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HISTORIA DE LA COMIDA COMERCIAL

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Un suceso fortuito ocurrido en un muelle ingls a finales del siglo


XIX cambi las vidas de los animales domsticos. Aquel singular
momento ha venido seguido por casi cien aos de constante
progreso y mejora para los compradores y consumidores de la
industria de la comida preparada para animales domsticos.

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Los animales domsticos de hoy le deben mucho a Mr. James


Spratt, habitante de Cincinnati (Ohio) de fin de siglo XIX. De no ser
por Mr. Spratt, los animales domsticos todava tendran que
sobrevivir con una alimentacin desequilibrada compuesta a base
de sobras procedentes de las mesas de sus amos.

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Cuando James Spratt se subi a bordo del barco que le


transportara a Inglaterra, su propsito era vender pararrayos en
Gran Bretaa; pero cuando regresaba a su hogar, ya se haba
embarcado en una nueva empresa.

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El momento crucial en la vida de J. Spratt, y en la de incontables


millones de animales de compaa, lleg cuando su barco atrac en
Inglaterra. All llam su atencin el observar a unos perros que
escarbaban en la basura del muelle con la intencin de hallar las
galletas desechadas por los barcos. En ese instante, vio la
necesidad de la comida preparada para animales y desvi todos
sus esfuerzos a la produccin de galletas para perros.

La historia del alimento comercial para mascotas es corta en


comparacin con del tiempo que los perros han sido animales de
compaa.

El uso de comida enlatada y empaquetada se volvi muy


popular en Estados Unidos despus de la segunda guerra mundial.
Muchas personas que nacieron a finales de los aos 50 no
recuerdan otra manera de alimentar a los perros.

La nocin de comida de perro se ha afianzado tanto en


nuestro vocabulario que muchas personas aseguran que nunca le
daran a sus perros comida de humanos.

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El malentendido es que comida es comida, y que la comida


de perros es simplemente comida de humanos altamente
procesada que est hecha con la finalidad de ser econmica y con
una fecha de caducidad.

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Antes que el alimento comercial creciera en popularidad, los


perros coman generalmente cualquier comida disponible en su
entorno. Para muchos perros del campo su alimento seguramente
inclua sobras de carne cruda, leche cruda, huevos crudos y
cualquier otro tipo de comida que encontrasen.

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Los perros de la ciudad probablemente dependan de las


sobras de la mesa de sus dueos, asaduras y cortes baratos de
carne cruda procedentes del carnicero local.

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Se tienen registros que los perros que pertenecan a la


realeza y a gente muy rica tenan comidas especialmente
preparadas para ellos con una gran atencin en la calidad.

En 1860 James Spratt en Cincinnati, Ohio, introdujo la primera


comida de perros procesada, se trataba de una galleta elaborada
con trigo, remolacha y sangre de res. Su inspiracin para este
producto vino cuando observo a perros callejeros comer galletas
que tiraban los marineros en el puerto. El nuevo producto recibi el
nombre de Spratts Patent Meat Fibrine Dog Cakes.

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Otras compaas rpidamente se unieron al movimiento y


comenzaron a estar disponibles en el mercado ms productos
horneados para perros.

Algunas compaas ofrecan


aprobaciones
pagadas
por
veterinarios,
mientras
otros
fabricantes
alegaban
que
su
producto curaba a los perros de
parsitos y otras enfermedades.

Mientras
la
controversia
continuaba sobre la nutricin de los
perros, nuevas formas de comida
empaquetada
comenzaron
a
aparecer en el mercado.

En 1920 Purina desarrolla un Centro de Investigaciones para


la nutricin de mascotas. Purina introduce el primer alimento para
perros: Purina Dog Chow Checkers.

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La depresin para los aos '30 en los Estados Unidos tambin


obligo a los dueos de mascotas a buscar mtodos ms
econmicos para alimentarlas.

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Se comenz a dar menos carne, y se comenzaron a


introducir en las dietas caceras ms productos hechos a base de
cereales y granos.

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Los productos de carne enlatada se introdujeron en los aos


40, y en 1943 la comida para perros deshidratada llego al mercado
con las instrucciones de solo debe agregar agua.

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Purina introduce el concepto de programas de nutricin para


todas las etapas de la vida, con alimentos especiales para
cachorros y perros adultos.

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Nuevos debates sobre la alimentacin de los perros


comenzaron a surgir y muchos vendedores de los nuevos productos
afirmaban que sus productos eran superiores ya que eran capaces
de utilizar desechos como el de la cscara de los granos,
desperdicios y carne inutilizable por los humanos.

Otro argumento utilizado era que la carne fresca era muy cara
para desperdiciarla alimentando a un perro y que los volva muy
melindrosos.

Aunque se saba que la carne y los vegetales frescos eran


superiores, los vendedores de comida para perros sustentaban que
los perros podan alimentarse bien con los desperdicios de las
fbricas y ser saludables a un bajo precio al mismo tiempo.
La venta de comida seca para perros se disparo
considerablemente despus de la segunda guerra mundial. Los

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operadores de molinos y comerciantes de granos encontraron una


buena salida para sus subproductos dentro de la industria de
comidas para perros. Los mataderos tambin les vendan a los
fabricantes de comida carne daada y enferma, partes inutilizables
y subproductos de carne. Esto creo un mercado para productos que
anteriormente eran descartados. Desde que mucha de esa carne no
era de grado para consumo humano, se recurra a la prctica de
mezclar ese tipo de carne con los granos, cocinarlos juntos por
muchas horas o das para matar las bacterias y otros patgenos. La
mezcla final se converta en pequeas bolas que eran fcilmente
empacadas para la conveniencia de los dueos a la hora de
alimentar.

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Para 1950 la compaa Purina descubri un concepto


innovador para la comida de perros. Antes de este descubrimiento
la comida vena en dos presentaciones, una era la galleta
desmenuzada que se horneaba. El otro tipo de alimento para perros
eran pequeas bolas de las cuales los ingredientes tenan que ser
mezclados a mano. La nueva tcnica de Purina fue llamada
extrusin. El proceso de extrusin consista de combinar y cocinar
los ingredientes juntos en forma lquida, y luego mecnicamente
eran pisados por la mquina de extrusin, que expande el trozo de
la comida de perro y luego se vuelve a hornear. Esos trozos de
comida para perros eran mucho ms largos y livianos comparados a
las pequeas bolas, dando una apariencia de que se daba ms por
tu dinero.

Por lo tanto se dio inicio al principio del mercadeo inteligente


en la carrera para venderle comida de perro al pblico.

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De acuerdo al doctor Kronfeld, profesor de la escuela de


medicina veterinaria de la universidad de Pensilvania, la industria de
la comida para perros utilizo veterinarios para que se proclamase
que todas las comidas para perros hechas de solo carne eran
incompletas.

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Kronfeld reporto que el editor de la revista Journal of the


American Veterinary Medical Association tambin estaba de
acuerdo con esa aseveracin y adems dijo que la comida debe ser
fortificada con nutrientes, que mucha protena era peligrosa y que
los carbohidratos son necesarios para la salud de los perros.

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La conveniencia fue el primer atractivo comercial para la


comida de perros. Se ahorraba ms tiempo echando piezas de
comida seca directo al tazn del perro que cocinando o preparando
la cena de las mascotas.

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El segundo atractivo comercial fue desarrollado por una


campaa profesional de mercadeo.
Las compaas comenzaron a etiquetar sus comidas para
perros como completas, dando instrucciones de que no era
necesario agregar otro tipo de comida o suplementos. De hecho
comenzaron a decir que agregar sobras de comida humana a la
dieta de un perro puede ser peligroso para la salud del perro.

En 1964 se desarrollo una activa campaa por el Instituto de


Comida de Mascotas (Pet Food Institute y sus siglas PFI) con el
propsito de informar al pblico de los peligros de las sobras de
mesa y la importancia de alimentar a los perros con un alimento
procesado. Esto se logro a travs de anuncios de prensa en los
peridicos, artculos en 16 revistas, incluyendo Redbook y Good
Housekeeping y anunciando esta informacin en 91 estaciones de

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radio.
Continuando con las estrategias de mercadeo se comenz a utilizar
celebridades en los comerciales de televisin, haciendo comida de
perros que produca sus propias salsa, haciendo las piezas del
pienso de diferentes formas y tamaos, y utilizando colorantes para
que la comida reflejara un color natural y complacer los ojos de los
dueos de perros.

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Los comerciales de comida de mascotas comenzaban a


aparecer cada vez ms en los medios, y los diseos estaban
destinados a atraer la idea de una comida sabrosa y visualmente
atractiva de los dueos de mascotas en lugar de preocuparse por la
salud de los perros.

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La venta de comida de mascotas se movi de las tiendas a los


supermercados, con etiquetas brillantes e imgenes atrayentes. Las
estrategias de mercadeo estaban valiendo la pena y pronto las
ventas de comida para mascotas estaban sobrepasando las ventas
de comida para bebes. Los espacios en los pasillos y estantes se
tuvieron que expandir por la cantidad de compaas de comida para
perros que se una a la competencia de mercadeo cada ao.
La siguiente estrategia de mercadeo fueron las dietas
especializadas, formuladas para enfermedades especficas y otros
desordenes en las mascotas. Las primeras dietas fueron
desarrolladas para enfermedades del corazn y de los riones en
1948.

Hoy en da ests dietas especiales se han expandido a ms


de 20 tipos de dietas.
El Dr. Mark Morris, fundador de Hills Pet Products (Science
Diet) fue el primero en el campo en desarrollar esta idea.

La compaa Purina rpidamente sigui sus pasos, junto con


otras compaas. Solamente los veterinarios ofrecan esos
productos de prescripcin Hills.

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Esto verdaderamente comenz a caracterizar la nutricin de


los perros como algo complejo, y el pblico comenz a confiar en
los consejos de los veterinarios sobre nutricin que en lugar de
confiar en su propio juicio o sentido comn.

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La compra de comida para mascotas ahora se expandi de


los supermercados hacia las clnicas de los veterinarios.

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Hasta el ao 1974 el Consejo Nacional de Investigacin


(Nacional Research Council y sus siglas NRC) elaboro el protocolo
para los valores nutricionales requeridos en la comida de mascotas.

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El Instituto de Proteccin Animal (The Animal Protection


Institute y sus siglas API), en su artculo Qu hay realmente en la
Comida de Mascotas seala que en 1974 se formo una nueva
organizacin llamada American Association of Feed Control Officials
(AAFCO). Este grupo fue organizado por la industria de comida de
mascotas.

Ellos decidieron cambiar los estndares de procedimientos de


prueba de la NRC de extender el periodo de tiempo de pruebas de
la comida de perros a una prueba sencilla de anlisis qumico sobre
la comida de perros. Aunque esta prueba brinda los resultados para
los porcentajes y desgloses en la comida de perros, esto
ciertamente no indica el tipo de comida utilizada, la frescura o
digestibilidad de cada uno de los ingredientes. Como la API seala
en su artculo, esto les permite a los fabricantes de comida para
mascotas regularse ellos mismos sin intervencin del gobierno.
En 1985 la NRC actualizo sus directrices sobre nutricin,
estableciendo tres importantes cambios. El primer cambio fue que el
porcentaje de requerimientos fue removido para la protena, en

cambio los requerimientos para diez aminocidos se listaron por el


peso del perro. Se desarrollaron para dos fases: adulto y
crecimiento.

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El segundo cambio fue retirar la palabra recomendados y


reemplazarla con la palabra requerimientos. Esto fue para brindar
informacin sobre la disponibilidad de los nutrientes en la comida
cuando se coma y digera. Tambin se cre una tabla que listaba
los factores que pudiesen afectar la biodisponibilidad de los
ingredientes de la comida elegida y mezclada con la comida para
perros. La biodisponibilidad se define como la eficiencia de
absorcin de la comida y la disponibilidad de aminoacidos. La
intencin de esta clasificacin era para tomar en consideracin que
mucho de los ingredientes se ven afectados por el procesamiento,
calentamiento y cocimiento. Combinando ciertos ingredientes
tambin afecta el valor de los nutrientes, especialmente en los
fitatos que vienen en los granos y que bloquean ciertos minerales, y
las diferencias encontradas en los perfiles de los aminos cidos de
las plantas y los animales.

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Las nuevas directrices instaban la consideracin de todo lo de


arriba a la hora de formular los porcentajes de los nutrientes en la
comida de perros por anlisis despus que se cocinaba y
procesaba. La tercera recomendacin era que los nutrientes de la
comida deban ser listados en energa metablica por cada 1,000
kilocaloras. La ventaja aqu es ser capaces de medir la comida
sobre las bases de una unidad de energa, y ser capaces de
comparar comidas ms acertadamente.

Y cul fue la respuesta de las compaas de comida para mascotas?

Ben Sheffy, del Instituto James A. Barrer para la Salud de los


Animales en Cornell University particip en la revisin de 1985 de la

NRC y el dijo que las respuestas estuvieron en un rango de


decepcin a enfado.

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Muchas compaas de mascotas estn usando todava el


protocolo de nutricin de 1974, y ningn esfuerzo serio se ha
realizado para aceptar los cambios propuestos en 1985, ni los
ingredientes de las comidas estn basados en biodisponibilidad.

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Ben Sheffy declaro: La protena de fuente animal contribuye


grandemente a la palatabilidad de la comida de perros. El juicioso
uso de ingesta, particularmente en capa, puede mejorar la
palatabilidad pero es difcil de superar lo verdadero. Ser difcil
mantener la alta biodisponibilidad de los nutrientes cuando son
utilizadas protenas procesadas, ingredientes pobres en calidad y
con contenidos elevados de fibra. An todava si se logra la
digestibilidad promedio esto no necesariamente indica alta
biodisponibilidad

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La siguiente moda en la comida comercial para mascotas se


llamo las comidas para perros premiun. Esas comidas anuncian
ser ms nutritivas para los perros, y ofrecen diferentes tipos de
formulas para todas las etapas de vida, incluyendo dietas para
cachorro, dietas de mantenimiento, dietas de rendimiento y dietas
para perros ancianos. Esto trajo consigo nuevos mercados para las
comidas de mascota, y le dejo al pblico un nuevo sentido de
impotencia. Aunque se promocionaban como premiun esas
comidas todava utilizaban los viejos estndares de requerimientos
que NRC creo en 1974. El pblico se confundi mucho ms de lo
que ya estaba. No solo bastaba con alimentar a un perro adulto
ahora, tambin se necesitaban diferentes formulas para diferentes
fases de la vida del perro.
Hoy muchos veterinarios continan promoviendo el uso de
comidas secas para perro e infunden un miedo en los dueos de
mascotas e incitan el temor en preparar las comidas para sus

mascotas. La siguiente cita es de la Asociacin de Veterinarios


Canadienses en un panfleto sobre la comida de mascotas, Una
Gua de Sentido Comn para Alimentar a tu Perro o Gato:

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Por qu las dietas caceras no son recomendadas? Las dietas caceras


no son recomendadas porque hay una gran oportunidad de que todos los
nutrientes necesarios no estn disponibles o que no contenga la proporcin
adecuada. La preparacin incorrecta y el hecho de cocinar pueden tambin
mermar ciertos nutrientes y resultar en una dieta deficiente. Tambin, las dietas
caceras son usualmente ms caras de producir y no brindan la mejor
nutricin.

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La conclusin de ellos es que los dueos de perros no tienen


el conocimiento suficiente para preparar la comida para sus
mascotas, y la nutricin canina es un asunto misterioso y que es
mejor dejrselos a los investigadores, cientficos y veterinarios.

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La siguiente cita es del sitio de PFI (Pet Food Institute) sobre


la nutricin de mascotas:

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Una mascota bien nutrida es un compaero feliz! La feliz disposicin y


la salud de tu mascota dependen de una buena nutricin, ejercicio, cuidados y
visitas al veterinario. La buena nutricin es importante y con la amplia
variedad de comida comercial para mascotas completamente formuladas para
todas las etapas de la vida de nuestras mascotas es fcil alimentar a tu
mascotas comidas balanceadas. Esas comidas te permiten satisfacer las
preferencias de tu mascota (incluyendo recompensas) y an as asegurar una
dieta saludable.

Los veterinarios y nutricionistas han determinado que las sobras


de comida humana no son alimentos balanceados para las
mascotas y adems deficientes en nutrientes. Al agregar sobras a
una dieta balanceada aades caloras extras que pueden ir en
detrimento de la salud de t mascota. Supervisa la dieta de tu
mascota cuidadosamente. Asegrate que la comida que utilizas es
completa y balanceada. Los productos utilizados para un uso
especial o suplementos deben tener un sello que los identifique

como tal. Asegurarse que las mascotas tienen accesos a agua


abundante para beber y no sobre alimentes. Si por alguna razn
sientes que tu mascota no le va bien con una dieta particular habla
con tu veterinario.

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Recuerda, una mascota saludable es una mascota feliz que te traer


aos de felicidad y compaa.

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La PFI es la organizacin que representa a los fabricantes de


comida para mascotas. Ellos aseguran que representan el 95% de
las compaas que fabrican comida para perros y gatos en los
Estados Unidos. Sus citas implican de nuevo que se necesita una
formula especfica para los perros, y el balance es de primera
importancia con la idea de que pueden haber consecuencias
desastrosas si no se siguen sus instrucciones.

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Para 1980 los consumidores se volvieron ms educados


sobre nutricin y comenzaron a leer las etiquetas en los
comestibles. Con esta informacin en mano muchas personas
comenzaron a leer las etiquetas de la comida para perros y
cuestionaron algunos de los ingredientes en las comidas de
mascotas.
Los ingredientes
conservantes.

de

mayor

preocupacin

eran

los

Debido a las presiones del pblico sobre el uso de esos


qumicos muchas compaas de comida para mascotas los
eliminaron y ahora estn usando vitamina C y E para preservar la
grasa en la comida de los perros. Esto llev a la prxima moda en
comida comercial para perros, cuyas marcas traen etiquetas que
dicen natural, u ofrecen comidas orgnicas, comidas de grado
humano o nuevos tipos de carne como ingrediente principal,
pescado, conejo o carne de venado.

Algunas marcas todava ofrecen pollos completos como el


principal ingrediente y argumenta que no usan sub-productos de
carne u otros ingredientes menos nutritivos.

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No obstante todas las marcas ofrecen todava sus


ingredientes fuertemente procesados y cocinados, y la comida es
todava aproximadamente 65% granos, rellenos de granos, fibras y
sub-productos de los granos.

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Los consumidores estn ahora ms consientes de los


ingredientes de la comida de perros, ms notablemente las fuentes
de protenas ms pobres y los altos porcentajes de granos. Sin
embargo, muchos veterinarios an abogan por el uso de comidas
secas para perros, y venden muchas de las marcas lderes en sus
clnicas. Ellos han aprendido a travs de la educacin de la industria
de la comida de mascotas y que son los que escriben los libros de
texto sobre nutricin para las escuelas veterinarias para decirles a
sus clientes que solamente la comida para perros formulada
cientficamente rene las necesidades nutricionales de sus perros.

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Y as fue como naci la industria de alimentos preparados para


animales domsticos. Hoy, un siglo despus, ms de la mitad de los
propietarios alimentan a sus animales con comida preparada y a
medida que se van reconociendo sus beneficios y ventajas sobre la
comida preparada en las casas, esta cifra contina creciendo