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Revista Fro y Calor N 102

Regulacin Ssmica para Torres de Enfriamiento


Material tcnico proporcionado por la empresa EVAPCO - www.evapco.com

Todos los equipos y sistemas que componen una instalacin de climatizacin, deben estar
instalados de acuerdo a unas recomendaciones, normalmente indicadas en Especificaciones
Tcnicas, que a su vez, recogen normativas y guas reconocidas tanto en mbito nacional como
internacional.
Tal es el caso de este artculo, que es un extracto del catlogo de los fabricantes de torres de
enfriamiento de EE.UU Evapco, que recoge las recomendaciones de IBC (International Building
Code) vlido para cualquier equipo o instalacin que se quiera analizar para proteger de un
sismo.

Qu es IBC? (Cdigo Internacional de Edificacin)


El Cdigo Internacional de Edificacin (IBC, por sus iniciales en ingls) es un amplio conjunto
de regulaciones sobre el diseo estructural y los requerimientos de instalacin para sistemas de
edificios, incluyendo los equipamientos HVAC y los de refrigeracin industrial. El IBC tiene la
intencin de reemplazar los siguientes cdigos: BOCA (National Building Code), ICBO (Uniform
Building Code) y SBCC (Standard Building Code).
Comparado con los cdigos de edificacin previos que consideraron slo la estructura de los
edificios y los componentes de anclaje, los requerimientos contenidos en el IBC apuntan a los
anclajes, integridad estructural y la capacidad operacional de los componentes despus de un
evento ssmico o de cargas generadas por el viento. Simplemente, el cdigo IBC establece
los requerimientos para los equipamientos de enfriamiento evaporativo, y todos los otros
componentes instalados permanentemente en una estructura, deben estar diseados
para soportar los mismos esfuerzos ssmicos o de carga del viento que la edificacin en
la que estn instalados.

Cmo se aplica el cdigo IBC 2006 a las Torres de Enfriamiento?


Basado el cdigo postal del lugar de construccin del proyecto y los factores de diseo del
lugar, se hacen los clculos para determinar las fuerzas g ssmicas equivalentes y la carga del
viento (en libras por pi cuadrado psf) sobre la unidad. La torre de enfriamiento debe ser
diseada para resistir el mayor de los dos esfuerzos, el ssmico o el de la carga del viento.
Todas las localidades con criterios de diseo que resulten con fuerzas ssmicas de diseo de
hasta 1,0 g y cargas del viento de 60 psf o menores pueden proveerse de torres AT de diseo
estructural estndar. Estn disponibles torres con diseo estructural reforzado para
instalaciones con criterios de diseo que resulten en fuerzas g mayores que 1,0 g. La ms alta
fuerza g para localidades en Norteamrica es 5,12g. La mayor carga del viento mostrada en
los mapas es 170 mph, que es aproximadamente igual a 145 psf de presin dinmica.
Por lo tanto, la opcin de diseo estructural de grado superior para la nueva torre AT diseada

para 5,12 g y 145 psf la hacen aplicable para TODAS las construcciones ubicadas en
Norteamrica.

Diseo Ssmico
El mapa del US Geological Survey, sitio web http://www.usgs.gov/ muestra la actividad
ssmica potencial en los Estados Unidos. Los edificios construidos en las reas roja,
naranja y amarilla del mapa es ms probable que requieran las torres AT con diseo de
construccin reforzado basado en los factores de diseo ssmico del lugar. Extructuras de
uso crtico, tales como
hospitales, probablemente tambin requieran el diseo
reforzado.
El arquitecto o ingeniero civil del proyecto es responsable por la determinacin de los factores
de diseo ssmico a usarse en el diseo del edificio. Un ingeniero mecnico consultor y/o el
contratista constructor aplicarn estos factores a una serie de cartas y grficos para determinar
los factores de diseo ssmico apropiados basados en la ubicacin de la instalacin y en la
importancia de la facilidad.
Los factores especficos necesarios para el diseo ssmico as como un ejemplo de clculo
ssmico se muestran en la pgina siguiente.

Diseo por el viento


El cdigo IBC 2006 incluye un mapa de lneas de contorno de velocidades bsicas del viento
(rfagas de 3 segundos). Sin embargo, las regulaciones locales pueden ser ms exigentes que
las velocidades del mapa. Los factores especficos necesarios para calcular la carga del viento,
as como un ejemplo de clculo se muestran ms adelante. La fuerza de diseo que sea ms
severa para el edificio ya sea ssmica o del viento es la que determina el diseo de la
construccin y el equipamiento asociado.

Implementacin del diseo


EVAPCO aplica la informacin de diseo ssmico y de carga del viento proporcionada en el
proyecto para determinar las caractersticas estructurales del equipamiento para que rena los
requerimientos IBC. Este proceso asegura que el equipamiento mecnico y sus componentes
cumplen con las disposiciones de IBC tal como estn dadas en los planos y especificaciones
del proyecto.

Certificacin Independiente:
Aunque las referencias IBC estn basadas en el cdigo de construccin ASCE 7, muchos
captulos y prrafos del ASCE 7 han sido reemplazados por el IBC, se contemplan certificacin
y mtodos de anlisis independientes para tales prrafos.
Para la ms reciente edicin del cdigo, el proceso de conformidad de EVAPCO incluye un
exhaustivo anlisis por una agencia de aprobacin independiente.
El certificado de cumplimiento demuestra que el equipamiento ha sido independientemente
probado y analizado de acuerdo con los requerimientos IBC para eventos ssmicos y carga
del viento. Si los requerimientos del proyecto son desconocidos, deben efectuarse los
siguientes clculos:

Clculo de Carga Ssmica


Los datos requeridos para calcular la carga ssmica son:
Categora de la Ocupacin I, II, III IV dependiendo de la naturaleza de la ocupacin de la
estructura. La Tabla 1604.5 del Cdigo IBC 2006 define cada una de las cuatro categoras en
detalle. En resumen las cuatro categoras son:
Categora I Estructuras que representan un bajo riesgo para la vida humana en el evento
de una falla.
Categora III Estructuras que representan un substancial riesgo para la vida humana en el
evento de una falla.
Categora IV Estructuras designadas como facilidades esenciales.
Categora II Cualquier estructura no incluida en I, III IV.

Clasificacin del Terreno A, B, C, D, E o F en base al tipo de suelo y sus propiedades


mecnicas. El Cdigo IBC 2006 define en detalle cada una de las categoras en la tabla
1613.5.2 IBC especifica terreno clase D cuando se desconocen las propiedades del suelo.
Respuesta Espectral Mxima de Aceleracin (Ss) - Valor numrico encontrado usando la
informacin de US Geological (USGS) basada en el Cdigo Postal del proyecto. Este dato puede ser
determinado usando el Ground Motion Parameter Calculator en http://www.usgs.gov/. Advierta que el
calculador asume una clasificacin de terreno B para los 0,2 segundos de mximo Ss. El coeficiente
de terreno (Fa), definido a continuacin, corregir para la actual clasificacin del terreno.

Coeficiente de Terreno (Fa) Valor comprendido entre 0,8 y 2,5 determinado en base al Ss y
la clasificacin del terreno: La tabla 1613.5.3(1) del Cdigo IBC 2006 define estos valores.
Respuesta Espectral de Aceleracin de Diseo (SDS) Valor calculado usando los valores
para Ss y Fa.
Factor de Amplificacin (ap) - 2,5 para componentes flexibles o componentes agregados
flexibles. Debido a que su frecuencia natural inherente es baja, muchos equipamientos de
enfriamiento evaporativo caen bajo la definicin de flexible. Por tanto, el valor por defecto para
Torres de Enfriamiento es 2,5. Para ms informacin consultar la Tabla 13.6-1 del Estndar 705 de la American Society of Civil Engineers (ASCE).
Factor de Modificacin de Respuesta (Rp) 2,5 para equipamiento de enfriamiento
evaporativo no aislado. 2,0 para equipamiento de enfriamiento evaporativo con aislantes de
vibracin. La Tabla 13-6.1 del ASCE 7-05 de donde IBC a menudo hace referencias, provee
informacin adicional.
Peso de Operacin del Componente (Wp) El trmino peso no se aplica a la ecuacin de
ms abajo, debido a que EVAPCO est expresando la fuerza en trminos de g y no en
libras/kilogramos.
Factor de Importancia (Ip) 1,5 para Ocupacin Categora IV, componentes para proteger la
vida, requeridos para que funcionen despus de un evento ssmico, o componentes con
contenido peligroso. 1,0 para otros componentes. ASCE 7-05 Seccin 13.1.3 proporciona
detalles adicionales sobre factores de importancia.
Ubicacin de la Instalacin (Z/h) 0 para unidades instaladas a nivel del suelo. 1,0 para
unidades instaladas en el techo. Por ASCE 7-05 Seccin 13.3, z = la altura del punto de
instalacin del componente y h = la altura relativa del techo.
Fuerza Ssmica de Diseo, (Fp) - Fuerza-G que la unidad debe ser capaz de resistir. Este
nmero se calcula usando los factores descritos ms arriba. Las Nuevas Torres AT se ofrecen
en dos opciones de diseo estructural:
- Diseo Estructural Estndar 1,0g
- Diseo Estructural Reforzado hasta 5,12g (valor mximo para Norteamrica).

Ejemplo de Clculo de Carga Ssmica


El siguiente ejemplo muestra el procedimiento para la determinacin del diseo estructural que
se requerira bajo la ltima versin del IBC, para un Hospital Comunitario ubicado en
Charleston, SC, (cdigo postal 29401). En este ejemplo, la torre de enfriamiento ser instalada
en el techo, aproximadamente a 60 pies sobre la calle. La unidad ser instalada con un sistema
aislador de vibraciones.

Para satisfacer los requerimientos del cdigo, la unidad y su anclaje deben construirse para
2,24g. Esto requerir que se elija la opcin de estructura reforzada para cumplir los
requerimientos ssmicos de este proyecto. Debido a que la carga ssmica requiere el diseo
estructural reforzado, el resultado de la carga del viento no cambiar el diseo y no es

requerido en este anlisis.

Clculo de la Carga del Viento


Los datos requeridos para calcular la carga del viento son:
Velocidad Bsica del Viento (V) Valor numrico, en millas por hora (mph) encontrado en
ASCE 7-05 Figuras 6-1 (A,B,C)
Factor de Direccionalidad del Viento (Kd) - 0,85 para componentes y revestimientos del
edificio. La Tabla 6-4 de ASCE proporciona informacin adicional.
Categora de Ocupacin - I, II, III IV dependiendo de la naturaleza de la ocupacin del
edificio. La Tabla 1604.5 del Cdigo IBC 2006 define cada categora en detalle. sta es la
misma Categora de Ocupacin usada en el clculo ssmico.
Factor de Importancia (I) - Valor numrico entre 0,77 y 1,15 basado en la Velocidad Bsica
del Viento y la Categora de Ocupacin. Estos valores se encuentran en la Tabla 6-1 de ASCE
7-05.
Categora de Exposicin B, C o D segn se define en la Seccin 6.5.6.3 de ASCE 7-05.
Elevacin del Componente (z) - Altura del anclaje de la unidad en pies
Altura Nominal de la Capa Atmosfrica Divisoria (zg) Valor numrico basado en la
Categora de Exposicin. Estos valores se encuentran en la Tabla 6-2 de ASCE 7-05.
Ley del Exponente de la Fuerza del Viento Rfagas de 3 segundos (a) Valor numrico
basado en la Categora de Exposicin. Estos valores se encuentran en la Tabla 6-2 de ASCE
7-05.
Coeficiente de Exposicin a la Presin Dinmica (Kz) Valor calculado usando los valores
de zg y a.

Factor Topogrfico (Kzt) 1,0 por defecto cuando los efectos topogrficos no son un factor.
ASCE 7-05 Seccin 6.5.7 proporciona detalles adicionales sobre factores topogrficos.
Presin Dinmica (qz) - Este nmero en libras por pie cuadrado (psf) se calcula usando los
factores descritos ms arriba. Las Nuevas Torres AT se ofrecen con la opcin de dos diseos
estructurales, consistentes en:
Diseo Estructural Estndar hasta 60 psf
Diseo Estructural Reforzado hasta 145 psf (valor mximo para Norteamrica).
Ejemplo de Clculo de Carga del Viento
El siguiente ejemplo demostrar el procedimiento para determinar cul es el diseo estructural,
bajo la ltima versin de IBC, requerido por un edificio ubicado en Miami, Fl, USA. En este
ejemplo, la torre de enfriamiento se instalar en el techo del edificio de 60 pies de altura.

Para satisfacer los requerimientos del cdigo, la unidad y sus accesorios deben ser diseados
y construidos para soportar la carga de 59,93 psf. Esto significa que el diseo de construccin
estndar cumple con los requerimientos de la carga del viento del proyecto. Dado que la carga
del viento no requiere el diseo estructural reforzado, debe realizarse el clculo de la carga
ssmica para determinar si el resultado vara el diseo de la unidad.
Nota:
Informacin del Catlogo EVAPCO Bulletin 331B.
Traducido por Ing. Sr. Lino Cunazza Rivera
Para RCA Ltd., Chile.
www.rcaltd.cl

Cmara Chilena de Refrigeracin y Climatizacin A.G.


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