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Reflexiones en torno a la semitica

de la fotografa en la era digital


Javier Marzal Felici
Universitat Jaume I, Castell (Spain)

Abstract
El objeto de la presente comunicacin es presentar una investigacin en curso en torno a la reconceptualizacin
y anlisis de la imagen fotogrfica en el contexto de la migracin digital. Para ello, se propone una revisin
del concepto de fotografa a la luz del debate en torno a la llamada postfotografa, que viene a sealar
la existencia de una profunda transformacin del propio concepto de fotografa como consecuencia de
su transmutacin de objeto indicial fotoqumico a entidad inmaterial numrica. En definitiva, lo que se
predica desde distintas instancias tecnoptimistas, apocalpticas, etc., es que la fotografa digital inaugura
una nueva forma de mirar la realidad, mucho ms prxima al paradigma televisivo y videogrfico
espectacularizante que al clsico universo de la fotografa. Si en Cmo se lee una fotografa. Cmo se
lee una fotografa. Interpretaciones de la mirada (Madrid: Ctedra, 2007) hemos elaborado una propuesta
general de anlisis del texto fotogrfico, que parta de una reflexin terica sobre la naturaleza del medio
fotogrfico y de su genealoga epistmica, actualmente centramos nuestra atencin en el estudio de los
elementos expresivos y narrativos del texto fotogrfico digital que puedan servir para determinar sus
rasgos significantes especficos, as como las estrategias enunciativas que contienen las representaciones
fotogrficas digitales. Este ltimo aspecto, la enunciacin fotogrfica, nos parece especialmente pertinente
para recuperar la distancia necesaria a la hora de juzgar el grado de transformacin que representa la
digitalizacin del medio fotogrfico, que nos proponemos relacionar con la espectacularizacin de lo real,
la tendencia al hiperrealismo y, especialmente en ciertos contextos de la creacin artstica, con la vocacin
autorreferencial y metadiscursiva de la fotografa. En definitiva, la aproximacin semitica a la fotografa
digital constituye una va para reivindicar una mirada crtica y desapasionada acerca de la funcin de la
imagen digital en el contexto de la cultura visual contempornea.

Proceedings of the 10th World Congress of the International Association for Semiotic Studies (IASS/AIS)
Universidade da Corua (Espaa / Spain), 2012. ISBN: 978-84-9749-522-6


Pp. 1489-1500

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Javier Marzal Felici

1. LAS TECNOLOGAS DIGITALES Y LA MUERTE DE LA FOTOGRAFA


El medio fotogrfico ha conocido una profunda transformacin en los ltimos quince aos,
como consecuencia de la introduccin de las tecnologas digitales en el campo de la fotografa.
En efecto, a finales de los ochenta y principios de los noventa del pasado siglo, las tecnologas
digitales hicieron su aparicin en el campo del tratamiento digital de las imgenes fotogrficas;
pocos aos despus, ya empezada la primera dcada del siglo XXI, han irrumpido con fuerza
los dispositivos de captura de imagen basados en la tecnologa digital, mientras poco a poco
se han ido imponiendo sistemas digitales para la impresin de las fotografas.
Pero, paralelamente a esta transformacin del panorama de las tecnologas digitales en
el campo de la fotografa, ha tenido lugar un intenso debate acerca de la naturaleza de la fotografa misma que ha llevado a cuestionar su estatuto, como consecuencia de la digitalizacin.
Algunos tericos de la imagen y de la llamada cultura visual contempornea, como William
Mitchell (1992), Nicholas Mirzoeff (2003) o Fred Ritchin (2009), hablan abiertamente de la
muerte de la fotografa como consecuencia de la aparicin de la fotografa digital que, de
este modo, es entendida como un acontecimiento que ha transmutado la naturaleza misma del
medio fotogrfico:
Con el surgimiento de la imagen por ordenador y la creacin de medios digitales para
manipular la fotografa podemos, sin embargo, decir que la fotografa ha muerto. () su
reivindicacin como reflejo de la realidad ya no puede mantenerse. La reivindicacin de
la fotografa como representacin de la realidad ha desaparecido (Mirzoeff 2003: 101).

Es curioso, sin embargo, que el propio Mirzoeff nos recuerde que, en 1839, fue el pintor Paul Delaroche quien, tras ver un daguerrotipo, exclam A partir de hoy, la pintura ha
muerto!. Cabe recordar que la pintura al leo, en especial el gnero pictrico neoclsico,
estaba considerada a principios del siglo XIX como la rama ms apropiada de las artes visuales
para imitar la realidad de forma ms fielmente (Mirzoeff 2003: 102). Es difcil sustraerse a
los numerosos anuncios de la muerte de distintas formas de expresin como consecuencia
de la aparicin de nuevos medios o, simplemente, por su brusca transformacin. Sin alejarnos
de nuestro entorno ms cercano, se interpret que la aparicin de las televisiones autonmicas
y privadas iba a representar la certificacin de muerte del medio radiofnico. Tres dcadas
antes, a finales de los cincuenta y principios de los sesenta del siglo XX, la propia aparicin
del medio televisivo fue entendida como el anuncio de la muerte anunciada del cine como
forma de expresin y principal fuente de entretenimiento del gran pblico. La generalizacin de
internet a finales de la pasada dcada fue interpretada muy pronto como la muerte del medio
televisivo. La aparicin del vdeo de alta definicin se ha interpretado como la muerte del
cine fotoqumico, incluso del cine como espectculo diferenciado de la televisin. Finalmente,
la expansin del fenmeno de los blogs y del llamado periodismo ciudadano ha sido entendido por ciertos sectores como una seal inequvoca de la futura muerte del periodismo, tal
y como lo conocemos hoy.
Es evidente que no parece fcil analizar un escenario tan complejo como el actual,
principalmente porque carecemos de una mnima perspectiva histrica para reflexionar sobre

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esta situacin de forma desapasionada. No obstante, en la medida en que nuestra principal


preocupacin como tericos y semiticos de la imagen es tratar de comprender la complejidad
de la imagen en su contexto social, poltico, econmico, ideolgico y esttico, as como las
variables culturales y tecnolgicas que determinan su recepcin por los pblicos actuales,
resulta imprescindible abordar el estudio de la imagen digital en la iconosfera contempornea (Gubern 1987). Nuestro objeto de inters es, en efecto, la fotografa digital, que se ha
de enmarcar necesariamente en el contexto de la expansin, sin precedentes en la historia de
la humanidad, de la imagen digital, asunto que obviamente no podemos despachar en unas
pocas pginas.
Otros tericos de la fotografa digital y de la imagen, desde posiciones bastante distintas a Nicholas Mirzoeff, subrayan que, de manera general, planea una sospecha en el
actual horizonte cultural: la aparicin de las nuevas tecnologas de la imagen no slo supone
un cambio en los modos de construir y crear las imgenes, sino sobre todo se cree que estos
cambios estn relacionados con los modos de conocer y de interrelacionarnos con el mundo.
Como ha sealado Martin Lister, no podemos olvidar que las nuevas tecnologas de la imagen
han penetrado en una cultura impregnada de una fuerte mezcla de futurologa milenaria, los
excesos visionarios del pensamiento postmoderno, la promesa utpica y el pesimismo cultural (Lister 1997: 17). Frente a una inflacin de perspectivas dominadas por el determinismo
tecnolgico y la presin del propio marketing y la sociedad de consumo que nos vende las
excelencias de las nuevas tecnologas de la imagen, solemos olvidar que la imagen fotogrfica,
aunque sea actualmente una tecnologa digital ms, es ante todo un objeto cultural.
En cierto modo, como seala Kevin Robins, todos somos vctimas de un enfoque tecnofetichista de las nuevas tecnologas de la imagen, en definitiva de un enfoque eufrico,
exultante y lleno de un sentimiento de omnipotencia al comienzo de sus posibilidades ilimitadas (Robins 1995: 56). Por otro lado, al tener profundamente interiorizada una concepcin
lineal, causalista, progresiva y teleolgica de la historia, se suele olvidar, como afirma Hal
Foster que:
...no hay un ahora sencillo: cada presente es asncrono, una mezcla de tiempos diferentes.
Por tanto, no hay nunca una transicin oportuna entre lo moderno (lo fotogrfico) y lo
postmoderno (lo digital); nuestra conciencia de un periodo no slo proviene del hecho:
tambin proviene del paralaje (Foster 1993: 5-6).

Es decir, se tiende a establecer una frontera o lmite entre la fotografa tradicional (de
naturaleza fotoqumica) y la fotografa digital, como si se tratase de un cambio brusco de paradigma representacional. As pues, como hemos expuesto sucintamente en otro lugar (Marzal
2008), se sucumbe a la seduccin de una lgica que afirma que asistimos a la muerte de la
fotografa (se habla asimismo de la muerte de la historia), a una revolucin de la imagen
y al nacimiento de una nueva cultura visual postmoderna. La fotografa digital ha venido a
sealar, de este modo, el nacimiento de la era de la postfotografa y a constituir un espacio
de debate y reflexin sobre el estatuto de la fotografa y de la imagen en general en la cultura
contempornea.

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2. PRINCIPALES NUDOS CONCEPTUALES DE LA INVESTIGACIN DESARROLLADA


En los ltimos meses, hemos desarrollado una investigacin con el ttulo Tendencias creativas
y usos de la fotografa digital en la era del espectculo (Marzal 2009), cuya hiptesis se puede
sintetizar as:
Si bien es cierto que la aparicin de las tecnologas digitales en el campo de la fotografa
ha provocado importantes transformaciones en las formas de trabajo de los fotgrafos y en
la propia estructura de las empresas de fotografa y del sector fotogrfico, desde el campo
de la Semitica de la Imagen, la fotografa digital no puede conceptualizarse como un
objeto nuevo diferenciable ontolgicamente de la fotografa fotoqumica, que necesite un
instrumental analtico esencialmente distinto para su comprensin, ni tampoco como un
hito que haya transformado la naturaleza del medio, de un modo tan profundo y radical
como proclaman los defensores de la muerte de la fotografa y del nacimiento de la
era de la postfotografa.

La investigacin desarrollada, an indita, nos ha permitido confirmar (o, al menos, eso


creemos) las siguientes ideas en torno a la fotografa digital.
En primer lugar, la fotografa digital constituye un objeto de investigacin cuyos lmites
son difusos, puesto que la tecnologa digital es una herramienta muy eficiente para el borrado
de toda huella enunciativa. Por otro lado, resulta imposible agotar un objeto tan heterogneo y
complejo, dada la enorme variedad de prcticas significantes en este campo de creacin. Frente
a la tradicional consideracin de la fotografa como modo de autentificacin de la realidad,
la fotografa digital hace ms visible o evidente, si cabe, el carcter subjetivo y artificial de
toda fotografa como construccin icnica, que cuestiona de forma definitiva la naturaleza
indicial de la fotografa.
En segundo lugar, la fotografa digital no instaura una nueva era de la imagen, conocida
como postfotografa, que anuncie una forma de representacin indita en la historia de las
imgenes que represente una suerte de certificacin de muerte del medio fotogrfico. De este
modo, la utilizacin de expresiones como muerte de la fotografa (o del cine, de la televisin,
etc.), nuevo paradigma de la imagen digital o nueva cultura visual digital pareceran ignorar, no sin cierta arrogancia, la historia y evolucin de los medios audiovisuales de los ltimos
siglos, en la que se pueden identificar numerosas pistas sobre el futuro desarrollo del medio
fotogrfico y de otras formas de expresin audiovisual, al menos, doscientos aos atrs.
En tercer lugar, desde el punto de vista de la genealoga de las imgenes, la fotografa
digital viene a culminar el proyecto de representacin burgus, dirigido a desarrollar un sistema
de representacin fiel a la realidad, basado en la mmesis. En este sentido, las aplicaciones de la
tecnologa digital a los procesos de creacin fotogrficos no constituyen una alteracin sustancial de ese trayecto teleolgico que el dispositivo fotogrfico encierra desde sus orgenes. En
tanto que dispositivo tecnolgico, la fotografa digital est cargada de ideologa. As pues,, la
fotografa digital est ligada muy estrechamente al nacimiento de la sociedad del espectculo,
cuyos orgenes hay que relacionar, al menos, con el nacimiento de las sociedades urbanas, la

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revolucin industrial y cientfica, as como con las transformaciones polticas acontecidas a


finales del siglo XVIII y principios del XIX.
En cuarto lugar, en lo referente a las tendencias creativas en los diferentes mbitos de
la produccin fotogrfica que hemos estudiado los contextos de la fotografa informativa y
documental, de la fotografa publicitaria y de la fotografa artstica, se pueden enunciar las
siguientes formulaciones.
Los campos del periodismo grfico y de la fotografa social, aunque encuadrables en el
mbito de la fotografa documental e informativa, presentan caractersticas claramente diferenciables. En el campo del fotoperiodismo, las tecnologas digitales aplicadas a la fotografa
han marcado un autntico hito en lo que respecta a la mejora de los procesos de produccin,
con una mayor rapidez en la obtencin de imgenes, mayor facilidad para su tratamiento y
postproduccin, mayor eficacia en el almacenamiento, identificacin, localizacin y registro
documental de las fotografas, as como una mayor disponibilidad de imgenes y facilidad para
transmitirlas o enviarlas, desde cualquier punto del planeta a travs de Internet. No obstante,
la tecnologa digital aplicada a la fotografa es una herramienta idnea para la manipulacin
de las imgenes, perfeccionando, de forma sustancial, el borrado de las huellas de la instancia
enunciativa, con lo que la veracidad del dispositivo (ingenuamente aceptada, casi de forma
universal, por la indicialidad del dispositivo) es as cuestionada abiertamente en la actualidad.
En este sentido, la fotografa digital ha provocado una autntica convulsin en el ejercicio
del periodismo, situando el debate deontolgico en primer plano. La bsqueda de imgenes
impactantes, mediante la utilizacin de tcnicas digitales de retoque fotogrfico, no es, sin
embargo, algo indito en la historia de la fotografa de prensa, como es bien sabido por todos.
Por otro lado, resulta pertinente prestar atencin a los efectos que est provocando la omnipresencia de la fotografa en la sociedad contempornea, por ejemplo, con la integracin de las
cmaras fotogrficas en los telfonos mviles, lo que convierte a los ciudadanos en potenciales
fotoperiodistas.
En el campo de la fotografa cientfica (divulgativa), la tecnologa digital se ha convertido en una herramienta muy ltil que ha facilitado mucho el trabajo a los profesionales de
este mbito. Las tcnicas digitales estn al servicio de la creacin de imgenes muy atractivas,
construidas para seducir el ojo del espectador.
La llamada fotografa social, bajo cuya rbrica genrica situamos las tpicas fotografas
de eventos sociales como bodas, bautizos y comuniones (BBC como se conoce irnicamente
en la profesin), representa un campo de trabajo muy peculiar, en el que se puede constatar
una autntica explosin creativa gracias a las tcnicas digitales empleadas en el campo de la
fotografa, que apuntan tambin aqu a la construccin de una imagen-espectculo, con notables
consecuencias en la elaboracin del imaginario social.
El campo de la fotografa publicitaria y comercial ha experimentado notables cambios
con la introduccin de las tecnologas digitales. Adems de los efectos sealados anteriormente,
como la sustancial mejora de la velocidad de ejecucin de los trabajos y una mayor comunicacin con anunciantes y clientes, la fotografa publicitaria est empleando las tcnicas digitales
para construir fotografas ms pregnantes, atractivas y cautivadoras para los potenciales consumidores. La idea de espectculo, de inmediatez en su consumo, goce y placer visual est en
la base de la produccin fotogrfica en este campo profesional.

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El mbito de la fotografa artstica ofrece un horizonte mucho ms complejo y heterogneo que los anteriormente citados en lo que respecta al uso de las tecnologas digitales. De
forma general, se puede anticipar que una de las tendencias creativas ms sobresalientes, y que
ms nos ha interesado explorar por razones acadmicas y personales, es el que se refiere a los
lmites de la representacin fotogrfica, y cmo el uso de las tcnicas digitales est al servicio
de una concepcin de la fotografa como vehculo de (auto)conocimiento de la realidad que
nos rodea.
En definitiva, nuestro examen de las Tendencias creativas y usos de la fotografa digital
en la era del espectculo se ha propuesto subrayar que, en ltima instancia, ms all de la
tecnologa fotogrfica que emplee el profesional de la fotografa, lo relevante siempre ha sido
y seguir siendo, mientras no se demuestre lo contrario, la mirada del fotgrafo que queda
fijada en una imagen, as como la competencia de que quien mira esa misma imagen, en la
que proyecta sus experiencias previas, deseos, sentimientos e inteligencia. Por otro lado, la
investigacin concluida nos ha permitido comprobar la validez y operatividad del modelo de
anlisis de la imagen fotogrfica, desarrollado anteriormente en otra investigacin (Marzal,
2007), cuya aplicacin ha sido testada, de forma especfica, en una amplia seleccin de textos
fotogrficos digitales.

3. TENDENCIAS CREATIVAS DE LA FOTOGRAFA DIGITAL EN EL CONTEXTO


DE LA PRODUCCIN ARTSTICA. ANLISIS SEMITICOS DE ALGUNOS TEXTOS
FOTOGRFICOS
Dado el escaso espacio del que disponemos, y a modo de ejemplificacin, vamos a dar cuenta
muy brevemente de una serie de rasgos expresivos y narrativos que las tcnicas digitales
implementan en una muestra bastante amplia de textos fotogrficos en el contexto concreto de
la produccin artstica, desde una perspectiva semitica.
1. En primer lugar, las tecnologas digitales permiten borrar las huellas enunciativas, esto
es, son herramientas idneas para ocultar el carcter de artificio que posee toda representacin
fotogrfica. De este modo, una serie de fotografas puede contar una historia absolutamente
falsa, con la mxima credibilidad posible. Tal vez uno de los creadores que ha empleado las
tecnologas digitales en el campo de la fotografa en este sentido, de forma ms frecuente y
muy coherentemente, es Joan Fontcuberta. Su serie Fauna secreta (1989), realizada cuando
todava no existan las tecnologas digitales aplicadas a la fotografa, ya anticipaba una lnea
de trabajo hacia la construccin de ficciones que simulan la realidad, sin apenas fisuras. As
pues, nos hallamos ante la invisibilizacin de la instancia enunciativa que podemos ver perfectamente reflejados en tres trabajos de este autor: la Serie Sputnik (1997), la serie Karelia.
Milagros y compaa (2002) y la serie Deconstruyendo Obama (2007). Para que las series de
fotografas sean coherentes y verosmiles, el autor construye un relato, de cierta complejidad,
que le permite contextualizar y anclar la credibilidad de las imgenes. Por otro lado, estamos
ante una serie de prcticas artsticas, que han sido estudiadas con detalle por Jacques Terrasa
(2006), con una clara vocacin poltica.

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2. En segundo lugar, las tecnologas digitales aplicadas al campo de la fotografa artstica se


estn empleando para construir mundos e universos imposibles, para la creacin de falsos
espacios reales que buscan provocar la reaccin del espectador, con una clara vocacin espectacularizante. En todos los ejemplos que vamos a examinar, se puede constatar la construccin
de imgenes espectaculares e impactantes.
Uno de los artistas espaoles que llaman nuestra atencin es Dionisio Gonzlez Romero,
y su serie Favelas (2005), en las que el artista-fotgrafo nos propone la reconstruccin de paisajes urbanos imposibles a partir de la intervencin constructiva sobre algunos edificios de los
barrios ms pobres y deprimidos de las grandes ciudades de Brasil. El minucioso trabajo de
postproduccin, que revela un dominio magistral de las herramientas digitales que hoy estn
a disposicin de los creadores, provoca la reflexin del espectador, que se pregunta sobre la
verdad o falsedad de estas reconstrucciones imposibles. Se trata de la reivindicacin de la
necesaria transformacin utpica de dichos espacios que slo puede ser real en el territorio
artstico de lo deseado.
Podemos constatar cmo las tecnologas digitales aplicadas al campo de la fotografa se
ponen al servicio del fotorrealismo radical, en la que la fotografa (la imagen) muestra una vocacin por suplantar la realidad, cumpliendo as la lgica del simulacro, llevada a su extremo.
La obra del colectivo de fotgrafos AES+F, integrada por los fotgrafos Tatiana Arzamasova,
Lez Evzovitch, Evgeny Svyatsky y Vladimir Fridkes, con el ttulo Los testigos del futuro.
Proyecto Islmico, de 1996, una fecha tan temprana como premonitoria, es un ejercicio de provocacin que pretende exorcizar la creciente presencia de la cultura islmica en Occidente. Para
ello, estos artistas nos proponen una transformacin del skyline de ciudades, iconos urbanos o
espacios tan conocidos como el centro cultural Georges Pompidou Beaubourg de Pars, Roma,
Nueva York, Sidney, La Sagrada Familia de Barcelona, el Museo Guggenheim de Bilbao o la
Estatua de la Libertad de Nueva York, que parecen plantear, como seala Joan Fontcuberta, una
suerte de poltica-ficcin, que anticipa una especie de psicoanlisis social visualizando en
clave de parodia el temor irracional que el Islam suscita en Occidente (Fontcuberta, 2008).
3. En tercer lugar, las tecnologas digitales aplicadas al campo de la fotografa permiten
desarrollar la dimensin narrativa de la fotografa sobre la dimensin descriptiva. En efecto,
si bien con las tecnologas fotoqumicas era igualmente posible desarrollar aspectos narrativos
a travs de frmulas como las series de fotografas, el fotomontaje, el trabajo sobre la temporalidad fotogrfica, etc. (pensemos en los trabajos de Duane Michals, Cindy Sherman, Joan
Fontcuberta, etc.), con la fotografa digital es mucho ms sencillo tcnicamente explotar la
dimensin narrativa de la fotografa.
El grupo de fotgrafos-artistas AES+F (Tatiana Arzamasova, Lez Evzovitch, Evgeny
Svyatsky y Vladimir Fridkes) en su serie de fotografas Last Riot proponen diferentes escenografas, cuya esttica remite directamente al universo de los videojuegos. Se trata de escenas
en las que numerosos adolescentes y nios, de aspecto angelical (asexual), adoptan actitudes
amenazantes y violentas, luchando unos contra otros, y configurando unas imgenes de gran
colorido, manifiestamente artificiosas. El universo de los videojuegos se convierte as en una
metfora sobre un mundo mediado tecnolgicamente, en el que la propia realidad parece un
juego, en el que la violencia forma parte de la normalidad del universo cotidiano.

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Jeff Wall es un artista que tambin utiliza en la produccin de su obra creativa la fotografa digital. El propio Jeff Wall ha denominado al ordenador como segundo obturador, en
la medida en que la tecnologa digital de la postproduccin permite introducir abiertamente
la dimensin narrativa en el campo de la imagen fija aislada. En efecto, el fotomontaje digital
permite una extensin del tiempo de captura que se ve as multiplicado en la imagen final que
gana as una enorme fuerza visual, conceptual y un enorme potencial simblico. Con la tecnologa digital, el fotomontaje se vuelve ms eficiente, y es mucho ms fcil volver invisibles las
fisuras de la composicin fotogrfica, lo que Mller-Pohle ha denominado la segunda funcin
del arte digital (1996: 13), cuyas precisin no slo afecta a la manipulacin sino tambin a
las miles de posibilidades combinatorias que posibilita en la generacin de caos y azar, que
enriquecen simblicamente el mensaje.
El primer ejemplo que hemos considerado es The Giant, un conocido fotomontaje de
1992, en el que se nos muestra la imagen hiperfigurativa de una mujer anciana gigante en las
escaleras de una biblioteca, completamente desnuda. Nadie en la fotografa parece prestar a
esta aparicin sobrenatural, lo que provoca mayor extraamiento en el espectador.
La obra del artista chino Wang Qingsong se sirve de las poderosas herramientas digitales
para mostrar las rpidas transformaciones que han tenido lugar en China en los ltimos aos,
con una importante carga de irona y humor. En sus fotografas, con la ayuda de las tcnicas
de postproduccin digital, Qingsong confronta el pasado y el presente, la cultura popular china
y la cultura occidental, en el contexto actual de la globalizacin.
4. En cuarto lugar, la utilizacin de las tecnologas digitales en el campo de la fotografa ha
potenciado la visibilizacin de los lmites de la representacin fotogrfica, una operacin
que podra parecer en principio absolutamente contradictoria con lo que nuestra afirmacin
sobre su capacidad para invisibilizar las huellas enunciativas. En ocasiones, la utilizacin de
las herramientas digitales se emplean de forma tan evidente, sin voluntad por ocultarlas, que
las representaciones obtenidas reclaman una lectura deconstructiva.
En el caso del artista Ruud Van Empel, sus fotografas hiperrealistas son resultado de
complejos fotomontajes y de elaborados retoques fotogrficos que transmiten la idea de que
estamos ante retratos de nios absolutamente irreales, cargados de artificio (saturacin de colores, decorados exhuberantes, situaciones naf, minuciosidad de los detalles, etc.), que recuerdan
las fotografas de Diane Arbus o Loretta Lux. Las fotografas de la artista coruesa Victoria
Diehl se sirve de las tecnologas digitales para dar vida a piezas escultricas clsicas y/o cosificar cuerpos vivientes, de un modo muy ambiguo. Sus series de fotografas Vida y muerte de
las estatuas (2003-2004), Vanitas (2005) y Cuerpos vulnerables (2007) muestran el proceso
de degradacin de los cuerpos y de resurreccin de la piedra. Nos hallamos ante trabajos de
una calidad tcnica extraordinaria que provocan un fuerte impacto en el espectador. Tambin
se puede destacar la obra de otros artistas que siguen pautas muy similares de trabajo, como
Ouka Leele, Inez van Lamsweerde y Vinoodh Matadin, Germn Gmez, Mario de Ayguavives,
Aziz+Cucher o Nicole Tran Va Bang, entre otros. En todos estos casos, asistimos a la mostracin de las huellas de la sutura discursiva y, de este modo, queda patente el carcter artificial
de la representacin fotogrfica.

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5. Finalmente, las tecnologas digitales son una herramienta creativa extraordinaria para operar
rupturas de la transparencia enunciativa, subrayando as la dimensin autorreflexiva de la
produccin artstica. En cierto modo, todos los ejemplos que hemos examinado poseen una
clara dimensin autorreflexiva, en tanto que la autorreflexividad, o el carcter metalingstico,
es inherente a todo discurso, especialmente en el caso de los discursos artsticos.
Se han examinado dos ejemplos paradigmticos de este uso de las tecnologas digitales para subrayar el carcter metadiscursivo del propio tejido textual. Por un lado, la obra
de Thomas Ruff, Jpegs (2007), es un claro ejemplo que trata de llamar la atencin sobre la
materia misma con la que estn fabricadas las fotografas: los pxeles, que son deliberadamente
visibilizados para el espectador mediante la creacin de grandes ampliaciones fotogrficas. Se
trata de una serie de fotografas que poseen una resolucin muy baja, un color apagado, y que
nos resultan muy familiares al formar parte de nuestro mundo cotidiano (son imgenes que
podemos encontrar en internet, relativamente vulgares o tpicas). Ampliadas de este modo, y
con los pxeles bien visibles, la serie de fotografas Jpegs convierte en fascinantes y extraas
estas fotografas tan reconocibles y tpicas.
Por otro lado, creemos necesario destacar dos trabajos realizados por Joan Fontcuberta
en los que, de nuevo, la mirada se dirige a la propia materialidad de la imagen fotogrfica.
En Googlegramas (2005-2007), Fontcuberta presenta una serie de imgenes pixeladas, cuyos
elementos de imagen pixel (picture element) son, a su vez, fotografas que han sido
localizadas en internet, poniendo nombres relacionados con el tema de la imagen en el conocido
buscador Google. Se trata de fotografas que no han sido tomadas por el artista, sino que han
sido compuestas bajo sus instrucciones por un programa informtico que realiza esta operacin
de forma automtica, lo que no resta ni de inters ni mrito a la propuesta de Fontcuberta (ms
bien al contrario, por su extraordinaria originalidad e inteligencia). La propuesta de Fontcuberta
se convierte as en una reflexin sobre la naturaleza virtual e inmaterial de la fotografa en la
era digital, y nos invita a reflexionar sobre la naturaleza del medio fotogrfico. Cabe destacar,
en este sentido, que ya en 2001, Fontcuberta propuso un trabajo de caractersticas bastante
similares en su Orognesis, cuando emple un programa informtico que interpretaba imgenes
para construir paisajes, tambin de forma automtica.

4. PRINCIPALES CONCLUSIONES DE LA INVESTIGACIN


El examen de las tendencias creativas de la fotografa digital en los distintos contextos creativos
estudiados nos permite constatar dos aspectos fundamentales: por un lado, la irrupcin de las
tecnologas digitales en el campo de la fotografa es patente en el propio lenguaje fotogrfico,
con una marcada tendencia a la espectacularizacin de lo real y, por otro, la fotografa digital
ha conseguido llamar la atencin sobre la naturaleza misma de la imagen fotogrfica, y ha sido
de gran ayuda para tomar conciencia de su naturaleza icnica, como construccin discursiva
convencional, y de su irreductible vinculacin con la historia de la fotografa y de los sistemas de
representacin audiovisuales de la modernidad, con los que mantiene una estrecha relacin.
En nuestra opinin, el examen de las tendencias creativas en los campos de la fotografa
informativa y social, publicitaria y artstica deja bastante patente que la metodologa de anlisis

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de la imagen fotogrfica que hemos desarrollado en la investigacin anteriormente referida,


Cmo se lee una fotografa. Interpretaciones de la mirada (Marzal, 2007), no necesita una
reformulacin o reelaboracin, en la medida en que los instrumentos de anlisis propuestos se
muestran igualmente vlidos para el estudio de textos fotogrficos digitales. En este sentido,
cabe sealar que la calidad de una fotografa no se puede asociar al soporte tcnico empleado,
a pesar del protagonismo que tienen actualmente las nuevas tecnologas audiovisuales a la hora
de conceptualizar la imagen contempornea.
Cualquier fotografa, en la medida en que representa una seleccin de la realidad, un lugar
desde donde se realiza la toma fotogrfica, presupone la existencia de una mirada enunciativa.
Esta observacin, formulada por la semitica estructural y la semitica interpretativa hace bastantes aos, puede arrojar mucha luz sobre el problema que nos ocupa, ya que toda enunciacin
encierra por definicin una componente manipulativa, aunque nos hallemos ante un artefacto
relativamente nuevo como la fotografa digital, que queda as desenmascarado. El examen
de la dimensin enunciativa de la imagen tiene consecuencias muy notables para conocer la
ideologa implcita de la imagen, y la visin de mundo que transmite. En este sentido, el estudio
minucioso de una serie de recursos discursivos como la construccin del punto de vista fsico,
la actitud de los personajes, la presencia o ausencia de calificadores y marcas textuales, la
transparencia enunciativa, los procesos de identificacin y/o distanciamiento, el examen de las
relaciones intertextuales, etc., nos parece especialmente pertinente en el estudio de la fotografa.
Cabe recordar, en este sentido, que la enunciacin se construye sobre la organizacin de una serie
de materiales discursivos de diferentes naturalezas, entre los que se pueden destacar elementos
morfolgicos, compositivos, espaciales y temporales. En definitiva, la significacin es un problema de forma del contenido y sta se organiza siempre de la misma manera con independencia
de que se materialice en una u otra materia expresiva (fotografa, cine, televisin o literatura).
Combinar la atencin a la forma de la expresin y la manera en que se relaciona con la forma
del contenido es el reto real de cualquier proyecto analtico (Zunzunegui, 1989, 1994).
En nuestra opinin, la tecnologa digital no puede provocar por s misma la desaparicin
de la fotografa, pero sobre todo de la cultura que sustenta y da sentido al propio medio fotogrfico. No obstante, la generalizacin de la fotografa digital tiene consecuencias importantes
en lo que se refiere al estatuto de la imagen fotogrfica en la cultura visual contempornea.
Tal vez se est ya produciendo una cierta transformacin de su significado y valor en nuestra
sociedad. Como afirma Geoffrey Batchen: La fotografa dejar de ser un elemento dominante
de la vida moderna slo cuando el deseo de fotografas, y la particular organizacin de saberes e inversiones que el deseo representa, se incluya en una nueva forma cultural y social. La
desaparicin de la fotografa debe acarrear necesariamente la inscripcin de otro modo de ver,
y de ser (Batchen, 2004: 329).
En nuestra opinin, la fotografa digital est estrechamente relacionada con las fuerzas
del mercado econmico y con la revolucin digital de las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin, cuya ideologa no difiere sustancialmente del proyecto burgus
que impuls el desarrollo de las tecnologas de la imagen desde el siglo XIX hasta nuestros
das. Se podra afirmar que la tecnologa digital aplicada a la fotografa permite construir, por
un lado, imgenes ms crebles y verosmiles, ms reales, si se quiere, que las fotografas
fotoqumicas, puesto que con ella es ms fcil ocultar las huellas de la mirada enunciativa. En

Reflexiones en torno a la semitica de la fotografa en la era digital

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segundo lugar, la tecnologa digital favorece y alienta la produccin de ms y mejores imgenes,


es decir, alienta el consumo de fotografas, con lo que vida de estas imgenes es ms efmera
que nunca, en sintona con la cultura del fast food que vivimos. Finalmente, la tecnologa
digital aplicada a la fotografa permite construir imgenes ms espectaculares e impactantes,
con lo que se potencia la cultura del entretenimiento y la sociedad del espectculo (Dbord,
2007) en la que estamos inmersos.
En definitiva, cada vez ser ms difcil mantener la creencia de que la fotografa es el
vehculo privilegiado para la trasmisin de la verdad, porque es el propio dispositivo el que
ha pasado a ser cuestionado. El medio fotogrfico, incluso en su versin fotoqumica, nunca
ha dejado de ser una forma de expresin cargada de ideologa, que ofrece una mediacin o
interpretacin de la realidad. En este sentido, el anlisis de la fotografa desde una perspectiva
semitica nos parece una terapia necesaria para tomar conciencia de la componente manipulativa
de toda imagen, en definitiva, de su carcter artificial. Un asunto que consideramos esencial
para la salud de la sociedad democrtica en la que vivimos.

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