubrir la pérdida causada por la posible destrucción del mismo. pero la cobertura de este siniestro quedará diluida con la de otros muchos que no la tienen. a menudo existe incertidumbre en cuanto a los posibles resultados. El seguro Uno de los instrumentos fundamentales para reducir el riesgo es el seguro. Mientras el beneficio que podamos esperar de una información adicional sea superior al coste de la misma. cuanto mayor y mejor sea la cantidad de información de que disponga un agente. la adquisición de un seguro está estrechamente relacionada con la actitud ante el riesgo. Si suponemos que la mayoría de los individuos son renuentes al riesgo. precisando estos para ver si son o no superiores a aquellos.

De este modo el seguro contribuye a la reducción de la incertidumbre. Evidentemente.http://www. se sabe por las tablas de mortalidad que las probabilidades de fallecimiento a los 50 años de una persona sana es hasta el momento de un 1%. Por ejemplo. por lo que el fallecimiento de esta persona se verá compensado con la existencia de otros 99 que no han fallecido y continúan pagando las primas. El riesgo para la compañía de seguros queda notablemente reducido y diluido. Denominamos aunamiento del riesgo a la dilución del mismo entre otros muchos compradores del seguro. es seguro que el porcentaje de fallecidos de 50 años será muy superior. o le roben el coche. por lo que no se dará la posibilidad de aunamiento del riesgo. hasta el punto. ? ? Coberturas parciales Uno de los mayores problemas que tienen las compañías de seguros radica en el hecho de que una posible cobertura total de un siniestro puede alterar la conducta del asegurado. pudiéndola llevar a la bancarrota. de no importarle que le quemen la casa. debido a las grandes pérdidas económicas que supondría para la entidad la producción del siniestro. la probabilidad de fallecimiento de una persona determinada quedará compensada por el pago de las primas de las personas que no han fallecido. en estas circunstancias las compañías de seguro son mucho más renuentes a la toma de riesgos. Es decir.uned-derecho. Si la compañía no repartiese el riesgo con otras compañías. cada compañía obtendrá la parte de prima que proporcionalmente corresponde a lo que asegura. aunque una persona pueda fallecer a esa edad. El número total de siniestros no diferirá en gran medida de un año a otro. cuanto mayor sea el grupo de asegurados más próxima estará la realidad de la probabilidad teórica. lo que permite a la compañía el aunamiento del riesgo. personas que son mucho más numerosas. Si el petrolero se hundiese en alta mar causaría grandes destrozos naturales que la compañía debería sufragar. caso del aseguramiento de un petrolero. que hace que la realidad se aproxime a la probabilidad teórica existente para un determinado siniestro. En el caso de seguros donde el riesgo es cierto. Si una epidemia mata a una gran cantidad de personas en el país. Este mismo hecho se da en otro tipo de seguros. 110 . como los de incendio o robo. como ocurre con el de vida. La compañía acepta hacerse cargo del riesgo de que se produzca un incendio o un robo en una determinada vivienda porque sabe que dicha probabilidad (caso de producirse) quedará diluida con el pago que recibe de otras muchas familias. o se produce una catástrofe humana. Por ejemplo. Denominamos reparto del riesgo a la distribución de la prima pagada por el asegurado entre varias compañías aseguradoras a cambio de una cobertura conjunta del siniestro por parte de dichas compañías.com aquellos conductores especialmente prudentes frente a aquellos que no lo son. por ejemplo. Funcionamiento del aunamiento del riesgo ? ? Que el aunamiento del riesgo no pueda verse afectado por circunstancias excepcionales ?? Si en un país determinado estalla una guerra. Esto indica (como en el caso del seguro de accidentes) que. Gracias al reparto del seguro entre otras compañías aseguradoras se hace posible la contratación de este tipo de seguro. casi con seguridad que no podría hacer frente a las grandes pérdidas ocasionadas por el hundimiento del buque. las probabilidades de fallecimiento se verán incrementadas prácticamente en todos los colectivos. las compañías aseguradoras tienden a repartirse el riesgo. ?? En ocasiones.

Por ejemplo. Para ello realizan múltiples estudios sobre los factores que pueden incidir en la misma. ? ? Diversificación Otra forma que tienen los sujetos de reducir el riesgo es la diversificación. En el ejemplo de nuestro empresario textil. ? ? Alto riesgo Existen además algunos casos donde la compañía estima el alto riesgo que le puede suponer la contratación de un determinado seguro. evitando la formalización del mismo. abandonarán el seguro. se suele encarecer las primas a los conductores inexpertos. no compensarían de manera total al siniestrado por la pérdida sufrida.uned-derecho. en seguros como los de automóviles. conseguiremos aproximarnos al valor medio de todas ellas. el resultado final se acercaría con mucha probabilidad a la media de los valores esperados medios y el riesgo se habría reducido enormemente: los menores ingresos que conlleva un escenario para una alternativa se ven compensados por los mejores resultados de otra. Por este motivo. 111 . ? ? Selección adversa Selección adversa es la elección de sujetos con alta probabilidad de siniestralidad. en caso de producirse el siniestro. es frecuente que las compañías no realicen coberturas totales. sino parciales que. con frecuencia. en el caso de los conductores. en el caso de un seguro de vida las compañías no asegurarán a individuos con enfermedades graves. Por ejemplo. generalmente con un valor medio para compensar los riesgos elevados con los más bajos.http://www. ? ? Conductas dolosas o imprudentes Otra de las medidas tomadas habitualmente por las sociedades de seguros es la existencia de mecanismos que impiden la posibilidad de cobro por parte de los asegurados en el caso de que realicen conductas dolosas o de grave imprudencia. Sin embargo. ? ? Premio Otra de las medidas más utilizadas es aquella que premia. a los conductores con menor número de siniestros. Las primas se fijan en función del riesgo de siniestralidad de los asegurados. independientemente de cuales sean los escenarios reales y la evolución de cada resultado. ocurrirá que esa prima media sea muy elevada para los sujetos de riesgo más bajo que. Lógicamente. las compañías aseguradoras intentarán conseguir el mayor número de asegurados con poca siniestralidad. si pudiera fabricar un tercio de cada tipo de tejido. y con un número mayor de siniestros. Si repartimos nuestras opciones entre diversas alternativas. Es evidente que esto hace que las compañías cuiden de manera especial las características de cada uno de los posibles asegurados. de modo que las compañías tenderán a quedarse con los individuos con riesgos mayores. en consecuencia. Eso explica la intervención pública en el caso de algunos seguros como los que se refieren a las situaciones de desempleo.com Se entiende por riesgo moral o de manipulación al cambio negativo de actitud que puede tener el asegurado tras la suscripción del seguro. de menor edad.

Se obtiene restando al tipo de interés nominal la variación porcentual de los precios.000 €. por la posible pérdida del poder adquisitivo. en primer lugar. En el interés simple. que permite retrasar los pagos.000 € 20. Tiene en cuenta las variaciones de los precios. también podemos preferir el proyecto B. La distinción entre interés simple y compuesto se refiere a la forma en que se efectúa el cálculo.uned-derecho. obligaciones.000 € /año 500. queda reflejada en la obtención de un tipo de interés. El rendimiento que las personas físicas y jurídicas obtienen por el mantenimiento de su dinero en activos financieros se denomina tipo de interés. Valoramos en mayor medida los recursos del presente que los del futuro.000 € 150. El obtenido por el capital.http://www. De ahí que sea importante la diferencia entre el interés nominal y el interés real: - Interés nominal. los sujetos económicos suelen encauzar sus ahorros a través de acciones. a un gasto de 500. otro factor que es preciso tener en cuenta es que el valor futuro y el valor presente de las magnitudes no son homogéneos. El tipo de interés es un porcentaje que expresa el rendimiento de los fondos prestados y permite homogeneizar en el tiempo costes y rendimientos. bonos.000 euros anuales 160. Por una parte. parece preferible el proyecto A. en lugar de gastar el dinero de manera inmediata. Es decir.000 €/contado Plazo de pago 5 años efectivo Rendimientos netos 60. cuyos rendimientos se producen más anticipadamente. etc.000 € Plazo de cobro 10 años primer año segundo y tercer año del cuarto al décimo año Los dos implican nominalmente. lo que implica un beneficio de 100. sino que se extienden a lo largo de varios años: Proyecto A B Desembolso 100. ¿Cuál nos interesa más? Aparentemente. - Interés compuesto ? cuando al finalizar cada período los rendimientos se agregan al capital para producir también intereses. el mismo gasto y los mismos ingresos. sin tener en cuenta los cambios en los precios. el que resulta de restar al interés nominal lo que no es más que un cambio de precios y supone simplemente valorar el interés manteniendo invariado el poder adquisitivo. cuentas bancarias. - Interés real. La recompensa por adquirir estos activos financieros.com 2.000 €. el capital se supone constante. No obstante. no pueden compararse directamente. En una economía donde el sistema financiero está desarrollado. 112 . TIEMPO Y TIPOS DE INTERÉS Además de la incertidumbre que acompaña siempre al futuro. a diez años vista. cuyos costes y rendimientos no se refieren a un solo período de tiempo. - Interés simple ? cuando a la terminación de cada periodo de tiempo los rendimientos no se agregan al capital.000 € le corresponden unos ingresos netos de 600. Imaginemos que tenemos que elegir entre dos proyectos de inversión en dos posibles negocios.

289 10.000 x 1.000 + 100 = 1.210 3 C3 = C2 + (C2 x i) = 1.331 = 1. Cuanto más elevado es el tipo de interés o/y el plazo de tiempo.1 = C3 x i … . Proyecto A Proyecto B Años 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Gastos 100..255 33.210 C0 (1 x i)2 = 1.3 (p128) (los subíndices de 0 a n nos indican el año a que se refiere cada cifra).000 136.587 45.000 1 C1 = C0 + (C0 x i) = 1.545 49.331 C0 (1+i)3 = 1. Cn x i Esta cadena nos permite estimar cual es el valor futuro de una cantidad que hoy es invertida o prestada.3. Cuadro 6.10) = 1.789 27.100 Si la obligación de pago fuera por varios años.100 x 110 = 1.331 … .645 75.131 68. El interés compuesto PERÍODO CAPITAL 0 C0 = 1. Suponiendo un tipo de interés del 10 por 100.000 euros.418 11. C0 = Cn / (1 + i)n El valor actual de una magnitud futura supone hallar la equivalente en el presente. más se reduce el valor presente de la cantidad futura. siempre que conozcamos el tipo de interés y el período de tiempo. bastará con dar la vuelta a la fórmula que nos daba el valor del capital dentro de n años.967 15.100 2 C2 = C1 + (C1 x i) = 1.uned-derecho..000 54. cada año se recibiría: C x i = 1.4 – p129).301 0 0 0 0 Ingresos 60.660 12.1 = 1.10 = 100 Si en vez de un pago anual de intereses se pactara la acumulación sucesiva de los intereses y el pago al final de un período (interés compuesto) tendríamos la serie del cuadro 6.210 + 121 = 1.026 13.000 90. si queremos conocer el valor actual de una cantidad que recibiremos o pagaremos en el futuro. las reflejamos ahora en valores actualizados (cuadro 6. … ..000 + 100 = 1. que entonces teníamos en valores corrientes. dentro de un año se recibirá: C + (C x i) = 1.364 123.868 30.330 113 .100 C0 (1 + i) =1.263 9.000 x 0.909 82. las series de ingresos y gastos. Si Cn = C0 (1 + i)n.000 x 1. por ejemplo 1.079 40. reduciendo el valor de aquella en función del plazo de tiempo y del tipo de interés.000 + (1.981 37.com Si se presta un cantidad C hoy. Ahora podemos comparar aquellas dos posibilidades de inversión que se nos presentaban al principio.http://www.000 x 1. Así. pero también nos permite hacer la operación a la inversa.990 Gastos 500.21 = 1. para ser devuelta dentro de un año y el tipo de interés pactado i es del 10%.000 x 0.000 0 0 0 0 0 0 0 0 Ingresos 160. hasta tanto se devuelva el capital. N Cn = C0 (1 + i)n INTERESES 100 = C0 x i 110 = C1 x i 121 = C2 x i 133.

con una alta probabilidad el precio pagado por él se verá afectado de manera negativa.000 1. contrarrestar el efecto que pudiera causar una desgracia inesperada. De hecho. La demanda de ahorro está estrechamente relacionada con la demanda de seguridad por parte del individuo.uned-derecho. Es decir. comprar una casa o un automóvil. las tasas medias de rendimiento de las inversiones arriesgadas suelen ser más elevadas que las que no lo son. Supongamos dos activos (acciones.800 La actualización de los valores nos permite confirmar que el proyecto A nos supone menos gastos en términos del día de hoy.987 25.446 405. la serie de ingresos y pagos puede ser.000 2. También confirma el hecho de que el proyecto B nos ofrece unos ingresos más atractivos.541 0 500. la 114 . El precio de cualquier activo está estrechamente relacionado con los beneficios futuros que éste proporcione. suele ser. 3. negocios… ) que durante los últimos tres años han dado los siguientes rendimientos: Activo 1 2 Primer año 1. Si la incertidumbre es elevada el precio del activo se verá reducido. la actualización muestra que el A ofrece resultados negativos (los gastos son superiores a los ingresos) y que el B los ofrece positivos por muy poco margen. el segundo es mucho más irregular. El precio de un activo cuyos rendimientos son inciertos tendrá un valor actual menor que el valor actual de sus rendimientos futuros.000 Media aritm.000 Aunque la media aritmética de ambos activos sea la misma. El ahorro proporciona seguridad en múltiples aspectos de la vida: permite planificar el futuro de los hijos.482 500. Esto explica porque existen personas que están dispuestas a adquirir activos arriesgados. de forma que se asegure una cobertura futura si los tiempos son malos. aumentando poco a poco la capacidad de ahorro hasta.000 Segundo año 1. A lo largo de la vida de un individuo es habitual que el ahorro siga una pauta de ciclo vital bastante homogénea: en los primeros años de la vida (incluso de la vida activa) se produce un cierto endeudamiento. cuando sus rendimientos sean más irregulares. De manera que si el precio de un determinado activo financiero viene determinado por el valor actual descontado de sus flujos futuros y. aproximadamente.000 0 Tercer año 1.com 10 TOTAL 0 416. porque permite aplazar los pagos respecto al proyecto B. La incertidumbre de un activo es mayor cuanto mayor sea la dispersión de sus rendimientos respecto a la media aritmética de los mismos. menos cierta de lo que hemos reflejado en el ejemplo.000 8. Naturalmente. éstos son inciertos. EL AHORRO Y SUS CONDICIONANTES Otra forma que tienen los sujetos de disminuir el riesgo futuro es el ahorro: acumular en los períodos positivos. etc.http://www. ya que la dispersión respecto a la media es mayor.000 1. puesto que son más altos en los primeros años (los que pierden menos valor al actualizarse) y más bajos en los más lejanos (en los que ocurre lo contrario). Además de la mayor o menor aversión al riesgo. es muy frecuente que una expectativa de fuertes ingresos futuros vaya ligada a un mayor riesgo de la inversión. 1. Pero otro dato relevante es que. apareciendo nominalmente beneficios en ambos proyectos.

el proceso de endeudamiento/ahorro/desahorro permite que el nivel de consumo no sufra fuertes oscilaciones. renuncia de consumo presente a favor del consumo futuro. sería no consumir nada en el primer período reservándolo todo para el segundo (punto B). En todos los casos estamos renunciando a consumo presente con el fin de disponer de recursos en el futuro. puesto que se amplía la capacidad de compra del segundo período. La opción entre consumo y ahorro puede presentarse así de la misma forma que cualquier otra. en el período 1 (que puede corresponderse con la jubilación). pero debemos consumirla a lo largo de ambos: lo que el individuo no consuma en el período 0 (AC).http://www. en el vertical. A partir de ese momento se utilizan los ahorros acumulados en los años de trabajo. El otro caso extremo. Estaríamos en el punto A. Si suponemos que en el período 1 no hay ingresos. Si suponemos que la totalidad de los ingresos provienen del salario. la recta presupuestaria viene dada por los ingresos del período 0. El desplazamiento será mayor cuanto más se eleve el tipo de interés. por tanto. sea cual sea el objetivo. no sólo del ahorro previo. Como los ingresos crecen durante la vida activa y descienden una vez terminada. lo ahorrará y podrá consumirlo en el período 1 (OD). depende de los tipos de interés y del tiempo trascurrido.uned-derecho. Como la que vimos en los primeros temas entre el cine y el baile (gráfico 6. La opción E1 puede ahora pasar a otra que permita incrementar el consumo en ambos períodos. El ahorro es.1). a su vez. el consumo futuro. para la educación de los hijos o para dejar en herencia o. Gráfico 6. Pero el hecho de renunciar al consumo de la renta hoy y posponerlo para el futuro hemos visto que tiene un premio para el ahorrador que es el interés. Consumo presente frente a consumo futuro Este gráfico muestra en el eje horizontal la cantidad de consumo en el período 0 (que podemos suponer el de vida activa) y. sino también de la rentabilidad obtenida del mismo que. si desea renunciar a consumo presente a favor de consumo futuro para un viaje de aniversario. en realidad. Gráfico 6. como E2.com edad de jubilación.2).1. improbable. Ese tipo de interés implica que en el segundo período la capacidad de compra se ve incrementada en el interés obtenido (gráfico 6. si el motivo del ahorro es cubrirse ante posibles riesgos futuros. Aunque aquí comparamos un supuesto período de ingresos frente a otro futuro sin ellos. El ahorro le permitirá así aumentar el número total de bienes de los que puede disponer.2. Por ejemplo. que le compensará de su decisión de no consumir. Cuando un particular acude a una entidad financiera y deposita sus ahorros recibe a cambio de ello un interés. 115 . la restricción presupuestaria inicial R1 se desplaza hasta R2. El ahorro y el tipo de interés Dado que el ahorro genera rendimientos. La cantidad disponible en el segundo período dependerá. sea cual sea la razón. el análisis es igualmente válido si son otras las motivaciones del ahorrador. podemos identificar más fácilmente la renta total del individuo con su vida activa. en que se abandona la vida activa. Si consumiese todo en el primero de los períodos no tendría nada para el segundo. El objetivo de este comportamiento es intentar uniformar el consumo a lo largo de la vida.

también existe un efecto renta positivo pues las mayores posibilidades permiten que crezcan tanto el consumo presente como el futuro. Una subida del tipo de interés tiene el mismo efecto que entonces veíamos al del abaratamiento del precio de una de las opciones: ahora es el consumo futuro el que se ha abaratado. unos tipos de interés más elevados incentivan el ahorro a través del conocido efecto sustitución pues el sacrificio de consumo presente tiene un premio mayor. Sin embargo. En primer lugar. El esquema de análisis sería el mismo que vimos en cualquier otra opción del consumidor entre dos bienes. EFICIENCIA Y DISTRIBUCIÓN Con carácter general. porque esa consideración de bien superior es tan acusada que tales efectos juegan tan sólo a partir de un determinado nivel de renta.http://www. especialmente en el continente europeo.com Por lo tanto. por lo tanto. la restricción presupuestaria temporal se desplaza hacia arriba. así como garantizar unos recursos básicos tras la jubilación. En las sociedades avanzadas.uned-derecho. DISTRIBUCIÓN DE LA RENTA Y DESIGUALDAD 1. no existe capacidad de ahorro y los tipos de interés resultan indiferentes. se ha desarrollado de forma importante sistemas de protección englobados bajo la denominación genérica de la Seguridad Social. TEMA 7. esos incentivos no llevan necesariamente a que crezca la cifra total de ahorro. este sistema supone una forma de ahorro forzoso que pretende cubrir a la población ante riesgos como el desempleo o la incapacidad. De alguna forma. En niveles bajos toda la renta debe destinarse a consumo y. Dado que el ahorro tiene la condición de bien superior (crece más que proporcionalmente cuando lo hace la renta). cabe afrontar los estudios sobre la distribución de la renta desde cinco aproximaciones: ? ? Distribución funcional o factorial 116 . fundamentalmente como consecuencia de un incremento del tipo de interés y hacia abajo si se produce un descenso del mismo. Por otro lado. Por ello. La “reducción del precio” del consumo aplazado no tiene ningún efecto para quien no hace uso de ese bien. ambos efectos juegan claramente en la misma dirección.

? ? Distribución personal Se trata de estudiar como se distribuye la renta entre las personas o las familias que integran un país o un territorio cualquiera. además. una situación puede calificarse de eficiente cuando no es posible mejorar la situación de alguien sin que empeore la de otro (eficiencia paretiana). En materia distributiva. en términos de Contabilidad Nacional. A partir de este concepto. ? ? Distribución espacial o territorial El concepto se utiliza para medir grados de crecimiento relativo de unos territorios respecto a otros o respecto a la media de un conjunto superior (por ejemplo.http://www. a las empresas. De todos estos posibles enfoques aquí nos centraremos en el análisis de la distribución personal: cuando la mayoría de los ciudadanos hablan de distribución de la renta están pensando en la perspectiva personal. Concepto normativo que incorpora la idea de justicia. en su posición relativa en términos de capacidad económica respecto a los demás. al pretender suministrar información sobre las rentas que llegan a las familias. En cierto sentido se trataría de un concepto que podría servir como puente entre los dos anteriores.uned-derecho. lo que interesa conocer es la parte de la renta total que llega a los trabajadores en forma de salarios. 117 . Según el economista italiano W. ? ? Distribución institucional Con este término se hace referencia a los agentes institucionales. - Eficiencia. las CCAA en relación a España o los países respecto a Europa). Pareto. es decir. se ha incurrido en el menor coste posible. ¿Son realmente incompatibles equidad y eficiencia? - Equidad. Término económico que recoge la idea de que no sólo se ha alcanzado el objetivo propuesto. Para conseguir la finalidad pretendida habremos de investigar todas las fuentes de ingresos de cada unidad familiar y no sólo las asociadas a la posesión de un determinado factor productivo. según la función que desempeñen en el engranaje económico o la disponibilidad de factores que posean. Es inevitable referirse a la adecuación de la distribución de la renta respecto a un cierto objetivo de equidad y este objetivo no puede definirse sin hacer referencia al objetivo de eficiencia. que reciben las rentas generadas por los factores de producción. sino que.com Estudia como se reparte la renta entre los agentes de una sociedad. la que reciben los empresarios en sus diversas modalidades o la que obtienen los propietarios de otros recursos. la equidad supone repartir la renta de forma correcta y justa. o a otras instituciones. ? ? Distribución sectorial Reparto de la renta entre los sectores productivos de un territorio determinado y que se ha empleado en ocasiones para calificar los procesos de crecimiento económico. Los problemas relacionados con la equidad de la distribución alcanzan aquí todo su significado y también su mayor dificultad.

Siguiendo a W. todos los ciudadanos podrán beneficiarse. los objetivos de equidad y eficiencia coinciden. 2.http://www. una parte de la población pierde en beneficio de otra. Pareto. Podríamos hablar de que una medida redistributiva supone un efecto sustitución y un efecto renta: ? ? ? ? Por el efecto sustitución. el perjuicio se repartirá también entre todos. porque pueden aumentar simultáneamente la producción total y el bienestar de la población con menores recursos. deberá evaluarse el efecto sobre la producción total. la preparación y la capacidad de buena parte de la población. sino que se complementan. llevan por sí solas hacia desigualdades crecientes. la atemperación de la desigualdad es lo que posibilita un mayor crecimiento. IGUALDAD Y DESIGUALDAD ?? Concepto de igualdad 118 . si disminuye. ? ? ? ? Un exceso de desigualdad tiene efectos negativos sobre la producción por deficiencias en la salud. si funcionan sin contrapeso alguno. En los supuestos de máxima igualdad o desigualdad. DE LA DISTRIBUCIÓN FUNCIONAL A LA DISTRIBUCIÓN PERSONAL Revisar este apartado por el libro de texto.” Para otros economistas. como los desórdenes sociales y la seguridad del propio sistema. si alguien pierde. 3. Por el efecto renta. en páginas 144 a 149. Un exceso de igualdad provoca un importante desincentivo al esfuerzo: cualquier intento de producir por encima de lo normal se encontrará con una fuerte penalización redistribuidora. así como aspectos adicionales.uned-derecho. carecemos de criterio suficiente para saber si su perjuicio es mayor. implica una mejora del bienestar general y es defendible sin problemas. menor o igual que el beneficio de los favorecidos. la mejor política distributiva es aquella que garantiza el máximo crecimiento: “Hagamos que la tarta sea tan grande como podamos y así cada porción individual será mayor. En los restantes casos entran en juego los juicios de valor. ? ? ? ? Para unos economistas. toda medida que permita que alguien mejore. sin que nadie empeore. Si éste aumenta. Las fuerzas del mercado. En la práctica. sino también los pobres. El empobrecimiento general puede llegar a ser tal que no sólo los ricos perdieran. En la mayor parte de los casos nos encontraremos ante posturas que ponen el acento en una u otra dirección.com Parece que estos dos objetivos no son opuestos. pero dentro de un campo de acuerdos mínimos. Sin embargo. no tenemos de un lado a defensores de la máxima desigualdad y a otro a quienes propugnan la igualdad absoluta.

vinculado a alguna concepción sobre lo que es justo. el reparto equitativo debería tender hacia la igualdad absoluta. de manera que la distribución debe ser desigual porque las necesidades también son desiguales. ? ? Por el contrario. podemos partir de cada dato individual o dividir a la población en grupos del mismo tamaño. de modo que todos los sujetos o todas las familias tenga la misma renta. lo justo y correcto será que tenga más renta aquel que más trabajo o más esfuerzo ha aplicado. En temas redistributivos. No debemos confundir la igualdad con la equidad: - La igualdad es un concepto de economía positiva. No obstante. que es una división muy habitual. - Otros pueden estimar que debe ganar más quien sea más eficiente en el desarrollo de sus actividades. Por otro lado. la igualdad absoluta comporta la asignación de la misma proporción de renta a cada uno de los miembros de la economía. objetivo y susceptible de medición. Ordenamos a toda la población en los grupos que hayamos definido de menor a mayor nivel de renta. ? ? Si tenemos 50 niños en una clase y repartimos 100 caramelos asignando 2 a cada uno de los niños. 119 . Según el porcentaje de población que empleemos. una vez tenido en cuenta el tamaño de cada hogar. - Para otros. - Para representar la curva. podemos decir que hemos efectuado un reparto igual. en relación a ello.uned-derecho. las opiniones pueden ser diversas: - Para unos. el concepto de equidad se plantea desde postulados normativos. Las diferencias de partida hacen que el problema sea aún más complejo. - Con esta información previa. El concepto de igualdad tiene una dimensión objetiva y susceptible de contrastación.http://www. si los grupos integran al 10 por 100 de la población hablamos de decilas. debemos seguir los siguientes pasos: - Es preciso contar con la información de las rentas recibidas por las familias que componen la población. desde los más pobres a los más favorecidos. se plantearían algunos problemas importantes. La equidad es un concepto normativo e implica una valoración previa. ya podemos ordenar a todas las familias según su nivel de renta y analizar la parte de la renta total que tienen los diferentes grupos de familias. esas agrupaciones reciben nombres diversos: por ejemplo. En relación al tema con que ocupa. ?? Medición de la desigualdad Para estudiar la distribución de la renta es habitual utilizar un instrumento específico que es la curva de Lorenz. la equidad implica determinar la distribución de la renta de forma correcta y justa. existen también graves problemas para definir lo que es equitativo o justo. Para construir la curva de Lorenz.com La igualdad se interpreta como la ausencia total de discriminación entre los seres humanos. que nos dice el porcentaje de renta que acumulan diferentes porcentajes de población. - Otro grupo puede ser partidario de repartir las rentas en función de las necesidades de cada cual. Si se defendiera la igualdad como gran objetivo.

6 45.9 11.3 Quinta 8. El último punto de la curva de Lorenz es el correspondiente al 100 por 100 de población y de renta.1. Gráfico 7.2 9.2 100. a Estados Unidos en 1986 y a Finlandia en 1987).6 Décima 23. naturalmente.0 Séptima 11. respectivamente.com - A continuación obtenemos el porcentaje de la renta total que tiene cada uno de estos grupos de población y calculamos la distribución acumulada de frecuencias. en su conjunto.8 PAIS B % acumulado 4.9 4.9 1. Distribución porcentual de la renta por decilas de población PAIS A Decilas de población % renta % acumulado % renta Primera 1.6 56.3 60.http://www.0 Novena 16.5 Segunda 3.4 35.0 8. Como media.7 10. que es la cifra acumulada que aparece en la siguiente columna. las personas con más renta de la primera decila tendrán casi los mismos ingresos que las personas con menos renta de la segunda decila.2 12.2 46. Es esta columna la que utilizamos para dibujar la correspondiente curva de Lorenz.3 Cuarta 6. ? ? ? ? En el eje de abscisas se recoge la población acumulada y ordenada por niveles de ingresos: comenzamos por la decila más pobre y terminamos incorporando la decila superior. La tabla nos dice también que el 20 por 100 de la población del país A con menores ingresos tiene un 5. en el cual los dos ejes se cierran para formar una “caja”.0 Octava 13. La decila siguiente ya disfruta de un 3.8 5. La curva de Lorenz se construye representando los porcentajes acumulativos de renta que corresponden a los distintos grupos de población.1 76.2 7.2 26. la población de la segunda decila tiene el doble de renta que la de la primera.4.1 de la página 151 muestra este tipo de información para dos hipotéticos países (son datos reales y se corresponden.uned-derecho.1 26.7 por 100 de la renta total. como aparece reflejado en el gráfico 7. destacado en rojo. Curva de Lorenz 120 .2 Sexta 9.6 68. Podemos ver.3 13. Aunque.4 de la página 152.6 82.8 por 100.8 18.0 Ese cuadro nos señala que el 10 por 100 de la población del país A con menores ingresos tiene.0 17. En el eje vertical se sitúan los datos de la renta acumulada.5 10.9 por 100 de la renta total.7 100. Cuadro 7.8 18.5 35. mientras que el 10 por 100 más adinerado recibía casi el 24 por 100 del total de ingresos (el 18 por 100 en el segundo país).3 Tercera 5. que en el país A la mitad más pobre de la población disponía de poco más de la cuarta parte de la renta total (más del 35 por 100 en el país B).7 6. El cuadro 7.5 11. tan sólo un 1.

Cuando más alejada se encuentre la curva de la diagonal. si todas las familias dispusieran de la misma renta.3 16. y así sucesivamente.3 100. La curva de Lorenz resulta de unir los diversos puntos de población y renta acumulada y tiene la forma abombada de la figura. ODI reflejaría la máxima desigualdad posible (toda la renta en manos del último individuo) y la diagonal OI la igualdad total (no existe diferencia entre la población por lo que la más pobre tiene la misma renta que la más rica). si coincidiera con los lados inferior y derecho de la caja (toda la renta en manos de un único individuo). la mitad de la población con menores ingresos acumula un 26.6 45. En el eje vertical medimos el porcentaje acumulado de renta.1 23. el 10 por 100 más rico ha de tener necesariamente un porcentaje superior al 10 por 100.1. Deberíamos reordenar adecuadamente los hogares. el coeficiente de Gini. Por lo tanto.9 5.8 5. Si la curva de Lorenz coincidiera con la diagonal. utilizado para medir la desigualdad.2 76. y así sucesivamente. el 10 representa al 10 por 100 con menores ingresos. Tal es el caso del país B (LB) respecto al A (LA).0 La línea de 45 grados que divide la caja en dos partes iguales recibe el nombre de línea de equidistribución: es la forma que tendría la curva si no hubiera desigualdad alguna.0 11. el 10 por 100 más pobre (que es cualquier 10 por 100) de la población dispondría del 10 por 100 de la renta. 121 .3 8.7 46.6 68.com En el eje horizontal situamos la población. el 20 por 100 más pobre tendría exactamente el 20 por 100 de la renta. Cuadro 7.7 11.3 9. Gráficamente nos ha bastado con dibujar simultáneamente las curvas de Lorenz correspondientes a los dos países del ejemplo del cuadro para ver fácilmente cual se acerca más a la diagonal.8 4.5 6.2 18.2 10.6 17.0 26.2 35.4 35. el coeficiente sería igual a 1. en términos porcentuales respecto al total. es decir.9 3.2 100. En este caso.0 13. En el extremo.6 56. oscila entre cero (máxima igualdad) y uno (máxima desigualdad).6 por 100 en el país B. En el extremo opuesto.8 18.1 26.6 82. Así. el 20 al 20 por 100 (incluido por tanto el anterior 10 por 100).7 PAIS B % acumulado % renta % acumulado 1.2 13. Con la curva de Lorenz y los índices podemos comparar la desigualdad entre territorios o en dos momentos de tiempo.3 7. El más utilizado es el coeficiente de Gini que mide el cociente entre el área existente entre la curva y la recta de equidistribución (área de desigualdad) y la del triángulo formado por dicha recta y los dos ejes (área de desigualdad máxima).8 8. Existen diversos índices de desigualdad que resumen en un número el grado de desigualdad que presenta una distribución.uned-derecho.9 60.2 9. Así.5 10. más desigual es la distribución de la renta.5 6.0 12. el índice de Gini sería igual a 0. Siempre está debajo de la diagonal porque el 10 por 100 más pobre sólo puede aspirar como máximo al 10 por 100 de la renta: en caso contrario dejaría de ser la decila más pobre porque habría otros hogares con rentas más bajas. En la realidad siempre nos encontraremos en situaciones intermedias: cuanto más cerca esté la curva de la diagonal más igualitaria será la distribución.2 por 100 de la renta en el país A y el 35.0 4.5 11. Distribución porcentual de la renta por decilas de población PAIS A Decilas de población % renta Primera Segunda Tercera Cuarta Quinta Sexta Séptima Octava Novena Décima 1. ordenada de menor a mayor nivel de ingresos.http://www.

? ? Diferencias en el capital humano Las diferencias en los niveles de educación y cualificación laboral constituyen el factor explicativo individual más poderoso de las diferencias de renta. ?? Causas de desigualdad Algunos factores que explican las diferencias en la renta son: ? ? Diferencias en las habilidades Las personas que componen la sociedad difieren considerablemente en sus rasgos y habilidades físicas y mentales. la curva posterior a la acción gubernalmental estará más próxima a la diagonal. Por ejemplo. diríamos que en el país A la decila superior tiene una renta 12. los elevados ingresos que reciben las personas situadas en el extremo superior de la escala de rentas. Frecuentemente los análisis se completan con otros detalles. Mientras que una persona que valora intensamente el ocio puede preferir trabajar menos.com La misma operación puede hacerse para analizar el impacto de la acción del Gobierno sobre la distribución. ? ? Diferencias en la intensidad del trabajo Una parte de las diferencias en los ingresos del trabajo puede deberse a la intensidad del esfuerzo laboral realizado. mientras que en el país B es sólo 4 veces más elevada. es habitual estudiar la diferencia entre las decilas extremas. sino de la propiedad de un extenso patrimonio que. es frecuente hallar que se trata de personas que obtienen la mayor parte de sus ingresos no del trabajo.5 veces superior a la decila de menores ingresos. Sin embargo. Si dicha acción es eficazmente redistributiva. Cuando se investiga quienes son los individuos y familias más ricos. esta diversidad en los “talentos” iniciales juega un papel limitado en la explicación de las desigualdades de renta en las complejas economías contemporáneas ? ? Diferencias en riqueza La desigual distribución de la riqueza explica una parte de las desigualdades de renta y. Así. aunque ello le lleve a ocupar una posición inferior en la escala de renta. en cambio. en muchos casos. Así suele suceder en la mayor parte de los países. un adicto al trabajo puede soportar jornadas laborales interminables y reducir al mínimo su tiempo de ocio. Cuando las diferencias entre las situaciones objetos de comparación no son muy llamativas la curva es una información insuficiente y resulta más útil el índice que refleja cualquier diferencia por pequeña que sea.http://www. Las personas con 122 .uned-derecho. de aptitudes para desempeñar con éxito otras distintas. en especial. Lo que parece ratificar que las diferencias en la distribución son en el primer país mayores que en el segundo. Hay individuos que poseen especial destreza para realizar algunas actividades y carecen. se ha recibido en herencia de la generación anterior.

sin embargo. Merece atención relacionar distribución y nivel de renta. conforme aumenta la renta per capita de los países. TENDENCIAS HISTÓRICAS En todas las épocas.http://www. 123 . especialmente en el entorno de sus grandes ciudades.uned-derecho. Salvo casos extremos. no ya en los países subdesarrollados que recibieron el apelativo del “tercer mundo”. cuando se parte de una desigualdad mayor hay más probabilidad de que se observe una reducción. No obstante. El economista Simon Kuznets. ?? ¿Qué es la pobreza? Podemos hablar de dos tipos de pobreza: la absoluta y la relativa. mientras que ocurre lo contrario cuando la distribución de partida es menos desigual. En general. Así. sino especialmente en los países occidentales desarrollados. tras los aumentos inicialmente producidos en la etapa posterior a la Revolución Industrial. LA POBREZA ?? El cuarto mundo La pobreza constituye un problema económico y social no resuelto en el mundo actual. Un individuo considerado pobre en un país rico. a pesar de la cara ventaja de los EEUU en la media. ? ? Discriminación La discriminación puede provocar que personas con las mismas capacidades y el mismo esfuerzo laboral perciban. 4. tras observar el cumplimiento de esta tendencia en una amplia serie de países. para descender luego de forma continua. las personas de bajos ingresos de los hogares de la decila más pobre de los Estados Unidos tienen un nivel de vida inferior al de las personas situadas en similar posición en la mayoría de los países de la OCDE. rentas muy diferentes.com escasas cualificaciones tienen mayor probabilidad de estar desempleadas. hasta el punto de que se ha dado el nombre de cuarto mundo a las bolsas de pobreza y marginación existentes en los países desarrollados. aparecen grandes diferencias en el nivel de desigualdad de ingresos entre los distintos países. cuando se inicia el proceso de industrialización. puede tener un nivel de bienestar más elevado que el que disfruten buena parte de los ciudadanos de otros países con menor nivel de renta media. hoy predomina la idea de que la relación entre desarrollo económico y descenso de la desigualdad es menos simple de lo que se suponía y que ha variado su evolución en las últimas décadas. estos niveles se han ido reduciendo de forma paulatina a lo largo del siglo XX en la mayor parte del mundo occidental. formuló la hipótesis de que la desigualdad tiende a crecer en los primeros momentos del proceso de desarrollo económico. así como de estar ocupadas en empleos precarios y mal remunerados. 5.

sin llegar a sufrir privaciones tan extremas. pueden considerar pobres también a los que. Otros. por el contrario. el vestido. La pobreza absoluta supone quedar por debajo de un “mínimo vital” que se puede determinar de forma objetiva. los beneficios del efecto renta serían muy superiores en tales situaciones a los del efecto sustitución. viven al margen de las continuas mejoras en las condiciones de vida disfrutadas por la mayoría de la población. la vivienda y otros aspectos fundamentales de la vida cotidiana. la propiedad. Los estudios han permitido comprobar que una parte importante de la población tiene en algún momento de su vida ingresos inferiores al umbral. En los países desarrollados la pobreza relativa ha mostrado ser más persistente y difícil de eliminar que la pobreza absoluta.uned-derecho. Puesto que las necesidades aumentan constantemente conforme las sociedades evolucionan tecnológica.com Para algunos economistas. como consecuencia de alguna circunstancia que empeora 124 . El indicador más comúnmente utilizado es la renta monetaria disponible. la pobreza relativa lo ha hecho sólo en la medida en que se han logrado acortar las diferencias de renta entre las clases medias y los grupos menos favorecidos de la sociedad. analizando el coste de una cesta mínima de bienes y servicios que se considera necesaria para poder cubrir esas necesidades básicas. Si esta última ha ido reduciéndose de forma continua conforme se eleva la renta per capita. la pobreza representa para muchos una situación transitoria de la que saldrán en un período breve. Duración de los periodos de pobreza Es interesante valorar si la mayoría de las personas y familias que en un momento dado están por debajo del umbral de pobreza permanecen en esa situación durante largos años o. para identificar la población pobre es preciso contar con algún indicador que resuma la posición económica de las personas. constituida por la suma de todos los ingresos anuales obtenidos del trabajo. sino que debe definirse en relación a los niveles medios existente en cada país y en cada momento histórico. La mayoría de las estadísticas de pobreza clasifican como pobres a aquellos cuyos ingresos se sitúan por debajo del umbral de pobreza. el umbral de pobreza no debe permanecer invariable.http://www. La pobreza absoluta es una situación especialmente relevante en países poco desarrollados y su erradicación va ligada más a problemas de crecimiento que de redistribución. En el primer caso. Esta valoración puede tener una enorme importancia a la hora de diseñar medidas adecuadas para ayudar a los diferentes grupos de pobres. netos de los impuestos y cotizaciones pagados. ? ? Se consideran en pobreza absoluta aquellas personas cuyos recursos resultan insuficientes para satisfacer una serie de necesidades básicas en el terreno de la alimentación. ? ? Se consideran en pobreza relativa aquellas personas cuyos recursos son tan limitados que les hacen quedar excluidos de las pautas de consumo y las actividades sociales que configuran el modo de vida considerado aceptable en la sociedad en la que viven. se estaría entendiendo la pobreza de forma absoluta y en el segundo de forma relativa. sino en carecer de los recursos económicos suficientes para poder integrarse en la sociedad a la que se pertenece. la pobreza no consiste simplemente en no poder satisfacer una serie de necesidades básicas en el terreno de la alimentación. Por decirlo de alguna forma. el vestido o la vivienda. Según este enfoque. Tanto si entendemos la pobreza en términos absolutos como relativos. económica y socialmente. los pobres pueden ser quienes tienen dificultades para cubrir una serie de necesidades vitales básicas. las transferencias públicas o privadas o cualquier otra fuente.

?? Incidencia y causas de la pobreza El riesgo de pobreza no se distribuye por igual entre los diversos grupos que componen la población. el empleo. existe un grupo importante de familias que se mantiene en esa situación durante períodos más o menos largos. El índice más comúnmente utilizado es simplemente el porcentaje de población que se sitúa por debajo del umbral de pobreza. - Las personas con bajos niveles de educación. en especial los de larga duración. los economistas que trabajan en el campo de la medición de la pobreza han desarrollado índices complementarios al porcentaje de población pobre. Análisis económico que centra su atención en el comportamiento de la economía en su conjunto. Si la mayoría de los pobres tiene rentas cercanas a la línea de pobreza podemos considerar que la situación es menos grave que si. la tasa de pobreza así construida no tiene en cuenta algunos aspectos importantes. por el contrario. Tipos de índices de valoración Un aspecto relacionado con la medición de la pobreza es el del tipo de índices que se pueden utilizar para resumir el “nivel” de pobreza de un país o región en un momento dado.com transitoriamente su situación económica. como la desigualdad entre la población pobre o la intensidad de la pobreza. Sin embargo. el producto interior.uned-derecho. como la renta nacional. o consigue obtener ingresos superiores sólo durante breves períodos de tiempo. sino que afecta de forma desproporcionada a determinados colectivos. que incorporan de diversas formas las dimensiones de desigualdad e intensidad de pobreza. es decir. Por ello. TEMA 8. - Las minorías étnicas. Las características de la pobreza de larga duración son diferentes a las de la pobreza transitoria y su solución exige medidas de muy distinto carácter y más difícil éxito. 125 . en especial. hay una serie de colectivos que con gran frecuencia resultan ser los de mayor incidencia de la pobreza en los estudios actuales: - Las personas mayores y. las mujeres mayores que viven solas. LA PERSPECTIVA AGREGADA Microeconomía Temas 1 a 7 Macroeconomía Temas 8 a 13 Estudio de economía en función de las acciones individuales de las unidades económicas de producción y consumo. o los gitanos y los inmigrantes procedentes de los países pobres en España y otros países europeos. la inflación. han de vivir con ingresos muy inferiores al umbral. etc. como los negros y los hispanos en EEUU. Sin embargo. los hogares formados por una mujer y uno o varios niños a su cargo. - Los desempleados. por debajo del umbral de pobreza. La economía doméstica es parte de la microeconomía. - Las familias monoparentales encabezadas por mujeres. Los grupos en los cuales se concentra la pobreza varían de un país a otro y a lo largo del tiempo. Parte de la economía que se dedica al análisis de las magnitudes económicas colectivas o globales. - Los trabajadores con bajos salarios y empleos precarios o sumergidos. Paralelamente.http://www.

sino como evoluciona el consumo nacional en su conjunto. Por tanto. al menos a largo plazo. 1. que el mercado garantice el equilibrio a largo plazo no puede ser solución aceptable porque. a largo plazo. Sin embargo. ya que nace sobre los años cuarenta del pasado siglo. llegaba a la conclusión de que el libre juego del mercado permitía que se vaciaran los mercados y que se consiguiera el equilibrio simultáneo en todos ellos. que es el que estudia el comportamiento individualizado de los distintos sujetos económicos en los diferentes mercados. a los instrumentos de que disponemos para medirlos y a los términos que describen los grandes flujos de la economía en un país. La interacción de todos esos mercados parciales permitía que. Surge entonces paulatinamente un amplio grupo de economistas. utilizando unos modelos que aíslen los rasgos más relevantes del conjunto de una Economía para saber que magnitudes son las decisivas y como actuar sobre ellas. El modelo explicativo hasta entonces dominante se revela claramente insuficiente. que intentan ofrecer un cambio de perspectiva. El enfoque macroeconómico. y reconocerá el hecho de que en la realidad el equilibrio puede no llevar a que se vacíen los mercados. se pretende buscar instrumentos de análisis que simplifiquen la compleja realidad económica y permitan a los gobiernos tomar medidas correctoras cuando la economía nacional no funcione adecuadamente. que permitan solucionar los graves problemas que aquejan a los ciudadanos. tanto para el mercado de bienes como para el de los factores productivos. aplicándose la cláusula caeteris paribus (si todo lo demás no varía). entre los que destaca el británico John Keynes. consecuentemente. sino como evolucionan los precios en el conjunto de la economía.com El análisis macroeconómico. que va a compartir muchos planteamientos con el microeconómico. se supone que los restantes mercados y sujetos se encuentran en equilibrio. todos muertos. como si estuviéramos ante un único gran mercado.http://www. se consiguiera el equilibrio general en el que se alcanzaba la máxima eficiencia del sistema. Ya no interesa tanto como se comporta el precio de este bien o aquel servicio. El desequilibrio va a convertirse en centro de nuestra atención y. En este primer tema prestaremos atención a cuales son los fenómenos agregados que nos interesan de forma especial. los cuales 126 . EL ENFOQUE MACROECONÓMICO La tradición macroeconómica es relativamente moderna. Es preciso buscar alternativas que permitan ofrecer salidas a corto plazo. En microeconomía son fundamentales los aspectos relativos: las variaciones diferentes de precios en cada mercado individual motivan cambios muy relevantes en el comportamiento de los sujetos. La macroeconomía se refiere al análisis económico que centra su atención en el comportamiento de la economía en su conjunto. se centrará en el análisis del conjunto de los individuos y de los mercados. nos daban el equilibrio parcial en cada una de las industrias. Así. en un entorno de libre juego del mercado en competencia perfecta. Para ellos. como hace la microeconomía. Ya no interesa tanto el comportamiento del consumidor individual. unos sectores entran en pérdidas y otros en beneficios extraordinarios. habrá que reflexionar sobre que puede hacerse para corregirlo. Hasta esa época el análisis habitual era el que hoy denominamos microeconómico. especialmente bajo los supuestos de la competencia perfecta. en los años treinta se produce en el mundo desarrollado una grave crisis económica que eleva las cifras de desempleo hasta niveles socialmente insoportables. La oferta y la demanda de los sujetos económicos.uned-derecho. Para ello.

Sin embargo. especialmente el postkeynesiano. será necesario acudir al especialista (microeconómico) para que practique una analítica más detallada y. van a motivar que esa tendencia a la verticalidad no siempre se cumpla.com actúan como desincentivos o incentivos que llevan al progresivo desplazamiento de factores productivos de los primeros sectores hacia los segundos. aplique remedios específicos. Los caetera nunca se mantienen invariados. El problema que plantea el equilibrio microeconómico es que se consigue por aproximaciones sucesivas. Como un muñeco de base redondeada y pesada. La macroeconomía se va a centrar en el todo y no en la parte. Las rigideces e imperfecciones de los mercados. El peso de su base le retorna al equilibrio vertical. Una importante corriente de opinión entre los economistas defiende una visión de la macroeconomía a partir del análisis de los fundamentos microeconómicos. Constantemente está variando algún precio en algún mercado. Entre otras razones. El equilibrio entre la demanda agregada y la oferta agregada de la economía (resultado cada una de ellas de la suma de todos los respectivos componentes individuales) nos mostraría los niveles de producción y de precios de equilibrio en un momento determinado (gráfico 8. que comparten un cuerpo común de análisis y de conocimientos. sólo conociendo como se comportan las partes podremos explicar y entender como reacciona el todo. entre otras diferencias. cada vez que recibe un golpe comienza a bambolearse. especialmente la resistencia de los precios a bajar. que no todos los mercados son tan flexibles. lo que genera constantes adaptaciones en cadena de los restantes mercados sin que la cadena llegue nunca a detenerse. en función de las particularidades del caso. mayores o menores. Podríamos decir que el análisis macroeconómico permite detectar si el paciente tiene fiebre y.1). pero no existe ninguna garantía de que ese nivel de equilibrio coincida con el nivel de pleno empleo.uned-derecho. Por lo tanto. en que parte del cuerpo radica la enfermedad que le aqueja. en el bosque y no en los árboles. El muñeco puede quedar torcido por mucho tiempo si una piedra impide su movimiento en alguna de las direcciones. Lo que afirmamos no significa que la macroeconomía suponga una ciencia distinta a la microeconomía o que desprecie los factores que inciden sobre los comportamientos individuales. como para permitir la vuelta natural al equilibrio. Según el aspecto concreto que pretendemos analizar necesitaremos uno u otro enfoque. probablemente.1 Equilibrio macroeconómico 127 . en muchas ocasiones. al menos en el corto plazo. desde la perspectiva macroeconómica lo importante es si la producción total de la economía crece adecuadamente.http://www. Porque es necesaria su agrupación en unas pocas variables muy significativas que permitan rápidamente detectar la evolución de la economía nacional. A veces ello resulta suficiente para aplicar la terapia adecuada. porque millones de datos de relevancia económica son difícilmente asimilables. todos los días. las dos ramas son necesariamente complementarias y se han ido enriqueciendo mutuamente. independientemente de que unos sectores lo hagan a costa de otros. pero. El problema es que los mercados están recibiendo goles. a moverse hacia un lado y hacia otro. Gráfico 8. Desde esa perspectiva. va a suponer. Estamos ante dos ramas de la misma ciencia. El enfoque macroeconómico.

http://www. Cuanto más largo es el plazo del tiempo más relevante es el crecimiento de la economía y los aspectos estructurales de la misma. es decir. En el muy largo plazo todos los aspectos mencionados pasan a considerarse variables y los períodos de tiempo relevantes pasan a ser las décadas. Por el contrario. fuerza de trabajo y tecnología. En el medio-largo plazo estamos hablando de siete u otros años. es decir. aunque sí semejantes: ? ? ? ? ? ? El corto plazo supone un período de tiempo de unos dos o tres años. en torno a la senda que hemos denominado de producción de 128 . los que se refieren a las características estables de la economía nacional. El nivel de producción de pleno empleo supone situarse en la Frontera de Posibilidades de Producción. porque hablamos de espacios de tiempo que comprenden varias de ellas. pero capital. en el que las variaciones de las variables se entienden por espacios cortos (meses o trimestres).uned-derecho. Yp. a largo plazo. es decir. si nos fijamos en el corto plazo las oscilaciones son muy relevantes y pondremos especial atención en los aspectos coyunturales. 2. que implica un nivel general de precios P0. Ese punto puede encontrarse alejado del nivel de producción de pleno empleo potencial. los precios se presuponen más flexibles. LOS CICLOS ECONÓMICOS ?? Expansión y recesión La observación de como evolucionan las economías nacionales muestra que las mismas tienden a crecer. conseguir la máxima eficiencia en la economía en función de sus recursos productivos y su nivel tecnológico. pero que los desequilibrios pueden mantenerse incluso en el medio-largo plazo. En macroeconomía los plazos de tiempo no tienen exactamente el mismo significado que en microeconomía. en como varían mes a mes las variables macroeconómicas más significativas. se consideran todavía fijos.com La intersección de oferta y demanda agregadas nos da el punto de equilibrio macroeconómico con un nivel de producción en la economía de Y0. En macroeconomía puede aceptarse que existe una tendencia a alcanzar ese nivel en el muy largo plazo.

desastres naturales. reduzcan sus márgenes de variación. Habitualmente.http://www. representativa de la producción potencial de pleno empleo. Esa evolución de las economías. O lo que es lo mismo. incluso con descensos en la producción nacional. caracterizada por la sucesión de períodos expansivos y recesivos. Frecuentemente. Gráfico 8. cada ocho o diez años una crisis algo más importante (quizá un estancamiento de la actividad económica) y cada cincuenta años una grave crisis. Las medidas encaminadas a tal objetivo 129 . Los ciclos económicos han sido objeto de buen número de análisis en la historia del pensamiento económico. inevitables. los procesos se inician en un sector y se van extendiendo paulatinamente a toda la economía. Así. de unos ocho o diez años y ciclos menores cada tres o cuatro años. que cada tres o cuatro años habría una pequeña crisis (una ralentización de las tasas de crecimiento de la economía). que medimos en el eje horizontal. dentro de los cuales encontrábamos ciclos medios.2 Ciclos económicos A lo largo del tiempo. las economías nacionales crecen en torno a una línea como YP .uned-derecho. En otros. pueden existir razones como guerras. incluso. En unos casos. conforma lo que tradicionalmente se han denominado ciclos económicos. pero con períodos de fuerte crecimiento (períodos de auge o expansivos) que se alternan con otros en los que la economía se ralentiza e. puede llegar a decrecer (períodos contractivos o recesivos). El objetivo teórico es conseguir que las oscilaciones cíclicas. y viceversa. Los factores psicológicos juegan un papel relevante. innovaciones tecnológicas. pero se comprueba que alternan períodos de rápido crecimiento (expansión) como AB o CD en el gráfico.2). los excesos de capacidad productiva pueden llevar a un freno de la inversión (iniciando la contracción). de unos cincuenta años. Todos los gobiernos modernos intentan arbitrar medidas de política económica de carácter compensatorio. con otros de estancamiento (BC) o incluso recesión (DE). se hablaba de la existencia de ciclos largos. las rigideces en unos mercados inician un freno sectorial que acaba afectando al resto y generalizándose.com pleno empleo (gráfico 8. mientras que la necesidad de renovación del capital instalado puede estimular una reacción expansiva. Causas de los ciclos Se han dado un gran número de posibles explicaciones respecto a cuales pueden ser las causas de los ciclos económicos. pues las expectativas optimistas o pesimistas llevan a los agentes económicos a tomar decisiones que estimulan el auge o los aspectos recesivos.

por lo tanto. es preciso también que nuestro producto potencial vaya creciendo en el tiempo. el pleno empleo se convirtió en el objetivo por excelencia de las políticas económicas. - El mayor o menor crecimiento en cada año nos permitirá detectar la marcha del ciclo económico. Si estamos creciendo razonablemente. como evoluciona la YP del gráfico. en las rentas de los factores productivos. En función de los datos que aportan las variables descriptivas de la situación económica general. Aunque hay factores que por sí solos llevarían en el largo plazo a la recuperación económica.uned-derecho. introduce inseguridad en las relaciones comerciales y 130 . El descenso de la producción supone una reducción en el empleo y. asegura la óptima y eficiente utilización de sus recursos y provee a sus integrantes del máximo nivel posible de bienestar material. - El decrecimiento supondría ya una grave recesión. Desde 1930. ?? Variables políticas El empleo y la estabilidad de precios son dos importantes variables macroeconómicas.http://www. No sólo es interesante la evolución en el corto plazo. y así sucesivamente. Sin embargo. la actividad económica permite absorber las incorporaciones netas al mercado de trabajo y mantener los niveles de empleo o incluso reducir el posible desempleo. La inflación.com reciben el nombre de políticas estabilizadoras. una crisis importante que requiere medidas muy enérgicas para romper una inercia negativa que tiende a autoalimentarse. de forma que ni el empleo ni los precios sufran variaciones excesivas. Ello provoca a su vez una caída del consumo. sino también porque ello supone que la economía se sitúa en su Frontera de Posibilidades de Producción. de la demanda de bienes y servicios. provoca efectos redistributivos perversos. - Un descenso en las tasas de crecimiento implica que la fase expansiva está llegando a su techo y empiezan a encenderse señales de alarma. entendida como la elevación continua y generalizada de los precios. Un crecimiento casi nulo denota un estancamiento productivo y normalmente supone un incremento de las cifras de paro. las políticas estabilizadoras pretenden acortar ese período de crisis. lo cual lleva a nuevas reducciones en la producción. los gobiernos tienden a estimular (en épocas recesivas) o a frenar (en épocas expansivas) la actividad económica privada. Esa tendencia nos indica cual es el crecimiento de la economía correspondiente y de ese crecimiento depende la evolución del nivel de empleo y las mejoras en el bienestar de los ciudadanos. tanto en sus tasas de variación como en su discurrir a lo largo de los años. No sólo por sus repercusiones sociales y distributivas. sino también observar como se comporta la economía en el largo plazo. Debemos centrar nuestra atención en como evoluciona la producción nacional.

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se ve acompañada frecuentemente de burbujas especulativas con el consiguiente riesgo para los
mercados financieros. Naturalmente, tanto más cuanto más elevada sea.
Dado que le pleno empleo genera fácilmente tensiones inflacionistas, porque la oferta
no puede responder con agilidad a la fuerte demanda, el doble objetivo del pleno empleo y la
estabilidad de precios quizás sea difícilmente alcanzable. En tales casos, la política económica
deberá optar por un equilibrio razonable entre ambas metas.
Medidas de estabilización de la política económica
La política económica intentará conseguir sus objetivos estabilizadores y a favor del
crecimiento a través de diversas medidas. Podemos hacer una clasificación inicial de las
mismas según que actúen sobre factores de la demanda o sobre factores de la oferta.
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Las políticas de demanda se encaminan a estimular o ralentizar, directa o indirectamente,
las compras de bienes y servicios por parte del conjunto de los agentes económicos. Para
ello cuenta con las siguientes políticas:
-

Con la política fiscal, que se concreta en la utilización de los ingresos y gastos públicos.

-

Con la política monetaria, que permite regular la evolución de la cantidad de dinero en
circulación y de los tipos de interés.

-

Con la política cambiaria, es decir, conjunto de actuaciones encaminadas a mantener el
equilibrio exterior y la estabilidad en la cotización de la moneda nacional respecto a las
de los restantes países.

Las políticas de oferta inciden fundamentalmente sobre los costes de producción y pueden
concretarse de muy diversas formas:
-

Políticas de rentas, intentando moderar su crecimiento por encima de los aumentos en
la productividad.

-

Políticas de mercado, en defensa de la competencia, la liberalización y la
desregulación.

-

Políticas específicas presupuestarias y cambiarias, como inversiones públicas en
infraestructuras o en educación, que incrementen la productividad general del sistema;
reducciones de impuestos que incidan especialmente sobre la actividad productiva; el
mantenimiento deliberadamente alto de la cotización de la moneda para abaratar los
productos importados, etc.

3. LA CONTABILIDAD NACIONAL: SECTORES Y CUENTAS
??

Agentes y operaciones
La Contabilidad Nacional es el conjunto de registros contables que define, ordena
y cuantifica las magnitudes agregadas básicas de una economía, según un sistema
convencional que tiende a asemejarse en todos los países.

131

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Con el fin de posibilitar las comparaciones internacionales, los organismos internacionales como la ONU
elaboran periódicamente directrices a las que van adaptándose los sistemas nacionales.

Agentes
La primera tarea que requiere un sistema de cuentas agregadas es definir cuales son los
agentes económicos en los que nos vamos a centrar. La macroeconomía estudia el
comportamiento de los sujetos en su conjunto. Por tanto, necesitamos delimitar como y
conforme a que criterios vamos a agruparlos.
La clasificación más habitual diferencia los siguientes agentes o unidades
institucionales:
-

Los hogares. Las economías domésticas que detentan los factores productivos y son los
sujetos relevantes del consumo final de la economía. Hay que destacar que parte de ellos
realizan también directamente actividades de producción de bienes y servicios. Es frecuente
incluir en este grupo a las instituciones privadas sin fines de lucro, al servicio de los
hogares, sin personalidad jurídica o de escasa importancia comercial, como sindicatos,
partidos políticos, iglesias, clubes sociales, asociaciones de beneficencia, etc.

-

Sociedades y cuasi sociedades no financieras, es decir, las empresas destinadas a la
producción de bienes y servicios no financieros, privadas o públicas, nacionales o bajo
control extranjero.

-

Instituciones de crédito y empresas de seguro, que se dedican principalmente a la
intermediación financiera, canalizando el ahorro de unos agentes económicos hacia la
financiación de las necesidades de otros. Incluyen también fondos de pensiones y de
inversión.

-

Administraciones Públicas, que comprenden tanto la Administración central (el Estado y
sus organismos), como la Seguridad Social y las Administraciones territoriales (en nuestro
caso, las Comunidades Autónomas, Ayuntamientos e instituciones provinciales e insulares).

-

Resto del mundo, que agrupa el conjunto de relaciones que los residentes del país tienen
con residentes extranjeros.

En la Contabilidad Nacional la economía nacional se refiere al conjunto de unidades
residentes en el país y estas son las que tienen un centro de interés en el territorio económico
correspondiente.
Para considerar que una unidad tiene interés en el territorio nacional se exige que realice
operaciones económicas durante, o más de un año. Por lo tanto, un trabajador que preste sus
servicios o un turista que consuma durante unos meses en otro país, no pierde su condición de
residente en España, pero pasa a ser considerado no residente si prolonga su estancia más allá
del año.
Las tablas intersectoriales o tablas input-output constituyen un elemento muy
importante en el sistema de la Contabilidad Nacional y ofrecen la información sobre el origen y
el destino de las operaciones y servicios y sobre el reparto del valor añadido entre las distintas
unidades funcionales. Al mostrar las ventas y compras de todos los agentes, suponen una
aproximación al modelo microeconómico del equilibrio general entre la oferta y la demanda en
todos los sectores económicos.
Operaciones

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El segundo paso de la Contabilidad Nacional es la definición y clasificación de las
operaciones que realizan esos agentes económicos.
Podemos diferenciar tres grandes categorías de operaciones:
-

Operaciones de bienes y servicios. Describen el origen y utilización de los bienes y
servicios por las unidades residentes. Incluyen, por tanto, las operaciones ligadas a la
producción, el consumo y el intercambio con el resto del mundo.

-

Operaciones de distribución. Describen el destino de la renta generada durante el
proceso productivo y la intercambiada con el resto del mundo. Describen también los
flujos que dan lugar a la formación de la renta disponible y del patrimonio (los recursos con
los que cuentan) de las unidades residentes.

-

Operaciones financieras. Describen las modificaciones en los activos y pasivos
financieros de los sujetos, es decir, de las posiciones acreedoras o deudoras en los mismos.

Dentro de cada uno de estos grandes bloques, podemos englobar las magnitudes
agregadas que tienen interés para el análisis macroeconómico.
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Operaciones de bienes y servicios
Nos interesa contabilizar el conjunto de bienes y servicios que la economía nacional ha
obtenido y puede utilizar.
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El principal componente vendrá dado por la producción de bienes y servicios, es decir,
por el resultado de la actividad económica de las unidades residentes, destinada a la
creación de productos, estén o no destinados a la venta.
Importaciones. Además de la producción nacional disponemos de un conjunto adicional de
bienes y servicios que entran definitivamente en el territorio nacional procedentes del resto
del mundo.
Las importaciones, junto con la producción de bienes y servicios, constituyen los
recursos, los bienes y servicios disponibles. La mayor parte de estos bienes y servicios se
dedican:

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-

Al consumo, tanto al consumo final (que satisface directamente necesidades humanas, individuales o
colectivas) como al consumo intermedio (utilizados para producir otros bienes o servicios).

-

Otra parte se destina a la formación bruta de capital, lo que tradicionalmente denominamos
inversión.

Exportación. Parte de la producción nacional se destinará a la exportación, es decir, saldrá
definitivamente del país con destino a residentes del resto del mundo.

Operaciones de distribución

133

Rentas de la propiedad y de la empresa. sino también las cotizaciones realizadas por los mismos empleadores. Comprende todos los pagos realizados por los empleadores en concepto de contraprestación por el trabajo realizado por sus empleados durante un período considerado. en sus precios o en la retribución de los factores de producción. Subvenciones. que se engloban en la rúbrica de impuestos corrientes sobre la renta y el patrimonio. las rentas de la tierra y de los activos inmateriales y los dividendos y repartos de beneficios de las empresas. impuestos sobre productos importados. Estos dos capítulos abarcarían todas las operaciones de renta si no existiera la intervención pública. impuestos municipales sobre la actividad empresarial.uned-derecho. etc. del precio de venta. Sin embargo. 134 . como el IVA. Podríamos considerarlas como unos impuestos indirectos negativos puesto que reflejan el mismo concepto de pago sin contrapartida en el proceso productivo. Recogen el resto de remuneraciones a los factores productivos distintos del trabajo. unos ingresos para quienes han participado en ese proceso. ? ? ? ? ? ? Impuestos indirectos. ? ? ? ? Remuneración de los asalariados (salarios). no todos los recursos generados en la producción y venta de los bienes y servicios van a parar directamente a los bolsillos de los propietarios de los factores productivos.http://www. En sentido opuesto. pero en dirección opuesta: de las Administraciones públicas a las empresas. se han generado en el proceso económico. Aquí se incluyen no sólo los impuestos conocidos con esa denominación. Impuestos corrientes sobre la renta y el patrimonio. fundamentalmente a la Seguridad Social. sino también todos aquellos que afecten a la renta de las familias como el Impuesto de Sociedades o los impuestos locales sobre los hogares. las empresas reciben también en determinados casos unas ayudas a la producción. Este grupo incluye no sólo los sueldos y salarios propiamente dichos. que denominamos subvenciones de explotación. Asimismo. Por lo tanto. pero otra parte se destina a la hacienda pública para pagar los impuestos sobre la producción y las importaciones. directa o indirectamente. Las operaciones de distribución en la Contabilidad Nacional intentan reflejar quienes son los beneficiarios de esas rentas que.com La producción de los bienes y servicios ha generado unas rentas. Se incluyen los intereses. el Estado interviene en el mercado detrayendo parte de esos ingresos a través de los impuestos y reintegrándolos al flujo de rentas a través de las distintas partidas de gasto público. El precio que se paga por los bienes y servicios lleva incorporado unos impuestos indirectos. Éstas son transferencias corrientes que las Administraciones públicas efectúan a las unidades residentes que producen bienes y servicios con el fin de influir en sus niveles de producción. la parte fundamental es un ingreso efectivo para las empresas que utilizarán para retribuir a sus factores productivos. tasas. De las rentas dirigidas a los factores productivos también el Estado detrae unas cantidades a través de los impuestos directos.

como primas e indemnizaciones de seguros diversos. Recogerían los pagos sin contrapartida directa que implican la adquisición o cesión de activos por parte de alguna de las partes intervinientes. puesto que aumentan o reducen sus derechos o sus deudas. para financiar total o parcialmente la formación bruta de capital fijo por parte de otras unidades. Se refieren a las detracciones obligatorias sobre el capital o el patrimonio percibidas por las Administraciones públicas de manera no periódica. Pagos sin contrapartida directa que las Administraciones públicas proporcionan a los hogares en concepto de subsidios de enfermedad. vejez.http://www. loterías. etc. en su mayoría. Se trata. Comprenden los bienes y servicios individuales proporcionados por unidades de las Administraciones Públicas a los hogares de forma gratuita o a precios económicamente no significativos. etc. Operaciones financieras Mediante las operaciones financieras se crea o se liquida una deuda en sentido amplio de un agente respecto de otro. etc. La contrapartida son las ayudas a la inversión. que son los pagos que realizan a fondo perdido las Administraciones Públicas. Las operaciones financieras implican variaciones en los balances de las distintas unidades. Pueden abarcar diferentes pagos sin contraprestación no incluidos en los grupos anteriores. acciones. ya sea por su envejecimiento.uned-derecho. de servicios de enseñanza y sanidad. invalidez. etc. nacionales o internacionales. deuda que puede materializarse en instrumentos financieros diversos: desde un depósito bancario hasta bonos. cooperación internacional. ya porque se han quedado anticuados. expropiaciones sin indemnización. 135 .com ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ?? Subsidios o prestaciones sociales. Transferencias sociales en especie. enseñanza (becas). normalmente entre las Administraciones públicas o el resto del mundo y las unidades residentes. culturales. Impuestos del capital. ya porque se han destruido accidentalmente. Otras transferencias corrientes. como el Impuesto de sucesiones y donaciones. desempleo. recreativos. Consumo de capital fijo. etc. El valor de los balances puede experimentar modificaciones también por otras causas como revalorizaciones. transferencias entre Administraciones. Transferencias de capital. En este grupo estamos contabilizando la pérdida de valor que han experimentado los bienes de inversión de que dispone la economía nacional. pero frecuentemente se prestan también otros como servicios de alojamiento. pérdidas por catástrofes.

La razón es evidente: si queremos obtener la producción nacional total. renta y gastos son tres enfoques distintos para el mismo concepto fundamental. esos pagos representan lo que denominamos Renta Nacional.uned-derecho. a ese volumen lo llamaremos genéricamente producto nacional y lo definimos como el conjunto total de bienes y servicios generados en una economía en un período de tiempo determinado. utilizando los factores que las economías domésticas han aportado al proceso productivo y por los que son retribuidas (mercados de factores). Producto. las empresas producen bienes y servicios que consumen los hogares (mercado de bienes).com 4. Dado que la producción de esos bienes y servicios se materializa en el pago de los factores productivos que intervienen en ella.http://www. Ese flujo básico nos señala que la primera magnitud que debemos medir es precisamente la cantidad de líquido que circula por los canales de ese flujo. 136 . Una última opción sería fijarnos en la suma de todos los factores productivos utilizados en el proceso productivo. ?? El cálculo del producto nacional La producción se refleja siempre en euros. - La renta pone el acento en lo que las empresas han tenido que pagar para producir esos bienes y servicios. la moneda de uso corriente. - Podríamos fijarnos en lo que los hogares han tenido que pagar por los bienes y servicios y entonces hablaríamos de gasto nacional. los tres nos han de dar exactamente el mismo resultado. nos encontramos con que tendríamos que sumar naranjas con automóviles. único gasto contemplado hasta el momento. Pues bien. con clases de educación… Innumerables bienes y servicios que sólo pueden sumarse si los reducimos a una unidad común: la unidad de cuenta convencional que es el dinero. Mientras no compliquemos el análisis. Estaríamos hablando de valor añadido bruto de la economía. con viajes en avión. siempre traducida a la unidad monetaria correspondiente. EL PRODUCTO NACIONAL ?? El flujo circular de la renta En la versión sencilla del flujo circular de la renta. El valor añadido por una empresa vendría dado por la diferencia entre su producción total y la suma de todos los bienes y servicios producidos por otras empresas que ha utilizado para obtener esa producción propia. puesto que ahí estamos midiendo el consumo total. podemos partir de él para ir introduciendo paulatinamente las correcciones más importantes. La utilización de ambas denominaciones subraya que podemos medir este flujo básico desde diversos enfoques: - La producción pone el acento en los bienes y servicios producidos. Aunque sabemos que la realidad es más compleja que este simple esquema.

en este ejemplo. En epígrafes anteriores hemos utilizado este concepto como razonablemente equiparable al de Renta Nacional.000 Toneladas 10 autos 50 viajes … Precio (miles de euros) 2/Tonelada 400/auto 1/viaje … Producción (millardos de euros) 2. En primer lugar. con limitaciones. serán rentas para los agentes de esos países.000 50 6. En sentido contrario. coincidiría con la producción nacional del período que estemos midiendo. porque parte de los pagos a los factores productivos no se van a quedar en nuestro país. la suma de las rentas generadas por todos nuestros factores nacionales.http://www. La primera magnitud de la que parte todo nuestro análisis es el PIB (Producto Interior Bruto) que se calcula siempre a precios de mercado. Aunque el concepto de PNB desaparece en el sistema moderno de Contabilidad Nacional. parece útil seguir utilizándolo para referirnos a este paso intermedio del cálculo de la Renta Nacional. permite la suma y el total correspondiente que. Es decir. Sólo la columna final. sino que. Sin embargo. LAS MAGNITUDES AGREGADAS *** Las magnitudes agregadas de la Contabilidad Nacional son las cifras de síntesis que permiten medir el resultado de una economía nacional.050 5. la importancia de sus componentes más relevantes y la evolución de todo ello.000 4. Podríamos decir. rentas generadas en otros países (por lo tanto. el conjunto de bienes y servicios producidos por los residentes en el país a la largo del período que se considere. El PIB equivale al Valor Añadido Bruto e incluye. deberemos considerarlas si queremos estimar cual es nuestra renta nacional.uned-derecho. que no forman parte de nuestro PIB).com Para ello. conforme a los criterios y nomenclatura de la Contabilidad Nacional. Veamos como pasar de uno a otro concepto. pero no propiamente para el nuestro. por factores productivos españoles. como aproximación. 137 . Producto Naranjas Automóviles Viajes en avión TOTAL Unidades (millones) 1. que el PIB español de 2002 nos dice lo que se ha producido en España a lo largo de ese año. habitualmente un año. Para obtener el PNB bastaría con sumar al PIB las rentas obtenidas por los factores españoles (nacionales) en el extranjero (rfne) y restar las rentas obtenidas por los factores extranjeros en el interior en España (rfei). por pertenecer a extranjeros. expresada en euros. esto no es cierto. el valor añadido bruto se corresponde con la renta percibida por los factores productivos. utilizaremos como regla general el expediente de multiplicar cada bien que se produce por su precio de venta en el mercado: ni la columna de unidades ni la de precio pueden sumarse porque utilizan distintos patrones de medida. debemos dar el paso del criterio geográfico (interior) al concepto personal (nacional): ? ? ? ? El concepto de nacional pone el acento en quien se apropia de los pagos que ha generado la producción.

en los que incluimos a estos efectos los que recaen sobre la renta y el patrimonio. sino tan sólo ha servido para mantener el capital fijo disponible en el mismo estado en el que estaba. también tenemos que restarla de la Renta Nacional. apoyo a los desempleados. así como las cotizaciones a la seguridad social) puesto que la parte correspondiente de los mismos minora las rentas inicialmente percibidas. Los pagos a los factores productivos que allí se realicen formarían parte también del PNB argentino. deberemos restar de la cifra que teníamos de los impuestos indirectos y sumarle las subvenciones de explotación para obtener finalmente la Renta Nacional. sino que simplemente ha cubierto una pérdida que se había producido. Esta última parte no llega tampoco a los hogares y. pero una parte de esa producción no ha significado realmente la producción de nuevos recursos. tan sólo por ese importe y no por la producción total. las empresas reciben unas subvenciones que les permiten reducir los precios finales para unos costes datos. y no del español. El PNB nos indicaría de alguna manera el conjunto de recursos obtenidos por las unidades residentes a lo largo del período. las rentas percibidas por ellos. el consumo de capital fijo) debe descontarse si no queremos engañarnos sobre lo que realmente hemos generado a lo largo del año. deberían integrarse en el PNB español. entonces sí que nos encontramos ante unas rentas obtenidas en el exterior que. del pago a todos los factores.http://www. La Renta Nacional no representa el conjunto de recursos que las economías domésticas tienen a su disposición para tomar libremente sus decisiones de consumo y ahorro. Si esa fábrica no produce beneficios. Si una empresa de capital español produce bienes en una fábrica radicada en Argentina. el PNB no contendría ni un solo euro por causa de esa fábrica. hay que sumar el importe de los subsidios. los impuestos que soportan esas rentas (impuestos directos. En sentido opuesto. por lo tanto. las transferencias que el sector público hace a los hogares a través de los programas de pensiones. El valor obtenido recoge todos los pagos efectuados a los factores productivos por su contribución a la producción nacional o lo que es lo mismo. aquellos que genéricamente denominábamos impuestos indirectos. Sabemos que los precios de mercado son superiores a los estrictamente derivados del coste de producción. en primer lugar. Igualmente.com Tan sólo tomamos en cuenta los movimientos efectivos de estas rentas a favor de residentes españoles o viceversa. La depreciación (en términos de Contabilidad Nacional. cualquier cifra de producción o de inversión que no tenga en cuenta esa pérdida encubierta de valor estaría inflando el importe real. tanto en el interior como fuera del país. Debemos descontar. Si esa empresa generara unos beneficios para la empresa española matriz. etc. La deducción de la depreciación permite siempre el paso de la valoración bruta a la neta. El consumo de capital fijo no ha incrementado el bienestar de nadie. pero no la producción total. porque parte de él no se corresponde con rentas efectivamente percibidas por los factores productivos. nutriendo las reservas para las distintas provisiones. Por tanto. Estas transferencias suponen evidentemente recursos disponibles para quienes los perciben. supuestos de invalidez. Ese producto neto todavía no es la Renta Nacional. aunque no se hayan generado directamente en el proceso productivo. porque están gravados por una serie de impuestos.uned-derecho. Si existe depreciación. 138 . La última partida que hay que tomar en consideración es la que se refiere a los beneficios no distribuidos por las empresas. la producción correspondiente forma parte del PIB de Argentina. porque no todas las retribuciones devengadas por los factores productivos llegan efectivamente a los bolsillos de sus propietarios. La cifra total de los beneficios empresariales netos (descontando los impuestos que recaen sobre ellos) se descompone en dos partes: la que se distribuye entre los propietarios a través de los dividendos o participaciones en beneficios y la que queda en la empresa como ahorro empresarial.

existe también una relevante oferta de bienes y servicios de los que los sujetos disfrutan libremente porque son prestados gratuitamente por el Estado.008+150-250-58) Impuestos indirectos -250 Consumo de capital fijo -58 Subsidios (transferencias a familias) +70 RD 720 (850+70-170-30) Impuestos directos -170 Ahorro empresas -30 Prestaciones públicas en especie +80 RDA 800 (720+80) Consumo de prestaciones públicas 80 Ahorro (economías domésticas) 60 Consumo (economías domésticas) 660 *** PNB = PIB + rfne . El desarrollo del llamado Estado de bienestar ha motivado que el gasto público en bienes como Educación y Sanidad. ya dedicándolo al ahorro con vistas al consumo futuro. Todavía podemos añadir un paso más. será conveniente reducir esa cifra a términos per capita. dividir el total de la magnitud correspondiente por el número de habitantes. Por ello. los recursos disponibles que corresponden teóricamente a cada uno de los ciudadanos del país en cuestión durante el período de que se trate. Estas prestaciones públicas afectan notoriamente al bienestar de los ciudadanos que los disfrutan. los conceptos más cuantiosos.000 PNB 1. En las economías mixtas desarrolladas. en las que el sector público tiene un papel importante. El nivel de vida de los naturales de un país no sólo depende de los bienes y servicios que pueden adquirir en el mercado.rfei Rn = PNB + subv – Iind – Ccf RD = RN + subs – Idir – Aempr RDA = RD + ppe Gráfico 8.008 (1. o transportes. es decir. Para obtenerla deberíamos sumar a la Renta Disponible el importe del gasto público en estas partidas.2 Magnitudes agregadas de Contabilidad Nacional Renta factores nacionales en el extranjero +13 PIB = VAB 1.000+13-5) Renta factores extranjeros en el interior -5 Subvenciones (a empresas) +150 RN 850 (1.uned-derecho.http://www. Obtenemos así la renta media. guarderías y otros servicios hayan alcanzado niveles muy elevados. ya en bienes de consumo.4 Flujos monetarios de la renta *** 139 . Esta Renta Disponible nos permite conocer razonablemente el nivel de recursos con el que cuentan los ciudadanos de un país y es un aparente buen indicador de su nivel de vida. que representa el volumen total de ingresos de que disponen los hogares para utilizar libremente. Cuadro 8. que pretende incorporar estas prestaciones públicas en especie.com Una vez efectuadas todas las operaciones citadas. obtendríamos la Renta Nacional Disponible o Renta Disponible. Para las comparaciones internacionales. la ONU ha introducido el concepto de Renta Disponible Ajustada.

así como los ingresos derivados de las ventas al exterior). Obsérvese que nos referimos a flujos monetarios. Por ejemplo. se destina al pago de impuestos o se gasta en el exterior) y por otra las entradas (por el gasto de inversión y el que realiza el sector público.http://www.uned-derecho. las importaciones aparecen como salidas hacia el resto del mundo. Gráfico 8.5 Entradas y salidas del flujo básico *** Podemos resumir los flujos monetarios agrupando por una parte las salidas de recursos del flujo básico (la parte de las rentas que se ahorra. Del glosario: 140 .com Podemos resumir los principales flujos que refleja la Contabilidad Nacional a través de un gráfico que representa el origen y el destino de los recursos disponibles por cada uno de los agentes. porque la entrada de bienes y servicios se traduce en una salida de los pagos correspondientes.

sin causar elevadas presiones inflacionistas. Aumento generalizado y persistente de los precios. LA DEMANDA INTERIOR En este tema vamos a estudiar la forma en que se comportan los diferentes sectores que demandan bienes. Crecimiento de los precios provocado por un incremento excesivo de la oferta monetaria. tradicional en los sistemas de Contabilidad Nacional. Tasas oficiales de crecimiento de los precios inferiores a 3 o 4 por 100. es decir. Proceso inflacionario desencadenado por un crecimiento de la demanda superior al que es capaz de absorber la capacidad productiva. - De demanda.uned-derecho. - Monetaria.com - PIB (Producto Interior Bruto). incluso de tres dígitos. - Estructural. las empresas demandan 141 . Crecimiento generalizado de los precios a tasas anuales elevadas. Nivel de producción que puede alcanzar una economía cuando utiliza eficientemente todos sus recursos. - Galopante. TEMA 9. ?? Inflación.http://www. Rigideces sectoriales y organizativas en una economía que provocan la generalización y multiplicación de los incrementos de precios ante cualquier aumento de la actividad económica o de algún componente de los costes. A diferencia del producto Interior. Este concepto. Las economías domésticas demandan bienes de consumo. Producción potencial o de pleno empleo. se toman en consideración las rentas de los factores residentes que se obtienen en el exterior y se descuentan las obtenidas por los no residentes en el territorio propio. - PNB (Producto Nacional Bruto). desaparece en las últimas versiones de la ONU y del sistema europeo. Todo proceso inflacionario tiene un competente monetario hasta el punto de que para los monetaristas (y para buen número de economistas) la inflación es un fenómeno estrictamente monetario. Se trata de saber de que factores depende la cantidad total de bienes y servicios que todas las unidades de gasto de la economía desean adquirir. Proceso inflacionario desencadenado por el incremento de los precios de las materias primas y de los factores productivos. ?? - De costes. que realizan gasto. - Moderada. que pueden considerarse aceptables y asimilables a la estabilidad de precios. Conjunto de bienes y servicios finales producidos en un territorio en un período de tiempo.

creciendo con ella aunque menos que proporcionalmente. algunos autores consideran que el ahorro es simplemente la parte de la renta que “sobra” después de cubrir los objetivos de consumo presente en función del nivel de la renta. Dejaremos por ahora fuera al resto del mundo. Es decir. 1.com bienes de inversión y el sector público demanda unos y otros. y que permite consumir en el futuro. En principio. el modelo ha de calificarse como “cerrado”. Nos indica que parte de cada unidad adicional de renta dedicamos a incrementar el consumo. El consumo dependería de la renta.http://www. así como una ligera aproximación al sector público. cuando se trata de describir como varía el consumo cuando cambia la renta a lo largo del tiempo. La función de consumo describe la relación entre el gasto planeado por las familias y el conjunto de fuerzas que lo determinan. La explicación del comportamiento del consumo explica la del ahorro. EL CONSUMO ?? La función Keynesiana La renta personal disponible puede destinarse a consumir o ahorrar.uned-derecho. Según esta teoría. Analizaremos cuales son las teorías que explican el comportamiento del consumo y de la inversión. aunque también contribuye a la demanda agregada de bienes. especialmente el nivel de renta. Una PCM igual a 0. la función de consumo tendría la siguiente expresión: C = C0 + (PMC x Yd) Siendo: - Yd = renta disponible C0 = consumo autónomo PMC = propensión marginal a consumir Ya conocemos el concepto de marginal. La representación más simple parte de la primera formulación Keynesiana que relacionaba el consumo corriente con la renta corriente. por lo que la propensión marginal a consumir mide la relación entre los cambios en la renta disponible y los cambios en el consumo.9 nos diría que si aumenta la renta en 100 euros. esta propensión marginal a consumir se supone inferior a la unidad. 90 se destinarían al consumo y 10 al ahorro. De hecho. en la medida en que éste absorbe la parte de la renta que no se destina al consumo. que de cada nuevo euro en que se incrementara nuestra renta. 142 . Como no tenemos en cuenta las relaciones comerciales con el resto del mundo. Vamos a estudiar cuales son los factores fundamentales que influyen en esa decisión. dedicaríamos sólo una parte a elevar el consumo y el resto se ahorraría.

Cuanto mayor sea la propensión marginal a consumir. Esta función de consumo se caracteriza por los siguientes elementos: - Existe un umbral en el nivel de renta en el cual las familias planean consumir toda su renta.uned-derecho. aumenta el nivel absoluto del consumo. pero distintos de la renta. el ahorro agregado de la economía seria nulo.com La función de consumo de la fórmula anterior nos está señalando que hay un componente fijo C0 que no depende del nivel de renta. el consumo autónomo nos dice cuanto vale el consumo cuando la renta corriente es nula. en tanta mayor proporción cuanto mayor sea la propensión marginal a consumir. Sin embargo. Son los siguientes: - Las variaciones en la distribución de la renta. La función Keynesiana de consumo refleja una relación caeteris paribus. Cualquier cambio en la distribución de la renta provocará una variación en el consumo agregado correspondiente a cada nivel de renta. Gráfico 9. mayor será la pendiente de la función de consumo. según aumenta ésta. El movimiento a lo largo de la función de consumo (paso de A a B) es debido a que se ha producido un cambio en la renta (de Y1 a Y2). - Por debajo de ese umbral las familias realizan un consumo que excede su renta (el consumo autónomo que se ha citado). El consumo depende de otros factores además de la renta. sucede que los cambios en la distribución de la renta son bastante 143 . Cualquier cambio en la renta provoca un cambio en el consumo de menor cuantía. se eleva también nuestro consumo. Los desplazamientos de toda la función de consumo se deberían a cambios en alguno de los factores de los que depende el consumo.1 La función de consumo La cuantía del consumo autónomo determina su ordenada en el origen. consumo financiado bien mediante préstamos. - Por encima de dicho umbral las familias planean consumir una parte de su renta y ahorrar el resto. es decir. es decir. bien utilizando su riqueza acumulada previamente (desahorrando).http://www. Una consecuencia de estas hipótesis es que según aumenta el nivel de renta. un mínimo de consumo que no se perdería aunque bajara muchísimo la renta y que. el porcentaje de la renta que se destina al consumo. al ser la propensión marginal a consumir menos que 1 (PMC < 1). Es decir. pero disminuye la propensión media a consumir.

La renta permanente Aunque la relación determinante entre consumo y nivel de renta es admitida universalmente.uned-derecho. por tanto. el ahorro es una decisión de aplazamiento del consumo. las expectativas deflacionistas hacen retrasar el consumo de bienes. la experiencia muestra que el comportamiento del consumo no puede explicarse relacionándolo exclusivamente con la renta corriente de cada año. Si la adecuación fuera perfecta. Por el contrario. La hipótesis del ciclo vital relaciona las decisiones de consumo. Al final de su vida no se acumularán activos ni se traspasarán deudas a los herederos. a ahorrar para la jubilación. los hogares planifican su consumo intentando mantener un nivel de vida razonablemente similar. que tienen un fuerte componente de inercia. Conscientes de esa evolución. que es el efecto riqueza. La existencia del ahorro. el gasto de consumo tiende a disminuir. Cuando el crédito resulta más difícil o más costoso de obtener. introduce otro factor importante en las decisiones de consumo. - Las expectativas sobre los precios. las economías domésticas suelen aplazar sus planes de compra financiados a crédito y. El equilibrio que vimos entre consumo presente y consumo futuro es una forma de adaptar el consumo de cada período a la renta permanente esperada en el tiempo. en los períodos más fructíferos de ésta. Los cambios esperados en los precios alteran las pautas de consumo. Un aumento de la riqueza (por ejemplo. Tras un período durante el cual los bienes duraderos son difíciles o imposibles de adquirir (después de un conflicto bélico. sino con la renta normal esperada a lo largo de la vida. Aunque la igualación nunca es absoluta. hasta un techo que se alcanza en edades próximas a la jubilación. Por ello. para caer a partir de ese momento. cuando la renta corriente sea superior a la permanente.http://www. Según vimos. no con la renta corriente. porque existe incertidumbre sobre los ingresos futuros. por una revalorización importante de nuestros activos) llevaría así a un 144 . período de grave desempleo o profunda crisis económica) suele venir una explosión en el gasto de este tipo de bienes que da lugar a un aumento de consumo agregado. La pauta normal de ingresos sería creciente a lo largo de la vida activa. sí es cierto que las familias tienden a endeudarse en la primera fase de la vida activa y. aumentarán sus activos o reducirán su deuda. han surgido otras explicaciones que enriquecen esa relación básica. Cuando se espera que los precios suban se anticipa el consumo de bienes que de otro modo se habrían adquirido en el futuro. Los ingresos extraordinarios o esporádicos no alteran así las pautas habituales de consumo. pero.com lentos a lo largo del tiempo y por eso no afectan apenas a la relación estable entre consumo y renta. sino que éste se planifica en función de lo que cada familia considera que es su renta normal o permanente. ?? - Los cambios en las condiciones de los créditos. consumirían una cantidad constante igual a su renta permanente: aumentarán su deuda cuando la renta corriente sea inferior a la renta permanente. La hipótesis de la renta permanente sostiene que cualquier variación en la renta corriente no implica automáticamente un reflejo en el consumo. - Los cambios en las existencias de bienes duraderos. para aprovechar de este modo el descenso de su precio. acorde con su renta permanente esperada. Ello es especialmente claro en el caso de los bienes duraderos.

la propensión marginal a ahorrar. Como sabemos. de otros factores sociológicos como las expectativas de vida o el tránsito de una familia extensa a una familia nuclear.PMC Consecuentemente. por lo tanto. es decir. el ahorro es negativo y de cuantía igual a lo que hemos denominado consumo autónomo o mínimo de subsistencia. Por otra.com estímulo del consumo presente. incluso. La parte de la renta que se destina al ahorro es una salida del flujo circular de la renta y no forma parte de la demanda agregada pero. Ello determinará la existencia de una función de ahorro agregado de toda la economía. el ahorro depende fundamentalmente de la renta disponible. el acceso a los mercados de capitales. Por una parte. el ahorro es la otra cara del consumo. tiene que ser igual a 1 menos la propensión marginal a consumir. Es decir. unidades domésticas con igual renta corriente tendrán pautas de consumo muy diferentes según jueguen los diversos factores apuntados. En cualquier caso.http://www.EL AHORRO Y LA INVERSIÓN ?? El ahorro Si la renta personal disponible puede dedicarse al consumo o al ahorro.uned-derecho. a costa de endeudarse o de reducir el ahorro de períodos anteriores. no afectará al consumo. cuando la renta es nula. La elección de las economías domésticas entre consumo presente y consumo futuro (ahorro) vendría determinada fundamentalmente por el nivel de renta. al mismo tiempo es la fuente de financiación del segundo gran componente de la demanda. la parte que de cada unidad adicional de renta disponible se ahorra. En todo caso. PMA = 1 . a veces monoparental. cualquier cambio en la renta corriente que se considere temporal no alterará la renta permanente y. la evolución de la inflación y/o presión impositiva e. existe una estrecha relación entre la función de ahorro y la función de consumo. pero también de otros factores como son la existencia o no de un mecanismo público de seguridad social. 2. porque disponemos de más ahorro del que teníamos planeado y es menos necesario aumentarlo. Como la suma del consumo más el ahorro es igual a la renta disponible. 145 . un NO GASTO en términos corrientes. Ello viene explicado por el hecho de que cuando las familias consumen por encima del umbral de renta lo hacen desahorrando. de la inseguridad respecto al futuro. porque ha aumentado el conjunto de recursos disponibles para el consumo a lo largo de la vida. Sólo cuando los cambios en la renta corriente alteren la renta permanente tendrá un reflejo en el comportamiento del consumo. es decir. la inversión. de las prestaciones públicas en especie.

Es igual a la inversión bruta menos la depreciación del capital. ya que al tratarse de un activo muy duradero que permite obtener utilidad durante muchos años. porque los pedidos esperados no se materializan. de la aparición de nuevos productos. Su evolución condiciona el llamado ciclo de los negocios. ?? La variación de existencias. fruto de su uso o del envejecimiento o de la obsolescencia consecuencia del mero transcurso del tiempo o provocada por otras razones como.com ?? La inversión La inversión es un gasto que permite mantener o aumentar las dotaciones de capital de una economía.uned-derecho. del dominio de nuevos territorios y fronteras. De ahí que la inversión varíe enormemente al estar sometida a la influencia de elementos dinámicos y relativamente impredecibles o 146 . De hecho. Gasto que permite aumentar las dotaciones de capital de una economía. pero cuando la empresa produce bienes que espera vender y no vende. El ciclo de la construcción tendría una duración media estimada de unos veinte años. que las empresas tienen en previsión de ventas. del control de nuevos recursos. Por este motivo. ?? Las viviendas. un componente de la demanda agregada. ?? Factores determinantes Las oportunidades de realizar inversiones rentables dependen de muchos factores: de los nuevos descubrimientos. incluyendo tanto el aumento de capital como el destinado a compensar su pérdida por depreciación. poco más o menos.http://www. La depreciación es la pérdida de valor que experimentan los bienes de capital como consecuencia del desgaste físico. que pequeñas cantidades con mayor frecuencia. con una duración tópica en torno a los diez años. La inversión es un gasto. por ejemplo. Total del gasto en inversión. De ahí que se computen como inversión las nuevas viviendas y no la transmisión de las ya edificadas en períodos anteriores. una subida brusca del precio del petróleo provoca la obsolescencia de la maquinaria que utiliza derivados de aquél como fuerza motriz). - Neta. - Bruta. de la propia evolución de la población y de la mayor producción y renta. su construcción se contabiliza como un gasto de inversión en lugar de un gasto de consumo. una entrada en el flujo circular de la renta. Esta consideración supone que la inversión la realiza la empresa que construye la vivienda y que la venta a los usuarios es una mera transferencia de propiedad. por ejemplo. edificios… el aumento de bienes que permitirán incrementar la producción en el futuro. suele tener un importante componente planeado. entonces la inversión será no planeada o no deseada. los bienes utilizados en el proceso productivo y los ya terminados. Las existencias de bienes ya producidos se consideran inversión porque permiten a las empresas hacer frente a los pedidos y evitar fluctuaciones temporales e inesperadas en la producción o en las ventas y porque les puede resultar más ventajoso adquirir grandes cantidades de inputs. los ciclos económicos se relacionan en buena medida con las fluctuaciones de esta magnitud y con sus tres componentes fundamentales: ?? La adición de equipo capital como maquinaria. Se consideran existencias las materias primas. los cambios en los precios de los factores productivos (así.

a su vez.com ajenos al propio sistema económico como son la técnica. En el mismo sentido. Podemos destacar los siguientes: - El tipo de interés. influye en las decisiones de invertir. Cuanto mayores sean los beneficios de las empresas. etc. ya que se afrontará una nueva inversión cuando los rendimientos derivados de la misma superen a sus costes. menor será el gasto en inversión. porque la existencia de fondos propios permite financiar más fácilmente los proyectos de inversión. Si baja el precio o/y aumenta la productividad. A la hora de decidir. Tanto las expectativas sobre la demanda futura como sobre los costes determinan los beneficios esperados de la producción y éstos condicionan. A medida que éste desciende se hacen rentables inversiones que antes no lo eran y la inversión agregada aumenta. cuanto mayor sea el tipo de interés. favorecen la inversión. Es decir. 3. Según esta teoría. como la obtención de nuevos productos.http://www. la comparación básica está entre el coste de la inversión y los rendimientos esperados de la misma. que se incorporarían como integrantes adicionales a la demanda agregada. las inversiones aumentarán. - El precio y la productividad de los bienes de capital. es obvio que el valor esperado de la inversión también aumenta. - Las innovaciones.EL SECTOR PÚBLICO EN LA DEMANDA AGREGADA Junto al consumo y la inversión privada. Esta influencia se recoge a través del denominado principio del acelerador en virtud del cual el gasto en inversión varía proporcionalmente más en relación con las fluctuaciones de la producción que con las del tipo de interés. la política. 147 . Ya sea la incorporación de nuevas formas de producir viejos productos. - Las expectativas acerca de la futura demanda y la evolución de los costes. la incertidumbre sobre el futuro aparecería como uno de los principales obstáculos a la inversión. La obtención de beneficios es el objetivo último perseguido por los proyectos de inversión. el sector público también es responsable de un gasto importante en consumo y en inversión. Obviamente. mayor será el flujo de fondos disponible para reinvertir sin necesidad de recurrir al endeudamiento. Los beneficios proporcionan el incentivo básico para invertir. asume el coste del tipo de interés que debe pagar por los préstamos recibidos. ya que aquel representa el coste de oportunidad del capital para la empresa. los elementos que influyen en la determinación de las expectativas relativas a los beneficios son también los relevantes para las decisiones de inversión. las expectativas. puede ser negativa cuando la producción disminuye. existencias y vivienda) es inversa: cuanto mayor es el tipo de interés. incluso. - Las variaciones en la renta. la demanda de inversión.uned-derecho. la inversión crece cuando lo hace la producción. Existe una estrecha relación entre el tipo de interés y la inversión. Además. La relación entre los tipos de interés y los diferentes componentes de la inversión (equipo capital. mayor será el coste del capital y menores serán las inversiones. la inversión es un componente de la demanda agregada muy volátil. Cuando una empresa se endeuda para financiar sus inversiones. Al ser más rentables. Por ello. - Los beneficios. mientras que se estanca o.

El nivel general de gasto público es una decisión política. 148 . No obstante. al hablar de consumo e inversión estarían incluidos tanto el componente privado como el público. Si los gastos superan a los ingresos. No sólo la distinción entre gasto de consumo y gastos de inversión. Por otra parte.com El sector público es un demandante más. los ingresos son mayores que los gastos y estamos ante una situación de superávit presupuestario. pero los impuestos son una salida del mismo. También será muy importante separar dos tipos de gastos públicos: - Gastos bilaterales. Saldo presupuestario El saldo presupuestario vendría definido como la diferencia entre los ingresos y los gastos públicos: ? ? ? ? Si el saldo es positivo. aunque existen determinadas partidas de gasto que son sensibles a la marcha general de la actividad económica como los subsidios al desempleo o determinadas subvenciones a empresas que tienden a crecer en las fases recesivas y a disminuir cuando el ciclo económico recupera tasas de crecimiento más elevadas. el gasto público se financia básicamente con impuestos. En el Gasto Público que sumemos a la demanda agregada. quienes realmente materializan la demanda final correspondiente. debemos coherentemente restar el efecto opuesto que conlleva su financiación vía impuestos. Las compras de bienes y servicios en las que la Administración paga. estamos incluyendo tan sólo la demanda pública directa en consumo e inversión (gasto público bilateral). Si sumamos en la demanda el efecto adicional que representa la inyección del gasto. Dentro del término gasto público estamos integrando conceptos muy diferentes. las motivaciones entre uno y otros son muy diferentes. por lo que. Siempre. Son los perceptores (consumidores o empresas) de esas transferencias los que hacen efectivos el gasto. sino que suponen un incremento gratuito de la renta del perceptor. a cambio de una contraprestación inmediata. El pago no va ligado a una contraprestación inmediata. Como el ahorro. pero debemos descontar las transferencias para evitar su doble contabilización. - Gastos unilaterales o transferencias (subsidios y subvenciones). éstos son un NO GASTO. El saldo presupuestario será negativo cuando el nivel de renta es bajo y será positivo cuando el nivel de renta es elevado. caeteris paribus.http://www. naturalmente. el saldo es negativo y hablamos de un déficit presupuestario. Recordemos que el Gasto Público es una entrada en el flujo circular de la renta.uned-derecho.

podemos decir que una economía está en equilibrio cuando con su nivel de producción se satisfacen todos los componentes de la demanda agregada. por ahora. por lo que dicha demanda se reducirá. Estamos todavía contemplando una economía cerrada (sin sector exterior) y.gastos ? ? ? ? Si existe un déficit presupuestario es que los gastos públicos (la entrada en el flujo circular) son superiores a los ingresos (la salida del flujo). Podemos simplificar el paréntesis denominándolo gasto público neto. pero el saldo es precisamente la operación contraria: Saldo presupuestario: impuestos . Para determinar el equilibrio básico. Comencemos por el supuesto más simple en el que toda la renta se consume o se ahorra y. por ahora. no existe. En ese sencillo modelo. DA = C + I + (GP – T) Donde GP representa el Gasto Público y T los ingresos públicos a través básicamente de tributos. podemos seguir el gráfico 9. 4.6 de la página 196. inversión y gasto público neto.LA DEMANDA REAL Y EL EQUILIBRIO AHORRO-INVERSIÓN ?? El equilibrio básico La demanda agregada interior es el resultado de sumar consumo.uned-derecho. El superávit significa que el Sector Público estará detrayendo de la demanda agregada privada más de lo que devuelve. dejamos fuera la incidencia de los cambios en los precios. Debemos sumar el Gasto Público y restar los Impuestos. Por lo tanto.http://www. Como el Sector Público está gastando más de lo que detrae.com El saldo presupuestario debe incorporarse a la Demanda Agregada con signo negativo. la Demanda Agregada total habrá crecido. podemos decir que: Y=C+A 149 . ninguna otra complicación. ?? La identidad ahorro-inversión El equilibro de oferta y demanda en el mercado de bienes puede presentarse de una forma alternativa mediante el esquema básico del flujo circular de la renta.

por lo que también supone un aumento en la demanda agregada. tendríamos que la renta (el pago a los factores utilizados en la producción) se destina a consumo. ni ahorro del sector público. ni hay ahorro empresarial. proviene del ahorro. Si incorporamos la salida que representan los impuestos y la entrada que es el gasto público. ahorro y pago de impuestos. Por otra parte. lo que ha de equivaler a la demanda agregada que integran consumo. los únicos agentes que ahorran son los consumidores. ni ahorro exterior. privada y pública. Esto equivale a decir que la renta es de equilibrio cuando el ahorro coincide con el valor necesario para financiar la inversión planeada. si se cumple que: Y=C+I Si igualamos ambas expresiones obtenemos que: Y=C+A=C+I Por lo que necesariamente. es decir. privado y público.LOS MULTIPLICADORES ?? El multiplicador simple de la inversión El efecto multiplicador hace que un incremento autónomo de los componentes de la demanda agregada provoque una elevación de la renta varias veces superior. porque equivalen a un aumento en la demanda agregada.uned-derecho.http://www. inversión y gasto público. si disminuyen el ahorro o los impuestos (caeteris paribus) aumenta la parte de la renta que se destina al consumo. La financiación interna de la inversión. Por lo tanto: Y = C + A + T = C + I + GP Por lo que necesariamente. También hemos señalado que bajo estas hipótesis. A=I que es una forma alternativa de presentar la condición de equilibrio.com En una economía cerrada y sin sector público como la que hemos descrito hasta ahora. Tanto un aumento de las entradas como una disminución de las salidas provocan un efecto expansivo (aumenta la renta de equilibrio). la economía estará en equilibrio cuando sea capaz de satisfacer con su producción la demanda de consumo y la de inversión o. A + T = I + GP que no es sino la conocida igualdad entre las salidas (ahorro e impuestos. 5. dado que no hay sector exterior) y las entradas (inversión y gasto público). lo que es lo mismo. 150 .

entonces. no entra a formar parte directamente de la demanda agregada. K = 1 / PMA = 1 / (1 – PMC) El efecto multiplicador manifiesta que los cambios en los componentes de la demanda agregada afectan de forma amplificada al nivel de producción y la renta de equilibrio de la economía. será necesario producir más bienes para satisfacer esa mayor demanda. un impacto expansivo sobre la renta. Además. Si la PMC fuera igual a 1. sino a través del consumo. Tendremos un efecto multiplicador del gasto público que poco diferirá del observado para la inversión privada. todas las nuevas rentas se consumirán. tanto en sentido expansivo como contractivo. a su vez. En la medida en que ese gasto se incorpora a la renta disponible de los hogares. pone en marcha un efecto multiplicador a través de la cadena de sucesivos consumos inducidos. vía efecto acelerador. sino que. no existiría nuevo ahorro y la cadena se prolongaría hasta el infinito. Podemos ver la interrelación del efecto multiplicador con el acelerador. la cadena no llega a producirse. K = ? Y/? I Si la PMC es igual a cero. El aumento inicial de la inversión provoca una cadena de incrementos de la renta en sucesivos sujetos. Tan sólo se incorporará a la demanda agregada en la medida en que los ciudadanos decidan consumir esos nuevos ingresos. sí que se provocará una cadena similar aunque 151 . ?? El multiplicador con presencia del sector público Lo que hemos visto para la inversión puede aplicarse exactamente a los aumentos en el Gasto Público. Llamamos multiplicador K a la relación que existe entre el aumento de la renta y el incremento inicial de la variable que lo ha provocado. en la cuantía que indique la PMC y. no sólo se incorpora automáticamente a la demanda agregada. pero este aumento de la renta.http://www. las familias pueden destinar los mayores ingresos al consumo y al ahorro. estimula nuevas inversiones que ponen en marcha de nuevo el efecto multiplicador. ya que el primer grupo preceptor de la nueva renta no gasta nada de lo que ha recibido. con los consiguientes nuevos consumos y ahorros. Un aumento autónomo de la inversión provoca. pero los aumentos en el consumo puestos en marcha por el efecto multiplicador son decrecientes. Con esta mayor renta. Gasto en transferencias El gasto en transferencias presenta una diferencia fundamental. Esta rueda se autoalimenta en un proceso sin límites. es decir. Un aumento de la inversión supone automáticamente un aumento de la renta por igual cuantía.com La multiplicación del efecto expansivo se debe a que el aumento de la inversión o del gasto. El valor del multiplicador simple de la inversión es igual al inverso de la PMA. además. por lo que el impacto sobre la demanda agregada es mucho mayor.uned-derecho. Cualquier aumento del gasto público en bienes y servicios hace aumentar la demanda agregada en esa cuantía de forma directa. Si el consumo crece. vía efecto multiplicador. provocan una cadena de incrementos en el gasto de los distintos agentes. lo que implica un aumento final de la renta superior al aumento del gasto que ha desencadenado el proceso. van perdiendo fuerza hasta detenerse.

También ahora la renta aumentará como consecuencia de la cadena de incrementos del consumo generada por la mayor renta disponible.uned-derecho.com de menor valor.http://www. - Aumento del consumo por las nuevas rentas. ¿Qué ocurre si el gobierno acuerda reducir la presión fiscal? Podemos desglosar los dos efectos que se producen: - Aumenta la renta disponible en la medida en que se detraen menos impuestos. El aumento en las entradas del flujo circular tiene un efecto expansivo sobre la renta. El multiplicador de este tipo de gasto será algo inferior al de la inversión y al del gasto bilateral realizado directamente por el sector público. Impuestos Hay que tener en cuenta también que existen impuestos. Sin embargo. a través de la parte de esa nueva renta disponible que se destina al consumo. que se resisten en mayor medida a reducir los niveles de consumo alcanzados que a elevarlos y 152 . Estamos suponiendo que estamos en una economía cerrada y que tanto la oferta monetaria como la de bienes y servicios son perfectamente elásticas y no sufren ningún tipo de presión por causa de las variaciones inducidas por las medidas de política fiscal. no habría efecto multiplicador en el interior. cuanto menos fuerza pierda la cadena de incrementos en el consumo por causa del ahorro. es decir. tanto mayor cuanto menor sea la pendiente de las salidas. de los impuestos o de las importaciones. Cuanto mayor sea la presión impositiva. Toda la parte de las nuevas renta que se gaste fuera del país impedirá que la cadena correspondiente beneficie a los residentes y a la producción interior. Como los impuestos son también otra salida. es decir. Si el nuevo gasto inicial o el consumo inducido se realizara íntegramente en el exterior. cuanto mayor sea la salida del flujo circular de la renta. El efecto es similar a un aumento en las transferencias recibidas por los ciudadanos. El efecto multiplicador será tanto menor cuanto mayor sea la propensión marginal a ahorrar. mientras que una disminución de la presión impositiva tiene un efecto expansivo elevando el nivel de renta de equilibrio. Teóricamente. una vez deducidos los impuestos. los multiplicadores analizados juegan tanto en una como en otra dirección. Los impuestos no son sino transferencias negativas. Es fácil deducir que lo mismo sucederá con la propensión marginal a importar. cuanto mayor sea la presión impositiva menor será el valor del multiplicador. Al introducir los impuestos se produce una salida que frena ese impulso multiplicador. provoca una reducción en el nivel de renta. Podríamos esperar que si disminuye el gasto público o se elevan los impuestos se produciría una disminución de la demanda agregada tanto directa como indirectamente. menor será el valor del multiplicador. Los impuestos son una salida del flujo circular de la renta: todo aumento en una salida es un freno para la actividad interna y toda disminución provoca el efecto estimulador opuesto. Un aumento de la presión fiscal tiene un efecto contractivo. el consumo presenta una rigidez a la baja y los consumidores tienden más fácilmente a considerar permanentes los aumentos que las disminuciones en sus rentas. En otras palabras.

a su vez. si se trata de una reducción impositiva.http://www. Un déficit continuado haría crecer sin límite el endeudamiento público hasta que la carga de la deuda fuera insostenible y un superávit permanente implicaría que se están detrayendo del flujo circular más recursos de los necesarios. Una consecuencia importante es que el saldo presupuestario es automáticamente deficitario en los períodos de crisis. en el largo plazo. mientras no variemos los ingresos. en la medida en que el gobierno decida variar cualquiera de las magnitudes fiscales. ¿Qué ocurre si pretendemos mantener siempre equilibrado el presupuestario? Que los años de crisis. que los efectos de una política fiscal contractiva serían bastante más lentos que los derivados de medidas expansivas. y superavitario en los años de auge y alta renta. al menos. porque. se dice que cumple un papel de estabilización automática. - Un componente discrecional. sino que además hace que el saldo presupuestario sea más sensible a las variaciones del nivel de renta y. 153 . Estamos hablando siempre en el corto plazo. Cualquier elevación de los tipos impositivos tiende no sólo a disminuir el déficit o aumentar el superávit. al compensar los años en que decae la demanda privada con un gasto mayor y unos ingresos menores y frenando el recalentamiento excesivo en tiempos de auge con una mayor recaudación y un gasto menor. El saldo presupuestario tiene dos componentes: - Un componente automático. El objetivo déficit cero tiene un efecto procíclico. Por ello. viceversa. en los que baja la renta. Cualquier disminución supone el efecto contrario. frenando aún más la actividad económica y los años de auge será necesario aumentar el gasto de forma discrecional para utilizar los mayores ingresos. generará un aumento automático de la recaudación impositiva. en la medida en que la recaudación evoluciona con la renta. al caer la recaudación. es decir. sí es exigible el equilibrio presupuestario. tiende a estimular las crisis y los auges en lugar de frenarlos. Cualquier aumento discrecional del gasto público hace aumentar el déficit o disminuir el superávit presupuestario. Cualquier variación discrecional del gasto público tendrá un efecto expansivo que. con el consiguiente freno para la economía que crecería por debajo de su potencial. en las variaciones de año en año.com que los multiplicadores juegan más eficazmente al alza que a la baja o.uned-derecho. será preciso reducir también el gasto público.

- Agregada. en términos microeconómicos.http://www. - Neta. el gasto público (demanda agregada interior) y las exportaciones netas. sector exterior) con el fin de satisfacer sus necesidades. incluyendo tanto el aumento de capital como el destinado a compensar su pérdida por depreciación. Gasto que permite aumentar las dotaciones de capital de una economía. sino en otros bienes. Es igual a la inversión bruta menos la depreciación del capital. mide la cantidad de un bien o de un factor que se desea adquirir a los distintos niveles de precios. En términos agregados representa la utilización de bienes que llevan a cabo los diferentes agentes económicos (familias. Gasto que permite mantener o aumentar las dotaciones de capital de una economía.uned-derecho. empresas. - Derivada. no por un interés directo en ellos. la inversión. Gráfica y analíticamente se obtiene considerando la relación (inversa) que existe entre el precio de un bien o la remuneración de un factor y la cantidad demandada del mismo. Total del gasto en inversión. Se compone tanto de materias primas como de bienes utilizados en el proceso productivo y de los ya terminados. La integran el consumo. - Bruta. sector público. La prevista por las empresas para atender a las ventas esperadas de sus productos. - Planeada. 154 . Es la demanda de bienes o servicios que realizan los agentes económicos. Demanda.com Inversión. Variable que.

el papel del dinero. por lo tanto. medios y mercados cuyo fin primordial es el de canalizar el ahorro que generan las unidades económicas de gasto con superávit hacia los prestatarios o unidades económicas con déficit. La aparición del dinero supuso el paso de una economía de trueque. como habituales creadores del dinero legal y prestamistas en última instancia. Activos reales: inmuebles. FUNCIONES Y MEDICIÓN ?? Concepto El dinero es un activo que se utiliza en las transacciones como medio de pago de aceptación inmediata. desempeña diversas funciones: ? ? El dinero como medio de cambio La utilización de una mercancía aceptada con carácter general. En la Unión Monetaria Europea esas funciones han sido asumidas por el Banco Central Europeo. CONCEPTO. en la que los intercambios se basaban en la doble coincidencia de necesidades y eran. que completan el abanico de las políticas de demanda. EL DINERO Y EL SISTEMA FINANCIERO En este tema vamos a analizar como se financia la actividad económica. EL DINERO. a una economía monetaria menos rígida y más dinámica.com TEMA 10. En sus manos están las diversas medidas de política monetaria. etc. 1. En este entramado de relaciones entre los que prestan y los que necesitan financiación para su actividad. La liquidez de un activo se mide por la facilidad y certeza de poder realizar (convertir en dinero) dicho activo a corto plazo sin sufrir pérdidas. a participar en la gestión de la empresa. máquinas. Tradicionalmente se clasifican en: - Activos líquidos: el dinero. que transforman los activos financieros para conseguir así una mejor adaptación a las necesidades de la economía. comportó la 155 . surgen los intermediarios financieros. ya que éste ha puesto sus fondos (ahorros) a disposición de los prestatarios. Los Bancos Centrales. Activos financieros: valores que representan un derecho contractual a recibir pagos en el futuro. etc. por lo que el dinero es el activo líquido por excelencia. los aspectos monetarios y financieros. tanto para la venta de la propia producción. El dinero. Un activo financiero es un documento que reconoce una deuda a favor de su tenedor o poseedor.http://www. como para la adquisición de la producción ajena.uned-derecho. Los activos son las diferentes formas alternativas en que se puede materializar el ahorro. El concepto de dinero ha venido modificándose y ampliándose a lo largo del tiempo como consecuencia de la incorporación de nuevos y más modernos medios de pago. El sistema financiero de un país está formado por el conjunto de instituciones. obras de arte. escasos. desempeñan un papel protagonista en todo el sistema financiero.

ninguno de los restantes activos (ya sean reales o financieros) posee la liquidez. El dinero papel es dinero signo y las actuales monedas también. una forma en la cual las familias y las empresas pueden mantener su patrimonio. ganado. El dinero es el activo líquido por excelencia. ?? Clases de dinero ? ? Dinero mercancía La mercancía empleada como dinero tiene un papel dual: ? ? - Como tal mercancía (cacao. grano. con otro tipo de activos (reales. virtud esta que caracteriza al dinero. la facilidad de usarlo para comprar directamente.http://www. es decir. metales preciosos). un medio de cambio utilizado en la deuda de una empresa o de una persona. homogénea y de alto valor con relación a su peso. ? ? Dinero pagaré La mayor parte del dinero empleado en las economías modernas es dinero pagaré. el dinero contribuyó a multiplicar los intercambios y propició una mayor especialización de la economía. ya que éstos son deudas del banco que se compromete a entregar al depositante dinero en efectivo siempre que lo solicite. de forma que todas las mercancías tengan una misma unidad de referencia. fácilmente transportable y divisible. para lo cual dicha mercancía ha de cumplir características como ser duradera. ? ? El dinero como depósito de valor El dinero es un depósito de valor. 156 . Dinero signo Es aquel medio de pago que tiene mayor valor como dinero que en cualquiera de sus otros usos.uned-derecho. es decir.com superación de la economía de trueque. En este caso. por ejemplo). Sin embargo. el dinero es. los depósitos bancarios. Se trata de un dinero basado en la confianza (dinero fiduciario). ? ? El dinero como unidad de cuenta El dinero actúa como unidad de medida para determinar los precios relativos de los diferentes bienes con efectos contables. - Como medio de pago generalmente aceptado (dinero). dinero legal. favoreciendo tanto la producción. ya que el valor de los metales que incorporan y su coste de producción son sensiblemente menores que el valor que se les otorga como dinero. ya que el requisito de que existiera una mutua coincidencia de necesidades entorpecía los intercambios. puesto que en momentos de inflación (elevación generalizada y persistente de los precios) el poder futuro de compra puede garantizarse mejor que con dinero. De este modo. aunque pueden utilizarse otros activos como depósito de valor. como por ejemplo. Lo que hace que el dinero signo se acepte como tal es que esté controlado el derecho a producirlo (emisión) y que su valor esté refrendado por quien lo emite. como el consumo. es decir. además. Esta función no es exclusiva del dinero. un activo. A veces la creencia en el poder liberatorio del dinero va acompañada de una declaración oficial de su validez como medio de cambio y como forma legal de cancelar las deudas. de oferta limitada.

los pagarés del tesoro. en forma perfectamente líquida. quizás menos rentable. Para conservar la riqueza (depósito de valor). suelen distinguirse diferentes agregados monetarios. Materializarlo en la adquisición de algún activo bastante líquido (bonos. las compras que necesitemos. LA DEMANDA DE DINERO El dinero es una mercancía que.uned-derecho. Como existe una gran variedad de depósitos bancarios y no todos ellos gozan de la misma liquidez. pagarés de empresas. es decir. Podemos sistematizar los componentes de la demanda de dinero en los tres siguientes: 157 . numerados de menor a mayor amplitud. como cualquier otra. obtenemos M4 o activos líquidos en manos del público (ALP). precisamente. la anotación contable en sus libros o en su ordenador por la que reconoce su deuda a favor del depositante.com El dinero pagaré es la deuda del banco. Más recientemente se ha incorporado a la oferta monetaria el denominado “cuasidinero”. Las funciones del dinero nos permiten deducir fácilmente los motivos por los que puede interesar demandar dinero: - Como medio de pago para realizar las transacciones. ? ? ?? Otras clasificaciones del dinero - Dinero legal - Dinero bancario. Depositada en un banco (cuenta corriente o cuenta a plazo). pero en ocasiones más segura que otros activos reales financieros. El más frecuentemente utilizado es el M3 o disponibilidades líquidas. Los diferentes agregados monetarios El dinero puede ser guardado de diferentes formas: - Podemos tener una parte en casa o “en caja” (efectivo en manos del público). La cantidad de dinero suele representarse por la letra M u oferta monetaria. tiene una oferta. 2. En este caso. El dinero de una economía se define como la suma del efectivo en manos del público (billetes y monedas) y los depósitos bancarios. Aquel creado como consecuencia del papel de intermediación de los bancos y que adopta la forma de activos financieros indirectos aceptados generalmente como medios de pago. una demanda y un precio (que es.http://www. Como reserva para transacciones futuras.). los certificados de depósito y otros activos de alta liquidez. el tipo de interés). etc.

la de éste es cierta y la de los bonos es incierta.http://www. lo cual conlleva un aumento de la demanda de dinero para transacciones. la demanda de dinero (activo necesario) tiene una elasticidad riqueza positiva. más rentables y menos opacos para el control fiscal (bonos). que determina cuanto aumenta ésta en términos porcentuales en respuesta a un cambio porcentual en la riqueza. Un cambio en la renta real. aunque menos que proporcionalmente. Su valor es siempre mayor que cero (positiva). son: ?? La renta real. altera el deseo de gasto. La demanda de dinero como reserva de riqueza. La mayoría de los individuos son renuentes al riesgo. que es la que realizan los individuos para poder hacer frente a los pagos que deban realizarse de forma más o menos imprevista en el corto plazo. que es la que realizan los individuos para poder realizar sus compras. Si el dinero se emplea para comprar bienes y servicios. LA BASE MONETARIA Y LA CREACIÓN DE DINERO. Cuando es inferior a la unidad el activo es necesario y si es superior a la unidad es de lujo. 3. Si la renta real crece. en el poder adquisitivo.uned-derecho. Cuando la riqueza aumenta también lo hace la demanda de dinero. lo hace también el gasto. pero existe una relación directa entre los tipos de interés y la demanda de bonos. Los aspectos de los que dependerá la demanda de dinero. demandarán más dinero y. Los individuos diversifican sus carteras de activos. el dinero pierde valor real. RELACIÓN ENTRE LA BASE MONETARIA Y LA OFERTA MONETARIA La oferta monetaria en sentido genérico (M) es la suma del efectivo en manos del público (E) más los depósitos de todo tipo en el sistema bancario (D). Si las expectativas inflacionarias son altas. probablemente. El punto de partida de esa oferta 158 . Esto nos permite acudir al concepto de elasticidad-riqueza de la demanda de activos. Por ello. La demanda de dinero por precaución. ajustarán sus tenencias de dinero a la baja. crece la demanda de bonos al elevarse su rentabilidad y disminuye la demanda de dinero como activo al incrementarse su coste de oportunidad. Aunque la rentabilidad esperada de los bonos sea mayor que la de mantener dinero. puesto que si desean mantener su poder de compra cuando los precios suben. e inversa entre aquellos y la demanda de dinero como activo: si aumenta el tipo de interés. ?? El nivel de precios. manteniendo simultáneamente dinero y bonos. por lo que es preferible mantener el ahorro en otros activos alternativos y tener en efectivo la mínima cantidad posible de dinero. en comparación con otros menos líquidos pero. ?? El tipo de interés.com ? ? ? ? ? ? La demanda de dinero para transacciones. ?? La riqueza. es decir. Ello es debido a que la demanda de dinero es una demanda de saldos reales. pero inferior a la unidad. ?? El riesgo y las expectativas. cuando los precios bajan. las variaciones en los precios de los mismos alterarán los deseos de liquidez de los individuos. que es la que realizan los individuos como activo.

que tiene el monopolio de emisión de dinero legal. No obstante. Los intermediarios financieros bancarios. En prevención de esos pagos para créditos.http://www. el nuevo cliente considera que dispone ahora de un dinero adicional. No obstante. el emitido por quien tiene autoridad para ello. habitualmente público. del dinero que realmente se está utilizando en la economía. Esas reservas pueden ser: ? ? ? ? Legales. Voluntarias. tenderán a ser mínimas porque disminuyen la capacidad de negocio de la entidad.com monetaria es el dinero legal. A la totalidad del dinero emitido lo denominamos base monetaria (B). en situación normal. guardarán unas reservas.uned-derecho. En la caja de los bancos y demás entidades financieras. el Banco Central no tiene libertad absoluta para emitir dinero. porque la autoridad monetaria obliga a mantener un porcentaje determinado para garantizar la liquidez y como garantía de solvencia. esa base monetaria. a través del denominado proceso de expansión bancaria. en la medida en que los propios bancos deciden mantener una liquidez determinada más allá de la estrictamente obligatoria. que hace aumentar su activo y se materializa en un depósito a nombre de ese cliente. éstos hacen uso para préstamos. Estas reservas voluntarias. el banco privado ha monetizado también un activo a través del nuevo depósito y ha creado dinero. 159 . Parte de los depósitos que reciben los bancos (que son de su pasivo. crean dinero bancario y proporcionan así más flujos financieros al sistema. porque además del dinero legal inicial. ¿Qué destino tiene el dinero puesto en circulación? El dinero legal está: - En la caja de los hogares. como su nombre indica. De igual forma. En las empresas no financieras. porque comprueban que buena parte de los recursos depositados no son recogidos jamás. ¿Qué hace el banco con la parte de los depósitos que no necesita mantener en caja? Conceder un préstamo a otro cliente. es sólo una parte de la oferta total. pues es una deuda con sus clientes) la guardarán en dinero líquido. La base monetaria (B) equivaldrá a la suma del efectivo en manos del público (E) y los activos de caja del sistema bancario (AC). En la mayor parte de los países existe un Banco Central. Manejo del dinero por los bancos Del dinero depositado en los bancos.

En los países de la Unión Monetaria Europea. a financiar la actividad económica. unida a la supervisión del sistema bancario. La Reserva Federal Americana o del Banco de España. De ahí que la carencia de intermediarios bancarios o su insuficiente desarrollo puedan ser una de las causas del estrangulamiento de una economía. ?? El coeficiente de reservas. El valor del multiplicador será tanto mayor cuanto menores sean: - La proporción que los particulares desean mantener en efectivo. Es el caso del Banco de Inglaterra. buena parte de las funciones de los Bancos Centrales han sido asumidas por el Banco Central Europeo (BCE). cuanto menor sea la cantidad que se retire del proceso.http://www. El proceso de intermediación bancaria pone a disposición de los agentes más dinero. más elevada será la cuantía de cada paso y más durará el proceso. ya sean éstas legales o voluntarias. más elevado será el valor del multiplicador. El Banco Central asume el monopolio de la emisión del dinero legal. Como pasaba en el caso del multiplicador real. contribuyendo de este modo. - El coeficiente de reservas. De lo anterior se desprende que la oferta monetaria (M) depende de tres factores: ?? La base monetaria (B).uned-derecho. Si todo el dinero legal se depositara en los bancos. Son los llamados Bancos Centrales los que en cada país vienen desempeñando esta función.com Denominamos multiplicador monetario a la relación entre la base monetaria (B) y la oferta monetaria (M). que constituye la base monetaria que puede encontrarse en manos del público o en los depósitos bancarios. con una mayor diferencia entre el dinero legal emitido y la oferta monetaria efectiva de la economía. La generalización del dinero fiduciario en las modernas economías ha hecho necesaria la existencia de una institución encargada de su regulación. 160 . de forma que la Oferta Monetaria (M) será igual a la Base Monetaria (B) por el multiplicador monetario. 4. del Banco de Japón. Cuanto más desarrollado está un sistema financiero. éstos podrían jugar con una mayor cantidad para sus operaciones de crédito. LOS BANCOS CENTRALES Y LA POLÍTICA MONETARIA ?? El papel de un Banco Central Los Bancos Centrales nacen para regular la creación de dinero fiduciario y para supervisar el sistema bancario. ?? La proporción de la oferta monetaria (M) que los particulares desean mantener en efectivo.

sin perjuicio de que también apoye las políticas económicas generales con el fin de contribuir a la realización de los objetivos comunitarios generales.http://www. La asignación competencial en materia monetaria en el seno de la Unión Europea entre los distintos niveles de administración varía para los países que han asumido el euro y los que no. El BCE tiene la función de poseer y gestionar las reservas oficiales de divisas de los Estados miembros. en proporción al número de acciones suscritas del capital del BCE. Promover el buen funcionamiento de los sistemas de pagos. al mismo tiempo que la descentralización de su ejecución e instrumentación con una única excepción: la reserva a favor del propio BCE para intervenir en los mercados monetarios en circunstancias excepcionales. Por lo tanto. ?? Objetivos e instrumentos de la política monetaria Se denomina política monetaria al conjunto de actuaciones de las autoridades monetarias. pero puede resumirse en los siguientes aspectos: - Billetes. bien por no cumplir las condiciones exigidas de estabilidad. No todos los países de la Unión están integrados en el área euro. bien por no desearlo. con el propósito de lograr ciertos objetivos macroeconómicos. En el Sistema Europeo de Bancos Centrales se consagra el principio de centralización de las decisiones políticas.com Los Bancos Centrales nacionales y el Banco Central Europeo confluyen en el Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC). - Gestión de reservas oficiales de divisas. - Política monetaria. - Monedas. La responsabilidad de la política de tipo de cambio corresponde al Consejo de la Unión. si lo juzga oportuno. 161 . El SEBC será el encargado de ejercer las competencias monetarias. de modo que los Estados miembros no puedan influir en las decisiones adoptadas por los órganos de gobierno del SEBC. El Consejo de gobierno del BCE tiene el derecho exclusivo a autorizar la emisión de billetes. Anteriormente era el Banco de España el que determinaba la cuantía de sus emisiones. Además. Poseer y gestionar las reservas oficiales de divisas de los Estados miembros.uned-derecho. Se debe garantizar la independencia de los Bancos Centrales nacionales. en estrecha colaboración con el BCE. los Bancos Centrales nacionales deben dotar al BCE con una parte de sus fondos de reservas oficiales. pero ahora es el BCE el que aprueba el volumen de emisión de monedas. aunque los Estados miembros puedan emitirlas. formado por el BCE y los Bancos Centrales nacionales de los quince países miembros de la UE y que tiene las siguientes funciones: - Definir y ejecutar la política monetaria de la Comunidad. Realizar las operaciones de cambio de divisas que sean coherentes con las disposiciones del Tratado en esa materia. orientadas a controlar los cambios en la cantidad o en el coste del dinero. - Política de tipo de cambio. sobre él recae el monopolio emisor de euros en última instancia.

Sin embargo. Como variable operativa utiliza el tipo de interés a corto plazo. Para controlar esas variables y conseguir sus objetivos el BCE. Facilidades permanentes. El diseño de la política monetaria contempla el establecimiento de unos objetivos finales y la elección de unos instrumentos. mediante los instrumentos monetarios. El BCE se ha decantado por la adopción de una estrategia mixta en la que se combinan el control de las disponibilidades líquidas (M3) y el seguimiento de la inflación. Estas operaciones se conceden a un tipo de interés penalizado. los tipos de interés a largo plazo. En el caso de incumplimiento de este coeficiente. es clave para lograr el objetivo final.com El Banco Central Europeo tiene marcado el objetivo central de controlar la inflación. Los Bancos Centrales actúan como prestamistas en última instancia del sistema financiero. El Banco Central tiene la capacidad de determinar el mantenimiento de un montante de reservas obligatorias mínimas de los activos de caja de las entidades de crédito. asignando a este último el carácter de objetivo final y al primero el de objetivo monetario intermedio. y lo prestan al tipo de interés incrementado. Son variables cuya evolución permite conocer con más detalle el funcionamiento real de los mercados financieros. le aplican un margen. la cantidad de dinero. En circunstancias normales. como cualquier Banco Central.uned-derecho. En otros Bancos Centrales se observa como ese objetivo se complementa con los de pleno empleo o estabilidad cambiaria. Consisten en la compra o venta de títulos. Cuando el BCE fija el tipo de interés que servirá de base para sus operaciones está marcando indirectamente los tipos de interés que aplicarán los restantes agentes del sistema financiero. no existen límites a este crédito u otras restricciones de acceso. ?? Indicadores. De alguna forma. El coeficiente de caja se sitúa actualmente en el 2 por 100. La elección de unas variables u otras es una decisión de las autoridades monetarias al diseñar la estrategia específica de su política monetaria. el tipo de cambio… ?? Variables operativas. Facilitan el control del objetivo intermedio. éstos son intermediarios que reciben el dinero a un precio fijado por el BCE. Por ejemplo. Son variables que guardan una relación fiable y estable con los objetivos finales y cuyo control. es frecuente que la relación entre unos y otros esté mediatizada por el papel de ciertas variables: ?? Objetivos intermedios. dispone de los siguientes instrumentos: ? ? ? ? ? ? Operaciones de mercado abierto.http://www. 162 . Actúan como tales la base monetaria o el tipo de interés a corto plazo. el BCE puede imponer sanciones a la institución afectada. Coeficiente de caja.

DEMANDA Y OFERTAS AGREGADAS 163 . un activo financiero con poder liberatorio.http://www. Dinero cuyo valor se basa en la confianza. que adopta la forma de activos financieros indirectos aceptados generalmente como medio de pago. el Banco Central). - Mercancía. - Bancario. porque es superior al de la mercancía en que se materializa.uned-derecho. Dinero creado como consecuencia del papel de intermediación de los bancos. - Signo. - Fiduciario. TEMA 11. El emitido por quien tiene reconocida legalmente la capacidad para hacerlo (normalmente. Medio de pago generalmente aceptado para la cancelación de deudas. Dinero cuyo valor deriva del material que los sustenta. es decir. - Legal. Medio de pago que tiene mayor valor como dinero que en cualquiera de sus otros usos.com Dinero.

La tecnología existente debe ser entendida como capacidad técnica para obtener el mejor rendimiento posible de los factores de producción. el nivel de producción será menor. Por eso hablamos de capacidad máxima de producción. Las posibles causas son: o Variaciones de los componentes autónomos de la demanda agregada. Un aumento de la oferta monetaria provocará una expansión de DA y un desplazamiento de la curva a la derecha. Aun mayor nivel de precios. Una reducción de esas variables tendrá el efecto contrario. que presiona al alza a los tipos de interés.com 1. es importante no olvidar que. LA OFERTA AGREGADA ?? La oferta agregada en el corto plazo Las restricciones que afectan al proceso productivo son de tres tipos: - Función de producción de la economía. una reducción de la oferta monetaria tendrá el efecto contrario. La subida de precios reduce la oferta de saldos reales. Un aumento del consumo o de la inversión autónoma va a provocar una expansión de DA. a corto plazo (período de tiempo en el que nos movemos) el stock de capital está dado y representa una limitación para la producción. LA OFERTA DE SALDOS REALES Y LOS TIPOS DE INTERÉS. Esta subida de tipos contrae la inversión privada que. En este sentido. Todas las alteraciones de de la Demanda Agregada (DA) que no provengan de variaciones en los precios van a provocar desplazamientos de la curva de demanda. lo que se traduce en un desplazamiento de la curva LM hacia arriba y hacia la izquierda. provoca una reducción mayor de la demanda agregada y del nivel de actividad económica. La curva de demanda agregada muestra las combinaciones del nivel de precios y el nivel de producción en los que los mercados real y monetario se encuentran en equilibrio. Por el contrario. a través del proceso multiplicador. por lo que se producirán aumentos en los tipos de interés. LOS PRECIOS. Una reducción del gasto público o un aumento de impuestos tendrá el efecto contrario.uned-derecho. ¿Cómo afectan las variaciones de los precios al gasto agregado de la economía? La oferta de saldos reales es igual a la oferta monetaria dividida por el nivel de precios. Gráficamente la curva de DA se desplazará a la derecha. LA DEMANDA AGREGADA Y EL NIVEL DE PRECIOS. Un aumento del gasto público o una disminución de los impuestos provocará una expansión de DA a través del proceso multiplicador correspondiente. 164 . 2.http://www. o Política monetaria. Una elevación de los precios equivale a una contracción monetaria. Factores disponibles y nivel de tecnología. o Política fiscal o presupuestaria. Gráficamente DA se desplazará hacia la derecha.

porque suponemos que existe flexibilidad absoluta de precios y salarios. Si aumentara el nivel de precios. Ello quiere decir que la producción de equilibrio se fija independientemente del nivel de precios y que las variaciones de los mismos no alterarán el nivel de producción ni siquiera en el corto plazo. Los neoclásicos creen que el desempleo existente se debe fundamentalmente a fricciones en el mercado de trabajo debido a los ajustes de plantilla en las empresas y a los procesos de búsqueda de empleo por parte de los trabajadores.http://www. no se cumple la ley de productividad marginal decreciente. Encontrar un puesto de trabajo puede no ser fácil si no se cuenta con información adecuada sobre las vacantes disponibles o si éstas se localizan en áreas geográficas alejadas de la residencia de los buscadores de empleo. por el contrario. determina el nivel de producción máxima que. El mercado de trabajo se entiende en este contexto como la representación teórica de las relaciones de los trabajadores y los empresarios de un país. En todo momento hay algunas empresas que reducen empleos como consecuencia de ajustes en la producción. La tasa natural de desempleo es la tasa de paro vinculada al desempleo friccional existente en el mercado de trabajo cuando éste se encuentra en equilibrio y. por tanto. El resultado combinado de los tres factores anteriores se refleja en la curva de oferta agregada. que se alcanzará automáticamente si el mercado de trabajo funciona libremente y de modo competitivo. Ello implica la forma vertical de la Oferta Agregada neoclásica. ? ? ? ? El desempleo friccional o de búsqueda es aquel asociado al cambio de empleo de algunos trabajadores y a la incorporación de otros al mercado de trabajo. los salarios monetarios se ajustarían automáticamente al laza (y lo contrario ocurriría si aquél descendiera) de forma que el salario real se mantuviera inalterado y. por tanto. por tanto. también el nivel de producción y empleo. El nivel de pleno empleo. Por ejemplo.uned-derecho. bajo el supuesto de que ningún agente tiene capacidad autónoma para condicionar los precios y el sistema propio de los modelos de la competencia imperfecta. Por otro lado. constantemente se incorporan nuevos trabajadores al mercado en busca de su primer empleo. puede alcanzar la economía. que pretenden acordar el volumen de contratación de mano de obra y los salarios que sirvan para retribuir a la misma. - Sistema de fijación de precios. los empresarios no siguen la regla del coste marginal a la hora de fijar sus precios 165 . En este ámbito las alternativas pueden variar entre la determinación de precios en un marco de competencia perfecta y. Modelo neoclásico En el modelo neoclásico la interacción de la oferta y la demanda de trabajo determina el salario real y el nivel de pleno empleo. se parte de un funcionamiento imperfecto de los mercados. mientras que otras demandan nuevos trabajadores.com - Características del mercado de trabajo. dada la función de producción. Modelo keynesiano En los modelos Keynesianos. resultante de la negociación entre empresarios y trabajadores. que representa las diversas combinaciones de producción y niveles de precios que los agentes productivos plantean en la economía entendida en su conjunto. cuando la economía se encuentra en el nivel de producción de pleno empleo.

sino también a través de los ajustes en las cantidades. Una de las implicaciones más importantes es que una contracción de la demanda agregada en el corto plazo puede provocar una recesión que persista en el largo plazo: pueden darse situaciones de equilibrio a largo plazo con un nivel de producción bajo y una elevada tasa de desempleo. desempleo en vez de reducción de salarios). A largo plazo. del sistema de determinación de los salarios (donde las decisiones son concertadas a través de la negociación y la presión de los sindicatos. Las políticas de demanda que pretenden corregir el desempleo son. con lo que la oferta a largo plazo podría ser más horizontal. Para los keynesianos. variables que ayudan también a entender el grado de flexibilidad del mercado de trabajo. los crecimientos de la demanda inducen mayores precios y éstos alzas salariales. totalmente eficaces sin impacto apreciable sobre la inflación. El nivel de producción de equilibrio o potencial sólo podrá incrementarse por factores exógenos que hagan desplazarse a la oferta agregada. como suponían los neoclásicos. de los mecanismos de financiación de las prestaciones sociales y de las formas de contratación y despido. lo que implicaría que la oferta a corto plazo se iría desplazando hacia arriba. al menos a corto plazo.com y existen importantes rigideces en los mercados. elevadísimos niveles de desempleo) que tiende a hacerse vertical cuando se alcanza la tasa natural de desempleo. En la actualidad. más que por un funcionamiento espontáneo del mercado). La mayor parte de los economistas aseguran que la oferta en el corto plazo se acerca más a los planteamientos keynesianos y en que en el largo plazo puede estar más cerca de los planteamientos neoclásicos. por lo tanto. quizás. En tales supuestos. la FPP que conocemos. desplazando la curva de oferta hacia la izquierda.uned-derecho. salvo. sino que los desequilibrios suponen ajustes a través de las cantidades (es decir. Las rigideces existentes explican por que los ajustes no se producen sólo vía precios. la mayor parte de los economistas se inclinan por suponer. porque precios y salarios siguen siendo rígidos a la baja y las empresas reducen más fácilmente empleo que salarios. porque los precios no se ajustan con la flexibilidad y rapidez que suponían los neoclásicos. ?? Las políticas de oferta 166 . Es el caso de las regulaciones sobre el salario mínimo. la curva de oferta agregada es vertical.http://www. a largo plazo. mientras no se alcance el nivel de pleno empleo de la economía la curva de oferta tiende a ser horizontal en el corto plazo. la oferta agregada tiene pendiente creciente también a largo plazo. ? ? ? ? Para los neoclásicos. así como de la intervención pública en los mercados de trabajo. La producción se mantendrá en el nivel de equilibrio inicial con la tasa natural de desempleo que conocemos. resultando una oferta a largo plazo más vertical. como ejemplos contradictorios con el modelo de competencia perfecta. Pero esa mayor demanda también estimula la inversión. incluso admitiendo que a corto plazo puedan existir ciertas rigideces debido al funcionamiento administrado del mercado de trabajo. una oferta con pendiente creciente (no totalmente horizontal. La pendiente será positiva pero no vertical. Las rigideces provienen de fallos en la información. Una vez más suponen que los precios y los salarios son flexibles a largo plazo.

- Subvencionar programas de investigación y desarrollo en ciertas industrias. ?? El enfoque liberal se basa en la confianza en el sistema de libre empresa y el funcionamiento competitivo de los mercados. proporcionar equipos). Por ello. Políticas de oferta orientadas hacia el mercado La idea principal que inspira este tipo de políticas es la confianza en los mercados. normalmente de importancia estratégica. y la creencia de que la regulación y la intervención del sector público en la economía es ineficaz. la intervención pública puede emplear las siguientes fórmulas: ? ? - Nacionalizar empresas que se encuentran en dificultades financieras.com Existen dos enfoques respecto a las políticas de oferta: ? ? ?? El enfoque intervencionista defiende políticas públicas activas que corrijan o contrarresten las imperfecciones de los mercados. elevado riesgo de la inversión. 167 . aunque es altamente beneficioso para la sociedad. asesorar y proporcionar asistencia técnica a empresas para que introduzcan así innovaciones tecnológicas que incrementen la eficiencia. El gasto en tales casos. creando al tiempo un clima de certidumbre propicio para la inversión. - Provisión directa de infraestructuras que beneficien a la economía en su conjunto (carreteras) o a determinados sectores o empresas (construir fábricas. formación e inversión. sectores o programas de inversión que se consideren beneficiosos para la economía nacional. imperfecciones del mercado de capitales).uned-derecho. la iniciativa individual. - Planificación económica indicativa. - Racionalizar sectores a través de fusiones o reorganizaciones empresariales que conduzcan a una mayor eficiencia o niveles de inversión más elevados. como fuentes de estabilidad y crecimiento económico. creando foros de encuentro entre los distintos sectores económicos para coordinar los planes individuales y recomendar objetivos realistas de inversión y producción consistentes entre sí. - Informar.http://www. puede resultar poco rentable o atractivo para el sector privado debido a factores diversos (ausencia de competencia en muchos sectores. de modo que se eviten tanto la escasez como el exceso de capacidad. la competencia y la inversión privada. con el fin de evitar los costes sociales derivados de la pérdida de puestos de trabajo y de invertir en ellas para hacerlas rentables a largo plazo. cuando no contraproducente. Políticas de oferta intervencionistas La justificación de la intervención pública en el sector productivo se basa en la idea de que es probable que la iniciativa privada destine recursos insuficientes a investigación y desarrollo. para corregir estos fallos del mercado. que son factores esenciales del crecimiento económico.

esta medida provocaría recortes en los servicios públicos y a que se redujese la eficiencia global.com Los aspectos fundamentales de esta nueva economía de la oferta son los siguientes: ?? Reducción del gasto público. La existencia de programas de rentas mínimas y los subsidios por desempleo hacen que la diferencia entre las prestaciones que reciben los desempleados y el salario neto de los empleados sea muy pequeña. La introducción de mercados internos en el sector público (competencia entre distintas entidades públicas) para aumentar la eficiencia de los servicios públicos. La desregulación de mercados para eliminar monopolios.uned-derecho. Desde las posiciones liberales se piensa que el Sector Público es más burocrático e ineficiente que el sector privado. Las políticas pueden obtener resultados. ?? Reducción de los impuestos sobre beneficios y aumento de los incentivos a la inversión. tanto en términos de crecimiento y empleo. muchas de ellas suelen ir acompañadas de importantes costes sociales. Se piensa que la introducción de competencia en los mercados conduce al crecimiento y a la reducción de la inflación. por lo que una reducción de sus programas de gasto liberaría recursos para la inversión privada. con incrementos en los índices de desigualdad y pobreza. ?? Reducción del impuesto sobre la renta y las cotizaciones sociales. ?? Políticas de fomento de la competencia. como inseguridad para los consumidores y los trabajadores.http://www. lo cual provoca desempleo voluntario y empleo sumergido. Las políticas más significativas en este sentido son: - La contratación de servicios públicos con el sector privado. LA INFLACIÓN ?? Concepto 168 . El objetivo sería incentivar el trabajo. La liberalización del mercado de capitales. Algunos autores destacan igualmente que la mayor libertad del mercado suele implicar otros costes a largo plazo. estabilidad de empleo… ) y debilitar a los sindicatos (restringiendo los derechos de intervención y de huelga… ) con el fin de reducir rigideces de mercado de trabajo. al disminuir los controles públicos y primar los intereses privados sobre los colectivos. en la práctica. como de contención de la inflación. ?? Reducción de las prestaciones sociales del Estado del bienestar. lo cual estimula su crecimiento. disminuyendo incluso la tasa natural de desempleo. ?? Desregulación laboral. 3. Se trata de reducir derechos laborales (condiciones de contratación. Sin embargo. Además. Sin embargo. Una reducción de tales prestaciones incrementaría la oferta de trabajo y se produciría una reducción del desempleo. tanto la reducción de impuestos como las deducciones fiscales por inversión elevan la tasa de rendimiento de la misma. La reducción del impuesto sobre los beneficios de las empresas libera fondos para la inversión.

Una elevación de los costes salariales. a menudo claves para el crecimiento de esa economía. Por el contrario. Se destaca el componente cíclico de este tipo de inflación. de las materias primas. ?? Causas explicativas Las dos explicaciones básicas de una elevación de precios son: ? ? Inflación de demanda. Esta afirmación suele calificarse como la explicación keynesiana de la inflación. ? ? Inflación de costes. Ello implica que cualquier aumento en la demanda. mayor será la escasez. en los bienes de capital… incluso aunque la economía en su conjunto se encuentre lejos de su nivel de pleno empleo. en los alimentos. es el instrumento necesario para que 169 . Lucha de rentas La inflación es. no existirán presiones al alza de los costes. Cuando el incremento de los precios viene motivado por un encarecimiento de los procesos productivos. Inflación estructural En toda economía. en realidad. puesto que se supone ligada a los períodos expansivos. En épocas de crisis y desempleo agudo de los factores productivos. tanto más cuanto menos desarrollada esté. Cuando al nivel de precios preexistente los deseos de compra de todos los agentes de la economía (la demanda agregada) son superiores a la capacidad de producción (oferta agregada). Por el contrario. el resultado es que las rentas reales de la mayoría de los sujetos han descendido. Es evidente que el dinero. la presión alcista sobre los precios será muy reducida si existen muchos recursos ociosos y tanto más fuerte cuanto más nos acerquemos a los niveles de pleno empleo.http://www. son frecuentes las rigideces en determinados sectores. en los transportes. En principio. provoca elevaciones de precios en el sector financiero. Independientemente de cual sea la razón por la que los precios sufren una variación al alza. por tanto.com La inflación es un proceso en el que los precios de una economía crecen a lo largo del tiempo de forma continua y generalizada. cuanto más cerca estemos del pleno empleo de los recursos. Estos desequilibrios provocan la que se ha denominado inflación estructural. una elevación de los precios. por leve que éste sea. la consecuente caída de la demanda implicaría la desaparición de las presiones inflacionistas. de los productos importados… supone un desplazamiento hacia arriba de la curva de oferta y. en las fases recesivas del ciclo económico. un proceso de lucha de rentas. del coste del capital. en cuanto medio general de pago. También podría existir una relación entre este tipo de inflación y el ciclo económico. tanto más extendida cuanto más general sea la utilización del factor o factores afectados por aquella elevación. El dinero Buen número de autores otorga al dinero un papel protagonista.uned-derecho. hasta el punto de que se describe frecuentemente la inflación como un fenómeno estrictamente monetario. Las fases de auge implicarían un crecimiento de la demanda y una mayor presión de la misma sobre los precios.

con tasas superiores al 100 por 100 y que fácilmente degenera en la hiperinflación. valoradas a precios de mercado (producción x nivel de precios). Serán fuertes. cuanto más elevado sea el ritmo de crecimiento de los precios. Las transacciones que se realizan en una economía. aquellos sujetos o colectivos con posibilidad de defender sus intereses con eficacia en las negociaciones políticas o empresariales. Hemos definido el proceso inflacionario como una lucha de rentas: genéricamente. Por una parte. porque las adaptaciones no serán nunca idénticas para todos. No puede ser lo mismo una inflación moderada. sean cuales sean las restantes circunstancias. lo que hace descender el valor esperado de cualquier proyecto.= -------------------Cantidad de dinero M que no es sino otra forma de expresar la identidad destacada en el párrafo anterior: YxP=MxV ?? Las consecuencias Los efectos derivados de la inflación dependen en buena medida de la intensidad de la misma. desde una perspectiva social. ni en la cuantía de la misma. cuando el nivel medio de precios crece levemente. la moneda nacional tenderá a depreciarse.com la demanda pueda materializarse. puesto que de una lucha se trata. por ejemplo. que una inflación galopante. Los efectos serán tanto más importantes. porque el ahorro pierde atractivo ante los reducidos incentivos del tipo de interés y el temor a la pérdida de valor de los activos en que pueda materializarse. El menor atractivo provocará una reducción de la inversión. Ello ha llevado a la conclusión de que la tasa de crecimiento de la cantidad de dinero es la condición necesaria para que la inflación pueda darse. - Eleva la inseguridad sobre los valores futuros. en la medida en que los precios nacionales estén creciendo a ritmos superiores a los de los países del entorno.uned-derecho. porque la expectativa de subidas de precios hace más atractivo adelantar el consumo en la medida de lo posible: “mañana costará más”. los trabajadores serán fuertes si lo son los sindicatos del sector 170 . ni en la rapidez de la respuesta. el pronóstico será que ganarán los fuertes y perderán los débiles. La inflación: - Altera radicalmente todo el sistema de precios relativos. - Deteriora la competitividad nacional. se verá reforzado el proceso inflacionista y la producción interior se resentirá. Así. En segundo lugar. - Provoca una desconfianza creciente hacia el dinero y una elevación de la propensión a consumir. crecerán las importaciones y decrecerán nuestras exportaciones. Consecuentemente. Definimos V como la velocidad de circulación de dinero o número de veces que teóricamente se utiliza el dinero y se calcula como el cociente: Producción x nivel precios YxP V = ----------------------------------.http://www. tendrán que ser equivalentes a los medios de pago utilizados para su pago (dinero x velocidad de circulación). especialmente en los proyectos a más largo plazo.

que conocemos como paro friccional. Estado como beneficiario de los procesos inflacionistas). pueden no aparecer en estos registros. estos pasos rápidos por el desempleo antes de encontrar un nuevo empleo. reduciendo la dedicación de los factores en empresas y sectores en declive e incorporándolos a las empresas y sectores en auge. no desean hacerlo por cualquier causa como estudios. pueden considerarse incluso positivos. Serán débiles. si carecen de fuerza o posibilidad de negociación. etc. Tampoco consideramos desempleados a quienes buscan empleo pero están trabajando. vivir de rentas. Como ocurría en el caso de la inflación. en teoría. Esta vía infravalora el número de personas en situación de desempleo. es también más probable que un trabajador integre en algún momento de su vida el colectivo de parados. Por tanto. no tiene empleo. si bien se aplica casi con exclusividad al factor trabajo.uned-derecho. podemos suponer que la cifra proporcionada por la encuesta será algo más elevada que la real y que la derivada del paro registrado estará muy por debajo. Se considera que una persona puede calificarse como parado cuando. Suele destacarse que este tipo de medición tiende a infravalorar el número de empleados y a elevar el de desempleados. rapidez de la respuesta.com correspondiente que es capaz de imponer revisiones de los salarios nominales por encima incluso de las tasas de inflación. o las personas que estando en posibilidad teórica de trabajar. perjuicio para acreedores y beneficio para deudores.http://www. No es fácil la medición del desempleo. tareas domésticas. Si la tasa de desempleo es la proporción de parados en relación con la población activa. debería entenderse que afecta a todos los factores productivos. 4. porque desean mejorar o cambiar. Existen dos mecanismos: - El más habitual es la realización de una encuesta en la que se pregunta respecto a la situación laboral en los últimos días y los esfuerzos realizados por buscar trabajo. Personas desanimadas o recién llegadas al mundo laboral. siendo capaz de trabajar. no consideramos parados a quienes no forman parte de la población activa como los niños o los ancianos. Esta flexibilidad de los mercados laborales permite que la economía se vaya adaptando. EL DESEMPLEO El término desempleo hace referencia a que existen recursos productivos que no están siendo utilizados por la sociedad. Por tanto. En la medida en que los flujos de desempleo son frecuentes y tienden a serlo cada vez más. lo busca y no lo encuentra. pero existe bastante consenso en que si el período de desempleo es breve. sin embargo. Ver otros comentarios en p247 (relación entre las elasticidades de los oferentes y demandantes. 171 . la situación no es realmente problemática. - Otra vía de medición es la utilización de registros administrativos y considerar parados a aquellos que se inscriben como tales en las oficinas públicas de empleo.

Seguro de desempleo. a ritmos inferiores a los potenciales. Efecto redistributivo. si es que lo hace. El desempleo no se distribuye homogéneamente entre toda la población. El desempleo implica un efecto redistributivo claramente progresivo. 172 . La economía crece. no volverá a trabajar nunca. Personas de edad madura.uned-derecho. la integración de los jóvenes en la sociedad. Efectos altamente negativos. a trabajadores de mayor edad independientemente de sus posibles cargas familiares. asegurando así el cobro de un subsidio en el caso de que pierdan involuntariamente su puesto de trabajo.com El número de desempleados no depende sólo de la frecuencia con la que los trabajadores pierden su empleo o el ritmo al que nuevos colectivos integran las cifras de la población activa. a los colectivos marginales. Para impedir que aumente la tasa de desempleo es necesario que el PIB real crezca por encima de un determinado porcentaje. trabajadores escasamente cualificados o con problemas de integración. La realidad muestra que la mayoría de quienes pierden su empleo encuentra rápidamente uno nuevo. ? ? ? ? ? ? ? ? Desaprovechamiento de recursos. incluso. Esa menor producción genera efectos negativos en cadena. el desempleo puede dañar gravemente valores muy diversos como la cohesión social. sino que afecta normalmente en mucha mayor medida a los hogares con menores ingresos. El desempleo.http://www. su salud física. Normalmente la prestación que se recibe es inferior al ingreso que se percibía durante el período activo y suele tener un límite en el tiempo. El desempleo de larga duración puede generar aspectos muy desfavorables. muchas veces las mujeres… son colectivos sobre los que el paro de larga duración incide con más frecuencia. Existe en la casi totalidad de los países desarrollados e implica que los trabajadores paguen una pequeña porción de su sueldo o salario. sino también de la duración del desempleo. pero que muchas de las personas que estaban paradas al comenzar el mes. temporal o indefinidamente. Desde una perspectiva fríamente económica. La mayoría de las salidas del mercado de trabajo tiende a aumentar cuando la actividad económica se ralentiza y las entradas crecen en los períodos en que la producción crece a ritmos adecuados. la autoestima personal del parado e. especialmente el de larga duración. En la medida en que el trabajo es el camino habitual de inserción social. es en nuestros días uno de los factores explicativos más importantes de las diferencias de renta entre los hogares y de las situaciones de pobreza. El paro aumenta en los períodos recesivos y disminuye en épocas de auge. de obtención de ingresos y de empleo del tiempo en el período activo de la vida. las relaciones familiares. el coste fundamental y evidente del desempleo es que existen recursos disponibles que la sociedad no está utilizando. la seguridad ciudadana o la estabilidad democrática. a las personas con menores cualificaciones.

un nivel de producción estabilizado generaría un paro creciente.http://www. salario de reserva. ? ? Paro keynesiano. Dado que la población activa está creciendo normalmente y que también crece la productividad de los trabajadores. que entran y salen de la situación de empleados con gran frecuencia y con retribuciones medias inferiores a las del primer colectivo. 5. Para algunos autores liberales. renuncia deliberadamente a trabajar. Paro friccional. La dualización hace referencia al hecho de que junto a unos trabajadores con empleos estables y razonablemente retribuidos. deseando trabajar.uned-derecho. Desempleo provocado por un bajo nivel de la demanda agregada. pero se corrige teóricamente cuando reaparece la fase de auge correspondiente. puede calificarse como voluntario todo desempleo que podría solucionarse aceptando salarios más bajos. ? ? ? ? ? ? Para cíclico. Desempleo que se produce en aquellos sectores productivos (como el agrario o el turístico) en los que las necesidades de trabajo se concentran en determinados períodos del año y se reducen drásticamente en otras. ? ? Paro neoclásico.com Tipos de paro Paro es la situación en la que se encuentran quienes. Paro estacional. porque no absorbería los nuevos activos e incluso prescindiría de una parte creciente de los empleados. no encuentran empleo. ¿INFLACIÓN O DESEMPLEO? En el análisis de oferta y demanda agregadas parece evidente que si nos acercamos a los niveles de pleno empleo nos encontramos con tensiones inflacionistas y que la estabilidad de 173 . sino del conjunto de factores estructurales de los mercados que implican rigideces en los mismos. Ver otros conceptos como teoría de la búsqueda de empleo. El paro cíclico está ligado a las depresiones económicas. Desempleo provocado por la rigidez a la baja de los salarios. Situación en la que una persona potencialmente activa y con posibilidades de estar empleado. Porque no depende de la voluntad de los trabajadores. existe un colectivo importante de asalariados sujetos a una precarización creciente. La dualización En los últimos tiempos se observa un fenómeno en el mercado laboral de gran importancia: la denominada dualización del mercado. movilidad… en p251. ? ? ? ? Paro voluntario. Paro involuntario. en edad laboral. Desempleados “transitorios” por haber dejado un empleo y hallarse a la búsqueda de otro.

negocian sus rentas en función de esas previsiones. Gráfico 11. elegir entre pleno empleo o estabilidad de precios? ¿Estamos ante dos objetivos incompatibles entre sí? La curva de Phillips En 1958 Phillips publicó un trabajo en el que ponía de manifiesto la relación estadística entre inflación de salarios y desempleo en el Reino Unido entre 1861 y 1957. como por el hecho de que las demandas retributivas de los factores productivos son más fuertes. y no meramente nominales… La deflación La deflación consistiría en el fenómeno inverso a la inflación: un declive generalizado y continuado de los precios. al no existir riesgo de desempleo. Curva de Phillips Relación inversa entre paro e inflación Cerca del pleno empleo los precios tienden a subir. Por el contrario. No obstante. entonces. tanto porque la oferta es casi vertical. ¿Es preciso.uned-derecho. A lo largo del tiempo podría observarse una relación inversa entre inflación y desempleo (gráfico 11. no existe escasez por el lado de la oferta y el temor al paro permite una mayor estabilidad de los precios. el panorama empezó a cambiar cuando en la gran mayoría de los países comenzaron a darse simultáneamente problemas de elevada inflación y altas tasas de desempleo. El fenómeno conocido como estanflación. 174 .com precios parece exigir una cierta atonía de la demanda que implica probables cifras de desempleo elevadas. podría explicarse como un desplazamiento hacia arriba y hacia la derecha de la curva de Phillips.17). en época de crisis. Cuando los individuos tienen expectativas de inflación. para poner de manifiesto que las tensiones entre paro e inflación se producirían en niveles más elevados de ambas variables.http://www. pensando en términos reales de poder adquisitivo.17.

Sin embargo. puede generarse un proceso deflacionista recesivo.com Teóricamente. de forma simultánea en el conjunto de la economía. En el deseo de controlar la inflación. con medidas monetarias restrictivas o/y reducciones del gasto público. UNA ECONOMÍA ABIERTA 175 .uned-derecho. la oferta agregada se está desplazando hacia abajo y hacia la derecha. puede caerse en un exceso que frene fuertemente la demanda.http://www. TEMA 12. Al compensarse unos procesos al alza y otros a la baja. Si la demanda cae. pero rara vez. En este caso. la experiencia muestra que esos procesos se dan con carácter sectorial. permitiendo ese proceso. el resultado general puede resultar equilibrado. quizás deprimida autónomamente por un empobrecimiento generalizado o/y una caída del comercio internacional. los incrementos en la productividad permitirían una reducción de precios y ello sería beneficioso. Es más frecuente y peligrosa la deflación que procede de reducciones de la demanda agregada.

es frecuente dividir la Balanza de Pagos en sub-balanzas o cuentas. la renta. como si no existiera sector exterior. El registro sistemático de los intercambios entre residentes y no residentes se lleva a cabo en un documento contable que es la Balanza de Pagos. En la actualidad. las cuales sí pueden arrojar un saldo deficitario o superavitario. a lo largo de toda la historia. con independencia de cual sea la nacionalidad de los mismos. Es aquel que tiene lugar cuando se realizan exportaciones e importaciones de bienes que son producidos por una misma industria (España exporta e importa simultáneamente automóviles). El hecho de que estos intercambios entre residentes y no residentes tengan lugar en monedas diferentes nos remite al tipo de cambio. Sin embargo. La adopción de un modelo de tipo de cambio fijo o flexible también tiene importantes consecuencias para la economía interna del país. resulta imposible. a la producción. Por otro lado. del comercio internacional. 176 . los tipos de interés… 1. puesto que raro es el país que dispone de todas las materias primas necesarias. El peso del comercio de servicios (comercio invisible).http://www. que ésta esté siempre equilibrada. alcanzando épocas como la actual. Además. el nivel de precios. Lo consustancial al carácter internacional de comercio es la diferente residencia. ya que el precio de la moneda nacional en relación al resto de monedas del mundo condiciona el volumen de comercio. Un país podría optar por un modelo de autarquía. el comercio se ha ido extendiendo y desarrollando. a efectos de estudiar sus componentes y de analizar los posibles efectos económicos derivados del comercio internacional. Esta interdependencia hace impensable que los gobiernos intenten adoptar medidas de política económica sin tener en cuenta el contexto en el que tales medidas se aplican. exportaciones e importaciones y éstas afectan a la demanda agregada y. es decir. es decir. a través de ella. Sin embargo. pero la experiencia demuestra que ese modelo dificulta enormemente el desarrollo. es decir. La técnica contable de la partida doble con la que se registran estas operaciones hace que el saldo formal de la balanza sea cero.com Hasta el momento hemos estudiado los fenómenos económicos desde la perspectiva de economías cerradas. resulta cada vez más frecuente la estrecha interrelación entre las economías de diferentes países. el empleo. Por ello. intentar producir en el interior de su territorio la totalidad de los bienes que necesita. LAS VENTAJAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL El comercio internacional se define como el conjunto de intercambios que se produce entre residentes de dos o más países diferentes. el comercio internacional presenta dos rasgos importantes: ? ? ? ? Importancia creciente del comercio intraindustrial. en las economías modernas es evidente la extraordinaria importancia de los intercambios entre residentes de distintos Estados. al número de monedas nacionales necesario para adquirir una moneda extranjera. es decir.uned-derecho. en la que la casi totalidad de los países dependen del comercio exterior para satisfacer su consumo y como salida de niveles importantes de su producción.

puesto que ello permite abaratar significativamente los costes unitarios de producción. aunque no habituales. e importará los bienes que produzca con un coste relativamente elevado. Es una fuente de ingresos para el erario público.uned-derecho. en los cuales es comparativamente menos eficiente que los demás. Si el arancel fuese tan elevado que ahogara por completo las importaciones hablaríamos de aranceles prohibitivos. aprovechar las economías de escala.1 y 12. al menos en los siguientes aspectos: 177 . En ambos casos el efecto básico es el mismo: incrementar el coste de los bienes importados. LAS RESTRICCIONES AL COMERCIO INTERNACIONAL Aunque nadie parece discutir las ventajas del comercio internacional. Se pueden distinguir los siguientes tipos: - Aranceles fijos. Además del efecto penalizador sobre la libre entrada de productos. según la cual cada país se especializará en la producción y exportación de los bienes que puede producir con un coste más bajo en términos relativos. este modelo no era capaz de predecir que sucedería si un mismo país goza de ventaja en la producción de todos o casi todos los bienes. exigidos como porcentaje del precio de los bienes importados. Aranceles ad valorem. existen diferentes restricciones al mismo. Las posibilidades de consumo después del intercambio y de la especialización son mayores que las posibilidades de producción y de consumo en régimen de autarquía. en el modelo conocido como ventaja absoluta señaló que los países deberían especializarse en la producción de los bienes que son capaces de producir a menor coste que los demás. entre las que cabe destacar las siguientes: ? ? El arancel Es un impuesto que grava la importación de bienes y es el más típico de los instrumentos proteccionistas. 2. La introducción de un arancel altera el esquema de oferta y demanda. Ver ejemplo de Inglaterra y Portugal en p257 y gráficos 12. No obstante. el arancel tiene una finalidad recaudatoria. sin embargo.http://www.2 en p258 y 259. es decir. Cuando cada país se ha especializado en la producción del bien en la que tiene ventaja comparativa. ? ?Adam Smith. A esta razón se uniría el dato de que con frecuencia resulta más eficiente concentrar la producción en un lugar y/o empresa.com El mero hecho de que existan diferencias en las capacidades o habilidades de las personas o países es ya un argumento poderoso para justificar la existencia de la conveniencia de un comercio internacional. Es decir. el intercambio permite el acceso a mejores combinaciones de bienes. cuando la cantidad exigida por cada unidad de bien importado es constante. ? ?David Ricardo expuso su teoría de ventaja comparativa. preferirá centrarse en los bienes en cuya producción es relativamente más eficiente.

las importaciones se reducen. normalmente sólo en parte. la situación de las empresas nacionales mejora por el solo hecho de que los precios de los productos extranjeros se han incrementado como consecuencia del establecimiento del arancel. - Consecuencia del establecimiento del arancel es la obtención por parte del Estado de unos ingresos adicionales. pero apliquen aranceles proteccionistas en cuanto interesa a sus productores nacionales. Como la concesión de ayudas directas se considera una práctica desleal. el arancel protege la industria nacional al reducir la competencia exterior. ? ? Otros instrumentos del proteccionismo - Los contingentes Consisten en fijar restricciones cuantitativas autorizando un número máximo de unidades susceptibles de importación. Por tanto. - Si el país que ha aplicado el arancel es lo suficientemente importante en el mercado mundial. - Los subsidios a la exportación Con este instrumento se pretende apoyar a las empresas nacionales en los mercados internacionales. De ahí que sea frecuente que las grandes potencias económicas defiendan el libre comercio. - Este mayor precio retrae el consumo. el arancel perjudica a los consumidores. La diferencia esencial con el arancel es que el contingente no aporta ingresos al Estado.uned-derecho. la reducción de las importaciones provocará un descenso del precio mundial compensando el efecto interno del arancel. pero otra parte no se recupera por las distorsiones provocadas en el consumo y en la producción. cuanto mayores sean las importaciones y el porcentaje aplicado como arancel.com - Los productores nacionales toman como referencia un nuevo precio: el precio mundial más el arancel. Esto les beneficia. cuyo volumen será tanto mayor. De este modo. Si el país es pequeño. la diferencia entre los precios exteriores bajos y los interiores más altos permite a los propietarios de licencias de importación obtener ciertos beneficios conocidos como rentas de la cuota. Parte de esa pérdida de bienestar se recupera a través de la mayor producción nacional y de los ingresos del Estado.http://www. Los contingentes benefician a quienes disfrutan de la licencia para importar. Si el país que aplica la protección es un demandante importante en el mercado mundial del producto afectado. este efecto es imperceptible. los subsidios a la exportación pueden aparecer encubiertos bajo ciertas medidas más sutiles 178 . la reducción de compras puede deprimir el precio del resto de los mercados mundiales. que compran fuera más barato de lo que se exige en el mercado interno y venden dentro más caro. El bienestar nacional ha disminuido. ya que pueden vender a un precio más elevado que puede rentabilizar procesos que antes no lo eran. mejorando así la relación real de intercambio que viene determinada por el cociente entre los precios de exportación y los precios de importación. En definitiva. Comparativamente. Si las compras de los consumidores disminuyen y las ventas de los oferentes nacionales aumentan.

3. sino para el país exportador. LA BALANZA DE PAGOS 179 . Los perdedores de esta política son de nuevo estos últimos. de etiquetado… cuya especificación pretende (bajo la apariencia de garantizar la calidad de los productos y defender a los consumidores. así como el Estado. es decir. - Las restricciones voluntarias a la exportación Consisten en la fijación de una cuota al comercio impuesta por el país exportador. ? ?Protección de las denominadas industrias nacientes para permitir que éstas puedan superar con éxito el período inicial de su puesta en marcha. la salud pública o el medio ambiente) dejar fuera del mercado y/o imponer costes adicionales a los productos extranjeros. en forma de precios más bajos. Una diferencia importante es que los ingresos no son para el país importador (como lo habrían sido en el caso de que se hubiera aplicado un arancel). que podrían resumirse en los siguientes: ? ?Estímulo de la producción nacional. ya que aunque éste parece beneficiar inicialmente a los consumidores del país importador. El dumpig es una práctica que consiste en vender en los mercados exteriores a precio inferior al coste o al precio nacional. que tiene que desembolsar el subsidio. Este mayor precio retrae las compras a los consumidores nacionales. ? ?Lucha contra el dumping.com como. por ejemplo. a medio plazo. con el fin de evitar otras restricciones comerciales. los que voluntariamente restrinjan las cantidades que sacan al mercado. sanitarios. amenaza con provocar la ruina de la industria nacional. La protección aumenta el volumen de contratación de trabajadores al elevar los precios de las importaciones y/o desviar la demanda hacia la producción nacional. cuando controlan significativamente la oferta mundial de un producto.uned-derecho. Por lo tanto. el empleo y las exportaciones. al menos a corto plazo. es también posible que sean los propios países exportadores. en lugar del país importador. Las empresas nacionales podrán vender más en el extranjero gracias a esas ayudas. Ese trasfondo de fortalecimiento nacional es el que puede encontrarse detrás de los diferentes argumentos que pretenden justificar el proteccionismo.http://www. a través de las subvenciones a la investigación necesaria en sectores orientados a la exportación. - Otras barreras no arancelarias Estos instrumentos pueden consistir en la exigencia de requisitos técnicos. se encarecerán los precios nacionales. Por ello. la tentación evidente de toda nación es proteger a los productores nacionales poniendo trabas a las importaciones y favoreciendo su salida al exterior. Argumentos a favor del proteccionismo Las exportaciones suponen el desarrollo de la industria nacional y las importaciones lo debilitan. pero sólo estarán dispuestas a vender en el mercado interior si es a ese mismo precio exterior (precio mundial + subsidio). Generalmente su establecimiento obedece a un convenio con el país importador.

es frecuente que se agrupen distintas operaciones al objeto de analizar el comportamiento de determinados saldos. formalmente. en las operaciones corrientes. las anotaciones que implican ingresos para residentes en el país son entradas con efecto expansivo. 180 . su saldo es cero o. rentas y transferencias corrientes.com ?? Concepto La Balanza de Pagos es un documento contable en el que se registran sistemáticamente. En general. no es una cuestión de fronteras geográficas ni territoriales. al formar parte del mercado único desde su puesta en marcha en enero de 1993. independientemente de su nacionalidad. Supuesto el equilibrio contable. El hecho de que se emplee la técnica contable de la partida doble implica que. según vimos en la Contabilidad Nacional. mientras que las que implican pagos a residentes en el exterior son salidas. Tanto las exportaciones como las importaciones afectan a la demanda agregada y. es posible conocer como se están utilizando los factores productivos nacionales y cual es el impacto para la propia estructura productiva del país de los intercambios que se realizan con el exterior. ? ?Balanza por cuenta de capital En ella se incluyen: ? ? Las transferencias de capital unilaterales. Ver en p264 conceptos de mercancías. Conviene tener presente además que. en el caso de España. tienen también sus efectos sobre la masa monetaria en circulación y sobre el control de la inflación. sino que lo relevante es el lugar desde el que se realiza y se tiene intención de seguir realizando actividades y/o transacciones económicas durante un largo período de tiempo (un año o más). la suma de la columna de ingresos es igual a la suma de la columna de pagos.uned-derecho. Con el propósito de no confundir estos términos se propuso hablar de expediciones e introducciones para referirse respectivamente a las ventas y a las compras de bienes. Las exportaciones o importaciones se agrupan en las sub-balanzas siguientes: ? ?Balanza por cuenta corriente Recoge la exportación e importación de mercancías. servicios. normalmente. rentas de trabajo y de capital y las transferencias corrientes. si se prefiere. con efecto contractivo. es decir. la Balanza de Pagos esté siempre equilibrada. servicios. es necesario distinguir entre comercio extracomunitario y comercio intracomunitario. De este modo. siguiendo la técnica de la partida doble. El criterio empleado para considerar la operación susceptible de registro contable en la Balanza de Pagos es el de residencia. Por tanto. basado en el centro de interés económico de la unidad que interviene en la transacción. todos los intercambios realizados entre residentes y no residentes en un período de tiempo que. los movimientos monetarios a ellas asociados.http://www. es de un año natural. servicios y capitales entre los países miembros.

es decir.com ? ? La adquisición y enajenación de activos no financieros no productivos. ? ?Cuenta financiera Las operaciones anotadas en esta cuenta afectan a la posición acreedora o deudora del país y se clasifican según la clase de inversión de que se trate o haciendo un desglose funcional. Si los precios interiores crecen más deprisa que los de los países con los que nos relacionamos comercialmente. si hay superávit. es decir. lo que será síntoma de nuestra progresiva pérdida de competitividad y la previsible evolución negativa de nuestra tasa de cobertura y. Las entradas de capital se anotan en ingresos y las salidas de capital se anotan en pagos. Otra inversión. En una economía abierta.uned-derecho. del saldo de la Balanza Comercial. Recordemos que el equilibrio real exige la igualdad entre las entradas y las salidas.http://www. por consiguiente. tanto público como privado. por tanto. y resultaría entonces que: ? ? Ahorro + importaciones = inversión + exportaciones 181 . ?? El análisis de la Balanza de Pagos Será preciso analizar la evolución de nuestra Balanza Comercial. Las anotaciones se hacen en términos netos. ello exigía la igualdad ahorro/inversión. Se distinguen los siguientes componentes en la cuenta financiera: ? ? ? ? ? ? ? ? Inversión directa. Ver conceptos en p265. el saldo de las importaciones y exportaciones de Bienes y Servicios. ? ? ? ? Tasa de cobertura. al contrario. el ahorro nacional es suficiente para financiar la inversión nacional. Si el saldo por cuente corriente es positivo. Relación real de intercambio. es decir. se deteriorará la relación de intercambio. Saldo negativo o positivo. inversiones menos desinversiones. debemos añadir importaciones y exportaciones. Indica la proporción del valor de las importaciones de un país que puede financiarse con el valor de sus exportaciones en un período de tiempo determinado. ante un superávit comercial. Un saldo deficitario. Su cálculo se obtiene dividiendo el valor de las exportaciones entre el valor de las importaciones de esa misma clase. pone de manifiesto que el ahorro nacional es insuficiente para financiar la inversión nacional. tanto en variación de activos como de pasivos. Ver conceptos en p264 y p265. expresando el resultado de dicho cociente en tanto por ciento. Si la tasa es inferior a la unidad. Es el cociente entre el índice de precios de las importaciones y el índice de precios de las exportaciones. Variaciones de reservas. En una economía cerrada. Inversión en cartera. estaremos ante un déficit comercial y si es superior a la unidad. incluyendo en ambos su componente. las exportaciones son menores que las importaciones y.

por tanto. o Si el saldo es negativo revela la necesita de financiación. o agravado por los movimientos de la cuenta de capital. lo que es lo mismo. si se prefiere. por lo tanto. Ante cualquier variación del mismo. es decir. 182 . que la financiación exterior está cubriendo esa diferencia. Esto comporta la necesidad de establecer la equivalencia de la moneda nacional con relación al resto de monedas del mundo o. LOS TIPOS DE CAMBIO ?? Principales sistemas de tipos de cambio El hecho de que el comercio internacional se realice entre residentes de dos o más países diferentes hace que intervengan en él monedas distintas. Este préstamo se registra a través de la cuenta financiera. Cuando su valor viene determinado por las autoridades económicas. un déficit corriente se correspondería con que la inversión interior es superior al ahorro interior y.com o. a los precios relativos de los bienes y servicios producidos en un país en comparación con los producidos en otros. 4. cuantas unidades de la moneda nacional son necesarias para adquirir una extranjera. Se distinguen los siguientes tipos de cambio: ? ? Tipo de cambio fijo. ahorro – inversión = exportaciones – importaciones = saldo de balanza corriente ? ? ? ? Si la diferencia entre ahorro e inversión es positiva. el patrón oro (ver p267). incorporamos al saldo por cuenta corriente el saldo de la cuenta de capital y obtenemos la capacidad o necesidad de financiación: o Cuando la suma de la cuenta corriente y de la cuenta de capital registra un saldo positivo. tendremos superávit corriente en nuestra Balanza de Pagos y ello indica que el exceso de ahorro interior (respecto a la inversión interior) está financiando a los residentes en el exterior. Ver referencia a divisas en p266. definir su tipo de cambio. parcial o totalmente. nuestra economía presta al resto del mundo porque tiene capacidad de financiación. así como la existencia de unos mercados para que dichos intercambios se produzcan y unas reglas de juego que regulen el comportamiento de los agentes del comercio internacional. Por ejemplo.http://www. Por eso.uned-derecho. Por el contrario. El saldo corriente puede verse compensado. afectando. El tipo de cambio se expresa como la relación que hay entre la moneda nacional y la moneda extranjera que se toma como referencia. las autoridades se comprometen a mantenerlo en el nivel que previamente hubieran fijado. El tipo de cambio determina el precio de una moneda en relación con otra. que es cubierta mediante préstamos recibidos del resto del mundo.

El mercado de divisas enfrenta ese juego de oferta y demanda. por la evolución de la competitividad en relación con el resto del mundo. ?? Oferta y demanda de divisas ? ? ? ? La demanda de divisas viene determinada por las importaciones de mercancías.5).com ? ? Tipo de cambio flexible. La oferta de divisas depende fundamentalmente de las exportaciones de mercancías. En este caso decimos que nuestra moneda se ha depreciado. un importador de petróleo o un turista que se desplaza a Norteamérica. del que resulta el precio que no es otro que el tipo de cambio (gráfico 12. nuestra moneda se ha apreciado con relación a las demás. ? ?Si lo que ocurre es que ha crecido la demanda de divisas (porque han aumentado nuestras importaciones o porque se ha producido una mayor salida de capital español hacia el extranjero) el efecto será el contrario. el factor decisivo de la cotización de una moneda vendrá marcado por la evolución de la relación real de intercambio. son mucho más decisivos los movimientos de capital. Desde España. La curva de demanda se desplaza hacia la derecha y esto determina un nuevo tipo de cambio mayor que el inicial). 5. Si los Bancos Centrales no intervienen para controlar la evolución del tipo de cambio. es decir. demanda dólares y oferta a cambio euros. es decir. Si el sistema es flexible: ? ?Un aumento de la oferta de divisas (es decir. Lo mismo ocurre si quiere invertir en otro país. servicios y rentas y por las transferencias pagadas.uned-derecho.http://www. lo que es lo mismo. porque es en aquella moneda en la que debe pagar la mercancía o los servicios. lo que es lo mismo. pero no es infrecuente la intervención para evitar fluctuaciones. servicios y rentas y de las transferencias recibidas. EL EQUILIBRIO MACROECONÓMICO EN UNA ECONOMÍA ABIERTA La introducción de las relaciones con el exterior implica matizaciones importantes en los modelos que hemos visto para una economía cerrada. Así: - Cuando un país tiene un exceso de ingresos sobre los pagos (superávit) el tipo de cambio descenderá o. las variaciones del tipo de cambio absorben los déficit o superávit de la Balanza de Pagos. así como de las importaciones de capital. 183 . A largo plazo. con un fuerte componente especulativo. De este modo. así como por las exportaciones de capital. los mercados actúan libremente. su moneda se aprecia en relación con los demás. necesitamos menos moneda nacional para comprar cualquier moneda extrajera o. - Cuando los pagos exceden a los ingresos (déficit) la moneda nacional se deprecia. Ver resto de comentarios en p269. un aumento de nuestras exportaciones de bienes y servicios o de las importaciones de capital) se refleja en un desplazamiento de la curva de oferta hacia la derecha: el nuevo tipo de cambio de equilibrio se sitúa a un nivel inferior. Son los propios mercados de divisas los que determinan el valor de una moneda con relación a las demás. pero a corto plazo.

? ? Las medidas políticas internas pueden en algún caso verse reforzadas por los comportamientos exteriores. incluso. Ese deterioro perjudicaría a las expectativas sobre el tipo de cambio de nuestra moneda. soportando pérdidas importantes (porque compra un valor en baja) y agotando sus reservas. las políticas restrictivas podrían encontrar un refuerzo en las reacciones exteriores. Cuando esto ocurre tendrá que devaluar.http://www. las exportaciones son entradas en el flujo circular y su aumento o disminución tiene un efecto expansivo o contractivo interior.com ? ? ? ? La propensión marginal a importar actúa como un freno para el efecto multiplicador. abarata los productos del país y encarece los productos extranjeros. Al deteriorarse la relación real de intercambio. realimentando el proceso. generándose inflación y desempleo. Por ejemplo. el Banco Central se vería obligado a sostener la cotización. Cualquier movimiento de las curvas de demanda u oferta que implicaran incrementos de precios por encima de la inflación de los países del entorno comercial. corrigiendo la pérdida de competitividad porque la depreciación de nuestra moneda vuelve a hacer más competitivas nuestras exportaciones. TEMA 13. una política monetaria restrictiva con el objetivo de reducir las presiones inflacionistas eleva los tipos de interés. Para que la devaluación permita mejorar el saldo por cuenta corriente. pero a costa de que las importaciones resultarían más caras y la inflación interna se agravaría. Por el contrario.uned-derecho. comprando la divisa nacional para cubrir el exceso de oferta. Consecuentemente: - Si el tipo de cambio es flexible se elevaría. - Si el tipo de cambio es fijo. las políticas de demanda expansivas no coordinadas en una economía abierta pueden no sólo perder eficacia sino. provocar un efecto contrario al deteriorarse la Balanza de Pagos. aunque el aumento del tipo de cambio. tendría importantes consecuencias sobre la competitividad exterior. Aparentemente con efectos compensatorios automáticos. Sin embargo. En conclusión. por lo que también los capitales extranjeros tenderían a salir en busca de otras monedas con mejores perspectivas. CRECIMIENTO Y DESARROLLO 184 . En cambio. con el consiguiente deterioro de nuestra balanza comercial. las exportaciones sería menos competitivas y las importaciones mas atractivas. o la pérdida de valor de la moneda frente a las del resto del mundo. es necesario que los volúmenes de exportaciones y de importaciones sean lo suficientemente elásticos al tipo de cambio real. La inflación interna más elevada que en el entorno provoca una pérdida de competitividad que presiona inevitablemente hacia la depreciación o hacia la devaluación. su efecto sobre el saldo de la balanza comercial depende de las elasticidades respecto al tipo de cambio real de las importaciones y de las exportaciones.

es normal que el PIB real de cualquier país presente un perfil creciente si tomamos un lapso de tiempo suficientemente amplio. Por ello. porque determinados fenómenos son frecuentes en unos países y no en otros. Salvo caso de crisis graves. o cuales son las relaciones entre los ricos y los pobres en el ámbito internacional. La primera forma de medir el crecimiento de un país es atender a la tasa media de aumento de su PIB en términos reales. ? ? Factores condicionantes El crecimiento de una economía depende: 1) De la evolución de los factores productivos de que dispone 185 . como media. EL CRECIMIENTO ECONÓMICO Y SUS CONDICIONANTES ? ? Concepto y medición Existe crecimiento económico cuando aumenta la capacidad productiva real de un país a lo largo del tiempo. pero no siempre ello supone una evidente mejora en las condiciones de vida de los ciudadanos de ese país. Podemos afirmar que los ciudadanos del primero de los países han mejorado notoriamente su nivel de vida. es importante acudir al PIB real por habitante (per capita) para hacernos una idea más aproximada de como ha podido variar realmente el nivel de vida de los ciudadanos de un país a lo largo del tiempo. pero albergaremos seria dudas sobre el posible avance en el segundo. los problemas se complican cuando queremos llevar esos índices a la comparación internacional. 1. en el largo plazo tenemos que tomar en consideración la evolución demográfica porque las variaciones pueden ser muy significativas. Los procesos se medirán aquí por décadas. Intentaremos comprender que factores obstaculizan el crecimiento o lo favorecen y como analizar adecuadamente los problemas del subdesarrollo.com En este tema vamos a enfrentarnos con la perspectiva del largo plazo. intentaremos saber de que depende el que esa frontera esté más o menos alejada del origen. Las dificultades de medición y las convenciones obligadas pueden llevar a desviaciones de gran envergadura en las cifras estimadas. a lo largo de un amplio período de tiempo. la población se ha multiplicado por dos. con el crecimiento y el desarrollo. Mientras cada ciudadano del primer caso dispone en 1999. los ciudadanos no han visto variar su media de producto entre ambos años. en el segundo caso. Supongamos dos economías que han duplicado su PIB en el período comprendido entre 1969 y 1999. Mientras en el corto plazo podemos considerar poco relevante el dato de la población que obtiene ese Producto. En una de ellas la población se ha mantenido estacionaria entre ambos años. Ahora queremos profundizar en cuestiones como saber porque unos países son más ricos y avanzados. Frente a la hipótesis implícita hasta ahora de que no variaba la frontera de posibilidades de producción.http://www.uned-derecho. del doble de producto que en 1969. dado que la producción ha crecido al mismo ritmo que la población que vive de ella. No obstante. En la otra. PIB (Producto Interior Bruto) Conjunto de bienes y servicios finales producidos en un territorio en un período de tiempo.

Las cifras de población activa pueden variar de forma importante según cual sea la tasa de incorporación de las mujeres al mercado de trabajo. favorece su capacidad para adaptarse y asimilar las innovaciones y aparece en numerosos estudios como la principal fuente explicativa del crecimiento 186 . El crecimiento o decrecimiento de la población implica una mayor o menor disponibilidad potencial de fuerza de trabajo. Dado que la productividad suele medirse en relación con el factor trabajo.com 2) Del aumento de la productividad de los mismos. etc. tanto por la reducción general de la jornada laboral semanal. podemos resumir todo en la siguiente fórmula: Tasa de crecimiento de la producción = tasa de aumento de las horas trabajadas + tasas de aumento de la productividad (por hora trabajada) ? ?Número de horas trabajadas El número de horas trabajadas totales. Estos procesos distan de presentarse tan claramente en países con menores niveles de vida. Ambos cambios reflejan tanto los incrementos en la productividad. ? ?Evolución de la productividad El segundo factor relevante para explicar el crecimiento económico es la evolución de la productividad. La jornada laboral. Podemos destacar algunos factores especialmente relevantes para explicar los factores condicionantes de la productividad y las tasas de crecimiento: ? ? ? ? La inversión. La tendencia clara del siglo XX. Condición necesaria para mantener e incrementar el capital utilizado en la producción. No toda la población en edad teórica de trabajar desea incorporarse a la vida laboral. En algunos períodos pueden ser significativos los movimientos migratorios de población activa (emigratorios o inmigratorios. al menos en los países desarrollados. la prolongación o acortamiento de los procesos educativos. la tendencia hacia jubilaciones anticipadas o retrasadas. El gasto en educación y formación mejora la cualificación de los trabajadores. El capital humano.uned-derecho. La tasa de actividad. como los cambios sociales referentes a nuevos modelos de familia y a la consolidación creciente de una civilización de ocio. La evolución de la población en edad laboral repercute muy directamente en las cifras de población activa. depende fundamentalmente de: ? ? ? ? ? ? Factores demográficos. como por el aumento de trabajadores con dedicación a tiempo parcial. ha sido la del decrecimiento del número de horas de trabajo per capita. según los casos). En la medida en que aumente la inversión con relación al PIB puede aumentar también el capital por trabajador e incorporar procesos más eficientes que repercutan en una mayor productividad por cada persona ocupada.http://www. en la que tiene una repercusión importante el aumento del capital utilizado en la producción.

sólo podemos crecer con alguna renuncia al bienestar presente. pero implica la destrucción de otros muchos. el mayor consumo futuro. Todo avance tecnológico crea un buen número de empleos.http://www. Es posiblemente el factor explicativo más importante del crecimiento económico observado en el siglo XX. Tampoco el crecimiento garantiza mejoras en la distribución en la renta. La educación obligatoria y su extensión en el tiempo son un primer factor relevante para elevar el capital humano de las naciones. 2. para financiar las inversiones que permitan el crecimiento. posteriormente. La adaptación sectorial. ? ? ? ? La innovación tecnológica. En nuestros días. con colectivos beneficiados y colectivos perjudicados. Es necesario el ahorro. De hecho. El crecimiento industrial se hizo a costa de una fuerte caída del empleo en el sector agrario y los avances de la robótica y la informática están suponiendo la amortización de miles de puestos de trabajo tradicionales. la mayor parte de los avances tecnológicos son el resultado de fuertes inversiones previas en I + D + I (investigación + desarrollo + innovación).com económico. Todo proceso de crecimiento conlleva ajustes desiguales. De alguna forma. La opción por el crecimiento tiene unos costes de oportunidad. mientras que la acumulación de capital es simplemente la incorporación de aquel al proceso productivo. en sociedades de servicios. Las preocupaciones que vienen manifestándose respecto a las consecuencias del crecimiento económico sobre el entorno natural pueden agruparse en tres aspectos fundamentales: ? ?El agotamiento de los recursos naturales 187 . genera puestos de trabajo y posibilita más fácilmente la solución de conflictos sociales y mejoras en la distribución de la renta. propiciando la elevación de la productividad media del sistema. El primer salto experimentado por los países desarrollados está ligado a la transformación de las sociedades agrícolas primero en economías industriales y. el crecimiento comporta unos costes que es preciso valorar y poner en comparación con los beneficios: ? ? ? ? Costes de oportunidad. Colectivos perjudicados. la historia parece mostrar que los períodos iniciales de crecimiento acelerado van acompañados de desigualdades muy importantes en la renta y de concentración del poder económico y la riqueza en pocas manos. No obstante. el progreso técnico aparece como el auténtico generador del crecimiento. En los modelos más recientes. La historia conoce frecuentes episodios de destrucción de máquinas por parte de trabajadores que las veían como implacables enemigos.uned-derecho. El proceso de crecimiento exige que los recursos disponibles se dirijan hacia los sectores más productivos. la renuncia al consumo presente. LOS BENEFICIOS Y LOS COSTES DE CRECIMIENTO El crecimiento económico permite la mejora del nivel de vida y el acceso a más y mejores bienes y servicios.

Por ejemplo. Esta idea inicial de Malthus se ha ido trasformando. que no respeta los tradicionales años de barbecho para la regeneración de la tierra. La solución para detener este proceso de deterioro exige que se reduzca no sólo la utilización de recursos naturales. los cambios climáticos en general… son algunos de los temas que fuentes ecologistas denuncian permanentemente. se supone que cualquier peligro de escasez genera incrementos de precios que por sí mismos racionarán el correspondiente consumo. a través de la reducción de los ritmos de crecimiento y reciclaje. A partir de la experiencia. ? ? ? ? La vieja preocupación maltusiana de insuficiencia de la producción de alimentos se ha visto sustituida por el temor al agotamiento de las reservas de materias primas básicas. el efecto invernadero. especialmente con perjuicios importantes para la salud. porque ya no es posible restaurar el estado precedente. la contaminación de los ríos y de los mares (especialmente acelerada en los interiores). pero un grave perjuicio para las generaciones futuras. se utilizarán procesos y se fabricarán bienes con consumos inferiores. Actualmente el problema en este sector lo representa el supuesto de determinados recursos naturales que responden a un proceso de reproducción. Puede ser imprescindible algún tipo de medida restrictiva que garantice esos procesos de reproducción natural. dado que la población crecía a ritmos muy superiores a los que experimentaba la producción de alimentos. quien ya en los comienzos del siglo XIX manifestaba su temor de que los recursos existentes en la naturaleza llegaran a ser insuficientes para permitir la supervivencia humana sobre la tierra.com La preocupación por este problema se relaciona popularmente con el nombre de Malthus.http://www.uned-derecho. con enfermedades que se generalizan o incluso de nueva aparición. puesto que uno y otro aspecto son datos parciales del problema general que es el progresivo empeoramiento de las condiciones naturales. una transformación de la naturaleza consistente en la sustitución progresiva de recursos valiosos por desechos inservibles. El ciclo producción-consumo aparecería así como un proceso que utiliza recursos naturales y genera desperdicios. la caza o pesca ilimitada que impida la conservación de las especies. preocupación no compartida por la mayoría de los economistas que confía en las reacciones tecnológicas y en el juego de incentivos del mercado. El crecimiento supone un beneficio a corto plazo. Sólo un menor crecimiento y el reciclaje pueden paliar el proceso. ? ?La generación de desechos El hombre no puede crear ni destruir la materia o la energía. el deterioro de la capa de ozono. sólo transformarlas. Las emisiones de CO2. con la circunstancia agravante adicional de que algunos de esos procesos son peligrosamente irreversibles: el daño causado quedará para siempre. ? ?El deterioro medioambiental Los dos puntos anteriores pueden condensarse en este último. sino también que disminuya el vertido de desperdicios. la sobreexplotación agraria. puede llevar a una reducción progresiva de su fertilidad. con desastres naturales de consecuencias cada vez más catastróficas. El coste del deterioro se está ya pagando. Se buscarán productos alternativos. 188 . En este caso la preocupación se basa en la dudosa capacidad de la propia naturaleza para seguir produciendo en el futuro los recursos necesarios. el calentamiento de la atmósfera.

se propone buscar indicadores de crecimiento. pero la discusión se referiría. Desde hace muchos años. La emisión de desechos no debe exceder a la capacidad asimilatoria del ambiente. sino a como se crece. Sin embargo. mayoritariamente situados en el hemisferio norte. Se partiría de la aceptación de que el crecimiento es deseable. 189 . los economistas utilizan también la dicotomía CentroPeriferia para referirse respectivamente a los países que controlan el comercio mundial frente a los que se relacionan con ellos desde una posición de inferioridad. Así. que reflejaba con claridad su situación comparativa en relación con los desarrollados. era frecuente la utilización del término Tercer Mundo para referirse a los países más pobres de la tierra. El desarrollo sostenible pone el acento en el crecimiento cualitativo. Por ello. Unos y otros límites podrían ser los siguientes: - El ritmo de explotación de los recursos renovables no debe exceder al de regeneración.uned-derecho. aspectos cualitativos y estructurales. o. Sur. Las soluciones medioambientales requieren medidas a escala planetaria. además. el término desarrollo se relaciona con los países de menor riqueza. Los acuerdos son problemáticos por las distintas situaciones de los diferentes países y por la dificultad de controlar eficazmente su cumplimiento. El ritmo de explotación de los recursos no renovables no debe exceder al de creación de sustitutos renovables. Con un sentido parecido. potenciar los sectores productivos dedicados a la protección del medio ambiente y fijar unos límites ecológicos al crecimiento. se ha consolidado como una de las denominaciones más frecuentes la de referirse a los países del sur. con deficiencias estructurales significativas. que predominan en el hemisferio sur. la primera medida necesaria sería abandonar el Producto Nacional como índice utilizado para medir el nivel de crecimiento y dar paso a otras medidas que incorporen aspectos cualitativos. En la medida en que los países económicamente más ricos disfrutan de las condiciones y estructuras más avanzadas para el crecimiento.com Los últimos esfuerzos por conseguir un equilibrio entre las distintas posturas y entre las ventajas y los costes del crecimiento aparecen ligados al concepto de desarrollo sostenible. se popularizó la dicotomía Norte-Sur como representativa del contraste entre los países ricos. Desde esta perspectiva. ambas expresiones han caído en cierto desuso. Ya antes de que la caída del muro de Berlín convirtiera en obsoleta la dialéctica entre los dos primeros mundos. más sencillamente. el concepto de desarrollo incorpora. sin cuya reforma el crecimiento encuentra obstáculos importantes. y los países pobres.http://www. EL DESARROLLO ECONÓMICO ?? Problemas terminológicos Mientras el crecimiento se refiere tan sólo al aumento de la producción. También era frecuente la calificación directa de subdesarrollados. El desarrollo supondría al mismo tiempo el crecimiento económico y las transformaciones técnicas e institucionales necesarias para que se produzca. no a si se crece o no se crece. 3.

algunos también en Centroamérica y la región andina. la costa del Pacífico asiática. muy utilizadas entre Organizaciones de Cooperación y Economistas del Sur. sino absoluta. e incluso el tradicional de subdesarrollados. frente a otros donde la pobreza afecta a la casi totalidad de su población y es difícil hallar esperanza de mejora en un futuro cercado. no se encuentran sino rara vez en los escritos económicos o en la terminología de los Organismos Institucionales. aprovechadas tan pronto se remueven algunos de los obstáculos. La brecha entre los países ricos y los países pobres sólo podrá acortarse en la medida en que la producción real per capita de los segundos crezca a tasas significativamente más altas que los PIA. para medir el grado de desarrollo. son: - La probabilidad de muerte antes de los 40 años. El término subdesarrollo implica una descripción excesivamente dura. que permitiría delimitar aquellos países en especiales circunstancias de subdesarrollo. Las variables utilizadas por el PNUD (Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo) para su cálculo. es frecuente utilizar otros índices que incorporen factores cualitativos: - IDH (Índice de Desarrollo Humano). Índice de Pobreza Humana (IPH). Aunque se ha hecho referencia a la renta per capita. Europa occidental. Las personas sin acceso a servicios de salud y agua potable. Datos todos ellos que muestran una realidad de pobreza no sólo relativa (en relación con el resto de los países). en la Europa oriental. Australia y Nueva Zelanda. Naciones a las que sería apropiado considerar PVD. Concentrados en su mayor parte en el sur de Asia y en la África subsahariana. Naciones Unidas clasifica los países en tres categorías: ? ? ? ? ? ? De renta alta. No obstante. Son un conjunto de naciones en el norte de América. norte de África y Oriente Medio. incluso. La experiencia muestra que esa circunstancia puede darse en los PVD. Latinoamérica. ?? Etapa o dependencia 190 . también llamados industrialmente avanzados o PIA. más negativas.http://www. que son hoy las más habituales.uned-derecho. en los PMD dichos obstáculos tienen tal peso que lo que encontramos son tasas de crecimiento más bajas que en el resto de los grupos e. Japón. con condiciones de vida gravemente insuficientes. El porcentaje de adultos analfabetos. De renta baja. A ellos les correspondería especialmente el término PMD.com Estas opciones. donde existen importantes potencialidades de crecimiento. De ahí que se optara por expresiones más abiertas como países en vías de desarrollo (PVD) o países menos desarrollados (PMD). conviene señalar que. dentro del conjunto de países que no integran el mundo desarrollado podemos encontrar situaciones muy diferentes: algunos con tasas de crecimiento muy importantes y elementos propios de países industrialmente avanzados. De renta media. Sin embargo. El porcentaje de niños menores de 5 años con peso insuficiente.

Por ejemplo: - Marx hablaba de feudalismo. pues éste es el resultado del capitalismo monopolista y el imperialismo económico. denominaciones como PMD o PVD responden a una visión del desarrollo como un proceso: partiendo de una sociedad tradicional. atrasada y prácticamente estancada. Los países industrializados. Regida por la tradición. Camino hacia la madurez. nación. se extiende el comercio y se observa una cierta movilidad sectores y geográfica. organizan el 191 . sea cual sea el grado de desarrollo del país.http://www. La etapa del despegue puede darse tan pronto como las condiciones institucionales lo permitan. la educación. ciudad. el ritmo de crecimiento se eleva sustancialmente y se eleva la renta media. se deja sentir claramente el cambio técnico. la vivienda y la salud. uniones supranacionales y el mundo como áreas en la que se desarrolla la actividad económica. Se generaliza la opción por el desarrollo. Despegue. La descripción de la historia económica ha utilizado muy frecuentemente la división en etapas para ordenar y explicar la evolución económica. Distingue cinco etapas: ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? Sociedad tradicional. Condiciones previas. productores de bienes elaborados. el desarrollo aparecería como una sucesión de etapas prácticamente obligadas que es conveniente atravesar a la mayor velocidad posible. El subdesarrollo no es una etapa anterior al desarrollo. estancada. List subrayaba el paso de la vida pastoril y agrícola a la incorporación de la industria y el posterior auge del comercio y de servicios. Comienza a quebrarse la rigidez tradicional. Economistas neomarxistas y de estos países sostienen que el desarrollo y el subdesarrollo son las dos caras opuestas de la misma moneda. capitalismo y socialismo. Mejora y se abarata el transporte.uned-derecho. El comercio internacional supone un intercambio desigual entre los países pobres y los países ricos. Esta teoría ha sido muy criticada por determinista y por suponer que el modelo de evolución de los países desarrollados habría de repetirse sin variación en el resto de los países. Una vez que el crecimiento regular se hace normal en todos los sectores. Otros autores han subrayado el sucesivo paso de la economía doméstica a la aldea. se alcanza la madurez. No todos los autores admiten pacíficamente la concepción del desarrollo como una simple sucesión de etapas. Consumo de masas. El crecimiento posibilita la generalización de los frutos de forma que estén al alcance de toda la población los bienes de consumo duradero.com De alguna forma. las tasas de inversión se duplican y el ritmo de cambio supone una ruptura clara con las tendencias dominantes hasta el momento. Una de las descripciones más directamente aplicadas al desarrollo es la que presentara Rostow en 1960. sin cambios tecnológicos y predominio de rendimientos crecientes. Las tasas de crecimiento se ralentizan. El cambio técnico y organizativo se extiende de los sectores líderes al conjunto de la economía. con cambios lentos en actitudes y organización. El crecimiento del Centro se produce a expensas del atraso de la Periferia.

Se registra así un proceso histórico. la crítica fundamental a las perspectivas economicistas subraya que el subdesarrollo no es un fenómeno simplemente económico que pueda reducirse a la dicotomía pobres-ricos. enfermedades e infecciones que afectan a los humanos. Los factores naturales afectan también a aspectos tan básicos para el desarrollo como son las comunicaciones. Algunos países poseen importantes reservas de materias primas. que el esfuerzo requerido para crecer será mayor que en las zonas del planeta en las que la naturaleza no es un obstáculo para el desarrollo. En algunos es el clima desértico y la carencia de agua el primer problema. al ganado y a la agricultura. de deterioro de los términos de intercambio entre unos y otros. En todo caso. Factores demográficos. fuentes de energía o tierras cultivables. Buena parte de los países más atrasados se encuentran en zonas de climas tropicales. Cada vez son necesarias más exportaciones de los países pobres para obtener las mismas importaciones de los productos elaborados en los países ricos. los recursos naturales de que disponen estos países son explotados por empresas de los países industrializados. las cadenas montañosas o la jungla son obstáculos que lo dificultan. Mientras las llanuras y los puertos marítimos son vías que facilitan el transporte. sino para la misma supervivencia. es necesaria la intervención de los gobiernos y aplicar reglas proteccionistas que defiendan la industrialización interna. ? ? Factores naturales. Unos han podido utilizarlas para lograr sustanciosos ingresos (como los productores de petróleo). Nos servirán también para analizar en que medida esos rasgos suponen un freno de desarrollo y apuntar algunas ideas sobre su posible superación. En muchos casos. Hoy ese aspecto sigue siendo importante para analizar la situación de los PMD. Los aspectos sociales son incluso más definitorios y decisivos que los puramente materiales a la hora de explicar las causas y características del subdesarrollo. con lo que los beneficios resultantes se desvían al extranjero. no ya para el desarrollo.uned-derecho.com comercio mundial al servicio de sus intereses y en contra de las materias primas que constituyen las exportaciones de la Periferia. Otros países carecen de reservas minerales. con desastres naturales periódicos que arruinan cosechas e infraestructuras. Las condiciones del mercado internacional sólo llevarán a un agravamiento de las diferencias entre ricos y pobres. en todo caso. El problema está en que el capital es precisamente uno de los factores escasos en estas economías y. desde la revolución industrial hasta nuestros días. los recursos naturales fueron un factor decisivo para explicar la riqueza de unas zonas del planeta frente a otras. pero no es ese el caso de la mayoría. Durante siglos. al menos hasta que se equilibren las condiciones y el intercambio pueda realizarse en condiciones de reciprocidad. más allá de su nivel de renta. 192 . ?? Las barreras al desarrollo Es preciso repasar algunas de las características que nos permiten excluir a un país del grupo de los desarrollados.http://www. Por lo tanto. ? ? La mayoría de los aspectos negativos citados pueden obviarse con grandes inversiones de capital y avances tecnológicos.

El temor a una llegada masiva que no pudiera resultar absorbible. reducen drásticamente las tasas de mortalidad (especialmente la infantil) mientras se mantienen las de natalidad y la pobreza no se reduce. La emigración se produce también hacia los países ricos. Los países con menos recursos deben alimentar a tal número de habitantes que los niveles medios se reducen a los de subsistencia y. la renta per capita depende de la producción.uned-derecho. incluso de población.com Una nota característica de la mayor parte de los PMD es que presentan las tasas más elevadas de densidad y de crecimiento de la población. los niveles de vida sufrirán un progresivo deterioro. La mayoría de los autores y de las autoridades defienden el control de la natalidad como medio para superar el problema de la superpoblación. no siempre resulta fácil su aplicación. apoyado a veces con sentimientos próximos a la xenofobia. la propia desnutrición y las altas tasas de mortalidad subsiguientes. la marginación social… son fenómenos asociados a esos procesos rápidos de inmigración procedentes de zonas rurales. Con ello. 22 de ellas en países pobres. motiva que la mayor parte de los países desarrollados aplique fuertes restricciones a la entrada de inmigrantes. en los casos extremos. hay que huir del determinismo: ni un país superpoblado está condenado a la pobreza (Japón). La población juega así un papel decisivo en el mantenimiento de los niveles de pobreza. 193 . elevan a corto plazo su renta per capita. mantienen los ingresos en ese nivel de subsistencia.4 por 100. la media actual se sitúa en el 1. ni una población reducida garantiza la riqueza (países desérticos o con amplias zonas prácticamente inhabitables). Sin embargo. El crecimiento de la productividad en el sector agrícola es demasiado lento para poder atender tan fuertes aumentos de demanda y se producen movimientos migratorios muy fuertes hacia las ciudades. los avances sanitarios. aunque concentrado como hemos visto en los países pobres. la contaminación. Mientras la población crezca a niveles superiores a los que lo hace la renta.3 por 100. Las tasas de incremento demográfico tan elevadas de las últimas décadas del siglo XX se han reducido drásticamente.http://www. Por otro lado. en un proceso natural y tradicional de equilibrio a escala planetaria. las guerras y las enfermedades (el SIDA en primer lugar). por causa de las hambrunas. En los países africanos menos desarrollados se ha producido un descenso notorio de la esperanza de vida. los países emisores. Como vimos. pero también del número de personas entre las que debe repartirse. la ausencia de servicios públicos. ven aliviada la presión sobre su mercado de trabajo y encuentran frecuentemente una vía de entrada de ingresos desde el exterior. En algunos casos. el crecimiento de la inseguridad ciudadana. impulsados por los programas internacionales. concepciones religiosas o culturales se oponen a políticas de planificación familiar. Los países receptores encuentran mano de obra disponible para los trabajos penosos y de menor cualificación y la compensación de la tendencia al estancamiento de la población. El alojamiento infrahumano. De todas formas. Las previsiones de Naciones Unidas son que en año 2025 habrá 26 megaciudades de más de 10 millones de habitantes. La asimilación voluntaria por parte de las familias encuentra problemas por las deficiencias educativas y por la concepción favorable a la procreación. Si en 1970 el ritmo de crecimiento medio mundial era del 2. Otro dato muy característico de estos países es el proceso de concentración humana en grandes urbes.

Incrementar el stock de capital es la condición necesaria para el despegue y para el mantenimiento del proceso. En los casos más extremos. 194 . sanidad) son factores determinantes para los incrementos de la productividad y son reconocidas como un elemento clave para el desarrollo económico.. Aunque es frecuente la pequeña actividad empresarial. La superpoblación y el hacinamiento urbano propician niveles salariales ínfimos que favorecen la contratación de mucha mano de obra barata. de servicios educativos y sanitarios. El bajo nivel educativo y el peso de la tradición impiden la presencia de una clase empresarial dinámica dispuesta a asumir riesgos y a liderar el despegue de empresas y sectores que puedan actuar de motor del desarrollo. Todos los países menos desarrollados parten de una notoria escasez de bienes de capital que afecta especialmente al denominado “capital fijo social” (infraestructuras de transporte y comunicaciones.. las tasas de analfabetismo llegan a afectar a dos tercios de la población. porque el incremento de la producción propiciará un margen disponible para el ahorro. Pocos datos son más significativos para medir el grado de desarrollo de un país que sus cifras educativas y sanitarias. artesanal o de microcomercio. la mortalidad infantil supera cifras del 10 por 100 y la esperanza de vida no alcanza los 50 años. condición a su vez necesaria para propiciar los incrementos de productividad. se corre el peligro de la fuga de cerebros porque los profesionales mejor preparados buscan mejor suerte en los países desarrollados. El esfuerzo en el ámbito educativo y sanitario aparecen como condiciones necesarias para propiciar el despegue hacia el desarrollo. especialmente en los niveles superiores. especialmente en las zonas urbanas.http://www.uned-derecho. el consumo de calorías por habitante es apenas superior a la mitad del de los países desarrollados. sin garantizar las segundas. con diez trabajadores para una tarea que podrían realizar quizás sólo dos. Esta situación desincentiva cualquier esfuerzo racionalizador de los procesos productivos y generaliza una mano de obra desmotivada y acostumbrada a bajos niveles de esfuerzo. Si se avanza en la primera.com ? ? Recursos humanos Las inversiones en capital humano (educación y capacitación. es más frecuente el subempleo. su motivación se reduce prácticamente a la supervivencia. La dificultad está en conseguir una evolución paralela entre capacitación y oportunidades en el mercado de trabajo. La desnutrición y la ausencia de cualificación repercuten en bajos niveles de productividad. Aunque las cifras de desempleo suelen ser elevadas.) que tiene un efecto multiplicador sobre la productividad de todos los sectores económicos y cualquier avance en algún sector se estrangulará sin remedio si no existen infraestructuras adecuadas. ? ? Acumulación de capital El ahorro y la inversión son vías para conseguir la acumulación de capital y la incorporación de los avances tecnológicos. sin ápice alguno de modernidad o energía inversora. pero sin preocupación alguna por su productividad.

frente a la periferia de miseria. frente a la mayoría de la población sumida en pobreza. Es frecuente que una pequeña minoría controle los medios de producción. la actuación redistributiva imposible. El repaso a los principales obstáculos al desarrollo permite deducir cuales pueden ser las estrategias fundamentales para salir de esa situación. ?? La reducida inversión interior no permite que aumente la baja productividad. Los fondos procedentes del exterior se pierden en los patrimonios privados que. entre los factores fundamentales. La corrupción y la cleptocracia son la norma y motivan un expolio sistemático de los fondos públicos a favor de los gobernantes y de sus familias. la riqueza y los resortes del poder. conllevan escasos atractivos para la inversión. Factores institucionales Las sociedades atrasadas. las inversiones en infraestructuras.com La pobreza de la población no permite tasas suficientes de ahorro. - Grandes fortunas. ?? Los bajos niveles de consumo y ahorro. El control democrático es prácticamente inexistente y los golpes de Estado. El sistema político es muy inestable. El capital nacional y extranjero encuentran en esa circunstancia un factor adicional de riesgo que hace menos atractiva la posible inversión. un fenómeno periódico. presentan como uno de sus rasgos más características el dualismo: - Las ciudades. Los gobiernos son simples instrumentos de esa oligarquía para mantener las situaciones de privilegio. asimilables en su centro a la de los países ricos. en sanidad o en educción son inviables. a su vez.http://www. por el rápido crecimiento de la población y la baja productividad y motiva bajos niveles de consumo y de ahorro. por lo que ésta es reducida y los capitales disponibles tienden a desplazarse hacia los países desarrollados. La distribución de la renta es extremadamente desigual y los índices de concentración de riqueza elevadísimos. Se consolidan monopolios a favor de los miembros de las elites gobernantes en detrimento de su funcionamiento correcto de los mercados. Esta carencia sólo puede cubrirse con un ahorro forzado por el sector público (como puede ser el caso de China) o por la entrada de capital y ayuda extranjera. incluso la guerra civil.uned-derecho. lejos de invertirse en el interior. se depositan en cuentas bancarias en paraísos fiscales. especialmente en los PVD. con lo que se cierra el círculo de la pobreza. El cuadro descrito dibuja lo que se ha denominado el círculo vicioso de la pobreza: ? ? ?? El bajo nivel de renta per capita viene provocado. el ahorro y la 195 . La pobreza generalizada y la imposibilidad de aplicar una presión tributaria sobre quienes detentan simultáneamente la capacidad de pago y el poder político generan un nuevo círculo vicioso: el sector público carece de ingresos y dimensión. El control democrático. - Las empresas modernas (normalmente de capital extranjero) frente a un sistema dominante de comercio y producción arcaico.

amén de la escasez de incentivos en los momentos iniciales. el componente especulativo o la inestabilidad social.uned-derecho. Durante muchos años este modelo de desarrollo se ha puesto como ejemplo de eficacia. Se habla de que existen dos estrategias básicas: ? ?La política de sustitución de importaciones Busca reducir la dependencia.org/licenses/by-nc-sa/2. para dejar paso después a la iniciativa empresarial. atención prioritaria a la estabilidad macroeconómica. En la medida en que hemos visto que el comercio internacional juega un papel muy importante en el desarrollo económico. con acusaciones de dumping social. Las empresas públicas y la planificación económica podrían ser protagonistas en una primera fase. El segundo. Las críticas iniciales se referían sobre todo a los aspectos sociales.org/licenses/by-nc-sa/2. mejorando la eficiencia y la competitividad y potenciando la producción de bienes para la exportación.1/es/ 196 . con los problemas citados de corrupción y de escasez de medios. según el cual aquel cubre tan sólo los aspectos que el mercado no ocupa satisfactoriamente. Aunque no existen opiniones unánimes ni cabe hablar de un modelo único aplicable a todos los países. incentivos a la exportación. explotación infantil y retroceso en los derechos de los trabajadores hasta los niveles de los primeros tiempos del capitalismo y de la revolución industrial. reemplazando parte de las importaciones por producción nacional y apoyando un fuerte proceso de industrialización interior. El papel activo en el proceso puede atribuirse bien al mercado. bien al Estado: ? ? ? ? El primero choca con un obstáculo fundamental de la ausencia de una auténtica clase empresarial con la suficiente preparación y dinamismo. Normalmente.com inversión (especialmente en infraestructuras). ? ?El crecimiento basado en las exportaciones Opta por financiar las importaciones. educación y sanidad son posiblemente los rasgos básicos de una estrategia para el desarrollo. ? ? ? ? ? ? Esta obra está bajo una licencia Creative Commons http://creativecommons. Las características básicas de este modelo son el mantenimiento de un tipo de cambio deliberadamente competitivo. Muchos autores admiten que puede ser una estrategia satisfactoria para la fase de despegue y como paso previo a la siguiente perspectiva. uno de los aspectos más importantes es la atención al mismo. esta opción implica un fuerte proteccionismo arancelario que permita la consolidación de las industrias incipientes frente a la competencia exterior. cuya diversidad de situaciones ya se ha subrayado. puede apuntarse un posible esquema óptimo basado en un papel importante del Estado democrático en el proceso de despegue y un posterior criterio de subsidiariedad.http://www. crédito fácil para la producción. salarios reducidos y la práctica ausencia de regulación de la producción y de las relaciones laborales. Recientes crisis financieras han mostrado otras debilidades del modelo como la dependencia financiera y tecnológica.1/es/ http://creativecommons. la defensa de la competencia y la privatización progresiva de los sectores nacionalizados. presión fiscal muy baja sobre la actividad empresarial.