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Nueva novela histrica hispanoamericana:

una posibilidad de hermenutica de la historia


Giovanna Iubini Vidal

Resumen
Este ensayo tiene por objetivo indagar sobre las posibles relaciones hermenuticas entre
la escritura de la historia, desde el punto de vista de filsofos de la historia como Hayden
White y Michel de Certeau, y lo que ocurre en el espacio de la literatura
hispanoamericana a partir del fenmeno de la nueva novela histrica.
Palabras clave: hermenutica, nueva novela histrica, historiografa, metahistoria,
metaficcin.

I. Introduccin
Las relaciones entre los discursos de la literatura y de la historia son de larga data
y se han tornado complejas y difciles desde su origen. Ya desde su Potica, Aristteles
propone una distincin clara entre ambas, pues mientras la historia se centra en un tiempo
y una serie de acontecimientos significativos, la narrativa debiera centrarse en una sola
accin; adems, entendemos, en trminos generales que, mientras la historia cuenta narra
lo sucedido, lo visto por el historiador Herdoto es un ejemplo-, la tragedia y la
narrativa se centran en lo que podra hacer ocurrido, fabulando en funcin de la catarsis
(1999:66).
Nociones diferenciadoras como stas han marcado la escisin entre ambas, de tal
manera que en su desarrollo, la historia se ha transformado en una ciencia validada por
instituciones, institucin del saber, dira de Certeau (1985:76-81), que con una prctica
clara, tcnicas y teoras, da cuenta de lo que se entiende por Historia.
Algo similar, por cierto, ha sucedido en el desarrollo de la literatura,
especialmente de aquella que, como la novela histrica, se acerca a los procedimientos de
lectura y reconstruccin del pasado. El paradigma de este tipo de novela, especialmente
durante el siglo XIX, se acerc a las prcticas y tcnicas del historiador, tanto as que
Lukcs la define como una representacin artsticamente fiel a lo sucedido en un periodo
especfico de la historia (Lukcs 1966).
En este sentido, histrica y tradicionalmente ambas disciplinas han tenido por
objetivo la representacin de lo que se entiende por realidad, la representacin de
aquello que sucedi en el pasado de la forma ms cercana a los que fue. As, se entenda
que la voz del historiador y del escritor deba, cierta manera, anularse, para privilegiar la
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objetividad. Es decir, la enunciacin deba de ser de carcter neutral, para presentar de


manera clara y precisa los acontecimientos, no como pudieron haber sucedido, sino como
las evidencias cientficas demuestran que ocurri.
Sin embargo, estas nociones clsicas que la historiografa y la literatura
comparten, han sido puestas en juicio en las ltimas dcadas del siglo XX por el
surgimiento de nuevos paradigmas interpretativos que ponen nfasis en la condicin
relativa e indeterminada del conocimiento, tales como el postestructuralismo y la
postmodernidad. Estos cuestionamientos darn un giro, podramos decir, lingstico,
tanto a la historiografa como a la literatura, donde se toma consciencia de la
imposibilidad de representaciones totalizantes, neutras y complemente objetivas; adems
se destaca la condicin del texto como construccin verbal, traspasada por elementos de
carcter cultural, social, poltico e ideolgicos que estn en el cuerpo de la escritura.
De este modo, el objetivo de este trabajo es dar cuenta de la historia compartida
en el desarrollo de la novela histrica y la historiografa, el cual no slo se sustenta en
caractersticas posiblemente similares, sino en un desarrollo histrico afn y en la forma
en que los paradigmas interpretativos han afectado su escritura. En el caso de la
historiografa, ello ocurre a partir de los postulados de filsofos de la historia como
Hayden White, Michel de Certeau y Paul Ricoeur, quienes hacen patente esta cercana,
proponiendo la condicin de artefacto lingstico del texto histrico, su narratividad, y la
relacin con los tropos y los gneros literarios. Esta propuesta que media entre la
hermenutica, la historia y la literatura, plantea tal cercana entre ambas que, desde un
punto de vista tradicionalista, la condicin verdica de la historia se desestabilizara. En el
caso de la literatura, el progresivo abandono y cuestionamiento de la novela histrica
realista, ha dado paso, en el siglo XX a una representacin mucho ms subjetiva de
acontecimientos y personajes histricos, adems de una presentacin tcnica mucho ms
elaborada, por ejemplo, con narradores mltiples, ambiguos o fragmentarios, con lo cual
se enfatiza en la imposibilidad de generar visiones completas y nicas de la historia.
Estos cambios en ambas disciplinas se dan, probablemente, por un cambio de
sistema de referentes que se ha tendido a llamar postmodernidad1, por la supuesta cada y
desconfianza en los grandes relatos (Lyotard 1989), entre los que se encontrara la
historia. No obstante, esta condicin epocal que Lyotard describe para sociedad
1

Estudios como los de Santiago Juan Navarro (2002) y Mara Cristina Pons (1999) enfatizan en este
aspecto. Navarro, especialmente, propone esta lectura desde una perspectiva anglosajona, sin cuestionar la
posibilidad de la postmodernidad en el contexto hispanoamericano, dadas las especiales condiciones de
nuestra historia, y los vaivenes polticos y econmicos de la han impactado como sociedad.

desarrolladas, todava es discutible para el contexto hispanoamericano, como proponen


algunas crticas en tanto que nuestro continente no haya logrado el estadio que este
pensador propone, sino en razn de en ella conviven de manera intensa tradiciones
culturales e identitarias diversas que se hibridan de tal forma que Hispanoamrica se
caracteriza por su multiplicidad y heterogeneidad contradictoria2. Empero, en el mbito
de los estudios literarios e histricos, no deja de ser cierto que el horizonte de
expectativas y las condiciones de posibilidad de ambas han cambiado, pero parece ser
que en nuestro continente ello se debe tambin a las condiciones polticas, econmicas y
socioculturales que han marcado nuestra historia reciente y a las deudas histricas que
estn todava pendientes (tal como las dictaduras, la desigualdad social, los problemas de
la poblacin indgena urbana y rural, y de las mujeres). Por eso, la historia social y la
literatura se hacen cargo de aquello que no siempre figura en los grandes registros, para
que esa memoria no se pierda en el olvido.
Para dar cuenta de este problema, se analizarn los procesos de cambios de ambas
disciplinas con el objetivo de demostrar cmo los nuevos referentes de la teora de la
historia tambin han tenido impacto (directo o indirecto) en el desarrollo de la novela
histrica hispanoamericana.

II. Teora de la historia y hermenutica: el acontecer en el mundo de una disciplina

Si hay un elemento de historia en toda poesa,


tambin hay un elemento de poesa en cada
relato histrico acerca del mundo
Hayden White.

Hablar de la historia implica hablar de su desarrollo como institucin y de las


teoras y tcnicas que han cobijado el trabajo del historiador. A partir de su institucin
como un saber cientfico, est profundamente relacionado con el nacimiento y
establecimiento de las disciplinas y con la creacin de grupos con objetivos e identidades
claras, los cuales se caracterizan, tal como lo critica de Certeau, por una progresiva
despolitizacin, lo que no implica un destierro fuera de la sociedad, sino la fundacin de
2

Enfatizo en su condicin de heterogeneidad contradictoria, trmino que acu Antonio Cornejo Polar
(2003) para dar cuenta de que la construccin Amrica se basa en enormes diferencias sociales y culturales,
resultando de ello una totalidad contradictoria y conflictiva donde, en un reducido balance, encontramos lo
hegemnico Occidental-, lo popular, lo indgena y aportes culturales de variada proveniencia. Por eso,
nuestra cultura sera dispersa, quebradiza, inestable, contradictoria y heterclita dentro de sus propios
lmites.

cuerpos (1985: 77), en caso, cuerpos colegiados que, de acuerdo a sus tecnologas del
saber, sancionan y validan lo que entienden por discurso de la historia en un determinado
momento, horizonte de expectativas que, ciertamente, es mvil en el tiempo.
En este sentido, como conocimiento cientfico, la disciplina histrica se ha
estabilizado en el tiempo y, su prctica desde el acopio de los documentos hasta la
redaccin del libro [] depende siempre de la estructura de la sociedad (1985:83) y, de
este modo, se establecen jerarquas y normas institucionales que se han instalado en el
crculo de la escritura: en la historia que se escribe se da preferencia a los que ya han
escrito, de tal manera que la obra histrica refuerza una tautologa sociocultural entre sus
autores (letrados), sus objetivos (libros, manuscritos, etctera) y su pblico (cultivado)
(1985:82).
Estas fuertes crticas, con todo, dan cuenta del establecimiento de un campo
discursivo y sociocultural que, en ciertos mbitos, tiene poder3. Ahora bien, el sistema de
canonizacin que se textos que prim en la historia es totalmente opuesto al de la
literatura, pues lo que se busca con el sistema procedimental de la escritura de la historia
es, precisamente, apartarse de ficcionalidad; es decir, lo que busca es lo que Roland
Barthes llama imperiosa garanta de la realidad, justificada por principios de
exposicin racional (1987:163). El mismo Barthes califica este tipo de discurso como
performativo, porque:
Como todo discurso con pretensin realista, el de la historia no cree conocer,
por tanto, sino un esquema semntico de dos trminos, el referente y el
significante; la confusin (ilusoria) del referente y el significado define, como
sabemos, a los discursos sui-referenciales, como discurso performativo; podra
decirse que el discurso histrico es un discurso performativo falseado, en el cual
el constativo (el descriptivo) aparente no es, de hecho, ms que el significante del
acto de la palabra como acto de autoridad (1987:175)
Se tratara, entonces, como crticamente lo expone Barthes, de un discurso
performativo precisamente por su efecto de realidad, y porque a travs de la enunciacin
no slo describe sino que, por su estatus de discurso de verdad, le proporciona tal validez
a lo que nombra y, finalmente, lo crea. El efecto de realidad, es decir, la eliminacin
del significado fuera del discurso objetivo, permitiendo que, aparentemente, se enfrente

Una interesante perspectiva para analizar el campo de surgimiento de la disciplina histrica es a la luz de
la nocin de campo (disciplinario) y su relacin con el campo de poder, que Pierre Bourdieu (1990) plante
y analiz para el caso de la literatura. Aunque los campos pueden diferir, la configuracin de la institucin
mediante la validacin de determinados procesos y participantes ocurre en ambas disciplinas, pero a partir
de premisas distintas. En este sentido, la configuracin institucional y disciplinaria permite tanto la
configuracin de un campo como de un sistema propio con formas de textualizacin y canonizacin.

la realidad con su expresin (1987:175), es el objetivo tradicional de la escritura de la


historia. Por este motivo, tal como lo ha indicado Hayden White, el ideal de la
historiografa clsica es la literariedad y la claridad de la expresin para que, as, lo
enunciado coincida lo ms fielmente con el referente (2003a:49) y se logre, entonces, ese
efecto performativo.
Sin embargo, la nueva historiografa ha intentado dar cuenta de que ese afn
realista slo se logra mediante formas enunciativas, narrativizaciones, habla retrica y
figurativa que, por lo dems estrecha las fronteras entre sta y la literatura, ya que la
acerca ms a lo potico que a lo cientfico, puesto que desde la perspectiva de White
(2003), no se podra reconstruir escrituralmente un acontecimiento sin establecer una
trama para tales hechos. En este sentido, la explicacin y reconstruccin historiogrfica
de un acontecer en el tiempo, es ms una posibilidad que una certeza.
Esta nueva concepcin de la filosofa de la historia tiene sus referentes en
estudiosos como Hayden White, Paul Ricoeur y Michel de Certeau que, siendo cercanos a
la corriente estructuralista y a la hermenutica, proponen una lectura de la historiografa
que se basa en los componentes formales de su escritura, ms que en sus objetivos y
logros.
Basndose en la idea de que la representacin de una cosa no es la cosa misma
(2003a:51), White propone que la funcin principal de la escritura histrica es la
narrativizacin, esto es una ficcionalizacin en cuanto la narrativizacin le impone a la
realidad, la forma y sustancia del tipo de significado encontrado slo en los relatos. Y en
cuanto la historia involucra el relatar, involucra la ficcionalizacin de los hechos que ha
encontrado en la fase de investigacin de sus operaciones (2003a:55). Se ficcionaliza, no
en cuanto a que sta corresponda a una invencin, sino en tanto que el historiador
propone una trama para los hechos, a travs de la cual plantea una posible articulacin de
los sucesos histricos; este procedimiento se puede basar tanto en la documentacin,
como en la interpretacin- tan fundamental- que ste hace de los acontecimientos que
buscar ligar en su trama. En este sentido, para explicar un periodo determinado de
tiempo, el historiador debe establecer los posibles conjuntos de relaciones que los
acontecimientos representan, aunque estas series de relaciones no son, sin embargo,
inmanentes a los acontecimientos mismos, existen slo en la mente del historiador que
reflexiona sobre ellos (2003b:130).
Ms all de las modos de tramar y de las implicaciones ideolgicas que formula
White para su filosofa de la historia, su propuesta, como es obvio, no slo desestabiliza
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las nociones que daban sustento al trabajo historiogrfico, sino que cuestiona,
precisamente, el estatuto de una labor escritural que olvida su condicin de artefacto
lingstico, cuya base no es solo la evidencia documental, sino que el uso de la lengua y
de la retrica, elementos que dotan de sentido a los acontecimientos.
De Certeau ha sido, probablemente, quien ms ha criticado esta separacin entre
el trabajo del historiador y su estar-ah o acontecer en el mundo, ya que no puede
haber una escisin entre l y el mundo, debido a que ese es el objetivo de su propio
trabajo. De ser as:
Niega lo mismo que est produciendo. Padece entonces los efectos de distorsin,
debido a la eliminacin de lo que la sita en el mundo de los hechos sin que lo
diga o lo sepa [] El discurso cientfico que no habla de su relacin con el
cuerpo social, no puede dar origen a una prctica, deja de ser cientfico, y esto
es muy importante para el historiador, pues su relacin con el cuerpo social est
precisamente el objetivo de la historia (1985:78-79)
Este cambio paradigmtico, privilegia la toma de consciencia del lugar
ontolgico, poltico, ideolgico y social desde donde el historiador piensa, lee e interpreta
la historia; razn por la cual, desde esta perspectiva, se enfatiza en interpretacin de los
acontecimientos, por sobre la representacin apegada a la realidad concepto tambin
cuestionado-. As mismo, para White:
El historiador comparte con su audiencia nociones generales de las formas que las
situaciones humanas significativas deben adquirir en virtud de su participacin en
los procesos especficos de dotacin de sentido que lo identifican como miembro
de un cierto legado cultural (2003b:116)
La consciencia de acontecer en el mundo y de devenir con la escritura del texto es
lo que permite relacionar esta postura de la nueva historiografa con la corriente
hermenutica dela filosofa alemana. Recordemos que para pensadores como Hans Georg
Gadamer, toda interpretacin es de carcter dialgico y que sta consiste en un dilogo
del pasado con el presente y que lo importante es la indagacin interrogativa (Eagleton
1988:47). En este sentido, la interpretacin historiogrfica comprende el mismo
horizonte, pues se presenta como una conversacin, como un dilogo viviente entre
pasado, presente y futuro, de carcter sistemtico y que no desconoce los problemas de
la estructura de la sociedad, de la ideologa y del posicionamiento del historiador en la
sociedad (Eagleton 1988:49). As, tanto el sujeto/objeto de la historia, como su
interpretante y la estructura social, configuran parte del circulo hermenutico.

Para Reinhard Kosellek, el trabajo del historiador se sirve bsicamente de los


textos slo como testimonios para averiguar a partir de ellos una realidad allende los
textos. Por consiguiente, tematiza, ms que todos los otros exegetas de los textos, un
estado de cosas que en cualquier caso es extratextual (1997:91). Esa relacin exegtica
entre el sujeto que interpreta y lo extratextual es, justamente, lo que permite que el
historiador y la obra histrica se constituyan en el acontecer en el mundo. Por eso, se
puede decir que esta relacin hermenutica es un un trabajo con la muerte, es una
memoria que nos define colectivamente en relacin con el pasado para comprender o
por lo menos, atisbar- lo que estamos siendo.
En consecuencia, esta relacin interpretativa del devenir del tiempo a partir de las
evidencias que deja en el mundo es, igualmente, la funcin de la literatura en la sociedad,
pero sta se plantea con otro objetivo y mediante otros procedimientos discursivos y
enunciativos que, como ha ocurrido a partir de la novela histrica, busca muchas veces
emular los procedimientos de la escritura historiogrfica. Por este motivo, la literatura
tambin ha sido fundamental para comprender la historia del continente durante todo su
proceso escritural.

III. Novela histrica y nueva novela histrica latinoamericana

En el caso particular del continente americano, la estructuracin de la prosa


narrativa entendida desde los cnones de la escritura occidental- comienza, de manera
problemtica, con el periodo de la conquista y la colonia. Las formas textuales
privilegiadas en la poca son las crnicas y las cartas relatorias, textos documentales que
dan cuenta de la constitucin histrica y simblica de Amrica. Estos documentos,
ampliamente aceptados como las primeras fuentes literarias, nos permiten introducirnos
en el problema de que, si bien los leemos con criterios literarios, su funcin primaria era,
no obstante, otra. Ello se debe a que la nocin de texto y discurso se ha ido ampliando
cada vez ms y, ya no slo nos preguntamos por el afn literario del texto, sino ms bien
nos ocupa las mltiples maneras en que ese documento puede ser ledo y las claves que
ste nos puede dar para interpretar, entender y sentir el devenir de nuestra cultura.
Esta problemtica es especialmente interesante cuando analizamos las posibles
relaciones que se establecieron entre la literatura y la historia en momentos clave de la
formacin poltica hispanoamericana, como por ejemplo, en el momento de las
independencias (es decir, entre 1810 y finales del siglo XIX). Entendiendo este periodo
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como un momento fundacional, la literatura o por lo menos, la narrativa- cumpla un rol


paradigmtico en la difusin de la ideologa que daba sustento a la emancipacin. Se
proyecta entonces, una imagen o modelo de la identidad nacional a travs de los textos y,
para ello, el romanticismo (tendencia literaria predominante en la poca) y su gnero
primordial, la novela histrica tradicional, presentan una visin moral y poltica que se
condice con los ideales fundamentales de las identidades nacionales que se quieren lograr
y, para ello, se realzan determinados episodios y tipos de personajes paradigmticos que
representan el propsito del sistema poltico y moral.
Ejemplo significativo de ello son las nociones que presenta Jos Victorino
Lastarria en su Discurso de incorporacin a la Sociedad Literaria en Chile (1842),
donde enfatiza en que lo se requiere en ese momento coyuntural es una literatura de tipo
didctico que eduque en los ideales liberales y constituya un aporte para el progreso de
las sociedades americanas. Ese objetivo se cumple con novelas clsicas de la poca como
Amalia (1851) de Jos Mrmol, novela que da cuenta de los conflictos polticos de la
Argentina previa a la dictadura de Juan Manuel de Rosas; as como la cannica Martn
Rivas (1862) de Alberto Blest Gana que, desde un punto de vista histrico, da cuenta de
los conflictos entre liberales y conservadores en 1851. Estos ejemplos aislados que por
razones obvias no podemos describir en detalle- dan cuenta de que los vasos
comunicantes entre la literatura y la historia forman parte de la formacin discursiva de
Amrica y se transforma en el eco de la historiografa oficial, mediatizada por temas
amorosos que representan el imaginario de la cultura literaria romntica (Larrea 20032004:18). En este momento clave, las fronteras de la historia y la literatura se hacen ms
endebles y la problemtica de la interpretacin de los acontecimientos (convertidos en
hechos mediante la narrativizacin, segn White 2003b) adquiere sentido, pues tal como
lo reconoce de Certeau:
hay muchos crticos que parecen identificar toda la literatura con la ficcin, con
lo cual no son capaces de reconocer que hay mucha escritura literaria que no es
ficcional y mucha escritura ficcional que no es literaria. Existe como una
cuestin de hecho- una gran cantidad de escritura literaria cuyo objetivo es la
representacin realista de la realidad y a la cual pertenecen la mayora de los
grandes clsicos de la historiografa occidental (1985:57)
Segn Mara Cristina Pons (1999), sin embargo, esta misma caracterstica es la
que marca la diferencia sustancial entre sta y la europea ms preocupada por la
representacin de una identidad de social y de clases privilegiadas-. La aspiracin de la
novela hispanoamericana de esta poca da cuenta de confianza con la historia, por lo que
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su objetivo es, justamente, construir la historia, rescatar referentes para la identidad


nacional y proyectar en los hechos y personajes- una identidad nacional posible.
No deja de ser significativo, entones, que la emergencia de estas novelas ocurra
precisamente en momentos de grandes transformaciones sociales, polticos e histricos,
los que traen aparejada la necesidad de reubicarse o asumir una posicin frente a la
historia [] esta reubicacin implica a su vez una redefinicin de la identidad que frente
a tales acontecimientos se pone en cuestin (Pons 1999:141). Por este motivo, luego de
un largo tiempo en que la literatura busc otros rumbos identitarios (la identidad
campestre, para el criollismo; la identidad de clase, para el determinismo naturalista; la
urbana, para para la poca surrealista, etctera), con la coyuntura histrica de las
dictaduras y el fracaso de las revoluciones en la segunda mitad del siglo XX (desde 1970
en adelante), de nuevo se instala este paradigma como modelo de la narracin
continental, lo cual se constata en un nuevo auge (numrico y publicitario) de novelas que
vuelven sobre temas histricos. En ese contexto histrico, donde el mayor peligro, como
bien lo ha dicho Todorov, es la supresin de la memoria (2000:11), es hace patente la
necesidad de dar cuenta de aquello que la oficialidad busca suprimir mediante la censura
y la represin.
En esta nueva situacin epocal, la intrnseca relacin entre historia y literatura
retorna, sin embargo, no slo ha cambiado el contexto sociopoltico y cultural, sino que
tambin se ha modificado el sistema de preferencias en el campo literario, profundamente
marcado por las nuevas tcnicas escriturales que introdujo el surrealismo, la corriente de
la consciencia y, por supuesto, el redescubrimiento del mundo indgena, su lengua,
cosmovisin y tradiciones culturales. Todo ello traer consigo una amalgama literaria
donde nocin textual occidental se hibrida con los mitos y lo mgico de la cultura
indgena, y se producen textos tan singulares como los de Alejo Carpentier o Miguel
ngel Asturias.
Se trata, en este caso de obras que presentan variaciones en relacin al sistema
tradicional de la novela histrica, donde hay caractersticas que persisten y unas nuevas
que surgen, estableciendo una relacin de continuidad y de discontinuidad entre ambos
sistemas. La escritura de estas obras remitira, en una primera instancia, a la vuelta de un
momento del pasado documentado y patente en la memoria social el cual, empero, no
puede ser ficcionalmente tergiversado de tal manera que el referente al que remite la
enunciacin, se anule. Por otra parte, el momento seleccionado para novelar, dice Pons
(1999), debe ser paradigmtico de las tensiones, problemas sociales, polticos o culturales
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que han marcado el continente (es decir, habra un cierto afn ejemplificador) y,
especficamente, la atencin de la novela puede centrarse en el rol de un personaje
histrico en los acontecimientos narrados.
Para lograr la representacin que busca, en su tcnica de investigacin el novelista
se equipara al historiador en tanto que sustenta su trabajo en el material documentado que
extrae de registros, crnicas, cartas y otros medios (en el caso de rescritura de la historia
reciente, por ejemplo, muchos escritores se basan en entrevistas, testimonios y otros
materiales). Empero, dada la desconfianza en la realidad que presenta la nueva novela
histrica, stos pueden parodiados o contradichos. Ejemplo de lo anterior es el proceso de
cambio que ha sufrido, como personaje histrico y literario, Catalina de los Ros y
Lisperguer: la visin que de ella present Vicua Mackenna difiere profundamente de las
miradas culturalistas que han presentado escritoras como Magdalena Petit y Juanita
Gallardo, como la lectura ms feminista que present Mercedes Valdivieso en Maldita
yo entre todas las mujeres (1991).
Adems, estas novelas se preguntan por la funcin que el pasado histrico cumple
en el presente, razn por la cual, en la nueva novela histrica el tiempo ya no es
necesariamente cronolgico o lineal, sino de carcter circular e, inclusive hermenutico,
en tanto que es una memoria que busca lo que nos determina colectivamente como
colectividad en un ser-ah histrico. En este sentido, la temporalidad es un devenir
inacabado e inabarcable que representa mediante anacronas (analepsis, miradas al
pasado; y prolepsis, como premoniciones del futuro).
En esta poca prima el escepticismo, la crtica, la parodia y la carnavalizacin,
todas caractersticas de lo que conocemos como nueva novela histrica. En este sentido,
es importante el asedio al tiempo colonial en realizan escritores pertenecientes a la
nueva novela y el boom, con textos que revisan y ficcionalizan la historia del continente
(tales como Carpentier y Abel Posse, por ejemplo), lo que constituira una vuelta a la
semilla (Lpez-Baralt 2005). As, la nueva novela histrica constituira una polifona de
estilos y modalidades narrativas que pueden coexistir, incluso de forma contradictoria, en
el seno de una misma obra (Ansa 1991: 17).
Como bien ha apuntado Seymour Menton (1993), este tipo de produccin se
caracteriza por seis rasgos generales, no todos los cuales necesariamente tienen que estar
presente en una obra para considerarla Nueva Novela Histrica, tales como la distorsin
consciente de la historia, la ficcionalizacin de personajes reconocidos por la historia
oficial, una reproduccin mimtica subordinada, la metaficcin (es decir, que el narrador
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constantemente nos despierta como lectores para que, a travs de sus comentarios acerca
de la construccin escritural, no olvidemos que se trata de un artefacto de ficcin). Otros
aspectos interesantes de destacar son: la construccin del texto como un mosaico de citas
(Menton 1993:44), lo que nos permite pensar en que estas obras prima una condicin
intertextual y la utilizacin de los conceptos bajtinianos de lo dialgico, lo carnavalesco,
la parodia y la heteroglosia (1993:44).
Estas nuevas tcnicas dan cuenta de un giro en la representacin realista, es decir,
de forma similar al giro que propone la nueva historiografa, la nueva novela histrica
da primaca a los aspectos imaginativos, subjetivos y ficcionales que implica escribir o
rescribir la historia. De acuerdo a Pons, la relacin literatura e historia, en este contexto
se presenta de la siguiente manera:
estos textos privilegian una trama o un fragmento de referente que, en la
narracin, constituirn una va de acceso a la historia misma. Otras, sin embargo,
privilegian el proceso de escritura, tanto del relato novelesco como de la historia
misma. En ellas, por lo general, no slo se utiliza como tema el mismo proceso de
escritura del texto y del documento sino que adems, se subraya la relacin entre
la ficcin y la historia que tal proceso conlleva (1999:156)
En este sentido, lo que diferencia la novela histrica de su concepcin
contempornea, es que su propsito se dirige a la rescritura de la historia, mediante una
compleja relacin de tiempos y espacios histricos como posible explicacin del
presente. Por este motivo, la forma representacin, la estructura narrativa y la descripcin
de acontecimientos y personajes ya no es realista (como en la novela histrica), motivo
por el que se busca darle un nuevo significado a la verosimilitud dentro del relato y quiz,
ms que verosimilitud, tendramos que aludir a las alegoras y metaforizaciones que
propone esta produccin literaria, las que son sintomticas de una concepcin menos
estructural del mundo.
Las interpretaciones que estas novelas presentan no son slo re-presentaciones, en
el sentido lato del trmino, sino que son interpretaciones del rol de la historia en nuestro
continente y, como interpretaciones que permiten este dilogo con la temporalidad,
podemos considerarlas una forma extrema, probablemente, de historicidad.

III. Conclusiones

Los cambios sustanciales a nivel de la historiografa y de la escritura literaria de la


historia en los ltimos dos siglos dan cuenta de cambios de paradigmas en ambas
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disciplinas. Especialmente en las ltimas dcadas, los mrgenes que las separan parecen
estrecharse en razn de visiones relativamente comunes sobre la funcin de la historia y
la literatura en la sociedad.
En este contexto, es pertinente plantear que los objetivos y caractersticas de la
nueva novela histrica coinciden, hasta cierto punto, con los postulados de Hayden White
(2003 a y b) sobre la escritura de la historia y los tropos del discurso, ya que su
preocupacin no consiste en determinar la verosimilitud o ficcionalidad de un discurso
histrico nociones que por lo dems abandona como categoras restrictivas del discurso, pues lo fundamental son tropos a los remite la narratividad y el papel que cumplen la
imaginacin y la ideologa a la hora de interpretar los acontecimientos y seriarlos en una
narrativa histrica que le da sentido. Sentido, interpretacin, hermenutica y dilogo de la
historiografa con el mundo, su estar en el mundo a travs de los enunciados que genera
es, justamente, lo que le da la fuerza a la teora de White para dar cuenta de los aspectos
simblicos que implica el tratar de comprender el pasado.
Algo similar ocurre en el mbito de la escritura literaria donde se trata de
comprender el pasado histrico a travs del presente, pero siempre mediante alegoras y
metforas que le dan potencial retrico a la representacin. Ejemplo de ello son novelas
como El arpa y la sombra de Alejo Carpentier y Los perros del paraso de Abel Pose
que, reescriben el paso de Cristbal Coln por las Amricas, pero lo hacen con
procedimientos que desrealizan de tal manera la representacin y son alegricamente tan
densas que, finalmente, contradicen o cuestionan la historia y registros oficiales, ya que
stos no son suficientes para dar cuenta de la historia de los pueblos, el cual ha excluido
determinados tipos de identidades (sociales, polticas, de clase, tnicas y de gnero, entre
otras). En este sentido, la visin que se plantea es mucho ms amplia y desmitificadora,
no reducida ni a la hegemona ni a la historia poltica, sino que a la memoria de toda una
sociedad, en la cual no se solapan aspectos antes considerados vanales o grotescos
como la sexualidad, la locura y el imaginario popular (Larrea 2003-2004).
De este modo, historiadores y novelistas, al compartir crticas y visiones comunes,
cuestionan los procedimientos tradicionales del oficio, mostrando que, finalmente, todo
conocimiento es de tipo interpretativo, epistemolgico y hermenutico.

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BIBLIOGRAFA
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