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LEOPOLDO ALAS

Clarn

NDICE
NDICE..............................................................................................................2
INTRODUCCIN................................................................................................3
Vida de Leopoldo Alas...................................................................4
La crtica literaria de Leopoldo Alas...............................................7
Leopoldo Alas, Maestro de la noela corta y cuento........................11
La regenta.................................................................................. 15
CONCLUSIN.................................................................................................19
BIBLIOGRAFA................................................................................................20

INTRODUCCIN
Las palabras son producto de una constante inspiracin, o debo decir, las
oraciones; stas son un incompleto conglomerado que da tras da sugiere
nuevas formas de ordenar, componer, disponer, ajustar; ser posible
entonces poder definir el lmite de las palabras y su significado en tanto
pueda el ser humano tener la inteligencia para poder desordenar, ahora, las
palabras? Irremediablemente estamos sobre una tela branca, o quiz casi
repleta, donde an se pueden esgrimir la expresin de la imaginacin para
plasmarlo como arte potico, narrativo, crtico y en fin, tantas formas de
expresin. Y no solo eso, sino tambin, estamos sobre telaraas tejidas por
ms de una sola araa, es decir, tantas formas de llegar de un extremo a
otro, tantas formas de salir del centro, tantas variedades de temas,
contextos, circunstancias, que todo ello, hace que la temtica tambin caiga
en la infinitud creadora.
En este proyecto de investigacin (llamndolo as porque no pude, plasmar
todo lo que se hubiera deseado del autor, ni de sus obras, ni de su
excelencia artstica) muestro a Leopoldo Alas, un crtico, novelista y
cuentista, (eso sin mencionar su vida periodstica y educadora, que forman
gran parte de su trayectoria) a quien se le puede conocer seguramente ms
por sus cuentos que aparece en toda las antologas que pos su novela, al
que l llama Noveln La regenta.
El proyecto est dividido en cuatro secciones, y creo necesarias dentro de un
proyecto bsico para poder dar a conocer las peculiaridades del autor: En el
primer captulo, encontramos la vida de Leopoldo Alas; en la segunda, est
su carrera como crtico; en la tercera parte mencionaremos algunas
caractersticas de los escritos de Leopoldo Alas, de su mucha creacin; y
para finalizar, daremos un breve anlisis a La Regenta, que sin bien tiene
caractersticas que ninguna novela espaola tiene, o tiene caractersticas
muy particulares que hasta algunos autores osan llamarle: Romanticismo de
la desilusin.
En cuanto a la investigacin, me bas en el libro de narrativas completas,
cuyo contenido muy valioso, se puede emplear para salir de toda duda sobre
el autor, que cuenta con una bibliografa muy abndate, y creo yo suficiente
para los que se proponen realizar un estudio a profundidad de Leopoldo Alas.

PRIMERA PARTE

VIDA DE LEOPOLDO ALAS


La vida de Leopoldo Alas podra compendiarse muy fcilmente en los trminos
en que lo hizo el Lacnico Azorn: Su vida externa se reduce a bien poco: curs la
carrera de derecho; estudi las literaturas espaolas y extranjera; vivi en Madrid
largas temporadas, y aqu trat a literatos y periodistas; gan una ctedra en una
universidad; colabor en los peridicos abundantemente, escribi novelas y cuentos;
estren un drama en un acto. Nada Ms 1 Pero la ocasin requiere menos parquedad
tratndose de un escritor dotado de intimidad tan excepcional entre los escritores
espaoles de su tiempo
Nace Leopoldo Enrique Garca-Alas Urea el 25 de abril de 1852, en Zamora, de
padre Gerardo Garca-Alas y madre Leocadia Urea, ambos australianos, su infancia lo
pasa en Zamora, y hace sus primeros estudios en Len, en una escuela de Jesuitas de
San Marcos. En 1863, se traslada con toda la familia a Oviedo donde cursa los cinco
aos del bachillerato hasta 1869, y en solo dos la carrera de Leyes en la Universidad.
Acabados los dos aos universitarios en Oviedo, viaja a Madrid, donde
permanece desde 1871-1878, estudia Filosofa y Letras y hacer el Doctorado en
derecho y el ao en que termina publica su tesis El Derecho y la moralidad, dedicada a
Francisco Giner de los Ros. En 1882, el nuevo ministro Albareda del gabinete liberal, le
concede la catedra en Economa Poltica y Estadstica de la universidad de Zaragoza.
El veintinueve de agosto de 1882, se casa en Oviedo con Onofre Garca
Argelles, con quien tuvo tres hijos (Leopoldo, 1883; Adolfo, 1887 y Elisa, 1890). En
aquel ao, viaja con su esposa del diciembre de 1882 hasta febrero de 1883, para dar
a conocer, como corresponsal para el peridico Monaguillo-Libera El Da, la situacin
del campesinado y el movimiento colectivista surgido, de lo que titula El Hambre en
Andaluca2
El julio de 1883 es destinado a Oviedo como catedrtico de Derecho Romano; y
es el Oviedo que reside ya siempre hasta su muerte ocurrida el 13 de junio de 1901, a
los cuarenta y nueve a aos de edad.
El Oviedo, desde el otoo de 1883 a la primavera de 1885, escribe La Regenta,
y posteriormente, Su nico Hijo, un proyecto que ya se haba anunciado en 1885 y que
no se concluira hasta junio de 1891. El Oviedo, ejerce su docencia y labora da tras
da, sin otros esparcimientos que la vida hogarea, las conversaciones y paseos con
amigos y colegas, y el juego del cual escribira: Es como la vida, es como la
metafsica la vida racional quiere penetrar en el misterio, para saber de su destino,
1 Leopoldo Alas, Clarn, Superchera, Coleccin Fmina, 1918, p.7.
2 Reproducos en Leonardo Romero Tobar, Clarn, catedrtico de la
Universidad de Zaragoza (El naturalismo y La Mano Negra) (1983), 119172.
3

porque teme y quiere esperar, se feliz El jugador, igual. Ser o no ser, esa es la
cuestin. Venir o no venir esa es la cuestin. Estar a la que salta; eso hace el
jugador. Y eso hace el que no renuncia a las contingencias de la realidad, o ser
tanto o jugar. (Obras completas, TOMO III, 1916)
A su llegada a Madrid, el 1871, Parece fluctuar entre la nostalgia del pasado, su
tierra, la familia, su mocedad, su fe, sus costumbres provinciales, entre otros; segn el
mismo recordara, tenda a conservar algo de lo que haban sido sus sueos, ternuras y
creencias: me consolaba dulcemente entrar en la iglesia, or misa, ni ms ni menos
que en mi tierra, y ver una multitud que rezaba lo mismo que mis paisanos, igual que
mi padre. Otro refugio era el teatro, pero no cualquier teatro; no aquellos en que haba
cualquier cosa menos poesa, sino en el teatro donde un actor predilecto, Rafael
Calvo, lograba transmitirle, amor, poesa, compaa: yo por entonces crea en
Chateaubriand y en las quintillas, fuesen como fuesen (Folletos Literarios VI, 1890)
La religin en la niez, y en la adolecencia, y la religin asimilada en sus aos
de aprendizaje universitario, mantuvieron a Alas a salvo del positivismo anti-metafsico,
lo prueban muchos de sus escritos y algunas declaraciones epistolares que a ello
directamente se refieren:
Me decas en una de tus cartas que temas verme caer en el positivismo. Como sistema
filosfico me parece imposible que yo llegue abrazarle en mi vida; como mudus vivendi;
por lo que tiene de prctico, de circunspecto, de rico en material cientfico lo considero muy
aceptable, no al positivismo de tal o cual secta, ni al de todas juntas, sino a la razn
suficiente de su presencia en la historia de la filosofa. De todo modos, estoy decidido a
estudiarlo un poco de veras, comenzando por la fsica, la fisiologa y si en necesario las
matemticas. Temo que no hayas comprendido lo que quiero darte a entender con esto: no
quiero hacerme positivista, mero pe parece haber odo una voz entre la chchara, de
nuestros naturalistas que piden en justicia nuestro amor y estudio.3

Leopoldo Alas se da a conocer como verdaderamente periodista, posterior a la


publicacin con Tuero y Palacio Valds de una revista satrica titulada Rabagas, en el
ao 1875 en el peridico democrtico El solfeo, que en 1878 se titular La Unin, y en
1880, El Mundo Moderno. Simultneamente va a publicando no solo artculos, sino
tambin cuentos en otros o los mismo peridicos. Y a partir del dos de mayo de 1875,
en El solfeo, el seudnimo Clarn, que pronto prevalece y le crea una fama acorde
de acuerdo con el instrumento elegido.
El 1877, vio Adolfo de posada por primera vez a Leopoldo Alas, quien se
incorpora a la Universidad de Oviedo en el mismo ao de 1883, y pasado mucho
tiempo, lo recordaba como un joven de baja estatura, barba rubia, mirar impreciso tras
los cristales de lis lentes, voz fuerte y paso precipitado y menudo. Por su parte,
Ramn Prez de Ayala, que fue alumno suyo en la Universidad de Oviedo, evocara as
a la fisonoma de su maestro: Don Leopoldo era muy pequeito y delgado; casi seo,
y de todos nervios; una especie de avecilla, sin apenas peso de materia. El crneo un
3 Francisco Garca Sarri, Clarn o la hereja amorosa (1975), 255-255.
4

tanto voluminoso (braquicfalo) en relacin con la parvedad del cuerpo. El pelo de la


cabeza y barbas, maiceo; ojos de un azul lmpido; nariz algo respingada; usaba
lentes y, al quitrselos, acaso le quedaba una mirada diluida, como la de un santo de
arrobo o la de un miope, y l lo era mucho.4
Toda una vida periodstica, crtica y narrativa. Leopoldo Alas, con sus nicas dos
novelas, y sus muchos artculos y cuentos, es uno de los representantes ms notables
de Naturalismo, y quiz uno de los pocos con una destreza nica para mostrar tales
artculos.
Entre las actitudes ms caractersticas de un hombre querido por cuantos le
conocieron, y con frecuencia temido, y aun odiado, por muchos que solo saban de su
justiciera vehemencia como crtico, parece destacarse especialmente la ternura familiar
y la de sus amigos, ya fuesen stos oscuros trabajadores sin suerte y sin nombre, ya
eminencias como Menndez Pelayo, Pareda, Castelar, Campoamor, Valera y, por
encima de todos, Galds.
Padeca Leopoldo Alas desde haca aos una tuberculosis intestinal y que esta
enfermedad muri, en un piso nuevo al que se haba trasladado poco antes y que
apenas lleg a la habitar, la maana del 13 de junio de 1901. 5

SEGUNDA PARTE

LA CRTICA LITERARIA DE LEOPOLDO


ALAS
Quien busca en lo ntimo lo absoluto; quien persigue con abnegacin la verdad,
la justicia, la belleza; quien trata de descubrir en las cosas y en las personas, y ms all
de ellas, un sentido que las vincule y las eleve; quien aspira perpetuamente a lo Infinito
y cree en la inspiracin, suele ser considerado idealista o romntico, como los
vetustenses llamaban romntica a su regenta. Pues bien, tan romntico es el autor
de La Regenta, novelando el romanticismo de la desilusin, segn veremos, como
4 Adolfo Posada, op. Cit., 224.
5 Juan Antonio Cabezas, Clarn El provinciano universal (1936), 236
(tuberculosis intestinal en el ltimo grado).
5

crtico Clarn batallando a diario en los valores que l senta ms ennoblecedores y al


servicio de la verdad bella que estimaba para todos ms fecunda.
Ese romanticismo sera ftil si fuese inerte supervivencia del pasado prximo.
Pero es un romanticismo crtico, realista, consiente de las nuevas circunstancias,
acendrado en la desilusin. Hereda del romanticismo histrico algunas cualidades:
actitud idealista y pasional, relieve del yo, libertad y liberalismo, rebelda, melancola,
interioridad, religiosidad determinada principalmente por la axiologa cristiana,
preocupacin nacional, voluntad democrtica. Pero incorpora cualidades nuevas:
energa satrica, penetrante observacin de la realidad e inteligencia crtica que
rechaza el subjetivismo ingenuo, la tendencia simblica generalizadora y la sensibilidad
y sentimentalidad narcisista. Lo que ante todo define este romanticismo en el apetito de
infinitud, el anhelo del ms all, la sed de la metafsica en plena crisis de la metafsica:
en medio de aquel mundo en que, como voceaba Juanito Roseco: La cuestin de si
hay Dios o si no lo hay no se resuelve se disuelve
Sergio Beser, un estudioso de la crtica literaria de Leopoldo Alas, afirma que el
novelista realista, ms que un fotgrafo de la realidad, es un crtico de la realidad, que
se sita ante la vida social con actitud a aquella con que el crtico literario se enfrenta
en la obra.6 Clarn es en todo caso el gran novelista-crtico de su tiempo, no igualado
en esta condicin por Galds ni Pereda, que apenas ejercitaron la crtica, pero tampoco
por Valera y Pardo Bazn, que la practicaron asidua y hbilmente.
Tres modos pueden distinguirse en la actividad de Leopoldo Alas como crtico
literario: el negativo (satrico), el afirmativo (panegrico), y el interpretativo (exegtico).
El primero (seria y casi siempre burlescamente) acusa el terror para hacer sentir, de
manera indirecta, la necesidad de la verdad; su finalidad es mora: sanar el ambiente. El
modo afirmativo, al contrario, pone de relieve lo ms valioso, con la intensin de crear
entusiasmo y propagar estmulos. El modo explicativo, en fin, reconoce detenidamente
su objeto, lo analiza y lo enjuicia con equilibrio, pretendiendo discernir su significado o
razonar su oportunidad.
Las especies crticas que Clarn cultiv fueron designadas por l con distintos
nombres: solos, paliques, folletos, lecturas, ensayos, revistas; y aunque en ellos se
indicaban y barajaban o combinan los modos indicados, el modo satrico predomina en
los solos y los paliques, el panegrico en los solos y folletos, y el exegtico en las
lecturas, ensayos y revistas. Cronolgicamente no es fcil establecer etapas, pero cabe
notar que la abundancia de critica explicativa, sin hiel ni incienso, en los volmenes
Mezclilla (1889) y Ensayos y revistas (1892).
Antes de continuar con los modos crticos de Clarn, en necesario recordar los
elementos que la definen y su contenido ideolgico.
Sergio Beser ha sealado tres corrientes caractersticos del siglo XIX, que
confluyen en la obra crtica de Leopoldo Alas: Historicismo, realismo narrativo y
6 Sergio Beser, Leopoldo Alas, crtico literario (1963), 340
6

criticismo que se entiende como mapa fsico y moral de la sociedad espaola; y las
cuatro bases en que se apoyan sus comentarios: humanismo, comprensin del arte
como va de conocimiento, realismo e historicismo (dentro de esto, el valor decisivo que
otorga Alas a la oportunidad de movimientos literarios). 7 Admitido esto, entendemos
que el ejercicio de Clarn es ante todo la proyeccin de una conciencia romntica a una
materia compleja la literatura de su presente que va discurriendo, como la propia
biografa interior del crtico, desde una inicial dependencia del romanticismo, a travs
de una clarificativa resistencia a l, hasta una recuperacin, a otro nivel, de las ms
premisas romnticas. Solo que aquella conciencia opera en la atmosfera de su propia
desilusin: corregida, iluminada y agudizada por sta.
La personalidad de Leopoldo Alas es la de un moralista en doble sentido:
observador perspicaz de la vida social, y defensor de un ideal de justicia y de la verdad
cuya falta de efectividad en el mundo lleva a la irritacin y a la melancola. Romntico
en el fondo de su sensibilidad, hallada insatisfactoria la realidad en que el toc vivir;
realista en la direccin de su inteligencia. Espritu religioso, mente vida de nutricin
filosfica, excelente educador, infatigable lector y espectador del movimiento literario
europeo. En fin, Clarn cumpli su vocacin de moralista tanto en sus crticas como en
otros gneros.
La crtica de clarn posee, pues, cuatro condiciones que parecen indispensables,
en toda crtica valiosa: una conciencia de misin que cumplir (crear claridad
saneadora), un rea de ampliacin suficientemente amplia, y bien conocida (la
literatura contempornea de Espaa y de Europa), un mtodo inducido de la propia
experiencia (valoracin de la forma esttica como emanacin del contenido tico) y un
leguaje eficaz (vivo, atractivo, persuasivo).
Clarn, desech la tentativa de ser historiador (porque pudo haber sido erudito al
modo de su compaero Menndez Pelayo, o como ms tarde Unamuno) pero opt por
atender a la literatura de su propio tiempo y pueblo demostrando en ello su
romanticismo (bsqueda de lo actual, mvil y en evolucin, de lo vivido por la persona)
y realismo (atencin cuidadosa del medio, del mundo en torno).
La labor crtica de Clarn se aplic con mayor insistencia a autores de la
generacin anciana, como Zorrilla; a sus mayores (Galds, Valera, Pareda,
Campoamor, Castelar, Echegaray); a sus coetneos (Menndez Pelayo, Palacio
Valds, Pardo Bazn) y a escritores jvenes.8 El gnero al que confiere ms
importancia es la novela, y los escritos que Sergio Beser reuni en un tomo de bolsillo
en 1972 prueban colmadamente que Alas fue el mejor intrprete de la novelstica de su
tiempo. Es cierto que tambin fue crtico en otros gneros, pero su objetivo principal fue
la obra de los novelistas.
7 S. Beser, op. cit. 340-342
8 Sergio Beser, Leopoldo Alas: teora y crtica de la novela espaola,
Barcelona, Laia, 192.
7

En su crtica como en su narrativa, Clarn es un enamorado de la vida interior:


del a interioridad. Esto le diferencia de sus compaeros en naturalismo literario y
tambin del escritor ms admirado en Espaa: Galds.
Otro criterio, no menos romntico, es la grandeza, muy bien diferenciada de la
perfeccin. En artculos de crtica relativamente tempranos como los dedicados a
Tamayo y Baus y a la Consuelo de Lpez de Ayala, se percibe la importancia que Alas
confiere a la grandeza. En el primero afirma que los mejores poetas no son lo que
hacen las obras ms perfectas, que hay algo mejor que lo perfecto: lo grande.
Pero el criterio ms importante para Clarn es el de la poesa frente a la prosa,
entendidos ambos trminos de la manera ms amplia que la habitual. Aqu es donde
puede verse difanamente el romanticismo de la desilusin, que inspira no solo al
novelista, sino tambin al crtico.
A Emilia Pardo Bazn le reprochar entender, como otro muchos, el realismo
como la anttesis, no del idealismo, sino de la poesa: es una mujer completamente
prosaica; crey que el realismo era la prosa de la vida fielmente expresada, y de ah el
proferir para sus novelas, la copia exacta del mundo sin poesa.
Para clarn, el realismo no es prosasmo, sino la manifestacin de la poesa
contra la prosa, de la poesa en la prosa, de la poesa de la prosa, y an ms: de la
poesa en prosa. Es por ello, como veremos ms adelante, que Clarn atesora en La
Regenta, muchas pginas en prosa, as como tambin en sus cuentos, en los cuales
precisa e inodoramente poesa en prosa.
Pero volvamos a los modos, especies, y fines de la crtica literario de quien, ms
impetuoso todava que Larra, mayor empeo puso tambin en el enjuiciamiento de las
otras poticas, dramticas y, sobre todo, narrativas. El sentido general de la labor de
Clarn como crtico podra compendiarse en una palabra: Quijotismo.
Para entender mejor ese quijotismo: Don quijote iba derecho hacia las formas de
su ilusin, sin detenerse a arribar los obstculos, que apenas vea; Clarn lucha contra
unos obstculos que percibe con toda lucidez; ve tambin con claridad el fracaso que le
aguarda, pero no abandona el camino: Ataquemos, sobre todo, a los enemigos ms
temibles: a la necesidad presuntuosa y a la ignorancia devota. Entonces encontramos
un quijotismo propiamente dicho en la crtica clariniana.
El carcter de la crtica de Clarn le infunde, no un valor arqueolgico sino un
asent de vitalidad perdurable. Yo releo los libros de Leopoldo Alas y pocas veces
busco en ellos informacin sobre las letras de su tiempo: lo que busco y encuentro
en todos (trtese de una resea satrica sobre un poema del sr. Ruiz o de un
comentario caluroso a una novela de Galds; sea el asunto del adefesio dramtico
cualquiera o el duelo cristiano y la hermosura de Les fleurs du mal) es un hombre

que piensa y hace pensar, que siente y hace sentir, y que nos dice, con sinceridad
y con clarividencia, lo que le pasa.9

TERCERA PARTE

LEOPOLDO ALAS, MAESTRO DE LA


NOVELA CORTA Y DEL CUENTO
De los grandes novelistas espaoles del siglo XIX, Leopoldo Alas es el que menor
nmero de novelas public, pero el ms fecundo como crtico literario y como autor de
obras narrativas breves. Llamndolo provisionalmente a las unidades narrativas breves,
relatos, los que l mismo escogi en libros y los que despus de su muerte fueron
reunidos en el volumen Doctor Sutilis (1916) suman 95, y hay muchos lectores que
recuerdan a Clarn menos por sus novelas y su crtica que en cuanto autor de algn
relato de estos que figuran en todas las Antologas.
En todas sus manifestaciones literarias, Clarn tenda a la forma breve: Artculo,
ensayo, novelita, cuento; y, sin olvidar las presiones del periodismo, puede verse en
esa tendencia un rasgo de su vocacin de poeta. Considerndolos como emisiones de
poesa en prosa, deseara interpretar aqu los relatos de Alas, testimonio de su
sentimiento bsico de la vida: el romanticismo de la desilusin.
Al afirmar que Clarn tenda hacia las formas breves, hay que hacer, obviamente,
una excepcin: La regenta. Escriba Azorn en 1917:
Prolijidad, profusin hay en La Regenta. Escrita en la poca del naturalismo a lo
Zola, el autor siente la sugestin del tipo compacto y formidable de novela creado por
Zola. La extensin era seal de fuerza. Ms tarde, Clarn nos demostr que la fuerza es
la visin clara, limpia y sobria de las cosas. Qu Maravilla Su nico Hijo!10

Pero, con la venia de Flaubert y de Clarn, no hay ms remedio que repetir un


tpico: todo es relativo en este mundo. Comparada con Madame Bovary, puede la
regenta considerarse prolija; comparado con Lo Prohibido o con Fortunata y Jacinta,
all se va una con otras; y comparada con algunas novelas de Zola, debe notarse que
9 Sobejano Gonzales, Estudio preliminar, de Leopoldo Alas Clarn Narrativa
Completa, (2006), Barcelona, p. 77.
10 Clarn, pginas escogidas, prlogo de Azorn (1917), 195.
9

Clarn en La Regenta, jams incurre en aquellas descripciones casi catalogales tan del
gusto del novelista francs: mercados en Le ventre de Pars, botnica en La faute de
labb Mounret, artculos del alamacen en Au bondeur des dames, etc. Por otra parte
qu tiene que hacer a visin clara, limpia y sobria de las cosas en la extensin de una
novela? Cervantes ve las cosas con claridad, limpidez y sobriedad maravillosas a lo
largo de las mil y pico pginas del quijote.
Alas llama con irnica modestia a La regenta, noveln y a Su nico hijo
novelucho. Aunque no pareciese que estimase la extensin como seal de fuerza, y
bien que lament que La regenta hubiese de ocupar dos tomos. Posteriormente, un
personaje de un cuento de Clarn llama el crack de la novela larga, lo cual lo tiene
loco de contento porque sus principales enemigo son netamente de novela larga;
esto ocurre porque los libros escritos por los otros como Galds, o Flaubert son de
mayor extensin que La regenta, libro del cual se puede decir que es la realidad misma
de forma reducida de como lo hicieron los autores mencionados anteriormente.
Clarn public muchos, en realidad muchos cuentos y novelas cortas, con mucha
variedad temtica, algunos con mucha religiosidad, de lo sobrehumano o milagroso
como cuentos de verdad, otros de intriga de sensualidad y engao, en tesitura bufa, a
la manera de Boccaccio y de Ariosto; algunos ms de locos: mi entierro; algunos
ms de protesta, a la euforia o frustracin colectiva; en fin, Clarn, aunque en muchas
ocasiones pudo haber abarcado en varios cuentos una misma temtica, siempre
mantuvo su diferencia. De todos lo que pudo haber escrito, como por ejemplo: Pip,
Doa Berta, Cuervo, Superchera, El documento, El filsofo y la vendedora,
Mann de pepa Jos, El viejo y la nia, El rana; todos estos quiz dentro de sus
colecciones de cuentos: El seor y los dems, son cuentos, el gallo de Scrates,
cuentos morales, Doctor Sutilis, Preludios, Sermn, Solos, y tantos ms;
resumimos algunos resaltando su temtica, para darnos cuenta de la genialidad de
Leopoldo Alas:
Las dos cajas (fechado en Madrid, junio de 1883) es la historia de un msico,
Ventura, que de genio en potencia, aplaudido como concertista en la capital, desciende
a violinista de un caf provinciano, teniendo que asistir al distanciamiento de su mujer,
cortejada por un alfrez que se prenda de ella bajo los efectos de la msica del
desgraciado, y a la muerte de su nico hijo, sobre cuyo atad entierra la caja del violn,
rotas ya sus cuerdas.
El suceso inslito, aqu ntimamente ligado al objeto-smbolo (el violn), es el
entierro de este instrumento, en su caja negra, sobre el atad del nio, azul con chapas
de metal blanco, y da ttulo a la novela: las dos cajas. El tema fracaso de un hombre
paralelamente como artista, a aspiraba a hacer vivir al violn trasmitiendo a la msica
una sinceridad nueva, y como esposo padre se va realzando a travs de unos
motivos repetidos: esa msica, sincera y natural, superior a la de los tcnicos hbiles,
el amor igualmente sincero y duradero a la mujer y su hijo, frete al desamor creciente
de aqulla y el malogro de este. El giro decisivo de produce en dos fases: la primera
cuando el violinista pierda la fe en su msica nueva que soaba crear y, para pagar los
10

sacrificios de su padre y defender el sustento de su nueva familia, pierde el amor


propio, firma contratos utilitarios, se adapta a la tcnica de sus mulos y abandona la
capital para ir a tocar en un caf de provincia; la segunda, cuando, emprendido ya el
camino cuesta abajo pero confiado en el amor familiar le redimiera de su fracaso como
artista, descubre Ventura que aquella msica que tanto persigui y que al fin parece
vibrar en su instrumento, facilita el mundo idilio entre su mujer y el oficial enamorado,
conducindole a su derrota humana.
Adems que los cuentos y novelas cortas de Leopoldo Alas, son de diversidad
temtica, a pesar que dentro de las mismas encontramos frases que aparecen siempre,
son una gran fuente moralizadora, en algunos casos, y en otras son de un modo
mucho ms complejo, como que el lector debe ser demasiado analtico como para
comprender estos cuentos. Por ejemplo, en el cuento anteriormente resumido, las dos
cajas, encontramos que las dos cajas simbolizan la desesperanza, porque las dos
cajas solo contienen materia sin alma: un pequeo cadver y un violn con las cuerdas
quebradas; En ambos se entierra la esperanza, dentro de la caja negra donde est el
violn, se entierra la esperanza de poder crear la msica de sus sueos, y en la otra, un
nio que no podr llegar a ser hombre, como quiz lo hubiera deseado el concertista.
Ahora veamos otro cuento novelstico (situacional, abierto, realista) donde
podremos encontrar una situacin diferente al que encontramos en el cuento anterior:
Un documento, trata sobre una dama aventurera, la duquesa Cristina, hastiada
de amoros escandalosos, absorbida por lecturas msticas y ansiosa de espiritualidad,
busca un amor puro y cree hallarlo en el joven escritor Fernando Flores, que siempre la
ha admirado en silencio desde el paseo del Circo Price. Pero el escritor y la dama se
deslizan hacia el amor carnal, tras leve resistencia de ella, y al fin, Fernando, curioso
ms que enamorado, toma la aventura como un documento para escribir una novela
naturalista, que le enva a la duquesa al cabo de un ao. Lela Cristina, comprueba
que sirvi a su amante como objeto de estudio, y tras elogiar en una carta aquella obra
maestra, le llama plebeyo miserable. Mientras los lectores alaban la obra pensado
que semejante tipo de mujer, solo existira en la imaginacin del novelista, este
responde a la censura con una sonrisa amarga: exista, era la que se haba vengado
de muchas injurias llamndole plebeyo.
En efecto, ambas lecturas son diferentes, una con temtica romntica, y la otra
con tendencia ms naturalista. Adems, el elemento que provoca un efecto nico sera
la falta de correspondencia social, superada por la curiosidad de la duquesa y del
oscuro escritor mediante una relacin que, orientada hacia fines opuestos (amor
espiritual en ella, experiencia ertica en l) devuelve a los dos a su ligar social,
incrementando la distancia (aristcrata y plebeyo). La atencin del lector queda
acaparada desde el principio (una duquesa casquivana ha entrado en crisis mstica), es
alimentada a travs del relato por el juego de las miradas y el paso del amor espiritual
al carnal, y llevada a su remate con las cartas de retirada del galn y de venganza de la
dama.

11

Si temticamente Las dos cajas era el entierro del romanticismo autentico


(bsqueda de una msica nueva: aspiracin a los desconocido, a lo infinito) herido de
desilusin, vencido por la prosa, un documento es el previsible y opaco triunfo de la
prosa sobre la ilusin seudorromntica: la viciada aristcrata encaprichada con los
tardos idealismos, el joven escritor Burgus a casa de documentos naturalistas,
coincidencia de ambos en una tica falseada.
Leopoldo Alas amaba la poesa del corazn y la prosa en cuanto medio para darle
forma as como aborreca el prosasmo de las relaciones ordinarias del mundo
moderno desalmado y enajenante y menospreciada el verso como mera razn
medida, aconsonantada y declamada. Y era tanta vehemencia con que Clarn senta
este conflicto entre lo potico en forma prosstica y lo prosaico en forma aparentemente
potico, y entre la poesa del corazn y la prosa del mundo degradado, que su mejor
logro en la narratia breve pudiera cifrarse en este brevsimo cuento de ocho pginas,
vario, sin ms asunto que la situacin momentnea de este poeta romano, Lucio
Vario (del que apenas ha quedado sino el nombre) al presentir su anulacin en la
memoria de la posteridad.
El cuento no termina como un cuento, sino como un verdadero poema en prosa,
que ningn modernista llegara a superar.
Para Clarn poesa es creatividad: trasfigurar el pasado en la memoria, vivir el
presente como revelacin, proyectar el futuro como obra generosa para todos, concebir
la vida como un esfuerzo personal por encontrar el sentido de la realidad, aunque sea
imposible estimar el amor, la amistad y el trabajo como sentientes desinteresados.
Prosa es inercia: ir siendo, dejarse vivir, no pensar en los otros como iguales sino como
instrumentos, dar por hallado el sentido o el sinsentido de la realidad y conformase con
ello, prosa es egosmo, indiferencia, amnesia del origen y del fin.

CUARTA PARTE

LA REGENTA
Cuando Leopoldo Alas compone su primera y mayor novela La Regenta, haca
ya mucho tiempo que el romanticismo pareca extinguido, y el naturalismo, invocado
por el escritor como la concepcin ms oportuna, se encontraba en su apogeo. Para
Alas el naturalismo quiere decir que la verdad de los hechos y de la experiencia debe
ser la meta de la ciencia (dirigida al conocer) como el arte (dirigido a sentir). En la
construccin de una novela, ello significa: documentacin, mmesis, totalidad (pero
compatibles con el fin artstico y la profundidad de pensamiento); accin sencilla,
mundo moral social, personajes concretos en su carcter y en relacin con el medio y
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con el mundo social, estudiados por fuera y por dentro; y, en fin, composicin abierta,
propiedad en los dilogos, estilo indirecto libre, impersonalidad narrativa y lenguaje
inaparente.11
Naturalista en esos rasgos, La regenta es, sin embargo, una novela donde caben
muchas cosas ajenas a tal rbita: un hondo sentimiento religioso de la vida y de la
relacin de las criaturas al Dios deseado; una preocupacin por el sentido de la
existencia y la razn del dolor; una dimensin de interioridad anmica que es alfo ms
que romanticismo, o es, romanticismo en una acepcin superior; un contraste, de
antigua raz cervantina, entre poesa y prosa, engao y desengao, y un significado
moral saturadamente cristiano, sustrato mtico, y poderoso (aunque no ostentado)
simbolismo.
De todo ello, lo que define a La regenta, es la dimensin de interioridad hechizada
de aliento romntico, pero no en s sola y por s misma, sino en contraste y conflicto
permanente con el exterior en el que el alma sabe que nunca podr realizarse y hacia
el cual, sin embargo, se ve arrastrada.
La accin de la novela es, como el naturalismo lo requera, sencilla: cerco puesto
a una casada insatisfecha y soadora por un sacerdote (que busca, como ella, un amor
completo) y por un libertino (que busca la aventura); vaivenes de aquella entre uno,
que la sugestiona con el ideal de la hermandad espiritual, y el otro, que la atrae con el
estmulo del placer y la pasin, hasta la victoria de este, que, consumado el adulterio,
huye despus de matar en duelo a su esposo; hostilidad de Vetusta hacia Ana Ozores,
la Regenta, y ruptura del sacerdote con su ex penitente. A travs de esta accin, se
despliega un complejo tejido de sentimientos y actitudes, pero la accin en s
sencilla, ordinaria, minuciosamente observada pone de relieve discordancia (tan
significativa del autor para el autor, segn se ha sealado al recordar su vida, su labor
crtica y su narrativa breve)
Como explic Sherman Eoff, Clarn no solo quiso representar el ansia de dos
almas (Ana y Fermn) por enaltecer el amor en busca de la relacin personal con la
divinidad, sino que se propuso tambin hacer el retrato de una sociedad urbana de una
poca materialista y lo agudo de su stira indica lo slidamente fundadas que estaban
sus antipatas.12
Lo que se quiere destacar es que, en el nivel de la historia narrada y de sus
personajes, el conflicto interioridad/exterioridad se centra en la tensin entre el alma
11 Estos rasgos bsicos del naturalismo segn lo entiende Clarn, de hallan
opuestos por l mismo en sus trabajos sobre La desheredada de Galds
(1881), Del naturalismo (1882), Del estilo de la novela (1882-1883) y
pueden consultarse, reunidos por Sergio Beser, en Teora, pp. 225-239, 108149, 51-86 respectivamente.
12 Sherman H. Eoff, El pensamiento moderno u la novela espaola (1965).
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romntica, de la protagonista principal (orfandad, hermosura y virtud aunadas,


inspiracin, perpetuo anhelo, aspiraciones infinitas, bsqueda de una amor perfecto,
exaltacin de lo innombrable) y la realidad prosaica del antagonista colectivo (gregaria
mediana consolidada en hbitos y convenciones sin vista ni aliento en el ms all).
La estructura en que se dispone la trama de la novela confirma ese duelo.
Siguiendo la tendencia a la novela abierta, que fuese, como Clarn deca, un pedazo
de la realidad, cuando La Regenta principia ya estn el sacerdote y el libertino, cada
uno a su modo, enamorados de Ana Ozores, y sta se siente agobiada por el fardo de
ocho aos de matrimonio infructuoso y acusada por el tedio de la ciudad en que vive
prisionera.
Tres aos pasarn de la primera hasta la ltima pgina, y aunque en ese intervalo
se exponga un conflicto dramtico, la presentacin es tan morosa que ocupa la mitad
de la novela; la complicacin admite tantas evocaciones de estados de nimo,
memorias, reflexiones, ilusiones. Y el desenlace es tan rpido que obra ms como una
disolvencia que como un final.
[] La Regenta, es un estudio de una concepcin romntica de la vida, pero, situada en
un marco realista, y es este marco que convierte al libro en novela. Esa puesta de escena
realista comporta como exigencia la situacin en un lugar y tiempo histricos y, a su vez,
ese lugar y tiempo histricos, sitan a la protagonista en un mundo social que rechaza y
ridiculiza los comportamientos romnticos. El conflicto entre la subjetividad de la
protagonista en un mundo social, actuando ste como un impedimento insalvable para la
realizacin de aquella, se establece como ncleo romntico de la obra.13

La tensin mantenida en La Regenta entre poesa y prosa, reflexin y conversacin,


elega y stira, retrato y caricatura, tragedia y comeda, interioridad y exterioridad,
bsqueda personal e inercia masiva, dolor e insensibilidad, soledad y sociedad, hace
de aquella el primer modelo espaol de tipo, denominado por Lukcs novela del
romanticismo de la desilusin.
En Espaa no hay otra novela que haga sentir como La Regenta, los errores,
padecimientos y cadas de la persona buena, potica, dentro de un mundo en el que la
principal forma del mal es la prosa, el prosasmo, la falta de elevacin, la ausencia del
entusiasmo. Las Isidoras y Rosalas galdosianas, bien poco son si se comparan con
Ana Ozores. De temperamento menos que Emma Bovary, Ana ms que una soadora
de pasin es una enamorada del amor. La incapacidad de Ana para remplazar el amor
por otro ideal no es derivacin de su carcter, sino imposicin de su ambiente y
fatalidad de su sino, que no le ha proporcionado ni el hombre ni el hijo que pudieran
consolarla.
Clarn parece haber efectuado una contaminacin de las dos grandes novelas de
Flaubert, conjugando la novela personal predominante en Madame Bovary (meloda) y
la histrico-social predominante en Lducaction sentimentale (sinfona): retrato de una
conciencia y cuadro de una sociedad y de una poca.
13 Sergio Beser (ed.), Clarn y La Regenta (1982), 69.
14

Argumento14 de La Regenta:
Ana Ozores, hija de un revolucionario llamado Don Carlos y de una modista que muri
al darla a luz, inicia su vida en un medio carente de afecto y bajo riendas de su aya,
Camila, mujer hipcrita y lujuriosa. No puede refugiarse tampoco en el cario del
padre, ya que ste debe marchar debido a problemas polticos. Anita se dedica a la
lectura de maestros como San Agustn y San Juan, lo que le produce arrebatos
msticos que dejan huellas imborrables en su carcter A la muerte del padre queda la
hurfana dependiendo de una pareja de tas que residan en Vetusta, la capital de
provincia. Agueda y Anuncia, que as se llamaban las tas, lejos de sentir cario por la
hurfana, tan slo pensaban en encontrar para ella a un hombre acaudalado que
quisiera tomarla por mujer A la edad de 20 aos, Ana se casa con un hombre de 50, un
magistrado educado y muy gentil. Este matrimonio se llev a cabo patrocinado por el
confesor de Ana, Cayetano Ripamiln, para evitar que las mojigatas tas intervinieran
para casada con Frutos, un ser de bajos instintos, cruel y patn. La pareja sale para
Granada, donde Vctor Quintanar, esposo de Ana, desempeaba un cargo muy
importante.
Aos despus, don Vctor es nombrado Regente de Audiencia en Vetusta y se traslada
all con su mujer, que es ahora la regenta y que sufre al no poder consumar
completamente su matrimonio debido a la edad avanzada de su esposo. Ella contina
con la lectura de los msticos y comenta sus crisis con un nuevo confesor, Don Fermn,
quien por esa poca y acuciado por su madre, ejerca completa influencia sobre el
obispo (Fortuna Camoirn), hasta el punto de llegar a manejar a su modo la dicesis.
Don Fermn comienza a sentirse enamorado de la regenta y se siente torturado por
una pasin que es imposible debido a su sacerdocio. Ana huye al comprender lo que
ha despertado en el corazn del sacerdote; entonces entra propiamente en escena
Alvaro Mesa, jefe del partido liberal, un campesino ignorante con nfulas de
conquistador, quien la pretenda desde tiempo atrs. Ana se entrega completamente a
l, dando salida a sus instintos insatisfechos. Como es lgico suponer, estos amores
llegaron a odos del esposo ofendido, quien desafa a Mesa y pierde la vida en el
'duelo. El cobarde Alvaro Mesa huye de Vetusta.
Excelente novela en su totalidad, con escenas de un naturalismo muy fino y acabado,
con personajes de caractersticas sugestivas y con minuciosas descripciones del
paisaje de Vetusta, vistos a travs del catalejo del confesor Fermn... mas lo atractivo
del paisaje no quita que, psicolgicamente. Vetusta sea un peso enorme para sus
habitantes, como Restituo Mourelo, don Pompeyo Guimarn, el arruinado comerciante
Santos Baringa, esa especie de Celestina que era doa Rufina Robledo, el marqus
Paco de Vegallana, etc.

CONCLUSIN
14 Literatura espaola e hispanoamericana (2014), Ed. MAFerro, pp. 114.
15

Clarn es uno ms de los escritores genios de la literatura espaola, por


haber desarrollado quiz algunas particularidades en su obra aunque
muchos crticos dijeran que es pura semejanza a las obras escritas
anteriormente tambin por otros genios. Quiz por su poca produccin
novelesca no es muy conocido, pero siempre es recordado por su crtica y su
cuento que aparece en todas las antologas. Leopoldo Alas tiene una gran
produccin en novela corta, la ms principal podra ser El nico hijo que
vienen a ser la ltima de Clarn. Hay que recordar tambin que Clarn es
su apodo desde que comenz a trabajar en El solfeo, donde comienza a
publicar algunos de sus cuentos y artculos; quiz algo sorprenderte que
resaltar sobre Clarn es el hecho de, a pesar de producir muchsimos
artculos, se dedic tambin a escribir cuentos y hasta un par de novelas,
La Regenta (noveln) y El nico hijo. Entonces en cierto modo la vida de
Leopoldo Alas y su creacin, claro est, servir para muchos como fuente de
inspiracin, porque en bien sabido que podra resultar una gran dificultad el
crear romanticismo en un estilo realista o naturalista.

BIBLIOGRAFA
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revolucin de 1868, historia, Pensamiento, Literatura (pgs. 397 - 411).
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MAFerro, Editores. (2014). Litertura Espaola e hispanoamericana. Lima:
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