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18/1/2015

ConstantinoI(emperador)Wikipedia,laenciclopedialibre

ConstantinoI(emperador)
DeWikipedia,laenciclopedialibre
Flavio Valerio Aurelio Constantino2 (Naissus, 27
defebrero de c. 2721 Nicomedia, Bitinia y Ponto,
22demayode337)fueEmperador de los romanos
desdesuproclamacinporsustropasel25dejuliode
306, y gobern un Imperio romano en constante
crecimiento hasta su muerte. Se le conoce tambin
comoConstantinoI,ConstantinoelGrandeo,en
laiglesiaortodoxa,lasantiguasiglesiasorientales y la
iglesia catlica bizantina griega, como San
Constantino.
Legalizador de la religin cristiana por el Edicto de
Miln en 313, Constantino es conocido tambin por
haber refundado la ciudad de Bizancio (actual
Estambul, en Turqua), llamndola Nueva Roma o
Constantinopla (Constantinipolis la ciudad de
Constantino). Convoc el Primer Concilio de Nicea
en 325, que otorg legitimidad al cristianismo en el
Imperio romano por primera vez. Se considera que
estofueesencialparalaexpansindeestareligin,y
los historiadores, desde Lactancio y Eusebio de
Cesarea hasta nuestros das, le presentan como el
primer emperador cristiano, si bien fue bautizado
cuandoyaseencontrabaensulechodemuerte,tras
unlargocatecumenado.

ConstantinoI
EmperadordelImperioromano

BustodelaestatuacolosaldeConstantinoenlaBaslicaNovade
Roma(M useosCapitolinos).

ndice
1Biografa
1.1Primeratetrarqua
1.2Segundatetrarqua
1.3Triarqua(311313)
1.4Diarqua(314326)
1.5Gobiernoindividual(326337)
2Constantinoyelcristianismo
3Polticareligiosa
3.1Veneracincomosanto
3.2Lapersecucinalospaganos
3.3Lareaccinsasnida
3.4Cortesanosyfuncionarios
4ElreinadodeConstantino
4.1Filicidio
4.2LeyesdeConstantino
4.3Reformamilitar
4.4Accionesmilitares
4.5Constantinopla
http://es.wikipedia.org/wiki/Constantino_I_(emperador)

Informacinpersonal
Nombre
secular

FlavioValerioAurelioConstantino

Reinado

25dejuliode30629deoctubrede
312(aclamadocomoAugustoen
Occidente,oficialmentenombrado
CsarporGalerioconSeverocomo
Augusto,poracuerdoconMaximiano,
rechazlarelegacinaCsaren309)
29deoctubrede31219de
septiembrede324(Augustode
Occidentesindisputa,principal
AugustoenelImperio)
19deseptiembrede32422demayo
de337(emperadordelimperio
unificado)

Nacimiento

27defebreroc.2721
Naissus(modernaNi,Serbia)

Fallecimiento 22demayode337
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4.5Constantinopla
4.6Reformamonetariaeiconografa
5EllegadodeConstantino
5.1 Leyendas y donaciones de
Constantino
6Referencias
6.1Bibliografa
6.2Notas
7Vansetambin
8Enlacesexternos

Biografa
Constantino naci en Naissus (la actual ciudad de
Ni), hijo de Constancio Cloro, y su primera esposa
Helena.En292 el padre de Constantino se cas, en
segundasnupcias,conFlaviaMaximianaTeodora,hija
del emperador romano de occidente Maximiano.
TeodoradaraaConstantinoseishermanastros.

Nicomedia(modernaIzmit,Turqua)
Entierro

MausoleodeAugusto

Predecesor

ConstancioCloro

Sucesor

ConstantinoII,ConstancioIIy
Constante
Familia

Dinasta

Constantiniana

Padre

ConstancioCloro

Madre

Helena

Consorte

Minervina,disueltopormuerteo
divorcioantesde307,
Fausta

Descendencia Constantina,Helena,Crispo,
ConstantinoII,ConstancioIIy
Constante
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Primeratetrarqua
Al principio del siglo IV, el imperio estaba gobernado por una tetrarqua: dos augustos, Diocleciano y
Maximiano,ydoscsares,ConstancioCloroyGalerio,compartanelpoder.EljovenConstantinosirvienla
corte de Diocleciano en Nicomedia tras el nombramiento de su padre como uno de los dos csares de la
Tetrarquaen293.

Segundatetrarqua
Elao305marcelfinaldelaprimeratetrarquaconlarenunciadelosdosaugustosDioclecianoyMaximiano.
De esta forma los dos csares accedieron a la categora de augusto y dos oficiales ilirios fueron nombrados
nuevos csares. La segunda tetrarqua quedaba as formada: ConstancioCloroySevero II, como augusto y
csarrespectivamente,enoccidenteyGalerioyMaximinoDayaenlaparteorientaldelimperio.
Sinembargo,ConstancioClorocayenfermoduranteunaexpedicin
contralospictosenCaledonia, muriendo el 25 de julio de 306. Su
hijo Constantino se encontraba junto a l en su lecho de muerte en
Eboracum(actualciudaddeYork,Inglaterra),enlaBritaniaromana,
donde su leal general Croco, de ascendencia alemana, y las tropas
leales a la memoria de su padre le proclamaron augusto
(emperador). Simultneamente, el csar occidental Severo II, era
proclamadoaugustoporGalerio.EsemismoaoelpueblodeRoma
nombraemperadoraMajencio,hijodelanteriortetrarcaMaximiano.
Este ltimo regresa tambin a la escena poltica reclamando el ttulo
deaugusto.
Comienzaasunperodode20aosdeconflictoqueculminarcon
la asuncin del poder absoluto por Constantino el Grande. De este
primer grupo de contendientes el primero en caer fue Severo
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EstatuadeConstantinoenYork,
ciudaddondefueproclamado
emperador.

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traicionadoporsustropasmientrasqueporsuparteConstantinoyMaximianoconcertabanunaalianza.Alfinal
delao307haba4augustos:Constantino,Majencio,MaximianoyGalerioyunsolocsar,MaximinoDaya.
A pesar de la mediacin de Diocleciano, al final del ao 310 la situacin era an ms confusa con siete
augustos: Constantino, Majencio, Maximiano, Galerio, Maximino, Licinio al que haba introducido en la
pugnaDioclecianoyDomicioAlejandro,vicariodefricayautoproclamadoaugusto.
Enesteentornoconvulsocomenzaronadesaparecercandidatos:DomicioAlejandrofueasesinadopororden
deMajencioMaximianosesuicidasediadoporConstantinoyGaleriofalleciporcausasnaturales.

Triarqua(311313)
Finalmente,MajenciofuerelegadoporlostresaugustosrestantesyfinalmentevencidoporConstantinoenla
batalla del Puente Milvio, en las afueras de Roma, el 28 de octubre de 312. Una nueva alianza entre
ConstantinoyLicinioselleldestinodeMaximinoquesesuicidtrasservencidoporLicinioen313.

Diarqua(314326)
ApartirdeestepuntoelimperioquedabadivididoentreLicinio,enoriente,yConstantinoenoccidente.Tras
losenfrentamientosiniciales,ambosfirmaronlapazenSerdicaen317.Duranteesteperodoambosnombraron
csaressegnsuconvenienciaentrelosmiembrosdesufamiliaycrculodeconfianza.Enelao324,nuevos
enfrentamientosterminaronconlavictoriadeConstantinosobreLicinioenAdrianpolisyCrispolis.

Gobiernoindividual(326337)
Constantino representa el nacimiento de la monarqua absoluta, hereditaria y por derecho divino. Durante su
reinadoseintrodujeronimportantescambiosqueafectaronatodoslosmbitosdelasociedaddelbajoimperio.
Reformlacorte,lasleyesylaestructuradelejrcito.ConstantinotrasladlacapitalidaddelimperioaBizancio
alaquecambielnombreporConstantinopla.Falleci,porenfermedaden337,31aosdespusdehaber
sidonombradoemperadorenBritania.Alfinaldesuvidaysloantesdemorirsebautizparamorircomoun
cristiano.

Constantinoyelcristianismo
Seguramente, Constantino sea ms conocido por ser
el primer emperador romano que autoriz el culto
cristiano.LoshistoriadorescristianosdesdeLactancio
se decantan por un Constantino que adopta el
cristianismo como sustituto del paganismo oficial
romano.ElhistoriadoryfilsofoVoltaire,noobstante,
asegur que Constantino no era cristiano y no
sabaqupartidotomarniaquinperseguir.3

SanConstantino

Su reinado lleg a ser un momento crucial en la


historia de la Iglesia catlica, en la cual Constantino
sera bautizado hasta hallarse en su lecho de muerte.
Constantino es llamado, por su importancia, el
decimotercerapstolenlasIglesiasorientales.

Polticareligiosa
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Su relacin con el cristianismo fue difcil, ya que fue


educado en la adoracin del Dios Sol (Sol Invictus),
cuyo smbolo portaba y cuyo culto estaba asociado
oficialmentealdelemperador.4
Su conversin, de acuerdo con Eusebio de Cesarea
ensuVitaConstantini,fueelresultadoinmediatode
un presagio antes de su victoria en la batalla del
Puente Milvio, el 28 de octubre de 312. Tras esta
visin,Constantinoinstituyunnuevoestandartepara
marcharalabatallaalquellamaraLbaro.Lavisin
de Constantino se produjo en dos partes: En primer
lugar, mientras marchaba con sus soldados vio la
forma de una cruz frente al Sol. Tras esto, tuvo un
sueo en el que se le ordenaba poner un nuevo
smbolo en su estandarte, ya que vio una cruz con la
inscripcin In hoc signo vinces (Con este signo
vencers). Mandndolo pintar de inmediato en los
escudos de su ejrcito, venci a Majencio. Se dice
quetrasestasvisionesyporelresultadomilitardela
batalladelPuenteMilvio,Constantinoseconvirtide
inmediatoalcristianismo.

M osaicorepresentandoaConstantinoIelGrandeenHagia
Sofa,Estambul.

Equiapstolico,13.apstol
Nombre

FlaviusValeriusAureliusConstantinus

Nacimiento

27defebrerode272

Fallecimiento 22demayode337
Veneradoen Iglesiaortodoxa,antiguasiglesias
orientaleseIglesiascatlicasorientales

Sepiensaquelainfluenciadesufamiliafueenpartela
Principal
IglesiadelosSantosApstoles
causadesuadopcindelcristianismo.Sedicedesu
Santuario
madre Elena, que probablemente naciera en una
Festividad
21demayo,juntoaSantaElenade
familia cristiana, aunque no se sabe prcticamente
Constantinopla(Iglesiaortodoxa)
nada de su entorno, exceptuando que su madre era
hija de un mesonero y que su padre fue un exitoso
Atributos
Inhocsignovinces,Lbaro(Crismn)
soldado,unacarreraqueexclualaprcticaabiertadel
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cristianismo pues el culto contemporneo de los
soldados era el mitrasmo (adoracin de Mitra). Se
sabe sin embargo que Elena realiz en sus ltimos aos numerosas peregrinaciones.
(Vase:FiestadelasCruces.)
PocodespusdelabatalladelPuenteMilvio,ConstantinoentregalpapaSilvestreIun
palacioromanoquehabapertenecidoaDioclecianoyanteriormentealafamiliapatricia
delosPlauciosLateranos,conelencargodeconstruirunabaslicadecultocristiano.El
nuevoedificioseconstruysobreloscuartelesdelaguardiapretorianadeMajencio,los
Equitessingulares,convirtindoseensedecatedraliciabajolaadvocacindelSalvador,
substituidastamstardeporladeSanJuan.ActualmenteselaconocecomoBaslicade
SanJuandeLetrn.En324elemperadorhizoconstruirotrabaslicaenRoma,enellugar
dondesegnlatradicincristianamartirizaronaSanPedro: la colina del Vaticano, que
actualmente acoge a la Baslica de San Pedro. En el 326, apoy financieramente la
construccindelaiglesiadelSantoSepulcroenJerusaln.

Lbaro,
estandartemilitar
deConstantino
trassu
conversin.

Enfebrerodelao313,yprobablementeaconsejadoporelobispodeCrdobaOsio,Constantinosereuni
con Licinio en Miln, donde promulgaron el Edicto de Miln, declarando que se permitiese a los cristianos
seguir la fe de su eleccin. Con ello, se retiraron las sanciones por profesar el cristianismo, bajo las cuales,
muchoshabansidomartirizadoscomoconsecuenciadelaspersecucionesaloscristianosysedevolvieronlas
propiedadesconfiscadasalaIglesia.Eledictonosloprotegidelapersecucinreligiosaaloscristianos,sino
quesirvitambinparalasdemsreligiones,permitiendoquecualquierpersonapudieseadoraraladivinidad
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que eligiese. Un edicto similar ya se haba emitido en el ao 311 por Galerio, entonces emperador, primero
entre sus iguales, de la tetrarqua. El edicto de Galerio conceda a los cristianos el derecho a practicar su
religin,peronoarecuperarlosbienesconfiscados.5ElEdictodeMilnincluavariasclusulasqueestablecan
que todas las iglesias confiscadas durante la persecucin de Diocleciano, seran devueltas, as como otras
disposicionessobrelosanteriormenteperseguidoscristianos.Sinembargoydehecho,apartirdeesepuntoel
cristianismo pasa a adquirir el estatus de religin privilegiada y se inician las persecuciones a las dems
religiones.6
Traseledictoseabrieronnuevasvasdeexpansinparaloscristianos,incluyendoelderechoacompetircon
lospaganoseneltradicionalcursushonorumparalasaltasmagistraturasdelgobierno,otorgandoprivilegiosal
clero(exencin,porejemplo,deciertosimpuestos),ascomotambinganaronunamayoraceptacindentrode
lasociedadcivilengeneral.Sepermitilaconstruccindenuevasiglesiasyloslderescristianosalcanzaronuna
mayorimportancia(comoejemplodeello,losobisposcristianosadoptaronunasposturasagresivasentemas
pblicosquenuncaantessehabanvistoenotrasreligiones).
Por otra parte, Constantino retendra el ttulo de pontifex maximus hasta su muerte, un ttulo que los
emperadoresromanosllevabancomocabezasvisiblesdelsacerdociopagano.Segnlosescritorescristianos,
Constantinosedeclararafinalmente,asmismo,cristianocuandotenamsdecuarentaaos,escribiendoalos
cristianosparadejarlesclaroquecreaquedebasuxitoalaproteccindelDioscristiano.7
Constantinotampocopatrocinaranicamentealcristianismo.Despusdeobtenerlavictoriaenlabatalladel
Puente Milvio (312), mand erigir un arco triunfal, el Arco de Constantino, construido en el 315 para
celebrarlo. El arco que est decorado con imgenes de la Victoria con trofeos y sacrificios a dioses como
Apolo,Diana,yHrcules,nocontieneningnsimbolismocristiano.
Enel321,Constantinodioinstruccionesparaqueloscristianos
y los no cristianos debieran estar unidos en la observacin del
venerable da del sol, que haca referencia a la esotrica
adoracin oriental al sol, que Aureliano haba ayudado a
introducir.Lasmonedastodavallevaranlossmbolosdecultoal
sol (Sol Invictus) hasta el 324. Incluso despus de que los
dioses paganos hubiesen desaparecido de las monedas, los
smboloscristianosaparecanslocomoatributospersonalesde
Constantino:JiyRoentresusmanosoensulbaro,peronunca
en la propia moneda.8 Incluso cuando Constantino dedic la
nuevacapitaldeConstantinopla,queseconvertiraenlasedede
la cristiandad bizantina durante un milenio, lo hizo usando la
diademaderayosdesoldeApolo.

MonedadeConstantino,conuna
representacindelSolInvictusyla
inscripcinSOLIINVICTOCOMITI,c.
315.

Constantino,siguiendounaextendidacostumbre,nofuebautizadohastacercadesumuerteen337,cuandosu
eleccinrecaysobreelobispoarrianoEusebiodeNicomedia,quienapesardeseraliadodeArrio,anerael
obispo de la regin. Eusebio era tambin amigo ntimo de la hermana de Constantino, lo que probablemente
asegurarasuvueltadesdeelexilio.
AunqueelcristianismonoseconvertiraenreliginoficialdelImperiohastaelfinaldeaquelsiglo(unpasoque
daraTeodosio en el 380 con el Edicto de Tesalnica), Constantino dio un gran poder a los cristianos, una
buenaposicinsocialyeconmicaasuorganizacin,concediprivilegiosehizoimportantesdonacionesala
Iglesia, apoyando la construccin de templos y dando preferencia a los cristianos como colaboradores
personales.

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Como resultado de todo esto, las controversias de la Iglesia, que haban existido entre los cristianos desde
mediados del siglo II, eran ahora aventadas en pblico, y
frecuentementedeunaformaviolenta.Constantinoconsideraba
que era su deber como emperador, designado por Dios para
ello, calmar los desrdenes religiosos, y por ello convoc el
Primer Concilio de Nicea(20 de mayo al 25 de julio de 325)
para terminar con algunos de los problemas doctrinales que
infectaban la Iglesia de los primeros siglos, especialmente el
arrianismo.
Durante las discusiones de carcter teolgico en el consejo de
Nicea,porelanlisisdelascartasescritasporConstantino,se
evidencia una gran carencia de formacin teolgica, y los
estudiosos descartan la posibilidad de que l pudiese haber
influido en la doctrina de la Iglesia debido justamente a este
desconocimiento en teologa. Muchos se preguntan por qu el
papa Silvestre I no asisti a dicho concilio, siendo el ms
indicado para presidirlo.9 Por esto algunos creen que
Constantino estableca una nueva religin, transfiriendo a sta
ornamentos paganos que les eran propios a los gentiles,
adoptados y santificados por la Iglesia, que no afectaban ni
IconodondeapareceConstantino
alterabanladoctrinayenseanzascristianasdelaIglesia.10 De
presidiendoelPrimerConciliodeNicea.
todos modos, l inaugur el concilio vestido imponentemente,
dio un discurso inicial ataviado con telas y accesorios de oro,
parademostrarjustamenteelpoderodelImperioporunlado,yelapoyoeintersalconciliodesdeelestado,
porelotro.Elestadoproveydecomidayalojamiento,einclusodetransporte,alosobisposqueconvergieron
aNiceaparaelconcilio.Porotrolado,sibienhabanexistidoconciliosantesqueeldeNicea,stefueelprimer
concilioecumnico(universal),conlaparticipacindealrededorde300obispos(lamayoradehablagriega),
lo cual represent una minora ya que en todo el territorio del Imperio haba cerca de 1000 obispos.11 La
importancia del mismo reside en la formulacin del Credo Niceno (redactado en griego, no en latn) que
esencialmentepermaneceinalteradoensumensaje1700aosdespus,yenestablecerlaideadelarelacin
estadoiglesiaquepermitiralaexpansindelcristianismoconunavitalidadindita.
Ensusltimosaosdevidatambinejercicomopredicador,dandosuspropiossermonesenelpalacioante
sucorteylosinvitadosdelpueblo.Sussermonespregonabanalprincipiolaarmona,aunquegradualmentese
volvieron ms intransigentes hacia los viejos modos paganos. Las razones para este cambio de postura son
meras conjeturas. Sin embargo, aun al final de su vida sigui permitiendo que los paganos recibieran
nombramientos pblicos. Ejerciendo su poder absoluto, hizo recitar al ejrcito sus pregones en latn en un
intentodeconvertiralaclasemilitaralcristianismo,cosaquenoconsigui.Comenzunextensoprogramade
construccin de iglesias en Tierra Santa, lo que expandi de forma crucial la fe cristiana y permiti un
considerableincrementodelpoderylainfluenciadelclero.

Veneracincomosanto
LaIglesiaOrtodoxaveneraaConstantinoIcomosantoyledioelttulodeEquiapstolicoporsusserviciosala
iglesia.12Sufiestaesel21demayo.LasIglesiascatlicasorientalestambinloconsideranunsanto,peronola
Iglesialatina.

Lapersecucinalospaganos

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Enelao314,inmediatamentedespusdesuplenalegalizacin,laIglesiacristianaatacaalospaganos:enel
ConciliodeAncyra, se denuncia el culto a la diosa Artemisa. En 326 Constantino orden la destruccin de
todaslasimgenesdelosdiosesylaconfiscacindelosbienesdelostemplos.Yaen319habaprohibidola
construccindenuevasestatuasdelosdiosesyqueserindieracultoalasexistentes.Muchostemplospaganos
fuerondestruidosporlashordascristianasysussacerdotesfueronasesinados.Entreelao315yelsiglo VI
milesdecreyentespaganosfueronasesinados.13Entre316y326seproclamanunaseriededisposicionesque
favorecenalcristianismofrentealareligintradicional(prohibicindelasharuspicia,lamagiaylossacrificios
privados,exencinfiscalalosclrigoscristianos,seotorgajurisdiccinalosobispos...),aunqueelcristianismo
noseconvierteenlareliginoficialdelImperioromanohastaelEdictodeTesalnicade380.14EnDydima,
Asia Menor, es saqueado el orculo del dios Apolo y torturados hasta su muerte sus sacerdotes paganos.
TambinsondesahuciadostodoslospaganosdelmonteAthosydestruidostodoslostemplospaganosdeese
lugar.
Enelao326,elemperadorConstantino,siguiendolasinstruccionesdesumadreHelena,destruyeeltemplo
deldiosAsclepioenAigeaideCiliciayotrosmuchostemplosmsdeladiosaAfrodita...:enJerusaln,enAfka
enelLbano,enMambre,Fenicia,Baalbek,etc.
En el ao 330 el emperador Constantino roba todos los tesoros y las estatuas de los templos paganos de
Grecia,parallevrselosydecorarsuNovaRoma(Constantinopla),sunuevacapitaldelImperioromano.

Lareaccinsasnida
MsalldeloslmitesdelImperio,alestedelufrates,losgobernantessasnidasdelImperiopersahabansido
porreglageneraltolerantesconsuscristianos.PeroahoraloscristianosdePersiapodanseridentificadoscomo
aliadosdelantiguoenemigoyfueronporelloperseguidos.EnunacartaatribuidaaConstantinoparaSaporII
que se supone escrita en 324, se urga a Sapor a proteger a los cristianos de su reino, tras lo que Sapor II
escribiasusgenerales:
Arrestaris a Simn, jefe de los cristianos. Le detendris hasta que firme este documento y
consienta en recaudar para nosotros un impuesto doble y un doble tributo de los cristianos.
Nosotros debemos llevar por los dioses el peso de la guerra mientras ellos nicamente se
dedican al descanso y el placer. Habitan nuestro territorio y son amigos del Csar, nuestro
enemigo.
CitadeRomaenelufrates,FreyaStark1967,p.375

Cortesanosyfuncionarios
Constantino respetaba la cultura y el cristianismo, y su corte estuvo compuesta por viejos, respetados y
honorableshombres.Aaquellasfamiliasromanasquerehusabanelcristianismoselesdenegabanlasposiciones
depoder,sibiendosterciosdelosaltoscargosdelgobiernosiguieronsiendonocristianos[citarequerida].
Constantino retir su estatua de los templos paganos. La reparacin de estos templos fue prohibida, y los
fondosfuerondesviadosenfavordelclerocristiano.Sesuprimieronlasformasofensivasdeadoracin,fueran
cristianasopaganas [citarequerida].EnlareinauguracindeConstantinoplaen330seefectuunaceremonia
mitadpaganaymitadcristiana.EnlaplazadelmercadoseimpusolacruzdeCristosobreelcarrodelDiosSol.

ElreinadodeConstantino
Filicidio
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Constantinofuetambinconocidoporsufaltadepiedadparaconsusparientesconsanguneosyafines,como
porejemplolaejecucindesucuadoelEmperadorromanodeOrienteLicinioen325,apesardequehaba
prometido pblicamente no ejecutarle antes de su rendicin el ao anterior. En 326, Constantino ejecut
tambinasuhijomayor,CrispoyunosmesesdespusasusegundaesposaFausta(Crispoeraelnicohijo
que tuvo con su primera esposa Minervina). Corrieron rumores sobre una presunta relacin entre hijastro y
madrastraquesupuestamentepodrahabersidolacausadelairadeConstantino,sinembargo,estosrumores
slo se encuentran documentados por los historiadores Zsimo (siglo V) y Juan Zonaras (siglo XII) y sus
fuentesnohansidoestablecidas.OtradelasteorassobrelamuertedeCrispofuequeFaustaestabaenvidiosa
yaqueelhijodeConstantinonoerahijodeellayeraungrancomandantemilitaryprobablesucesoraltrono,
acusndolofalsamenteanteelEmperadordeanticristiano.LuegoConstantinosearrepintiyviviatormentado
porlamuertedeCrispohastaquefuebautizado,yaqueleprometieronqueestaceremonialavarasuspecados.

LeyesdeConstantino
LasleyesdeConstantinomejoraronenmuchasfacetaslasdesuspredecesores,aunquetambinsonunreflejo
deunapocamsviolenta.Algunosejemplosdeestasleyesson:
Porprimeravez,lasniasnopodansersecuestradas.
Se orden la pena de muerte para todos aquellos que abusaran de la recaudacin de impuestos
recaudandomsdeloautorizado.
Nosepermitamanteneralosprisionerosencompletaoscuridad,sinoqueeraobligatorioquepudieran
verlaluzdelda.
Aunhombrecondenadoselepodallevaramoriralaarena,peronopodasermarcadoenlacara,sino
quedebaserloenlospies.
Los padres que permitieran que sus hijas fueran seducidas seran quemados introducindoles plomo
fundidoporlagarganta.
Losjuegosdegladiadoresfueroneliminadosen325,aunqueestaprohibicintuvopocoefecto.
Elpropietariodeunesclavotenasusderechoslimitados,aunqueanpodagolpearloomatarlo.
Lacrucifixinfueabolidaporrazonesdepiedadcristiana,aunqueelcastigofuesustituidoporlahorca
paramostrarqueexistalaleyromanaylajusticia.
Lapascuapodacelebrarsepblicamente.ElConciliodeNiceaestableci,enelao325,lareglasegn
lacuallaPascuasecelebraraelprimerdomingotraslalunallenaquesiguealequinocciodeprimavera
delhemisferionorte15mientrasquelosjudos,lacelebransegnlaTanaj,16elda1415delprimermes
(Nisan).
Eldomingofuedeclaradodadereposoel7demarzodel321,porprimeravezenlahistoria,17enel
cual los mercados permaneceran cerrados, as como las oficinas pblicas y talleres, excepto para el
propsitodelaliberacindeesclavos.Sepermita,sieranecesario,enlasgranjas.Nopuedehablarse
deunasustitucindelsbado,puesenelimperionosereconoca,hastaentonces,ningndalegalde
descansoy,solamentelascomunidadesjudasobservabanelsbado.

Reformamilitar
Vasetambin:Ejrcitoromanotardo

ConstantinocontinulareformaintroducidaporDioclecianoqueseparabaelpodercivilymilitar(Ferrill1986).
Comoresultado,generalesygobernadoresposeanmenospoderquedurantelaanarquamilitar.Criteriostanto
econmicoscomodeseguridadllevaronalamodificacindelaGranEstrategiadelImperioromanodurantela
primera poca del siglo IV. Constantino convirti el viejo sistema de frontera fortificada en un sistema de

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defensa elstica en profundidad con la formacin de una gran reserva central (Comitatenses Palatini) en
detrimentodelastropasdefrontera(limitaneioripenses)yelfortalecimientodelacaballera.Elmandodel
nuevoejrcitomvileracompartidopordosmariscalesdecampo.
ConstantinodisolvilaguardiapretorianayensulugarestablecilasScholaePalatinaecuerposdecaballera
delite,principalmentedeorigengermnico.Porotraparte,eltamaodelaleginseredujoa1.000soldados.
Estecambioenlaestrategia,criticadaporhistoriadorescomoZsimoyEdwardGibbonydefendidaporotros
comoMommsen,permanecihastalacadadelImperioromanodeOccidente.

Accionesmilitares
Suvictoriaen312sobreMajencioenlabatalladelPuenteMilvioleconvirtiengobernantedetodoelImperio
romano de Occidente. Gradualmente fue consolidando su superioridad militar sobre sus rivales de la ya
desmenuzada tetrarqua. Ya ocupada Roma celebr un triunfo por sus victorias contra los germanos del
Danubio(296)yRin(305306),persasenSiria (297299) y pictos (306). Su xito ms importante en esas
campaasfuesometimientodeChrocus,reydelosalemanes(306).
En320,Licinio, emperador de la parte oriental del Imperio, reneg de la libertad de culto promulgada en el
EdictodeMilnen313einiciunanuevapersecucindeloscristianos.Estosuponaunaclaracontradiccin,
ya que su esposa Constancia, hermanastra de Constantino, era una influyente cristiana. Esto deriv en una
disputaconConstantinoeneloeste,quetuvosuclmaxenlagranguerracivilde324.Losejrcitosimplicados
fuerontangrandesquenosetieneconstanciaenEuropadeunamovilizacinsimilaralmenoshastaelsigloXIV.
Licinio,ayudadopormercenariosgodos,representabaelpasadoylaantiguafedelpaganismo.Constantinoy
susfrancos marcharon bajo el estandarte cristiano del lbaro, y ambos bandos concibieron el enfrentamiento
comounaluchaentrereligiones.Supuestamenterebasadosennmero,aunqueenaltecidosporsuceloreligioso,
el ejrcito de Constantino result finalmente victorioso, primero en la batalla de Adrianpolis en 324 y ms
tarde su hijo Crispo dio el golpe de gracia a Licinio en la batalla naval de Crispolis. Ahora era el nico
emperadordeunImperioromanoreunificado(MacMullen1969).

Constantinopla
EstabatallarepresentelfinaldelaviejaRomayeliniciodelImperioOrientalcomocentrodelsaber,dela
prosperidadydelapreservacindelacultura.ConstantinoreconstruylaciudaddeBizancio, cuyo nombre
proceda de los colonos que la fundaron en el 667 a. C. precedentes de la polis griega de Megara bajo el
mandodeByzas. Constantino renombr la ciudad, ponindole el nombre de Nueva Roma (Nova Roma),
otorgandoastaunsenadoyoficialescivilesdeformasimilaralaantiguaRoma, y bajo la proteccin de la
supuestaVeraCruz, la vara de Moiss y otras reliquias sagradas. Las imgenes de los viejos dioses fueron
reemplazadas o asimiladas con la nueva simbologa cristiana. sobre el lugar donde se levantaba el templo de
AfroditaseconstruylanuevaBaslicadelosApstoles.Variasgeneracionesmstardesedifundiunahistoria
sobrelavisindivinaquellevaConstantinoareconstruirlaciudad,segnlacualunngelquenadiemspoda
ver le condujo en un circuito a travs de los nuevos muros. Tras su muerte, la ciudad volvi a cambiar su
nombreporeldeConstantinopla,laCiudaddeConstantino,yseconvirtideformagradualenlacapitaldel
Imperio(MacMullen1969).
Constantinopasaratambinalahistoriaporlasleyesqueconvirtieronlosoficiosdecarniceroypanaderoen
hereditarios,ymsimportantean,porconvertiraloscolonosdelasgranjasensiervos,sentandolasbasesde
lasociedadfeudaleuropeadelaEdadMedia.

Reformamonetariaeiconografa
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Alolargodesureinado,Constantinointrodujounimportantenmerodecambiosenelsistemamonetario(Sear
1988).Eltradicionalureodiopasoaunanuevamoneda,elslidode4,50gramos,comomonedaestndar
del Imperio romano. Otras nuevas monedas de oro fueron el semis o medio slido y el scripulum (3/8 de
slido). En cuanto a las monedas de plata, introdujo el miliarense de 4,5 gramos, con un valor de 1/18 de
slidoylasiliquaconunvalorde1/24deslido.Elfollis,monedadebronceconbaodeplatasufrivarias
reduccionesdetamaosedesconoceelnombredelasnuevasmonedasresultantesysehaadoptadoparaellas
unnombreencdigoenfuncindesutamao.
Lasmonedasacuadasporlosemperadoresrevelanconfrecuenciasuiconografapersonal.Durantelaprimera
partedelgobiernodeConstantino,lasrepresentacionesdeMarteyposteriormentedeApolocomoDiosSol
aparecen de forma constante en el reverso de las monedas. Marte haba sido asociado con la tetrarqua, y
Constantino quiso con este simbolismo enfatizar la legitimidad de su gobierno. Tras la ruptura con el viejo
colega de su padre Maximiano en 309310, Constantino comenz a reclamar su legitima descendencia del
emperadordelsigloIIIClaudioGtico, el hroe de la batalla de Naissus (septiembre de 268). La Historia
Augusta del siglo IV dice que la abuela paterna fue hija de Crispo, siendo este Crispo hermano tanto de
ClaudioGticocomodeQuintilo.Sinembargo,loshistoriadoressospechanquetodopuedaformarpartede
unafabricacingenealgicaparafavoreceraConstantino.
ClaudioGticohabapedidoladivinaproteccindelinvictoApolo/Sol.Amediadosde310,dosaosantesde
su victoria en el puente Milvio, Constantino experiment una visin en la cual Apolo se le apareci con
presagiosdevictoria.Trasestehecho,elreversodesusmonedasestuvierondominadosdurantemuchosaos
conlaleyendaalaliadoSolInvictus(SOLIINVICTOCOMITI).LadescripcinrepresentaaApoloconun
halosolaralmododeldiosgriegoHeliosyconelmundoensusmanos.En320,elmismoConstantinoaparece
conunhalo.TambinexistenmonedasmostrandoaApoloconduciendoelcarrodelsolsobreunescudoque
Constantino sostiene y en otras de 312 se muestra el smbolo cristiano del lbaro sobre la armadura de
Constantino.
LosgrandesojosabiertosyfijossonunaconstanteenlaiconografadeConstantino,aunquenoeraunsmbolo
especficamente cristiano. Esta iconografa muestra cmo las imgenes oficiales cambiaban desde las
convencionesimperialesdelosretratosrealistashaciarepresentacionesmsesquemticas:elemperadorcomo
emperador, no simplemente como Constantino, con su amplia y caracterstica barbilla. Esos grandes ojos
abiertosyfijosseharananmsgrandesamedidaqueprogresaraelsigloIV.

EllegadodeConstantino
Adems de haber sido llamado honorficamente El Grande por los historiadores cristianos tras su muerte,
Constantinopodapresumirdedichottuloporsusxitosmilitares.Nosloreunificelimperiobajounsolo
emperador,sinoqueobtuvoimportantesvictoriassobrelosfrancosylosalamanes(306308),denuevosobre
losfrancos(313314),losvisigodosen332ysobrelossrmatasen334.Dehecho,sobre336, Constantino
haba recuperado la mayor parte de la provincia de Dacia, perdida durante largo tiempo y que Aureliano se
habavistoforzadoaabandonaren271.AlmorirConstantino,planeabaunagranexpedicinparaponerfinala
rapiadelasprovinciasdelesteporpartedelImperiosasnida.
Fue sucedido en el Imperio por los tres hijos de su matrimonio con Fausta: Constantino II, Constante y
Constancio II, quienes se aseguraron su posicin mediante el asesinato de cierto nmero de partidarios de
Constantino.TambinnombrcsaresasussobrinosDalmacioyAnibaliano. Elproyectode Constantinode
repartodelImperioeraexclusivamenteadministrativo.Elmayordesushijos,ConstantinoII,seraeldestinado
amanteneralosotrostressupeditadosasuvoluntad.ElltimomiembrodeladinastafuesuyernoJuliano,
quientratderestaurarelpaganismo.

LeyendasydonacionesdeConstantino
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En sus ltimos aos, los hechos histricos se mezclan con la leyenda. Se


consideraba inapropiado que Constantino hubiese sido bautizado slo en su
lechodemuerteyporunobispodedudosaortodoxia(sedicequeEusebiode
Nicomediaeraarriano),ydeestehechoparteunaleyendasegnlacualelpapa
SilvestreI(314335)habracuradoalemperadorpaganodelalepra. Tambin
segn esta leyenda, Constantino habra sido bautizado tras haber donado unos
edificios al papa. En el sigloVIII aparece por primera vez un falso documento
conocido como Donacin de Constantino, en el cual un recientemente
convertido Constantino entrega el gobierno temporal sobre Roma, Italia y el
occidentealpapa.EnlaAltaEdadMedia,estedocumentoseusparaaceptar
lasbasesdelpodertemporaldelpapadeRoma,aunquefuedenunciadocomo
apcrifoporelemperadorOtnIII,ymostradocomolarazdeladecadenciade
los papas por el poeta Dante Alighieri. En el siglo XV el experto fillogo y
humanistaLorenzoVallademostrlafalsedaddeldocumento[citarequerida].

Referencias

Cabezadebroncede
ConstantinoI(Museos
Capitolinos).

Bibliografa
Asimov,Isaac(1967).ElImperioromano.ISBN8420635480.
Bergallo,Sergio(2008).LaDesaparicinDeLosDioses.ConsecuenciasdelaAlianzadelImperio
RomanoconelCristianismoTriunfante.ArribaLaLuna,SanMarcosSierras,Crdoba,Argentina.
ISBN9789872465209.
Burckhardt,Jacob(1982).Delpaganismoalcristianismo.ISBN8437502144.
Ferrill,Arther(1986).Lacadadelimperioromano.Lascausasmilitares.ISBN8441403988.
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Grupp,
Georg
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Great
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(pginas783849).
Veyne,Paul(2008).ElsueodeConstantino:elfindelimperiopaganoyelnacimientodelmundo
cristiano.EdicionesPaidsIbrica.ISBN9788449321559.

Notas
1. abLafechadenacimientovaraperolamayorpartedeloshistoriadoresmodernosusancirca272.Lenski,
ReignofConstantine(CC),59.
2. NacidoCaiusFlavisValeriusConstantinus,desdeel25dejuliode306FlauiusValeriusConstantinusCaesar
Herculius,apartirde307ImperatorConstantinusAugustusy,asumuerte,DivusConstantinusAugustus. En
latn, el ttulo imperial oficial de Constantino era IM PERATOR CAESAR FLAVIVS CONSTANTINVS PIVS FELIX
INVICTVS AVGVSTVS, Imperator Caesar Flavius Constantine Augustus, el po, el afortunado, el invicto.
Despusde312aadiMAXIMVS('elmsgrande'),ydespusde325reemplaz INVICTVSporVICTOR,debidoa
queinvictusrecordabaaldiosSolInvictus.
3. Voltaire(1764),DiccionarioFilosfico,SeccinArrio.
4. Roberts,J.M.(2009).HistoriaUniversal.RBA.p.319.
5. Lactancio,DeMortibusPersecutorum3435.
6. Bergallo,SergioLaDesaparicinDeLosDiosesp.466.
http://es.wikipedia.org/wiki/Constantino_I_(emperador)

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ConstantinoI(emperador)Wikipedia,laenciclopedialibre

PeterBrown,TheRiseofChristendom2ndedition(Oxford,BlackwellPublishing,2003)p.60.
Cf.PaulVeyne,Quandnotremondeestdevenuchrtien,163.
TheAmericanEncyclopaedia,tomo8,pgina85.
EssayontheDevelopmentofChristianDoctrinedeJohnHenryNewman,cardenalcatlicoromano.
VaseTheOxfordDictionaryofPopes(DiccionarioOxforddelosPapas).
Arquidicesis Ortodoxa Griega de Buenos Aires y Sudamrica: Santos Emperadores Constantino y Elena
(http://www.ortodoxia.com/contenido/nuestra_fe/santos_es.php?santo=116)
Bergallo,Sergio.Ladesaparicindelosdioses,pag.461yss.
Gibbon,Edward.DecadenciaycadadelImperioromano.

Preguntas
frecuentes
sobre
la
fecha
de
la
Pascua
(http://www.oikoumene.org/es/documentacion/documents/comisionesdelcmi/comisiondefeyconstitucion/i
unidadlaiglesiaysumision/preguntasfrecuentessobrelafechadelapascua.html) Consejo Mundial de
Iglesias]

(xodo
12:111
(http://legacy.biblegateway.com/passage/?search=%C3%89xodo12%3A1
11&version=RVR1960))
BibleReadingsfortheHomeSabbathLegislation(http://projectrestore.com/library/biblereadings/br100.htm)

Vansetambin
Portal:Iglesiacatlica.ContenidorelacionadoconIglesiacatlica.
EdictodeMiln
PrimerConciliodeNicea
Constantinopla
ImperioromanodeOriente
Arquitecturapaleocristiana

Enlacesexternos
WikimediaCommonsalbergacontenidomultimediasobreConstantinoIelGrande.
Cristianismoprimitivo.org
(http://web.archive.org/web/http://www.cristianismo
primitivo.org/siglo_IV/constantino.htm)ElEmperadorConstantino,elEdictodeMilnolatolerancia
delcristianismo.
Cristianismoprimitivo.org
(http://web.archive.org/web/http://www.cristianismo
primitivo.org/siglo_IV/Nicea.htm)ElConciliodeNicea.
NicforoGrgoras:HistoriadelemperadorConstantino,deHeraclioydelossucesoresdeunoyde
otro.
Texto bilinge (http://remacle.org/bloodwolf/historiens/nicephore/constantin.htm) (en griego y
francs)enelsitio(http://remacle.org/)dePhilippeRemacle(19442011)trad.deLouisCousin
(16271707):ed.de1685,enPars,Francia.

Predecesor:
ConstancioI,SeveroII,
MajencioyLicinio

Emperadoresromanos
306337

Sucesor:
ConstantinoII,Constantey
ConstancioII

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