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Kamel Kateb

A. Blum Natre, vivre et mourir en URSS


In: Population, 59e anne, n2, 2004 pp. 386-387.

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Kateb Kamel. A. Blum Natre, vivre et mourir en URSS. In: Population, 59e anne, n2, 2004 pp. 386-387.
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BIBLIOGRAPHIE CRITIQUE

Mais le dfi est sans prcdent : la population est passe de 1,1 million en
1905 12 millions en 2004; elle pourrait atteindre 32 millions d'habitants l'ho
rizon 2050, selon la variante moyenne des projections des Nations unies.
Jean-Claude Chesnais
Blum Alain, Natre, vivre et mourir en URSS, Paris, Petite Bibliothque Payot, 2004,
315 p.
l'occasion de la rdition d'un ouvrage paru en 1994, mis jour, revu et
augment d'un chapitre qui traite de la priode qui s'coule de la fin de l'URSS
aujourd'hui, l'auteur se fixe l'objectif de mettre profit la possibilit de reconst
ruireune histoire dmographique trs prcise non pas seulement de l'Union sovi
tique, mais aussi de ses composantes en utilisant les opportunits offertes par
l'ouverture des archives de l'poque qui dvoilent les donnes rassembles par la
statistique dmographique sovitique. En ralit, l'objectif ne se limite pas seule
ment restituer l'histoire dmographique; il est aussi de restituer les chocs pro
fonds qu'a subis l'URSS [...] pour explorer une histoire sociale en s' interrogeant
sur sa relation l'histoire politique , en d'autres termes reconstituer une his
toire des hommes loigne des discours officiels, du langage idologique et des
prises de position politique . Il donne ainsi une dimension plus humaine et plus
tragique cette histoire en s'intressant aussi bien aux dirigeants qu'au simple
citoyen. En ce sens, les interrogations de l'auteur ne concernent pas seulement le
monde sovitique mais aussi tous ceux dont la vision a pu tre si longtemps lo
igne de la ralit .
La dmarche de l'auteur se veut avant tout critique; elle s'applique aux don
nes produites, aux mthodes de construction des indicateurs statistiques et au
choix des catgories utilises. Car le pouvoir sovitique tait confront une
contradiction manifeste : avoir des statistiques les plus exactes possible pour les
besoins de la planification mais aussi obtenir des statistiques qui ne donnent pas
une image dfavorable de la socit sovitique, d'o le caractre confidentiel
d'une grande partie de la production statistique. Pas de manipulation des donnes,
mais dissimulation des chiffres gnants.
La statistique dmographique a constamment navigu entre la volont des
statisticiens de comprendre le social et celle d'un pouvoir qui voulait orienter la
planification et concevait le chiffre comme un instrument de propagande et de
consolidation du systme politique. Lorsque la ralit sociale ne correspondait pas
aux orientations politiques et l'image prtablie de cette socit, alors les don
nes recueillies par les recensements (1937, 1939) ne pouvaient tre, au mieux,
qu'errones ou, au pire, le rsultat de l'action de conspirateurs. Le pouvoir poli
tique ne se contente pas d'annuler les recensements, un grand nombre de statist
icienssont victimes des purges, sont fusills ou dports. Car les dirigeants de
l'URSS considraient la dmographie comme un enjeu politique . L'auteur met
l'accent sur la politique nataliste qui merge dans les annes 1930. D'abord instr
ument de propagande de la supriorit du systme sovitique qu'expriment les pro
grs de la natalit et le recul de la mortalit, elle volue, au lendemain de la
seconde guerre mondiale, vers la crainte de la dpopulation. Avec la fin de l'URSS,
la peur de l'extinction du peuple russe [...] car le nombre des dcs en Russie est
suprieur au nombre des naissances accentue cette crainte. La caractristique de
la priode sovitique n'est pas seulement d'avoir fait de la dmographie un enjeu
politique, mais elle a aussi, selon A. Blum, introduit une nouveaut radicale : la

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politique marque dsormais de ses empreintes l'histoire dmographique alors


que les courbes des naissances et des dcs de la priode tsariste n'taient que
l'expression d'une dmographie autonome, qualifie d'ancien rgime, et marque
par l'alternance de grandes crises de mortalit [...] et de priodes de rattrapage,
puis de stagnation ou de croissance rgulire . Les hausses de mortalit conscut
ives
la famine, aux dportations, aux purges laissent des traces indlbiles
dans les structures de population [...] Les irrgularits de la pyramide des ges
rappellent ces vnements passs .
Cependant, les drames et catastrophes n'ont pas empch la population de
l'URSS dans ses composantes europennes de connatre sur le long terme le mme
cheminement que celui des peuples de l'Europe occidentale avec plusieurs
dcennies de retard (baisse inexorable de la fcondit, proportion de plus en
grande de naissances hors mariage, relvement de l'ge au mariage et cohabitation
en dehors du mariage) tandis que les peuples d'Asie centrale ont suivi la mme
volution dmographique que celle des pays culturellement proches (Iran,
Turquie, etc.). Face la mort, on retrouve la mme htrognit : l'unification
du systme de sant n'a pas conduit une unification des modles de mortalit ;
les diffrences entre monde industriel et monde en dveloppement se sont perp
tues l'intrieur des frontires de l'URSS.
L'auteur montre que les comportements dmographiques voluent avec une
grande autonomie; les comportements individuels et collectifs traduisent l'mer
gence d'une socit se mouvant hors du cadre politique impos par le parti
unique . Le recours l'avortement comme mode privilgi de rgulation des nais
sances,
le mariage, le divorce et les relations familiales montrent constamment
un cart entre la loi et la pratique comme la rappropriation de la loi au profit de
pratiques divergentes . L'observation des structures familiales en 1979 met une
nouvelle fois en vidence des pratiques qui se rattachent plus aux aires culturelles
respectives qu'au modle sovitique unique dfini par les textes lgislatifs qui ont,
dans ces domaines connus, des priodes de grande souplesse et d'autres plus res
trictives
(1936) frlant les interdits.
L'tude effectue sur l'volution du mariage, du divorce et des structures
familiales a mis en exergue les mcanismes de dissociation entre l'tat, le politi
queet la socit . Le pouvoir politique, prisonnier de ses rfrences idologiques,
mettait en uvre des mesures conomiques et lgislatives qui n'avaient plus gure
de rapport avec les structures sociales des diffrentes composantes de l'URSS.
Face la propagande officielle, une culture de connaissances et d'interdits a t
vhicule dans les familles, le plus souvent travers l'histoire familiale ellemme. Les familles auraient ainsi partiellement contribu l'chec de l'intgra
tion
sovitique .
Kamel Kateb
Costa Dora L. (dir.), Health and labor force participation over the life cycle. Eviden
ce
from the past, Chicago & London, NBER & University of Chicago Press,
2003, 343 p.
Indissociable de la nouvelle histoire conomique dveloppe aux tats-Unis
dans la seconde moiti du XXe sicle, la cliomtrie utilise des mthodes conomt
riquesappliques des donnes historiques. Cette approche a contribu un im
portant
renouvellement de l'histoire conomique en repensant des problmatiques
anciennes, telles que l'esclavage dans l'Amrique d'avant la guerre de Scession