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O escravo em Gois do sculo XVIII e a decadncia da minerao

Autora: Carolina de Abreu Marques Henriques


Orientador: Deusdedith Alves Rocha Jnior (Centro Universitrio de Braslia)

Resumo
Relacionando a decadncia da minerao aurfera em Gois do sculo
XVIII com a escassez de mo-de-obra escrava, pretendemos expor nesse
trabalho as diferentes bibliografias referentes ao tema. Tomando como fonte a
documentao contida no Arquivo Histrico Ultramarino (AHU); autores do
Gois colonial, como Lus Palacn, Paulo Bertran e Nasr Chaul; e relatos de
Saint-Hilaire, um viajante do sculo XIX, queremos elucidar as diferentes
interpretaes sobre o fenmeno da referida decadncia. Pretendemos expor o
principal argumento em comum das nossas diferentes fontes, que a falta de
mo-de-obra escrava nas fbricas de minerao e o isolamento da capitania.
Palavras-chave: decadncia, minerao, mo-de-obra escrava, Gois colonial.

ABSTRACT
This paper intends to be a bibliographical review relating 18th Century
Gois gold mining decay with the lack of slave labor force. Its main aim is to
analyze and comment the various interpretations about the phenomenon of the
decay, using the Arquivo Histrico Ultramarino (AHU); Gois colonial authors,
as Lus Palacn, Paulo Bertran and Nasr Chaul; and Saint-Hilaire reports, a 19th
Century voyageur as source of documentation. This work means to find the
major common argument in the referred sources, that is, the lack of slave labor
force in mining and the isolation of Brazilian colonial provinces.

Key-words: decay, mining, salve labor force, colonial Gois.

O ESCRAVO EM GOIS DO SCULO XVIII E A DECADNCIA DA


MINERAO
O sculo XVII foi o promotor de uma grande mudana geopoltica no
territrio do Brasil Central. Isso se deu pela queda dos preos e, mais tarde, da
produo de cana-de-acar, a principal fonte econmica no Brasil. As tcnicas
de produo eram muito rudimentares e a qualidade do acar da Amrica
Central era superior. Portugal vendo que perdera o mercado decidiu incentivar
bandeiras particulares em busca de ouro e de mo-de-obra indgena, o que
acarretou nas j anunciadas mudanas na geopoltica do Brasil Central.
As primeiras incurses de Gois pelo europeu se iniciaram no sculo
XVI por espanhis e no incio do sculo XVII por portugueses, que
desbravaram parte do Brasil em busca de mo-de-obra indgena e de veios
aurferos. Por um certo perodo portugueses e espanhis concorreram na
ocupao do territrio goiano Segundo Paulo Bertran1, os espanhis no
tiveram xito por causa da hostilidade dos ndios, a falta de apoio econmico e
o isolamento da regio. J os portugueses, e principalmente seus
descendentes, penetraram em Gois buscando alm da, j citada, mo-deobra indgena, contrabandear prata dos domnios dos espanhis. Os
bandeirantes, como eram denominados, penetraram, nesse primeiro momento,
por duas vias de acesso: uma ao norte, seguindo o Rio Tocantins e outra a
leste, seguindo o Rio Araguaia. Jesutas tambm entraram em Gois nesse
perodo e, na maioria das vezes, vinham do Par. Alguns famosos
bandeirantes passaram nessa mesma poca por Gois, como Sebastio
Marinho, em 1592, e Bartolomeu Bueno da Silva, o Anhanguera2, em 1722.
Quando foram descobertos os primeiros veios aurferos das Minas Gerais,
no final do sculo XVII, os bandeirantes - tambm chamados de paulistas -,

1

Bertran, 1998.
Anhanguera, tambm conhecido como Bartolomeu Bueno da Silva, tinha o mesmo nome que
seu pai, um famoso bandeirante que penetrou nos sertes de Gois pela primeira vez em
1682. Anhanguera, a exemplo de seu pai, foi um famoso bandeirante e foi o fundador do
Arrayal de SantAna,que depois veio a se chamar Villa Boa de Goyas e hoje conhecida por
Cidade de Gois.
2

cessaram as expedies em Gois e foram em busca de oportunidades em


Minas Gerais. Gois ento ficou esquecido por aproximadamente trs dcadas,
de 1681 a 1711. Mais tarde, aps o conflito dos Emboabas3, os paulistas
foram expulsos de Minas Gerais, e movidos pelo esprito mercantilista - que
naquele perodo regia os europeus -, foram em busca de novos veios aurferos.
Eles, que j haviam explorado ouro em Minas Gerais, possuam tcnicas de
extrao suficiente para explorar outras terras.
Em Gois, no incio do sculo XVIII, os paulistas foram de forma
desorganizada ocupando regies e fundando arraiais. Onde encontravam ouro
geralmente nas cabeceiras de rios eles se assentavam e por conseqncia
fundavam vilas e arraiais. E muitas vezes, quando o ouro se esgotava, os
arraiais desapareciam tambm. O primeiro a ser fundando foi Arraial de
SantAnna, hoje Cidade de Gois, em 1725 segundo Bertran ou em 1726,
segundo Chaul.4. A partir da, a busca e explorao dos veios aurferos em
Gois comearam. Os mineiros, como eram chamados os donos das fbricas
de ouro, pertenciam a uma classe elevada, diferente dos roceiros, donos de
latifndios. Eles, os mineiros, extraiam o ouro, de forma rudimentar, sem
tecnologias e utilizando a mo-de-obra escrava.
Palacn e Maria Augusta revelam que dois tipos de jazidas aurferas foram
exploradas no Brasil: as jazidas sedimentares de ouro de aluvio e as
formaes rochosas com veios aurferos na pedra.5 Nas jazidas sedimentares,
o ouro fica depositado junto ao cascalho, no fundo de rios ou de antigos rios e
a extrao era feita com a ajuda da gua e de forma bem primitiva. J a
extrao do ouro nas formaes rochosas era muito complicada e exigia uma
tecnologia superior, pois o ouro era extrado direto da rocha atravs de duas

A Revolta dos Emboabas foi um conflito travado entre os anos de 1707 e 1709 em Minas
Gerais. Os Paulistas, que foram os descobridores do ouro na regio, entraram em confronto
com portugueses e imigrantes de todo o Brasil, que eram pejorativamente apelidados de
Emboabas, reivindicando o direito de explorao das minas. O conflito acabou com a vitria
dos Emboabas e o recuo dos Paulistas, ou Vicentinos como tambm eram conhecidos.
4
Chaul, 2001.
5
Palacn e Moraes, 2001.

formas: por meios de tneis e galerias minerao de mina ou cortando a


montanha perpendicularmente talho aberto.6
Conforme dizia o direito Portugus todos os produtos minerais pertenciam
ao Rei, como soberano do reino. o que se chamava um direito senhorial.7
O rei concedia licenas especiais para que particulares fizessem a explorao
e cobrava um imposto sobre o ouro fundido. Tal imposto era conhecido como
quinto e, como o nome j diz, correspondia a quinta parte do ouro extrado. O
quinto era cobrado nas casas de fundio, locais onde o ouro em p ou em
pepitas se transformava em barras e ganhava o Selo Real, o que permitia a
comercializao e a exportao do ouro. Para fugir do imposto, era comum,
dentro da capitania, a comercializao do ouro em p. O contrabando tambm
era muito comum para fugir do quinto, o que tornou os registros referentes
minerao muito imprecisos e, conseqentemente, difceis de serem
estudados. O governo, enxergando a sonegao, aboliu o quinto, em 1735, e
passou a cobrar a capitao, uma taxa fixa por escravos.8,
As autoridades pensaram que era mais fcil ocultar o ouro que os
escravos, e determinaram que, em vez de pagar-se pelo ouro
extrado, pagar-se-ia o imposto pelo nmero de escravos; o dono do
escravo pagaria uma quantidade fixa por escravo que tivesse, fosse
qual fosse sua ocupao e rendimento.9

A capitao foi vigente apenas at 1751, pois os mineiros reclamavam ser


injusto que todos pagassem o mesmo [...].10
Com o fim da capitao, a cobrana do quinto voltou e os mineiros
passaram a ter mais dificuldade em paga-lo. Com o isolamento da Capitania,
poucos novos escravos chegavam, e quando isso acontecia, vinham com um
preo muito superior ao que os mineiros podiam pagar. Alm dos impostos
abusivos, os mineiros contavam cada vez com menos braos em suas minas e
conseqentemente a extrao diminuiu de forma considervel. Tal fenmeno

6

Palacn e Moraes, 2001.


Idem.
8
Chaul, 2001.
9
Palacn e Moraes, 2001.
10
Idem.
7

levou os mineiros a se endividarem e, em um processo no muito longo,


resultou na decadncia da minerao goiana.
Diversos autores tratam do fenmeno da decadncia com vises
diferentes e em muitos casos divergentes. Privilegiamos as vises de trs
autores contemporneos, Paulo Bertran, Nasr Fayad Chaul e Lus Palacin, que
abordam a temtica de diferentes referenciais, o que nos proporcionou uma
ampla viso da historiografia atual acerca da decadncia da minerao goiana
no sculo XVIII.
Chaul mostra a curta vida da minerao goiana, que se iniciou em 1726
e comeou a declinar j na dcada de 50 do sculo XVIII. Ele revela que os
problemas administrativos eram causados pelas grandes distancias de Gois
outras capitanias, como Rio de janeiro e capitanias do nordeste, a falta de
estradas e a carncia de transportes. Tais problemas tambm foram fatores
decisivos no processo de decadncia.11 Chaul mostra que a j citada
decadncia aurfera em Gois se deu por um conjunto de fatores:
Somava-se ao problema administrativo a queda vertiginosa da
produo aurfera, j que, como observou o Conde dos Arcos em
1749, a produo do escravo no chegava a uma oitava por semana,
ao mesmo tempo em que novos veios j no eram descobertos. As
dvidas dos mineiros cresciam e novos investimentos se
inviabilizavam.12

Ele tambm expe a viso dos viajantes que passaram por Gois logo
em seguida ao processo de decadncia e mostra que seus [...] relatos
deixavam explicito que Gois precisava de mo-de-obra produtiva [...]. Chaul
em certo momento nos lana uma pergunta: como existiu a decadncia sem ter
havido opulncia? Observando o quinto recolhido em Gois notamos que
Gois nunca extraiu ouro em enormes quantidades, o que de certo demonstra
que em relao a Minas Gerais a produtividade aurfera goiana bem menos
significativa. Mas, por outro lado, devemos notar, como bem mostram os


11
12

Chaul, 2001.
Idem.

documentos de poca e confirmam pesquisas como a de Palacn13, entre o


primeiro perodo da minerao goiana na primeira metade do sculo XVIII
(1726-1750), h uma significativa diminuio a extrao mineral, o que pode ter
influenciado historiadores e comentaristas na construo da idia da
decadncia.
[...] devemos ter em conta, em primeiro lugar, que a produo no foi
uniforme. Foi subindo constantemente desde o descobrimento at
1753,ano mais elevado, com uma produo de 3.060Kg. Depois
decaiu lentamente, at 1778 (produo: 1.090Kg); a partir desta data,
a decadncia cada vez mais acentuada (425 Kg em 1800) at
quase desaparecer (20Kg em 1822).14

Paulo Bertran em Uma introduo histria econmica do CentroOeste do Brasil compreende e anuncia, nessa relao, entre a produo
mineradora e o nmero de escravos, um fator estabilizador tanto da
produtividade quanto do processo de ocupao e surgimento de novas vilas.
Demonstraremos mais frente, que esta estabilidade no era bem aceita por
mineradores e administradores, pois reclamam nos documentos encaminhados
coroa portuguesa, apontando-lhe as causas (a falta de escravos) e
reclamando providncias. Quanto decadncia da minerao, Bertran anota
principalmente a diminuio da arrecadao de impostos e do volume de ouro
extrado como os principais sintomas, seguidos do esvaziamento das trocas
comerciais, que inclua o abastecimento de escravos.
J para Palacin a escassez de mo-de-obra escrava foi uma
conseqncia direta da decadncia da minerao e no ocasionada pela falta
de mo de obra, como nos indica os documentos do Arquivo Histrico
Ultramarino (AHU). A extrao do ouro em Gois, para eles no apenas foi
efmera, como teve seu declnio assentado em fatores fsicos-naturais:
A decadncia nas minas significa primeiramente a decadncia da
minerao. A quebra de rendimento das minas, fonte de toda a
atividade econmica, arrasta consigo os outros setores a uma runa
parcial: diminuio da importao e do comrcio externo, menos
rendimento dos impostos, diminuio da mo-de-obra por

13

Palacn e Moraes, 2001


Idem.

14

7

estancamento na importao de escravos, estreitamento do comrcio
interno com tendncia formao de zonas de economia fechada e
um consumo dirigido pura subsistncia, esvaziamento dos centros
de populao, ruralizao, empobrecimento e isolamento cultural.15

Diversos

viajantes,

como

Pohl,

DAlincourt,

Burchell,

Gardner,

Castelnau, Saint-Hilaire, entre outros, passaram, nesse perodo e posterior a


ele, por Gois e tambm puderam relatar suas respectivas vises sobre o
fenmeno da decadncia. Discutiremos a viso de Saint-Hilaire, um naturalista
francs que percorreu partes do Brasil entre 1816 e 1822 deixando em seus
dirios vastos relatos sobre a fauna, a flora (seu objeto de estudo), a economia
e a sociedade da poca. Quase contemporneo decadncia da minerao
aurfera goiana, Saint-Hilaire relatou sua percepo sobre este fenmeno, em
1816.
O referido arraial encontrava-se em grande decadncia e as tropas
que por ali passavam no encontraram vveres para se
reabastecerem, o cultivo da terra no interessava a esses homens,
to imprevidentes quanto os prprios ndios (...)16

Justificou o isolamento da capitania com as pssimas condies das


estradas e a escassez destas. Ao entrar em Gois, pela estrada vinda do Rio
de Janeiro, Saint-Hilaire logo procurou um posto de registro e apresentou sua
carteira rgia, como era o costume. J saindo deste posto, ele notou que de 19
de fevereiro a 28 de maio dia do seu registro ningum havia entrado em
Gois por essa estrada, que era a principal estrada, o que mostra claramente o
isolamento da capitania. Ele tambm associa o isolamento da regio ao
endividamento dos mineiros.
Nesse tipo de trabalho so empregados os negros. Um escravo
custa, em Gois, 200.000 ris, mas muito pouca gente se acha em
condies de pagar esse preo vista. A compra feita a crdito, e
durante todo o tempo em que o amo se ocupa em treinar o escravo
para o trabalho os juros vo-se acumulando. Quando chega o
momento de saldar a divida o escravo ainda no rendeu nada; o


15
16

Palacn, 1994.
Saint-Hilaire, 1975.

8

proprietrio vende ento uma parte do que possui, e assim se vai
tornando cada dia mais pobre.17

Saint-Hilaire como um viajante possui olhar e opinies que so


construdos em uma perspectiva etnogrfica em pleno sculo XIX, menos de
meio sculo aps o incio do processo de decadncia.
Como proposto utilizamos os documentos do Arquivo Histrico
Ultramarino18 como fonte primaria. Da documentao selecionada e transcrita,
trabalhamos com quatro documentos: 2024, 2083, 2084 e 2400, que nos
revelam a ausncia de mo-de-obra escrava, o isolamento da capitania e a
conseqente decadncia da minerao goiana no sculo XVIII.
O documento 2024, do ano de 1781 contm informaes sobre a
ausncia de negros em Gois, mostrando um mapa populacional onde relata
que a Capitania conta com apenas doze mil negros, incluindo doentes e velhos
que no mais servem para o trabalho. O documento tambm relata a
dificuldade que os Mineiros possuem em prosperar e pagar suas dvidas, como
conseqncia da falta de escravos no oficio da minerao.
Os documentos 2083 e 2084 foram escritos no ano de 1783 por Luis
Cunha de Meneses (Governador e Capito Geral da Capitania de Gois), que
pede ajuda e prope solues para a decadncia da minerao goiana
Martinho de Melo e Castro (Secretario de Estado e Marinha Ultramar). Nele o
governador expe o isolamento da capitania e a dificuldade que os moradores
de Gois tinham em comprar mercadorias bsicas, como escravos.
O documento 2400 relata a decadncia de um mineiro de Villa Boa de
Gois, Joo Dias de Aguiar, que aps perder tudo o que tinha para um
vendedor de escravo como quitao de uma divida, pede a Martinho de Melo e

17

18

Idem.

O Arquivo Histrico Ultramarino foi criado em Portugal pelo Ministrio da Cincia e Ensino
Superior, com o intuito de preservar a documentao colonial que se encontrava dispersa.
Recentemente o Arquivo disponibiliza todos os seus documentos digitalizados para pesquisa.

Castro uma segunda chance de reaver seus bens na justia e um prazo de trs
anos de iseno de impostos para que possa reerguer sua fbrica de ouro e
reaver seus bens, que dentre outros consta uma fabrica de escravos, que serve
de um indicativo que nos mostra a pouca demanda de escravos em Gois.
O pedido de ajuda de um governador e capito-general da capitania de
Gois, juntamente com documentos que citam as dificuldades enfrentadas
pelos mineiros e at mesmo a suposta necessidade de fbricas de escravos,
nos levam a entender as causas da decadncia atribuda pelos que viveram
nesse perodo. Para eles, os contemporneos ao fenmeno, o isolamento da
capitania, juntamente com as pssimas condies das estradas, fizeram com
que poucos mercadores de escravos se arriscassem em vender escravos em
Gois. Com essa ausncia de mo-de-obra, os mineiros passaram a produzir
menos e a ter menos lucro para comprar os poucos e caros escravos que
chegavam capitania. Em muitos casos, os mineiros criaram enormes dividas
com os mercadores de escravos. Com os dados e Luis Palacn e Maria
Augusta Moraes e os relatos de Saint-Hilaire enxergamos que, ao contrario do
que questiona Chaul, a decadncia aurfera em Gois existiu. Mesmo Gois
nunca ter sido um grande produtor de ouro, o registros do Quinto nos revelam
que de 1726 a meados da dcada de 50 do sculo XIX a produo caiu
significativamente. Como nossas fontes nos mostram, podemos inferir que a
decadncia da minerao aconteceu por um conjunto de fatores, que teve
como centro a ausncia de mo-de-obra escrava negra.

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