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ESCUELA DE PADRES.

CLAVES PARA LA EDUCACIN EFECTIVA DE NUESTROS HIJOS: UNA GUA PARA


PADRES
Juan Jos Olivencia Lorenzo.
Psiclogo Clnico
Adolfo J. Cangas Diaz.
Psiclogo. Departamento de Personalidad, Evaluacin y Tratamiento Psicolgico. Universidad de
Almera

NDICE
1. Introduccin: Qu significa haber cumplido bien nuestro cometido como padres con nuestros
hijos?
2. Qu son las drogas? Tipos y efectos.
3. Causas de la drogadiccin.
4. Estilos educativos y familiares de riesgo
5. Factores de proteccin iniciales (a largo plazo) que previenen el consumo de drogas, qu puede
hacer un padre para proteger a su hijo de las adicciones?
6. Medidas de proteccin inmediatas (a corto plazo) que previenen el consumo de drogas. Cuando
el problema se acerca.
7. Cmo s que mi hijo se droga?
8. Y si mi hijo se droga, cmo puedo ayudarle?
9. Otras adicciones en adolescentes (Internet, videojuegos, ludopata, etc.).

1. INTRODUCCIN:Qu significa haber cumplido bien nuestro cometido como padres


con nuestros hijos?
Introduccin:
La adolescencia se considera una etapa crtica de la vida, caracterizada por profundas
transiciones en la conducta emocional, intelectual, sexual y social de los seres humanos. En una
sociedad compleja, como la nuestra, resulta difcil para el adolescente asimilar tantos cambios sin
an haber tenido tiempo de desarrollar su propia personalidad y modo de relacionarse con los
dems. Como consecuencia de ello, este perodo en la maduracin de un hijo va a estar
caracterizado por la existencia de inseguridades, dficits en habilidades sociales, carencia de valores
claros, sentimientos contrapuestos, etc., que van a condicionar el comportamiento individual y
social del menor a la hora de enfrentarse a los nuevos escenarios sociales.
Del mismo modo, hay que tener presente que en nuestra sociedad existe diferentes factores que
invitan a un estilo de vida consumista, marcado por la bsqueda de nuevas sensaciones, el
hedonismo, el xito fcil, la individualidad, el placer inmediato sin tener en consideracin las
consecuencias a medio o largo plazo, etc., lo que va a propiciar tambin el inicio en las adicciones.
Ante estas influencias, tanto la familia como el sector educativo, tienen un papel primordial, de ah
la importancia de la prevencin en estos mbitos.
Aunque siempre han existido sustancias txicas, que se han tomado por mltiples motivos
(relacionados, por ejemplo, con experiencias ldicas, en ceremoniales religiosos, para aumentar el
rendimiento fsico, etc.), hoy en da el porcentaje de personas que las consumen, el contexto donde
lo realizan y las consecuencias que provocan representa un problema social de primer orden.
Por ello, los padres, conscientes de este problema y de la vulnerabilidad de los jvenes en la
adolescencia, cada da se preocupan ms sobre qu hacer para llevar a cabo una mejor educacin de
sus hijos. Su papel puede ser importante en la prevencin de problemas

4. ESTILOS EDUCATIVOS Y FAMILIARES DE RIESGO

Tal y como hemos visto en el apartado anterior, los factores familiares son determinantes,
junto con los personales y las amistades, a la hora de predecir los primeros acercamientos a las
drogas. Esto es debido al papel principal de la familia en el proceso de socializacin, transmisin de
los cdigos sociales, desarrollo de la autoestima, formacin de una personalidad sana y aprendizaje
de un estilo de vida incompatible con el consumo de drogas. En el punto 5 y 6 se hablar de forma
ms detallada de estos aspectos; a continuacin, haremos mencin a los estilos familiares de
educacin que van a interferir o bloquear el proceso de socializacin mencionado.
Dos pueden ser los procesos por los cuales los padres cumplen un papel determinante en la
no-prevencin del consumo de drogas en sus hijos. En primer lugar, por la influencia que estos
puedan tener en los menores al transmitirles valores o modelos de conducta inapropiados que
favorezcan el consumo de drogas. Un ejemplo de ello lo constituiran aquellas familias
desestructuradas que consumen alcohol sin moderacin, desinformadas sobre el problema de las
drogas, autoritarias en la relacin con sus hijos y excesivamente crticas. En definitiva, todo un
conjunto de actitudes que si son aprendidas (o adquiridas) por sus propios hijos pueden favorecer el
consumo de sustancias txicas (vase el cuadro 4).

(a) Valores inadecuados que justifican el consumo de drogas.


(b) Ejemplos de consumo de drogas.
(c) Evitacin como forma de enfrentarse a los problemas.
(d) Conductas agresivas.
(e) Castigos fsicos o verbales.
(f) Crtica excesiva.
(g) Intolerancia ante los problemas de la vida.
(h) Actitudes de sobreproteccin.
(i) Rigidez excesiva
Cuadro 4. Actitudes tpicas de los estilos educativos de riesgo por exceso
En segundo lugar, correspondientes al grupo de estilos educativos de riesgo por dficit,
estaran aquellas familias en las que, aunque no existan malas actitudes que imitar, tampoco se
dan aquellas otras condiciones imprescindibles para una maduracin necesaria en el desarrollo de
los hijos. En este grupo se encontraran principalmente las familias con escasa compenetracin y
apoyo mutuo, menos intereses intelectuales, culturales, sociales y recreativos, y un reducido control
en cuanto al cumplimiento de normas. En estos casos es fcil que el nio no adquiera mltiples
reglas o un adecuado estilo de vida, facilitando as el consumo de sustancias. Algunas de las
caractersticas que presentan estas familias se exponen en el cuadro siguiente.

(a)
(b)
(c)
(d)
(e)
(f)
(g)
(h)
(i)

Carencias en la enseanza de repertorios alternativos (hbitos de salud).


Deficiente educacin moral.
Falta de habilidades sociales para relacionarse con los dems de forma adecuada.
Inflexibilidad.
Permisividad excesiva.
Ausencia de empata hacia los dems.
Carencia de responsabilidad.
Estructura de comunicacin inexistente o deficiente (no dialogo)
Escaso desarrollo de vnculos afectivos entre padres e hijos
Cuadro 5. Caractersticas de los estilos educativos de riesgo por defecto.

5. FACTORES DE PROTECCIN INICIALES (A LARGO PLAZO) QUE PREVIENEN


EL CONSUMO DE DROGAS.
Qu puede hacer un padre para proteger a su hijo de las adicciones?
La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) afirma que la educacin sanitaria ha de
centrarse no tanto en formas de comportamiento aisladas (hbito de fumar, consumo excesivo de
alimentos, etc.) sino en el estilo de vida en general, donde gran parte de los esfuerzos deben
dirigirse hacia la institucin que tiene mayor importancia en este proceso, a saber, la familia
(OMS, 1983).
Por ello, en la actualidad, la familia constituye una de las principales destinatarias de los
programas de prevencin, ya que este mbito es el que ms influye en las primeras fases de la
socializacin y, por tanto, puede preparar mejor a los jvenes para que posteriormente puedan
enfrentarse a cualquier tipo de conducta social de riesgo, como puede ser el consumo de drogas,
conductas predelincuentes, el sexo no seguro, consumo excesivo o restrictivo de alimentos, adiccin
a Internet o a las videoconsolas, juegos de azar, etc.
A continuacin pasamos a reflexionar sobre el papel de los padres en lo que respecta a tres
componentes esenciales del proceso de socializacin para la prevencin del consumo de drogas.
4

Interiorizacin de normas y valores.


Los padres, conscientes o no, vamos a transmitir ciertos valores y a fijar las normas de
convivencia cuando nuestros hijos son pequeos. En un principio esta influencia se da de forma
directiva, al instruir e incorporar al nio en nuestras prcticas para, despus, de manera ms
compartida, razonar y ponerse de acuerdo sobre los criterios de convivencia a seguir. Por otra parte,
en condiciones normales, vamos a ayudar a que los nios diferencien entre dos tipos de normas en
funcin de su importancia; primero, aquellas socialmente establecidas en nuestra cultura, como
requisito indispensable para la convivencia familiar (rechazo de la violencia, igualdad entre los
miembros, libertad de expresin, responsabilidad sobre las propias obligaciones, negacin del
consumo de drogas, etc.); y, segundo, aquellas otras que han de adaptarse y negociarse con los hijos
en funcin de la edad de estos, sus gustos y sus circunstancia personales (ej.: la cuanta de la paga
mensual, el lugar para pasar el tiempo libre, la hora de llegada a casa, la posibilidad de quedarse a
dormir en casa de un amigo, el tipo de ropa a elegir cuando se va de compras, etc.).
Ahora bien, esto que parece tan sencillo, en la prctica se topa con diferentes dificultades
(vase el cuadro 6). En primer lugar, la falta de tiempo y de actividades en comn que permita a los
padres relacionarse con los nios y, en segundo lugar, la falta de conocimiento o de empata acerca
de las necesidades de nuestros hijos y del significado de su comportamiento. Sobre el primer punto,
es fundamental compartir tiempo con los nios, ya que la colaboracin que se desprende de la
convivencia va a constituir la base sobre la que se puedan asentar las normas y valores antes
sealados.
En relacin con el segundo punto, la falta de empata tan necesaria para relacionarse con los
nios y adolescentes, hay que destacar que en estas edades se percibe el mundo de forma diferente a
como lo vemos los adultos. As pues, la existencia de determinadas necesidades (afectivas, de
independencia, curiosidad, etc.) y carencias (desarrollo moral incompleto, desconocimiento de los
lmites al relacionarse con los dems, incomprensin de las intenciones de los adultos,
desequilibrio entre los derechos y las obligaciones, tendencia a fantasear, egocentrismo, etc.), van a
explicar la manifestacin de ciertos comportamientos inapropiados del menor que, por otra parte,
han de ser corregidos de forma gradual.
Algunos aspectos fundamentales que pueden facilitar la transmisin de normas, favorecer las
relaciones padres-hijo y mejorar las habilidades sociales del menor se detallan a continuacin (ver
tambin cuadro 6):
Revelar los propios sentimientos a los hijos en el contexto diario de relacin y
convivencia con ellos.
Discutir de forma adecuada procurando:
(a) Controlar las emociones que puedan interrumpir el dilogo.
(b) Ayudar al nio y procurar uno mismo centrarse en el problema que se est
debatiendo.
(c) Ampliar o explicar con otras palabras los argumentos que defendamos con el fin
de hacerlos ms comprensibles y evitar repetir siempre lo mismo.
(d) Evitar a toda costa discutir con la intencin de hacer dao como forma de castigo
cuando no lo convencemos.

Actitudes de los padres que no


contribuyen al desarrollo de normas y
valores positivos
No disponer de tiempo para la familia o
limitacin de las actividades en comn.

Actitudes de los padres que favorecen la


interiorizacin de normas y valores que previenen el
consumo de drogas
Favorecer un buen clima familiar (comer juntos,
celebrar en familia das festivos y fechas importantes,
toma de decisiones en comn en aquello que sea
posible, realizar actividades de tiempo libre, etc.)
5

No hacerse cargo de los problemas


escolares o delegar esa responsabilidad
en los profesores.

Atender a los problemas que puedan surgir en el mbito


escolar.
Suministrar informacin veraz en cada momento de su
desarrollo.

Ocultar informacin
Hacerle chantaje afectivo,
transmitindole la idea de que si hace
algo inapropiado "no se le querr".

Ensearle a cumplir normas, en un ambiente de afecto


incondicional (es decir, de tal forma que sientan que se
les quiere tanto cuando se les premia como cuando se
les castiga).
Cuadro 6. Hbitos y actitudes de los padres influyentes en la interiorizacin de
normas y valores.

Desarrollo de la autoestima.
La autoestima representa un pilar bsico sobre el que se asienta el comportamiento de todas
las personas. Entre otros motivos, porque la opinin que se tiene sobre uno mismo constituye el
punto de partida para la toma de todas las decisiones que se realizan en la vida.
La importancia de la autoestima, como factor de prevencin para el consumo de drogas,
estriba en el papel de los progenitores en su conformacin desde su infancia. En los primeros aos,
va a depender de las actitudes de los padres ante las conductas del nio, es decir, de las
explicaciones que ofrezcan a sus hijos sobre la naturaleza del comportamiento esgrimido por el
propio nio. Ante comportamientos inadecuados realizados por los hijos, si un padre reacciona
etiquetando al nio de intil, tonto, etc., el nio puede llegar a interiorizar que l mismo posee
esas caractersticas, no diferenciando entre el comportamiento concreto que realiza y lo que "l
mismo es. Tampoco se est facilitando que el nio entienda las cosas con argumentos y que se
sienta ayudado y comprendido para cambiar sino que, en su lugar, se deriva un sentimiento de
inoperancia o de poca vala. No es difcil observar as, que precisamente los hijos de padres muy
exigentes y crticos presentan una personalidad insegura y con baja autoestima.
Por otro lado, los padres demasiados protectores que no dejan que sus hijos vayan
afrontando solos las situaciones y responsabilidades propias de su edad, pueden propiciar el
desarrollo de una autoestima frgil, principalmente porque impide a los nios que aprendan a
aceptar el fracaso como parte de la vida y favorece que se interprete el comportamiento protector de
los padres como una necesidad de estar siempre arropado.
A continuacin se seala, resumidamente, qu actitudes de los padres pueden contribuir al
desarrollo de una adecuada o baja autoestima.

Actitudes de los padres que favorecen el


desarrollo de una adecuada autoestima

Actitudes de los padres que contribuyen al


desarrollo de una baja autoestima
No respetar la libertad de opinin de los hijos o
manifestar alguna de las siguientes conductas
ante opiniones o actitudes inapropiadas de
nuestros hijos:
Dialogar acerca de aquellos sucesos en los que Ridiculizarlos, insultarlos, etiquetarlos,
no se est de acuerdo explicando al nio cules
gritarles o pegarles.
son nuestras impresiones y pensamientos sobre Dejarlo al margen de la toma de decisiones,
lo que nos est diciendo (todo ello con una
no empatizar e imponer las ideas.
actitud de respeto).
Juzgar peyorativamente las acciones del
hijo.
Mantener una actitud excesivamente
6

autoritaria.
Culpabilizarlo de todos los problemas de la
familia.
Aconsejarles sobre lo que puedan estar haciendo
inapropiadamente conforme vayan demandando
nuestra opinin (tiende a ocurrir de manera
espontnea cuando de forma previa existe una
buena relacin entre padres e hijos).
.
Programacin de actividades diarias, de
colaboracin conjunta, que permitan escuchar
los sentimientos, necesidades y opiniones de
nuestro hijo.
Comunicar al nio nuestros deseos de
entenderlo cuando an no estamos de acuerdo
con ellos.
Favorecer la relacin con los dems y el
desarrollo de una mayor y progresiva
autonoma.
Aceptacin del enfado de nuestro hijo a la par
que:
Tenemos paciencia y esperanza en que
progresivamente, con el tiempo, se pueda
llegar a un acuerdo.
Meditamos para el da siguiente sobre lo que
nos haya comentado y la forma en la que
podemos volver a explicarle aquello que
parece que no entiende.
Aceptar aquellas decisiones con la que no
estamos de acuerdo, por tener nosotros unos
gustos diferentes a ellos.

Darles multitud de consejos cuando no nos los


piden, reprochndoles que no los tengan en
cuenta (sino los llevan a cabo).

No tenerles en cuenta para realizar actividades


en comn.

Cortar el dilogo con cierta actitud de


indiferencia tras apreciar que est equivocado.
Exigir dependencia excesiva de los padres en
aspectos en los que pueden valerse por s
mismos.

Reaccionar agresivamente ante las


manifestaciones de desacuerdo que el menor
tenga hacia lo que nosotros le comentamos.

Pretender que nuestros propios deseos no


realizados los lleve a cabo nuestro hijo por su
bien, no favoreciendo que tome sus propias
decisiones.
Continuar desempeando un papel muy
directivo en determinados aspectos de su vida,
cuando ya tiene edad y se encuentra preparado
para empezar a tomar decisiones de modo
independiente.

Dejar gradualmente que vaya tomando el


control de su vida conforme va teniendo edad
para ello.

Desarrollo de hbitos de salud


Una vez que nuestro hijo ha entrado en la adolescencia es ms difcil ensearle nuevos hbitos
de salud. Por ello, desde que son pequeos es conveniente despertar su curiosidad por diferentes
aficiones hasta que encuentren aquello que ms les guste.
Es importante no solo fomentar el desarrollo de actividades fsicas (deportes, excursiones, etc.)
sino tambin culturales (lectura, coleccionismo, teatro, etc.). Por supuesto, para el desarrollo de las
mismas se debe de contar con la colaboracin de la familia, conocidos y amistades. Asimismo, de
forma ms programada, hay un gran nmero de posibilidades en cursos, gimnasios, campamentos,
equipos deportivos, etc., ideales para el establecimiento de hbitos de salud.
7

Por otra parte, la introduccin de los mismos debe de realizarse de un modo agradable. No se
trata de imponer a toda costa este tipo de hbitos, sin que se haga de un modo placentero. Es ms, si
no nos adaptamos a los intereses de los jvenes (ofrecindoles mltiples oportunidades para que
ellos se vayan decantando por lo que ms les guste) podemos provocar el efecto contrario. Se trata,
por tanto, de abrir el abanico de oportunidades o intereses para que se vayan introduciendo poco a
poco en alguno de ellos. Ni que decir tiene que es aconsejable, en la medida de lo posible, que los
padres sean tambin ejemplos a imitar en la realizacin de este tipo de actividades.

6. MEDIDAS DE PROTECCIN INMEDIATAS QUE PREVIENEN EL CONSUMO DE


DROGAS.
Cuando el problema se acerca.
Con medidas de proteccin inmediatas o a corto plazo nos referimos a aquellas actuaciones que
podemos poner en marcha en los momentos ms vulnerables del desarrollo del adolescente ante el
inicio en el consumo de drogas. A continuacin sealamos ejemplos de conductas de riesgo en el
adolescente para evaluar hasta qu punto existen posibilidades de drogadiccin:

Marque con una cruz las respuestas afirmativas.


Alguno de los amigos con los que se relaciona su hijo consume drogas en la actualidad?
Sabe si le han ofrecido drogas alguna vez?
Ha tenido dificultad para decir que no al ofrecimiento de drogas?
Se ha sentido su hijo rechazado entre las personas de su entorno por no consumir drogas?
Cree que su hijo ha pensado alguna vez en consumir drogas para saber de lo que se trata?
Consume su hijo tabaco habitualmente?
Si ha probado el alcohol alguna vez, se ha sentido inclinado a hacerlo en sucesivas
ocasiones?
Sabe si ha probado hachs o marihuana alguna vez?
Por lo general su hijo, en su vida diaria, tiene dificultad para decir no a las peticiones con
las que no est totalmente de acuerdo?
Se deprime con frecuencia?
Suele sentirse culpable de las cosas que les ocurren a los dems?
Tiene dificultades para hacer amigos?
Suele tener dificultad para integrarse en grupos de amigos?
Tiene con frecuencia discusiones con los amigos?
No entiende, en muchas ocasiones, el porqu de las cosas que le pasan?
Desconoce las consecuencias negativas a largo plazo del consumo de drogas?
Desconoce las diferencias entre los distintos tipos de drogas y sus efectos?
En la actualidad, tiene dificultades para aprobar el curso escolar?
Ha cambiado recientemente de colegio, barrio, grupo de amigos, ciudad o ciclo escolar?
Suele aburrirse en su tiempo libre?
Mantiene una mala relacin de convivencia con los padres?
Se siente normalmente incomprendido por los padres?
Cuando algo le gusta, tiene dificultad en poner un lmite al tiempo dedicado a ello?
Valoracin:
De 0 a 5 respuestas afirmativas: No se evidencia una especial vulnerabilidad al consumo de
drogas.
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De 6 a 14 respuestas afirmativas: Hay indicios de cierta tendencia hacia el consumo de


drogas. Hable con su hijo sobre el tema, ampliando la informacin de los tems contestados
afirmativamente.
De 15 a 20 respuestas afirmativas: Existe vulnerabilidad hacia el consumo de drogas.
Replantese el tema, para ayudar a su hijo, antes de que sea tarde.
21 o ms respuestas afirmativas: Su hijo est en factor de riesgo para el consumo de drogas
(u otras adicciones) y posiblemente para el desarrollo de otros problemas. Sea comprensivo,
pues va a necesitar su apoyo y colaboracin. Le aconsejamos pedir ayuda especializada.
La intervencin que le recomendamos en estos casos va a estar compuesta fundamentalmente
por dos tipos de actuaciones. La primera, de carcter informativo, basada en explicar los efectos que
producen cada una de las sustancias (sobre todo en casos donde notemos una idealizacin del
consumo de drogas o ideas inexactas sobre las mismas). Y la segunda, la puesta en marcha de
medidas que contrarresten las conductas de riesgo. A continuacin le indicamos las ms relevantes:
Intente conocer a los amigos de sus hijos, participando en la medida de lo posible en la vida
de estos. Son medidas adecuadas invitarlos a comer o a dormir u ofrecerse a ayudarles en
alguna actividad en la que puedan necesitar de nosotros (desplazamientos en coche, proveer
de material para alguna actividad ldica, ejercer de rbitro en determinadas actividades
deportivas, etc.). Tambin es recomendable conocer a los padres de estos.
Mantngase informado sobre su rendimiento y actitud en el colegio, entrevistndose con el
tutor asignado. Los profesores pueden suministrarle informacin privilegiada sobre algn
cambio reciente en su comportamiento.
Valore la posibilidad de hacer actividades agradables en compaa de sus hijos, en las que
inicialmente participe alguna persona amiga de ambos, que facilite de modo natural la
reconstruccin de la relacin con usted.
Controle el dinero que manejan as como aquello en que lo gastan. Asesrese a ese
respecto, estableciendo lmites acordes a su edad y necesidades.
Haga un esfuerzo por comprender un poco ms la vida, sentimientos y pensamientos del
adolescente, buscando la ocasin para hablar con l sobre aquellas cosas que puedan
preocuparle.

7.

CMO S QUE MI HIJO SE DROGA?

Inicialmente, tras la primera toma de contacto con la droga, no suele ser habitual que se
produzcan cambios importantes en el comportamiento general del adolescente en las diferentes
reas de su vida. En estos casos, la deteccin de los utensilios usados para el consumo de droga, los
restos de la misma sustancia o la propia confesin de allegados al respecto, es lo que al principio
nos puede poner sobre aviso. Solo con posterioridad, una vez que se empieza a constituir en hbito,
es ms frecuente que se observe un deterioro generalizado en el modo de comportarse con los
dems, en el desempeo de sus responsabilidades, abandono de sus anteriores metas, etc. Al final, si
la adiccin se ha desarrollado en toda su amplitud, la prdida de control sobre su vida se hace tan
manifiesta que difcilmente va a pasar desapercibida. En este ltimo caso, el deterioro fsico, los
conflictos legales, la necesidad de dinero, el incumplimiento de los horarios ms elementales o su
incomunicacin respecto a la familia van a ser las notas predominantes y, por lo general, llegado a
este punto ya ha sido detectada con anterioridad la adiccin a las drogas como problema de base.
Su deteccin precoz es de gran importancia con vistas a la disminucin de los problemas
sociales asociados al desarrollo de la adiccin. Por ello, a continuacin, pasamos a elaborar una lista
de los indicios que de forma gradual tienden a darse en un joven que se inicia en el consumo de
sustancias siguiendo un orden de menor a mayor importancia segn el grado de adiccin con el que
suelen ir correlacionados:
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Cambios en los grupos de amigos. Sustitucin de los amigos anteriores por otros que toleran o
consumen drogas habitualmente.
Frecuentes salidas de casa.
Participacin en fiestas o celebraciones que duran ms de lo habitual (una noche entera o ms)
sin manifestar cansancio o la necesidad de dormir.
Evita hablar con nosotros o mirarnos a los ojos cuando vuelve de divertirse con los amigos.
Disminucin de la motivacin y rendimiento escolar o ausencias de clase. Quejas de los
profesores sobre mal comportamiento en general.
La falta de motivacin y de inters por rutinas, aficiones, tareas, responsabilidades, etc., que
anteriormente (meses atrs) llevaba a cabo.
Conducta ms irresponsable e indisciplinada.
Negativa a dar explicaciones sobre sus actividades, amigos o gastos de dinero.
Deterioro en el grado y calidad de las relaciones con los miembros de la familia.
Irritabilidad, con tendencia al aislamiento y al empleo reiterado de la mentira para resolver sus
problemas.
Deterioro de su aspecto fsico (palidez, ojeras, cansancio permanente, somnolencia).
Cambios del cuidado fsico en general, gustos, alimentacin, ritmos de sueo y vigilia.
Cambios de carcter con bruscas e intensas alteraciones de humor.
Peticin de dinero a los amigos, familiares, pequeos hurtos en la escuela o en el hogar.

Por otra parte, hay que tener en cuenta que el inicio en el consumo de drogas se va a introducir,
en la mayor parte de los casos, de forma gradual en el tiempo y en una escalada que va desde el
consumo de alcohol, hachs o xtasis hasta las denominadas drogas duras (cocana y herona). Por
ello, dependiendo del momento en este proceso, y de la rapidez en su desarrollo, van a manifestarse
un tipo u otro de sntomas con una mayor o menor intensidad.
En los casos en los que el consumo es espordico o de fin de semana es ms difcil de detectar.
Las horas tardas de llegada a casa, el tipo de amistades, el cansancio al da siguiente (tras el
bajn) y los lugares de diversin (ej.: macrofiestas, determinados pubs, etc.) constituyen los
primeros indicios que nos pueden hacer sospechar del inicio en el consumo.
No obstante, y a pesar de la variabilidad del fenmeno, ofrecemos a continuacin un auto-test1
para padres que de forma ms o menos objetiva les puede ayudar a valorar los cambios en la
direccin de un posible consumo. La secuencia en la que se describen estos sntomas se realiza de
menor a mayor importancia. Aunque ha de tenerse en cuenta que suelen existir excepciones y que
muchas de estas conductas pueden aparecer, por diferentes motivos, en adolescentes que no se
drogan.

Marcar la casilla con una cruz en el caso de respuesta afirmativa:

Ha perdido inters por las aficiones, los deportes u otras actividades que realizaba

anteriormente?
Ha dejado a sus antiguos amigos?
Ha cambiado sus hbitos de sueo o comida?
Ha empezado a mantener encuentros y/o conversaciones telefnicas con desconocidos?
Acude a lugares para divertirse donde permanece ms de 8 horas sin dar muestras de
cansancio, sin comer y manteniendo una elevada actividad fsica?
No le va bien en el colegio? Han empeorado las calificaciones escolares o la asistencia es
irregular?

Adaptado y modificado de la prueba desarrollada por la Fundacin Manantial


(http://www.manantiales.org).
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Si fumaba con anterioridad, ha observado un gran incremento del consumo de tabaco

recientemente?
Su hijo se muestra retrado, desanimado, agotado, inexpresivo y descuidado en su aspecto
personal?
ltimamente se han deteriorado las relaciones de su hijo con los dems miembros de la
familia?
Se manifiesta hostil y falto de cooperacin?
Muestra una actitud agresiva y desobediente, que anteriormente no era habitual en l, ante
la peticin de responsabilidades?
Presenta cambia bruscos de humor y de nimo?
Usa perfumes o desodorantes para ocultar algn olor?
Est ms plido y menos aseado de lo habitual? Se deja el pelo descuidado ltimamente?
Ha perdido peso de forma considerable en los ltimos meses?
Tiene dificultades para hablar, manifestando un lenguaje difuso o lento?
Tiene las pupilas dilatadas, los ojos enrojecidos o la mirada imprecisa?
Utiliza colirios o usa gafas de sol fuera de contexto?
Tiene molestias en la nariz, le sangra o gotea a menudo?
Huele mal o de forma extraa su ropa, su cama o l mismo?
Demanda ms dinero sin ofrecer explicaciones convincentes sobre su destino o sin que se
observe en qu lo ha gastado?
En su casa se echan en falta objetos de valor o dinero?
Ha visto a su disposicin objetos que, sin ser usados para otros fines, puedan emplearse
para desmenuzar y cortar la droga como, por ejemplo, hojas de afeitar, tarjetas duras o
cuchillos?
Ha encontrado gran nmero de mecheros quemados, tubitos, papel para liar tabaco, bolitas
de papel de aluminio liadas, plsticos de pequeo tamao, etc.?

Valoracin:
De 0 a 3 respuestas afirmativas: Se descarta el consumo de drogas.
De 4 a 10 respuestas afirmativas: Es aconsejable estar pendiente, observar el comportamiento de su
hijo, horarios de salida y de entrada, conductas no habituales, las amistades y el uso que hace del
dinero.
De 11 a 15 respuestas afirmativas: Es posible que se haya iniciado en el consumo de drogas.
16 o ms respuestas afirmativas: Casi con toda certeza su hijo tiene un problema con las drogas y
va a necesitar ayuda.

8.

Y SI MI HIJO SE DROGA, CMO PUEDO AYUDARLE?

En primer lugar, recordemos que un buen nmero de jvenes han consumido en alguna ocasin
algn tipo de droga (sobre todo las perteneciente al grupo de las sustancias legales o drogas
blandas), sin que eso signifique que vayan a convertirse en consumidores habituales. Si la familia
descubre este hecho, la actitud ms positiva es informarse e intentar actuar contra el consumo de
drogas sin romper las relaciones.
Por otra parte, debido a las connotaciones negativas de la adiccin a las drogas, suele ser
frecuente que los padres ante un problema de estas caractersticas, se resistan a afrontarlo, lo
justifiquen, lo oculten o se comporten de una manera pasiva ante la vergenza de solicitar ayuda.
Puede ser tambin que reaccionen adoptando medidas disciplinarias severas y represivas que lleven
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al castigo y aislamiento del mundo exterior. O bien, que desemboquen en actitudes vigilantes,
moralizantes, paternalistas o culpabilizantes de todos los males de la familia. Sin embargo, ninguna
de estas opciones va a resultar beneficiosa a largo plazo, dado que el consumo de drogas y la
prdida de control que conlleva la adiccin va a necesitar de la colaboracin del adolescente para
lograr, con el paso del tiempo, una desvinculacin definitiva de las drogas. Por ello, una vez que se
sabe del consumo de algunas sustancias potencialmente adictivas, lo principal es fomentar de modo
natural la comunicacin con nuestro hijo (vanse los captulos 5 y 6 sobre las medidas para prevenir
el consumo de drogas) a la par que se sigue la siguiente secuencia:
1) No se enfrente a un joven que se halle bajo los efectos de las drogas. Espere a que est
sobrio para hablar con l. Entonces explquele sus sospechas con calma y objetividad y
busque la ayuda de otros miembros de la familia para respaldar sus observaciones. Una vez
reconocido su consumo y de forma respetuosa, interrguele para conocer qu toma, en qu
cantidad, con quin y con qu frecuencia.
2) Tras indagar si conoce los efectos y riesgos de la sustancia consumida, pase a deshacer los
mitos y a describir las consecuencias psquicas, fsicas y sociales que va a experimentar
gradualmente si no abandona su consumo (indicados en captulos anteriores).
3) Indague, con la colaboracin del adolescente, los motivos y situaciones sociales que
propiciaron los consumos iniciales con el objetivo de que l mismo comprenda el proceso
gradual en que se han desarrollado los acontecimientos.
4) Infrmese, si existiera, del sistema de valores, actitudes, costumbres y smbolos del grupo
(subcultura) en el cual el adolescente se ha iniciado en el consumo de drogas. Rechace,
argumentando con detenimiento, aquellos valores desadaptativos y perniciosos, explicando
las consecuencias que a largo plazo acarrean.
5) Si es posible, pngase en contacto con las familias de los amigos con los que nuestro hijo
consume drogas.
6) Entrevstese con el tutor del colegio para conocer con qu personas se relaciona, cmo va su
rendimiento acadmico y su actitud ante los dems.
7) Una vez conseguida la concienciacin y compromiso por parte del adolescente para el
abandono de las drogas, pngase de acuerdo con ste para la organizacin de un plan de
apoyo social, familiar y escolar que facilite el mantenimiento de la abstinencia. Se debe
prestar especial atencin a la modificacin de todas aquellas actividades o compaas
relacionadas directamente con el consumo de drogas, con especial atencin a los
compaeros con los que se inici en ese hbito y que an continan hacindolo. Es de vital
importancia que no se relacione con estos mientras continen consumiendo este tipo de
sustancias.
Es muy importante que en todo momento el argumento principal que justifique nuestra postura
de rechazo al consumo de drogas sea las consecuencias que de ello se van a derivar. Por lo cual,
cada uno de los pasos anteriores debe ser llevado a cabo atendiendo a esta argumentacin.
En el caso de que se manifieste una actitud de rechazo a colaborar, negando que consumir
drogas sea un problema, es conveniente mantener una actitud firme, sin ceder en ningn momento a
excusas y/o chantajes tales como: todo el mundo lo hace; me voy a ir de casa si me agobiis; soy
libre para hacer lo que quiero; yo controlo, no confiis en m, etc. Hay que insistir, haciendo
hincapi en el punto dos de este mismo apartado (las consecuencias) a la vez que se solicita el
compromiso sealado en el punto siete para organizar un plan de apoyo para no volver a consumir.
No obstante, puede ser de utilidad, empezar por poner un plazo de prueba de varias semanas,
cumpliendo las recomendaciones apuntadas en este ltimo punto, a la espera de que l mismo vea
con ms claridad las cosas tras mantenerse alejado del ambiente de consumo. Esta medida puede
tambin ser til para "hacer evidente" la incapacidad de control sobre el comportamiento de
consumo y la toma de conciencia sobre su propia dependencia.

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Tambin puede resultar de utilidad recurrir al mayor nmero de personas (amigos o familiares)
con los que el adolescente tenga confianza con el fin de que comprenda las consecuencias y
abandone el consumo de sustancias txicas.
Posteriormente, tras la concienciacin y toma de decisin para el abandono del consumo, nos
vamos a encontrar con la etapa ms difcil y delicada para el adolescente. El abandono de su antiguo
crculo de amistades, los efectos a corto y largo plazo de la abstinencia a las drogas consumidas y la
confusin reinante sobre todo lo acontecido en las semanas previas, va a favorecer la aparicin de
nerviosismo y de dudas sobre la decisin adoptada. Por ello, es recomendable la planificacin de
actividades de ocio alternativo en compaa de personas de confianza y todo el apoyo emocional
que se le pueda prestar, procurando, en la medida de lo posible, retomar las responsabilidades que le
corresponden segn su edad, animndolo a poner en marcha aquellos proyectos a corto y medio
plazo compatibles con el mantenimiento de la abstinencia.
Si observamos que estas medidas no surten efecto es aconsejable acudir a una institucin
especializada en el tratamiento de la drogadiccin, ya que probablemente el problema est muy
arraigado o existan mltiples aspectos que requieren tratamiento.

9.

OTRAS ADICCIONES EN ADOLESCENTES (INTERNET, VIDEOJUEGOS,


LUDOPATAS, ETC.).

Suele equipararse la adiccin a las drogas con otras adicciones, o hbitos perniciosos, como el
uso excesivo y fuera del control voluntario de los juegos de azar, Internet, videojuegos,
alimentacin (obesidad o anorexia), ejercicio fsico (vigorexia), etc. Todas ellas comparten la
existencia de unos factores previos (sociales, de amistades y educativos) que facilitan un primer
acercamiento, diferentes caractersticas personales que propician una gran adhesin y el papel de la
familia para prevenir, o ayudar a superar, el desarrollo de las mismas. Por este motivo, muchas de
las caractersticas y consejos comentados para la prevencin del consumo de drogas en adolescentes
podran aplicarse a estas otras adicciones.
La principal dificultad a la hora de enfrentarse a cualquier adiccin desarrollada a partir de
actividades habituales en nuestra sociedad (conectarse a Internet, jugar, hacer ejercicio fsico,
restringir la ingesta de alimentos o comer en exceso, etc.) estriba en establecer los lmites a partir
de los cuales dichas actividades dejan de ser una ocupacin saludable a la que el adolescente
dedica mucho tiempo para convertirse en una adiccin o trastorno psquico. Una vez se ha
desarrollado la adiccin suele ser fcil su deteccin, debido principalmente a que en estos casos el
deterioro psicolgico, fsico y social suele ser tan grande que no pasa desapercibido. Por ello, a
continuacin se va a intentar esbozar, en lneas generales, el proceso de transicin existente entre la
prctica excesiva de una determinada actividad y el desarrollo de la adiccin como tal; todo ello
enmarcado en el periodo de la adolescencia o preadolescencia.
La primera seal aparece cuando la realizacin de cualquiera de las actividades potencialmente
adictivas empieza a copar todo el horizonte del adolescente con exclusin de otras actividades
propias de la edad. En segundo lugar, cuando a pesar de la aparicin de los primeros problemas
derivados de la dedicacin excesiva a dichas actividades (abandono de amistades, suspensos en las
calificaciones escolares, discusiones con los padres, primeros problemas fsicos, prdida de dinero,
etc.), nuestro hijo contina sin hacer nada para evitarlos. Y, finalmente, cuando se observan
cambios en su personalidad, irresponsabilidad, descuido personal, etc., que podemos relacionar con
este tipo de comportamientos.
Un ejemplo de lo anterior podra ser el caso de la adiccin a Internet que ocurrira cuando:
(a) Se abandonan actividades de recreo, escolares, familiares, etc., que anteriormente se
realizaban, para dedicarse ahora en su lugar a estar conectado a Internet.

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(b) El uso de Internet contina a pesar de sufrir diferentes problemas por su utilizacin
desmedida (trastornos del sueo, cansancio diurno, negligencia o retrasos en los
encuentros sociales, cierta atrofia muscular, dolores de espalda).
(c) Aparecen cambios generales en su conducta, como el desarrollo de cierta
introversin y aislamiento de los dems, pensamientos obsesivos relacionados con lo
que puede estar aconteciendo en Internet, etc.
Inicialmente, de cara a la intervencin y si an no se ha desarrollado en su totalidad este tipo
de adicciones (solo se cumplen algunos criterios), puede bastar con el establecimiento de ciertos
lmites en el nmero de horas para la prctica de estas actividades, el dinero manejado o el fomento
de la realizacin de otras actividades de ocio alternativas.
Ahora bien, en el caso de la cronificacin de estos incipientes comportamientos, puede ser
necesaria una mayor ayuda al adolescente que le permita retomar el curso de su vida sin volver a
recaer en la misma conducta adictiva o en otras diferentes.
En este sentido, lo primero sera ayudarle a hacer explcitos sus objetivos a corto y medio
plazo para diferenciarlos de aquellas otras situaciones o actividades que, lejos de ayudarle, le
puedan entretener o alejar de sus metas a largo plazo.
En segundo lugar, ponerlo sobre aviso de los problemas que pueden aparecer en el proceso
de abandono de una adiccin (ansiedad, recuerdos, deseo, aburrimiento, desconcierto al iniciarse en
actividades nuevas, etc.).
En tercer lugar, y quizs sea lo ms difcil, descubrir las dificultades personales que pueda
experimentar a la hora de relacionar los problemas que se le presentan con aquello con lo que
realmente tenga su origen para poder tratarlo de un modo ms pormenorizado. Por ejemplo, un
adolescente con baja autoestima, puede pensar errneamente que los problemas que se le presentan
son consecuencia de su supuesta inutilidad, sin realizar nada al respecto; o bien, un adolescente,
trasgresor de normas sociales, no vincular la relacin de esta conducta con el mantenimiento de la
adiccin; o, igualmente, el adolescente que tenga dificultades para relacionar el aburrimiento que
experimenta tras abandonar la adiccin con las dificultades para hacer amigos o realizar actividades
alternativas. Un adecuado autoconocimiento sobre el origen de sus propias dificultades va a resultar
muy til para reencuadrar la vida del adolescente y buscar medidas correctoras.
Para finalizar, conviene no olvidar, al intentar llevar a cabo lo anteriormente apuntado, que
la misma adolescencia conlleva cierta falta de control sobre el comportamiento del joven y de
referentes claros sobre aquello que le gustara hacer en la vida. Esto, de entrada, va a situar a
nuestro hijo en una situacin desventajosa para vincular sus comportamientos perjudiciales con las
consecuencias que de ellos se desprendan y para provocar cambios alternativos en su persona. De
cualquier forma, si se observa que el problema lejos de mejorar se cronifica siempre es aconsejable
acudir a un centro especializado en estas alteraciones.

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PARA SABER MS
ALONSO-FERNNDEZ, F. (1996). Las otras drogas: alimento, sexo, televisin, compras, juego y
trabajo. Madrid: Ediciones Temas de Hoy.
GARCA-RODRGUEZ, J.A. (2000). Mi hijo, las drogas y yo. Madrid: EDAF.
GRAA, J.L. (1994)(Ed.). Conductas Adictivas. Teora, Evaluacin y Tratamiento. Debate:
Madrid.
FUNDACIN DE AYUDA CONTRA LA DROGADICCIN (1998). Drogas: conocer y prevenir.
Madrid: Venaly.
SECADES, R. (1996). Alcoholismo juvenil: prevencin y tratamiento. Madrid: Pirmide.
LORENZO, P.; LADERO, J.M.; LEZA, J.C.; LIZASOAIN, I. (1998). Drogodependencias. Madrid.
Editorial Mdica Panamericana.
MEGAS VALENZUELA, E. (Dir.). (2002). Valores sociales y drogas. Madrid. Fundacin de
Ayuda contra la Drogadiccin (FAD).
MEGAS VALENZUELA, (Coord.). (2002). Hijos y Padres: Comunicacin y Conflictos. Madrid.
Fundacin de Ayuda contra la Drogadiccin (FAD).

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