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Terapia de Aceptacin y Compromiso.

Entrevista a Steven Hayes (1ra


parte)

La terapia de aceptacin y compromiso es un modelo de tratamiento


que viene ganando terreno en los ltimos aos en el campo de los
tratamientos psicolgicos. Aplicable a una amplia variedad de
trastornos, y sustentada en dcadas de investigacin, ha desatado
tanta pasin como controversia debido a una manera poco ortodoxa
de encarar el sufrimiento humano y los tratamientos psicolgicos.
En 2006, la revista Time public una extensa nota sobre ACT y su
principal creador, Steven Hayes, que da cuenta de la perspectiva
general del modelo y de los peculiares puntos de vista de su creador.
Tradujimos y adaptamos el texto, que iremos publicando por entregas
en Psyciencia.
La tercera ola de terapia
John Cloud
Revista Time, 13/02/2006
Antes de convertirse en un exitoso psiclogo, Steve Hayes fue un
paciente. Su primer ataque de pnico lleg sbitamente en 1978,
mientras estaba sentado en una reunin del departamento de
psicologa en la Universidad de Carolina del Norte, en Greensboro,
donde era un profesor adjunto. La reunin se haba convertido en uno
de esos glidos debates personales y filosficos que son comunes en
los campus acadmicos, pero cuando Hayes trat de esgrimir un
argumento, no pudo hablar. Mientras la atencin de todos se centraba
en l, slo pudo abrir y cerrar la boca sin decir palabra, y se pens un
juguete roto. Su corazn se aceler, y pens que quiz estaba
teniendo un ataque cardaco. Tena 29 aos.

Hayes haba esperado ser profesor titular a los 30 aos, pero lo que
pareca ser una carrera prometedora se estanc.
Eventualmente el ataque termin, pero una semana despus atraves
un episodio similar en otra reunin. Durante los siguientes dos aos,
los ataques de pnico se volvieron ms frecuentes. Sentimientos
abrumadores de ansiedad llenaron ms y ms espacios de su vida.
Hacia 1980, poda dar clases con mucha dificultad, y prcticamente
nunca entr en un ascensor, un cine o un restaurant. Como no poda
ensear mucho, a menudo mostraba pelculas en sus clases, y sus
manos temblaban tanto que apenas si poda poner el film en el
proyector. Como estudiante, se haba ganado su ingreso desde
programas modestos en colegios de California y West Virginia, hasta
una pasanta en la Brown Medical School con el renombrado psiclogo
David Barlow. Hayes haba esperado ser profesor titular a los 30 aos,
pero lo que pareca ser una carrera prometedora se estanc.
Hoy Hayes, que cumpli 57 aos en Agosto, no ha tenido un ataque
de pnico en una dcada, y est en la cima de su campo. Ha sido
presidente de la distinguida Association for Behavioral and Cognitive
Therapies, ha escrito o co-escrito alrededor de 300 artculos revisados
por pares y 27 libros. Pocos psiclogos publican tanto. Su libro ms
reciente, que escribi con la ayuda del autor Spencer Smith, lleva el
spero ttulo, para un libro de autoayuda, de Get out of your mind
and into your life (Sal de tu mente y entra en tu vida). Pero el libro,
que ha contribuido a arrojar a Hayes en un agrio debate en psicologa,
tiene dos giros inusuales para un manual de autoayuda: dice desde el
inicio que los consejos del libro no pueden curar el dolor del lector (la
primera frase es La gente sufre), y lo que propone a los que sufren
no es pelear con los sentimientos negativos sino aceptarlos como
parte de la vida. La felicidad, dice el libro, no es normal.
Si Hayes tiene razn, la manera en que muchos de nosotros
pensamos acerca de la psicologa es errnea. En los aos desde que
Hayes sufriera sus primeros ataques de pnico, un abordaje llamado
terapia cognitiva se ha vuelto el estndar de tratamiento (con o sin
medicacin complementaria), para un amplio rango de enfermedades
mentales, desde depresin a estrs postraumtico. Y aunque un buen
terapeuta cognitivo nunca propondra a un paciente meramente
quitarse la ansiedad a fuerza de voluntad, la estrategia principal a
largo plazo de la terapia cognitiva es atacar y en ltima instancia
cambiar los pensamientos y creencias negativas, ms que aceptarlas.
Siempre arruino todo en el trabajo, podras pensar. O todos estn
viendo mi panza gorda, o no puedo ir a esa reunin sin tomar una
copa. Parte mentor, parte entrenador, parte corrector, el terapeuta
cognitivo cuestiona esas creencias: realmente arruinas todo en el
trabajo, o como la mayora de las personas, a veces lo haces muy

bien y a veces fallas? Realmente estn mirando todos tu panza, o


ests sobregeneralizando acerca de cmo te ve la gente? La idea es
que el terapeuta ayudar al paciente a desarrollar ideas nuevas, ms
realistas.
Estn enfocando menos en cmo manipular el contenido de los
pensamientos y ms en cmo cambiar su contexto.
Pero Hayes y otros investigadores, especialmente Marsha Linehan y
Robert Kohlenberg en la Universidad de Washington y Zindel Segal en
la Universidad de Toronto, se estn enfocando menos en cmo
manipular el contenido de los pensamientos y ms en cmo cambiar
su contexto modificar la manera en que vemos a los pensamientos y
sentimientos de manera que no nos fuercen a hacer cosas ni
controlen lo que hacemos.
Segal llama a este proceso desidentificarse de los pensamientos
verlos no como parte de la identidad sino como meras reacciones.
Piensas que la gente siempre mira tu panza? Quiz sea as. Quiz no;
muchos de nosotros somos duros con nosotros mismos. Pero Hayes y
otros terapeutas similares no tratan de probar o refutar tales
pensamientos. All donde los terapeutas cognitivos hablan de errores
cognitivos e interpretaciones distorsionadas, Hayes y el resto
ensean mindfulness, la prctica inspirada en la meditacin de
observar los pensamientos sin enredarse en ellos, abordndolos como
si fueran hojas flotando en un arroyo (quiero caf/debera
ejercitarme/estoy deprimido/necesitamos comprar leche). Hayes
es el ms divisivo y ambicioso de los terapeutas de tercera ola
llamada as porque se alejan de la segunda ola, de la terapia
cognitiva, que a su vez abarc en gran parte la primera ola de terapia
conductual, diseada en parte por B.F. Skinner (la terapia conductual,
a su vez, rompi con el modelo freudiano al enfatizar las conductas
observables por sobre los significados y sentimientos ocultos).
Hayes y otros de la tercera ola dicen que intentar corregir
pensamientos negativos puede, paradjicamente, intensificarlos, de
la misma manera que alguien haciendo dieta y se dice una y otra vez
no quiero pizza, termina obsesionndose con pizza. En lugar de
esto, Hayes y los casi 12000 estudiantes y profesionales que han sido
entrenados en su psicoterapia formal, denominada terapia de
aceptacin y compromiso (ACT), dicen que deberamos admitir que
los pensamientos negativos vuelven a lo largo de la vida. En lugar de
desafiarlos, dice Hayes, deberamos concentrarnos en identificar y
comprometernos con nuestros valores. Una vez que estamos
dispuestos a sentir emociones negativas, arguye, ser ms fcil
pensar acerca de qu debera ser nuestra vida y ponernos en marcha
con eso. Esto es ms fcil dicho que hecho, por supuesto, pero su

punto es que es difcil pensar en el panorama amplio de la vida


cuando estamos intentando tan fuertemente regular nuestro pensar.
Alguien haciendo dieta y se dice una y otra vez no quiero
pizza, termina obsesionndose con pizza.
El modelo cognitivo atraviesa la cultura tan extensivamente que
muchos de nosotros no lo nombramos; es lo que los psiclogos hacen.
Cuando Phillip McGraw (Dr. Phil), da un consejo, por ejemplo,
muchas veces fluye desde una perspectiva cognitiva. Ests creando
activamente un ambiente txico para ti mismo?, pregunta en su sitio
web. O los mensajes que te das a ti mismo estn caracterizados por
un optimismo racional y productivo?. Los abordajes cognitivos fueron
desarrollados en la dcada del 50 y principios de los `60 por dos
investigadores trabajando independientemente, el psiquiatra de la
Universidad de Pennsylvania Aaron Beck, de 84 aos de edad hoy, y
Albert Ellis, hoy de 92 aos, un psiclogo de la ciudad de New York. El
ascenso de la terapia fue rpido, particularmente en lo acadmico.
Aunque muchos terapeutas aun practican una forma evolucionada de
psicoanlisis freudiano llamada terapia psicodinmica, es difcil
encontrar un terapeuta entrenado en los ltimos 15 aos que no haya
al menos aprendido el modelo cognitivo.
Los debates entre terapeutas cognitivos y los de tercera ola son en
ocasiones oscuros y quisquillosos, pero pocas preguntas parecen tan
elementales para la psicologa como la pregunta de si debemos
aceptar nuestros tormentos interiores o salir de ellos analizndolos.
Hayes fue recibido en la ltima convencin de la Association for
Behavioral and Cognitive Therapies con reverencia y repulsin. No
era infrecuente ver terapeutas observndolo entre presentaciones
como si fuera Yoda (Hayes es proclive a enunciados numinosos: Veo
esta concepcin de aceptacin, esta concepcin de mindfulness,
como una va con fuerza para cambiar el mundo). Pero los escpticos
lo persiguen por todas partes. Ciertamente tiene defensores y hasta
un squito, dice el profesor de psicologa de Providence College,
Michael Spiegler. Pero creo que parte de lo que hace es sectario, en
trminos de tener ese squito, de que todos acuerden
completamente con l, caso contrario, no lo has entendido.
Atardecer.
Al leer esa palabra, no ha ocurrido otra cosa que tus ojos movindose
a travs de la pgina. Pero tu mente puede haberse disparado en
cualquier direccin. Quiz pensaste en un hermoso atardecer. Y quiz
pensaste en un hermoso atardecer el da que tu madre muri, lo que
puede evocar tristeza.
ACT intenta desarmar el poder de los pensamientos.

Hayes utiliza esos ejercicios para ilustrar el punto de que nuestros


pensamientos pueden tener consecuencias inesperadas. Get Out of
Your Mind & Into Your Life ilustra eso citando un estudio de 1998 en
Psychological Science en el cual a 84 sujetos se les pidi que
mantuvieran inmvil un pndulo. A algunos se les dijo no slo que lo
mantuvieran inmvil, sino que no lo movieran de lado a lado. Pero
justamente en este ltimo grupo los sujetos tuvieron la tendencia a
moverlo lado a lado, ms que el grupo al cual se le instruy
mantenerlo inmvil solamente. Por qu? Porque pensar en no
moverlo (lado a lado), activa los mismos msculos que lo mueven de
esa manera, escriben Hayes y Smith. Ciertamente, la terapia
cognitiva no le pide a la gente que suprima los pensamientos
negativos, pero s que los desafen, que los arreglen.
En contraste, ACT intenta desarmar el poder de los pensamientos. En
lugar de decir estoy deprimido, propone decir estoy teniendo el
pensamiento de que estoy deprimido. Hayes no est diciendo que
las personas no sientan dolor en realidad (l mismo ha tenido mucho
de eso), pero cree que convertimos el dolor en sufrimiento cuando
intentamos alejarlo. Los terapeutas ACT usan metforas para explicar
aceptacin: es ms fcil arrastrar un objeto pesado tirando de una
cadena o bien tomarlo y caminar sostenindolo de cerca?
La parte de compromiso en Terapia de Aceptacin y Compromiso
vivir de acuerdo a tus valores- parece sosa al principio. Muchas
personas estn tan deprimidas o solitarias, o atrapadas en la vida
cotidiana que no estn seguras de cules son sus valores. Los
terapeutas ACT ayudan a identificarlos con tcnicas tales como
escribir el propio epitafio. Tambin solicitan que verbalices tu
definicin de ser un buen padre o un buen trabajador. El
terapeuta te ayuda a pensar acerca de qu tipo de cosas querras
aprender antes de morir, cmo quisieras pasar tus fines de semana,
cmo explorar tu fe. El punto no es llenar tu calendario con lecciones
de italiano y viajes de pesca sino reconocer que, por ejemplo, te
gusta pescar porque significa pasar tiempo con tu familia, o en las
montaas, o solo lo que sea que pescar signifique para ti, dice
Hayes. Un ejercicio en Get out of your mind implica puntuarte de 1
a 10 cada semana durante 16 semanas para comprobar qu tan
cercanas tus acciones cotidianas estn a tus valores. Si realmente
disfrutas esquiar con tus amigos pero terminas viendo TV en soledad
cada fin de semana, puntas un 1 (pero si realmente te gustan las
repeticiones de series de TV, adelante con ello; ACT es poco
prejuicioso).
Ahora parecera un buen momento para estipular que todo esto
puede sonar vacuo y muy de autoayuda. Pero la investigacin
cientfica en ACT ha mostrado resultados notables hasta ahora. En la

edicin de enero de la revista cientfica Behavior Research and


Therapy, Hayes y cuatro coautores resumen 13 investigaciones que
comparan la efectividad de ACT con la de otros tratamientos luego de
un tiempo que llega a un ao. En 12 de 13, ACT super a otros
abordajes. En dos de los estudios, pacientes deprimidos fueron
aleatoriamente asignados a terapia cognitiva o ACT. Luego de dos
meses, los pacientes tratados con ACT puntuaron un promedio de
59% menos en una escala de depresin. Estos fueron estudios
pequeos, slo 39 pacientes en total, pero ACT ha mostrado un
amplio campo de aplicaciones. En un estudio del 2002, Hayes y un
estudiante estudiaron 70 pacientes psicticos hospitalizados
recibiendo medicacin y terapia estndar. La mitad de ellos fueron
asignados a cuatro sesiones de ACT de 45 minutos, la otra mitad
permaneci como grupo control. Cuatro meses despus, los pacientes
tratados con ACT fueron re hospitalizados un 50% menos. De hecho,
ellos admitieron tener ms alucinaciones que los pacientes en terapia
estndar, pero ACT haba reducido la credibilidad de las
alucinaciones, que ahora eran vistas de manera ms desapasionada.
A Hayes le gusta decir que ACT efectivamente convirti Soy la Reina
de Saba en Estoy teniendo el pensamiento de que soy la reina de
saba. Los psicticos an oan voces, slo que no actuaron basndose
en ellas. Aprendieron a sostener sus pensamientos de manera ms
liviana, incrementando su flexibilidad psicolgica.
ACT tambin se ha mostrado prometedora en el tratamiento de
adicciones.
ACT tambin se ha mostrado prometedora en el tratamiento de
adicciones. En un estudio, los adictos a las drogas reportaron menos
uso de drogas con ACT que con un programa de 12 pasos. Y ACT
funcion mejor que un parche de nicotina para 67 fumadores
intentando abandonar el hbito. ACT alienta a los adictos a aceptar el
impulso de consumir y el dolor que viene cuando abandonan y luego
se trabaja sobre averiguar qu significa la vida ms all de drogarse.
ACT tambin ha sido utilizada para ayudar a pacientes con dolor
crnico a volver a su trabajo ms rpidamente. Pero quiz lo ms
destacable de estos hallazgos sea que 27 pacientes epilpticos
hospitalizados en frica del Sur que recibieron 9 horas de ACT en
2004 experimentaron significativamente menos y ms breves
ataques epilpticos que aquellos pacientes en un tratamiento placebo
en el cual el terapeuta ofreci un odo atento. Incluso Hayes, que no
suele ser demasiado modesto, se sorprendi con los resultados. Slo
pudo hipotetizar por qu ACT podra reducir los ataques: Le enseas
a las personas cmo estar en el momento del ataque y observarlo.
De alguna manera, sugiere, esto ayuda a reducir la activacin
bioqumica en esos momentos crticos antes de que se dispare una
crisis.

Obviamente, Hayes no est seguro de cmo ACT est funcionando en


todos esos casos, pero cree que tiene algo que ver con aprender a ver
nuestras luchas incluso ataques epilpticos-, como partes vlidas e
integrales de nuestras vidas. Recientemente, un paciente de San
Francisco en terapia ACT envi un pedido de ayuda por email a
Hayes. CMO se hace eso (vivir una vida valiosa y significativa), en
el medio de una experiencia privada inhabilitante y opresiva
(ansiedad, depresin, falta de energa, inercia)? no est claro para m.
Significa que uno dice al demonio con eso, voy a ELEGIR vivir,
meterme en la vida que valoro a pesar de sentirme mal las 24 horas
del da?
Hayes abri el email a las 3 am, luego de que los llantos de su hijo
recin nacido lo despertaran. A las 4.04 am, envi una larga
respuesta que deca, en parte, Ests preguntando, puedo vivir una
vida valiosa, an con dolor? Permite que te haga una pregunta
distinta. Qu hay si no puedes tener lo segundo sin lo primero? Y si
que las cosas te importen de la manera en que lo hacen significa que
dolern? Pero no el dolor pesado, apestoso, evaluado, categorizado y
predecible que te ha aplastado. Sino el dolor abierto, libre, incisivo
que viene de ser un ser humano mortal que eventualmente perder
todo, pero aun as las cosas le importan
Imagina un universo en el cual tus pensamientos, sentimientos y
recuerdos no son tu enemigo. Son tu historia trada al contexto
presente, y tu propia historia no es tu enemiga.
Hayes habla as en talleres alrededor del mundo, y la mezcla de
proselitismo y slido desempeo de ACT en publicaciones cientficas
ha creado ramas de ACT en al menos 18 pases. Hayes espera 400
personas en la conferencia de ACT en Londres en Julio. (Hay
terapeutas ACT en casi todos los estados, estn listados
enwww.contextualpsychology.org.)
Pero, realmente debera remplazar el estndar de tratamiento en
psicoterapia?

Terapia de Aceptacin y Compromiso.


Entrevista a Steven Hayes (2da parte)

En 2006, la revista Time public una extensa nota sobre ACT y su


principal creador, Steven Hayes, que da cuenta de la perspectiva
general del modelo y de los peculiares puntos de vista de su creador.
Tradujimos y adaptamos el texto, y aqu presentamos la segunda
parte
La tercera ola de terapia (segunda parte)
John Cloud
Revista Time, 13/02/2006
El terapeuta cognitivo ms prolfico ha sido durante largo tiempo
Beck, el psiquiatra de la Universidad de Pennsylvania que primero
formul el rol de los pensamientos en la depresin en artculos de
1963 y 1964. Galardonado con virtualmente todos los premios en su
rea, Beck y su hija de 51 aos Judith Beck, una estimada psicloga,
dirigen el Beck Institute for Cognitive Therapy and Research (Instituto
Beck para Terapia Cognitiva e Investigacin), en un edificio
corporativo cerca de Philadelphia. Decorado con mantas Amish
hechas a mano, la organizacin parece ms la oficina de un dentista
rural que los cuarteles de un movimiento psicolgico internacional.
Pero el instituto guarda cuidadosamente la reputacin de la terapia
cognitiva. Debido a la influencia de la organizacin, puede ser difcil
para los terapeutas obtener derivaciones sin tener una certificacin
de la academia del instituto, que cuesta 400 dlares.
Como ACT, la terapia cognitiva comparte una personalidad con su cofundador. El bigrafo de Beck, la psicloga de Brown Marjorie
Weishaar, escribe que en su juventud, Beck tuvo ansiedad a hablar en
pblico y fobia a los tneles. Resolvi ambos problemas corrigiendo
impresiones errneas que haba desarrollado: un da, entrando al
tnel Holland, se dio cuenta que estaba interpretando la presin en su
pecho como un signo de que se estaba sofocando, escribe Weishaar.
Por supuesto, no se estaba sofocando, y cuando trabaj a travs de
ello cognitivamente, la fobia se desvaneci. Similarmente, su miedo

escnico aminor con la prctica continuada y desafiando sus


pensamientos automticos.
Cuando vi por primera vez a Beck en una convencin psicoteraputica
en noviembre, lo tom por un patricio inseguro, una imagen que
parece proyectar con su pelo encanecido prolijamente recortado,
moo, saco de tweed, medias grises y risa de abuelo. De hecho, Beck
el hijo de un padre ucraniano socialista y una dominante madre
rusa, de acuerdo a Weishaar- es un incansable defensor de su terapia.
Habl conmigo con cierta consternacin sobre la nueva ola de
terapias. No creo que puedas llamar a algo una revolucin hasta que
realmente haya sucedido, dijo entre risas. Tienes abordajes nuevos
y populares que aparecen y a menudo desaparecen, y no tienen
validacin emprica. Compar las nuevas terapias con las terapias
sentimentaloides de los 60 y los 70 (los crticos de Hayes han
comparado sus talleres con los de los seminarios cultistas de los 70,
que atrajeron a cientos a salones de hotel para ser recableados por
un ex vendedor de autos usados llamado John Rosenberg, que se
llam a s mismo Werner Erhard).
El debate entre los seguidores de Beck y los de Hayes se torn
spero.
Beck dijo que las terapias basadas en mindfulness valen la pena un
intento, y seal que siempre dijo que la aceptacin de
pensamientos difciles puede tener un rol inicial en la terapia. Pero en
las semanas posteriores a la convencin, el debate entre los
seguidores de Beck y los de Hayes se torn spero. Habiendo vuelto
de la conferencia, Robert Leahy, presidente electo de la Academia de
Terapia Cognitiva en ese momento, public un mensaje en la lista de
correos electrnicos de la academia diciendo que la teora del
lenguaje de Hayes sonaba menos a una ciencia que a un marco de
referencia para una nueva religin no hemos transitado ese
camino oscuro ya antes?. Otro terapeuta cognitivo, Bradford
Richards, respondi, me recuerda mucho al culto pseudocientfico de
la voluntad personal
Por su parte, Beck fue el coautor en un artculo en el ltimo Clinical
Psychology Review sealando que la terapia cognitiva es una de las
formas ms investigadas de psicoterapia. El artculo resume los
resultados de 16 estudios en un total de 9995 sujetos y encuentra
grandes efectos para la terapia cognitiva de la depresin unipolar,
trastorno de ansiedad generalizada, fobia social y trastorno de pnico
el trastorno de Hayes. La terapia cognitiva tambin demostr ser
superior a los antidepresivos. Luego de enviarme el artculo, Beck
envi un email burln, la ltima vez que alguien dijo que haba una
nueva ola (de terapia) fue con la psicologa transpersonal, que se

propona demostrar fuerzas msticas entre los individuos, incluyendo,


creo, la transmigracin de las almas
Pero incluso algunos terapeutas cognitivos admiten que a pesar de 40
aos de investigacin, algunas preguntas fundamentales sobre la
terapia no han sido resueltas. Esto es as en parte porque la terapia
cognitiva involucra una variedad de tcnicas. Adems de desafiar
pensamientos negativos en sesin, los terapeutas cognitivos utilizan
tareas para el hogar conductuales por ejemplo, los pacientes fbicos
se exponen a sus miedos (como Beck cruzando el tnel). Los
pacientes depresivos planifican actividades regulares. Pero si la
terapia cognitiva es todas esas cosas, dicen los crticos, quiz la
mejora se deba solamente a cambiar viejas conductas, no a
cuestionar creencias negativas.
Beck hipotetiza que las partes cognitivas de la terapia desafiar
pensamientos, desarrollar nuevas creencias- agregan valor a los
cambios en las conductas y rutinas que alienta la terapia. Pero
reconoce que ningn estudio ha probado eso. De hecho, un equipo en
la Universidad de Washington ha demostrado en dos estudios que los
elementos cognitivos de la terapia no agregan nada. Entre los
pacientes ms severamente deprimidos, las tcnicas conductuales
tales como establecer rutinas y programar actividades funcionaron
tan bien como los antidepresivos y significativamente mejor que la
terapia cognitiva. Cuando le pregunt a Beck sobre esos estudios, los
llam intrigantes, pero dado que ningn otro laboratorio ha
producido resultados similares- no probados an
Algunos terapeutas cognitivos admiten que a pesar de 40 aos de
investigacin,
algunas
preguntas
fundamentales
sobre la terapia no han sido resueltas.
Reno (Nevada), no parece el lugar tpico para un gur del
Mindfulness, pero Hayes ha enseado en la Universidad de Nevada
durante 20 aos. Conduciendo hacia su casa me llev a travs de
varios tristes casinos viejos donde se pueden encontrar apostadores
duros probando su suerte a las seis de la maana, la luz de las
tragaperras brillando en sus ojos sin expresin.
Hayes es alto, completamente calvo y aficionado a extraas
combinaciones de vestimenta. Cuando nos encontramos, vesta
zapatos de cuero negros con una hebilla de cinturn
cuestionablemente grande, pantalones grises que resultaban muy
cortos y un saco gigante. Vivi un tiempo en una comuna, y an
utiliza un anillo sobredimensionado que dice fue fabricado por indios
Zuni. Lo intercambi por algo de contrabando de Taos en los 60, me
dijo. Sus crticos estaran encantados de saber que Hayes asisti a
dos entrenamientos EST en Atlanta hace algunos aos. Admite que

particip en seminarios de meditacin, fiestas dudosas y todas las


otras costumbres habituales del estilo de vida radical de los 70.
Aunque tiene un sticker anti-republicano en su auto, el auto es un
Chevrolet Avalanche rojo. La caracterstica ms distintiva de su oficina
es un set de equipos de gimnasia, y tiene un silln masajeador. Sus
das libres los pasa con su cuarto hijo de 5 aos Steven Joseph, o no
infrecuentemente- construyendo expansiones a su casa. En estos das
Hayes est un poco avergonzado por los excesos de su juventud.
La reputacin de Hayes como mistagogo ms que cientfico est
reforzada parcialmente por cmo l y sus colegas ensean en los
talleres de ACT: hacen la parte de ciencia dura, pero tambin piden a
los terapeutas participantes, usualmente doctores, que hagan cosas
tales como repetir la palabra leche una y otra vez (para mostrar lo
insignificantes que se pueden volver las palabras intntalo con
estoy deprimido). Y aunque Hayes ensea mindfulness en talleres
de ACT alrededor del mundo, es el smbolo del profesor con mente
ausente, de acuerdo a Barlow, el psiclogo que entren a Hayes en
Brown en los 70. Hayes es famoso en Reno por cruzar a sus
estudiantes en el pasillo sin ms gesto que asentir con la cabeza. Pero
es peor de lo que piensan. De acuerdo con la esposa de Hayes
Jacqueline Pistorello, en diciembre la pareja fue de compras para los
regalos navideos. Se separaron de manera que pudieran comprarse
regalos mutuamente, pero en un punto Hayes literalmente se choc
con su esposa. No la haba notado, a pesar de que ella sostena a su
recin nacido en brazos (los llamo sus agujeros negros, dice
Pistorello, una psicloga clnica de la universidad. Hayes explica
inocentemente: Estaba en mi propio lugar)
Pistorello es la tercera esposa de Hayes; sus ataques de pnico
comenzaron no mucho despus de que l se separar de su primera
esposa en 1977. Hayes creci en El Cajn, California, como el hijo
menor de padres que tuvieron un matrimonio amoroso pero voltil. Su
padre, catlico irlands, era un vendedor que haba abandonado el
baseball semiprofesional y beba demasiado. Hayes dice que su
primer ataque de pnico no fue muy diferente de algunos espacios
que eran muy viejos, en el sentido de ver cosas destructivas
sucediendo en casa escondido bajo la cama mientras pap arrojaba
cosas. El padre de Hayes muri en los 70; su madre volvi a casarse
y vive en Arizona. Ruth Sundgren describe al joven Hayes como un
nio sensible que siempre deca cosas como Mam, puedo traerte
una almohada?
Le tom a Hayes unos tres aos darse cuenta que su trastorno de
pnico haba empeorado cuando intent procesarlo cognitivamente.
Desafortunadamente, las cosas errneas que necesitas para
construir un trastorno de pnico son las cosas lgicas, razonables y

sensibles enfocarse en situaciones que podran suceder y tratar de


controlarlas. Bueno, lo mismo dara poner el dedo en el enchufe
En lugar de esto, el cientfico excntrico que hay en Hayes encontr
una manera de hacer cuadrado el crculo, con todas las cosas que
haba intentado en los 70, particularmente EST y meditacin. Algo en
esa mezcla de pensamiento oriental y el movimiento de potencial
humano hizo clic en m, dice Hayes. Fue tonto pero lo que vi en lo
que hacan fue la posibilidad de realmente trabajar sobre ese costado
de aceptacin. Aceptar que su pnico sucedera le permiti
distanciarse cognitivamente del mismo. Hayes aprendi a ser
juguetn con sus pensamientos, sostenerlos con ligereza: te sientes
con pnico?, Deprimido?, Incompetente? Agradece a tu mente por
ese pensamiento, le gusta decir a Hayes.
Pero as como la terapia cognitiva no brot simplemente de la cabeza
de Beck cuando aprendi a dominar su fobia a los tneles, ACT es
ms que la suma de las experiencias de Hayes. A medida que la
ansiedad de Hayes mejoraba en los 80, trabaj con muchos pacientes
y estudiantes en su laboratorio para desarrollar la terapia. El
laboratorio realiz estudios mostrando cmo los humanos reducen el
rango de sus conductas basados en reglas que escuchan, aun cuando
en situaciones en las cuales esas reglas los daan. Por ejemplo,
Hayes condujo experimentos mostrando que los sujetos que podran
haber ganado ms dinero por realizar tareas simples (como mover
una luz a lo largo de un pequeo laberinto), no ganaron tanto debido
a que estaban intentando seguir reglas dadas. Estos estudios
dirigieron a una teora del lenguaje llamada Teora de Marco
Relacional, que sugiere que cuando intentamos resolver problemas
verbalmente, estamos usando las mismas habilidades de lenguaje y
procesos cognitivos que nos pueden llevar a la evitacin y el dolor
(atardecerhermoso atardecer el funeral de mam). Y eso
llev a que ACT se enfocara en reducir el impacto de los
pensamientos ms all de su contenido (estoy teniendo el
pensamiento de que estoy deprimido por mam). Tom una dcada
de investigacin hasta que el trmino terapia de aceptacin y
compromiso apareciera en un artculo cientfico en 1991.
En palabras del mentor de Hayes, Barlow, a ACT le parece faltar la
virtud cientfica de la parsimonia.
A menudo se le pregunta a Hayes si aceptacin no es slo un truco
que fallara en aquellos con enfermedades mentales ms serias.
Usualmente responde sealando que los estudios en los cuales ACT
ha sido empleado con xito en psicticos. Pero una de las cosas que
me perturba de ACT es la conveniente plasticidad que le permite
tratar todo, desde esquizofrenia a dolor de espalda crnico. La
mayora de los psiclogos construye investigacin lentamente en uno

o dos diagnsticos, pero Hayes y sus seguidores parecen estar


ofreciendo ACT como una especie de piedra de Roseta psicolgica,
una clave para interpretar todos los eventos internos. Como mnimo,
en palabras del mentor de Hayes, Barlow, a ACT le parece faltar la
virtud cientfica de la parsimonia.
Similarmente, vivir de acuerdo a tus valores suena fantstico, pero si
ningn pensamiento es bueno o malo, si ninguna creencia requiere
cambio, qu sucede cuando los valores son inmorales? Los
pedfilos deberan vivir de acuerdo con sus deseos? Una mujer
abusada debera aceptar los ataques de su esposo? Dispuesto a
debatir, Hayes tiene respuestas preparadas a esto. Si alguien me
dice mi valor es educar sexualmente a nios de 8 aos, no voy a
hacer terapia sobre eso, dice. Pero mientras que Hayes cree que
algunas personas realmente tienen valores patolgicos, dice que
nunca ha tenido un paciente as. He trabajado con violadores y cosas
por el estilo, pero dentro de eso veo personas presionadas por sus
impulsos incluso cuando est profundamente en contra de sus
valores. La teora de ACT es que una vez que el pedfilo cese de
intentar ignorar o cambiar sus impulsos, puede deshacer el poder de
stos y crear un espacio psicolgico para las cosas que realmente
quiere hacer con su vida. Y respecto a una esposa golpeada, el
libro Get out of your mind... dice no buscamos la aceptacin del
abuso. Lo que buscamos es la aceptacin de que ests sufriendo y
la aceptacin del miedo que surgir al tomar los pasos necesarios
para detener el abuso. La aceptacin, resulta ser, puede significar
mucho cambio.
Hayes tendr que lidiar con mucha investigacin para demostrar que
ACT, como la terapia cognitiva, no slo resuelve problemas a corto
plazo sino que tambin previene las recadas.
Durante un tiempo, en los 90, pensamos que curar enfermedades
mentales era asunto de manipular un par de qumicos cerebrales.
Pero luego de dcadas de efectos secundarios y el reciente debate
sobre si los antidepresivos acarrean riesgo de suicidio en
adolescentes, slo hemos visto ganancias marginales en la salud
mental pblica. Un estudio del 2002 en la revista Prevention and
Treatment encontr que aproximadamente el 80% de la respuesta a
los seis antidepresivos ms comunes en los 90 fue duplicada en
grupos de control que slo tomaron pldoras de azcar. De modo que
quiz estemos listos para algo diferente.
Hayes tendr que lidiar con mucha investigacin para demostrar que
ACT, como la terapia cognitiva, no slo resuelve problemas a corto
plazo sino que tambin previene las recadas. Hayes y su equipo
piensan que llegarn a eso, pero incluso si lo hacen, parece probable
que para que ACT se vuelva popular en la psicologa, tendr que

quitarse su fanatismo y grandiosas predicciones (Podramos tener


musulmanes y judos juntos en un workshop, dijo Hayes en
Washington. Nuestra supervivencia realmente est en juego).
Incluso as, Hayes puede estar lo suficientemente loco como para
lograrlo.
.
Traduccin y adaptacin por Fabin Maero. Texto original aqu.
.
La nota se public en el 2006. Desde entonces, mucha agua ha
pasado bajo el puente para ACT: hoy hay ms de 50 ensayos
controlados aleatorios, y la ltima conferencia mundial reuni a ms
de 700 terapeutas de todas partes del mundo; algunos conceptos de
ACT que sonaban un tanto inusuales 6 aos atrs estn cada vez ms
presentes en otras terapias, y escuchamos ms a menudo en
congresos temas vinculados a la aceptacin y los valores.
Un tiempo despus, Hayes public un comentario sobre la nota, que
compartimos con ustedes:
El autor hizo un trabajo excelente, en mi opinin. Comienza con una
oracin acerca de m como paciente y termina con un prrafo que
dice que para que ACT se haga popular tendr que sacudirse su
fanatismo y predicciones grandiosas, pero entre esas dos
afirmaciones hay un serio esfuerzo por entender y explicar.
Quiero reconocer a John Cloud pblicamente. Si cada reportero
tratase su trabajo tan cuidadosamente y equitativamente podramos
sentirnos afortunados. Es una persona honorable y ha trabajado
realmente duro durante varios meses para entenderlo bien.
La primera cosa que John dijo fue estoy haciendo el tutorial de RFT.
Voy por la mitad. Yo me detuve y contest Ok, si ests haciendo
eso, estoy aqu. Si ests tan comprometido voy a contestar cada
pregunta y dedicar cada gramo de energa que sea necesario para
ayudarte a hacer tu trabajo. Y lo hice. Fui un libro abierto (cmo se
puede ver!). Algo de lo que apareci en esa historia no lo saba ni mi
madre. Pero l se lo gan.
Por supuesto, es un escritor, y los escritores necesitan ngulos. El
ngulo que l eligi fue casi mitolgico: rebeldes vs el orden
establecido. Incluso las fotos encajan en ese tema (yo con una
campera de motociclista, en un casa en un rbol). De manera que las
partes de ciencia bsica, las becas de investigacin fueron
minimizadas y cosas tales como la vestimenta o los anillos raros
fueron enfatizadas.

Pero, ey, en el panorama general de las cosas ACT est ms afuera


que adentro, de manera que no fue una distorsin funcional el omitir
esas cosas.
Me disculpo por el foco en m. No fue obra ma: John fue a la ABCT,
entrevist a Tim Beck, David Barlow, Judith Beck y muchos otros. Y
luego fue a ver charlas de Kelly [Wilson], Kirk [Strosahl], y muchos
otros. Y luego escribi la historia en la manera en que quiso. Supongo
que sinti que necesitaba que la gente se interesara en el tema lo
suficiente como para leer una historia muy larga e hizo eso
poniendo mis propias luchas en primer plano.
La mayora de los otros nombres en el universo ACT/RFT no estn en
la historia. Repetidamente intent introducir los nombres de
investigadores y coautores (y John puede dar fe de eso!), pero los
periodistas toman sus propias decisiones al respecto. Y deseara que
hubiese mencionado el anlisis conductual al menos una vez (se lo
rogu!). Pero RFT est mencionado; y parte de la ciencia est ah.
Menciona de manera general a los estudiantes, investigadores y
clnicos que estn por todo el mundo. Y se mencionan las
Conferencias Mundiales! Woo hoo! Y el sitio web est ah lo que
quiz sea el motivo de que ests leyendo esto ahora.
Estoy muy agradecido de que no hubiera citas anti-del lado de ACT
acerca de nadie. La historia nos muestra (bueno, me muestra a m),
como un poco torpes, pero no negativos hacia los otros. Recibimos
algunos golpespero eso es esperable, supongo.
La historia fue prematura? Quiz, pero la cultura decide sobre esas
cosas, y a travs de accidentes e intereses, aqu estamos.
Acerca del tema de la grandiosidad.
No hay ninguna prediccin nuestra que sea grandiosa. Lo que hay all
es la disposicin a ver que la cultura necesita mucho ms de la
ciencia conductual que lo que se est proporcionando. Dije nuestra
supervivencia est en juego. Esto es as. Puede alguien que est
viendo la guerra contra el terrorismo no darse cuenta que los
soldados en s no bastan? Pero esto no significa que crea que
podemos resolver el problema. No dije eso y no est en la cita. Slo
creo que debemos intentarlo. Tenemos que intentar resolver el
problema del odio. Tenemos que encontrar una manera de ayudar a
que las personas aprendan a amarse a s mismas y a los otros, y
actuar de acuerdo con sus valores ms profundos. Y creo que quiz
tengamos un camino posible dentro de este trabajo veamos si es as.
Juntos, veamos si es as. Es quiz una gran visin pero no soy el
nico que suea. Quin sabe cul ser el resultado? pero podemos
empezar el proceso?

Respecto a lo del culto busquen la otra pgina del sitio web y la


charla de James Herbert en el ACT Summer Institute.
Mi lnea final.
A largo plazo lo que importar es la sustancia: la ciencia y el valor
humano del trabajo que hacemos. Necesitamos cada gramo de la
comunidad, los valores compartidos y el propsito que hemos reunido
para hacer nuestro trabajo juntos a medida que se vuelve ms visible
y como resultado de las fuerzas centrfugas que se van generando. La
razn por la cual este trabajo est siendo notado es porque hay una
comunidad que se interesa. No es un culto. No hay un acuerdo
forzado. Vean el sitio web! Cualquiera puede postear cualquier cosa,
y para ser un miembro slo debes unirte. Cunto ms abierto puede
ser un grupo? No conozco ningn otro grupo cientfico que se haya
desarrollado como una comunidad abierta, tal como este. Cmo
puede ser un culto una comunidad compartida, abierta y autocrtica?
Slo es una palabra temida.
A los crticos que dicen eso, les digo: nanse al grupo y publiquen sus
opiniones. Encontrarn razn, apoyo y compasin all, no jerarquas.
De manera que mantengamos nuestros ojos en el horizonte y
recordemos por qu empezamos con esto. No fue para obtener la
atencin de las revistas, halagador como pueda ser eso. A diferencia
del temor que albergan algunos fuera de la comunidad, sta no se
rige por acuerdos artificiales o jerarquas necesitamos a cada uno de
nosotros para avanzar y crear algo que valoremos entre todos. Como
individuos. Juntos.
A pesar de las preocupaciones, parece claro que estamos entrando en
la conversacin de una nueva manera. Esto es una oportunidad.
Tambin es una carga. Repercutir de mltiples maneras.
Podra agregar a ttulo personal que aprecio el apoyo que he recibido
en este proceso de parte de muchos de ustedes que saban lo que
estaba pasando. Las cartas y los emails que estoy recibiendo de
personas que sufren son suficientes para hacerme sollozar como
han visto mis estudiantes.
Recordmoslos. Este trabajo es para ellos.