You are on page 1of 12

http://www.edulect.

org

La enseanza de
lectoescritura
por Ileana Daz Rivera

Cul mtodo es ms adecuado para la enseanza de la


lectoescritura, cules son las bases tericas que lo sustentan,
y cules son sus fundamentos?

Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-1

La enseanza de lectoescritura
por Ileana Daz Rivera

El lenguaje es el vehculo por el cual se trasmite el pensamiento y tambin es el que le permite al ser
humano satisfacer la necesidad de comunicarse con los dems. El proceso de comunicacin es probablemente la actividad que ms influye en el comportamiento humano. Dada a la importancia de la comunicacin en los seres humanos, no es de extraar que la enseanza del lenguaje sea uno de los temas ms
sobresalientes en las educacin formal. Toda enseanza escolar se ofrece mediante el uso de las artes del
lenguaje, ya que no se puede prescindir de stas para comunicar pensamientos o impartir conocimientos.
Los educadores deben relacionarse con las teoras y metodologas de lectoescritura con el propsito de
aplicar aquellas que le resulten ms eficaces al proceso de enseanza aprendizaje.
Las instituciones escolares han tenido como objetivo fundamental alfabetizar a los alumnos y este
proceso comienza con la enseanza de lectura y escritura en los grados primarios. La meta de la enseanza
de la lectoescritura en las aulas es desarrollar las competencias bsicas de la comunicacin en los alumnos,
o sea, desarrollar dominio de las cuatro artes del lenguaje: hablar, escuchar, leer y escribir, sin perder de
vista que estos componentes son interdependientes entre s, y deben ser enseados simultneamente.
En este trabajo se discuten los mtodos de enseanza de lectoescritura que se utilizan actualmente
en las escuelas de Estados Unidos y Puerto Rico, las teoras que los sustentan, y su posible impacto en la
educacin. Si se parte de que toda enseanza formal se da mediante las artes del lenguaje, no es de extraar
que el desarrollo de las competencias de lenguaje que adquieran los alumnos durante sus grados primarios
influyan grandemente en todo su aprendizaje. Es por esto, que el proceso de aprendizaje de la lectura llama
la atencin de los educadores y de los investigadores en el rea de la pedagoga, especialmente las diversas
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-2

metodologa que puedan ser utilizadas para ensear lectoescritura y su efectividad en los educandos. Los
educadores, principalmente aquellos que ensean el vernculo como asignatura, presentan preocupaciones
en relacin al mtodo que se debe utilizar en la sala de clases a la hora de ensear lectoescritura a los
alumnos.
Si bien es cierto que educadores e investigadores coinciden en que el propsito fundamental de la
enseanza de la lectura es comprender lo que se lee, difieren respecto a la aceptacin de las teoras que
explican el proceso de lectura, al igual que sobre los mtodos que propician la comprensin de la lectura.
Las investigaciones acerca del tema de la lectoescritura manifiestan una pugna entre teoras y mtodos
para ensear a leer a los alumnos. Las teoras y metodologas que se presentan en las investigaciones
pueden agruparse en dos vertientes principales que se discuten a continuacin.

Teoras y metodologas sobre el proceso de aprendizaje de la lectura


Las teoras que explican el proceso por el cual los nios aprenden a leer, estn clasificadas en la
vertiente tradicional, conocida como la 1) teora de transferencia de informacin; o Bottom Up (De la
base al tope); y la teora interactiva que luego se expandi para formar la 2) teora transaccional,
conocida como Top Down (Del tope a la base).
1) La teora de transferencia de informacin representa lo que hoy se conoce como la teora
tradicional del proceso de lectura. Se conoce tambin como la teora Bottom Up ( De la base al tope)
porque est orientada en torno al texto. El texto es lo que tiene supremaca en esta teora, y el lector lo que
hace es transferir a su cerebro la informacin que el texto le ofrece, tal y como aparece en el escrito, de ah
su otro nombre de la base al tope. Este proceso trata la lectura como producto de un proceso divisible en
sus partes, en el cual el sentido y el significado se encuentran en el texto, y la lectura se rige por unas reglas
fijas y universales. La lectura se inicia en el texto; las letras y sonidos llevan a las palabras y es un proceso
que se estructura en niveles; es secuencial y jerrquico. El lector se considera como un puro receptor de
informacin, quien asimila el significado que el texto ha procurado comunicar (Carney, 1992). La lnea de
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-3

pensamiento que sigue esta teora de transferencia de informacin, presenta la concepcin lingstica de
reconocimiento de palabras como vehculo para lograr la comprensin de la lectura. La lectura es vista
como una respuesta a un cdigo visual sobreimpuesto en el lenguaje auditivo. De esta concepcin se deriva
el mtodo fnico de lectura.
El mtodo fnico enfoca el aprendizaje del lector desde una perspectiva didctica como necesidad
escolar, que debe realizarse mediante la enseanza directa. Este mtodo requiere un procedimiento sistemtico de la accin educadora y un carcter procesal basado en la identificacin de grafemas, que permitan
el acceso al contenido del texto. En l se practica la relacin entre sonidos y smbolos. Este sistema da
prioridad a los elementos lgicos y tcnicos del lenguaje, poniendo todo nfasis en el proceso de aprendizaje y no en el resultado. Tiene una postura sinttica. Bajo la concepcin de reconocimiento de palabras
existen varios mtodos de lectura tales como: alfabtico, silbico, onomatopyico, de palabras generadoras, global, ideovisual y eclctico o mixto (Freeman, 1988). El mtodo fnico recoge las ideas esenciales
de los mtodos de reconocimiento de palabras mencionados, de ah la tendencia a agrupar con l los dems
mtodos.
La teora de transferencia de informacin y el mtodo fontico de lectura recogen el modo
tradicional de ensear a leer a los nios, tanto en los Estados Unidos, como en Puerto Rico. No obstante,
los mtodos para ensear a leer a los nios han variado por la influencia de los estudios psicolingsticos,
realizados a partir de los aos sesenta (Carney, 1992). La psicolingstica es una disciplina que combina la
psicologa y la lingstica para describir los procesos psicolgicos que se ponen en marcha cuando las
personas usan el lenguaje. La psicologa ofrece percepciones de cmo se aprende y se utiliza el lenguaje y,
la lingstica ofrece percepciones acerca de los sistemas de lenguaje y las clases de competencias que
reflejan las personas al usarlo. La combinacin de estas dos disciplinas ha enriquecido el curso de la
enseanza del lenguaje. A partir del auge de estos estudios, el inters de los investigadores sobre el proceso
de la lectura ha trado a las aulas, nuevas teoras que cuestionan el enfoque tradicional de la enseanza de
lectoescritura.
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-4

Keneth Goodman y Frank Smith son algunos de los investigadores que han presentado objeciones a
las teoras de la transferencia de informacin y han propulsado nuevas teoras basadas en estudios psicolingsticos, tal como la teora interactiva, que toma en cuenta los conocimientos previos que el lector trae
al enfrentarse a un texto y est centrada en el rol del lector durante el proceso de la lectura. Posteriormente,
Rosenblatt y Shanklin, partiendo de la teora interactiva, propusieron la teora transaccional, como ampliacin a sta. La teora transaccional considera que ...el significado que se crea cuando lectores y
escritores se encuentran en los texto se considera mayor que el texto mismo o que los conocimientos
previos del lector. (Carney, 1992).
2) La teora transaccional, o Top Down como se haba mencionado anteriormente, parte de los
siguientes principios: la comprensin del texto implica una compleja interaccin entre el texto, las estructuras cognitivas del autor, las estructuras cognitivas del lector y la situacin comunicativa (texto-lectorcontexto). En sntesis, esta teora parte de que el lector hace sus propias hiptesis en bsqueda del significado tomando en cuenta el texto, a s mismo, y el contexto en el cual realiza la lectura. El lector es un sujeto
activo en el proceso de comprender los mensajes que recibe. Esta teora toma en cuenta la interaccin que
existe entre lenguaje y pensamiento al momento de leer; toma en cuenta el conocimiento previo del lector,
y el proceso de unirlo al nuevo conocimiento, y se basa en una concepcin psicolingstica. Bajo esta
concepcin se encuentra el mtodo de lectura conocido como lenguaje integral. Este mtodo est apoyado por varios investigadores como K. Goodman, F. Smith, Y. Freeman, T.H. Carney, y otros. El mtodo de
lenguaje integral ve la lectura como un todo y se fundamenta en la globalidad comunicativa. Yvonne
Freeman en su ensayo Mtodos de lectura en espaol: Reflejan nuestros conocimiento actual del proceso
de la lectura? (1988), se refiere al mtodo del lenguaje integral de la siguiente manera:
El mtodo integral, realmente no es un mtodo sino una filosofa de enseanza que estimula a los
alumnos a leer y escribir. Los educadores que tienen una filosofa del lenguaje integral planean un currculo que se centra en el educando y que se basa en sus intereses inmediatos. La concepcin de que el
aprendizaje procede del todo a las parte es bsica a esta filosofa. Los nios desarrollan primero un
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-5

entendimiento global y gradualmente llegan a entender las partes. La lectura y la escritura son relacionadas con actividades significativas que se centran en unidades de inters para los alumnos. La lectura es
vista como experiencia enriquecedora no como un proceso de dominio de habilidades. (pg. 22)
Esta concepcin tiene como propsito comprender lo que se lee como un todo antes de examinar las
partes. La comprensin se da continuamente durante el proceso de la lectura. En el ensayo citado, Yvonne
Freeman, menciona nueve mtodos para la enseanza de la lectura en espaol. De estos nueve mtodos,
ella considera que solamente el mtodo de lenguaje integral se sustenta en estudios psicolingsticos, los
otros slo se basan en el reconocimiento de palabras por parte de los alumnos.

La enseanza de la lectura en los Estados Unidos


En los Estados Unidos existe actualmente una pugna entre las teoras y metodologas del proceso
de la lectura. En artculos tales como: La investigacin respalda los modelos de enseanza directa, escrito
por Jeann Chall; Learning to Read the never ending debate, escrito por Frank Smith; Acerca del mtodo
escrito por Jos Quintanal Daz; Gures, Profesores y los polticos del mtodo fnico, escrito por Keneth
Goodman y otros, se evidencia el actual debate que existe entre dos concepciones de enseanza de la
lectura, y sus respectivas metodologas.
Estas dos concepciones son: la de reconocimiento de palabras, y la concepcin psicolingstica. La
primera apoya el mtodo fnico de lectura y est impulsada por estudios realizados por la profesora, Jeann
Chall, y la segunda concepcin, es la apoyada por el mtodo de lenguaje integral promovida por los profesores, K. Goodman, F. Smith, y otros en los Estados Unidos. Las diferencias pedaggicas entre una metodologa y otra, es una de las causas del debate, pero, tambin lo es la intervencin poltica que ha tenido el
gobierno de Estados Unidos al favorecer el mtodo fnico de lectura, segn manifiesta Goodman en su
artculo Gures, Profesores y los polticos del mtodo fnico (1993). En este artculo, Goodman, acusa a la
extrema derecha de Estados Unidos de valerse del debate sobre la enseanza de la lectura para atacar la
escuela pblica. Su tesis en este artculo es que el Partido Republicano, los conservadores y la extrema
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-6

derecha ha pretendido manipular con fines polticos los trabajos de investigacin de Jeann Chall, quien
respalda la enseanza directa.
En el artculo, Acerca del mtodo (1997), Quintanal tambin expone la interferencia poltica en
este asunto pedaggico. l considera que la confrontacin entre los que apoyan un mtodo u otro est
cargada de un tono poltico que se ha nutrido de la sociedad actual de los Estados Unidos, en la cual existe
una vertiginosa movilidad de informacin, y una variedad de minoras culturales que reclaman respuestas
eficaces para su aprendizaje. Quintanal piensa que el dilema entre las teoras y metodologas de la lectoescritura ha cobrado una gran atencin, pues, la misma se ha desatado en mbitos de la administracin
gubernamental americana y ha sido secundada por los medios de comunicacin. (Quintanal, 1997).

Intervencin poltica en asuntos pedaggicos


Tanto Goodman como Quintanal plantean en sus artculos el debate poltico existente en los Estados
Unidos referente al mtodo con el cual se debe ensear a leer y a escribir a los nios en ese pas. De las
declaraciones que ambos hacen surge la pregunta A qu se debe tal influencia poltica en este asunto
pedaggico?. La respuesta a esta interrogante no est desarrollada claramente en ninguno de los dos artculos, sin embargo, si se examinan las cualidades del mtodo fnico y las del mtodo integral, se observar
que arrojan luz a esta interrogante. Al estudiarse algunas de las caractersticas fundamentales del mtodo
fnico, como lo son: el estudiante como puro receptor de informacin, la supremaca del texto, la lectura
como respuesta a un cdigo visual, y la lectura sistematizada y jerarquizada, se podra inferir que este
mtodo est framente calculado y no necesita de gran esfuerzo por parte del que lo aprende. Solamente se
debe estimular en el nio el deseo de aprenderlo, y ensearlo a seguir las directrices del maestro, paso a
paso, para desarrollar sus habilidades, en lugar de pensamiento crtico. Ahora bien, Quines, de la sociedad norteamericana, son los que favorecen la perpetuacin de este mtodo?, Goodman y Quintanal afirman
que son la extrema derecha de los Estados Unidos y los conservadores, pues la filosofa poltica del conservadurismo prefiere el mantenimiento de todas las instituciones existentes, y rechaza el cambio social abrupto.
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-7

Por esto, no es de extraar este apoyo incondicional del sector conservador de la poltica norteamericana al
mtodo tradicional, o sea, al mtodo fnico de lectura. A esto se suma la posible carga econmica que
conlleva el romper con el patrn de enseanza de la lectoescritura establecido en los Estados Unidos desde
hace ya varias dcadas. La reconceptualizacin de los currculos para ensear lectoescritura tambin mostrara su impacto econmico en la preparacin de los maestros, materiales didcticos, etc.
Desde el punto de vista sociolgico, es evidente que la sociedad norteamericana demanda respuestas eficaces para su educacin. Respuestas que armonicen con los avances tecnolgicos que continuamente se desarrollan en el pas. Los ciudadanos exigen que la educacin les provea herramientas tiles para
enfrentarse a la vida diaria. Y que stas puedan ser adquiridas en un tiempo razonablemente breve. Ahora
bien, qu proponen los dos mtodos en debate?, Uno de ellos considera que se debe establecer relacin
entre fonema y grafema y que esto llevar posteriormente a la comprensin (mtodo fnico); el otro sugiere que se exponga a los estudiantes a la globalidad comunicativa, que el estudiante comenzar a leer por su
exposicin a la lectura, deducir normas a partir de esta exposicin y ver la lectura como comprensin de
un todo antes de examinar sus partes. Cul de estos mtodos le permitir al estudiante adquirir destrezas
lectoras ms rpidamente? El que va de los particular a lo general o el que parte de lo general a lo particular? Ambos mtodos tienen fortalezas y debilidades, sera razonable, pues, adoptar un mtodo eclctico.
Este nuevo mtodo eclctico debe partir de un serio anlisis de la ejecucin lectora del educando. Se deben
primar aquellos elementos que hayan demostrado en la prctica ser valiosos y eficaces para la enseanza
de lectoescritura.

La enseanza de la lectura en Puerto Rico


El Departamento de Educacin de Puerto Rico public el documento: Marco Conceptual para el
Diseo Curricular del Programa de Espaol en el 1998. Este documento est actualizado conforme a las
ltimas tendencias pedaggicas, y conforme a la reforma educativa que se est llevando a cabo en el pas.
Con l se pretende llevar a las escuelas pblicas de Puerto Rico, un nuevo enfoque en la enseanza de la
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-8

lengua materna. Este nuevo enfoque se ha puesto en vigor desde el ao 1993, cuando se efectu una
revisin curricular ...dirigida hacia un enfoque comunicativo, que permita al educando verse como un
receptor del discurso (escuchar y leer) y emisor del discurso (hablar y escribir) ...se integran los nuevos
enfoques de la lectoescritura, el pensamiento crtico y el constructivismo (Marco Conceptual, 1998)
Segn este documento, anterior al ao 1993, el enfoque de la enseanza de la lectoescritura no vea
al estudiante como el centro, productor y protagonista de todo aprendizaje, sino como un receptor pasivo.
La enseanza se fundamentaba en la transmisin de conocimientos, muchas veces abstractos, tales como
conceptos y teoras, en lugar de basarse en lo cotidiano y en lo conocido por los estudiantes para luego
partir hacia lo desconocido por ellos. El maestro figuraba como conferenciante y su funcin era impartir
los saberes de forma controladora, en lugar de ser facilitador y gua, como propone el nuevo enfoque
comunicativo. El mtodo de enseanza era deductivo y privilegiaba la memoria, el nuevo enfoque considera los mtodos deductivos e inductivos y el mtodo integral. En resumen, el cambio del nuevo enfoque
de la asignatura de Espaol en Puerto Rico se basa en la comunicacin y se sustenta con la teora cognoscitivista y humanista dentro del enfoque constructivista. Evidentemente, las investigaciones psicolingsticas han influenciado grandemente en la confeccin del Marco Conceptual para el Diseo Curricular del
programa de Espaol. El nuevo enfoque presentado en este documento pretende sustituir la teora de
transferencia de informacin y sus metodologas , por la teora transaccional y el mtodo de lenguaje
integral con el cual el estudiante construye su conocimiento partiendo de lo conocido a lo desconocido.
Este nuevo enfoque tambin toma en cuenta los procesos de aprendizaje y considera la globalidad comunicativa. La filosofa de este cambio se basa en que el lenguaje es total y no fragmentado, y que se aprende
ms cuando ste est dirigido hacia significado. Con l se pretende que el conocimiento llegue ms directamente al estudiante ya que el mismo, tiene sentido para su aprendizaje, tiene pertinencia y es parte de un
hecho real, til y social.
En el nuevo enfoque se pretende que el nio abstraiga las normas sintctico-semnticas del lenguaje escrito y sus aspectos comunicativos al observarlo y escucharlo en un ambiente natural. Se parte del
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-9

conocimiento previo de los educandos y se consideran las experiencias y conocimientos que traen a la
escuela, para proveerles herramientas que los ayuden en la construccin de nuevos conocimientos. El
proceso del aprendizaje de la lectura no se concibe como jerrquico, sino como uno en el cual la actividad
lectora se propicia en varias direcciones. Las experiencias previas que el lector tiene determinan las direcciones a seguir por el lector. Para comprender, el lector necesita activar sus conocimientos previos. El
proceso de lectoescritura es planteado como un proceso analtico, interactivo, constructivo y estratgico.
A diferencia de los Estados Unidos, en Puerto Rico, se ha establecido oficialmente el mtodo de
lenguaje integral sin tener que lidiar con grandes controversias polticas. Los postulados del Programa de
Espaol, basados en los fundamentos filosficos, sicolgicos y sociales han sido reformados, sustentndose en las teoras cognoscitivista y humanista, con un enfoque constructivista. Estos postulados son: 1) El
medio social es fundamental para el desarrollo lingstico del nio. 2) El conocimiento se construye. 3) El
nio es un ente activo en el proceso de construccin de conocimiento. (Marco Conceptual, 1998)
Es muy pronto para evaluar los resultados de este nuevo enfoque. Sin embargo, la implantacin del
Marco Conceptual para el diseo curricular, es un recurso importante para los educadores, ya que antes
de la realizacin de este documento no exista un elemento unificador en cuanto a la metodologa para la
enseanza de lectoescritura en el Programa de Espaol de Puerto Rico.

Conclusin
Las investigaciones psicolingsticas que se han realizado durante las ltimas dcadas en torno al
proceso de lectoescritura, han tenido un gran impacto en la educacin. El mtodo tradicional de lectura no
haba pasado por juicios crticos que solicitaran su evaluacin, con tanta insistencia como se ha demostrado en estas ltimas dcadas. Este tipo de juicio es beneficioso para la educacin ya que se pretende optimizar la educacin mediante investigaciones recientes. Independientemente de que estas investigaciones puedan
haber logrado la preferencia de una teora o de una metodologa sobre otra en los sistemas educativos de
los Estados Unidos y Puerto Rico, su impacto ha sido grande, ya que a raz de estas investigaciones han
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-10

nacido otras posibilidades educativas que anteriormente no existan.


La reconceptualizacin de los currculos ha permitido tratar la lectoescritura como un elemento de la
comunicacin social, en lugar de pretender lograr el dominio de destrezas aisladas. Esto ha permitido y
permitir el uso de nuevos textos, nuevas estrategias de enseanza y nuevos mtodos de evaluacin. Antes
se daba nfasis primordial a la mecnica de la lectura, ahora el nuevo enfoque es comunicativo y se basa en
la comprensin.
Sin lugar a duda, la metodologa a utilizar en las escuelas debe ser cnsona a las demandas de los
educandos y de la sociedad. Es por esto que en lugar de preferir un mtodo sobre otro, se debe reflexionar
sobre si realmente se puede separar un mtodo del otro? Lo preferible sera mantener una postura eclctica entre las teoras y metodologas propuestas y utilizar de cada una lo que ms beneficie a los estudiantes.
Es necesario no descartar mtodos y teoras previas, sino saber extraer de los mtodos y teoras, tradicionales y recientes, aquellos elementos que sirvan para llevar a cabo en forma eficaz la enseanza de lectoescritura.
Se puede llegar a semejante conclusin reflexionando en la siguiente pregunta Con cul mtodo de
enseanza de lectoescritura aprendieron los que recientemente exponen nuevas teoras y nuevas metodologas? Acaso no fue con el mtodo tradicional? Indudablemente se pueden mejorar los mtodos para la
enseanza de la lectura, pero no se puede negar que independientemente del mtodo de lectura preferido en
las escuelas de los Estados Unidos o Puerto Rico, la mayora de los nios han aprendido, y aprenden, a
leer y a escribir.
Ileana Daz Rivera, es maestra de Espaol de Escuela
Superior, posee un Bachillerato en Educacin de la U.P.R.,
ha hecho estudios de postgrado en Estudios Hispnicos y
actualmente est terminando una Maestra en Educacin
con concentracin en Espaol en la Universidad de Puerto
Rico, recinto de Ro Piedras.

Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-11

Bibliografa

Carney, T.H. (1992) (Trad. de Pablo Marzano). La respuesta a la literatura. En: Enseanza de la
comprensin lectora. Madrid: Ed Morata.
Chall, J. S. (1993) La investigacin respalda los modelos de enseanza directa Lectura y Vida, Ao 10
(5) diciembre.
Departamento de Educacin de Puerto Rico, Marco Conceptual para el Diseo Curricular: Programa de
Espaol , Editorial D.E., 1999.
Freeman Y. y Sierra M. (1997). Alternativas positivas para la enseanza tradicional de la lectura. Lectura
y Vida, ao 18 (2) junio.
Freeman Y. (1988).Mtodos de lectura en espaol Reflejan nuestro conocimiento actual del proceso de
lectura?. Lectura y Vida. Ao 9 (5), septiembre.
Goodman K. (1988) El proceso de lectura: consideraciones a travs de las lenguas y el desarrollo En:
Ferreiro, Emilia & Margarita Gmez Palacios. Eds. Nuevas Perspectivas sobre los procesos de lectura y
escritura. Mxico: Editorial Siglo XXI.
_____________. (1993) Gures, profesores y los polticos del mtodo fnico Lectura y Vida. Ao 10 (5)
diciembre.
Kaufman, A. M. (1993) Lengua en grados medios y superiores: aspectos sicogenticos, lingsticos y
didcticos. Lectura y Vida. Ao 14 (1), marzo.
Quintanal Daz, J. (1997) Acerca del mtodo. Lectura y Vida Ao 18 (3), septiembre.
Smith, F. (1990)La lectura y su aprendizaje En : Comprensin de la lectura: Anlisis Psicolingstico de
la lectura y su aprendizaje. Mxico: Editorial Trillas.
_____________. (1992) Learning to read: the never ending debate. Phi Delta Kappan. Febrero.
Ileana Daz Rivera, 2000; pgina-12