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UMA CRTICA MARXISTA DA PROPOSTA DAS COTAS RACIAIS

Publicado em Esquerda Marxista (http://www.marxismo.org.br)

UMA CRTICA MARXISTA DA PROPOSTA DAS COTAS RACIAIS [1]


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03/02/2014 - 16:45
RUY PENNA

Por meio da crtica a


um artigo escrito por Valrio Arcary Por qu as cotas so uma proposta mais igualitarista que a
eqidade meritocrtica? esse texto procura explicar que a proposta das cotas raciais contrria
aos interesses de todos os jovens e trabalhadores brasileiros em sua luta pela emancipao social e,
consequentemente, em sua luta pelo socialismo. Essa proposta, em vez de contribuir para combater
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o racismo, produz o efeito inverso: refora o racismo como instrumento poltico de opresso da
classe capitalista contra toda a classe trabalhadora. A discusso sobre as cotas raciais ,
especialmente em nossos dias, um terreno pavimentado de armadilhas ideolgicas, mas, alm de
no contribuir para desmontar as armadilhas, o citado artigo faz uso de citaes de Marx e Lnin
para apoiar uma argumentao que coloca-se a uma enorme distncia do mtodo e do contedo da
teoria marxista. Esse texto, ainda que esteja longe de esgotar todos os aspectos desta discusso,
bem mais extenso que o artigo escrito por Valerio. Talvez ele tenha uma capacidade de sntese
maior que a minha. Ao meu ver, ele omitiu, ou tratou de modo muito superficial, vrios aspectos que
so fundamentais para uma real compreenso poltica da proposta das cotas raciais. Aqui, o leitor
haver de perceber que no estou exigindo da sua mente um esforo fora de propsito, pois o
racismo, e no apenas no Brasil, uma questo to importante e to concreta para a luta de classes
que deve ser tratada considerando os muitos aspectos que a envolvem e determinam.
Valerio Arcary coloca a discusso poltica sobre as cotas raciais a partir de uma perspectiva, no meu
entender, to estreita que contradiz a sua prpria afirmao: A luta contra as opresses
indivisvel da luta contra a explorao. A sua perspectiva limitada porque simplesmente aceita os
termos de uma contraposio entre, de um lado, o princpio meritocrtico do liberalismo que
recusa as cotas porque elas dariam acesso ao ensino superior, ou a empregos pblicos por
concursos, a estudantes ou trabalhadores que no estariam entre os mais preparados e, de outro
lado, as polticas afirmativas que usam as cotas sociais e raciais com a declarada finalidade de
contrabalanar as desigualdades sociais entre os estudantes ou entre os candidatos a empregos
pblicos. Para ele, a implementao das cotas uma reforma progressiva porque mais
igualitarista que a falsa igualdade jurdica da sociedade burguesa, a suposta igualdade de
oportunidades do princpio meritocrtico, que trata como iguais os desiguais. Explicaremos, mais
adiante, porque esta contraposio, entre o princpio meritocrtico e as polticas afirmativas,
embora expresse uma verdade meramente formal, completamente ilusria do ponto de vista
histrico da luta de classes.
verdade que no so poucos os polticos, juristas e intelectuais ligados burguesia que posicionamse contra as polticas afirmativas, e muitos so especialmente contra as cotas raciais, afirmando
que elas ferem o princpio da igualdade de oportunidades, ou seja, o princpio meritocrtico to
caro ao discurso liberal mais tpico. Sobre essa questo das cotas h, realmente, uma certa diviso
dentro da burguesia. Muitos burgueses no querem ver seus filhos convivendo, nas universidades,
com estudantes pobres e/ou negros, e isto por simples elitismo e/ou racismo. Outros vem nas cotas
sociais e raciais uma real ameaa ideologia da classe dominante, embora os burgueses sejam, de
fato, os primeiros a fraudar a regra da meritocracia. H tambm amplos setores da pequenaburguesia que, se no so racistas e/ou no praticam o auto-engano de considerar-se parte da elite
dominante, ainda assim no querem ver diminuir, para seus filhos, as vagas disponveis no ensino de
nvel universitrio pblico e gratuito (particularmente no Brasil, onde em geral as melhores
universidades so pblicas), ou nos concursos para empregos pblicos. Neste ltimo caso encontramse os mais histricos opositores das polticas afirmativas.
Toda esta reao burguesa e pequeno-burguesa contra as cotas, especialmente contra as cotas
raciais, poderia impressionar e levar concluso de que a implementao das politicas
afirmativas, inclusive as cotas raciais, significa uma conquista para os setores mais oprimidos da
classe trabalhadora, e uma derrota para a classe dominante, e, portanto, como afirma Valerio,
significa uma reforma progressiva. Triste engano, como demonstraremos nesse texto, se o
esforado leitor conceder a ele, at seu ltimo pargrafo, a sua ateno. Se no houvesse adotado
uma perspectiva to estreita, Valerio poderia ter levado em conta a possibilidade de que toda a
gritaria contra a cotas simplesmente no representa a posio das fraes dominantes da classe
capitalista, aquelas fraes que exercem de fato o poder e atuam conscientemente para conservlo.
Por outro lado, como de fato demonstra a histria da luta de classes, mesmo contra a vontade das
fraes dominantes da burguesia, o Estado burgus foi frequentemente compelido a implementar
reformas progressivas como resultado da mobilizao dos trabalhadores. Valerio Arcary afirma
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que a proposta das cotas raciais tambm uma reforma progressiva, do mesmo modo que o
aumento dos salrios ou a estabilidade no emprego, a reforma agrria ou a vinculao de verbas no
oramento do Estado para a educao e a sade pblica, uma reforma progressiva. Se uma
reforma atende s reivindicaes dos trabalhadores e melhora as suas condies de vida ento, a
princpio, devemos apoiar a luta por sua implementao. Este princpio geral vlido, ainda que os
marxistas devam estar sempre dispostos a explicar que, sob o capitalismo, nenhuma conquista dos
trabalhadores est garantida. Este princpio geral muito simples mas a sua aplicao concreta, em
cada questo ou situao particular, tem que levar em conta uma verdade bsica da luta de classes:
os interesses da burguesia esto em permanente contradio com os interesses do proletariado.
Muitos militantes das lutas contra o racismo apoiam a proposta das cotas raciais porque
reinvindicam uma providncia imediata para corrigir a escandalosa baixa proporo de jovens e
trabalhadores negros ou no-brancos nas melhores universidades pblicas e nos empregos
pblicos melhor remunerados. Mas as consequncias do racismo so muito mais amplas do que
aquela escandalosa proporo, de modo que consideramos necessrio responder a seguinte
questo: qual ser a consequncia desta providncia imediata para a luta contra o racismo? Na
discusso da proposta das cotas raciais h muitos aspectos importantes e decisivos que no cabem
dentro dos limites em que Valerio tenta encerrar o debate. Aceitar esses limites significa ignorar a
relao histrica entre o racismo e a luta de classes, e significa tratar o racismo como uma forma de
opresso separada da luta de classes. Ao aceitar os limites da polmica entre a meritocracia
liberal e as polticas afirmativas, Valerio perde de vista o que essencial no s para a unidade
como tambm para a independncia poltica da classe trabalhadora. Se verdade que o racismo
causa uma desigualdade entre os prprios trabalhadores, tambm verdade que essa mesma
desigualdade estimulada pela prpria burguesia e por ela usada para enfraquecer a luta contra a
desigualdade de classe entre capitalistas e trabalhadores. Portanto, qualquer proposta que
enfraquece a luta da classe trabalhadora contra a explorao capitalista, inevitavelmente
enfraquecer a luta contra o racismo.
Especialmente a burguesia brasileira e a norte-americana, mas no apenas elas, herdaram o racismo
da poca do escravismo colonial, mas reconheceram a importncia de cultiv-lo como arma poltica
de dominao sobre toda a classe trabalhadora. O Estado burgus, o sistema juridico burgus, os
politicos atrelados burguesia, a midia burguesa e, mais diretamente, os prepostos da burguesia
nas fbricas e outros locais de trabalho, so todos acustumados, com maior ou menor habilidade, a
usar o racismo como meio de dominao. Este uso do racismo pode ser mais ou menos disfarado,
mais ou menos sofisticado, e a experincia ensina o clculo da dosagem e da roupagem mais
eficiente. O racismo no a nica e nem a principal maneira que a burguesia encontrou para
cultivar e manipular politicamente as desigualdades entre os trabalhadores. Ela cria mecanismos
burocrticos e econmicos para formar, em diversos nveis e setores, camadas de trabalhadores
relativamente privilegiados que agem como elementos de confiana para desmobilizar e controlar a
resistncia e a revolta contra a explorao. Ela corrompe e promove a formao de uma burocracia
sindical reacionria. Ela estimula a proliferao de esteretipos e preconceitos que dividem os
trabalhadores, apelando para rivalidades entre religies, entre diferentes tradies culturais, etc.
Como devemos responder a todas essas manobras da burguesia? Confiar que o Estado burgus atue
efetivamente para reduzir essas desigualdades entre os trabalhadores, que ele prprio ajuda a criar
e estimular, seria como chamar a raposa para tomar conta das galinhas.
Podemos ler no citado artigo de Valerio Arcary: Os marxistas insistem na centralidade da luta
contra a explorao, mas no ignoram o racismo e o machismo. Reconhecem a legitimidade das
lutas contra a opresso. O argumento dos que defendem a igualdade de oportunidades contra as
cotas aceita o limite da igualdade burguesa. A eqidade o limite do liberalismo. O socialismo quer
igualitarismo. A sociedade burguesa histrica nunca pde realizar a igualdade jurdica. Em pas
algum os cidados so iguais diante da lei, porque os donos do capital podem mais. Ser branco
pobre no Brasil nunca foi, tambm, o mesmo que ser negro pobre. A igualdade de oportunidades no
pode corrigir estas desigualdades. Apresentar aos trabalhadores negros o mesmo programa que se
apresenta aos trabalhadores brancos significa ignorar sua condio. O raciocnio equivocado e a
concluso absurda, porm, como vamos deixar claro adiante, no incoerente: a finalidade
poltica das cotas raciais exatamente dividir para enfraquecer o movimento poltico da classe
trabalhadora. Os marxistas devem ir muito alm de apenas reconhecer a legitimidade das lutas
contra qualquer forma de opresso, incluindo o racismo, colocando-se na linha de frente dessas lutas
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com um programa poltico que proponha a unificao de todas elas com a luta pelo socialismo.
Explicaremos sempre que no se trata de uma questo de justia como uma figura abstrata: o
racismo no uma forma de opresso separada da luta de classes. Ele surgiu como um instrumento
de dominao da classe dominante na poca da escravido moderna e foi herdado pela classe
capitalista, que continua usando esse instrumento e trata de conserv-lo.
Valerio afirma que A eqidade o limite do liberalismo e pensa que as cotas raciais ultrapassam
esse limite. Tanto a afirmao quanto o pensamento esto equivocados. Equidade significa senso de
justia, disposio para ser justo, imparcial, isento. Em termos polticos liberais, equidade significa
uma distribuio justa do poder e da riqueza com base na supostamente igual distribuio dos
direitos fundamentais vida, liberdade e propriedade. Os liberais justificam as desigualdades
sociais no capitalismo afirmando o princpio meritocrtico, ou seja, dizendo que essas desigualdades
apenas refletem diferenas naturais entre os indivduos quanto inteligncia, iniciativa, etc., e
assim eles enfiam no mesmo saco todas as batatas das desigualdades humanas, e, l no fundo do
saco, disfarada de uma desigualdade como outra qualquer, querem ocultar a posio determinante
da desigualdade de classe entre a burguesia e o proletariado. O verdadeiro limite do liberalismo a
propriedade privada dos meios de produo, algo bem menos abstrato que o conceito de equidade,
e algo pelo qual a burguesia est disposta a rever e adaptar todos os seus conceitos liberais, sem
verdadeiramente abandon-los. A raposa burguesa tem muitas faces.
John Rawls, considerado por muitos intelectuais e juristas como o mais influente filsofo liberal do
sculo XX, publicou em 1971 o livro Teoria da Justia, no qual modifica a noo de equidade do
liberalismo clssico para justificar o papel do Estado burgus como agente capaz de implementar
politicas afirmativas, entre elas as cotas raciais, supostamente para reduzir as desigualdades
sociais a um patamar que poderia ser considerado justo. A sua teoria tem a explcita finalidade de
tornar moralmente e politicamente compatveis, de um lado, a estreita noo liberal de liberdade
como iniciativa privada e, de outro lado, a implementao pelo Estado burgus das politicas
afirmativas que o liberalismo tradicional considera uma ofensa liberdade individual (ou seja
liberdade sem freios do capitalista, naturalmente). Em outras palavras, o seu objetivo poltico
defender o sacrossanto direito propriedade privada dos meios de produo, formulando um ideal
de justia igualitria ou equitativa que seria perfeitamente realizvel, graas interveno do
Estado, nos limites da explorao capitalista. Para dar fundamento a este ideal ilusrio, a principal
acrobacia terica de Rawls foi a sua proposta de uma experincia mental, que ele chamou de
posio original, na qual cada cidado deve, em breves momentos de reflexo, esquecer a sua
situao social concreta (alm de outras circunstncias, tambm esquecer se capitalista ou
trabalhador), e ento, colocado nesta situao abstrata ou imaginria, julgar imparcialmente se uma
determinada lei ou medida administrativa do Estado justa ou no. Segundo ele, podemos supor
que todos somos dotados de um senso inato de justia e, ao mesmo tempo, de um desejo inato de
liberdade, de tal modo que poderia haver um consenso sobre as politicas afirmativas que fariam
possvel a harmonia entre a propriedade privada (a liberdade) e a equidade social (a justia).
A poltica economia em forma concentrada, e Rawls est para a teoria poltica burguesa assim
como Keynes est para a teoria econmica burguesa. Tanto um quanto o outro expressam os
interesses gerais da burguesia na fase histrica de decadncia do capitalismo. Como sabemos,
Keynes reconheceu, na primeira metade do sculo XX, quando a economia capitalista j era
dominada pelos grandes monoplios industriais e financeiros, o que Marx j havia cientificamente
demonstrado no sculo XIX, ou seja, que a mo invisvel das foras de mercado, muito longe de
promover o interesse comum por meio do egosmo individualista, tinha uma sria tendncia a
desencadear crises econmicas altamente destrutivas e ameaadoras para a hegemonia burguesa.
Keynes props como remdio econmico (assim como as politicas afirmativas de Rawls tem a
inteno de ser um remdio poltico) a implementao de gastos pblicos, como parte do que foi
chamado de medidas contracclicas que evitem a desproporo entre produo e consumo, que
um resultado inevitvel da anarquia da produo no capitalismo. O resultado prtico das medidas
Keynesianas apenas recriar as mesmas contradies, que estas medidas no podem resolver, na
forma de aumento da dvida pblica que dever ser paga com medidas de austeridade, o que
somente recoloca a mesma necessidade capitalista de reproduzir a misria ao lado da riqueza.
Na luta de classes, o que remdio para os capitalistas, veneno para os trabalhadores, e viceversa. Como mdicos do capitalismo decadente, Rawls e Keynes constituem uma dupla fraude e um
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duplo fracasso, mas o veneno destilado por eles ainda produz iluses. Ambos so a contrapartida
ideolgica de uma situao histrica caracterizada, em largos traos, por dois aspectos bsicos.
Objetivamente, em funo do processo inevitvel de concentrao do capital, a correlao de foras
sociais hoje muito mais favorvel classe trabalhadora, que constitui a imensa maioria da
populao, enquanto a classe capitalista dispe de uma base social cada vez mais estreita. No
entanto, subjetivamente, mesmo as autnticas lideranas da classe trabalhadora, nos seus partidos
polticos, sindicatos e movimentos sociais, ainda no compreenderam a necessidade de guiar suas
aes polticas com base nas lies histricas da luta de classes e na anlise cientfica (marxista)
das contradies do capitalismo. A fraqueza objetiva dos capitalistas ainda compensada pela
fraqueza subjetiva dos trabalhadores. Mas esta situao altamente instvel porque a crise do
capital acelera a tomada de conscincia dos trabalhadores. Da que, para os capitalistas, seja crucial
investir em qualquer manobra que dissemine a confuso e a diviso entre os trabalhadores.
A teoria de Rawls no surgiu por acaso, nem foi por acaso que o governo americano, em 1972,
comeou a implementar algumas dessas polticas afirmativas, inclusive as cotas raciais. Nesta
poca, e desde os anos 50, o crescimento das lutas contra o racismo nos EUA (Martin Luther King, os
Panteras Negras, rebelies violentas da juventude negra, etc.) havia se transformado em uma
verdadeira batata quente nas mos da burguesia norte-americana. Alm disso, depois das
revolues de 1968 na Frana e em outros pases, a burguesia ficou um pouco mais disposta a
reconhecer que a verdade contida naquele verso de uma cano de Gilberto Gil tudo agora
mesmo pode estar por um triz especialmente verdadeira quanto a sua prpria existncia (digo
um pouco mais porque desde a Comuna de Paris, e principalmente desde a Revoluo Russa de
1917, a burguesia j havia adquirido tal disposio). O movimento contra o racismo estava
ganhando o apoio de amplos setores da classe trabalhadora, e potencialmente poderia articular-se
com um programa mais abrangente de transformao social. Na teoria e na prtica, as polticas
afirmativas foram implementadas para esfriar a batata quente, que ameaava explodir, com
medidas administrativas do Estado burgus que criavam iluses e ressentimentos para desmobilizar
as massas e isolar os setores mais combativos da classe trabalhadora. Infelizmente, no havia uma
organizao marxista com presena e influncia significativas no movimento contra o racismo nem
nas organizaes operrias em geral. Como intelectual de esquerda e historiador, Valerio Arcary
deve uma explicao: ele realmente ignorava ou simplesmente omitiu a histria real da proposta
das cotas raciais?
Ser branco pobre no Brasil nunca foi, tambm, o mesmo que ser negro pobre. verdade.
Evidentemente, o que faz diferente a condio do branco pobre e a do negro pobre, no Brasil,
a existncia social do racismo, sendo o negro pobre o alvo direto desta forma de opresso que o
atinje sob mltiplos disfarces ao longo da sua vida, o que o coloca, pelo menos potencialmente, em
desvantagem em comparao ao branco pobre, inclusive quando se trata de conseguir um
emprego melhor remunerado ou, ainda que as regras sejam formalmente iguais para todos, no
acesso ao ensino superior. Sem ignorar a realidade e, portanto, com plena conscincia desta
desigualdade entre o branco pobre e o negro pobre, os marxistas devem defender as cotas
raciais como uma medida que efetivamente combate o racismo?. Em vez de preocupar-se em dar
uma resposta a essa questo, Valerio defende as cotas raciais como uma providncia imediata para
reduzir aquela desigualdade. Se prestarmos ateno ao que significa o tambm na frase citada e
dentro do contexto da citao anterior, Valerio est dizendo que a igualdade de oportunidades no
pode resolver a desigualdade entre capitalistas e trabalhadores e tambm no pode resolver a
desigualdade entre o branco pobre e o negro pobre. Ele coloca as duas desigualdades, uma ao
lado da outra, sem relacion-las do ponto de vista histrico da luta de classes, reproduzindo o saco
de batatas de todas as desigualdades com o qual o liberalismo pretende ocultar as contradies do
capitalismo. impressionante a facilidade com a qual, pelo menos aparentemente, ele se deixa
enganar por uma das faces da raposa burguesa, e ainda por cima pretende justificar esse engano
com citaes de Marx e Lenin.
Sejamos claros, para que a discusso sobre as cotas raciais seja plenamente compreendida no
contexto histrico em que ela ocorre: tal providncia imediata est sendo implementada pelo Estado
burgus brasileiro, e no est sendo discutida como uma proposta para uma sociedade de transio
entre o capitalismo e o socialismo. Assim, ao usar citaes de Marx, retiradas da Crtica ao Programa
de Gotha em que Marx afirma que, para evitar tratar os desiguais como iguais, como faz o direito
burgus, o direito deveria ser no igual, mas desigual Valerio Arcary omite o importante detalhe
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de que nesta afirmao Marx refere-se ao que ele chama de primeira fase da sociedade comunista
e, mesmo assim, para dizer que, mesmo nesta fase como ela acaba de sair da sociedade
capitalista, portanto trazendo de nascena as marcas econmicas, morais e espirituais herdadas da
velha sociedade de cujo ventre ela saiu ainda no ser possvel eliminar imediatamente as
distores derivadas de desigualdades pr-existentes entre os trabalhadores, e isto porque, segundo
Marx, O direito nunca pode ultrapassar a forma econmica e o desenvolvimento cultural, por ela
condicionado, da sociedade. Marx refere-se ao direito como uma realidade social contraditria e
no como uma aparncia fantstica com a qual, em nossa poca, o liberalismo quer pint-lo. Para
enfeitar sua argumentao, mais prxima de John Rawls e muito distante de Marx, Valerio Arcary
arrisca-se a deturpar o pensamento de Marx !!! Ao aderir reinvindicao da resoluo imediata,
ainda no capitalismo, de todas as desigualdades entre os trabalhadores, Valerio confunde em vez de
esclarecer, e prope uma tarefa para a qual ainda no esto dadas as condies objetivas e
subjetivas para a sua realizao. Existem muitas causas de desigualdade entre crianas e jovens da
classe trabalhadora, alm do racismo, como o alcoolismo dos pais, a violncia domstica, doenas,
etc. Deveramos propor cotas para cada um destes casos? O que pertinente aqui entender a
diferena poltica entre estes outros casos e a desigualdade causada pelo racismo: o que h de
realmente especfico no racismo sua relao orgnica com a luta de classes. exatamente por isso
que a luta contra o racismo uma tarefa imediata a ser implementada com a unio de toda a classe
trabalhadora.
Tratemos ento de responder a questo que Valerio Arcary deliberadamente contornou, e tratemos
de justificar a nossa resposta. No seguiremos pelo caminho que ele escolheu trilhar: ao evitar
discutir e expor claramente, da perspectiva da luta pelo socialismo, o contedo e as consequncias
polticas das cotas raciais, ele situou o debate completamente fora da perspectiva histrica da luta
de classes. Em vez de fortalecer a luta contra o racismo e unir esta com a luta pelo socialismo,
contribuiu para afastar uma da outra e para enfraquecer ambas.
Ao contrrio do que o autor do citado artigo afirma, referindo-se a um projeto de lei do governo Lula
(sem ao menos mencionar o fato de que este projeto comeou a ser elaborado no governo de FHC),
as cotas no so apenas o bombom em um bolo envenenado pelo perdo das dvidas fiscais dos
empresrios do ensino privado. Valerio denuncia o contedo econmico do bolo e, ao mesmo tempo,
defende o bombom que, para ele, parece apenas ser o enfeite inofensivo que teria como funo
esconder o contedo do bolo. Mas ele est enganado: como trataremos de mostrar nos pargrafos
seguintes, as cotas so a parte poltica do veneno. No podemos combater o veneno econmico (a
explorao, a propriedade privada) sem combater o veneno poltico (todas as formas de opresso
que a ideologia dominante estimula para enfraquecer a luta pelo fim da explorao), e isto por uma
razo decisiva: a luta pelo socialismo, assim como a luta contra o racismo, depende da ao poltica
independente do conjunto da classe trabalhadora, e tudo o que puder enfraquecer e dividir o
movimento da classe trabalhadora como um todo ser estimulado pela burguesia. No a toa que,
nos EUA e a nvel internacional, a Fundao Ford detentora de um longo currculo de parcerias com
a CIA tenha feito h vrias dcadas, e continue fazendo, um grande esforo para promover a idia
das cotas raciais. As fraes dominantes da burguesia percebem claramente aquilo que,
infelizmente, Valerio Arcary no quer ver ou, por alguma razo, prefere deixar em segundo plano, ou
seja, que a implementao das cotas raciais alimenta o racismo e divide a classe trabalhadora. O
fato de que haja outros segmentos da burguesia que defendem a igualdade de oportunidades
contra as cotas no implica que devamos limitar a discusso a essa contraposio que s tem
significado real entre diferentes setores da classe capitalista.
As cotas raciais no criam o racismo, mas alimentam o racismo e dividem a classe trabalhadora
porque tranformam a prpria idia de raa em uma entidade juridica, uma lei de carter racial, que
introduz um elemento adicional de confuso e de ressentimento nas relaes sociais entre os
prprios trabalhadores. Digo que este elemento adicional porque, no capitalismo, os
trabalhadores so forados a vender a sua fora de trabalho e, portanto, a competir entre si para
conseguir e manter um emprego, e a disputa pelo acesso ao ensino superior e aos empregos
pblicos um dos aspectos dessa competio. A maioria dos trabalhadores, por meio da experincia
concreta da luta de classes, alcanam um degrau mais avanado de conscincia de classe ao
perceberem que s podem realmente conquistar melhores salrios e melhores condies de
trabalho enfrentando coletivamente os estreitos interesses da classe capitalista. Eles avanam ainda
mais quando a experincia mostra que suas conquistas, nos limites dados pelo capitalismo, so
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precrias e constantemente ameaadas pelas inescapveis contradies do capital. Ento, alm dos
sindicatos, eles organizam partidos polticos que expressam a necessidade de uma alternativa
poltica independente dos interesses dos capitalistas. A burguesia, por seu lado, lana mo de todas
as manobras possveis para barrar o avano da conscincia de classe dos trabalhadores, e ela no
somente dispe de muitos recursos para essa finalidade como tambm pesquisa a maneira mais
eficiente de aplic-los. A lei das cotas raciais, alm de acirrar a competio entre os trabalhadores,
oficializa o racismo como uma opresso a ser pensada e resolvida de modo completamente
separado da luta de classes, como se fosse meramente uma questo que uma medida
administrativa do Estado burgus poderia resolver ou amenizar significativamente. Vejamos as
razes pelas quais afirmamos que uma perspectiva de vitria na luta contra o racismo inseparvel
da luta de classes.
espantoso que o historiador Valerio Arcary no se d ao trabalho de ao menos oferecer uma breve
reflexo sobre a origem histrica da idia de raa como uma realidade social. Mas pode ser que o
meu espanto seja injustificado. Talvez ele pense, como muitos outros, que raa seja uma entidade
natural em vez de ser um produto histrico da ao humana. De fato, bvio que existem
caractersticas fsicas (e, portanto, naturais) que distinguem diferentes populaes em diferentes
regies do planeta. Porm, no h qualquer relao entre as caractersticas fsicas tpicas de uma
populao humana e as suas respectivas tradies culturais (entre elas, o idioma), e por esta razo
que, para identificar um grupo humano por sua cultura particular, o termo usado etnia e no
raa. Assim como nos outros continentes, na frica tambm existem vrias etnias. So conhecidas
muitas formas de discriminao baseada na etnia (ou em aspectos culturais, como a religio, etc.),
e, tal como o racismo, essa espcie de discriminao tambm foi e continua sendo usada para
justificar vrias formas de explorao, inclusive a escravido (Grcia antiga, Roma antiga, e mesmo
na frica pr-colonial), e tambm para dividir os oprimidos de diferentes tradies culturais e, dessa
forma, dificultar a luta pela sua emancipao. O anti-semitismo contra os judeus, por exemplo,
comumente confundido com racismo, mas na realidade um tipo de discriminao baseada na
etnia. Embora haja realmente uma certa relao histrica entre a discriminao tnica e a racial (ver
o final desse texto), esta confuso estimulada pela burguesia e constitui um elemento de reforo
para o racismo.
Atualmente, no Brasil ou talvez at mesmo nos Estados Unidos, os trabalhadores negros,
especialmente nas reas urbanas, no constituem uma etnia, pelo menos no sentido de que, em sua
vida cotidiana, no vivem de acordo com tradies culturais suficientemente distintas dos outros
trabalhadores para que possamos identific-los por meio destas tradies. A existncia de muitas e
importantes manifestaes culturais (na msica, na dana, na culinria, etc.) que so relacionadas
com a origem africana dos trabalhadores negros, mas tambm com o fato de que eles constituem
um grupo social particularmente oprimido pela existncia do racismo, no altera a circunstncia de
que, em sua vida real e concreta, eles participam da mesma cultura popular e urbana da qual
tambm participam os outros trabalhadores, e da qual aquelas manifestaes culturais fazem parte.
A sua identificao como um grupo social distinto , portanto, predominantemente baseada, em
nossos dias, na idia de raa como uma entidade que sobretudo caracterizada pela cor da pele de
um ser humano. O que importante ressaltar aqui o seguinte. A existncia histrica das etnias
est baseada em fatores naturais, especialmente a separao geogrfica entre grupos humanos,
que pode ou no determinar inclusive diferenciaes das suas caractersticas fsicas, alm das
diferenciaes culturais, mas a existncia histrica das raas, caracterizadas pelo critrio da cor
da pele (como eventualmente poderia ser por outra caracterstica fsica), uma criao puramente
ideolgica, longamente construida e estimulada pela classe dominante, e por meio dela adquiriu
existncia social. Onde no h possibilidade de explorar amplamente as diferenas tnicas, por
serem secundrias ou inexistentes, preciso cultivar o racismo.
Os estudos genticos mostram que, no Brasil, mesmo para identificar se os ancestrais de um
indivduo so desta ou daquela etnia, a cor da pele no tem significado, e isto vale para a cor branca
tanto quanto para a negra, exceto para indicar uma maior probabilidade de algum ser mais ou
menos predominantemente, mas no exclusivamente, eurodescendente ou afrodescendente.
Apesar disso, podemos ler nos critrios do censo do IBGE: Cor ou Raa - caracterstica declarada
pelas pessoas de acordo com as seguintes opes: branca, preta, amarela, parda ou indgena.
Neste critrio h muito adotado pelo Estado burgus no Brasil, podemos observar a evidente
identificao entre cor e raa, e tambm a deliberada confuso entre etnia e raa. As primeiras
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quatro opes so cores, mas a ltima pretende referir-se a uma etnia, embora no Brasil pr-colonial
existissem vrias etnias indgenas e no apenas uma, o que, alis, continua sendo uma realidade.
De qualquer modo, verdade que o termo indgena tem um significado tnico coletivo, isto , que
identifica um certo modo de ser culturalmente distinto de outros grupos da populao brasileira. No
caso em que a distino cultural real usa-se um termo tnico e no uma cor. O critrio da cor
usado para os no indgenas, para criar a distino racial onde no h distino tnica. Basta isso
para verificarmos como esta classificao pela cor da pele impe aos trabalhadores brasileiros uma
identidade racial que nada tem a ver com a sua vida real, ou seja, com o seu modo de ser social,
exceto quanto a um aspecto: a prpria existncia social do racismo, do qual este critrio de raa
do IBGE uma expresso oficial e, ao mesmo tempo, um instrumento. A verdade histrica que a
noo de raa surgiu aps o incio da escravido moderna, e foi inventada e construda para
justificar a escravido como uma ideologia totalmente falsa de superioridade racial.
Durante uma entrevista, Lula teve que responder a uma questo sobre a implementao prtica das
cotas racias: se, no Brasil, devido assim chamada miscigenao (que definida como mistura
entre raas), existem muitas variaes de tons de pele entre o branco e o negro, como seriam
identificados aqueles que seriam includos nas cotas? Certamente para evitar comprometer-se com
alguma ridcula idia de um colormetro, ele deu uma resposta muito significativa, dizendo que tal
identificao se daria por critrios cientficos. Ser que Valerio Arcary concordaria com essa
resposta? Afinal das contas, por maior que seja a aparente sofisticao intelectual dos seus
argumentos, quem defende com seriedade as cotas raciais deveria ter pelo menos uma noo de
como coloc-las em prtica. Marx e Lnin concordavam plenamente com a seguinte afirmao do
filsofo Hegel: A verdade concreta. Como todos sabemos, parece que os tais critrios cientficos
no foram encontrados porque foi afinal resolvido que a incluso nas cotas raciais se daria pela
chamada auto-declarao, isto , fica a cargo de cada um, tal como no critrio do IBGE, declararse ou no como membro desta ou daquela raa.
Em outras palavras, a proposta das cotas raciais acaba por jogar o fardo dessa distino racista nos
ombros dos oprimidos !!! A burguesia oferece o seu bombom envenenado o mesmo que Valerio
considera inofensivo politicamente e aguarda seus efeitos declarando debochadamente: eles que
se entendam entre si, eles que passem a desconfiar uns dos outros, eles que pratiquem o racismo
entre si e contra si prprios !!!. Mas aquilo que a burguesia realmente deseja, e que ela necessita
desesperadamente, fomentar a concepo de que a explorao de classe apenas uma entre
muitas formas de opresso e, quem sabe, talvez nem seja mesmo a mais decisiva em nossos dias.
Vamos com calma, cada coisa a seu tempo !, susurra a raposa burguesa. Ela deseja espalhar a
idia de que cada forma de opresso deve ter uma soluo separada das outras. Com um pouco de
sorte, talvez ela consiga dar um sabor razovel ao seguinte pensamento: Como pensar em
socialismo se ainda estamos discutindo critrios para incluir ou excluir as pessoas das cotas raciais
!!!. Isto revela com toda clareza que o racismo uma arma poltica apontada e disparada contra
toda a classe trabalhadora, independente da cor da pele de cada trabalhador, e tambm revela que
as cotas raciais, em vez de constituir uma proteo contra essa arma, apenas uma das faces dela
mesma.
Na realidade, aqueles critrios cientficos mencionados por Lula simplesmente no existem. O que,
de fato, existe por trs da idia de raa somente uma teoria pseudocientfica que, inicialmente
elaborada na Europa, chegou no Brasil e substituiu o discurso dos padres que identificavam os
escravos negros com o diabo ! Esta falsa teoria, que de cincia no contm sequer um gro,
composta por um amontoado de fraudes, e desde a poca do colonialismo e da escravido tenta
justificar a explorao construindo a noo de superioridade racial e, portanto, de um direito natural
ao exerccio da dominao. A idia de raa no tem significado cultural, e tambm no tem
significado biolgico: existe uma enorme variao de caractersticas fsicas entre os seres humanos
que tem a pele branca, assim como entre os que tem a pele negra, variao que no menor do
que entre os que tem a cor da pele diferente uns dos outros, de modo que a escolha da cor da pele
como uma entidade social que diferencia e contrape os indivduos em suas relaes mtuas uma
escolha artificial e arbitrria, construda e imposta pela classe social dominante ao longo da histria,
com a nica finalidade de manter e consolidar o seu domnio e enfraquecer a luta dos oprimidos por
sua emancipao social. Se no pequeno o nmero de trabalhadores, seja qual for a cor da sua
pele, que no tem conscincia deste fato histrico, isto no pode servir de argumento para
alimentar, em vez de combater, uma idia que refora o racismo e debilita a luta do conjunto da
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classe trabalhadora. Ao contrrio do que imagina Valerio Arcary, os marxistas tem a obrigao de
esclarecer este fato histrico e no podem omiti-lo.
O racismo uma realidade social no Brasil e em outros pases, principalmente naqueles em que
houve por vrios sculos a escravido de homens e mulheres de origem africana. Esta origem
histrica do racismo contra a populao negra, ou contra os no-brancos, deve ser enfatizada
justamente para esclarecer o significado social do racismo hoje: ele no apenas uma sequela ou
uma espcie de resduo histrico da escravido pr-capitalista, mas sim um instrumento para a
manuteno atual da escravido assalariada de todos os trabalhadores, qualquer que seja a cor da
sua pele. Do ponto de vista dos interesses de classe da burguesia, o que interessa o efeito poltico
desse instrumento, e ele to precioso para a burguesia que ela fornece muitos recursos com a
finalidade de conserv-lo intacto, pouco importando a direo em que ele incentivado, se
negativo ou afirmativo, o que interessa dividir para reinar. A defesa das cotas raciais como
uma poltica afirmativa, que o prprio autor do citado artigo reconhece que no vai alterar
substancialmente a situao social da populao negra, contribui substancialmente para a
manuteno dos privilgios sociais da burguesia e para a preservao do capitalismo.
H realmente uma dvida histrica para com o negro pobre no Brasil, mas o herdeiro desta dvida
e quem deve pag-la a burguesia, e ela jamais ser devidamente cobrada sem a unio do negro
pobre com o branco pobre. Portanto, apresentar um programa diferente, um para o negro
pobre e outro para o branco pobre, politicamente um completo absurdo. Se, como afirmamos,
atualmente o racismo uma forma de opresso social a servio da explorao capitalista, a
tentativa de amenizar as consequncias sociais do racismo com propostas que joguem os
trabalhadores uns contra os outros, e fazem do racismo uma questo administrada sob controle da
burguesia, ignorar a ligao orgnica entre o racismo e a luta de classes, separar a luta contra o
racismo da luta pelo socialismo. Contra qualquer manifestao de discriminao racista, mesmo que
ela ocorra entre os trabalhadores, devemos sempre propor a mais decidida e contundente ao
poltica do conjunto da classe trabalhadora.
O racismo, no s objetivamente, mas tambm subjetivamente, assim como a discriminao tnica
e o machismo, ser superado completamente pela unidade efetiva da classe trabalhadora, unidade
que s pode ser o resultado concreto da sua dura experincia de luta contra o capitalismo e, depois,
pela abolio das classes sociais na construo e consolidao do socialismo: trata-se de um
processo histrico no qual o indivduo humano vai aprender, na teoria e na prtica, que a sua nica
essncia a riqueza universal das suas relaes sociais. Esta afirmao no apenas uma
proclamao vazia, no mera retrica. Pelo contrrio, ela est baseada em uma slida anlise
dialtica e materialista.
Como Marx explicou, a propriedade comunal em sua forma tribal espontnea a relao original
entre o indivduo e suas condies de existncia, e a propriedade privada essencialmente uma
relao social excludente na qual alguns indivduos negam aquela relao original pela excluso de
outros indivduos. A propriedade privada surgiu da dissoluo da propriedade comunal-tribal
espontnea como resultado do desenvolvimento das foras produtivas e, portanto, do
desenvolvimento das necessidades humanas que ultrapassaram os limites estreitos das relaes de
dependncia pessoal, relaes naturais que fundavam a comunidade original. Tanto a dissoluo
desta comunidade original, quanto o desenvolvimento da propriedade privada, constituem um
mesmo processo histrico contraditrio e antagnico, que o capitalismo elevou ao seu limite
mximo. A propriedade privada no uma consequncia direta do desenvolvimento das foras
produtivas, e sim dos limites estreitos das relaes sociais originais e, em razo destes limites, do
modo inconsciente ou espontneo como eles foram ultrapassados. No capitalismo, com a formao
do mercado mundial, esses limites foram dissolvidos em sua forma historicamente desenvolvida,
somente para serem reproduzidos na forma caracteristicamente degenerada da propriedade privada
capitalista. O dinheiro e o racismo so fenmenos muito diferentes, mas assim como o dinheiro a
forma degenerada das relaes comunais, em menor escala o racismo a forma degenerada das
velhas rivalidades tribais e tnicas que existiam muito antes da emergncia das classes sociais. Na
sociedade comunista plenamente desenvolvida no haver dinheiro nem racismo, pois nem um nem
outro poder existir quando todos os limites, subjetivos e objetivos, da propriedade privada forem
superados.

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