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CRISIS, FAMILIA Y PSICOTERAPIA

Dr. Alberto Clavijo Portieles

PREFACIO A LA PRIMERA EDICIN


Hace aos que tenamos el propsito de escribir este libro. Era una
deuda pendiente con el profesor Bustamante. Los que fuimos sus
discpulos tenamos el compromiso de completar su obra, interrumpida
por la muerte cuando intentaba dejar sentadas las bases de la Escuela
Cubana de Psicoterapia, lo que fue su sueo y el fruto principal de su
obra fundadora.

Hiram Castro-Lpez Ginard, mi condiscpulo y, sin lugar a dudas, quien


de nosotros sigui ms de cerca los pasos de nuestro maestro, dej
trunca con su prematura desaparicin, la empresa de continuar
desarrollando los principios y modalidades tcnicas que caracterizan
nuestro modo, cubano, de hacer la psicoterapia.

Influidos por corrientes filosficas, psicolgicas y psiquitricas


antagnicas provenientes del Occidente y el Oriente, nos vimos
compulsados por la historia y nuestro modo de vivir y pensar, a la
sntesis creadora. Eso pretendieron Bustamante e Hiram; los que les
sobrevivimos, sentimos de repente incrementarse el compromiso de
escribir lo que venamos haciendo y que ellos no tuvieron tiempo de
dejar suficientemente elaborado.

Vime entonces en situacin de dedicarme a redactar lo que de


Bustamante y el pensamiento cubano he aprendido, siempre abierto a
cualquier aporte del saber universal que se pueda incorporar.

Formados al fuego de la polmica y el choque de las ideas, no nos ha


quedado otro remedio a los terapeutas cubanos que pensar con nuestra
propia cabeza: he aqu la razn principal de esta obra.

A su vez, inmersos en un sistema de salud que descansa en el modelo de


Medicina Familiar, era menester que abordsemos el tema de la familia
y su consideracin en el contexto de dicho modelo desde el ngulo de su
atencin psicolgica. La familia es un sistema y como tal, debemos
lograr que nuestros profesionales de la salud la conciban e interacten

con ella en su tridimensionalidad biopsicosocial.

Por otra parte, la necesidad de justipreciar el papel del estrs y de


la crisis en la vida contempornea y de resaltar la forma activa,
incisiva e interdisciplinaria de intervenir sobre todas las facetas del
individuo, la familia y la comunidad en nuestra concepcin de la
psicoterapia, nos incit a incursionar en la teora del estrs y de la
crisis, en su relacin con la salud, la enfermedad mental, la familia y la
psicoterapia.

La trada crisis, familia y psicoterapia, unida por una estrecha lgica


interna, constituye el hilo conductor de las pginas que siguen,
destinadas a los psiquiatras, psiclogos y mdicos de la familia
interesados en conocer un enfoque sistmico-integrativo para evaluar y
atender la salud mental familiar, y una manera original de concebir las
neurosis, la actividad inconsciente y la psicoterapia.

Unos y otros hallarn en esta obra una extensa fundamentacin del


papel central que cumple la actitud en la psiquis humana, en salud y
enfermedad, as como del rol que a su anlisis y modificacin le
corresponde en las modalidades de terapia trabajadas por el autor en
sus distintos captulos.

Lo especializado de estos temas no resta inters para el lector no


profesional, toda vez que su universalidad los pone al alcance de
quienes se motivan por la conflictualidad interior del hombre, los
resortes del funcionamiento de la familia en estos tiempos difciles y las
perspectivas reales de cambio personal, accesibles

cuando nos

debatimos en crisis.

Como son estas, temticas del mayor valor profesional y humano, les
invito a reflexionar sobre ellas a lo largo de estas pginas.

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN


Han transcurrido varios aos desde la primera edicin y, en ese
tiempo, han ocurrido cosas importantes: el libro, ya agotado en
libreras, obtuvo en el 2003 el Premio Anual de la Salud y el Premio
Nacional de la Academia de Ciencias de Cuba. La tcnica de
Psicoterapia Concreta de Actitudes, desarrollada en esta obra, fue
defendida satisfactoriamente como mi tesis de Doctorado en Ciencias
Mdicas y, posteriormente, galardonada como Premio Relevante
Nacional en el XV Frum de Ciencia y Tcnica de la Repblica de
Cuba, en enero de 2007.
Varios diplomados nacionales, cursos internacionales dentro y fuera
del pas, y cursos y talleres en 11 provincias fueron impartidos tras su
publicacin, de modo que gran cantidad de profesionales fueron
capacitados con apoyo en el libro que, por dems, es reclamado por
estudiantes, residentes y maestrantes de las diversas profesiones de la
salud mental y la medicina familiar como texto o libro de consulta, a los
fines de profundizar en el estudio de la crisis y de la familia, y para el
aprendizaje de la psicoterapia. Tanto la Junta de Gobierno de la
Sociedad Cubana de Psiquiatra como el Grupo Nacional de la
especialidad, lo han avalado y recomendado el empleo de esta
tecnologa en nuestros servicios de Salud Mental.
La experiencia acumulada, enriquecida en el debate acadmico y
con la prctica psicoteraputica de muchos, ha incorporado aportes a la
teora y a la tcnica que se hizo necesario incluir en el texto, para
enriquecerlo y actualizarlo, a la luz del desarrollo impetuoso de las
ciencias sociales y las neurociencias. En particular, el captulo
dedicado a la psicoterapia familiar ha sido ampliado, desarrollando las
modalidades breve y prolongada de la Psicoterapia Familiar Concreta
de Actitudes.
Si el esfuerzo realizado resulta til a los estudiantes y profesionales
de la atencin primaria y la salud mental, considerar satisfechos mis
propsitos.
Alberto Clavijo Portieles, MD, PhD
Camagey, Cuba, 2007

NDICE GENERAL
Seccin primera: Crisis
Captulo 1. Crisis, necesidad y estrs/
1.1

Las necesidades humanas/

1.2

Las necesidades y el estrs/

1.3

Los afectos de emergencia/

1.4

Necesidad y actitud/

1.5

Amenaza, angustia y sistema lmbico/

1.6

Mecanismos de enfrentamiento al estrs/

1.7

Amenaza, afrontamiento y relacin interpersonal/

1.8

La crisis y el estrs/

1.9

Madurez y salud mental/

1.10 Psico.neuro-endocrino-inmunologa, personalidad y respuesta al


estrs/

Captulo 2. Crisis y enfermedad: trastornos psiquitricos por claudicacin ante el estrs/


2.1 Niveles de estrs y claudicacin morbosa/
2.2 Clasificacin de los trastornos por claudicacin ante el estrs/

Captulo 3. Crisis y psicoterapia/


3.1 Intervencin en crisis/
3.2 Estrs y psicoterapia/
3.3 Intervencin y familia/

Seccin segunda: Familia


Captulo 4. Lo sistmico y lo reproductivo en el concepto de
familia/
4.1 Familia y sociedad/
4.2 Funciones de la familia/
4.3 Ciclo de desarrollo de la familia/
4.4 La familia y los sistemas integradores de la personalidad/
4.5 Actitudes familiares y rasgos del carcter/
4.6 Los organizadores del funcionamiento familiar/

Captulo 5. Crisis y salud familiar/


5.1 Las crisis familiares/
5.2 Crisis relacionadas con el ciclo vital de la familia/
5.3 Crisis propias de la familia no relacionadas con el ciclo vital/
5.4 Crisis por problemas externos a la familia pero que repercuten sobre ella
(crisis de situacin)/
5.5 Agresin y respuesta en el seno familiar/
5.6 Salud familiar/
5.7 Factores causantes de problemas de salud familiar/
5.8 Veinticinco fuentes de tensin familiar/

Captulo 6. Funcionalidad y trastorno familiar/


6.1 Efectividad funcional familiar: funcionalidad y disfuncionalidad/
6.2 Requisitos de la funcionalidad familiar/
6.3 Disfuncionalidad familiar y enfermedad/
6.4 Funcionalidad de los roles parentales y tendencias al desarrollo en
la personalidad/
6.5 Tendencias a la desviacin del desarrollo de la personalidad y ambiente
familiar/
6.6 Desajustes en las funciones familiares/

Captulo 7. Salud mental familiar/


7.1 Salud mental familiar. Sus elementos/
7.2 Estructura familiar/
7.3 Organizacin familiar/
7.4 Categoras relacionadas con la estructura, organizacin y
funcionalidad familiar/
7.5 Psicodinamia familiar/
7.6 Categoras de la psicodinamia familiar/
7.7 Otras categoras asociadas/
7.8 Integridad ecolgica de la familia/
7.9 Integridad semntico-cominicacional de la familia/
7.10 Defectos en la estructura, funcionamiento, integracin ecolgica,
semntica y dinmica/

Seccin tercera: Psicoterapia


Captulo 8. Psicoterapia. Generalidades/
8.1 Concepto/
8.2 Mecanismos de la psicoterapia/

8.3 Clasificacin/
8.4 Recursos, estrategias y mtodos en psicoterapia/
8.5 Recursos tcnicos disponibles en psicoterapia/
8.6 Comunicacin y psicoterapia/

Captulo 9. La escuela cubana de psicoterapia/


9.1 Introduccin/
9.2 Psicoterapia concreta de actitudes. Modalidades/
9.3 La psicoterapia concreta de actitudes como investigacin/

Captulo 10. Psicoterapia concreta de actitudes (profunda)/


10.1 Concepto/
10.2 Consideracin de los fenmenos psquicos inconscientes en la
terapia concreta de actitudes/
10.3 Otras consideraciones generales de inters/
10.4 Tcnica de la psicoterapia concreta de actitudes (profunda)/

Captulo 11. Psicoterapia concreta (breve) de actitudes/


11.1 Introduccin/
11.2 Objetivos posibles con la PCBA/
11.3 Tcnica de la psicoterapia concreta breve de actitudes/

Captulo 12. Psicoterapia concreta (grupal) de actitudes/


12.1 Concepto/
12.2 Indicaciones/
12.3 Objetivos posibles para el paciente en la PGCA/
12.4 Organizacin del grupo/
12.5 Mecanismos especficos grupales/
12.6 Tcnica de la psicoterapia grupal concreta de actitudes/
12.7 La PGCA desde el ngulo individual de los pacientes/
12.8 Funciones y caractersticas que debe reunir el terapeuta grupal/
12.9 Lo que no se debe hacer en psicoterapia grupal/

Captulo 13. Psicoterapia familiar/


13.1 Introduccin/
13.2 Concepto/
13.3 Clasificacin/
13.4 Figuras paradigmticas y modelos en psicoterapia familiar /
13.5 Hacia una psicoterapia familiar integral/
13.6 Psicoterapia familiar concreta de actitudes/

13.7 Tcnica de la psicoterapia familiar concreta de actitudes. Aspectos


comunes a sus dos modalidades/
13,8 Psicoterapia familiar concreta de actitudes, breve
13.9 Psicoterapia familiar concreta de actitudes, profunda o prolongada/
13.10 Comentarios finales/

Eplogo/

Bibliografa/

SECCIN PRIMERA: CRISIS

Captulo 1
CRISIS, NECESIDAD Y ESTRS
1.1 LAS NECESIDADES HUMANAS
La conducta del hombre es demasiado compleja para que su determinacin pueda
ser reducida a una causa nica, cual el instinto, la voluntad o las fuerzas ciegas de la
necesidad, tal como a lo largo de la historia muchos han pretendido. Creo que la
humanidad merece -tambin en la ciencia- rebasar la etapa de los dogmas y
adentrarse por derroteros ms abiertos.
Con el medioevo qued atrs la escolstica y se puso en crisis la concepcin
metafsica del mundo. Pero la modernidad trajo consigo, junto a interrogantes, nuevas
creencias.

No slo en

el campo de la religin y la filosofa. Con las verdades

cientficas que han ido abrindose paso por doquier, han aparecido tambin nuevos
sofismas. En nuestro caso, Freud abri las puertas de la ciencia al sexo, al inconsciente
y a la psicoterapia. Nos leg una teora y muchos aportes sobre esos temas. Pero los
acompa de una cosmovisin abarcadora que devino casi en una religin: libido,
instinto y fuerzas del Ello estn detrs de la conducta, del sntoma, del arte y de la
guerra; del origen de lo humano y lo divino. No condenemos a Freud por esto, pues
merece respeto y su justa ubicacin entre los inmortales. Condenemos nuestro afn de
verdades universales, infalibles.
Vinieron luego a imponerse la fuerza de la voluntad, el afn de poder, el miedo
a la libertad, la hostilidad reprimida, el trauma de nacimiento, la

relacin

interpersonal -entre muchos otros conceptos absolutizadores- como demiurgos del


devenir humano.
Los cientistas del comportamiento se rebelaron, como los

ngeles malos al

principio de la Creacin: a su entender, las causas de la conducta estaban en los reflejos


condicionados, en el condiciona-miento operante, en las asociaciones y refuerzos del
cerebro cognoscente.
Genetistas,

bilogos,

neurofisilogos,

neurofarmaclogos,

entre otros, han

buscado en las profundidades del cerebro los ms recnditos resortes de la conducta


individual. Msticos y espiritualistas proclaman el libre albedro y la cuasi-divinidad
del alma humana,

abusando, quizs, de la paciencia de Dios. Por su parte, los

deterministas desarrollaron a su tiempo el concepto de necesidad y heme aqu hablando

de ella y pretendiendo no caer -ni arrastrar a mis lectores- en la misma trampa que
acabo de criticar. Necesidad como fuerza ciega que determina la conducta? No. Con
esta negacin y puesto sobre aviso el lector, solo puedo pedirle que me siga a lo largo
del captulo y saque conclusiones por s mismo.
Las ciencias sociales han puesto en evidencia -y pocos lo cuestionan hoy desde
posiciones serias- que el hombre refleja a su modo, en su pensar y actuar, el medio
sociocultural en que le ha tocado vivir, de manera que se parece ms a su tiempo que
a sus padres. Pero este reflejo no es mecnico, especular, directo. Sociedad y cultura
son organizadores de los mltiples motivos que impulsan y orientan la conducta.
Como lo son tambin los instintos. Alguien niega que para pensar hay primero que
comer, beber, descansar y... vivir?
Los

sentimientos

humanos,

los

principios

ticos

no

son

tambin

organizadores de la conducta individual? La Psicologa viene investigando sobre eso


hace mucho tiempo. Las investigaciones llevaron a profundizar en conceptos tales
como necesidad, actitud, emocin, motivacin. La Sociologa, la Psicologa y la
Psiquiatra vienen, cada una desde su ptica, trabajando el comportamiento de los
individuos, los grupos, las familias y las colectividades. Mucho se discute sobre esto.
Pero amplio es el conocimiento acumulado.
En esta primera parte del texto trataremos, entre otros aspectos, el papel que las
ciencias del comportamiento atribuyen a la categora necesidad y la relacin interna
entre esta y las emociones, las actitudes y las motivaciones, as como su vnculo con la
conducta consciente e inconsciente. Ello nos permitir acceder a una visin no
convencional de la dinmica del comportamiento individual y familiar, a su relacin con
el estrs y al concepto de crisis.
Si pensamos que solo la necesidad mueve la conducta, hacemos reduccionismo
como el que ms. Pero negar que la necesidad impulsa a los hombres, las familias y los
pueblos a pugnar por su satisfaccin, sera desconocer la historia de la humanidad y la
propia naturaleza

humana. Las necesidades no son solo instintos, privaciones

materiales o exigencias econmicas. El hombre tiene necesidades sociales,


espirituales, culturales, tan importantes como el ms imperioso de sus impulsos
biolgicos. Acaso un hroe que se inmola por un ideal no va, incluso, en contra de
su propio instinto de conservacin? Hoy nadie niega esto, al menos en teora. Pero
persisten muchas incongruencias en la prctica: continuamos siguiendo escuelas
rgidamente y profesando dogmas, al tiempo que proclamamos nuestra libertad de

pensamiento.
Necesidad es algo importante que nos falta o interesa tener; es un deseo que nos
impele a obtener algo o la reaccin a un estmulo que nos compulsa a la accin. Puede
ser el resultado de una agresin que requiere de una respuesta condigna; un
desequilibrio biolgico o un desorden social que demanda restituir su relativa
estabilidad; un motivo que nos subyuga, un impulso innato o adquirido por influencias
socioculturales que mueve nuestro comportamiento a lograr su satisfaccin.
La necesidad tiene una vertiente biolgica, material, de cambios en el organismo
que no se estabilizan hasta que se logra la debida satisfaccin; una vertiente
psicolgica, dada por lo que se siente, se evidencia o se desea y una vertiente
sociocultural: la forma en que se expresa la necesidad, lo que se hace y cmo se hace
para satisfacerla en un medio determinado, en un momento determinado, de un modo
determinado y con personas determinadas. Por dems, en el mundo civilizado hasta la
ms biolgica de las necesidades, como el comer o procrear, est mediada por variantes
socioculturales que definen los gustos, lmites, modalidades, hbitos y costumbres, entre
otros valores intrnsecos a la necesidad y a su caracterizacin. Ella estimula y motiva el
comportamiento, imprimindole direccionalidad y sentido.
Smonov (1990), en un trabajo monumental de obligada revisin para quienes se
interesen por el tema, profundiza en el problema metodolgico que implica la
categora necesidad para la Psicologa. Junto con Yershov, clasifica las necesidades en
vitales (biolgicas), sociales e ideales y, a su vez, en necesidades de conservacin y
de desarrollo. Trabajando la interrelacin entre ellas, plantea una interesante concepcin
acerca de la personalidad que no por polmica deja de concitar atencin. A estas cinco
categoras aade dos suple-mentarias, que relaciona con el concepto de voluntad y con
la dureza y tenacidad del carcter: necesidades de pertrechamiento y de superacin
de los obstculos. De estas primarias o bsicas que no son reductibles u homologables a
otras, pueden derivarse muchas ms, de inters prctico en Psicologa y en Psicoterapia.
Otros autores las clasifican en materiales y espirituales, en naturales (biolgicas) y
culturales (histricas); de existencia fsica y de existencia social (Diliguenski).
No es nuestro propsito debatir aqu sobre ello. A los efectos del trabajo
psicoteraputico, sin que neguemos otras fuentes del comportamiento o pasemos por
alto los diferentes matices que la riqueza del concepto puede aportar a la comprensin
de la conducta de un hombre concreto, resulta de especial valor hacer referencia a las
necesidades sociales, ideales y espirituales del hombre, a las que tanto valor confieren

la sociologa y la poltica de los tiempos modernos, a las que llamaremos, con


Fromm y Macas(1978), necesidades especficamente humanas. Todas ellas son
organizadores de la conducta en la medida en que pugnan, cada una a su modo,
por su satisfaccin en la existencia personal, aunque no negamos, por obvias, aquellas
biolgicas que compartimos con nuestros antepasados del reino animal; o las materiales
o econmicas propiamente dichas.
Dar valor a unas sobre otras en un momento determinado, depende de muchas cosas:
las circunstancias, el balance de intereses, la presin del grupo, el medio sociocultural;
las actitudes individuales, la personalidad, la urgencia de su satisfaccin para la vida o
la integridad personal; las influencias de familiares y amigos, la educacin, las pasiones,
deberes, convicciones, gustos; la proba-bilidad real o imaginaria de su satisfaccin, la
competencia o conflicto entre ellas, etctera.
En Psicologa y Psiquiatra, como nos movemos en un mundo de emociones y
sentimientos, de relaciones interpersonales, de conductas significativas en microgrupos
con una dinmica interna cargada de valores y afectos, cobran especial vigencia
aquellas que nos distinguen del resto del mundo animal, que son consustanciales a la
esencia humana.
La persona, en salud y enfermedad, responde a necesidades y demandas cuya
jerarqua para el sujeto vara en dependencia de las condiciones concretas. Necesidades
de alta jerarqua y nivel motivacional en situacin de insatisfaccin o de amenaza
significativa consciente o inconsciente a su probabilidad de satisfaccin,
desencadenan altos tenores de estrs, capaces de devenir en crisis. Y es en las crisis
cuando se crean las condiciones y se generan los cambios. Tenores de estrs asociados a
ella, por encima de las posibilidades del sistema nervioso de tolerar la sobrecarga
funcional a la que se le somete, pueden traer consigo la claudicacin y, tras esta,
diversos trastornos emocionales, incluidos los trastornos neurticos. Veamos un grupo
de las necesidades especficamente humanas, cuya insatisfaccin pone en tensin los
recursos del sistema nervioso y la personalidad:
1.1.1 NECESIDADES DE RELACIN-VINCULACIN
El hombre necesita relacionarse y vincularse a sus congneres para vivir y ser
tal. Sin relacin social no hay pensamiento, ni conciencia lcida, ni palabra, ni
personalidad; ni siquiera supervivencia.

De esta necesidad bsica se derivan otras que le estn interrelacionadas


esencialmente: la necesidad de estimulacin que

tienen

los

nios, pero que no

desaparece, ni con mucho, en los adultos; la necesidad de juegos -los que constituyen
un ensayo precoz de roles adultos- y que deriva, a su vez, en necesidades recuperativas
de recreacin y esparcimiento y en necesidades de actividad creativa; la necesidad de
comunicacin, de intimidad, de iniciativa, de control de los impulsos.
El aislamiento, la soledad, el abandono y la incomunicacin constituyen amenazas a
esta necesidad de relacin-vinculacin, que colocan al individuo en estrs y le pueden
llevar a situaciones de conflicto y a coyunturas de enfermedad, cuando rebasan el
equilibrio y la resistencia de los sistemas defensivos del organismo para manejarse
satisfactoriamente con ellos en salud. No hablamos aqu de deseos prohibidos que
pueden quebrantar violentamente vnculos y relaciones vitales para el sujeto aunque
no hay incongruencia metodolgica en hacerlo. Por el momento, destaquemos que no
hay vnculo ms importante para el ser humano que aquel que necesita y adquiere
precozmente en su medio familiar y que mantiene con este a lo largo de toda su vida.
1.1.2 NECESIDADES DE ACEPTACIN-PERTENENCIA
Puede alguien cuestionar la importancia de ser aceptado por sus padres y otros
seres allegados, por su grupo de amigos, en su medio laboral y sociocultural? No es
un paria aquel que no pertenece a un grupo, una familia, a la tierra que le vio nacer,
al medio que le protegi y educ? No se paga un alto precio psicolgico y moral
cuando no se tiene, o se pierde, el sentido de pertenencia? Y sus necesidades derivadas:
de afecto, atencin, apoyo, seguridad personal, confianza, proteccin, aprobacin y
simpata? No ponen en peligro y amenazan la satisfaccin de estas necesidades -real o
simblicamente- el sentimiento de rechazo, el abandono, la hostilidad, el desarraigo, la
desconfianza y la antipata, cuando provienen estos de personas significativas para el
sujeto? En un mundo de violencia y competitividad, de indiferencia e inseguridad,
mltiples son los factores estresantes que pueden ponernos en crisis y que se hacen
ms graves cuando provienen directa o indirectamente del medio familiar.
1.1.3 NECESIDADES DE IDENTIDAD -INDIVIDUALIDAD
Pocos hay a quienes es indiferente que les alteren el nombre o escriban mal sus
apellidos. En la intimidad, las parejas se identifican por mimos muy suyos, que no

gustan de divulgar. Suelen molestarnos los apodos y nos estigmatizan los alias. Por
otra parte, todos queremos ocupar nuestro espacio en la sociedad, tener lo nuestro
y que, como sujetos individuales y con intereses propios, se nos identifique y
respete, sin negar el valor de la solidaridad y los sentimientos colectivos, pero con la
necesaria fortaleza e independencia del yo. Este surge en el medio familiar en el
proceso de diferenciacin del sujeto con el entorno y se afinca como parte esencial de
la imagen de s mismo. De esta necesidad de identidad e individualidad se derivan las
de autonoma, independencia, libertad, autoridad, propiedad personal, poder -entre
otras- y son muy caras a la persona por ser consustanciales al surgimiento mismo de la
personalidad, de nuestra propia condicin de seres necesarios e irrepetibles en el
universo.
Cunto de amenaza a estas necesidades y cunto estrs no ocasionan las
situaciones de dependencia y sumisin, la coaccin a nuestra libertad y autonoma, el
olvido por parte de los seres queridos, el desconocimiento acerca de lo que creemos
merecer, el dominio o hipercontrol de nuestros actos y elecciones, la atmsfera de
rigidez, las situaciones de anomia

u orfandad moral? Crisis como las de la

independizacin de muchos adolescentes, la emigracin, el traslado a grandes ciudades,


la alienacin laboral en determinadas condiciones productivas, aparecen relacionadas
con esta problema-tica, como tendremos oportunidad de considerar ms adelante.
1.1.4 NECESIDADES DE UN MARCO DE REFERENCIA Y DE UN SISTEMA DE
VALORES
Junto a necesidades para s, la persona siente necesidades para los otros, las
cuales son reflejo de su existencia social, de la condicin inherente a la especie humana
de necesitar de los dems para existir, de no poder sobrevivir sin la cooperacin de
otros. Hay, pues, necesidades gregarias, de solidaridad, de humanidad que, de no
cristalizar y canalizarse adecuadamente, petrifican el corazn del hombre y lo llevan
a transformar el necesario amor por la indiferencia, el odio y la violencia, males
ancestrales que tanto dao han causado a las personas y a los pueblos pero que,
tambin, perjudican

significativamente a quien los experimenta. Aqu entramos a

considerar, en medida mayor, las llamadas necesidades ideales que, a partir del reflejo
de orientacin presente ya en nuestro remoto pasado animal -pasando por la necesidad
de informacin que para su existencia requiere toda especie con la finalidad de poder

ajustarse a los cambios y satisfacer sus requerimientos vitales-, adquiere en el humano


calidad nueva tras el advenimiento de la palabra, la escritura, las artes y las inquietudes
intelectuales a ellas asociadas.
La informacin es una necesidad vital de primer orden: desde la informacin de
los parmetros fisiolgicos que monitorea el SNC, hasta la sofisticada informacin
cientfico-tcnica que nos permite transformar el mundo, crear sustancias e, incluso,
necesidades nuevas, en una espiral infinita de perfeccionamiento y desarrollo que no
se sabe hasta donde llegar en los prximos milenios. Estas necesidades abarcan el
conocimiento del mundo, de s, de los otros y del destino de la existencia; las
necesidades de un sistema de sentimientos, valores y convicciones que, internalizados,
operen como reguladores e incentivadores (organizadores) ticos de la conducta
individual; de un sentido del bien y del mal, de lo justo y lo injusto, de lo deseable y lo
prohibido. Una brjula moral y una gua en la vida que nos lleven de la mano, con
intereses propios, por un universo compartido. Entre ellas se incluyen necesidades
cognoscitivas, afectivas y conativas, porque partiendo de la necesidad de economa de
fuerzas, pasando por las de pertrechamiento y superacin de obstculos y terminando en
las de conservacin y desarrollo, el hombre necesita actuar, ejercitar y desarrollar
habilidades, transformar a su conveniencia el mundo en que vivimos. Eso no solo se
logra con pensar y sentir: hay que actuar y retroalimentar la conducta, ajustndola
progresivamente a las posibilidades de satisfacer requerimientos. Una madre siente la
necesidad de dar amor a sus hijos, no solo de recibirlo de estos. Es un placer servir a un
amigo, acariciar a un nio, proteger a un animalito indefenso, ayudar a un desvalido.
Hombres hay -y no pocos- que arriesgan desinteresadamente sus vidas por ayudar a
otros semejantes en desgracia. La satisfaccin de esa necesidad para los otros hace
hermosas profesiones como la del mdico, la enfermera, la monjita o el misionero,
que no constituyen simples medios de vida.
Por otra parte, la persona experimenta la exigencia interna de seguir las normas
de una sociedad y una ideologa determinadas; esta necesidad normaliza las
demandas y modos de satisfaccin de las restantes (vitales, sociales, espirituales),
dentro de las reglas y parmetros establecidos por la sociedad y la cultura que las
promueve y justifica. En todas las sociedades y culturas, en todas las pocas, ha surgido
espontneamente la religin como una necesidad de los pueblos. Alguien dijo alguna
vez que, si Dios no existiera, el hombre lo creara. Y la religin vino a llenar el espacio
de la necesidad cultural de respeto a una autoridad superior justiciera, de explicacin

ante lo desconocido, de proteccin simblica ante una naturaleza y un mundo


imponderables, de una gua para orientarse en una convivencia que solo es sustentable
atenindose a normas ticas y a reglas de conducta acogidas en comn.
Interesa destacar cunto de amenaza a las necesidades antedichas, cunto estrs,
cunta angustia y dao a la salud mental estn asocia-dos al desengao, la traicin, la
cobarda, a la prdida o extravo moral, al hasto, la frustracin, la duda y confusin
acerca de los valores sustentados; a la marginacin, el desarraigo, la ambigedad, la
temeridad, el disgusto, la desmotivacin y la alienacin personal acerca del sentido y
significado social de la existencia. Los psiquiatras sabemos que la problemtica del
suicidio no es ajena al tedium vitae ni este a la prdida del leit motiv o sentido de la
vida personal, en numerosas circunstancias.
1.1.5 NECESIDADES DE PRESTIGIO Y TRASCENDENCIA
Cada categora de necesidades progresivamente complejas que hemos venido
abordando descansa, de algn modo, en las anteriores, como si el anlisis de aquellas
nos abriera el camino a su comprensin, por las vas de la lgica.
Como todo ser vivo, nacemos para continuadores de un proceso ilimitado que nos
antecede y nos sucede en un continuum que, visto en lontananza, tiende de algn modo
al desarrollo, a pesar de retrocesos y descalabros transitorios que, por nuestro carcter
finito, a veces nos hacen perder esa perspectiva de continuidad, desarrollo e infinitud
del universo. Creencias aparte sobre el origen y el fin de la realidad conocida, en
ciencia hablamos de millones y millones de aos-luz y, aun aquellos que no creen en la
infinitud de la materia, creen en la eternidad de un Creador.
Todo este razonamiento inicial nos lleva a fundamentar que hay fuerzas que
mueven desde adentro al hombre -compulsado de algn modo desde afuera, sin abrir el
debate acerca de si es el movimiento de la materia organizada al nivel social o es la
voluntad de Dios- y que le llevan a vivenciar con fuerza la necesidad de trascender,
de

continuar un objetivo que de alguna forma se le encomend, de

cumplir un

compromiso con sus antecesores, de aportar su contribucin y dejar su simiente en lo


material y lo espiritual, pues ambas dimensiones caracterizan al ser humano.
Nadie discute que amamos a nuestros hijos y queremos continuarnos en ellos. Que
por grandes defectos que tengamos, necesitamos justificarnos y aparecer como buenas
personas ante ellos; a sabiendas, en ocasiones, de que no lo merecemos. Cuando somos

sanos mentalmente, necesitamos prestigio y respeto por parte de nuestros semejantes;


ser aprobados por nuestros padres, amigos y educadores; bien vistos por nuestro grupo
de

coetneos. Requerimos de satisfaccin personal, autoestima y de realizacin

individual, las cuales se materializan en nuestras obras, en nuestra creacin material y


esttica, en lo artstico, en lo tico, en lo altruista y solidario de nuestras acciones; en el
xito profesional y social, en la adquisicin y defensa de un status consecuente con el
adecuado ejercicio de los roles personales y sociales que la familia y la comunidad nos
demandan y que a su tiempo internalizamos como requerimientos propios.
Trascendencia, realizacin, libertad expresiva y personal, creacin cultural,
produccin espiritual, son trminos que acuan lingsticamente estas necesidades,
donde se incluyen las de desarrollo, dignidad personal, alta valoracin propia y ajena,
consideracin y reconocimiento a nuestros mritos; la necesidad de ser tiles, de que
nos recuerden, de dejar algo cuando ya no estemos que justifique nuestro paso por el
mundo; el haber pagado de algn modo la deuda con los nuestros: ese es el sentido
prctico de la trascendencia y el respeto propio a que aludimos.
No pretendo agotar el tema de la necesidad, ni son las hasta ahora sealadas las
nicas que impulsan al hombre y operan como organizadores, motivan su conducta e
influyen en sus decisiones. Incluimos un grupo de las ms importantes, teniendo bien
claro, como decamos, que su importancia depende del individuo y sus circunstancias y
no de determinantes aplicables a todos y en todas las condiciones. Apreciarlas con
flexibilidad y saberlas identificar es un requisito indispensable para el modelo de
psicoterapia que propugnamos.

1.2 LAS NECESIDADES Y EL ESTRS


El concepto de estrs fue introducido en 1936 por Hans Selye en Montreal, en la
universidad McGill, aludiendo a las respuestas inespecficas que, buscando adaptacin,
brindaba el organismo a travs de sus sistemas nervioso, endocrino-metablico e
inmunolgico, involucrando los ms diversos aparatos y sistemas del cuerpo humano
mediante cambios necesarios para la defensa y para mantener el equilibrio vital
cuando, por alguna razn, este era afectado por un agente agresor. A estos cambios
inespecficos y generales, comunes en su criterio para los diversos estresores, les llam
Sndrome

General

de

Adaptacin.

Otros

autores como

Cannon

trabajaron

profundamente el tema, cuya introduccin en las ciencias mdicas ha tenido

consecuencias trascendentes.
Este concepto se ha ido enriqueciendo con los aos. Mltiples han sido y son sus
acepciones.

Del enfoque eminentemente biolgico

y defensivo inicial -y de su

inespecificidad- ha devenido en biopsicosocial en su esencia, con un criterio integral de


adaptacin que implica no solo lo defensivo sino tambin lo adaptativo y transformador
(Aguilera, 1993; lvarez, 1998); la inespecificidad, sin perder lo general ha dejado
espacio a especificidades cuantitativas y cualitativas en la respuesta, en consonancia
con la ndole del estresor, del individuo y las circunstancias. El aspecto inmunolgico,
esbozado apenas en las etapas iniciales, ha pasado a jugar un papel de primer orden.
Hoy se conoce que las citocinas y otros mediadores humorales de la inflamacin son
importantes activadores de la respuesta inmune, dividindose los estresores en tres
grandes categoras: fsicos, psicolgicos e inflamatorios. Se ha descrito la conducta
propia de las enfermedades, dada por un conjunto de manifestaciones psquicas y
conductuales tpicas del estar enfermo, las cuales forman parte constitutiva de esta
condicin y no son un simple componente secundario, como se pensaba, sino una
caracterstica omnipresente en toda enfermedad vinculada al estrs. En base a ello se ha
llegado a plantear que esta conducta es la expresin psquica de un episodio reversible
de inflamacin cerebral.
Hay quienes identifican el concepto de estrs a las circunstancias estresantes, al
agente agresor, y nos hablan de tipos de estrs, en contraste con el enfoque inicial de
asimilarlo a una reaccin general defensiva del organismo. Hoy se entiende como un
fenmeno que implica al agente estresor y a la respuesta integral del sujeto ante l en
busca de adaptacin, visto en un contexto que abarca al individuo, al estresor y a las
circunstancias. No voy a entrar en tales discusiones, que poseen profusa bibliografa.
Me limitar a considerar como estrs a los cambios que se producen en la persona, en el
estresor y en el contexto -biolgicos, psicolgicos, socioconductuales- resultantes de
tomar informacin el sistema nervioso y, por su conducto, el endocrino y el
inmunolgico, de la existencia de una necesidad, una demanda o una agresin de
cualquier ndole, de importancia suficiente como para poner en guardia al sujeto y a
todos sus sistemas de alerta, quien requiere de la adopcin de modificaciones o ajustes
en su comportamiento -interno y/o externo- para satisfacerlas o neutralizarlas.
Registrada esta informacin, inconsciente o conscientemente, el organismo y la
personalidad tendern a interactuar con ella para manejarla de acuerdo a sus
posibilidades, recursos, circunstancias, actitudes y experiencias previas.

En una monografa excelentemente documentada, Sergio Arce (2005, en prensa)


considera al estrs como:una constelacin de eventos que comprende:
1. Un estmulo o estresor.
2. Una reaccin en el cerebro (percepcin del estrs), determinada por el estmulo.
3. Una respuesta al estrs con activacin fisiolgica de los sistemas de estrs del
organismo, con la clsica accin de pelear o volar ante el peligro eventual.
4. Este comportamiento inducido por la respuesta al estrs es el resultado de la
secrecin de neurotransmisores (adrenalina/noradrenalina) y hormonas (cortisol)
que sirven como mensajeros del cerebro al cuerpo.
Contina ms adelante:
Los estresores poseen una significacin individual, diferente para cada cual, en
dependencia de la personalidad La base material, orgnica, de la respuesta al
estrs la constituyen conjuntos de rganos, tejidos y clulas y sus correspondientes
secreciones moleculares integradas. De los conjuntos mencionados pueden
destacarse cuatro:
1.

El Sistema Nervioso Simptico

2. El Eje Hipotlamo-Pituitaria-Adrenal
3. El Eje Hipotlamo-Pituitaria-Gonadal
4.
Los

El Sistema Inmune
estresores

fsicos

psicolgicos

(emocionales)

fueron

inicialmente

considerados como los ms importantes inductores de la respuesta al estrs.


Actualmente se sabe que las citocinas y otros mediadores humorales de la
inflamacin, son tambin potentes activadores de esta respuesta.
Existen dos tipos de estrs: el agudo y el crnico. El primero dura minutos u horas,
con una rpida recuperacin, tanto en sus aspectos biolgicos como psquicos,
preparando al sujeto para una rpida respuesta de defensa y/o adaptacin; el segundo,
suele durar varias horas por da durante semanas y meses, y sus respuestas, tanto en lo
fsico como en lo psicolgico, se prolongan en el tiempo a pesar de que haya dejado de
actuar directamente el agente estresor, de acuerdo a las caractersticas del estmulo y a
las peculiaridades del individuo. El primero es inmuno-estimulante; el segundo,
inmuno-supresor.
La accin mantenida del estresor o su reiteracin sistemtica puede llegar a ser
daina para el sujeto, en dependencia de muy diversos factores (genticos,

medioambientales, personolgicos, etc.)


No obstante, entre el estrs agudo y el crnico existe una zona elstica o de
resiliencia, que Arce define de la siguiente forma: capacidad de los sistemas
fisiolgicos de posibilitar la supervivencia, por largos periodos de tiempo, bajo
condiciones de reto en incremento. La relacin armnica entre ambos aspectos resulta
conveniente para resistir con xito el estrs prolongado, de acuerdo a las realidades de
un mundo saturado de conflictos que forman parte sustancial de la vida moderna. Las
cualidades personales de resiliencia, vinculadas a un organismo y a una personalidad
fuertes y adaptables (flexibles), con actitudes positivas, dispuestas siempre a afrontar
con optimismo, madurez y asertividad cualquier desafo, son fundamentales en este
proceso.
La respuesta de estrs es nica y, a la vez, diversa, como diversos son los planos y
componentes que la integran. Puede hablarse, entonces, a grandes rasgos y de manera
esquemtica, de modalidad de estrs predominantemente biolgico y de modalidad de
estrs predominantemente psicosocial, si lo analizamos bajo el prisma de la cualidad de
los estresores y del contexto, considerando la vertiente ms sobresaliente en el
procesamiento y la peculiaridad de la respuesta. Entindase bien: No se da una relacin
lineal en la que, por ejemplo, un estresor biolgico genera una respuesta biolgica y uno
social, una respuesta social. Una agresin biolgica puede tener una respuesta
fundamentalmente psicolgica, y viceversa (ej.: el conocer que se ha contrado el virus
del VIH, en ausencia an de SIDA, puede desencadenar en la persona una respuesta
afectiva catastrfica; un disgusto familiar, provocar una crisis hipertensiva o
desencadenar un ataque cardiaco). Hablamos convencionalmente entonces de estrs
biolgico cuando la demanda al sujeto, de cualquier tipo, incide fundamentalmente y de
manera ostensible sobre los aspectos biolgicos de la respuesta, siendo los psicolgicos
en ese caso de menor o escasa significacin, como ocurre en la respuesta a un cuadro
sptico en un adulto bien nutrido y psquicamente equilibrado. Por el contrario, nos
referimos en la prctica a estrs psicosocial, cuando las noxas son fundamentalmente de
ndole social y en la respuesta la participacin del componente subjetivo y
personolgico resulta determinante, sin que las alteraciones orgnicas se muestren muy
significativas. Repito que esta divisin es arbitraria, por cuanto, en alguna proporcin
siempre los dos aspectos van a estar presentes y las formas mixtas van a ser,
prcticamente, la regla, pues en todo caso, si profundizamos en su estudio,
encontraremos ambas manifestaciones.

Tambin se ha procedido por algunos a clasificar el estrs de acuerdo


exclusivamente a la ndole del estresor. As se habla de estrs laboral, estrs acadmico,
estrs ambiental, etc. Ello es vlido para la comunicacin, pero corremos riesgos de, al
fraccionarle de ese modo y ver slo el componente agresor, perder la esencia
integradora del concepto, desarrollado y enriquecido por el enfoque psico-neuroendocrino-inmunolgico que da a da lo va completando y haciendo ms integral.
Por ser el nuestro un libro de Psicologa y Psiquiatra, nos detendremos
particularmente en la dimensin psicosocial del estrs que, aunque no me canso de
insistir en que siempre integra el imprescindible componente biolgico -como se
desprende de los prrafos anteriores- presenta sus caractersticas peculiares en tanto
dimensin, considerando a los estresores como al procesamiento intrapsquico y a la
respuesta al estrs, bien en los factores que lo provocan, bien en la manera en que
actan y se manifiestan en el aparato psicolgico y en las formas de relacin, as en
salud como en los procesos de enfermedad fsica y mental. Dentro de ello, la forma
subjetiva de percibir y reaccionar el ser humano ante la necesidad y la amenaza,
constituyen un aspecto de particular inters en el abordaje del tema (Solomon y Draine,
1995).
No es imprescindible que aparezca una carencia o una agresin para que surja, con
la necesidad o el peligro, el estrs. El medio ambiente natural o sociocultural puede
estimular o motivar con fuerza una necesidad y, de hecho, activar la reaccin de
estrs que presupone lidiar con ella hasta satisfacerla u olvidarla. Son las necesidades
sociales, especficas del ser humano
La frustracin de una necesidad acrecienta los niveles de estrs, con la aparicin de
emociones negativas de emergencia -como la tristeza, la ira o el temor- cuando esta es
importante para el sistema de valores o los requerimientos vitales o motivacionales del
sujeto. Es ms, la sola amenaza de que se frustre o insatisfaga una necesidad
significativa incrementa el estrs y puede provocar ansiedad, cual seal de alarma ante
el peligro inminente, y como detonador de mecanismos

de

evitacin

ante

el

incremento de los niveles de estrs que, en marea montante, crecen en la medida en que
se aproxima la inminencia de su insatisfaccin.
La prediccin consciente o inconsciente -de acuerdo con la experiencia previa- de la
probabilidad de insatisfaccin de una necesidad puede poner al sujeto en situacin de
angustia, por incremento excesivo en el nivel de estrs, cuando esta necesidad tiene que
competir con otra significativa tambin para el individuo, pero la eventual satisfaccin

de ambas se hace incompatible por su sentido antagnico (por ejemplo, un conflicto


incestuoso); o cuando la persona sabe cmo satisfacer la necesidad y, siendo esta
realmente importante para ella, no cuenta con recursos necesarios y suficientes para
hacerlo (por ejemplo, una madre sabe que una operacin cardaca puede salvar la vida
de su hijo pero no logra conseguir los recursos financieros para operarlo).
Hemos descrito algunos mecanismos precisados por Smonov que evidencian cmo
en la medida en que aumenta la urgencia de una necesidad o se pone en peligro la
probabilidad de su satisfaccin, mayor ser la intensidad del estrs; siempre, a su vez,
en correspondencia con la importancia que tenga para los intereses reales o sentidos del
sujeto. Porque vale aqu tambin aquello planteado ha mucho por Montaigne y
repetido de diferentes maneras por innumerables autores: el hombre no es afectado
tanto por lo que sucede sino, fundamentalmente, por el significado que para l tiene
aquello que sucede, en funcin de sus intereses y motivaciones.

1.3 LOS AFECTOS DE EMERGENCIA


En el proceso de satisfaccin o no de una necesidad, en dependencia de la calidad y
magnitud de su significacin para el sujeto y de la probabilidad de su satisfaccin valorada inconscientemente sobre la base de las actitudes determinadas por las
experiencias previas, memorizadas, y las circunstancias presentes- aparecen los afectos
o emociones de emergencia. Ellos constituyen la expresin vivencial de la posibilidad
de que sea satisfecha la demanda en cuestin por parte del sujeto. Estos afectos reflejan
la forma en que la persona valora inconscientemente sus intereses en relacin con lo que
est sucediendo.

Son parte de la reaccin integral de estrs como respuesta a

motivaciones, agresiones y demandas significativas, internas o externas. La tensin


emocional resultante adquiere el carcter de emocin positiva (alegra, bienestar, placer)
cuando la posibilidad de satisfaccin es alta o esta se obtiene, y el de emocin negativa
(tristeza, malestar, ira, angustia o miedo) cuando la posibilidad es baja o la
necesidad se ve amenazada, frustrada o insatisfecha.
Como adelantamos en acpite anterior, la amenaza real o simblica a la
satisfaccin de la necesidad es vivenciada como ansiedad y moviliza mecanismos de
afrontamiento asertivo, de evitacin o de defensa, de acuerdo al caso. Estas son
emociones positivas, negativas o de alerta y constituyen afectos intrapersonales de
emergencia. En el mismo contexto y de forma simultnea, aparecen los afectos

interpersonales de emergencia, o sentimientos reactivos hacia los dems, los cuales


inducen la actitud positiva o negativa del sujeto hacia las otras personas en relacin con
su valoracin, tambin en gran parte inconsciente, de la relacin de aquellas con el
proceso de satisfaccin de la demanda involucrada.
Sentimientos de aprecio, simpata, amistad, amor y solidaridad se asocian con
actitudes de acercamiento hacia las personas que se vinculan a su satisfaccin y, por
asociacin y extensin, suelen terceros beneficiarse de ello. Tales sentimientos positivos
hacia los otros y las actitudes y conductas concurrentes propician retroalimentacin del
mismo signo por parte de quienes son objeto de ellos. Por otra parte, sentimientos
negativos como el reproche y el rencor, el enojo, la envidia, la desconfianza, la
susceptibilidad, el odio, la bsqueda de lstima y el chantaje emocional, entre otros,
movilizan actitudes y conductas que suelen promover un clima de malestar
interpersonal, con retroalimentacin del mismo signo por lo que atae a las respectivas
necesidades

del otro: crculo vicioso que retroalimenta el estrs en circuito

reverberante,

moviliza

figuraciones

grupales

de

tipo

defensivo-agresivo,

triangulaciones, fenmenos de sumisin, agresin, evitacin, lucha y fuga, lo que en


nada favorece las relaciones interpersonales del sujeto ni la satisfaccin de sus
requerimientos.
Los afectos de emergencia reflejan el significado de los acontecimientos con
respecto a las necesidades de la persona. Tienen una vertiente intrapersonal: las
manifestaciones objetivas y subjetivas de las emociones, sean estas positivas o
negativas, en

dependencia del carcter, la intensidad y la probabilidad de su

satisfaccin. Y una vertiente interpersonal, dada por conductas que son expresin
de sentimientos hacia los otros y que estn en relacin con la significacin que se
atribuye o se desplaza a estos, tambin como consecuencia de su relacin con la
satisfaccin de las necesidades y del grado de intensidad que esto adquiere para el
individuo.
A mayor incertidumbre, mayor estrs y ms ansiedad: esa es la regla. Pero
componentes tipolgicos del sistema nervioso, la madurez emocional y la fortaleza de
carcter, el control de las variables del ambiente, el nivel de informacin acerca del
evento vital relacionado, entre otros factores, influyen en la aparicin, intensidad y
comportamiento del estrs y de los afectos de emergencia que le estn vinculados.
No obstante, la circunstancia de que los mecanismos de prediccin de la probabilidad
operan a un nivel fundamentalmente inconsciente, confiere un importante papel a

los componentes del sistema nervioso y al equilibrio de la personalidad, existiendo una


relacin interna entre la necesidad y la prediccin de la probabilidad de su satisfaccin,
por una parte y los mecanismos adaptativos implcitos en el proceso salud-enfermedad
relacionados con el estrs, por la otra.
Por ltimo, al atribuir a la emocin una funcin reguladora de la respuesta humana
a sus necesidades en cuanto indicador universal del carcter favorable o desfavorable
de los estmulos que le competen e inductora de actitudes en consecuencia con ello,
estamos en condiciones de interpretar que el refuerzo inmediato a una respuesta
conductual adecuada no es la satisfaccin per se de una necesidad, sino la percepcin
por el sistema nervioso de estmulos emocionalmente positivos o la eliminacin de los
emocionalmente negativos consecuencia de ello, lo que tiende a consolidar un
comportamiento adaptativo en situacin de estrs.

1.4 NECESIDAD Y ACTITUD


Allport (1971) defini la actitud como un estado mental y neural de disposicin
organizada a travs de la experiencia, que ejerce influencia directriz y dinmica sobre
las respuestas del individuo ante objetos o situaciones con las cuales se relaciona.
En Dialctica de las actitudes en la personalidad, luego de un minucioso estudio
del problema, Jos Ramn Ponce Solazbal (1981), define las actitudes como
la disposicin de carcter orientador que adopta el individuo como respuesta a los objetos de la
realidad, en una interaccin dialctica con los mismos que est determinada integralmente por la
situacin existente y la experiencia anterior; esta disposicin se fija en el psiquismo, actuando sobre las
posteriores reacciones, y puede ser traducida o no en conducta.

Por su parte Uznadze (1966), importante investigador del asunto en la antigua


URSS, afirma:
La actitud no puede ser un acto de conciencia del sujeto; ella no es ms que el modo, el estado del
sujeto entero. Si hay alguna cosa en nosotros que podemos creer que se produce inconscientemente, es la
actitud.

De esta absolutizacin del momento inconsciente del set discrepa -a nuestro juicio
con toda razn- Bassin (1972), quien seala:
Nosotros pensamos que si el set resulta ser una cierta organizacin de respuesta anterior, no

vemos razones lgicas ni prcticas para suponer que ese proceso no pueda ser tambin consciente. La
originalidad cualitativa del set resulta en no ser una percepcin concreta sino un modo de ser del sujeto,
una disposicin, una inclinacin a emocionarse, a percibir o a actuar en determinada forma. Es una
categora psicolgica distinta, un factor de conducta emocional, perceptivo o conativo. Pero de esta
particularidad no se desprende la imposibilidad de tener conciencia de l. Pensamos, frente a una
concepcin exclusivamente inconsciente del set, que precisamente los diversos grados de claridad de la
conciencia

de

los sets determinan

en buena

medida

el papel especfico que cumplen como

organizadores de la conducta. Estas observaciones crticas en modo alguno anulan lo positivo de la


teora de Uznadze.

Esta original controversia entre los dos principales estudiosos de la problemtica del
inconsciente desde el punto de vista del materialismo dialctico, pone sobre el tapete el
problema de la relacin conciencia-actividad psquica inconsciente y el papel que
juega

en ello la actitud. Baste por el momento destacar que ambos demuestran

experimentalmente la existencia y papel de los fenmenos psquicos inconscientes, y su


relacin con el procesamiento de la informacin en la personalidad y la conducta
humana; y, a su vez, que la actitud -o dicho exactamente, la uztanovka o set- asume el
papel determinante en el conjunto de fenmenos dinmicos que constituyen la
actividad psquica inconsciente del sujeto, con un substratum neurofisiolgico en su
actividad y un carcter reflectivo-social en su esencia, contenido y determinacin, que le
confieren importancia de primer orden en el desenvolvimiento del psiquismo.
Hecha esta referencia al tema de la actitud, que necesariamente incluye la alusin a
la uztanovka o set -sistema de disposiciones o actitudes mantenidas hacia la situacin
general por el sujeto en un momento dado y no la disposicin concreta hacia un aspecto
particular de la situacin, o actitud propiamente dicha- abordaremos el tema objeto del
acpite: la relacin entre la necesidad y la actitud y,

por ende, del sistema de

necesidades del sujeto con el sistema de actitudes o set actitudinal que caracteriza su
modo de ser y reaccionar.
La actitud es anterior al estmulo y slo la experiencia puede modificarla. Ella
.predispone a una respuesta en lo emocional, lo perceptivo, lo conductual, a
interpretar la realidad y pensar de un modo determinado y tpico para el individuo en
esas circunstancias, de acuerdo con su experiencia anterior y con las caractersticas
congnitas y precozmente adquiridas de su sistema nervioso.
Es un estado funcional especfico de ese sistema nervioso, que se
pone a punto ante determinados significados previamente codificados que identifica,

predice o imagina, de acuerdo con lo especfico de un contexto que reproduce a su


modo las experiencias anteriores que fijaron en su sistema nervioso ese modo de
reaccionar ante eso que lo hace caracterstico y que influye en todas las experiencias
psquicas posteriores, confiriendo una direccionalidad, un carcter sui generis para
ese individuo y para ese tipo de situacin a cualesquiera de los fenmenos psquicos que
pasen a formar parte de esa experiencia.
Estas actitudes no se estimulan al azar, aparecen como modo particular de estar
dispuestos a reaccionar ante una necesidad o conjunto de ellas asociadas al objeto y que,
por su intensidad y calidad logran activar dicho estado funcional. Es precisamente la
necesidad o sistema de necesidades que est detrs del objeto lo que consigue movilizar
el set que corresponde poner en accin para ordenar, regular, modular y encauzar la
informacin que se recibe en el proceso para la toma de decisin ante las demandas.
Demandas que pueden desencadenar en el individuo una situacin de estrs, acorde a las
exigencias del equilibrio interno o la adaptacin externa.
Si la conciencia racional no pauta otra cosa, se decide segn la actitud. Cuando
la conciencia y la actitud se contradicen, el sujeto experimenta la disonancia en forma
de ansiedad, que puede ser mayor o menor en dependencia del nivel de seguridad
personal y estabilidad de la personalidad en cuestin y, por supuesto, de la ndole de
las necesidades y el encuadre o significado implicados.
Esta dialctica necesidad-actitud pasa por la percepcin del evento, su
interpretacin, la respuesta emocional ante este, as como por su lgica consecuencia:
los cambios internos y los ajustes conductuales que se asumen en el intento por
satisfacer los requerimientos presentes en las condiciones de estrs que determina la
situacin experiencial en que se procesa la informacin.
Uznadze puntualiz que de la infinitud de estmulos que llegan al individuo
nicamente determinan actitudes aquellos que afectan susistema de necesidades, es
decir, que segn la relacin existente entre el objeto y la motivacin, se movilizar o
no la actitud. Para l, la actitud hacia el objeto
posee como ncleo central la necesidad que tiene en su base.

Ponce Solazbal, en la obra mencionada, precisa:


Slo al interactuar la informacin con la psiquis, al tener lugar los estados afectivos y
ponerse en juego necesidades relacionadas con el objeto, es que se hace consciente la actitud... en

su estructura psicolgica encontramos a todos los procesos psquicos como el aspecto funcional
y principal en la reaccin actitudinal... si las sensaciones no se constituyeron como imagen
portadora del objeto que satisface la necesidad, no habr actitud.

He

revisado

brevemente

algunos

aspectos

conceptuales

que

resultan

imprescindibles para comprender la conexin interna que presentan las categoras


necesidad y actitud en el proceso de enfrentamiento al estrs y en las reacciones
adaptativas que este provoca. Metodolgicamente hablando, ellas son fundamentales
para un manejo psicoteraputico que no parta de especulaciones preconcebidas sino de
premisas cientficas que son puestas a prueba en la situacin teraputica.
Por otra parte, debo aadir que la actitud tiene un carcter activo, lo cual
posibilita en determinadas circunstancias del estado de funcionamiento del SNC, que
pueda determinar por s misma comportamientos, percepciones, sentimientos o
interpretaciones de la realidad no estimulados inmediatamente por la necesidad y aun en
contra de los propios intereses, como ocurre, entre otros, en estados paranoides,
obsesivos y fbicos -casos tpicos de enfermedad- pero que acompaan tambin algunas
formas caractersticas de ser y hacer de las personas normales.
Muchas veces la relacin de la actitud con la necesidad aparece muy distante o
parece no encontrarse. En esos casos, la predisposicin gentica o la influencia
directa del medio por reforzamientos sucesivos de una respuesta, condicionamientos,
aprendizaje por imitacin, entre otros factores, pueden darnos la clave del
comportamiento estereotipado. El ser humano responde a la necesidad, pero no es su
esclavo. La actitud es una formacin biolgica al tiempo que social-internalizada; la
conciencia del hombre la subordina y utiliza a manera de software psicobiolgico
portador de su direccionalidad hacia las metas y de su cdigo de comunicacin social.
1.5 AMENAZA, ANGUSTIA Y SISTEMA LMBICO
Uno de los errores metodolgicos fundamentales en que han incurrido distintas
escuelas de psicoterapia es olvidar el substratum material del fenmeno psicolgico: el
cerebro humano. Como tamin han olvidado el carcter social interno del psiquismo y,
con ello, la importancia de lo social en la determinacin del comportamiento, lo cual
explica muchas cosas que olvidan a menudo los psicodinamistas y biologistas a
ultranza. El enfoque sistmico ha de ser capaz de integrar lo biolgico, lo psicolgico y
lo social en la sntesis de todo ello, que son la conciencia y la conducta personal.

Nos interesa abordar, a grandes rasgos, el papel que alrededor de la actividad


psquica inconsciente corresponde a las estructuras cerebrales especializadas en la
regulacin y el control de la vida emocional, el procesamiento de la informacin, la
prediccin de las probabilidades en juego para la toma de decisin y el funcionamiento
y utilizacin de la memoria. Recomendamos las obras especializadas que acerca de esta
temtica nos han legado autores como Bassin (1972), Khannanashvili (1991) y Smonov
(1990), entre otros. Baste sintetizar que es funcin del sistema lmbico y de las diversas
estructuras que lo componen, posibilitar el control emocional y sus diversas
manifestaciones psicolgicas y corporales, servir de soporte al manejo de la
informacin, a los mecanismos de la memoria y de la toma de decisin. La vivencia
afectiva, el impulso a la satisfaccin de las necesidades, la organizacin de la respuesta
emocional, la vida instintiva y la motivacin de la conducta les son inherentes.
Puede afirmarse, con Bassin, que los fenmenos psquicos inconscientes,
responsabilizados con el procesamiento, regulacin, almacenamiento,

control

utilizacin de la informacin, tienen un basamento neurofisiolgico en la actividad de


las estructuras lmbicas; y que en ello, los mecanismos de la actitud y su vnculo con la
experiencia emocional operan como reguladores y organizadores inconscientes de la
conducta, aunque -e insisto en ello- el hombre obtiene de ese reflejo ideal y activo del
ser que es su propia conciencia, la gua fundamental que lo orienta y define como dueo
y responsable de sus actos. Pero sin perder por ello el sentido de relatividad que tal
afirmacin puede tener, al saber nosotros que no solo la voluntad y la razn
definen la conducta sino que tambin los impulsos, las pasiones, el influjo del medio,
los prejuicios y sus propias contradicciones internas tienen mucho que ver con ello, en
las ms dismiles circunstancias de su existir.
La vida cotidiana est llena de automatismos en los cuales poco o nada est
presente la conciencia racional. Por eso hemos de entender al hombre total,
holsticamente, en el sentido y significado de su drama concreto; inmerso en su grupo,
en su familia, en sus circunstancias, con sus razones pero tambin con sus afectos, con
sus ideales pero considerando sus intereses, con la libertad de su pensar y elegir, pero
junto a las limitaciones de su materialidad, tanto las determina-das por su biologa como
por su existencia social.
Esta unidad psicofsica encuentra un campo particular de

integracin

en el

espacio corporal de las estructuras lmbicas, con su correlato de actividad psquica


inconsciente. La actividad material del sistema nervioso, partiendo de un nivel

puramente neurofisiolgico, alcanza en su adecuada integracin con la realidad interna


y externa nivel de actividad psicolgica, inconsciente primero y consciente en
determinadas circunstancias, por su interaccin global con las estructuras corticales. No
debemos entender estos procesos de la actitud, la emocin, la memoria o la dialctica
conciencia-actividad inconsciente como fenmenos aislados, producto de la funcin
particular de un rgano o grupo de rganos especficos, sino que hemos de
aprehenderlos en su integralidad, en la dinmica global de la contradiccin cerebrosociedad, en el carcter reflejo de los fenmenos psquicos con relacin al medio socioambiental y a las necesidades humanas, en fin, en su movimiento material y en su
esencia social.
No podemos subvalorar el papel de las estructuras cerebrales en el sustento material
de la actividad psquica, en el desenvolvimiento de la actividad emocional y en la
prediccin consciente e inconsciente de la probabilidad de satisfacer necesidades vitales
en situaciones concretas del procesamiento de la informacin. Ni dejar de considerar el
trastorno emocional como una perturbacin informacional que se asienta en la
desincronizacin de la actividad lmbica y que se relaciona con la cantidad y calidad de
la informacin que se debe procesar, los montantes de motivacin que esta involucra,
as como con la disponibilidad de tiempo para los procesos de toma de decisin, todo lo
cual opera acorde a los mecanismos de integracin corteza-cerebro emocional que
tienen lugar en estas estructuras (Khannanashvili, 1981 y 1991).
La claudicacin neurtica del SNC, por ejemplo, implica la desincronizacin del
SNC al romperse la armona en las coordinaciones funcionales entre diversas
estructuras lmbicas, tales como la relacin integrada en la actividad del hipotlamo, la
amgdala, el hipocampo y la neocorteza frontal. Pero ello no slo tiene repercusin
biolgica. En lo psicolgico, la debacle sintomatolgica por claudicacin de la base
neurofisiolgica de la actividad psquica, se acompaa del intento defensivo de
reorganizacin del psiquismo por las estructuras funcionales de la personalidad, dando
lugar todo ello, en lo psicopatolgico, a seis tipos de sntomas que describo ms
adelante en el prximo captulo.
El significado de la informacin tiene que ver con la memoria y los intereses del
sujeto, apreciados a travs de su repercusin emocional, en correspondencia con la
experiencia previa. Estos mecanismos de valoracin emocional que tienen lugar
bsicamente en las formaciones lmbicas, son esenciales a la motivacin del
comportamiento y operan en forma predominantemente inconsciente. (Smonov, 1990)

Lo que pretendemos resaltar es cmo lo inconsciente no ha de ser visto como


una instancia o tpica del psiquismo sino como actividad psquica con un substratum
neurofisiolgico asentado en estructuras profundas del cerebro y que es, a su vez,
reflejo del medio social, internalizado y automatizado (Clavijo, 2002 a). Como tal, es
una actividad material que acta tanto a nivel pre-psicolgico como
influyendo en el

comportamiento, ora como

tendencias,

psicolgico,

impulsos, intuiciones,

pulsiones o motivos, ora como automatismos, hbitos o actitudes que estn presentes
en el comportamiento cotidiano, as como en situaciones excepcionales que obligan a
reacciones vitalmente trascendentes, sin mucho tiempo para pensar.
En la dinmica de la relacin entre los hemisferios cerebrales y en la actividad
especfica de cada hemisferio, han de buscarse tambin -y no slo en la relacin de la
corteza con el cerebro interno- los basamentos biolgicos de la conducta y la actividad
psquica.
El inconsciente es un sistema neuropsquico organizado en el cerebro para el
procesamiento y manejo automatizado de la informacin que concierne a las
necesidades y a la integridad y adecuado funcionamiento de la personalidad, que tiene
distintos niveles de organizacin, los que van desde una plataforma de mecanismos
cibernticos de retroalimentacin -con base bioelctrica a travs de la accin de
mediadores qumicos e interconexiones celulares- para el ajuste de parmetros
puramente neurales y de control vital, hasta la percepcin subliminal, la asociacin de
ideas y la accesibilidad a respuestas psquicas memorizadas, concienciables, a
disposicin de la personalidad de acuerdo a sus necesidades de adaptacin. Es actividad
nerviosa automatizada, estructurada como respuesta a la experiencia social que la
conforma y direcciona, en consecuencia con las necesidades y las caractersticas
tipolgicas de la persona, en el proceso de su desarrollo y adaptacin. Entiendo la
relacin entre la conciencia y la actividad psquica inconsciente como un par dialctico,
expresin de un complejo sistema gnoseolgico donde lo biolgico y lo social se
integran para hacer posible la experiencia consciente y la actividad humana
transformadora de s misma, a travs de la prctica social.
Cuando se publique esta edicin, cualquier afirmacin sobre la biologa del SNC
o cualquier aparente verdad de hoy pueden resultar anticuadas. As van de veloces las
neurociencias. Pero lo que me interesa destacar, hasta donde sabemos actualmente, es
que la correlacin psicofsica es ley del psiquismo y que, como tal invariante debe ser
considerada. Precisar sus perfiles es tarea de mltiples investigadores, ciencias y

perodos temporales. En la medida en que se develen sus misterios, podremos utilizar


los conocimientos adquiridos como fundamentacin cientfica de nuestras acciones
teraputicas. Por el momento, nuestro conocimiento del sistema lmbico y sus funciones
y del papel de los neurotransmisores, citocinas y otros mediadores de la informacin
nerviosa, por ejemplo, nos permite hacer un uso racional de los psicofrmacos y
justipreciar el valor de lo emocional para el procesamiento de la informacin, la
toma de decisin, los mecanismos de la memoria y los recursos defensivos y
adaptativos del organismo. Esto resulta de gran ayuda cuando hacemos uso racional del
manejo de la emocin en psicoterapia. Entonces, a tono con lo que analizbamos en
anteriores acpites, repasemos brevemente el papel de la amenaza y de la angustia en
los mecanismos emocionales que se ponen en juego en las enfermedades del estrs y en
su tratamiento de eleccin: la psicoterapia.
1.5.1 ESTRS, ANGUSTIA Y AMENAZA
Cuando el sistema nervioso toma informacin de una demanda o necesidad
significativa por satisfacer, sea interna o externa, surge el estrs. Si la satisfaccin se
frustra, se vivencian emociones negativas. Pero si, a travs de la valoracin consciente o
inconsciente de la probabilidad de satisfacer esa necesidad, el sujeto predice el peligro
en que se encuentra de no poder satisfacerla, surge la ansiedad y, con ella, pone en
juego los recursos y mecanismos biolgicos, psicolgicos y sociales con que cuenta
para hacer frente a tal peligro, tratando de salvar los escollos, crecindose ante la
dificultad o, simplemente, evadiendo. Son los mecanismos de enfrentamiento.
Dichos mecanismos, conscientes e inconscientes, dependen de factores tales como la
personalidad, experiencia anterior, actitudes, valoracin de las circunstancias,
significado que se confiere al peligro: la amenaza. Mltiples

pueden

ser

las

amenazas, pero su significado y trascendencia tienen que ver directamente con la


historia personal y el carcter de las necesidades involucradas.
Violencia, sexo, culpabilidad, poder, inseguridad, necesidad de aprobacin,
inferioridad, frustracin, soledad, miedo a la libertad son, entre otras, categoras que la
historia de la Psiquiatra ha puesto en primer plano, cada una a su tiempo, en el ncleo
de los conflictos emocionales que afectan y, a su manera, mueven al hombre y
acompaan su destino. Ellas devienen factores de agresin en dependencia del
significado que se les confiera. Este significado es muy concreto, de acuerdo con el

sentido estrictamente personal del drama humano individual, lo que no le niega el ser
reflejo indirecto, a su modo, del drama universal, el cual caracteriza el contexto y
confiere direccionalidad y sentido al devenir personal.
La amenaza, pues, no es absoluta. Es relativa, histricamente determinada,
especfica. Por no ser nuestro objeto el desarrollo in extenso de los factores que
pudiramos llamar psicodinmicos, me abstendr de profundizar en mi criterio
personal acerca del valor relativo que pudiera concederse a cada una de las citadas
amenazas, temtica que puede encontrarse en la literatura especializada. Me limitar a
proponer un esquema de la relacin amenaza-necesidad, segn el tipo de necesidades
involucradas.

1.5.2 DINMICA AMENAZA-NECESIDAD.

Tipos de amenaza
Amenazas a las necesidades de subsistencia y desarrollo como especie biolgica

Inseguridad fsica.

Insatisfaccin de necesidades biolgicas.

Agresin personal.

Dficit de estimulacin material.

Dficit de informacin vital.

Amenazas a las necesidades de relacin-vinculacin

Aislamiento.

Soledad.

Incomunicacin.

Peligro de ruptura de una relacin significativa

Dficit de placer y recreacin.

Dficit de estimulacin social.

Marginacin.

Amenazas a las necesidades de aceptacin-pertenencia

Rechazo.

Desarraigo.

Abandono.

Desconfianza.

Hostilidad.

Desamparo.

Indiferencia.

Maltrato.

Antipata.

Inseguridad social.

Falta de apoyo.

Falta de afecto

Amenazas a las necesidades de identidad, individualidad e independencia

Olvido.

Dominio.

Dependencia.

Desconocimiento.

Anomia.

Extorsin emocional.

Represin.

Rigidez.

Robo.

Chantaje

Desafo a la autoridad

Prdida de poder.

Abuso

Prdida del control de la relacin

Amenazas a la necesidad de un marco de referencia, orientacin y devocin

Desengao.

Hasto.

Desesperanza.

Escepticismo

Cobarda.

Alienacin.

Transculturacin.

Traicin.

Sospecha, duda.

Extravo moral.

Confusin.

Frustracin.

Ambigedad.

Temeridad.

Disgusto.

Prdida del sentido de la vida

Falta de informacin sobre situacin significativa

Amenazas a las necesidades de respeto, prestigio y trascendencia

Culpa.

Ofensa.

Fracaso.

Desprestigio.

Burla

Desconocimiento.

Olvido

Plagio.

Anonimato.

Vergenza.

Subvaloracin.

Inferioridad.

Mediocridad

Estancamiento.

Desaprobacin.

Inactividad.

Inutilidad

Inautenticidad.

1.5.3 AMENAZA Y EVENTO VITAL


Considero estamos en condiciones de entender, en primer lugar, el carcter sociohistrico de la amenaza para un sujeto particular. En segundo lugar, cmo la percepcin
de los acontecimientos significativos en la vida, conocidos como eventos vitales, est en
dependencia de la actitud que asume el sujeto ante su valoracin de estos, a su
personalidad, antecedentes, circunstancias en que se enmarcan, tanto como del
contenido objetivo en s de lo acaecido. Todo ello tiene mucho que ver con el proceso
de satisfaccin de las necesidades, las emociones que se involucran, la actividad
psquica inconsciente que, a travs del conjunto de sus actitudes en relacin con ello,
confiere un significado especfico a la informacin que se maneja. Esta percepcin
del evento vital, objetiva o distorsionada, con omisiones o generalizaciones
inadecuadas, asume a veces el carcter de amenaza a la integridad del yo o de
cualquiera de sus necesidades vitales.
La interpretacin de la realidad es para el hombre tan importante como la realidad
misma y en ella los factores emocionales y de actitud, tanto como los antecedentes
existenciales que los hacen posibles, cobran todo su valor. De ah que la percepcin del
evento, su significacin como amenaza y las reacciones psicolgicas y corporales que
esto desencadena -incluidos los mecanismos de afrontamiento y de defensa y su
adecuado esclarecimiento y manejo- tengan la mayor importancia en los procederes de
la psicoterapia.

1.6 MECANISMOS DE ENFRENTAMIENTO AL ESTRS


Percibido un evento vital, cada persona tiene una manera peculiar de lidiar con l.
En situaciones de estrs, identificada una amenaza, se ponen en juego formas de
afrontamiento que resultan tpicas para

cada

individuo, son propias de su estilo

personal y tienen que ver tanto con su experiencia anterior, su personalidad y sus
actitudes como con la valoracin de las circunstancias, el grado de amenaza que
representa y el tipo de problemas que confronta. Estos mecanismos estn dirigidos a

solucionar el problema, actuando sobre l; a modificar el modo de valorarlo,


distorsionando su percepcin; y a transformar los sentimientos involucrados. Pueden
ser adecuados o inadecuados, sanos o patolgicos, resolver el conflicto y satisfacer las
necesidades o aliviar simplemente sus consecuencias, enmarcarando su permanencia.
(Lazaruz y Folkman, 1984; Gonzlez Leandro, 2004)
A los problemas se les puede entrar de frente, ignorarlos, evadirlos, manejarlos u
obsesionarse con ellos. Se puede buscar ayuda o rechazarla. Asumir la responsabilidad o
proyectarla en otros. Discutir sobre el asunto o hacer caso omiso. Negociar. Resignarse.
Se han descrito tendencias bsicas ante un conflicto: atacar, huir, evitar, defenderse,
aislarse, ignorar, aparearse, acercarse a la gente, negociar. Es obvio que tras estas
tendencias estn las actitudes tpicas del individuo y fenmenos psquicos inconscientes
que modulan sus reacciones peculiares. Pero tambin en la forma en que la persona da
respuesta a los problemas estn presentes el sello de la cultura y las costumbres de su
grupo familiar y social y, junto a ello, la razn y la conciencia del sujeto, que alcanzan
su ms alto grado de lucidez cuando este se encuentra en situaciones de emergencia.
Expongo a continuacin un conjunto de actitudes de afrontamiento, que estimo de
inters considerar.
ACTITUDES DE AFRONTAMIENTO

Bsqueda de apoyo y orientacin

Bsqueda de informacin

Actitud de alerta y anticipacin

Actitud de comunicacin y apertura

Actitud de ganarse al prjimo

Actitud asertiva

Actitud emptica

Optimismo

Jovialidad y uso del humor

Actitud de resignacin

Actitud de negociacin

Dependencia

Sumisin

Actitud agresiva

Actitud punitiva

Actitud litigante

Actitud de anular al otro

Actitud de autoengao

Actitud de reafirmacin

Actitud de culpabilizar a otros

Actitud de autoinculpacin

Actitud de evitacin

Refugiarse en fantasas

Alienarse en drogas

Actitud displicente

Pesimismo

Psicorrigidez

Procrastinar (diferir resolver los problemas)

Actitud lastimera (hacerse la vctima)

Actitud pusilnime

Actitud sensitiva
Filogentica y ontogenticamente hablando, la conciencia y el pensamiento han

surgido precisamente como orientadores y reguladores de la conducta adaptativa.


Gracias a ellos, el hombre ha sabido crecerse ante las dificultades e ir transformando en
su beneficio la propia naturaleza, encontrando soluciones racionales a los obstculos
que se han ido presentando a travs de los tiempos. Ello es vlido, a su vez, en la
experiencia histrica personal.
Los mecanismos de enfrentamiento, al decir de Orlandini, importante estudioso del
tema en nuestro medio, significan los esfuerzos intrapsquicos y de la accin para
controlar, tolerar, reducir o menospreciar las demandas internas o del medio ambiente.
Bajo este nombre se incluyen reacciones pautadas genticamente como las debidas al
llamado instinto de conservacin: los impulsos a la lucha o a la fuga. Tambin, aquellas
aprendidas en su cultura a travs de patrones familiares, generacionales, educativos,
entre otros, que se transmiten al individuo por imitacin o condicionamiento, activa o
pasivamente, a lo largo de su experiencia vital. Por eso son importantes factores como
las experiencias previas, exitosas o no; el estado de nimo, la confianza en s mismo, el
optimismo o pesimismo con relacin a los posibles resultados; la influencia y ayuda de

la red social de apoyo con que se puede contar; el nivel intelectual y cultural, la
madurez y entereza de carcter; la objetividad y actitud con que se perciban los
acontecimientos que se deben enfrentar en relacin con la eventual posibilidad de
satisfacer las necesidades involucradas.
A mayor madurez, desarrollo personal y salud espiritual, ms flexibles y variados,
ms conscientes y racionales sern los recursos

de que el sujeto dispone para

enfrentarse a los problemas y ms especficas sus respuestas para cada tipo de


situacin. La rigidez y generalizacin de respuestas estereotipadas para circunstancias
diversas y cambiantes y su mayor inconsciencia e irracionalidad, como regla general,
constituyen ndices de problemas en la personalidad y conflictos no resueltos en la vida
intrapsquica.
A todas luces, las actitudes y predisposiciones, por una parte y la experiencia
personal, por la otra, son determinantes a la hora de comprender las respuestas
adaptativas. La satisfaccin de las necesidades, como tanto hemos insistido, es el motor
que moviliza el comportamiento en la bsqueda de adaptacin.
La sociedad provee modelos para resolver buena parte de los problemas humanos,
de acuerdo en primer lugar con el papel de la familia y el sistema educativo en la
conformacin de los patrones fundamentales de la personalidad; as como con las pautas
aejadas por la cultura, los valores ideolgicos de trasfondo clasista presentes en esa
etapa histrica, con los conceptos prevalecientes en la psicologa social, la influencia de
los medios masivos de divulgacin, las corrientes espirituales del momento, el credo
religioso, el ejemplo de los contemporneos y de los arquetipos y lderes comunitarios,
y el impacto de las instituciones y las organizaciones sociales sobre la personalidad del
hombre.
En la medida en que la persona incorpora patrones adecuados y se identifica con
ellos, que se abre a su comunidad y se socializa, adaptado activamente en la
bsqueda de su espacio con seguridad, espontaneidad y satisfaccin, estar en
condiciones de asimilar retos progresivamente estresantes y eventualmente conflictivos.
En ltima instancia, la realizacin humana es siempre la respuesta a desafos. No
nos entretengamos entonces pretendiendo tranquilizar al individuo en vez de ensearlo a
enfrentar sanamente el estrs y prepararlo para la realidad de la vida y sus diversas
contingencias con flexibilidad, audacia y asertividad.
Lazarus clasifica los mecanismos de afrontamiento en cuatro variedades:
Bsqueda de informacin.

Accin directa.
Inhibicin de la accin.
Respuestas intrapsquicas.
Profundizando al respecto puedo decir que los mecanismos de enfrentamiento los
agrupo en dos modalidades:
- Mecanismos de afrontamiento propiamente dichos (coping), los cuales tienen,
fundamentalmente, un carcter consciente.
- Mecanismos de defensa, que son bsicamente, inconscientes.

1.6.1 MECANISMOS DE AFRONTAMIENTO


En nuestro medio Alberto Orlandini (1994) ha propuesto considerar un grupo
nutrido de reacciones tpicas bsicamente conscientes que me he permitido resear, a
partir de las cuales se ir familiarizando el lector con la problemtica del afrontamiento.
Afiliacin a grupos y peticin de ayuda a la red de apoyo social. Se amortigua el
impacto del estresor al pertenecer a grupos y recibir ayuda de los dems. Las personas
con problemas sienten alivio con la simpata y el apoyo que reciben en sus desventuras.
Agresin, amenazas y castigos. Consiste en la utilizacin de la violencia fsica o
verbal para resolver las desavenencias o imponer

la autoridad. Salvo situaciones

excepcionales, justificadas y aun necesarias, suelen ser contraproducentes y alejar de s


a los allegados, afectando a la postre su propia red de apoyo social.
Anticipacin. El sujeto se prepara para las contingencias previendo los malestares e
inconvenientes que le pueden provocar, planificando el modo de enfrentarlas
oportunamente.
Bsqueda de informacin. La incertidumbre se atena cuando se obtiene
suficiente conocimiento de la situacin. La informacin origina la nocin de control de
los acontecimientos, presentndose menos manifestaciones de estrs.
Comparaciones optimistas. Las comparaciones con las desventajas ajenas mejoran
la autoestima y dan lugar a algn grado de conformi-dad (sic).
Confidencias. Consiste en obtener alivio mediante la verbalizacin del conflicto; al
desahogarse, el sujeto se siente reconfortado.
Consumo de drogas, tranquilizantes y alcohol. Es un mecanismo evasivo que busca
el alivio de las tensiones, crea un bienestar artificial y evita enfrentar realidades y
conflictos displacenteros mientras puede aliviar transitoriamente algunos sntomas del

estrs. En forma moderada y ocasional el uso de ansiolticos o el consumo de


bebidas alcohlicas es una respuesta normal, pero el exceso y la reiteracin crean
serios problemas. Cuando se trata de respuestas impulsivas e irracionales pueden ser
expresin de acting out. No hago referencia al alcoholismo o la drogadiccin por ser
evidente su carcter morboso.
Culpar al otro. Para protegerse del deterioro de la autoestima que supone un fracaso
u otras circunstancias que la lesionan, algunos optan por culpar a los dems. Si esto es
inconsciente, se trata de una proyeccin; pero el individuo puede emplear esta
maniobra tambin conscientemente, lo cual no es, por cierto, signo de integridad
personal.
Descalificacin del objeto. Para minimizar un infortunio, ciertos individuos le
quitan el valor al objeto perdido, o a la tarea en que no se tuvo xito (sic). Por ser casi
siempre inconsciente, lo considero un mecanismo de defensa; es usual en personas
normales y se puede emplear conscientemente.
Distraccin evasiva. El individuo focaliza su atencin en pasatiempos u otros
asuntos, evitando dedicarse a lo que evade por esta va.
Elaboracin de un programa y desempeo de tareas. El sujeto se propone y lleva
a cabo un plan de accin para resolver los problemas.
Elogios a s mismo. Las percepciones de desamparo, la nocin de la propia
vulnerabilidad, los reveses deterioran la propia autoestima-cin, que suele compensarse
con ponderaciones a la propia persona (sic).
Evitacin. El sujeto evita las personas, lugares y situaciones donde

ha

sido

perjudicado (sic). Al igual que en el anterior, al ocurrir inconsciente y


automticamente, es considerado un mecanismo de defensa.
Fantasas vigiles. El odio que no se puede aliviar, los amores frustrados y las
carencias se pueden compensar mediante fantasas sustitutas voluntarias y conscientes
(sic). En ellas se satisface en forma imaginaria el deseo frustrado sin tener que llevar la
accin a la realidad.
Ganarse al prjimo. Estrategia consistente en identificar qu puede agradarle a la
otra persona para tratar de complacerla. Suele obtenerse a travs de servicios,
obsequios, alabanzas, gentilezas, seduccin. Sin que exista ningn contrato verbal que
comprometa a retribucin, el sujeto suele esperar a cambio algn tipo de beneficio.
Habilidad asertiva. Capacidad de defender y expresar los derechos, preferencias,
ideas o sentimientos sin daar los intereses del prjimo y sin que ocurran agresin,

sometimiento, miedo ni culpa (sic). Incluye, como casos particulares, la negociacin y


la habilidad para ganarse al prjimo.
La religiosidad, consuelo y esperanza mgica o mstica (sic). Los rituales religiosos
alivian a los creyentes en situaciones de estrs, mitigando la incertidumbre en el futuro,
proveyendo esperanzas, buscando proteccin y perdn, explicacin ante lo desconocido,
ayuda a sus males.
Modificacin de la meta. Cuando se fracasa en algn empeo, las personas pueden
cambiar los fines perseguidos (sic).
Negociacin. Consiste en la disposicin de otorgar concesiones a cambio de algunas
ventajas (sic). Se considera una de las formas ms adecuadas de enfrentar divergencias,
al punto que se la valora y promueve como componente de la competencia personal y
profesional.
Oracin. Propicia estados de relajacin psquica y suprime la ansiedad y la clera,
provocando un estado de serenidad y quietud (sic).
Parlisis del deseo. Cuando el deseo no puede ser satisfecho suele suprimirse la
motivacin. Pudiera ser considerada como una represin de los impulsos instintivos. En
ese caso sera una defensa psicoanaltica; pero pienso puede propiciarse tambin activa
y conscientemente, enfriando o focalizando la atencin en otras motivaciones
sustitutivas. No obstante, las fronteras entre los mecanismos de afrontamiento no
defensivos y accesibles a la conciencia y aquellos defensivos e inconscientes que
aparecen tanto en la normalidad como en la perturbacin emocional son relativos, y a
menudo artificiales. As de complejos resultan el mundo interno del hombre y los
parmetros de lo normal y lo consciente.
Resignacin. La aceptacin de una carencia, una limitacin o una prdida puede
significar un modo razonable de resolver algunos conflictos que no tienen solucin
(sic).
Solicitud de ayuda psicolgica, social y

legal. Por ella se obtiene en forma

calificada informacin, sostn, alivio de los sntomas y proteccin de la ley.


Sumisin. Se negocia la entrega a cambio del cese de la agresin, o a cambio de
objetos y servicios que debe proveer el otro (sic). Cuando el proceso ocurre
inconscientemente, ha sido considerado como un mecanismo de defensa.
Supresin. La persona reconoce una tarea o un conflicto, pero difiere el momento
de resolverlo para otra ocasin (sic).
Uso del humor. Consiste en reaccionar ante el estrs con una broma ya que

stas logran reducir el temor en situaciones de amenaza, provocando un distanciamiento


saludable de las situaciones de riesgo. Si es determinado en forma involuntaria y
simblica, se le considera un mecanismo de defensa.
Este autor incluye tambin como mecanismos de afrontamiento las conductas
consumatorias de sexo o alimentacin, la esperanza, el perdn, el ocio, las recreaciones,
la msica, el ejercicio fsico, etc. (sic).
Por nuestra parte, consideramos prudente aadir algunos mecanismos a esta
interesante revisin de Orlandini.
Abordaje progresivo. Ante un temor o una afliccin que lo perturban, el sujeto va
enfrentando la situacin problemtica poco a poco y en forma progresiva, hasta que, en
la medida en que se acostumbra y desensibiliza ante ella, la va tolerando. Este principio
ha sido aprovechado por Wolpe (1962) al desarrollar su modelo de terapia conductual
para las fobias.
Duelo. Mecanismo universal para el enfrentamiento a la afliccin por la prdida de
alguien o de algo muy querido. La elaboracin del duelo es como un drenaje del
dolor, dando cierta salida a la tristeza mediante el llanto y la rememorizacin de los
acontecimientos dolorosos, hablando de ellos una y otra vez. Al satisfacer los rituales
que la cultura traza para tales casos, el individuo siente alivio, paga tributo de
recordacin al ser querido, supliendo en algn modo su prdida con el afecto y apoyo de
otras personas en el contexto ceremonial de la situacin. Cada grupo cultural tiene sus
formas tpicas de expresar el duelo y enfrentar la muerte y el dolor. Reprimirlo y
negarlo, como norma, es fuente de perturbacin emocional y depresin.
Refugio en la enfermedad. Al igual que en el mecanismo anterior, el sujeto puede,
ante dificultades o deberes que evade o rechaza, hacer uso del recurso de estar o
mostrarse enfermo para justificar su comportamiento. Una dolencia fsica o psquica
preexistente puede aportar el pretexto, magnificndose. En otros casos, la persona puede
fingir un trastorno o provocarlo inconscientemente para justificarse ante s mismo o
buscar atencin.
Respuesta emptica.

Actitud de ponerse en el lugar de los otros, tanto desde el

punto de vista emocional como en su ptica perceptual de los acontecimientos. Este


mecanismo resulta un factor muy favorable para las relaciones interpersonales y la
adecuada adaptacin del sujeto. Ello no implica perder su identidad ni su propia
interpretacin y posicin ante lo que sucede sino ponerse en mejores condiciones para
entender y manejar las de los otros involucrados. Prefiero llamarle empata.

Victimizacin. Hacerse la vctima es un recurso expedito para evadir culpas u obtener


apoyo. Esto opera tambin inconscientemente para no enfrentar la realidad,
comportndose en ese caso como un mecanismo de defensa.
1.6.2 MECANISMOS DE DEFENSA
Al abordar los mecanismos de enfrentamiento debemos considerar los llamados
mecanismos de defensa o mecanismos de la personalidad, a los que hemos hecho
alusin reiteradamente en prrafos anteriores, los cuales se conocen tambin como
mecanismos del yo o mecanismos de evitacin -segn la escuela-, los que fueron
discutidos a partir de Sigmund y Ana Freud (1946), a lo largo del siglo XX.
El psicoanlisis caracteriz a estos mecanismos como procesos inconscientes que
defienden al yo contra la angustia y los conflictos intrapsquicos que resultan
intolerables a la conciencia. Sullivan (1959) los divide en procesos distorsionadores de
la realidad y procesos que sustituyen o niegan esa realidad, inatendindola
selectivamente. Actan automticamente evitando que la persona tome conciencia de
aquellos aspectos de la realidad que le son egodistnicos, sea transformando la
percepcin de ellos, o simplemente, inhibindola. Esto puede apreciarse en refranes
como: No hay peor ciego que el que no quiere ver. Las uvas estn verdes. Todo
es segn el cristal con que se mire. Los mecanismos de defensa vendran a ser algo
as como un cristal protector. Presentes en la persona normal, e hipertrofiados, rgidos y
recurrentes en los trastornos psiquitricos del ms diverso tipo.
Sin

profundizar en ellos y conscientes de que por su carcter de conceptos

psicodinmicos muchos son susceptibles de aquellas crticas a que estn sometidas sus
escuelas de procedencia, pasamos a resear brevemente aquellos ms frecuentemente
considerados, resaltando su descripcin fenomenolgica por encima de eventuales
criterios de causalidad o de valoraciones crticas personales. El lector, sabr hacerlo.
Acting out. Los conflictos inconscientes se transforman, gracias a este mecanismo,
en acciones impulsivas sin imagen verbal elaborada, las cuales se llevan a la prctica de
ese modo, dndoles salida sin que tengan que pasar por la conciencia. Su simbolismo
est dado en el lenguaje de la conducta: un adolescente con conflictos con sus padres
se venga inconscientemente cometiendo un delito contra el orden pblico, robando
algo que no necesita o agrediendo a una figura de autoridad, sin que ello tenga
justificacin aparente.

Aislamiento. Autocontencin afectiva; la persona atiende los componentes


racionales de la experiencia problemtica, inhibiendo la afectividad que le corresponde,
por lo que se torna fra, formal y obstinada al respecto. Tambin puede ocurrir a la
inversa: se sufre el problema, pero se bloquea la percepcin de sus causas, para proteger
la autoestima. Experiencias emocionales e intelectuales que estn relacionadas entre s
se desconectan con la finalidad de evitar el malestar emocional y/o la eventual
afectacin de la imagen del yo que implicara la aceptacin racional de tal asociacin.
Es el caso de padres con un hijo que tiene serios problemas de personalidad producto de
conflictos conocidos, confrontados en la relacin con ellos, y estos se preocupan pero
no reconocen tal asociacin, atribuyendo los trastornos a causas orgnicas o de otro tipo
ajenas por completo a su responsabilidad.
Autoengao. Es una distorsin inconsciente de la interpretacin de la realidad
mediante la cual la persona no valora las percepciones y recuerdos como son en
realidad sino como los quiere apreciar de acuerdo a su autoestima, a tono con sus
emociones, intereses, actitudes y conflictos.
Anulacin. Un acto expiatorio viene simblicamente a aliviar las culpas o a librar
del malestar que producira la toma de conciencia de un sentimiento prohibido, que se
niega de este modo. Por ejemplo, un individuo profundamente egosta y que se
apropia por medios poco ticos de los bienes de otras personas, tranquiliza su
conciencia haciendo obras de caridad, sin reparar en lo paradjico de su proceder.
Catatimia. Se percibe la realidad en dependencia de las emociones, de acuerdo con
una lgica afectiva. Para una madre su hijo es el ms hermoso e inteligente. Una
mujer enamorada no percibe las seales de deshonestidad por parte del esposo y lo
percibe como persona honorable. Ello explica que cada cual tienda a pensar su realidad
de acuerdo con sus intereses y deseos, lo cual permea sus valores.

La

idealizacin que sobredimensiona y exalta las cualidades del sujeto amado, admirado o
deseado, obviando sus defectos, es una variante de la catatimia.
Compensacin. Se asemeja a la formacin reactiva y la transformacin, pero con
la diferencia de que no niega

necesariamente el conflicto, sino que trata

inconscientemente de suplir las limitaciones que este entraa, destacando los aspectos
positivos y sanos de que dispone la persona, con vistas a obtener aprobacin,
reconocimiento, perdn o adaptacin. Se acerca a la sustitucin, pero no cambia por
otro sino que suma para compensar. Si no es exagerada o contraproducente, la
compensacin puede resultar un factor de balance muy positivo. Por ejemplo, la

persona explosiva que se esfuerza por ser amable y cariosa con los que lastima a
causa de un carcter impulsivo que no logra controlar.
Conversin. Se considera un sntoma propio de los comportamientos histricos y a
su vez, un mecanismo de defensa. En ella se disocia la conciencia y se distorsiona la
imagen o percepcin de un rgano, sentido o parte del cuerpo humano, alterndose el
espacio de la representacin consciente de este (Clavijo. 1972; Hunter, 1987),
pudiendo inhibirse la funcin sin que exista dao material, o aparecer dolores o
sensaciones imaginarias, sin la estimulacin somtica correspondiente. Este mecanismo
histrico suele aliviar la angustia, busca secundariamente la atencin de los dems y
facilita beneficios propios de tal invalidez. Se ha interpretado como lenguaje simblico
a travs de los rganos, como solucin de compromiso ante un conflicto paralizante
entre necesidades contrapuestas, como ganancia primaria al descargar tensin nerviosa,
o simplemente, como producto de una inhibicin o excitacin selectiva, sensorial o
motriz, a nivel del reflejo cortical, por sobretensin del sistema nervioso a causa de
conflictos emocionales o traumas psquicos que de algn modo interesan estas reas en
el contexto de las relaciones entre los distintos sistemas de seales.
Defensa hipocondraca. Se logra inconscientemente atencin, consideracin,
afecto, a travs de considerarse enfermo y mostrarse por ello con una actitud lastimera,
sobredimensionando molestias corporales reales o crendolas en la imaginacin por va
autosugestiva, como modo de ser centro de atencin y obtener apoyo.
Defensa manaca. Ante una dificultad o situacin de estrs, el sujeto reacciona con
sentimientos de euforia y omnipotencia que le hacen minimizar los obstculos y mostrar
una acometividad contagiosa. Es discutible su independencia de los fenmenos propios
del trastorno manaco-depresivo, pero puede verse en sujetos normales, sin carga
familiar de enfermedad bipolar.
Descalificacin inconsciente. Aquellas evidencias que van en contra de la imagen
que tenemos de los hechos, de nuestras actitudes, o que tocan nuestros conflictos
inconscientes, son distorsionadas automticamente por el sujeto, quitndoles su valor,
no permitiendo el paso a la conciencia de la esencia verdadera del fenmeno tal cual es.
Constituye, desde este ngulo, una modalidad de distorsin o de inatencin selectiva.
Tambin se la puede considerar, segn Haley (1969), operando en el control de la
comunicacin entre las personas, poniendo abajo al interlocutor en el dominio de la
relacin. Se ha enfatizado su uso en el cdigo de comunicacin de la familia
esquizofrnica (Bateson, 1976). En este caso, se valora la descalificacin del otro en

s mismo, en sus argumentos,

sus actos o en su comunicacin total, quitndole

importancia o contradiciendo para anular sus actos, razones o su propia personalidad.


De ambas formas puede verse, segn la consideremos hacia adentro, habitualmente
en

terapia

individual

dinmica,

hacia afuera en el contexto del anlisis

interpersonal, como es el caso de la terapia de pareja y la terapia familiar de corte


estratgico.
Despersonalizacin. Es la desrealizacin del yo. Expresin sintomtica de ciertos
trastornos con alguna gravedad, puede verse en forma atenuada en personas normales,
en circunstancias especiales: el sujeto se asla emocionalmente de s mismo y se siente
entonces como extrao, como si algo hubiera cambiado en l, pero manteniendo crtica
total de su condicin personal. En situaciones de xtasis y en la exaltacin emocional
religiosa, la persona puede experimentar cierta disociacin de su yo que en cierto
sentido la despersonaliza. En circunstancias contrarias, cuando sufre una afliccin que
sobrecarga su psiquismo con una tensin intolerable, el yo puede defenderse
disocindose de sus propios afectos y, as distanciado, anestesiar su pena sintindose
distinto.
Desplazamiento. Los sentimientos problemticos correspondientes a una persona o
situacin se transfieren a otro contexto u objeto que simblicamente los sustituye,
enmascarndose la esencia del conflicto. As sucede con algunas manifestaciones
fbicas en las que el objeto temido reemplaza la amenaza original: agresin, sexo,
vergenza, inseguridad. Un nio maltratado puede maltratar a otro, menor, al no poder
descargar su ira reprimida contra el verdadero agresor.
Desrealizacin. Fenmeno habitualmente morboso consistente en percibir la
realidad como extraa y ajena, aunque se la reconozca como tal; puede verse tambin en
determinadas

circunstancias

emocionales

en

las

que

el

sujeto

necesita

inconscientemente desentenderse de su realidad para defenderse de ella. Entonces,


hay un extraamiento y un alejamiento emocional de la realidad aunque sin perder el
contacto con ella. Puede ocurrirnos cuando recordamos o volvemos a un lugar al que
nos vinculan sentimientos pero al que nos enfrentamos en condiciones emocionales
distintas.

Puede ayudar al sujeto a desprenderse de una carga emocional que le

conviene dejar atrs. Hay que discriminar cuando es sntoma de cuando no lo es.
Disociacin. El yo no puede aceptar la realidad y segrega automticamente parte
de ella, usualmente aquella que lesiona su autoimagen o acumula una gran carga
emocional, opera solamente con la parte de la realidad no conflictiva y reprime el

conflicto. Es la madre que no acepta la muerte de su hijo y se conduce como si aquel se


mantuviese vivo, a pesar de que todas las pruebas le indican lo contrario. Modalidad de
ello es la escisin o clivaje, mediante la cual se divide la percepcin de las cualidades de
una persona o de los acontecimientos, de forma absoluta o cartesiana, anulando los
matices y no tomando en cuenta entonces uno de los aspectos de la contradiccin, en
dependencia de los intereses, de modo que se

percibe alguien como carente de

imperfecciones, mientras se concede a otros slo la percepcin o exageracin de sus


debilidades. As, no se aceptan los defectos de los seres queridos o las evidencias de la
realidad que contradicen los propios deseos y las fantasas. Tambin puede ocurrir que
algunos aspectos de la personalidad se separen de la conciencia normal -que es
inhibida- y escapen del control racional del individuo, operando la parte disociada como
una unidad funcional independiente en la cual, temporalmente, los factores
inconscientes toman el control de la personalidad; es el caso de las personalidades
mltiples, las fugas y la escritura automtica.
Distorsin. Aqu la percepcin que se tiene de la realidad, o la memoria de
esta, se transforman de modo que la experiencia pueda ser asimilada y se conserve con
ello la integridad del yo. Se ha insistido en que las actitudes modulan los procesos de
percepcin y toma de conciencia, atemperndolos a las expectativas. Sullivan
llam a este mecanismo procesos distorsionados y lo vincul a los procesos de
comunicacin y defensa implcitos en la relacin interpersonal. (Puede apreciarse a
simple vista su parecido con la catatimia y los mecanismos de clivaje y disociacin;
pero en la historia de la psicoterapia estas diferencias, en ocasiones demasiado sutiles,
son muy frecuentes y se comprenden solo si se las aprecia desde el punto de vista de las
escuelas que las sustentan. Muchas veces son el mismo fenmeno con diferente nombre
o explicacin).
Evitacin. Mecanismo general que engloba parte de los descritos. Tanto es as que
los mecanismos de defensa suelen llamarse mecanismos de evitacin. El sujeto al
percatarse consciente o inconscientemente de un peligro (o amenaza a su seguridad o
necesidades), lo evita con procedimientos automatizados,

inconscientes, que le

permitan maniobrar y sortear una situacin intolerable a la integridad del yo o la


frustracin de una necesidad significativa. Las formas de evadir son incontables. Si
revisamos los conceptos anteriores, veremos que buena parte de ellos y de los que
siguen buscan la evitacin. Lo consignamos como una variedad ms porque la evasin
de un tema o de una realidad presente puede evidenciarse directamente como una

forma concreta de evitar confrontaciones escabrosas, por lo que, cuando se aprecia


claramente en una conducta especfica esta simple intencionalidad escapista, procede su
consideracin como tal. Y por el uso reiterado del trmino en la psicoterapia con
independencia propia, lo cual no puede ser pasado por alto.
Expiacin o restitucin. La persona se autocastiga (habitualmente en forma
exagerada) ante faltas cometidas o supuestamente cometidas, con el objetivo
inconsciente de lavar sus culpas o evitar el castigo del ser amado o temido. Es el caso
de

quien

se somete

voluntariamente a una vida de ascetismo y austeridad, sin

permitirse el disfrute del placer, abrumado por sentimientos de culpa o vergenza no


resueltos, procedentes de su historia personal.
Externalizacin. Modalidad de proyeccin cercana al acting out y a la sublimacin,
en ella el sujeto vuelca hacia fuera de forma simblica un motivo usualmente
conflictivo y, al colocarlo en el
constituyen su

espacio exterior, las acciones problemticas que

intencin inconsciente pueden quedar satisfechas, dando salida al

conflicto. Se considera por tal el poner fuera, en una accin, una obra, una expresin o
una lnea de comportamiento, lo que se lleva por dentro. Se diferencia del primero en
que el acting out cursa de forma impulsiva, involuntaria y sin una imagen verbal
congruente, y de la sublimacin, en que en esta los deseos conflictivos son canalizados
en forma transformada, a travs de actividades socialmente valiosas. No debe
confundirse con el recurso psicoteraputico del mismo nombre, basado en ella,
consistente en dar salida a una emocin a travs de un acto simblico voluntario, como
golpear una almohada para no agredir a un familiar.
Fijacin. Los psicoanalistas y los seguidores de Pierre Janet conceden gran
importancia a este fenmeno que -a mi juicio- no cumple los parmetros de un
mecanismo de defensa. Se considera por tal la detencin de la maduracin emocional
del sujeto en una etapa precoz de su desarrollo, quedando a la zaga del crecimiento
intelectual y biolgico que le corresponde, los cuales siguen su curso, evadiendo la
persona de ese modo las responsabilidades que implica el madurar. Se ha planteado que
esto es as porque el individuo se opone inconscientemente a renunciar a una etapa
de su vida en la cual ha disfrutado de experiencias gratificadoras (por ejemplo,
sobreproteccin) o bien porque las frustraciones y exigencias que puede traer consigo
el advenimiento de una nueva etapa del desarrollo emocional, asustan al sujeto, quien se
niega inconscientemente a enfrentar la maduracin emocional, regresando al estadio
anterior y quedando enredado en actitudes infantiles que le ofrecen falsas seguridades y

satisfacciones. El sujeto parece crecer, pero, ante las dificultades de la adultez, vuelve al
nivel fijado una y otra vez, sin asumir su madurez responsable.
Formacin reactiva. Un impulso, un deseo prohibido, una tendencia, una idea o un
rasgo del carcter se transforman en su contrario, con la finalidad de evitar al sujeto la
percepcin conflictiva que afectara su autoimagen. De ese modo, una persona con
sentimientos de inferioridad se conduce como si fuera superior a los dems; a otro con
actitudes de cobarda, se le observa comportndose con bravuconadas, ante sujetos ms
dbiles. Suele usarse el trmino formacin reactiva cuando implica un rasgo estable del
carcter y se le llama transformacin en su contrario en el caso de cambios ms
superficiales y transitorios. Se conoce como reafirmacin la variedad en la que el
individuo, sintindose inseguro o experimentando conflictos en determinado aspecto de
la personalidad, exagera inconscientemente los rasgos y acciones que vienen a negar la
existencia del problema: Dime de qu presumes y te dir de qu careces.
Fragmentacin. Un recuerdo o una percepcin conflictivos son descompuestos
en sus distintas partes componentes, tomndose conciencia de aspectos parciales de la
experiencia, mientras otras se disocian y distorsionan, aprecindoselas como no
relacionadas con el resto de la vivencia. De este modo, la persona va enfrentando la
experiencia en forma escindida, evitando la angustia de captar una esencia
problemtica al yo y enmascarando los nexos internos entre la realidad que se acepta y
los conflictos que se manipulan. Tambin, pueden fragmentarse las distintas partes del
fenmeno psicolgico vinculado con la vivencia traumtica, de modo que resultan
separadas las emociones de los pensamientos o de los actos que les corresponden,
reprimindose unos u otros y expresndose a travs de sntomas. Frecuente en la
experiencia del Trastorno de Estrs Postraumtico (TEPT).
Los fenmenos obsesivos constituyen para muchos una expresin morbosa de tal
tipo de mecanismos: fragmentan la realidad en compartimientos estancos, tan
delimitados que no dejan margen posible a la ambigedad, disociando a su vez ideas,
actos y emociones, obviando con ello la percepcin abierta de una realidad pletrica,
para ellos, de inseguridad. Es decir, se fragmenta la realidad en sus partes componentes
para lidiar con ellas por separado.
Fuga en la fantasa. El sujeto, al no poder

realizar sus deseos conscientes o

inconscientes, los satisface en la imaginacin a veces en una forma ms abierta y


consciente (fantasas vigiles), otras en forma indirecta y enmascarada. Es muy comn
en la niez, pero puede verse en cualquier momento de la vida, en sanos y enfermos.

Al igual que algunos ensueos, constituye una forma de realizacin imaginaria del
deseo. Como en aquellos, se manifiestan los fenmenos inconscientes de forma
simblica. Tiene mucha importancia en psicoterapia, porque se llega a travs de ella con
menos dificultad a las necesidades y conflictos inconscientes. La tcnica de Semivigilia
Dirigida de Desoille se basa en ello.
Identificacin. Este proceso, presente en el desarrollo normal de las personas,
permite al individuo por vas de la influencia interpersonal, asimilar y reproducir rasgos
o caractersticas de personas amadas o admiradas, incluso temidas. Todos sabemos
cmo padres, educadores, artistas, lderes, coetneos, arquetipos sociales, constituyen
modelos de identificacin por la va de la afectividad, la sugestin y la influencia
educativa. No debe confundirse con la introyeccin, que opera de forma irracional y a
niveles ms primitivos del funcionamiento emocional. Ni uno ni otro constituyen
defensas.
Inatencin selectiva. Es otro de los mecanismos referidos por Sullivan consistente
en la obliteracin de aquellos aspectos de la percepcin conflictivos al yo, de modo que
el individuo no concientiza o modifica lo que afecta su autoimagen y su seguridad y
no es congruente con sus actitudes. Esta disonancia de la experiencia con la actitud del
sujeto genera inseguridad, la cual se vivencia como ansiedad e inhibe o distorsiona
selectivamente la percepcin problemtica, evadiendo la concientizacin del conflicto y
su ulterior afrontamiento. Al evitar con ello la ansiedad, se refuerza el mecanismo por
condicionamiento operante. Aqu cabe nuevamente el ejemplo de la madre que no ve el
dficit intelectual o el amaneramiento en su hijo porque con ello evita la angustia de
enfrentar su realidad. Como puede apreciarse, se trata de un enfoque alternativo a los
mecanismos de disociacin, escisin y clivaje descritos por los psicoanalistas.
Intelectualizacin. Se priva a un problema del contenido emocional, con vistas a
lidiar con l de manera exclusivamente racional, evitndose la vivencia del malestar
que de otra forma le estara asociado y que compulsara a la accin. Se explican los
conflictos con argumentos abstractos e impersonales, evadiendo el compromiso con el
cambio que estara implcito en la percepcin emocional de la realidad por parte del
sujeto. Debe diferenciarse del recurso psicoteraputico homnimo consistente en
favorecer la imagen verbal o racional de algo que concierne al sujeto y que no estaba
previamente claro para l.
Internalizacin. Mecanismo por medio del cual la persona incorpora o hace suyo
un acontecimiento existencial significativo de su vida personal, convirtindolo en un

componente intrapsquico capaz de influir inconscientemente en su comportamiento


futuro.
Cuando se trata de un conflicto severo con personas que son significativas en su
vida, el cual no logra asimilar emocionalmente con una adecuada imagen y memoria
verbal de las diferentes variables que le conciernen, estamos ante un conflicto
internalizado.

Los llamados complejos descritos por diversos analistas son

formaciones internalizadas que siguen, en lneas generales y de forma morbosa, este


tipo de mecanismos.
Introyeccin. La persona hace parte de s, inconscientemente, sentimientos o
caractersticas del objeto odiado, temido o deseado, anulando los factores racionales o
de su propia personalidad que se le oponen y asumiendo en forma autosugestiva los
comportamientos propios del objeto incorporado. La identificacin con el agresor es
una variedad de introyeccin en las que la vctima asume las caractersticas del
victimario en la relacin consigo mismo o con los dems: el violado se convierte en
violador; el hijo vctima de los maltratos de un padre alcohlico se vuelve, a su vez,
alcohlico. Los psicoanalistas describen como normal el mecanismo de introyeccin
en las primeras etapas de la vida, cuando el nio no ha conformado su autoimagen y sus
sensaciones forman parte de la primitiva percepcin de s mismo. Para ellos, el placer o
el dolor determinados por la conducta de

los padres se introyectan como

componentes de su ser. Tambin afirman -de acuerdo con teoras que no comparto- que
al disolverse el Complejo de Edipo, se forma el superyo, al introyectarse la figura del
padre, con sus prohibiciones, mandatos y su carga de agresividad.
Minimizacin. Se resta importancia a un problema inconscientemente para aliviar
la carga de malestar que resultara de aceptarlo tal cual es, o como en el fondo se
percibe.
Negacin. Un hecho, un pensamiento o un deseo, por ser inaceptable para el yo, no
se reconoce, ocultndose su existencia e influenciando el comportamiento de forma
irracional a travs de la actividad inconsciente, que favorece la asuncin de actividades
compensatorias. Implica la represin de un fenmeno del cual se tiene conciencia en
cierta forma, pero que no se quiere aceptar y se bloquea activamente, pasando a ser
inconsciente en la prctica, mientras se intenta compensarlo. Es, en definitiva, una
modalidad peculiar de represin, ms elaborada, que conserva su potencialidad verbal.
Es el ejemplo de la persona puritana y mojigata con graves manchas en su moral en el
pasado.

Pasivo-agresividad. La hostilidad y el resentimiento hacia los dems no se expresan


en forma de una agresin abierta y desembozada sino provocando el fastidio de forma
solapada, indirecta, con apariencia de buenas maneras y con enmascarada intencin. El
sujeto suele no ser totalmente consciente de sus ocultos propsitos destructivos.
Proyeccin.

Se

atribuyen

inconscientemente

otros

nuestros

deseos,

pensamientos, conflictos o actitudes, negndolos habitualmente en nosotros. Con ello


se evade responsabilidad y se mantiene a buen recaudo la autoimagen.
Pseudoconfirmacin. Los sentimientos o la predisposicin que se experimenta
hacia otra persona hacen asumir inconscientemente

conductas que provocan un

comportamiento del otro en consecuencia con ello. Entonces, se toma esa respuesta
como ndice de que se estaba en lo cierto y que el sujeto acta de acuerdo a lo que se
pensaba,

razn por la cual se reafirman las actitudes iniciales hacia el otro,

estableciendo un crculo vicioso autoconfirmatorio.


Racionalizacin. Ante un impulso prohibido que aflora a la conciencia, de entre las
mltiples consideraciones posibles que justificaran un sentimiento o una accin
derivados de este inadmisibles a la autoestima, el sujeto escoge inconscientemente
aquella ms aceptable racionalmente ante s mismo y los dems, dejando ocultas
las motivaciones inconscientes verdaderas; con esto la actitud asumida se justifica,
aparentemente, con razones socialmente aceptables.
Realizacin simblica. Como el sujeto no tolera el dar salida abierta y consciente a
sus sentimientos y deseos prohibidos, los sublima, externaliza y sustituye, llevando a la
accin sucedneos del deseo que se plasman en

un

gesto,

una obra,

un

comportamiento o una situacin que, de forma mgica, lo satisfacen a su modo. Es el


caso de una persona con conflictos homosexuales, que regala al objeto de su pasin
reprimida un poemario ertico. En alguien sano, el cumplimiento de un ritual religioso
alivia el espritu e incorpora valores que necesita, de acuerdo con su cultura. A una
mujer que nos gusta, le obsequiamos una flor.
Reduccin al absurdo. Con vistas a justificar ante s mismo un comportamiento
problemtico, los argumentos en su favor se sobredimensionan y aquellos en su contra
se distorsionan inconscientemente hasta el absurdo. No es el caso de la racionalizacin,
que busca, tambin inconscientemente, argumentos plausibles que no responden a los
motivos reales; aqu, se justifica lo injustificable de forma paralgica y, de igual
manera, se descalifican los reproches, boicotendolos para hacerlos inoperantes.
Regresin. Como lgica consecuencia del ya referido mecanismo de fijacin, los

psicoanalistas desarrollaron este concepto, el cual

postula que, angustiado ante

circunstancias adversas -reales o imaginarias- que el individuo ha de encarar a su


paso por

la

vida, este se ve presionado inconscientemente a volver a funcionar

conforme a etapas anteriores, precoces, cuando no tena tales conflictos o cuando era
gratificado con el afecto y proteccin implcitos en la vida infantil. Tambin, en estado
de disociacin de la conciencia, puede revivirse la etapa del conflicto original de modo
que, burlado el control de la conciencia, encuentre expresin ms abierta la
realizacin de impulsos prohibidos o la canalizacin de deseos reprimidos,
intolerables al yo. Casos de personalidades mltiples, en la realidad y la ficcin literaria,
han sido descritos tomando como base estos postulados.
Crticas aparte de la explicacin psicoanaltica, la experiencia clnica de que el
hombre enfermo suele mostrar actitudes infantiles es un hecho incuestionable. Sujetos
psiquitricamente graves acostumbran asumir una posicin fetal en el lecho y mostrar
comportamientos pueriles, muy inmaduros. As ocurre tambin en algunas demencias,
lo que refleja la existencia de un basamento biolgico para que esto sea posible.
Represin. Deseos o experiencias inaceptables al yo son bloqueados y
aparentemente olvidados pero mantienen su capacidad de influir en la conducta, sin que
la persona tenga conciencia de ello.

Aparecen,

habitualmente enmascarados, en

sueos, actos fallidos, en el lenguaje del sntoma, en los pensamientos marginales, en la


produccin artstica. Este mecanismo est asociado a los conflictos y sufrimientos ms
ntimos del sujeto. Repercute de forma importante en las actitudes, dada la fuerte carga
emocional que conserva la vivencia, aunque se disocie e inhiba la imagen consciente,
verbal, que le concierne. Por intervenir componentes de la emocin, la memoria y la
actitud, as como por su integracin a los procesos psquicos inconscientes, el
substratum material de este proceso est asociado a la actividad funcional de las
estructuras del sistema lmbico.
Resistencia. Oposicin activa, automtica e inconsciente a focalizar en el campo de la
conciencia sentimientos, pensamientos o recuerdos reprimidos, as como a reconocer
conflictos, pretendiendo con ello obviar los procesos subjetivos que romperan

el

equilibrio emocional interior y afectaran el status quo. En la psicoterapia, se


considera la fuerza interior que se opone al cambio y a la curacin. Descansa en
condicionamientos difciles de vencer si no se moviliza el afecto, se modifica la actitud
y se refuerzan las conductas adaptativas.
Simbolizacin. Una idea u objeto pasa a sustituir a otros en base a una similitud o

asociacin debido a alguna cualidad en comn. Los smbolos formados de este modo
evitan las angustias asociadas al objeto o pensamiento original.
Sublimacin. Un impulso inaceptable para el sujeto obtiene gratificacin mediante
una accin personalmente permitida o plausible. Los deseos conflictivos o los impulsos
prohibidos son canalizados en forma transformada, a travs de actividades
socialmente valiosas. Por ejemplo, las tendencias agresivas encuentran salida mediante
los deportes de accin; tendencias delicadas que pudieran resultar conflictivas para un
hombre educado en una cultura machista, pueden encontrar expresin creativa en
diversas formas del arte. Una variedad es el altruismo, en el que mediante la ayuda,
desinters y solidaridad para con los dems, se fortalece la autoimagen y se puede dar
espacio a determinadas necesidades de afecto o reconocimiento, no siempre exentos de
aspiraciones inconscientes a la reciprocidad.
Sumisin. Al sentirse insegura para enfrentar por s misma las demandas que
implica el mantener la independencia personal, o temiendo las consecuencias de
oponerse a un adversario poderoso, la persona, inconscientemente, se somete a las
demandas a veces irracionales de los otros, identificndose con ellos y obteniendo
por esa va seguridad y algunas gratificaciones compensatorias. De este modo se han
explicado las actitudes pasivo-dependientes, as como fenmenos de psicologa social obviando sus causas ideolgicas y socioeconmicas- como es el caso de la
subordinacin del hombre a la masa, lo que ocurri con parte significativa del pueblo
alemn cuando el nazismo. Erich Fromm (1947) ha especulado profusamente sobre ello
en su libro Miedo a la libertad.
Sustitucin. Con vistas a reducir el malestar resultante de una frustracin, el
sujeto obtiene gratificaciones comparables modificando o cambiando el objetivo por
otro alternativo que posibilita simblicamente su satisfaccin. As, al ser rechazado en
sus requerimientos amorosos por la mujer amada, un joven acepta un trabajo promisorio
en otra ciudad, decidiendo dedicarse a tareas de su agrado.
Universalizacin. La persona siente alivio automticamente al vivenciar que el
problema que lo abruma interiormente, que el conflicto que lo oprime, es experimentado
por otras personas; de ah que lo busca sistemticamente en los dems, de muchas
formas, soliendo enmascarar de los otros y ante s, su existencia inconsciente. En las
tcnicas grupales se aprovecha este mecanismo, convirtindolo en importante recurso
psicoteraputico, asociado a la ventilacin y a la catarsis.
Vuelta o multa contra s mismo. Un sentimiento conflictivo, habitualmente de odio u

hostilidad hacia seres a quienes se teme daar -al tiempo que interiormente se lo desea-,
bien por sentimientos de culpa, o por miedo a las represalias, se vuelve contra el
propio sujeto, quien les da salida mediante un comportamiento simblico autopunitivo,
a modo de mal menor. De esta manera, la persona se deprime, se autolesiona o
puede llegar al grado de atentar contra su vida. Es lo que los psicoanalistas han llamado
introyeccin de la agresividad.
1.6.3 MECANISMOS PSICOLGICOS NO SALUDABLES
En el contexto de los mecanismos de enfrentamiento al estrs en situaciones de
crisis, Krupnick y Horowitz (1994) describieron reacciones psicolgicas comunes como
consecuencia de traumas psquicos que, lejos de constituir supuestos mecanismos de
defensa, como los analizados anteriormente, resultan fenmenos obviamente no
saludables.
Culpa por responsabilidad. Remordimiento por haber propiciado indirectamente, o
no haber evitado un acontecimiento trgico.
Culpa del sobreviviente. Angustia por no haber fallecido en circunstancias en que
se perdieron seres muy queridos. Es una culpa por no haberlos acompaado o estado
en su lugar.
Inconformidad con la propia vulnerabilidad. El sujeto no puede aceptar lo que le ha
ocurrido y se reprocha no haberlo podido evitar; no concibe que a l le ocurran tales
cosas, por lo cual se siente mal. Es el fracaso de sentimientos mgicos de omnipotencia
e invulnerabilidad, comunes en los seres humanos.
Ira sobre el culpable. La hostilidad que despierta un acontecimiento molesto se
dirige contra el autor o el causante imaginario de lo acaecido quien, en este ltimo caso,
opera como chivo expiatorio. A veces la agresividad por un fracaso o una prdida se
proyecta hacia el propio objeto; tal es el caso del reproche a un fallecido por
habernos abandonado.
Ira sobre los exceptuados. La hostilidad como respuesta ante un acontecimiento
traumtico se dirige contra los que no fueron afectados, cual si ello fuese su culpa.
Miedo a la repeticin. Temor a que se reitere el acontecimiento perturbador.
Ejemplo de ello es la ansiedad anticipatoria luego de un fracaso sexual, que lleva
consecuentemente a nuevos fracasos.
Miedo a la similaridad con la vctima. Por un mecanismo sugestivo de

identificacin, el sujeto teme ser objeto de la misma desgracia que acontece a otra
persona. Tal es el caso de quien, al conocer que un ser querido tiene una enfermedad
mortal, cree estar enfermo de lo mismo, lo que constituye un motivo de angustia.
Remordimiento sobre agresividad propia. Ante el dao o la prdida de alguien
querido se experimenta angustia, asociada a sentimientos de culpa por eventuales actos
o sentimientos hostiles que se le infligieron o se le desearon.
Tristeza por la prdida.

El individuo se deprime ante una prdida de objeto

significativa. Se ha afirmado por diversos autores psicoanalistas que la agresividad


reprimida, la prdida de objeto, los sentimientos de culpa y la vuelta o multa contra s
mismo son componentes psicodinmicos del proceso de la depresin.
Por ltimo, en esta revisin de los mecanismos de afrontamiento, sus tipos y
variedades, no puede olvidarse el papel de la personalidad con sus rasgos de carcter,
actitudes tpicas y patrones de comportamiento, a la hora de un anlisis integral. Genio
y figura, hasta la sepultura. He aqu la impronta o sello que cada cual, a manera de
huella dactilar, imprime a su forma de actuar y que le hacen nico. Aprehender esta
individualidad peculiar a la hora de comprender su manera de afrontar el mundo y sus
problemas, es esencial al psicoterapeuta. Conocer los distintos tipos de personalidad
que han sido descritos por escritores, psiclogos y psiquiatras, si bien no nos llevar
jams a un conocimiento exacto de lo que puede esperarse del comportamiento del
hombre concreto, irrepetible, s nos orientar en las esencias del drama y los tipos
humanos. No olvidemos que el hombre, como ser social, se parece mucho a su tiempo.
Y que los tipos humanos se gestan y fraguan en el troquel de una cultura, al calor de
instituciones definidas, histricamente concretas.
1.7 AMENAZA, AFRONTAMIENTO Y RELACIN INTERPERSONAL
Ante situaciones de amenaza, conscientes o inconscientes, la persona hace uso de
mltiples

mecanismos, que pueden satisfacer la necesidad o defender al yo ante

peligros inaceptables a su integridad y a su propia estabilidad emocional, evitando la


angustia de entenderse con un problema que predice no est en condiciones de solventar
satisfactoriamente. En este apartado abordaremos la manera en que esto influye en la
relacin interpersonal. En la figura 1.2 se observa que las actitudes negativas de uno de
los integrantes de la pareja hacia la satisfaccin de las mutuas necesidades repercuten en
el otro. La insatisfaccin de estas, o su amenaza, despierta afectos de malestar que se

vivencian por ambos, proyectndose en quejas inculpatorias y reproches acusatorios,


as como en sentimientos y conductas de respuesta de signo negativo, recprocas, que
suelen repercutir a su vez en terceros.

VER FIGURA EN EL LIBRO (Requiere cambios)


Fig. 1.2. Esquema dinmico de transaccin emocional interpersonal.

De este modo se retroalimenta un crculo vicioso de sentimientos y actitudes


negativas que afectan la comunicacin, entorpecen la satisfaccin de las necesidades y
crean un clima interpersonal tenso, disfuncional, que refuerza las actitudes adversas, con
sus nefastas consecuencias, alejando cada vez ms a la pareja, perturbando
proyectivamente sus relaciones con los dems.
Entendido esto, podemos volver a lo tratado en los apartados 1.5.1 y 1.5.2 y precisar
que los mecanismos de afrontamiento relacionados con el proceso de satisfaccin de
una necesidad no aparecen precisamente cuando el individuo toma conciencia de que
dicha necesidad est insatisfecha, ni siquiera cuando reconoce que su satisfaccin est
en peligro: aparecen mucho antes, cuando el sistema nervioso se percata a travs de sus
distintos analizadores -en forma no consciente- de que tiene que entendrselas con una
necesidad importante, con una anomala o con un peligro a su integridad personal.
En ese momento asume de inmediato un estado funcional, una disposicin de
carcter orientador, un modo de ser predispuesto a, que conocemos como actitud. Y
con ella, comienza a procesar y analizar inconscientemente la informacin que va
llegando, valorando tambin inconscientemente -apelando a la memoria afectiva- la
probabilidad de satisfacer la necesidad o resolver el problema a que se enfrenta, con
los recursos que posee y en las circunstancias en que se encuentra. Si predice el xito,
asume la conducta apropiada para ello.
Cuando la prediccin de la probabilidad arroja riesgo de insatisfaccin por
insuficiencia en los recursos o por conflictos debidos a competencia con otras
necesidades significativas, entonces se onstituye psicolgicamente la amenaza,
consciente o inconsciente, y se disparan los mecanismos de afrontamiento y defensa a
que hicimos alusin en el epgrafe anterior, buscando evitar, manipular o contender con
el peligro, en un contexto de estrs y procesos personales e interpersonales de
adaptacin que pueden ser

sanos o neurticos, eficaces o contraproducentes,

conscientes o no. Estos mecanismos se dan a cuatro niveles:

1. Cuando a nivel inconsciente el sujeto decide afrontar o evadir un enfrentamiento


intolerable a la amenaza, alejndose en este ltimo caso del peligro o de sus
smbolos a travs de

procesos que sustituyen, obliteran o distorsionan su

percepcin e inhiben o evitan con ello la ansiedad.


2. Cuando, experimentando sensorialmente la ansiedad, la persona busca la manera
de aliviarla o de evadir el tener que enfrentarse nuevamente a ella (evitacin de
segundo orden). Son los mecanismos secundarios de defensa y evitacin contra
la ansiedad, en que se trata de no lidiar con el conflicto o con la insatisfaccin
de la necesidad, buscando gratificaciones sustitutas o, sencillamente, aliviarla.
3. Cuando, insatisfecha la necesidad o en activo el conflicto, el sujeto tiene que
afrontar sus emociones negativas y las consecuencias del problema, asumiendo
actitudes y conductas ante ello, en lo personal y lo interpersonal; y entenderse
con su autoimagen y con la valoracin de la realidad y la toma de decisin.
Aqu, se ponen en juego procesos que protegen la integridad del yo y manipulan
la relacin interpersonal, en consecuencia con las necesidades inconscientes.
4. Cuando, asumidas las conductas personales e interpersonales derivadas de los
procesos de afrontamiento, se produce la valoracin inconsciente del feedback
de acciones y resultados, con la asuncin de mecanismos de ajuste y
manipulacin, los cuales pueden corregir o, por el contrario, alejar an ms la
posibilidad de soluciones verdaderas. Ante la experiencia vivida, se incorpora
informacin a los procesos de prediccin de la probabilidad y de la toma de
decisin, abrindose un nuevo ciclo para la utilizacin de mecanismos de
enfrentamiento.
Como la actividad del hombre se materializa socialmente a travs de sus relaciones
interpersonales, cualquier amenaza la va a percibir probablemente en relacin con los
otros, canalizando sus respuestas a travs de aquellas. Es por eso que la dinmica de la
intersatisfaccin de las necesidades es una de las determinantes de las relaciones
interpersonales de una pareja, un grupo, una familia o un colectivo humano.
Por ejemplo, si contribuyo a que satisfagas la necesidad que t tienes de algo que
tiene que ver conmigo, no solamente te sentirs bien conmigo sino que, probablemente,
hay necesidades que tengo y que tienen que ver contigo, que estars en mejor
disposicin de contribuir a que yo satisfaga. Es negociacin inconsciente, la que est

en el fondo de buena parte de las transacciones interpersonales. Si percibo amenaza en


la ndole de tu nexo conmigo, te evitar o te tratar de manipular, neutralizar o controlar
para obtener mis propsitos. Podr haber en ello tensin, angustia o malestar; o podr
transcurrir subliminalmente, sin que integre una experiencia emocional consciente, pero
se pondrn en juego los procesos del estrs y su consecuencia, los mecanismos
habituales o excepcionales de enfrentamiento.
1.8 LA CRISIS Y EL ESTRS
Estos conceptos no pueden entenderse aislados y excluyentes, porque estn
indisolublemente interrelacionados. En toda crisis hay estrs. El estrs, en determinadas
condiciones, se constituye en crisis. Ya vimos con algn detenimiento el estrs y sus
distintos aspectos y mecanismos. Todos ellos estn presentes y cobran mayor vigencia
en las crisis. Pero crisis es algo ms que estrs.
Entendemos por crisis el estado en que se encuentra una persona, una familia, un
grupo o una colectividad, en el cual los afectados no slo se ponen en tensin y
experimentan niveles significativos de estrs, sino que, para poder ser solucionado, es
imprescindible un cambio en el status quo: un cambio en la apreciacin de la realidad,
en los mecanismos de enfrentamiento y en el ajuste a su medio.
Despus que se produce una crisis, o se logra la adaptacin y con el reajuste
aparece un nuevo aprendizaje, o la adaptacin es desfavorable, ocurre un desbalance y
los aprendizajes resultan contradictorios a los propios intereses y a la satisfaccin de las
necesidades, por lo que puede claudicar la salud. La psico-neuro-endocrinoinmunologa nos explica hoy en da muchos de estos vnculos mente-cuerpo, en salud y
enfermedad.
Tras el aporte de autores como Auerswald (1968) y Caplan (1964), entre otros, la
Psiquiatra y la Psicoterapia de la segunda mitad del siglo XX han dado a la teora
de la crisis una gran

importancia. Las unidades de intervencin en crisis, las

psicoterapias breves y las tcnicas de intervencin familiar y comunitaria, son expresin


de ello.
Antes se apreciaba la crisis como esencialmente peligrosa y daina a la salud. Hoy
se la concibe no slo como fuente de trastornos psquicos y biolgicos, sino como una
oportunidad privilegiada para el cambio.
Caplan y Solomon insisten en que el hierro debe golpearse mientras est al rojo

vivo. De ah que sea precisamente en los momentos crticos cuando las personas estn
en condiciones ms propicias para experimentar la necesidad de cambios y aceptar la
conveniencia de procurar lograrlos. Fuera de crisis, la persona

puede

tener la

conciencia de esta necesidad, pero posiblemente sus motivaciones y actitudes para el


cambio no resulten las suficientes.
Por su parte, la maduracin personal requiere del desarrollo por el sujeto de la
capacidad de manejarse de forma adaptativa en las crisis. Tal como la preparacin de un
capitn de navo requiere de la capacidad para arreglrselas con el barco en tempestad.
Tanto biolgica como psicolgica y socialmente, siguiendo cnones ancestrales que
se remontan al principio de la lucha por la vida en la naturaleza, las personas necesitan
desarrollar defensas frente a la agresin y habilidades para la satisfaccin de sus
necesidades. Ellas van desde los anticuerpos hasta las luchas por la independencia.
Desde la seleccin natural hasta las transacciones diplomticas.
El no afrontamiento al estrs y a la crisis no solo es no crecer; es estancarse y,
quizs, enfermar. Pensemos en un veinteaero que no rebas su crisis de la
adolescencia. O en una sociedad como la del Medioevo que durante siglos languideci
en el inmovilismo, hasta sucumbir a manos de la revolucin burguesa. Es por ello que
damos tanta importancia a la preparacin de nuestros psicoterapeutas en la temtica de
las crisis y en su capacitacin para intervenir en ellas de manera competente.
1.9 MADUREZ Y SALUD MENTAL
Concebimos la madurez como la adquisicin de las condiciones, desde el ngulo
interno y de la capacidad relacional, para hacer frente apropiadamente a las demandas
de la vida, de acuerdo con cada una de las etapas del desarrollo personal.
No es un concepto esttico, ni centrado en las condiciones internas. Porque no es
la misma madurez la que, en salud, corresponde a un nio, a un joven o a un adulto
mayor. Ni se es maduro porque se est internamente preparado para la vida. La
madurez se pone a prueba en la adaptacin. Y esta es esencialmente social. Tiene un
componente intrapsquico -adems de un substratum de integridad biolgica

en

correspondencia con la edad- y tiene un componente de aptitud para vivir ajustado a


su comunidad.
Si revisamos distintas definiciones existentes sobre madurez, vemos que se la ha
descrito como capacidad para tolerar la frustracin, capacidad para soportar la

ambigedad, capacidad para posponer la satisfaccin de los deseos; se la ha


identificado con el sentido comn, el equilibrio emocional, la sabidura y la sensatez.
Pablo Neruda se refiri poticamente a ella como la capacidad de resolver los
problemas sin violencia. Hay quienes la entienden como la aptitud para escoger con
serenidad, entre las diversas opciones la mejor posible, en correspondencia con los
recursos y el contexto en que la persona se encuentra. Pudiramos consignar una larga
lista.

Pienso que las definiciones aludidas son aspectos parciales de un concepto

general que las engloba.


A mi juicio, es el nivel de preparacin de la persona para reaccionar
adaptativamente -con equilibrio emocional e intelectual, mediante actitudes y conductas
adaptativas y serenas- frente a situaciones problemticas, aun cuando el xito no corone
los mejores empeos y las necesidades no resulten satisfechas, estuvieren en peligro o
se carezca de informacin suficiente para la toma de

decisin, en momentos

significativos. Pero tambin es la capacidad de relacionarse con los otros en


consecuencia con las necesidades propias y ajenas, de forma que las transacciones
interpersonales y la comunicacin fluyan adecuadamente, en beneficio de los superiores
objetivos de la adaptacin biolgica, psicolgica y social. No por casualidad -y est
probado- la madurez de los sistemas biolgicos se pone a prueba en el estrs, como la
propia madurez de los sistemas familiares y sociales se comprueba en situaciones de
crisis.
En el contexto de la teora de la crisis que informa este captulo, aludamos a que
la madurez implicaba la capacidad para desenvolverse en forma adaptativa en crisis.
Con equilibrio emocional, entereza de carcter, asertividad, paciencia y sangre fra,
amplitud de pensamiento y flexibilidad en las opciones. Con firmeza en la toma de
decisiones y valor personal en el enfrentamiento a sus consecuencias. Con predominio
de la conciencia y de la razn sobre la emocin, los impulsos y las conductas
determinadas inconscientemente, a la hora de las definiciones significativas en la vida.
Con ajuste social activo en un marco de creatividad, autonoma, solidaridad, amor a la
justicia y sentido de libertad. El acercarse a este ideal es la quintaesencia de la salud
mental. En la medida en que nos alejemos de l, podemos ser presas de la inseguridad y
la angustia, del desajuste emocional, del extravo de nuestra adaptacin social, de la
enfermedad mental.
Esto nos trae de la mano a la relacin entre madurez y personalidad. Schneider
resaltaba que las que l llamaba personalidades psicopticas tenan entre sus

principales caractersticas el hacer sufrir a los dems por su comportamiento,


provocando a menudo situaciones crticas. Las personalidades anormales tienen como
comn denominador su inmadurez: pobre control de los impulsos; mecanismos de
afrontamiento inapropiados; defensas hipertrofiadas; anomalas del carcter, de las
necesidades y de los procesos psquicos; labilidad o rigidez emocional; dificultad para
aprender con la experiencia, rectificar su conducta y asimilar cambios en su
confrontacin con la realidad. Las personas sanas suelen presentar adecuados niveles de
equilibrio

emocional, sensatez

en el juicio, potencialidad para aprender con la

experiencia, procesos y formaciones psquicas que les ayudan a la adaptacin. Por eso
la adecuacin de la personalidad se pone a prueba en las crisis. De ah que se hayan
podido ir precisando relaciones entre los rasgos y

patrones de la personalidad y

diversos trastornos psquicos e, incluso, somticos. Tal es el caso, por ejemplo, de


estudios realizados en el campo de la cardiologa acerca de la correlacin entre las
llamadas

personalidades

tipo A y tipo B y la incidencia de las enfermedades

coronarias, con diferencias significativas entre ellas.


A partir de Alexander y French (1940) y Flanders Dumbar (1954) en Estados
Unidos y de Bkov (1942) en la antigua Unin Sovitica, as como del trabajo
investigativo de fenomenlogos europeos (Weizscker, 1949), fundamentalmente, se
han ido precisando diferentes perfiles psicosomticos y variados mecanismos cerebrocorporales que van identificando la relacin entre rasgos de carcter, patrones de
comportamiento,

emociones

involucradas,

procesos

psico-neuro-endocrino-

inmunolgicos, madurez de la personalidad, predisposicin constitucional, experiencia


previa y mecanismos de afrontamiento -por citar solo algunas de las variables que se
discuten.
No vamos a entrar en detalles que ampliaremos al referirnos a las enfermedades por
claudicacin ante el estrs. Solo consignaremos que el campo de la correlacin
psicofsica, por un lado, y el vnculo entre madurez, personalidad y salud mental, por
el otro, arrojan cada da promisorios hallazgos, de gran inters para el tema que nos
ocupa.
En el prximo epgrafe haremos referencia a algunos aportes que, acerca de esta
temtica,

nos

contempornea.

llegan

del

campo

de

la

psico-neuro-endocrino-inmunologa

1.10

PSICO-NEURO-ENDOCRINO-INMUNOLOGA, PERSONALIDAD Y

RESPUESTA AL ESTRS
1.10.1 LA PSICO-NEURO-ENDOCRINO-INMUNOLOGA Y EL ESTRS (Arce,
2005)
Ario Conti (2000), del Instituto Cantonale de Patologa, en Locarno, Suiza,
autoridad internacional en la materia, seala:
El campo de la Psico-neuro-endocrino-inmunologa, como fue definido por Ader, tiene sus orgenes
en la Medicina Psicosomtica y ha evolucionado hacia la investigacin de las complejas interacciones
entre la Psiquis y los Sistemas Nervioso, Inmune y Endocrino. En seres humanos, la respuesta inmune a
un estresor dado no solo depende de la naturaleza, duracin y severidad del estresor, sino tambin de su
interaccin con factores del husped, tales como: factores genticos, experiencias tempranas o anteriores,
edad, funciones cognitivas, autoestima, y la vulnerabilidad psicofisiolgica de cada cual. Ms an, no
solo tienen importancia los estados psquicos, sino los rasgos de la personalidad.

Esta ciencia, en plena etapa de desarrollo (Clavijo, 1989; Fors et al 1999) trata
acerca de los vnculos funcionales e interconexiones biolgicas entre el sistema
nervioso central y los sistema endocrino e inmune, de modo que cada uno de ellos tiene
la capacidad de influir y modular el comportamiento de los dems, a travs de
conexiones fsicas y de la produccin de elementos celulares y sustancias qumicas que
les son comunes y que pueden actuar como seales que activan o inhiben funciones
especficas propias de los otros, siendo su respuesta coordinada y sincrnica ante el
estrs el elemento que los intervincula, y que posibilita al organismo una adecuada
preparacin para la defensa y la adaptacin. (Arce, 2005).
Hoy da no puede verse en forma lineal la relacin mente-cuerpo, como lo haca la
inicial concepcin psicosomtica, que comenz a devolver la Medicina a sus cauces
ancestrales. Esto puede apreciarse de manera adecuada al comprender la reaccin
integral del organismo ante el estrs: una demanda imperiosa del medio interno, sea
biolgico o psicolgico, o del externo, sea del mundo natural o social, al ser identificada
por el organismo, activa el suprasistema de alarma y defensa del organismo, integrada
por los tres sistemas referidos, interconectados funcionalmente entre s por vas directas
e indirectas, los que dan una respuesta conjunta, general y especfica a la vez, de
acuerdo a las necesidades planteadas. Puede decirse, literalmente, que el gran cerebro
o suprasistema que controla el aparato de respuesta adaptativa del sujeto se localiza en
todo el cuerpo, donde se producen, circulan e interactan clulas y sustancias que

regulan el comportamiento humano, con tres rganos rectores intervinculados, uno para
cada sistema: el cerebro para el sistema nervioso, la pituitaria o cerebro endocrino, y el
timo para el inmunolgico, tambin llamado cerebro mvil por estar el tejido humoral
y linftico distribuidos por todo el cuerpo. Clulas sanguneas producen
neurotransmisores y tienen receptores para ellos. Clulas nerviosas producen sustancias
endocrinas y reaccionan a los estmulos glandulares. Clulas endocrinas actan sobre la
respuesta

inmune

influyen

la

conducta.

Neurotransmisores,

citocinas

glucocorticoides actan sobre el aparato inmunolgico, etc. As las cosas, tenemos que
acabar de pensar la Medicina de otro modo a como se ha venido haciendo a partir del
Medioevo. La mente acta sobre el cuerpo y el cuerpo acta sobre el alma, ya lo ha
probado la ciencia, lo que nos hace seres nicos en el universo conocido.
Sergio Arce consigna:
La funcin integradora particular de los Sistemas Nervioso, Endocrino e Inmune, dada la indisoluble
interaccin recproca establecida entre ellos los hace parte de un conjunto mayor, de un Suprasistema
Integrador` de todas las funciones orgnicas y de las relaciones entre el organismo como un todo y su
medio ambiente natural y social.
No basta la produccin de molculas comunes por los tres sistemas para explicar la interaccin
referida, tambin esta se apoya en la consustancial existencia de receptores especficos para cada una de
ellas en las membranas de las clulas de los tres sistemas
utiliza mtodos moleculares, celulares y fisiolgicos para conocer las interacciones existentes
entre los sistemas nervioso (psiquis incluida), endocrino e inmune y el papel que esta interrelacin
desempea en el proceso de integracin de todas las funciones vitales del organismo.
Trata de establecer la relacin entre el conjunto integrador` con el bienestar psicosocial y
personal.
Los tres sistemas presentan una autonoma funcional relativa y mecanismos de alimentacin y
retroalimentacin internos que posibilitan, dentro de determinados lmites, su autocontrol. La autonoma
referida es slo relativa y existe una interdependencia funcional entre los tres, que integran sus acciones
mediante un lenguaje molecular comn y contactos celulares de diferente ndole.

Por su parte, Reina Rodrguez (2005) comenta al respecto:


El estrs acta como factor precipitante o desencadenante de la disregulacin del suprasistema psiconeuro-endocrino-inmunolgico, cuyo efecto es muchas veces el responsable de enfermedades que, en
general, se presentan simultneamente en el cuerpo y en la mente.

1.10.2 PERSONALIDAD Y RESPUESTA AL ESTRS


Hemos visto a lo largo del captulo el papel de las necesidades en la conducta
humana y el rol del estrs en las crisis as como distintas maneras en que las personas

reaccionan psicolgicamente ante una amenaza real o imaginaria a la satisfaccin de sus


necesidades. Hemos profundizado, tambin, en los aspectos bio-psico-sociales del estrs
e incursionado en algunos aspectos del enfoque psico-neuro-endocrino-inmunolgico,
consustancial a la medicina integral contempornea. Quiero en este epgrafe consignar,
brevemente, el papel de la personalidad, sus formas de afrontamiento y actitudes, en la
respuesta al estrs, partiendo de este ltimo enfoque.
Desde Galeno, en el Siglo II, gracias a quien todos los mdicos somos identificados
como galenos, este autor fue capaz de percatarse, en base a una rigurosa observacin
clnica, de que las mujeres acongojadas padecen ms frecuentemente cncer de mamas
que sus congneres alegres. Hoy da sabemos que no slo el Cncer, sino el Catarro
comn, el SIDA, la Tuberculosis, el Herpes y muchos otros trastornos infecciosos y
virales evolucionan desfavorablemente en sujetos deprimidos o sometidos a situaciones
estresantes. Sabemos tambin que procesos alrgicos como el Asma y enfermedades
autoinmunes como la Artritis Reumatoide o el Lupus se relacionan con diversos
trastornos psiquitricos, que hay diversas manifestaciones inmunolgicas en la
Esquizofrenia y en la Depresin Mayor, que incluso los clsicos hablaban de neurosis
gstrica y neurosis cardiaca, para reflejar el vnculo de algunos trastornos
funcionales de esos rganos con la perturbacin nerviosa. Que el Vitiligo, la
Neurodermatitis y las Disfunciones Sexuales psicgenas guardan estrecha relacin con
la mala respuesta al estrs. No voy a abundar en nada de eso.
Quiero referirme a cmo la respuesta al estrs cambia de acuerdo a la actitud que se
asuma a la hora de interpretar los acontecimientos estresantes, incluso los ms
desfavorables, como ya intuyera el genio de Galeno. Las personas con actitudes
optimistas y asertivas, que aman y se aferran a la lucha por la vida se defienden mejor
del Cncer, de las infecciones, de los trastornos psiquitricos, etc., que aquellos
derrotistas o pusilnimes. Las investigaciones hoy da van confirmando eso, que va
pasando a ser una verdad de Perogrullo, lamentablemente obviada por algunos que se
aferran an a viejas formas de pensar.
Veamos qu nos dice al respecto el principal estudioso del tema en nuestro medio:
Individuos con una personalidad incluible dentro de los controvertidos lmites de la normalidad, con
una buena capacidad de lucha frente a los retos que la vida impone cotidianamente, ante situaciones
tensionantes similares, su tendencia ser a presentar cambios psicofisiolgicos no extremos, con
recuperacin rpida al desaparecer dicha situacin, generalmente no dainos para su salud, favorecedores
de una conducta apropiada, adaptativa. Incluso en ocasiones, transformadora, en su provecho, de la
situacin original. En otras palabras, una personalidad equilibrada, con una buena capacidad de lucha

frente a las adversidades, en general, favorece el euestrs.


Sin embargo, en otros individuos, con una personalidad con tendencia a la depresin, la ansiedad y a
otros desequilibrios y que posea una capacidad de lucha disminuida frente a retos y adversidades, tiene
una mayor posibilidad de presentar una respuesta psicofisiolgica y conductual que rebase los parmetros
adecuados y se convierta en un obstculo para la adaptacin requerida y til del individuo a dicha
situacin de estrs. En este caso el distrs ser el resultado, con todas sus consecuencias conocidas.
(Arce, 2005)

Figura 1.3.

Influencia de la personalidad en la respuesta inmune al estrs


Estr s Crnico, Personalidad
y Respuesta Inmune

Acci n sobre
el Si stema Inmune

Estresor Soci al
Situaci ones social es,
familiares, personal es

P
e
r
s
o
n
a
l
i
d
a
d

Dentro de
lmi tes nor mal es
Buena capaci dad de
lucha

Con tendenci a al
desequili brio
Depresin, ansi edad,
etc.

Percepcin
como reto

Percepcin
como:
situaci n
demol edora

E
u
e
s
t
r

s
D
i
s
t
r

Cambi os de
Respuesta Inmune
no-dainos y
reversi bl es

Inmunoesti mul acin


Enfermedades
aut oi nmunes
y alrgicas.

Inmunodepresin
Infecci ones y
cncer

Tomado de
Sergio Arce: Inmunologa Clnica, un paso ms all; en busca de la conexin
perdida entre el alma y el cuerpo. Instituto de Nefrologa, La Habana, 2005 [en
prensa]
Queda en claro que, de acuerdo a la actitud que se asuma ante un evento,
percibindolo como un desafo o, por el contrario, como premonicin de una tragedia,
as tender la respuesta integral del organismo y la personalidad ante ello a ser normal
(eustrs) o a ser inadecuada (distrs), con las consecuencias que ello entraa para la
salud fsica y mental.
Es de destacarse que la percepcin e interpretacin de los acontecimientos tienen
que ver con las actitudes y predisposiciones que la personalidad asume ante ellos. De
ah que los sistemas nervioso, endocrino e inmune, al informarse por sus vas

respectivas de aquello que se percibe como amenazante para esa unidad biosocial
consciente que somos, responden de acuerdo a este comando central de la persona que
es el binomio cerebro-mente, estructura funcional superior de la actividad nerviosa,
encargada de mantener informado y en alerta al suprasistema adaptativo y defensivo en
su conjunto, del significado de lo que acontece en el mundo natural y social del cual
formamos parte y con el que nos interrelacionamos en simbiosis ecolgica, no solo para
sobrevivir sino para desarrollarnos en salud.
La actividad mental consciente e inconsciente, para el ser social que somos, es
imprescindible a los efectos de orientarse, defenderse y sobrevivir en ese universo
complejo que no es ya el de las cavernas, e interpretar el significado y el sentido de lo
que sucede alrededor y en el interior del propio hombre, su mayor fortaleza pero,
tambin, su enemigo potencial. De otra forma, literalmente morira, o sera otra cosa,
que no un ser humano. La personalidad, pues, como la forma peculiar y caracterstica de
ser, vivir, pensar, sentir y actuar de cada cual que es -en base a su dotacin biolgica y
estructura corporal, a su experiencia, circunstancias personales y sociales, a su cultura y
actitudes ante la vida-, y su expresin superior, la mente humana, constituye la brjula
activa, pensante y responsable que gua con cordura los pasos de nuestra animalidad por
el entramado de relaciones interpersonales y sociales donde se satisfacen las
necesidades y se sortean las amenazas de la vida en comunidad.
Necesidades y amenazas demasiado complejas y socialmente sofisticadas como para
dejar nuestra supervivencia, defensas y adaptacin integral, biopsicosocial, al solo
arbitrio de reflejos y servo-mecanismos puramente biolgicos que, cual computadoras
corporales cuasi-perfectas, la naturaleza en su permanente evolucin puso a disposicin
del homo sapiens, pero nunca para gobernarnos ni para disponer, cual robots biolgicos,
de nuestro libre albedro.