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Balance de prdidas de aceite en plantas de

beneficio de las zonas palmeras colombianas


Norte y Central
Oil looses balance in the palm oil mills of the Central and Northerm
Colombian oil palm zones

Jess Alberto Garca N. 1; Edgar Eduardo Ynez A. 2; Nilson Rodrguez C. 3

RESUMEN
Durante el Diagnstico Tecnolgico de las plantas de beneficio de Colombia, realizado por Cenipalma en 1996, se
concluy que uno de los principales inconvenientes para la comparacin de la eficiencia entre las mismas era la
forma de expresar las prdidas de aceite. Con la implementacin de los balances de prdidas de aceite, stas se
expresan en los mismos trminos de la extraccin de aceite, es decir, porcentaje de aceite sobre racimo, facilitando
la comparacin entre plantas. El balance de prdidas de aceite es una herramienta de control que permite
cuantificar en unidades de la tasa de extraccin, la cantidad de aceite que es eliminado en cada flujo msico que
sale del proceso. De esta manera se puede conocer, no slo la fluctuacin de los niveles de cada prdida de aceite
asociado con factores climticos y agronmicos, sino, adems, determinar la etapa crtica del proceso que amerita
control, mantenimiento o cambio tecnolgico. En este artculo se presentan resultados comparativos de algunas
plantas de beneficio de las zonas palmeras colombianas norte y central.

SUMMARY
During the technological diagnosis of the Colombian mills, performed by Cenipalma in 1996, it was concluded
that one of the main difficulties for efficiency comparison between mills, was the means to express the oil
losses. With the implementation of the balance of oil losses, losses are expressed in the same terms as oil
extraction, this means percentage of oil per bunch, making easier the comparison between mills. The balance of
oil losses is a tool that allows to quantify in extraction rate units, the quantity that is eliminated in each flow
that comes out of the process. In this way, it is possible to know not only the fluctuation of the levels of each oil
loss associated to climatic and agronomic factors, but also to determine the critical stage of the process which
deserves control, maintenance, or technological change. This article presents comparative results of some mills
of the Colombian northern and central palm zones.
Palabras claves: Aceite de palma. Plantas extractoras. Prdidas, Anlisis econmico

1 Invest. Asistente. rea de Procesos y Usos Cenipalma. Apartado Areo 25171. Bogot, .D.C., Colombia
2 Invest. Auxiliar. rea de Procesos y Usos Cenipalma. Apartado Areo 25171. Bogot, .D.C., Colombia.
3 Estudiante. Ingeniera Qumica. Universidad Industrial de Santander, (UIS), Bucaramanga, Colombia.

P A L M A S - Vol. 21 No. Especial, Tomo 1, 2000

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J. A. Garca N.; E. E. Yez A.; N. Rodrguez C.

INTRODUCCIN
Entre 1995 y 1996 Cenipalma realiz un Diagnstico Tecnolgico en las plantas de beneficio
de f r u t o de palma de Colombia, mediante el cual
se quiso conocer el estado tecnolgico de esta
agroindustria. Uno de los puntos ms sobresal i e n t e s f u e e l d e e n c o n t r a r una c o m p l e t a
disparidad en la forma de expresar las prdidas
de aceite, esto es, en algunos casos el aceite
perdido se expresaba sobre base hmeda, en
otros casos la prdida de aceite estaba relacionada con los slidos secos o con los slidos
secos no aceitosos. Solo en tres extractoras de
las 47 visitadas durante el Diagnstico expresaban las prdida de aceite en relacin con los
racimos de f r u t a fresca (RFF), es decir, en los
mismos t r m i n o s en los cuales se expresa la
extraccin de aceite (% Aceite/RFF). Sin embargo,
los flujos msicos para relacionar las prdidas de
aceite en estas tres extractoras, en cada uno de
los flujos de desecho, se trabajaban de manera
constante sin tener en cuenta las variaciones
peridicas que stos t i e n e n , t o m a n d o valores
r e p o r t a d o s en la l i t e r a t u r a o m e d i c i o n e s
puntuales.

Garca (1999) reporta la variacin peridica de


la tasa de extraccin de aceite y su aparente
relacin con eventos climticos. En trabajos de
Yez et al. (2000), sobre un estudio del comportamiento de la extraccin de aceite en la Zona
Norte, se nota como el porcentaje de tusa en
relacin con los racimos de fruta procesada vara
mensualmente y est relacionado con la tasa de
extraccin de aceite (TEA). Con esto se confirma
la idea de poder analizar peridicamente el comportamiento de los flujos msicos, como el porcentaje de tusa y fibras, con el f i n de evaluar si
se tiene alguna relacin con la variacin de la
TEA.
En este trabajo se muestra, de manera general,
el procedimiento de los balances de prdidas de
aceite y la forma como se estn implementando
en las zonas palmeras colombianas central y
norte. Se muestra la incidencia econmica que
puede tener este t i p o de trabajo y algunos datos
de seguimiento de esta informacin.

MATERIALES Y MTODOS
La expresin de las prdidas de aceite en las diferentes bases, para cada una de las extractoras,
era de vital importancia para controlar el proceso
y tener sus propios parmetros de comparacin,
pero de esta forma no se podan comparar los
procedimientos y funcionamientos de los equipos
entre las diferentes extractoras para iniciar de
esta manera, mediante una comparacin adecuada, un mejoramiento sectorial en el procedimiento de la extraccin del aceite.
En el Manual de control en laboratorio y planta
(PORIM 1986, Part 3), se muestran algunos cuadros en los cuales se puede expresar las prdidas
de aceite en base a los racimos.
Las principales prdidas de aceite que ocurren
en una planta de beneficio de f r u t o de palma de
aceite estn en: el aceite impregnado en la tusa,
el aceite impregnado en las fibras y el aceite
contenido en los efluentes. Otras prdidas menores de aceite se encuentran en el f r u t o adherido
en la tusa y en la impregnacin en la nuez.

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PALMAS

En 1997, Cenipalma cre los Comits Asesores


Regionales de Plantas de Beneficio en cada una
de las cuatro zonas palmeras colombianas con el
f i n de dar apoyo en los trabajos de investigacin
y facilitar los mecanismos de difusin y transferencia de tecnologa. A travs de stos se empez
con la actividad de la unificacin de los balances
de masa en las plantas e x t r a c t o r a s para la
cuantificacin de las prdidas de aceite. Los primeros trabajos realizados se desarrollaron en
conjunto con el Comit Asesor de la Zona Cent r a l , en el cual una vez discutido y analizado una
propuesta para los balances de masas se empez
con la implementacin en cada una de las plantas
extractoras.
Posteriormente, en el anlisis de la informacin,
se not cmo los datos no eran confiables y los
p r o c e d i m i e n t o s efectuados no eran los ms
adecuados. Por tal motivo se inici un trabajo
de unificacin por medio de una tesis en Ingeniera Qumica del estudiante Nilson Rodrguez.

Balance de perdidas de aceite en plantas de beneficia de las zonas palmeras colombianas norte y central

Con sta se pudo cuantificar las diferencias existentes entre el mtodo empleado en la planta
extractora y un m t o d o estndar de comparacin.

Tabla 1. Formato para el balance de prdidas de aceite

Con base en estos trabajos, Cenipalma a travs


del Comit Asesor de la Zona Norte empez con
la implementacin de esta actividad esa zona.
Para efectos comparativos se hicieron tablas de
valores mximos y mnimos, comparables en cada
una de las zonas, para evaluar el efecto econmico de mejorar el proceso de extraccin de
aceite.

RESULTADOS Y DISCUSIN
Formato para el balance de prdidas
de aceite
El f o r m a t o general para el balance de masas que
se ha venido trabajando es el que se presenta en
la Tabla 1. Los clculos especficos para cada uno
de los casos y la f o r m a c o m o se e f e c t a la
medicin de los flujos se encuentran condensados en el Manual de Laboratorio (Cenipalma
2000).
Como puede apreciarse, cada una de las prdidas
de aceite se expresa en los mismos trminos de
la extraccin, de tal manera que se pueda tener
un valor de la eficiencia del proceso, la cual
puede convertirse en un parmetro ms fcil de
comparacin entre las plantas extractoras, pues
la TEA es un valor que depende principalmente
del f r u t o que se procesa y no exclusivamente de
las condiciones en las cuales se hace la extraccin
del aceite. As mismo, el expresar las prdidas de
aceite en los trminos de la extraccin, permite
a las gerencias tomar decisiones de manera muy
gil, pues puede conocerse la factibilidad de la
inversin para mejorar el proceso y t i e m p o de
retorno de la misma.

ssna: Slidos secos no aceitosos


rff: Racimos de fruta fresca
Tabla 2.

Comparacin entre datos obtenidos por


metodologas diferentes para el balance de prdidas
de aceite.

Comparacin entre metodologas


para el balance de prdidas de
aceite
En la Tabla 2 se p r e s e n t a n los r e s u l t a d o s
comparativos de los datos ms contrastantes

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e n t r e los datos de los balances efect u a d o s en las p l a n t a s e x t r a c t o r a s


comparados con los datos obtenidos en
el mtodo propuesto en 1999. En esta
tabla no se presentan los datos de los
porcentajes de tusas ni de fibras pues no
presentaron mayores diferencias.
Como puede apreciarse en la Tabla 2,
pueden existir grandes diferencias si no
se tienen algunas consideraciones respecto al almacenamiento de la muestra,
forma de muestreo, manipulacin de las
muestras y anlisis de laboratorio. Estos
errores pueden conducir a tomar decisiones errneas con inversiones que no Figura 1. Comportamiento de la prdida de aceite impregnado en tusa en
son fciles de recuperar. Las diferencias
cuatro plantas extractoras de la Zona Norte. 1999.
entre los valores de %ssna en tusas y
fibras se deben principalmente a la prdida de humedad de la muestra antes del
anlisis y en el caso de la tusa tambin
influye la forma como se hace el muestreo para escoger la muestra final que
va al laboratorio.

Seguimiento a los balances de


prdidas de aceite
En las Figuras de la 1 a la 3 se muestra el
comportamiento de las prdidas de aceite en tusas, fibras y efluentes, respectivamente, en plantas extractoras de la Zona
Norte. En la Figura 4 se muestra el comportamiento de la prdida total de aceite.
En las f i g u r a s a n t e r i o r e s se n o t a , de Figura 2. Comportamiento de la prdida de aceite impregnado
cinco plantas extractoras de la Zona Norte. 1999.
manera general, que la principal f u e n t e
de prdida de aceite en la Zona Norte se
En la Figura 2, para el caso de la planta D, se
debe al aceite impregnado en tusa. En este caso,
nota una clara disminucin en la prdida de
la gran proporcin de tusa en el racimo increaceite en fibra, debido principalmente al cambio
menta este valor considerablemente. En esta
tecnolgico que realiz la planta extractora al
zona es comn encontrar porcentajes de tusa en
cambiar y poner a p u n t o un t i p o de prensa
los racimos entre el 22 y el 26%. A pesar que el
diferente al que vena usando tradicionalmente.
componente de tusa es un valor que no se puede
manejar en las plantas extractoras y que origina
la variabilidad de la prdida de aceite que se
La prdida de aceite en efluentes en la Figura 3
observa en la Figura 1, si se ve como en el caso
presenta un valor promedio del 0,70% aceite/rff.
de la planta A, con un trabajo continuo en el
Con estos datos no se observ ninguna tendencia
proceso de esterilizacin y de desfrutado, se ha
clara respecto a trabajos de mejoras en el proceso
l o g r a d o una tendencia en la disminucin de
que incidieran en la cantidad de aceite perdido
prdida de aceite por este concepto.
por este concepto.

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Balance de perdidas de aceite en plantas de beneficio de las zonas palmeras colombianas norte y central

a c e i t e en una p l a n t a e x t r a c t o r a de la
Zona Central, en la cual se p u e d e n ver
los e f e c t o s de esta h e r r a m i e n t a para
controlar las prdidas de aceite. Como se
n o t a , este es proceso en continuo que
a m e r i t a estar t o m a n d o decisiones para
o b t e n e r la menor prdida de aceite

posible.

Aspectos econmicos

Figura 3. Comportamiento de la prdida de aceite en efluentes en cuatro


plantas extractaras de la Zona Norte. 1999.

Figura 4. Comportamiento de la prdida total de aceite en cuatro plantas


extractaras de la Zona Norte. 1999.
En la Figura 4 se t i e n e el c o m p o r t a m i e n t o de las
prdidas totales de aceite, las cuales como se ve
estn alrededor del 2 % . En algunos casos se nota
q u e las p r d i d a s d e a c e i t e p r e s e n t a n u n
c o m p o r t a m i e n t o relativamente estable, mientras
q u e e n o t r o s casos e s t a s p r d i d a s v a r a n
considerablemente. ste ltimo hecho se explica,
en algunos casos, por la gran cantidad de f r u t o
que t i e n e n que procesar, que en algunos casos
excede las capacidades de algunos de los equipos
de la planta extractora.

En la Tabla 4 se p r e s e n t a n los valores


mximos y mnimos de prdidas de aceite
en las dos zonas palmeras estudiadas.
Para efectos comparativos, los porcentajes de tusa y fibra sobre racimos se han
dejado constantes, considerando el
p r o m e d i o para cada zona. As mismo, la
cantidad de ssna en tusa y en fibra se han
considerado constantes y promedios para
cada z o n a , en vista de que este parmetro no d e p e n d e de la manipulacin en
la p l a n t a e x t r a c t o r a . Al c o n t r a r i o , los
datos de la c a n t i d a d de e f l u e n t e s por
t o n e l a d a de RFF p r o c e s a d a no se
t o m a r o n como promedios, ya que estos
si p u e d e n ser manipulados d e n t r o de la
planta extractora. Los otros valores son
los promedios mximos y mnimos que se
e n c o n t r a r o n en la Zona Norte y Central
d u r a n t e 1999.
Con los valores de prdida de aceite (%
aceite/rff) en cada uno de los puntos y
considerando una planta extractora con
Tabla 3. Seguimiento de algunos parmetros del
balance de prdidas de aceite en una extractora de
la Zona Central.

En la Tabla 3 se presentan los promedios anuales


de algunos datos de los balances de prdidas de

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Tabla 4.

Valores mximos y mnimos de las principales


prdidas de aceite en la Zona Central y Norte.
1999.

observa un rango de prdida entre US$ 63.000 y


US$ 1 1 8 . 0 0 0 y la c a n t i d a d de aceite que p u d e
perderse pasando del valor mximo al m n i m o .

CONCLUSIONES
El balance de prdidas de aceite en las plantas
de beneficio es una herramienta que permite
mejorar t a n t o a nivel de cada planta como de
manera sectorial.
Con el seguimiento continuo de los balances
de prdida de aceite en las plantas de beneficio
se p u e d e n iniciar a encontrar relaciones entre
el c o m p o r t a m i e n t o de la extraccin de aceite
con variables como % tusa o % de fibra, que a
su vez sirvan como insumo de anlisis para los
d e p a r t a m e n t o s a g r o n m i c o s d e las p l a n taciones.

capacidad para procesar 60.000 toneladas de RFF


al ao, y con valor de US$ 400 por t o n e l a d a de
aceite, se hicieron los clculos con el fin de hacer
un estimativo del rango de prdida de aceite
q u e s e p u d e p r e s e n t a r e n t r e los v a l o r e s
extremos segn los resultados del balance. Estos
datos se e n c u e n t r a n en la Tabla 5, d o n d e se
Tabla 5.

Diferencia en aceite y en dinero entre los valores


mximos y mnimos registrados en los balances de
las zonas Central y Norte.

M e d i a n t e del balance de prdidas de aceite se


facilita a las gerencias t o m a r decisiones de tipo
econmico y hacer seguimiento a las mismas,
ya q u e en t o d o m o m e n t o se est relacionando
la cantidad de aceite perdido en trminos de
la TEA.

BIBLIOGRAFA
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primario para fruto de palma de aceite. Cenipalma, Bogot,
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de palma en la Zona Norte. (Documento en edicin).

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