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Currculo sem Fronteiras, v.10, n.1, pp.

84-112, Jan/Jun 2010

ETNOGRAFIA DE UM PROJETO
DE EDUCAO ESCOLAR INDGENA,
IDEALIZADO POR PROFESSORES XAVANTE1:
dilemas, conflitos e conquistas2
ngela Nunes
CIES/ISCTE, Portugal

Resumo
Este artigo apresenta dados etnogrficos recolhidos na Aldeia Xavante Idzuhu, Mato Grosso,
Brasil, durante a implementao de um projeto educacional idealizado pelos prprios ndios e com
base no que estes entendem ser uma educao escolar diferenciada. A importncia que as crianas
tm na concepo e construo dos projetos educacionais, o modo como vivenciam a sua
aplicao e o percebem no confronto com os demais aspectos da realidade, quer na ptica dos
professores, quer na das famlias e comunidade, so assuntos frequentemente esquecidos na
discusso institucional sobre educao escolar indgena. A etnografia pretende conduzir o leitor
por entre os meandros deste processo, dando visibilidade ao esforo empreendido por uma
comunidade na busca de solues originais que permitam erigir uma ponte entre o saber
tradicional e as referncias introduzidas pelo crescente contacto com a sociedade no-ndigena.
Palavras-chave: crianas indgenas, educao indgena, educao escolar diferenciada, Xavante,
ndios no Brasil, etnologia.

Abstract
The ethnografic data here presented was collected in Idzuhu, a Xavante village in Mato Grosso,
Brazil, during implementation of an educational project planned by the indians themselves and
based on what they understand as differentiated school education. The way teachers, families and
communities perceive the importance children have on educational projects conception and
construction, as well as the way children experience their application amidst reality of daily life in
the villages, its often forgotten on institutional discussions regarding indigenous school education.
The ethnography conducts the reader through the sinuosity of this process, shedding a light on the
efforts made by a whole community in search of original solutions which may bridge traditional
knowledge and the new references brought by the increasing contact with non-indian society.
Key-words: indigenous children, indigenous education, differentiated school education, cultural
dynamics, Xavante, Brasilian Indians, ethnology.

ISSN 1645-1384 (online) www.curriculosemfronteiras.org

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Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

Escola redonda como a aldeia


No sei como falar... na escola redonda, aberta, as crianas gostam de ficar
dentro... a parede como se fosse, assim, o ser, o corpo dos alunos (Cesarina,
professora na aldeia)

Quando se entra na clareira da aldeia Xavante de Idz uhu, aps atravessar


quilmetros de cerrado matogrossense, a escola recentemente construda com blocos de
cimento, pintada de branco e coberta por telhas, salta-nos aos olhos por seu enorme
contraste com as demais casas. Este constraste de materiais, formas e cores ainda mais
marcante quando se tm presentes imagens da escola anterior, circular, sem paredes, de
cho de terra batida e telhado coberto com palha de buriti. Presente est, sobretudo, uma
das ideias contidas no projeto de educao diferenciada3 em implantao na aldeia: a escola
deveria ser uma construo baseada no padro tradicional das casas Xavante4.
Inevitavelmente, afloram indagaes de vrios tipos: o que aconteceu, por que se alteraram
os planos, quem construiu aquela escola e porqu, que destino levou a anterior, como foi a
adaptao de alunos, professores e familiares, h vantagens desvantagens, facilidades,
dificuldades? Estas questes parecem-me ainda mais relevantes ao constatar ser a escola
nova um assunto recorrente nas conversas, nem sempre acompanhado por expresses de
contentamento. A sensao de que este assunto desconfortvel j havia sido percebida
semanas antes, ainda na cidade, ao visualizar com a professora Cesarina imagens gravadas
na aldeia pelos prprios Xavante. Ento, ela havia comentado que a escola no era mais
assim e que a culpa5 era dos quatro (dos professores da aldeia e do Hipa6):
"... eles [os rgos oficiais e algumas pessoas na aldeia] achavam que a nossa
primeira escola era brincadeira, pensavam que o lugar onde criana aprende
tem que ser uma casa bem feita, com piso, paredes" (Cesarina).

J na aldeia, soube que a construo da escola nova tinha sido precedida por acirrada
discusso com os rgos oficiais responsveis pelas questes indgenas e pelas
educacionais7, e com a misso salesiana, que at ento assumia a educao escolar. A
escola acabou por ser construda pela Prefeitura do Municpio, seguindo um padro oficial
adoptado para todos os edifcios escolares no pas. A Prefeitura tinha materiais e projeto
para aquele tipo de construo, no para qualquer outro. Esta era uma das vrias condies
para que a escola fosse reconhecida oficialmente e obtivesse apoio institucional: salrios,
material e merenda escolares, e acesso a aes de formao. Antes deste desfecho, os
professores propuseram uma soluo intermdia: uma casinha de tijolo, mas redonda e sem
paredes. S que para isso era preciso um projeto de arquitetura/engenharia aprovado pela
Prefeitura e pelo MEC, e financiamento para uma construo diferente. E os Xavante no
conseguiram nem uma coisa, nem outra.
"A escola nova saiu atravs de muita presso, at mesmo da liderana8.
Diziam... com essa casa quadrada a aldeia ficava com mais personalidade, que
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tinha mais figura! Mas no tem nada a ver com isso! Ns, professores,
concordamos s se for redonda, seno a gente vai ficar aqui [na escola
anterior]. A Prefeitura no queria, no dava, dizia que se no concordassemos
mandava o material para outra aldeia. Tudo bem... se o Prefeito no est, no
tem, no d importncia para valorizar o que as crianas tm, o que ns
queremos, melhor construir noutra aldeia. A deu a maior briga!" (Lucas)

Entretanto, com o arrastar da discusso, ancios, cacique e professores comearam a


considerar as eventuais vantagens da escola nova: haveria melhores condies para guardar
livros e materiais escolares, as crianas poderiam vivenciar um outro tipo de casa, os
visitantes teriam condies de alojamento mais prximas s que esto habituados na cidade.
Era igualmente importante no perder o apoio da Prefeitura, ter reconhecimento oficial para
o trabalho que se fizesse na escola e garantir o salrio dos professores, do qual tambm se
retiram benefcios para toda a comunidade. Sem chegar a um consenso, por entre presses
externas e conflitos internos, a nova escola acabou por ser construda segundo o padro
oficial.
"Ns levamos um ano discutindo... primeiro eu era contra, mas sem o apoio da
Prefeitura ficou difcil. O objectivo desta escola e da outra o mesmo. S que
esta mais resistente, boa, dura mais, e aquela a gente tem de renovar, trocar o
buriti cada 5 anos... e as crianas como ficam? Em razo disso a gente
concordou. Mas, para mim, penso, dar aula na escola redonda mais gostoso.
A prpria organizao nossa j tem essa fora, um smbolo como referencial. A
prpria aldeia j assinala, j redonda". (Lucas)

Nem tudo perfeito, porm! Na escola nova o calor insuportvel. As crianas suam
muito, o suor faz-lhes comicho e ao coarem-se fazem feridas nos braos, pernas, rosto e
couro cabeludo, um verdadeiro atrativo para os minsculos mosquitos que proliferam com
o calor e humidade. O incmodo gerado por estes factores prejudica a concentrao, a
tranquilidade e a pacincia para as lies, reflectindo-se no interesse das crianas, bem
como na disposio dos professores para trabalhar naquele espao. Ao contrrio da
construo de alvenaria e telhas, a palha de buriti que forma as paredes e o telhado das
casas tradicionais mantm uma temperatura interior amena e agradvel, numa perfeita
conjugao entre os recursos naturais fornecidos pela mata do cerrado, o clima da regio e
os padres de assentamento desta populao. Sabemos, contudo, que o avano das frentes
agrcolas regionais e o desmatamento que as acompanha, no s tem obrigado os Xavante
sedentarizao, como tem trazido um crescente desequilibrio entre a existncia desses
materiais e as necessidades de construo ou renovao de casas9. A escassez destes
recursos em torno das aldeias mais antigas um problema conhecido e considerado em
Idzuhu mas ainda no os atinge. A inevitvel limitao de acesso aos buritizais, contudo,
pesa na deciso de aceitarem a escola padronizada, construda pela Prefeitura.
A escola nova tambm exige uma adaptao a outra acstica. Sendo uma edificao
isolada e tendo pouco mobilirio na sala de aula, as vozes ou qualquer barulho fazem um
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eco invulgar. O ambiente torna-se barulhento, confuso, dispersivo, cansando alunos e


professores. Isto acontece sobretudo na turma da manh, que tem muitos alunos, de
diferentes categorias de idade10 e nveis de aprendizagem, que solicitam ajuda mais
frequentemente, onde se fazem mais trabalhos em grupo e se conversa mais. Esta classe
conta ainda com a presena de crianas de idade pr-escolar aiut que s l vo para
brincar e acompanhar o irmo ou irm, a cargo de quem esto. Uma manh de trabalho
tranquila pode levar professora e alunos a queixar-se de dor de cabea. O esforo para se
fazerem ouvir tambm maior e h dias em que lhes di a garganta aps a aula.
"A voz com que eles falam quase no sai, fica no mesmo lugar e no d para
ouvir os outros. A professora fica como se fosse doida. Um grita, um chora,
outro chama, o outro mexe, mas a voz, o eco no sai, fica circulando dentro da
sala, no d para escutar cada um. Depois, para eles respirar tem pouquinho
ar, sempre muito quente." (Cesarina)

Perante estas condies, cabe perguntar qual a extenso efectiva das garantias
asseguradas pela Constituio Federal de 1998, aos povos indgenas, quando foi
formalmente estabelecido o seu direito a uma educao escolar especfica. A escola
inicialmente construda em Idzuhu, em termos da estrutura arquitectnica, formato e
materiais, era diferenciada. Uma construo idntica das escolas pblicas do pas, no
implica em que se abdique do projeto educacional idealizado. Provoca, porm, mais um
distanciamento de referncias culturais importantes, negando a possibilidade de uma
sociedade indgena decidir e concretizar uma escolha que julgue ser a melhor para si e
naquele momento. Apesar das vantagens que os prprios Xavante reconhecem haver na
escola nova, possvel perceber algum desalento e frustrao, principalmente por parte dos
professores. No s se questionam acerca do que, concretamente, pode ser diferenciado na
educao escolar indgena, como tambm a construo da nova escola os obriga
reavaliao de alguns aspectos do seu projeto de educao original.

Caras enfarruscadas
"Primeiro observei as crianas. Trs dias eu levantei bem cedinho e estava a
observando quem que chega mais tarde na escola, quem no toma banho e a
pensei o que eu vou fazer. A, falei no war11: vai acontecer isso assim, tenho
esta ideia, expliquei que as crianas no chega na hora, os pais mesmo que
falam com as crianas mas elas no vo, esto com preguia. A comecei."
(Rmulo)

Acordo com o insistente canto dos galos, ainda escuro. Abro a porta do alojamento e
corro o olhar pelo anel de casas e o ptio central. Nada se consegue distinguir excepto o
contorno dos telhados num cu ainda de estrelas. medida que cresce o claro vermelho
que anuncia outro dia quente, percebo a silhueta de algumas mulheres que se revezam em
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torno do fio de gua que sai da caixa, para se banhar, lavar utenslios e roupas, e colectar
gua em baldes ou panelas. Vejo um ou outro homem com a toalha pelas costas ou enrolada
volta do corpo, indo ou voltando do seu banho matinal no rio. As galinhas sacodem-se do
vo dos telhados e do as primeiras bicadas do dia. A mata em torno da aldeia ainda est
envolta numa nvoa orvalhada e a maioria das casas ainda tem a porta fechada. segundafeira, dia de aulas. Ainda muito cedo para a abertura da escola, mas eu apresso-me porque
pode estar prestes a comear aquilo que os professores da aldeia chamam brincadeira de
pintar o rosto com carvo. Pouco depois, o professor Rmulo sai da sua casa e caminha
devagar, passando em frente das outras casas. De algumas destas saem crianas que vo ao
seu encontro, seguindo-o. De longe, no consigo distinguir se so meninos ou meninas.
Apresso-me e junto-me ao pequeno grupo.
Quando me aproximo vejo que as crianas desfazem entre as mos pedacinhos de
carvo recolhidos nas fogueiras da noite anterior, cospem para misturar o p preto com
saliva, e esfregando as palmas, fazem uma pasta cremosa. Rmulo pra em frente de uma
casa, um dos meninos entra nela e sai pouco depois. Todos aguardam silenciosamente at
que aparece porta um menino com cara de quem acabou de acordar. As demais crianas
dirigem-se a ele e comeam a esfregar-lhe as mos no rosto. Ensonado, o menino demora
uns instantes at reagir, mais a proteger-se do que a revidar. Em vo! Os outros s param
quando o seu rosto est completamente enfarruscado. Ento, ele arranja tambm um
pedacinho de carvo que desfaz entre as mos e mistura com saliva, e junta-se ao grupo que
j se dirige a outra casa. A cena repete-se. E assim vo de casa em casa. Quando todas as
crianas esto acordadas e fora das casas, esfregar o rosto com o carvo torna-se uma
brincadeira em que cada um tenta apanhar o outro desprevenido, no importando mais
quem acordou antes ou depois, se um contra um ou vrios contra um, se menino ou
menina. Os nicos que escapam so os bem pequeninos batre e watebremire , que
querem ver de perto o que se passa, e a quem os maiores evitam atingir. H grande
algazarra, gargalhadas, gritos e, por vezes, choro, ainda sob o olhar de Rmulo, at que este
pe trmo brincadeira. Com o rosto, cabelo, pernas, braos, e tambm a roupa, pretos de
carvo, dirijem-se todos ao rio para se banhar. O percurso de 200 ou 300 metros feito
calmamente. beira do rio alguns meninos tiram toda a roupa, outros s parte. Os maiores
pulam para a gua. Os menores entram mais devagar, descendo pelos troncos do barranco.
Os bem pequeninos ficam margem, olhando e tremendo de frio. A gua est glida e, para
se aquecerem, nadam, pulam, agarram-se uns aos outros. Rmulo atira-lhes um sabonete e
comeam a lavar-se. Ele tambm entra no rio e ajuda os menores no banho.
"Na nossa cultura, desde airepudu, wapt, riteiwa, at danhohuiwa12, tem
obrigao de tomar banho bem cedinho, antes das mulheres. Ns acrediamos
que banhar quando sai fumaa da gua, quem banha todos os dias vai crescer
logo. Isso at meu pai fala prs netos. As crianas sabem! Quem dorme mais
tarde vai se perder, j vai ceder ao carvo. A fui fazendo, as crianas
gostaram. Tm curiosidade. Saiu bem o resultado. Sabe por qu? Porque no
estou fazendo toa, no! Tem finalidade na nossa cultura!" (Rmulo).
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Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

Lucas, supervisor e idealizador do projeto, considera esta brincadeira, que tambm


designa como ritual, um exemplo sobre o qual esto a reflectir no mbito do que pode ser
uma educao diferenciada. A inspirao vem de um trao cultural, transmitido s crianas
atravs de uma vivncia ldica que, por sua vez, tem uma finalidade pedaggica. H uma
transformao ou deslocao de contextos, mas algo da sua essncia mantm-se.
"A gente quer ressaltar, reforar, o que os velhos no esto mais tendo
possibilidade de fazer no momento, no espao onde eles poderiam retransmitir
novamente essa tradio da comunidade, de acordar cedo e banhar no rio. E a
brincadeira para que a criana no [se] sinta ofendido por aquilo que o outro
vai fazer nele" (Lucas).

Segundo a tradio Xavante, a esposa pode enfarruscar o rosto do seu marido com
carvo da fogueira, se este no caar nada ou no trouxer sustento para a casa, tal como
seria sua obrigao. Isto constrange e envergonha o seu ethos de caador. Para algumas
crianas, ter o rosto enfarruscado por outras no comeo do dia, em frente sua casa, lugar
visvel e pblico, tambm as faz ficar com vergonha e algo constrangidas. No acordar ao
amanhecer, sinal de preguia entre os Xavante. um comportamento que deve ser
contrariado. curioso notar que as crianas preguiosas, logo em seguida, ao se juntarem
ao grupo para acordar outra que ainda esteja dormindo, passam a pertencer aos
madrugadores. No fim, quando se enfarruscam uns aos outros, o desconforto e embarao
iniciais dissipam-se, dando lugar a uma brincadeira em que todos participam de igual para
igual. A caminho do rio j no constituem dois grupos antagnicos, mas sim um nico
grupo de crianas de cara enfarruscada depois de andarem a brincar com fuligem. De facto,
esta brincadeira ritual, tal como chamada pelos Xavante, no parece suscitar
antagonismo entre as crianas13.
Esta equalizao de lados opostos encontra eco em outras manifestaes culturais
Xavante, por exemplo, na corrida de tora de buriti14, cujo cerne uma disputa de carcter
ritual: uma espcie de estafeta masculina que coloca em confronto duas equipas de
corredores, cada uma composta por indivduos pertencentes a classes de idade alternadas,
incluindo os wapt. Cada equipa tm de transportar uma tora ao longo de alguns
quilmetors, desde algures fora da aldeia at sua rea central. O que neste contexto nos
interessa destacar o objectivo final da corrida: os grupos em disputa devem, idealmente,
ser capazes de fazer chegar a sua respectiva tora aldeia mais ou menos ao mesmo tempo.
Se isto no acontecer considerada como uma m corrida, muito criticada publicamente
pelos velhos e pode at mesmo ser repetida. Recordemos, brevemente, o esquema bsico da
organizao social Xavante que, tal como as outras sociedades J, uma sociedade dual,
cujas instituies se constroem e se expressam atravs de uma complexa rede de relaes
entre metades (Maybury-Lewis 1979 e 1984; Lopes da Silva 1986). Uma sociedade inteira,
coesa e forte, depende do equilbrio entre as metades que a compem. Na corrida de tora
so duas equipes que correm e no trs ou quatro. Um grupo que chega muito atrasado
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expressa fraqueza, ou preguia, e isso no positivo para a sociedade como um todo, nem
para a aldeia em particular.
Ao pensar conjuntamente na corrida de tora e na brincadeira do carvo, podemos
perceber que em ambas existem adversrios, existe a vontade de ganhar, existe emulao.
Porm, uma vez medidas as foras, h algo que dissolve o antagonismo, que aquieta o
conflito propulsor da disputa e unifica os opostos. Para alm da recordao e recriao de
um trao cultural, do ponto de vista educacional, o que mais diferenciado existe na
brincadeira do carvo, parece ser esta maneira de construir a unidade entre os dois grupos
opostos que a integram, em vez de enfatizar o desequilbrio entre si. Testemunho esta
atitude em outras situaes, por exemplo: num jogo feito na escola, em que dois grupos
competem entre si e cujos resultados vo sendo marcados com riscos no quadro. A
professora d-o por terminado s quando a quantidade de pontos semelhante a ambos os
grupos, sem que o facto gere qualquer protesto por parte das crianas. Como se essa fosse a
regra!

Horrios e outros limites diferenciados


A nossa preocupao como professores se estende at comunidade. Mas
ainda no est muito claro para os pais, eles ainda no chegaram a reflectir
sobre aquilo que estou propondo, com o maior respeito. Eles ainda no
reconheceram. (Lucas)

Bem acordadas aps a brincadeira do carvo e do banho no rio, as crianas voltam a


casa e preparam-se para ir para a escola15. A professora a primeira a chegar. Percorre os
poucos metros entre a sua casa e a escola, trazendo o seu baquit16 suspenso pela testa, tal
como se fosse para a roa ou lavar na beira do rio, transportando nele material escolar:
cadernos, papel, giz, lpis de carvo e de cor, tesoura e alguns jogos. Chega mais cedo do
que o horrio previsto e, antes de abrir a porta da sala de aula, fica andando na varanda da
escola, de um lado para o outro, para que, das casas, as crianas ou as mes a vejam, e
saibam que est na hora de comear a aula.
Chegar escola no horrio certo mais um dos pontos em discusso em Idzuhu,
envolvendo as crianas e jovens, os professores, as famlias e as lideranas, no confronto
entre os hbitos desenvolvidos na misso, as exigncias curriculares oficiais e o projeto
educacional da aldeia. A brincadeira do carvo que acabei de descrever ajuda,
efectivamente, a que as crianas cheguem escola no horrio, limpas e despertas. Verifico
que nos dias em que no se faz, algumas chegam mais tarde, sem banho tomado e sem os
materiais escolares. A professora nota as diferenas. s vezes pede-lhes que voltem a casa
para ir buscar as suas coisas, ou lavar as mos e a cara na casa de banho da escola. Sabe que
alguns precisam mesmo de um banho e roupa lavada mas isso j mais difcil de pedir...
diz que responsabilidade das mes e dos pais e receia ser mal entendida. Esta mais uma
das encruzilhadas com que esta pequena comunidade se debate: quais so as
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Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

responsabilidades familiares e quais so as dos professores em relao educao escolar


das crianas, num projeto educacional que, para ser diferenciado, quer contar com o
envolvimento e a participao de toda a comunidade? Quais os limites dessas
responsabilidades e papis especficos, e onde que estes se entrecruzam?
Na aldeia onde moravam antes, uma sineta que anuncia o comeo das aulas na escola
administrada pelos salesianos. Se chegam atrasadas, as crianas so mandadas para casa,
tm falta, mesmo quando previamente os pais informam e justificam o atraso. Quem faz
este controle um indivduo Xavante, a quem chamam fiscal ou guarda, que me disse no
gostar de agir assim, que isso no escola diferenciada, mas que seu dever cumprir as
ordens que recebe. As faltas so punidas com uma reduo das notas, o que implica em
esforos adicionais para obter resultados positivos, provocando desgaste, desinteresse ou
frustrao, induzindo os alunos desistncia e repetio do ano, e aumentando a
estatstica do insucesso escolar entre os povos indgenas. Os professores de Idzuhu no
aprovam este sistema e no impedem a entrada das crianas que chegam atrasadas nem se
d falta s que no vo. So de opinio, contudo, que a frequncia e a pontualidade so
importantes para o bom desenvolvimento do aprendizado escolar, e esto procura de
solues. A brincadeira do carvo uma delas, ainda em experimentao. A boa
receptividade por parte das crianas, o facto de ajud-las a estar mais prontas e dispostas
para a escola, e os traos culturais que relembra, tm sido os seus pontos mais positivos.
Cesarina, professora e me, gosta da brincadeira, diverte-se ao ver as crianas em
disputa, acha que estas tambm se divertem e reconhece a importncia da introduo de
elementos prprios da cultura Xavante na busca de uma soluo para o cumprimento dos
horrios escolares. Por outro lado, pensa que esta brincadeira matinal tem deslocado dos
pais para os professores uma responsabilidade que julga pertencer aos primeiros. Em
Idzuhu no no h sineta nem faltas, e estimula-se a participao da criana nas
atividades domsticas e produtivas, mas os pais devem avisar quando as crianas no
podem ir s aulas ou se atrasam, e os professores devem aceitar e conseguir ajustar as
exigncias do aprendizado escolar a este ritmo de frequncia.
Algumas mes ou pais avisam antes da gente iniciar... olha, o meu filho vai na
roa, a minha filha vai ajudar a me, vai cuidar do irmo, vai fazer a comida...
a eu deixo. A criana interessada de ficar na escola mas a me segura para
fazer trabalho em casa. Os pais tambm esto interessados dos filhos saber,
conhecer o que da outra cultura, principalmente a dos brancos, gostam de
mandar eles na escola. Mas, estamos s iniciando. Acho que a gente ainda no
deu para entender bem o que escola diferenciada!(Cesarina)

Conciliar estes dois universos de aprendizado, discernir prioridades e o que


importante num e noutro, definir os papis de pais e professores num conjunto de
circunstncias novo para todos, no fcil. Em conversa com algumas mes percebi que as
opinies se dividem. H as que dizem que compete aos professores chamar as crianas para
a escola, porque a me ou o pai pode estar longe na roa ou na pesca, para onde vo muito
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cedo, ou porque no tm relgio, ou podem nem saber se dia da semana ou domingo. H


as que dizem que todos tm condies de saber se dia de escola ou no, e que a obrigao
da me e do pai de acostumar a criana a acordar cedinho, ir tomar banho no rio, comer
alguma coisa e seguir para a escola.
Nesta discusso h, ainda, outro problema a considerar. Se verdade que a brincadeira
do carvo estimula nas crianas o hbito de acordar cedo, tambm as mobiliza para
perceber que h na aldeia quem no o faa. Embora o no tenha presenciado pessoalmente,
sou informada de que quando o professor Rmulo comeou esta brincadeira, pouco antes
de eu chegar aldeia, o entusiasmo das crianas era tal que, em seguida, iam em busca dos
adultos que ainda dormiam, homens jovens e maduros, e tambm tentavam enfarruscar-lhes
a cara. Os habitualmente madrugadores gostaram da ideia, mas os que foram surpreendidos
pelas crianas ficaram zangados. A verdade que esta espontnea reao das crianas
acabou por desencadear uma discusso que abrangeu todas as pessoas na aldeia, cujo cerne
era o atual desequilbrio da distribuio do trabalho entre os gneros. Com as funes de
caador e guerreiro esvaziadas, consequncia do processo de sedentarizao, os homens
jovens e maduros ficam com excesso de tempo livre, por oposio s mulheres que tm
mais roupa para lavar, mais comida para fazer, e cujo trabalho de produo (roas) e coleta
de lenha esto cada vez mais distantes, implicando em longas caminhadas dirias. Numa
tentativa de aliviar a carga das mulheres, o velho Ado exortou os homens que andavam
toa a acompanh-las s roas e ajud-las nas tarefas de produo. Do mesmo modo, o
camio da aldeia, muito usado para levar os jovens a campeonatos de futebol inter-aldeia,
para a aldeia da misso ou cidade, comeou a ficar disponvel uma vez por semana para a
colecta de lenha a cargo das mulheres17.
Este desequilbrio na distribuio do trabalho de modo mais equitativo entre homens e
mulheres, apresenta vrios desdobramentos, alguns deles com reflexo, ainda, na dificuldade
em acordar cedo. Durante a minha estadia na aldeia, apercebo-me que em muitas noites,
depois de se apagar a fogueira do war, uma grande parte das pessoas de Idzuhu deslocase para a casa que antes era escola e que agora abriga o equipamento de video e televiso,
conectados a um painel solar18, e que serve tambm como espao comunitrio. A,
sobretudo homens, mas algumas mulheres e crianas tambm, assistem a filmes at horas
tardias. So filmes de muita ao e extremamente violentos. Sentados em esteiras,
enrolados em cobertores, os Xavante olham fixamente as imagens. As crianas acabam por
adormecer no colo das mes. A professora Cesarina, a quem nunca vejo nas sesses
nocturnas de video, diz-me ter ido no incio mas que tinha deixado de ir porque no achava
bom. No concorda que as crianas vejam aqueles filmes, pois ficam com dor de cabea e
no conseguem dormir. Mesmo assim, no consegue evitar que dois dos seus filhos, de 6 e
9 anos, escapem para a casa da televiso. No adianta impedi-los porque o pai deles, tios e
primos tambm vo. Os seus meninos s no chegam atrasados escola porque ela os
obriga a acordar e a prepararem-se em tempo.
Tudo me parecia algo ambguo e paradoxal em relao aos objectivos da aldeia e seu
projeto educacional, embora pudesse compreender o fascnio pelas imagens em movimento.
Ao abordar o assunto com o Lucas, ele explica-me que a maior parte daqueles videos so
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Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

trazidos pelos riteiwa, que dormem na casa onde est a TV19. Inicialmente, a maior parte
dos filmes eram pornogrficos. Ele reclamou, argumentando aquele equipamento tem outro
objectivo, e os riteiwa comearam a escolher outros filmes. Lucas acha que os actuais
filmes so melhores e que at mesmo o velho gosta de os ver porque, segundo este, uma
maneira de aprender sobre a vida e a cultura dos brancos. Quanto s crianas, ele diz que
compete a cada famlia decidir. Acrescenta que difcil controlar pois o equipamento
pertence comunidade. A casa onde est a televiso uma grande estrutura octavada, feita
de fortes troncos de madeira e coberta com palha de buriti. Apenas trs das laterais esto
forradas. As restantes so completamente abertas. Como as crianas tm liberdade para
entrar em todos os lugares, eles, os adultos, ainda no descobriram como impedir ou evitar
o seu acesso quele espao quando esto a ser exibidas imagens que elas no deveriam ver.
Contrape, ainda, que ele mesmo traz outro tipo de filmes para a aldeia: documentrios
sobre povos indgenas, sobre a vida de animais, sobre os cursos de formao de
professores, escolas experimentais e atividades desportivas. Estes atraem as crianas mas
tm, no entanto, menos assistncia por parte dos adultos, pois so passados em pleno dia,
quando a maior parte est envolvida em tarefas domsticas e produtivas, visitando outras
aldeias ou na cidade. Ao acompanhar os dias escolares na aldeia, posso observar que h,
efectivamente, diferenas entre as manhs que se seguem a sesses nocturnas na sala da
televiso e as em que essas sesses no decorrem. H, igualmente, diferenas entre as
manhs em que acontece a brincadeira do carvo e as em que esta no acontece. Quando o
dormir e o acordar acontecem em desarmonia com o ritmo escolar, a ateno e disposio
das crianas para as tarefas escolares so menores, ficam apticas, desatentas,
desinteressadas, mais impacientes com os colegas e consigo mesmas, provocando mais
brigas e choro do que o habitual.
A questo da pontualidade e prontido para a escola no se restringe, portanto,
delimitao ou interseco dos papis dos professores e dos pais. Estende-se, sim,
comunidade como um todo, num amaranhado de elementos de diferentes culturas que vo
influenciando comportamentos individuais e colectivos, em busca de um novo arranjo. Em
Idzuhu os professores so tambm pais de crianas que so seus prprios alunos, o que
geralmente no acontece nas nossas escolas. A televiso no est na sala de visitas de cada
casa, permitindo autonomia s famlias para seu uso, e sim num espao comunitrio ao qual
todos tm acesso, sem limite de idade. A bibliografia sobre os Xavante indica o quanto as
suas crianas tm liberdade de deslocao no espao e de presena em todos os
acontecimentos, excepto naqueles poucos, pblicos ou privados, em que existem regras
societrias que cerceiam o seu acesso e participao20 e nos quais as sesses de video, por
serem to recentes to recentes, ainda no se incluem (Nunes 1999, 2003).

Aprender, ensinar, conhecer e saber


"Ela menor, nem fala ainda, est observando o irmo, est sempre junto do
irmo. Eles no se separa. Eles vai junto na escola e eu deixo. Por isso a escola
93

NGELA NUNES

da minha aldeia melhor porque a liberdade da criana. A criana quer


participar, quer ver, e antes de entrar na escola j vai participando de tudo. A
j vai aprendendo." (Cesarina)

Entre os Xavante, comum as crianas mais velhas cuidarem das mais novas21. Esta
prtica limita apenas parcialmente a mobilidade e atividade da criana que est com esse
encargo. Pondo-o ao colo ou dentro da cesta, desde que a sua estrutura fsica permita
transport-lo, dando-lhe a mo ou fazendo com que o pequeno/a a siga, vai ao rio, a outras
casas, junta-se com outras crianas, brinca e at faz algumas outras tarefas domsticas. A
possibilidade de levar para a escola os irmos ou irms menores no existe entre ns, nem
existia na misso22. Em Idzuhu, a obrigao de cuidar de irmos menores aiut,
watebremire e batre no impede a frequncia s aulas dos watebremi, airepudu,
bano e adzarudu23. Apesar das interferncias que isto pode provocar na sua participao
na aula, as crianas preferem levar os irmos menores para a escola do que ficar em casa.
Por vezes as mes deslocam-se escola, j no decorrer da aula, e pedem s suas filhas
bano ou adzarudu que vo para casa olhar pelos aiut, enquanto vo ao rio ou roa.
As meninas obedecem, contrariadas. Cesarina confirma que, normalmente, estas no
querem sair da escola, mas tem de ir para casa e l permanecer porque alm de cuidar do/da
aiut, tambm precisam de olhar pelo fogo. A professora no interfere nestas situaes, mas
acha que so prejudiciais criana e ao seu processo de aprendizagem na escola, pois perde
a oportunidade de fazer junto com os colegas, e porque em casa no tem quem a ensine. Por
outro lado, a educao escolar diferenciada prev que isto ocorra. Como proceder? Como
equilibrar essas duas instncias educacionais: a escolar e a domstica, ambas necessrias
para a vida Xavante dos dias de hoje?
A criana aprende com os pais. Primeira aula dos pais. Na escola estamos
complementando o aprendizado. Todo o mundo tem que estar envolvido na
formao dos alunos. No s os professores. Mas s algumas famlias tiveram
essa coragem de confrontar as dificuldades, as suas reaes. (Lucas)

A turma de Cesarina abrange mais de dois nveis diferentes de aprendizagem e difcil


organizar os grupos e fazer atividades de acordo com essas diferenas. As cadeiras
colocadas em filas, tal como na escola na misso, ocupam a metade da sala prxima ao
quadro e so usadas pelos alunos que j fazem exerccios de escrita e leitura. Os outros
espalham-se pelo resto da sala, fazendo jogos, desenhos e grafismos em folhas de papel que
colocam no cho. Numa das manhs, enquanto aguardam que todos cheguem, trs
watebremi comeam a cantar e a danar, reproduzindo szinhos cantos e danas prprios
das crianas, que estas costumam entoar e danar com o velho Ado. O espao apertado
entre cadeiras e quadro, porm, no permite que se faa uma roda para danar. Esta
disposio no agrada professora, nem para a dana, nem para as aulas. Gostaria de
colocar as cadeiras como um arco-ris, mas resigna-se, uma vez que a turma da tarde
prefere t-las em fila. Falar comigo sobre a questo parece dar-lhe coragem e no dia
94

Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

seguinte, organiza as cadeiras num semi-crculo aberto para o quadro. A partir de ento, as
crianas danam nesse espao todas as manhs, como incio da atividade escolar. Uma roda
de crianas dentro de uma roda de cadeiras, imagem do que Lucas refere como sendo a
fora simblica da organizao espacial Xavante.
Uma vez finalizados os cantos e danas, as crianas sentam-se um tanto aleatriamente
nas cadeiras, aguardando o que a professora lhes quer dizer. Num dos dias, a aula sobre o
sapo. A professora comea por usar uma prancha com um desenho estilizado de um sapo,
onde est escrito uti, que significa sapo na lngua dos Xavante. Conversam sobre onde
moram os sapos, como se escondem e quando aparecem, que cores tm, como pulam,
comem, cantam, se provocam medo, se so engraados, etc... e a nica palavra que escuto
em portugus sapo, que as crianas memorizam e repetem sem dificuldade. Enquanto
ela vai contando uma histria, as crianas brincam imitando os pulos do sapo e o serpentear
de uma cobra, que o persegue. Umas crianas so sapos e outras cobras, e todos se divertem
bastante. Depois, Cesarina tenta concretizar, no quadro, com giz, um grafismo que faa
lembrar o pulo do sapo e a sinuosidade da cobra. As crianas desenham no ar, de indicador
estendido, os traos do grafismo. Em seguida, os grupos separam-se. Os menores, que ainda
no sabem escrever, vo para o fundo da sala; a professora desenha um crculo onde cada
um deve ficar, formando uma roda, distribui papel e lpis de cor. Numa folha traa o
grafismo e as crianas devero tentar desenhar o sapo e a cobra, a trajetria do pulo e a da
perseguio. Entregam-se logo tarefa, uns mais audazes e outros mais inseguros, olham
muito o que cada um vai fazendo e comentam entre si. A professora diz que esto
comparando, falando sobre detalhes como a forma dos olhos e da boca dos animais, sua
velocidade e beleza, o que em alguns desenhos d para perceber, e em outros no possvel
distinguir mais do que rabiscos.
"Quando alguns terminam, eu mostro para os outros ver, a os outros se anima
e vo aprendendo com os que j fizeram. Eles se ajudam, no imitar, no vai
pegar o material para ele fazer e ficar parado. No! Ele diz, assim, faz assim,
coloca assim, pega esse, s falando e aquele que est fazendo vai pegando como
o outro est explicando. E eles tambm inventa quando est fazendo. Eu deixo!"
(Cesarina)

Os resultados dos desenhos e dos grafismos refletem diferentes habilidades motoras


que nem sempre esto em relao direta com as idades. Do manejo do lpis percepo das
formas, cores e texturas, passando por caractersticas tais como pacincia, ateno e
interesse no executar da tarefa, cada criana se manifesta naquilo que , sabe e sente.
Segundo Cesarina, dar logo lpis, antes de exercitar a mo com outros materiais, no um
bom mtodo, ainda que esta atitude contrarie algumas expectativas mais imediatas, por
parte das crianas e por parte dos pais. Afinal, lpis, caneta, borracha, caderno, rgua so
materiais intrnsecos escola do branco24, diz-me. Ela insiste, porm, em usar sementes,
pauzinhos, terra, folhas de rvore, capim, cera de abelha, entre outros materiais colectados
por ali mesmo, gerando e aproveitando recursos locais que podem contribuir para melhorar
95

NGELA NUNES

as habilidades motoras, proporcionando variedade e inveno.


"Eu peguei algumas ideias do Piaget25, mas depois tentei fazer, criar sozinha
para eles, para eu no ficar s imitando os outros que j fizeram. A que ns
vamos criar agora como a escola. Ns, de Idzuhu. No fazendo o mesmo.
Criando!" (Cesarina)

As crianas maiores sentam-se nas cadeiras para fazer um exerccio de leitura e escrita
sobre o sapo e a cobra. Em vez do grafismo, vo trabalhar com a palavra uti, aprendendo a
escrever o u com letra maiscula e minscula. O mesmo acontece com a palavra sapo.
Cesarina escreve no quadro pequenas frases em Xavante sobre o uti, para as crianas as
copiarem no caderno. A ortografia de umas muito boa, conhecem as letras, lem palavras.
Outras tentam imitar a grafia o melhor que podem, mas no identificam os desenhos nem os
sons das letras, e no tm noo do processo de junt-las para formar palavras. O pequeno
grupo muito hetergeneo. A professora reconhece que no fcil atender os alunos
individualmente e considera que o processo de alfabetizao se tornar ainda mais
complicado se seguir os livros escolares oficialmente destinados para a escola.
Eles folheiam s para ver os desenhos. Reflectir, pensar, fazer a leitura, eles
no fazem. Ns no podemos entrar logo nos livros de lngua portuguesa. O
principal a gente explicar como na nossa lngua, depois que eles
aprenderam a fixar bem a raz dos Xavante, a, eles podem aprender na lngua
portuguesa, quando est na terceira srie. No na alfabetizao! (Cesarina).

Os livros escolares que a Prefeitura envia para Idzuhu so aqueles que vo para
outras aldeias indgenas e para todas as outras escolas brasileiras. Se j difcil adapt-los
s variadssimas realidades sociais, econmicas, geogrficas, ambientais, histricas e
culturais do Brasil no-ndio, o seu uso tem dificuldades adicionais em reas indgenas
onde a lngua portuguesa no sequer falada pelas crianas26. Os professores desta pequena
ldeia preferem, ento, no os seguir rigorosamente. Uma das alternativas a criao dos
prprios materiais de apoio pedaggico, buscando, em si mesmos, contedos e mtodos a
aplicar. Gostariam, porm, de poder contar com o apoio de lingustas, pedagogos e
antroplogos, num esforo conjunto27. Enquanto isto no acontece, juntam memrias da sua
formao no magistrio primrio com a experincia como professores na escola da misso,
como mes e pais, e submetem tudo a uma reflexo crtica sobre a realidade da educao
escolar para seu povo, tentando solues. Da mitologia s situaes de cotidiano, o leque de
possibilidades a explorar grande e variado. J est em elaborao um conjunto de
desenhos e textos sobre os mitos, sobre a trajectria dos Xavante em territrio brasileiro,
suas danas, adornos, dieta, fauna e flora, instrumentos de uso dirio, etc. Nestes ltimos,
incluem-se objetos industrializados que hoje em dia so usados na aldeia: copo, faca,
bicicleta, machado, remdio, camio, bola, caderno, lpis, entre outros.
O professor Lucas tem recolhido este material elaborado pelos alunos e demais
professores e est a organiz-lo28. O que me apresenta na ocasio e se dispe a comentar
96

Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

um conjunto de materiais com muita potencialidade, porm, ainda incipiente no que refere
a constituir um recurso didctico eficaz. Ele sabe que esto longe de atingir o ideal e tem
conscincia de que precisam de ajuda. Diz-me que os livros didcticos oficiais no so para
descartar totalmente e que podem servir como base para reflexo.
A gente no vai dar um salto l na frente. No! A gente vai ter que aprender o
processo. [Os livros didcticos]... podem desenvolver, enriquecer a maneira de
trabalhar. Temos inteno de fazer mais material de apoio, melhorar o modelo,
fazer melhor do que o primeiro. Por isso a gente quer registar os trabalhos,
valorizar o que a criana faz, e est nessa expectativa. Mas tem que ter
orientao tcnica. Como comear? Temos esperana de um dia ter resultado,
ter a produo da prpria escola, mas ter acesso a isso dificuldade nossa.
(Lucas).

Os livros escolares em portugus podem ser utilizados mas, sim, de maneira diferente.
Podem servir para treinar leitura, estudar e aprender sobre a vida dos no-ndios, ou servir
de mote para enfatizar comportamentos e traos culturais Xavante, criando-se uma espcie
de educao comparada. Isto o que acontece em outra aula de Cesarina. O texto escolhido
tem cerca de 10 linhas e conta a histria do menino Chico, que muito comilo. Quando
vem da rua no fala com ningum e vai logo para a cozinha, abre o armrio, o frigorfico,
pega bastante comida e senta-se, atolando na mesa a comer. A me protesta, diz que
aqueles no so bons modos, e o menino responde de boca cheia, dizendo que no faz mal
pois ali s esto os dois. A me insiste que ele deve aprender para fazer certo quando
estiver na presena de outras pessoas. O menino Chico no gosta do que ouve e vai-se
embora. Cesarina conta primeiro a histria em Xavante, gerando muito riso entre as
crianas e levando alguns a imitar o protagonista desta. Depois, escreve no quadro o texto
em portugus, que as crianas copiam, sem que neste consigam ler mais do que uma ou
outra palavra. A professora l em voz alta, frase por frase, articulando bem as palavras em
portugus, convidando as crianas a repeti-las e explicando seus significados, traduzindo-as
para a lngua Xavante. Diz-me, ento, que tinha escolhido aquele texto para, a partir do
exemplo do comportamento do Chico, trabalhar com as crianas da sua aldeia o
comportamento que elas mesmas tm para com a comida em casa e a merenda na escola.
"Eu falei com eles... para ns no existe mesa, geladeira, armrio, s que vocs
vo espiando onde tem comida, onde a me guardou, pega e vai para um
cantinho da casa, ou para outra casa, ou para trs, e come tudo depressa,
escondido. E aqui tambm existe, assim, quando a me briga com vocs, vocs
saem correndo para casa da av"29 (Cesarina)

Para melhor elucidar as crianas sobre estes comportamentos, fornece-lhes exemplos


do que presencia nas suas viagens cidade, em casa de amigos, na televiso ou em revistas,
e compara-os com situaes que ocorrem na aldeia. Relembra-os da hora da merenda,
quando as adzarudu, que estavam servindo, puseram muito nos seus prprios pratos,
97

NGELA NUNES

derramando no cho, sujando tudo, e dando menos para os outros. Ou quando um de seus
filhos acabou a sua comida e quis comer do prato do irmo menor, que chorou. Compara
famlias e pessoas da cidade com as da sua aldeia, seus trabalhos, casas, objetos, modos de
guardar comida e de cozinhar. Fala como os Xavante podem colher alimentos nas roas e
no mato, ao contrrio do que acontece nas cidades, onde preciso comprar tudo. Trabalha
as palavras que so novas, ampliando o lxico Xavante e o portugus. Explora a metfora
atolando na mesa, usando a imagem do camio da aldeia na poca de chuva, quando atola
nos caminhos lamacentos e no consegue mover-se mais. Estamos perante mais uma
experincia educacional diferenciada, em que a professora Xavante usa um texto retirado
do nico livro escolar disponvel, escrito numa lngua que os seus alunos no falam, e
inova. Fala de outra cultura e da sua prpria, de outros e de si mesma, sem entrar em juzos
de valor carregados de preconceito para com aquilo ou aqueles que so diferentes. Diz-me
que gostaria de ter acesso a livros escolares que falem da vida dos Xavante e, tambm, de
outros povos indgenas. Para alm de quererem salvaguardar suas referncias, os Xavante
tambm pretendem que as crianas de Idzuhu aprendam sobre a vida de outros povos.
Surgem-lhe ideias, temas, mtodos, mas tm dificuldade em transform-los num
instrumento a ser usado na aula. E diz-me:
"Estava pensando em como construir, fazer do jeito nosso, da realidade dos
Xavante. Mas como? Agora, com algum junto eu conseguiria, eu poderia
fazer!" (Cesarina)

Estimulada a tentar solues mais corajosas, comea, szinha, a construir um texto em


portugus, sobre a vida na aldeia Idzuhu, trabalhando neste quando lhe sobra tempo no
final das tarefas domsticas. De vez em quando, pede que eu leia e corrija a ortografia ou
gramtica, conversamos sobre as palavras novas e o sentido das frases. Infelizmente,
devido a uma srie de desencontros, no tenho acesso verso final do texto, j ilustrada30.
Os episdios descritos deixam evidente o interesse e entusiasmo destes professores em
torno da produo de materiais didcticos prprios. Seria lamentvel no acolher este
potencial efervescente e deixar frustrar todos esses esforos por falta de apoio tcnico
especializado. Verdadeira sabedoria seria aproveit-lo na busca de novas respostas para
questes educacionais que desde h dcadas se levantam. Em alguns aspectos, o que estes
professores fazem com seus alunos, aproxima-se dos cnones da educao intercultural
proposta pela UNESCO para aplicao em toda e qualquer escola, tendo em conta a
crescente multiculturalidade social no mundo (L Thnh Khi 1994). Em outros, porm,
superam-nos em muito, uma vez que as propostas so por si prprios criadas e postas em
prtica, com audcia e simplicidade, isentas da passividade imersa na mera aceitao
daquilo que, para o bem ou para o mal, instncias superiores lhes propem.

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Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

De dentro para fora, de fora para dentro: aulas em todo o lugar


A criana cansa de ficar sempre dentro da escola. Em Idzuhu a gente
inventa qualquer coisa para eles sair, para eles descansar a mente e as mos
que movimentam. Para eles ter pacincia, a gente liberta eles. Quando eles
saem um pouco, brinca, se diverte, a eles tem mais vontade para ficar na aula
(Cesarina).

O cotidiano de alunos e professores desta aldeia no se limita sala de aula nem


execuo de tarefas que, entre ns, identificaramos como sendo especificamente escolares.
A brincadeira do carvo, descrita antes, um exemplo disso. Mas h muitos mais, uns mais
programados, outros mais espontneos, contudo, sempre em relao com o projeto de
educao em curso na aldeia.
Aps dispensar os seus alunos e alunas, Cesarina tambm vai para casa. Pouco depois,
desce at ao rio, para lavar roupa ou loua. Os seus trs filhos watebremire, watebremi e
airepudu acompanham-na. Ajudam-na a levar o que podem, da cestinha com o sabo e
escova, ao garrafo para encher de gua e trazer para casa. Ao fim da manh faz muito
calor e o convite a um banho refrescante irrecusvel. Assim, tambm eu costumo ir ao rio
depois da aula. Ideia feliz, pois logo me dou conta de que a quase totalidade das crianas
faz o mesmo. A clareira aberta s margens daquelas guas oferece mais um cenrio
privilegiado para ver e participar nas suas brincadeiras, ajud-las nos cuidados de higiene e
em tarefas domsticas, observar de perto como ficam umas com as outras, com as suas
mes, tias e avs, e com a professora31.
De entre as vrias brincadeiras que acontecem naquele espao, a que fazem com a
argila dos barrancos do rio, parece ser uma das preferidas. Com as mos ou com a ajuda de
paus, as crianas retiram pedaos deste barro de quatro tons amarelo, preto, branco e
castanho avermelhado e o espalham pelo corpo e rosto, no seu prprio e no de outros, por
inteiro, ou fazendo desenhos que evocam traos da pintura corporal Xavante. Ao v-las,
Cesarina deixa na margem a bacia com a roupa de molho em gua e sabo, e atravessa o rio
para o outro lado. Ao subir o barranco apanha uma mo cheia de argila e senta-se no cho,
a poucos metros da beira-rio. Algumas crianas, tambm levando argila do barranco,
juntam-se a ela. Enquanto vo conversando entre si, as mos vo trabalhando e dando
forma argila. Tal como na sala de aula, as crianas ali presentes tm vrias idades, e os
resultados da modelagem so dspares. Umas amassam pedacinhos de argila sem lhes dar
forma alguma, apenas sentindo a sua textura e maleabilidade. Outras fazem bolinhas e
rolinhos, dizendo que so tartarugas e pssaros. H, ainda, as que conseguem criar objetos
ou figuras zoomrficas com detalhe. Olham o que cada uma vai fazendo, em meio a
comentrios e risadas. Sempre que precisam de mais barro, ou barro de outra cor, ou de
umedecer o que j tm, basta darem uns passos at ao barranco. A professora vai dando
explicaes sobre os animais que as crianas vo moldando, conta histrias e relembra
mitos, aponta a mata, o cu, as rvores, o rio, imita sons e bate no cho. As crianas
escutam atentas, fazem perguntas e continuam a dar forma ao barro. Estamos, sem dvida,
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NGELA NUNES

perante uma aula que funde as cincias naturais e meio-ambiente, arte e cultura Xavante. A
professora, no entanto, considera aqueles momentos como depois da escola, embora
admita que tambm pode ser aula. Diz que as crianas a vem ir para o rio e que gostam
de ir junto, aproveitam para levar cestas com roupa ou loua, vasilhas para encher d gua,
e tomar banho. A ideia da brincadeira com o barro, porm, surgiu das crianas. Se a ideia
delas, o facto de se ter transformado num momento de educao diferenciada, deve-se
experincia e sensibilidade da professora. Quando pergunto se pode incluir aquelas sesses
com o barro dentro do horrio curricular, no mbito do projeto de educao diferenciada da
aldeia, ela diz que ainda no pode porque h pessoas na aldeia que no entendem que isso
pode fazer parte da escola. Lucas partilha esta opinio e a explica assim:
" uma realidade nova tambm para eles [habitantes da aldeia]. Eu comecei
fazendo atividades fora da escola, aqui na frente, mas do ponto de vista deles eu
estava perdendo tempo com a crianada. Eles desconhecem esse mtodo que
estava aplicando. que alguns considera prioridade aprender a ler e escrever.
A, eles no gostaram. Eu tive de explicar no war... olha, essas atividades tm
objectivo, no s entregar lpis e mandar as crianas escrever, at chegar l
preciso fazer outras coisas, no podemos empurrar o conhecimento da criana.
Expliquei que l fora, na cidade, dificilmente vo ver uma escola do jeito que foi
padronizado. A maioria das escolas esto mudando, criando outros mtodos de
trabalho. Ento, demora, estamos discutindo ainda" (Lucas).

Em conversa com alguns pais e mes32, posso confirmar que alguns no conseguem
perceber os objectivos das propostas educacionais dos professores e no tm uma opinio
consistente formada a respeito do assunto. H outros que entendem mas no apoiam, h os
que desconfiam, os que gostam, os que no entendem mas esto a favor, os que so contra,
os que esto atentos ao que acontece e os que no querem saber de nada. Todas estas
divergncias numa pequena comunidade que, no momento da pesquisa, no atingia os 100
indivduos, sendo mais da metade destes de idade inferior a 12 anos! Os professores
demonstram ter uma invulgar sabedoria ao tentar administrar estas foras, no abdicando
daquilo em que acreditam, e no sendo radicais a ponto de ferir susceptibilidades na
comunidade que, afinal, querem ter consigo.
E as crianas? O que ser que pensam de tudo isto? Ns tentamos conversar, elas com
as poucas palavras que conhecem de portugus e eu com as poucas palavras que conheo
em Xavante. Verdadeiramente revelador neste contexto, porm, no o que verbalizam e,
sim, a atitude que nelas percebo quando as observo nas situaes aqui descritas, quando
participo nas vrias brincadeiras ou atividades propostas por elas mesmas ou pelos
professores, e que confirmo ao rev-las nas fotografias e imagens de video que servem de
suporte etnogrfico a este estudo33. Apesar de mostrarem desempenhos diferentes entre si,
regra geral, as crianas manifestam interesse e vontade de participar, quanto mais no seja,
movidas pela curiosidade. Porm, o que mais as faz vibrar de entusiasmo e as revela unas
com o que esto fazendo, so as atividades que, mesmo reportadas escola, se deixam
permear pela inveno, pelo ldico, e aquelas em que as demandas do aprendizado escolar
100

Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

se fundem com a vivncia de sua cultura, ou seja, com a vida que experimentam no seu dia
a dia e que sentem se desenrolando em seu redor.
Segundo o professor Lucas, imprimir inovao a mtodos que j h muito so
conhecidos e procurar estruturar um currculo que tenha ligao com a realidade da aldeia,
partindo de traos culturais que so referncias familiares s crianas, uma metodologia
que pode ser aplicada em todas as disciplinas, desde que os professores saibam dinamizar
as atividades. A escola considerada como um espao para sistematizao de
conhecimento e cultura, atravs do aprendizado da leitura e da escrita, mas, diz-me, s
ouvir o professor, ler e escrever enjoa os alunos. preciso motiv-los. Mais do que isso,
acredita, preciso mostrar s crianas, pais, comunidade, outras aldeias, secretarias e
ministrio da educao que h outras formas de aprender e de ensinar as coisas.

O saber dos mais velhos


"Ele, o velho Ado, viu assim a aldeia sem movimento e ele no achou bom.
como se fosse tristeza. A, para alegrar ele chamou os meninos para eles
danar. E chamou as meninas tambm... porque ele velho. Ele pode"
(Cesarina).

Os professores no so os nicos a contribuir e a participar no processo educativo das


crianas da aldeia. Personagens imprescindveis, muito presentes e extremamente ativos,
so os ancios da aldeia. A sua participao acontece a vrios nveis: como representantes e
membros de uma classe de idade, como detentores de um saber que torna disponveis as
referncias que permitem ligar a ancestralidade ao futuro, dando sentido ao presente, como
smbolos de resistncia, coragem, e como avs e avs de todas as crianas da aldeia34. Estes
vrios papis fazem-se notar no dia a dia, aos olhos de todos, crianas e adultos: do mais
informal, como tomar banho ou comer, ao mais formal, como a preparao de adornos e a
conduo de rituais, passando pela confeco de cestas, esteiras ou flechas na frente da
casa, ou pela abertura de uma roa e da plantao de milho! A grande maioria dos pais e
mes de Idzouhu, com excepo de dois casais mais idosos, pertence a uma gerao que
cresceu na aldeia adjacente misso. Quase todos passaram anos no internato salesiano e
muitos dos saberes que identificam os Xavante como detentores de uma cultura prpria e
diferente, foram-se dissipando. Os professores afirmam que eles mesmos no sabem fazer
cestas e esteiras. Quando viam a sua me ou pai a trabalhar com as palhas de buriti, no
eram estimulados a faz-lo juntamente, e foram perdendo o interesse. O pouco que
aprenderam, j esqueceram. Dizem que melhor as crianas aprenderem esses saberes
Xavante diretamente com os velhos, pois eles que sabem.
medida que o sol desce no oeste e vai dando lugar a uma sombra aprazvel na frente
das casas, algumas mulheres costumam a sentar-se a trabalhar em cestaria. Dizem-me que
as mulheres novas (por contraste com a gerao de suas mes) no sabem fazer bem certos
tranados. Para se tranar uma cesta, h vrias fases de trabalho na palha. As mais simples,
101

NGELA NUNES

todas as mulheres conseguem fazer. As mais complexas, ficam a cargo das suas mes, as
mulheres mais velhas, rada pi. Em todas as casas h cestinhas, cestas e cestes, para
vrias pessoas e vrias funes. A cestaria ainda muito necessria e amplamente usada, o
que significa que ainda h bastantes mulheres a confeccion-la, ou que algumas delas as
fazem em grande quantidade. Quando as mais velhas se sentam na porta das suas casas
confeccionando cestas, estamos perante uma situao de transmisso de saber. Se na aldeia
de origem estas oportunidades eram pouco ou nada aproveitadas pelas mulheres mais
jovens, em Idzouhu, ao contrrio, atrai olhares de vrias idades. Presenciei a velha Batica a
ensinar Cesarina a abrir e separar as folhas de um broto de buriti, e a iniciar o tranado de
uma esteirinha. A professora observa-a com idntica ateno das filhas e netas da anci,
ali presentes. Mais tarde, vejo-a szinha, em casa, a tentar avanar para alm do que havia
feito na presena da mestra. Com efeito, no tem muita prtica. Engana-se, desmancha,
volta a fazer, as palhas escapam de seus dedos. Diz-me que aprendeu mas esqueceu, que
agora precisava de recordar para poder fazer com as crianas da escola.
tambm ao cair da tarde que, de vez em quando, o velho Ado reune os watebremi e
airepudu para lhes ensinar a usar o arco e flecha. Exibindo adornos de caador, maneja as
suas armas insurgindo-se contra um inimigo imaginrio ou simulando o cerco a um animal.
Todos, na aldeia, param para olh-lo. Penso que lhes desperta um sentimento saudosista,
pois todos sabem que dificilmente tais armas sero usadas nas lutas que presentemente
enfrentam, e que pouca caa encontraro para alimentar a aldeia. Ao mesmo tempo, a
atmosfera de solenidade, de evocao dos tempos hericos. As crianas seguem, atentas,
os flexveis e esguios movimentos do velho, e por vezes riem-se com a sua luta imaginria.
Quando este encerra a demonstrao, os watebremi e airepudu pegam nos seus prprios
arcos e flechas, e tentam imit-lo. Atiram as flechas para o cu, experimentando o impulso
e a distncia, e para a terra, perto dos ps uns dos outros, experimentando a pontaria e
simulando disputas entre si. As flechas so verdadeiras e podem magoar, mas ningum
parece preocupado e a animao geral, com aplausos dos que, das portas das casas,
acompanham o que acontece na rea central da aldeia. O professor Lucas diz-me que uma
brincadeira, mas que tambm uma aula de histria, porque no h livros que contem sobre
as lutas dos Xavante durante o tempo anterior instalao da misso salesiana, quando os
homens eram caadores e guerreiros, e que as crianas precisam de conhecer a vida dos
antepassados.
A figura do velho, como pertencente gerao de maior maturidade, muito
respeitada entre os Xavante35, no obstante as mudanas ocorridas desde o contacto com os
no-ndios terem deslocado algumas instncias de poder para lderes mais jovens, que
comeam a dominar um tipo de conhecimento que os mais velhos no possuem. Faz parte
do discurso de todos os homens e mulheres da aldeia, tanto dos que j tm filhos, como dos
que os tero em breve, que preciso ensinar as crianas a respeitar os velhos. Este respeito
significa bastante mais do que cuidado para com algum de idade avanada, e reverncia
pela sua experincia e saber. Significa reconhec-los como depositrios de um saber
ancestral que caracteriza os Xavante como povo nico. nos velhos que radica a essncia
de um ser colectivo que se encontra ameaado e sobrecarregado, fsica e emocionalmente,
102

Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

por mudanas drsticas, onde se busca segurana ontolgica para optar por entre trilhas
que se desconhecem, e , ainda, onde se ganha flego para se enfrentar o futuro que j ali
est. Nesta pequena aldeia, a figura do velho e de tudo o que ele representa, tem sido
especialmente enfatizada. Os novos, isto , a gerao formada pelos actuais pais e mes de
todas as crianas, dizem que no sabem ensinar seus filhos e filhas a ser Xavante. S os
velhos sabem faz-lo. As crianas so depositrias da expectativa dos adultos, tanto no que
refere ao aprender atravs do passado, como no que refere preparao para lidar com os
tempos que correm.

As crianas sabem!
"Tem vezes que a gente fica impressionado, fica apavorado, fica entusiasmado,
encantado, com a reao ou, ento, com o provocamento, com a surpresa que
as crianas colocam assim na frente da gente" (Lucas).

assim que o responsvel pelo projeto educacional se refere maneira como as


crianas respondem s solicitaes que recebem, quer no dia a dia na aldeia, quer na escola.
O depoimento surge na sequncia de uma conversa sobre a criao de materiais didcticos,
em que me explica parte da sua proposta: esto a partir do zero, pois pouco ou nada
utilizam do material didctico distribudo pelo MEC; a sua base de reflexo e produo
iniciais so os temas da aldeia e da comunidade, referncias s quais as crianas tm acesso
directo; os professores so os orientadores, mas so as crianas as criadoras dos novos
materiais didcticos, ou seja, a resposta destas s propostas trazidas, concretizada em
desenhos, textos, histrias, representaes, problemas, depois de analisada e organizada
pelos professores, que vir a constituir o material didtico de apoio a ser usado com aqueles
alunos e com os dos anos subsequentes. E assim seguiro, experimentando, adaptando, at
chegarem ao que consideram ser o ideal36.
"O trabalho das crianas que passaram este processo, esse trabalho registado e
transformado em cartilha vai servir para as crianas que viro. Elas vo
apreciar, vai ser uma novidade para elas, desde que o professor saiba usar o
material. Ele tem que ter senso crtico e reflexo em torno do trabalho feito e
ter uma reao prpria dele. Pode ser que daqui a 10 anos vem um professor
que sabe trabalhar mais do que ns, ele vai criar outras atividades, vai variar,
vai enriquecer a expectativa das crianas. nesse sentido que a gente quer
registar os trabalhos, em vez de a gente trabalhar e depois no saber se foi isto
ou aquilo que aconteceu". (Lucas).

Trata-se de uma estratgia de desenvolvimento de um mtodo prprio. As crianas do


os sinais de por onde os professores devem caminhar. O trabalho dos professores o de
sistematizar esses sinais, completando o processo, mantendo-o dinmico e cada vez mais
consonante com as expectativas e desafios levantados pelas crianas. No querem
103

NGELA NUNES

prescindir, porm, de apoio e orientao tcnicos. A importncia, ou talvez possamos


mesmo dizer, a urgncia e a ansiedade, em avanar, mesmo sem ter ainda o apoio tcnico
to desejado, deve-se idade dos velhos, daqueles que sabem o que ocorreu
antigamente, daqueles que sabem como ser Xavante. A partir do momento em que os
velhos desaparecerem, tornar-se- muito mais frgil o acesso a um saber que, por geraes
e geraes, os tem guiado. Este um receio que muitos dos Xavante expressam. Eles sabem
e sentem que empreendem uma corrida contra o tempo.
Os professores dizem-me vrias vezes que a esperana de continuar a existir uma
cultura Xavante estaria no que os velhos conseguissem passar s crianas, e no que as
crianas conseguissem absorver e incorporar s suas vidas. Eles, professores, que so a
gerao intermdia, apenas poderiam preparar o terreno para isso acontecer, conjugando-o
com o que vem de fora e que pertence a outro universo de conhecimento. Embora haja
curiosidade, interesse e certa euforia pelo que corresponde aos saberes oriundos do mundo
dos brancos, a urgncia em relao a estes menor, uma vez que no existe o risco da
perda. Aprender a guiar um camio ou usar um computador, entre mil outras coisas, pode
ser feito em vrios lugares e em qualquer momento, desde que existam condies materiais
e vontade. Mas, se se perder o saber dos velhos, essa perda ser irreversvel! mantendo-o
vivo, atravs das crianas, que os professores acreditam estar a soluo possvel para no
perd-lo para sempre.
A sua esperana vai, ainda, um pouco mais longe. De modo discreto e quase
imperceptvel, acalentada a possibilidade de serem as crianas a impulsionar ou estimular,
nas suas casas e entre os componentes dos seus grupos domsticos, a retomada de uma
forma de ser e estar no mundo que valorize a cultura Xavante e que, em simultneo, esteja
atenta e ativa quanto sua dinmica atravs dos tempos. Se verdade que a grande maioria
dos habitantes da aldeia, aparentemente, no tem conscincia clara de que este processo
est em curso, pelo menos, est contente com as suas crianas. Ao compar-las com
outras aldeias, orgulham-se com a sua participao nas danas e cantos, no ritual de Oi, e
pelo interesse que demonstram pela cultura do seu povo. As crianas parecem-me alheias a
esta comparao, mas em todas as oportunidades que surgem, quer sejam formais cantos
e danas rituais, e no Oi , ou informais ao atravessar a aldeia, ou quando esto no rio
ou na mata a brincar , empenham-se, orgulhosas, a mostrar o tanto que sabem da sua
cultura, mostrando um vvido e espontneo contentamento. Por outro lado, as crianas so
aquelas que mais absorvem e melhor se adaptam s novidades, ao que chega de fora, ao que
no sendo originalmente Xavante comea a fazer parte do seu dia a dia. Elas esto mais
prontas a experimentar, mais abertas para o novo ou desconhecido. Embora tanto as
crianas como os adultos cruzem a ponte entre os extremos que atualmente so
compartilhados na aldeia, ou seja, entre a tentativa de recuperao de um saber ancestral e,
por exemplo, o uso de equipamentos audio-visuais cuja energia vem de um painel solar, os
professores apostam que sejam as crianas a conseguir conciliar melhor, e mais
rapidamente, esses dois universos de referncias.
J existem vrios exemplos deste processo. H saberes Xavante que muitos dos adultos
j esqueceram, e que o facto das suas crianas estarem a aprend-los com os velhos e na
104

Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

escola, os estimula ou obriga a relembrar. As crianas querem sempre saber mais e, depois
da escola, fazem perguntas em casa, mostram desenhos e tentam ler pequenos textos que
escreveram. So elas que levam para casa palavras de portugus hoje em dia necessrias a
todos os Xavante, introduzem novos comportamentos de higiene e seleccionam o lixo
domstico. Parece fcil mas no ! Nem para a comunidade e seus velhos, nem para os
professores, nem para as crianas, que so como pontos de chegada e partida de tantos
desafios. Uma das maiores dificuldades, quer do ponto de vista mais prtico, quer do mais
filosfico, assim expressa por Lucas:
A gente sendo pai, professor, no conhece como possvel a criana resolver,
fazer, aquela atividade ou brincadeira. Como conseguiu? A gente no sabe...
mas a criana sabe! No primeiro contacto com o lpis ela escreve, ns no
sabemos, mas ela sabe o que escreveu. A gente no acredita mas ela insiste.
Nem todos abaixam a cabea e reconhecem essa experincia da criana!

O entendimento que este professor tem das crianas de um alcance e perspiccia


raros de encontrar. algo que frequentemente escapa a pais e mes, pedagogos, psiclogos
e cientistas sociais. E, quando disso nos apercebemos, investidos de qualquer um destes
papis, o espanto e a dificuldade em integrar essa realidade no nosso pensamento idntica
de Lucas. Neste sentido, e porque suponho que convidem reflexo terica fundamental
que percorre esta viagem etnogrfica atravs dos meandros de um projeto de educao
diferenciada em implantao numa aldeia Xavante, no Mato Grosso brasileiro, volto aqui a
utilizar as palavras de seu idealizador.
" importante a gente dar ateno a esse saber que as crianas tm, e que at
agora ns no conhecemos. Em vez de ir l naquele espao maior onde elas tem
mais liberdade, onde elas podem criar, no damos importncia porque achamos
que prprio de criana. Ento, por isso que sentimos ainda aquela
incapacidade, aquela humildade de valorizar o que as crianas sentem. Isso
falta ainda" (Lucas).

Consideraes finais
Os dados e a anlise contidas neste artigo so apresentadas de maneira processual,
elididos pelo presente etnogrfico, pois no obstante o lapso de tempo, as questes que se
levantam mantm-se actuais. No mago do corajoso processo empreendido nesta aldeia,
surgem grandes interrogaes: afinal, o que mesmo uma educao diferenciada para os
povos indgenas, segundo o seu prprio ponto de vista? Onde e como, no plano concreto e
pragmtico de aplicao dos programas educacionais ditos diferenciados, se efectiva o
respeito s particularidades sociais e culturais dos povos indgenas? real e abrangente a
participao destes nas decises em torno da educao escolar destinada s suas aldeias?
A etnografia apresentada evidencia que se os povos indgenas tecem crticas e
105

NGELA NUNES

apresentam propostas alternativas implantao de uma educao escolar diferenciada,


porque houve uma experincia anterior sobre a qual lhes possvel reflectir, e porque os
resultados das investigaes cientficas s quais tm tido acesso, lhes permitem objectivla. Tanto os resultados cientficos j obtidos, quanto a experincia acumulada pelos povos
indgenas no que refere construo de conhecimento escolar e no-escolar, devem ser
includos, impreterivelmente, pelos cientistas sociais, lingustas e tcnicos em educao, na
conduo de novas propostas de pesquisa e na elaborao de programas educacionais. S
esta parceria num movimento em espiral, ascendente, poder abraar aspectos ainda no
considerados e consolidar os ainda frgeis ou em busca de caminho.
H questes bsicas que ainda no foram resolvidas, como por exemplo, organizar um
calendrio e um horrio escolares que, para alm de garantir que se cumpram as exigncias
da educao escolar oficial, considere a participao das crianas nas atividades domsticas
e produtivas, do dia-a-dia ou sazonais, pois esta participao tem importncia fundamental
nestas sociedades, em termos educativos, econmicos, sociais e culturais. A escola no s
no pertence sua cultura de origem, como tambm a tem comprimido, tomando-lhe
espao e ateno, ameaando, nesse sentido, assimil-la. Ainda que supostamente
diferenciada, a escola, como instituio universal e homogeneizadora que tende a
prevalecer. Vimos como muitos dos esforos tentativamente diferenciadores foram
contrariados e abandonados por falta de receptividade e apoio institucionais. At que um
caminho conciliador seja encontrado, so as crianas as mais expostas a esta competio
entre a escola e a prpria cultura, num desgaste confuso e prejudicial a ambos os lados.
Um outro desafio o da atribuio e distribuio dos papis educativos. Na sociedade
Xavante isto acontece de um modo muito diverso do que determinado pela educao
escolar oficial. Atravs da etnografia suponho ter sido possvel perceber uma srie de
situaes conflitantes criadas pela existncia da escola que tem afectado diretamente a
relao entre geraes, entre gneros, entre os vrios segmentos da estrutura social deste
povo indgena. Tomemos, como exemplo, a figura do professor da escola. Ao tentar
estabelecer um paralelo para este papel na sua prpria cultura, Lucas evoca o danhohuiwa,
que a designao para os responsveis formais pela preparao dos wapt. So homens
ainda jovens que precisam de passar por esse exerccio a fim de alcanarem o status de
homens maduros. Quando termina a iniciao dos wapt e estes passam a riteiwa,
deixando o h, os indivduos que eram os seus danhohuiwa deixam automaticamente de o
ser. Quando houver um novo grupo de wapt, novos danhohuiwa sero designados, e
assim por diante. Ser possvel a convocao oficial de professores indgenas incluir, em
alguma medida, traos desta regra oriunda da cultura indgena? O papel de professor
acarreta, ainda, outras dificuldades: ambos os atuais professores da escola so j
considerados homens maduros, com filhos e filhas prestes a casar e, portanto, tendo que
obedecer a uma srie de regras de evitao que tm raiz na estrutura social dual baseada em
metades exogmicas. Estes professores no podem olhar frontalmente, conversar ou dirigir
diretamente a palavra s meninas que viro a ser suas noras. O mesmo acontece com os
seus futuros genros. Como ser possvel conduzir uma aula e, simultaneamente, atentar
para especificidades socioculturais to subtis e relevantes?
106

Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

Note-se, ainda, que o exerccio comparativo que Lucas procurou fazer entre o papel do
professor e o do danhohuiwa, impossvel de aplicar professora, pois no h nem na
estrutura, nem na organizao social Xavante, cargo ou posio que designe uma mulher
como educadora responsvel por um grupo de iniciandos/as. Quem far as atividades
domsticas e produtivas a cargo da mulher-professora, enquanto esta se ocupa com a
preparao de aulas, a correco de trabalhos, ou se ausenta da aldeia para frequentar
atividades de formao? Como sero as reunies pedaggicas se, segundo a sua
organizao social e regras de parentesco, os dois professores e a professora devem
observar um comportamento de evitao entre si? Como fazer para que entre esta mulher
professora e as restantes mulheres da aldeia no se avolumem problemas intra e
interculturais que tornem difcil a convivncia? O que acontecer quando as meninas
compreenderem que por fora da enorme carga de trabalho domstico que cai sobre seus
ombros tm menos oportunidades de estudar do que os meninos? E se, como consequncia
dos estudos e da experincia com o que vem de outros universos culturais, as crianas
acabarem por dar uma resposta diferente daquela esperada pelos adultos?
Conseguir a escola indgena ser to diferenciada a ponto de absorver estes dilemas e
propr solues para eles? Eu digo que no ser fcil, mas no digo que seja impossvel.
H, sim, que trabalhar em vrias frentes. O reconhecimento institucional da experincia
indgena j acumulada no que concerne s questes educacionais e o respeito pelas
propostas que emanam das aldeias, dando-lhes suporte, um procedimento fundamental. A
procura de referncias dentro das prprias culturas indgenas para se pensar sobre o que
novo, mesmo que nem sempre haja parmetros de comparao, crucial na medida em que
permite aos povos indgenas identificar e objectivar as diferenas, tornando-se mais vivel
administr-las. Um apoio pedaggico inovador imprescindvel. O acompanhamento
etnolgico, atravs de uma investigao que tambm esteja a servio dos povos indgenas,
ser to mais crucial quanto mais audaz forem as suas abordagens, quaisquer que sejam os
tpicos estudados, dos mais comuns aos mais invulgares. Ateno crucial deve ser dada ao
entendimento que as crianas tm do que vai acontecendo sua volta e com todos aqueles
com os quais partilham o dia-a-dia, como reagem a tudo isto e o elaboram, como o
reproduzem e o transformam. A insistncia que tenho vindo a fazer na elaborao de
estudos etnolgicos que contemplem a infncia como prioridade (Nunes 1999 e 2003),
ganhou ainda mais sentido depois de conhecer os professores desta aldeia Xavante, e de ser
testemunha da sabedoria com que compreendem as suas crianas como agentes e
participantes na re-construo continuada e dinmica de um modo de existncia societrio
que nico.
Notas
1

Os Auwe-Xavante esto localizados no Mato Grosso, pertencem famlia lingustica J, do tronco Macro-J.
Atualmente, so estimados em 13.000 indivduos, distribudos por 9 Terras Indgenas e cerca de 165 aldeias
(http://pib.socioambiental.org/pt/povo/xavante/1159). Na poca em que estes dados foram recolhidos (1999), a Aldeia
de Idz uhu, rea Indgena de Sangradouro, havia sido recentemente fundada e tinha cerca de 100 habitantes. Os

107

NGELA NUNES

principais estudos etnolgicos sobre os Xavante so: Giaccaria & Heide (1984); Graham (1990 e 1995); Lopes da Silva
(1986, 1992); Maybury-Lewis (1984, 1990); Menezes (1985); Mller (1976); Nunes (1999); Ravagni (1991); entre
outros.
2
Este artigo apresenta uma verso compacta, e com ligeiras alteraes, de um dos captulos da Tese de Doutorado (no
publicada) Brincando de Ser Criana: contribuies da etnologia indgena antropologia da criana (Nunes 2003).
3
A Constituio Federal de 1988, art.210 2., estabelece que O ensino fundamental regular ser ministrado em lngua
portuguesa, sendo assegurada s comunidades indgenas tambm a utilizao de suas lnguas maternas e processos
prprios de aprendizagem. O Artigo 78 estabelece como objectivo proporcionar aos ndios a recuperao de suas
memrias histricas, a reafirmao de suas identidades intertnicas e a valorizao de suas lnguas e cincias, bem como
garantir-lhes o acesso s informaes e conhecimentos tcnicos e cientficos da sociedade nacional e demais sociedades.
O Artigo 79 estabelece as responsabilidades da Unio no apoio tcnico e financeiro elaborao de programas
integrados de ensino e pesquisa, planejados com audincia das comunidades indgenas, cujos objectivos seriam o
fortalecimento das prticas socioculturais e do uso da lngua materna, assegurar a formao de pessoal especializado, o
desenvolvimento de programas e currculos especficos que incluam contedos culturais correspondentes a essas
comunidades, a elaborao e publicao de materiais didcticos especficos e diferenciados (Referencial Curricular
Nacional para a Escola Indgena, Ministrio da Educao e do Desporto, Braslia, 1998). A Lei de Directrizes e Bases
da Educao Nacional, Lei n 9.394/1996 vem completar e consolidar o estipulado na Constituio.
4
No projeto inicial, a escola seria edificada semelhana do h, que a casa onde, durante quatro ou cinco anos, moram
os wapt (iniciandos). Em vrias ocasies ouvi os professores se referirem ao h como sendo a escola Xavante. Mais
informaes sobre o h e/ou as casas Xavante, e a organizao social deste povo indgena em Giaccaria e Heide (1984),
Lopes da Silva (1982, 1983, 1986, 1992) e Maybury-Lewis (1984).
5
A palavra culpa foi aqui usada no sentido de responsabilidade.
6
Os professores na aldeia so: Lucas Ruri, supervisor, um dos idealizadores do projeto educacional; Cesarina
Tsinhtshutuw, que tem a seu cargo as primeiras sries do nvel bsico, idades entre os 4 e os 9 anos; e Rmulo
Tsereru, que lecciona as duas sries seguintes, idades entre os 9 e os 14 anos. Todos fizeram o Magistrio Primrio na
escola salesiana. Hipardi filho do fundador de Idz uhu, irmo dos professores Lucas e Rmulo. Vive longas
temporadas na capital e lidera o projeto comunitrio da aldeia, no que refere sua relao com a sociedade no-ndia.
7
Secretarias Estadual e Municipal de Educao, Prefeitura do Municpio, MEC/Ministrio da Educao e FUNAI.
8
Lucas referia-se, especificamente, ao cacique, que seu irmo. O cacique o chefe poltico da aldeia, deve administrar e
cuidar dos interesses e necessidades de todos. As divergncias entre o cacique e seus irmos professores, seu pai e a
professora, acerca da educao escolar, ficaram evidentes em vrios momentos do desenvolvimento desta investigao.
9
Este problema j enfrentado por outras aldeias Xavante h muitos anos. Em 1991, quando estive pela primeira vez em
rea Xavante, o professor na aldeia onde pesquisei sugeriu que eu pedisse Universidade um camio de telhas.
Inexperiente e ingnua, quase no contive o espanto! Quando ele me mostrou, na aldeia, vrios telhados cuja palha j
estava a apodrecer, abrindo buracos por onde entrava gua da chuva (remendados provisoriamente com sacos de
plstico) e me explicou que precisava caminhar vrios dias pela mata at encontrar buriti suficiente para renovar a
cobertura, que teria de carregar os feixes s costas e fazer o percurso vrias vezes... passei a entender a sua solicitao
de outro modo.
10
Os Xavante no tm uma palavra que traduza criana para a sua lngua. Tm, sim, na sequncia de suas categorias de
idade, algumas que abrangem o perodo que parece corresponder, entre ns, infncia. A primeira e a nica comum a
ambos os gneros aiut. Designa os bebs recm-nascidos e os de colo, at mais ou menos dois anos de idade. A
partir de aiut, as categorias de idade passam a ser diferenciadas para os meninos e as meninas. No que refere aos
meninos, a categoria seguinte watebremi (de 2 ou 3 anos at aos 9 ou 10 anos). Segue-se a categoria de idade
airepudu, que corresponde aos meninos mais velhos, de 9 a 12 anos. A categoria que os identifica como iniciandos
vida adulta, e separa da infncia, wapt (unicamente masculina). No que refere s meninas, depois de aiut e at antes
dos seios comearem a se desenvolver bano, havendo uma subcategoria batre, que vai at aos 4 ou 5 anos de
idade. Quando o corpo comea a evidenciar as transformaes biolgicas da puberdade, mais ou menos entre os 10 e os
12 anos, passa categoria de idade adzarudu. A passagem de bano a adzarudu parece corresponder, portanto, ao
limite do perodo da infncia em termos institucionais, no que refere menina Xavante. Ver detalhes sobre infncia e
as categorias de idade entre os Xavante em Nunes (2003:172-182). Ver tambm Maybury-Lewis (1984) e Lopes da
Silva (1986).
11
O war a rea central da aldeia, espao masculino, onde acontecem alguns rituais e onde os ancios e homes maduros
se reunem. Em algumas situaes e atividades especficas, a comunidade inteira chamada ao war.

108

Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

12

Embora a referncia aos danhohuiwa seja aqui feita no contexto da sequncia de categorias de idade masculinas, no
uma categoria de idade e sim um cargo cerimonial. O que interessante notar a nfase dada expresso desde
airepudu.. at danhohuiwa, como se estes ltimos fossem includos no conjunto de categorias de idade que precede
o estado adulto, ou seja, de homens maduros. De facto, assim , pois o seu papel de responsveis pela iniciao dos
wapt, faz parte do seu processo pblico de amadurecimento, sob orientao e observao dos homens maduros e os
mais velhos da aldeia. Isto no revela uma ambiguidade do sistema, mas sim o prprio sistema de recepo e
transmisso de conhecimentos. Recordo que a palavra waihuu significa aprender-ensinar-saber. Para ser homem
maduro entre os Xavante, preciso que os indivduos aprendam a ensinar e ensinem a aprender. Ver mais em Nunes
(1999:148-153).
13
oportuno lembrar, todavia, que a convivncia entre os Xavante nem sempre pacfica. Sob a forma de facciosismo
poltico, existem conflitos e tenses reais, muitas vezes resultando em conseqncias graves. Maybury-Lewis
(1984:238) fornece alguns exemplos de problemas que, apesar de terem ocorrido h 30 ou 40 anos atrs, podem se
repetir nos dias de hoje. As referncias aos Xavante, na literatura, como sendo um povo bravo, so reiteradas,
contemporaneamente, pelos prprios. As situaes de conflito que registo entre as crianas referem-se, essencialmente,
a questes do cotidiano na aldeia e so de pequena proporo, resolvendo-se quase sempre de imediato e entre elas
prprias.
14
A corrida de tora de buriti caracterstica de muitos povos indgenas do tronco lingustico J. uma atividade muito
apreciada, atraindo gente de outras aldeias. Na sua essncia, e no obstante ligeiras alteraes, tem resistido ao tempo e
s mudanas mais profundas. As descries etnogrficas que Maybury-Lewis (1984) faz desta corrida ritual no comeo
da dcada de 60, so semelhantes s de Lopes da Silva na de 80 (1986), e s que Carrara (1997) e eu mesma fizemos na
de 90, o que indica a sua manuteno como importante ponto de referncia cultural para este povo indgena.
15
Acompanho, sobretudo, o turno matutino, a cargo da professora Cesarina, que abrange as duas sries iniciais e os alunos
so, sobretudo, bano e watebremi, havendo ainda duas adzarudu e trs airepudu.
16
Palavra de provvel origem Tupi, que os Xavante usam referindo-se sua cesta tradicional, feita de palha de broto de
buriti. De acordo com o Dicionrio Portugus Xavante elaborado pelos missionrios salesianos e pelos Xavante que
na poca eram alunos na Misso, cesto traduz-se como tsin ou tsit, e cesto com tampa, abadzidz.
17
Penso que este seja um excelente exemplo da agncia reconhecida s crianas no mbito dos recentes estudos sobre a
infncia, como capacidade de agir independentemente (Giddens 1979, James, Jenks & Prout 1998).
18
Instalado pela organizao Green Peace.
19
Os riteiwa so os rapazes que j foram iniciados. Tendo deixado o h, onde viveram como wapt durante alguns anos,
mantm-se unidos, formando uma classe de idade. No podem voltar a morar com as suas famlias e, enquanto
estiverem solteiros, agrupam-se para dormir, ao relento, em alguma casa desocupada ou na varanda da escola. Alguns
dos riteiwa de Idzuhu estudam na misso e mantm contacto prximo com os riteiwa da aldeia maior, onde h
acesso a muitos canais de TV e onde tm a oportunidade de assistir e gravar os filmes que trazem para Idz uhu.
20
No ritual de iniciao vida adulta Wai existem ritos que meninos ou meninas, de todas as categorias de idade
anteriores a wapt, no podem acompanhar. Por exemplo, quando os segredos so transmitidos aos iniciandos, ou
quando estes ficam no resguardo aps a furao das orelhas. H ritos que elas podem observar distncia, como por
exemplo, algumas das danas que se fazem na rea central da aldeia, tambm por ocasio deste ritual. Quando os
homens mais velhos e os danhohuiwa chamam os wapt para bater gua de madrugada no rio, ou partem a meio da
noite para uma caminhada na mata, entre outros objectivos, esto indiretamente a evitar que as crianas os
acompanhem. Na vida domstica, assistir a cenas de intimidade dos pais ou escutar conversas que no devem ser
transmitidas tambm evitado, ao solicitar-se s crianas a execuo de tarefas que as afastem do lugar.
21
Ver exemplos em Cohn (2000), Gregor (1977), Lopes da Silva (1981, 1987), Lopes da Silva, Macedo & Nunes (2002),
Melatti & Melatti (1979), Novaes (1986), Nunes (1999 e 2003), Ramos (1990), Vidal (1977), entre outros.
22
Estes traos parecem ser, no entanto, recorrentes em muitas sociedades no-ocidentais na fase inicial de introduo da
escola ocidental ou em reas rurais europeias mais isoladas. Ver exemplos em Firth (1929) sobre a escola Maori, e Iturra
(1990a e 1990b), Vale de Almeida (1995) e Vieira (1998), sobre a introduo da escola em reas rurais em Portugal.
23
Embora cuidar de bebs ou crianas bem pequenas seja uma tarefa predominantemente feminina, pode acontecer que os
meninos sejam chamados a cuidar dos seus irmos, irms, primos e primas menores. Isto acontece nos grupos
domsticos onde h menos meninas, ou onde estas j precisam de se ocupar com outro tipo de tarefas domsticas.
24
Ver na nota 22 sobre introduo da educao escolar em outras sociedades.

109

NGELA NUNES

25

A ideia de incluir este trecho da entrevista no tem, neste contexto, o objectivo de avaliar a sua formao no Magistrio
Primrio, nem tampouco a prpria obra de Piajet. A inteno , sim, a de mostrar que esta professora teve acesso a
trabalhos tericos sobre Pedagogia, que tem condies de avaliar as suas contribuies, de lhes tecer crticas ao longo de
um discurso reflexivo, e de propr as alternativas adequadas realidade onde exerce as suas funes educativas.
26
Para alm dos variados contextos lingusticos e sociais, h ainda uma diferena fundamental entre a cultura dos livros e
a cultura oral de muitos povos do mundo. A partir de investigaes realizadas em reas rurais portuguesas, onde a
cultura oral a que predomina, Raul Iturra conduz uma reflexo que pode ajudar a pensar sobre a questo dos livros a
serem usados nas escolas indgenas. Para este autor, a cultura letrada generaliza ideias e no considera o saber oral
destas sociedades, despersonalizando-o ao privilegiar uma universalidade do pensamento. Alude, ainda, a um
desfasamento do ensino letrado em relao atualidade que se vive nos contextos onde o saber oral importante,
considerando a substituio deste pelo primeiro como impossvel (Iturra 1990a:67-76). Talvez a experincia indgena
na produo de livros e outros materiais didcticos, embora iniciante, possa contribuir para levar esta reflexo adiante.
27
Desde o final dos anos noventa, o MEC, atravs da sua Coordenao Geral de Apoio s Escolas Indgenas-CGAEI, tem
procurado apoiar cursos de formao de professores indgenas, oficinas de produo de textos e publicao de livros
didcticos especficos. Estes esforos, contudo, no conseguem responder satisfatoriamente demanda existente.
28
Lucas Ruri publicou, em 2000, um livro bilngue Xavante e Portugus intitulado Dar Idzuhu Watsuu / A Histria
da Aldeia Abelhinha, com a coordenao pedaggica de Helena Stilene de Biase, uma educadora com longa experincia
na rea Xavante (Ruri & Biase 2000). O texto de autoria deste professor e as ilustraes so do seu filho mais velho,
Joo Lucas wau. Segundo Biase, o livro foi concebido como material pedaggico para alfabetizao na escola da
aldeia e oferece possibilidades de intercmbio com outras escolas. Para Hipardi, que escreve a Apresentao do livro,
este significa um passo concreto no sentido da educao escolar indgena diferenciada, uma vez que a escola serviu para
o registro escrito de um conhecimento que da comunidade e que as crianas j dominam oralmente.
29
Entre os Xavante tambm so considerados av e av irada os irmos e irms das avs e avs das crianas. Embora
correntemente se use apenas a palavra irada para todos eles, diferenciam irada aib, para MF, FF, MFB, FFB, e
irada pi para MM, FM, MMZ, FMZ (Lopes da Silva 1986:280). Maybury-Lewis (1984:277) considera irada como
qualquer pessoa na gerao dos avs de Ego ou ainda mais idosa. Segundo os meus dados, e tambm informaes
fornecidas por Hipardi, nas casas de qualquer um dos seus irada aib ou irada pi, as crianas recebem tratamento
semelhante no dia a dia. As duas situaes de conflito que presenciei, uma entre watebremi e o pai, o menino foi para a
casa do MF (Nunes 1999:141), e na outra, entre watebremi e a me, este procurou MM. No tenho, porm, informaes
suficientes que expliquem estas preferncias. A regra de residncia uxorilocal, geral e idealmente observada pelos
Xavante, nem sempre observada na prtica devido extenso dos grupos domsticos ou a outras necessidades,
podendo provocar interferncia na preferncia das crianas caso estejam em busca de distncia socioespacial
temporria.
30
Cesarina entregou a verso final deste trabalho ao seu marido, motorista do camio da aldeia, para que este fizesse uma
fotocpia na cidade, e este esqueceu a pasta na casa de sua me, em outra aldeia. Quando o trabalho retorna s mos da
autora, Lucas pede-o. Entretanto, ele fica fora da aldeia at data em que eu regresso a So Paulo.
31
As mulheres e os homens Xavante tm horrios distintos para se banharem no rio. A maioria das crianas aiut,
baono, watebremi, adzarudu e airepudu que observei neste estudo fazia-se acompanhar, em primeiro lugar, pela sua
me, e depois, em preferncia decrescente, por MZ, MM, MBW, FM. Recordo que as mulheres de um mesmo grupo
domstico fazem vrias tarefas conjuntamente. Segundo a regra, eu no posso acompanhar as crianas no rio quando l
esto com seus pais ou tios, paternos ou maternos, salvo quando se trata de uma atividade relacionada com a escola,
como, por exemplo, o banho aps a brincadeira com o carvo.
32
A maioria das mulheres fala pouco portugus. A falta de oportunidade para o praticar, timidez e o facto de serem os
homens os responsveis pelo contacto da comunidade com o mundo exterior a esta, contribuem para que as mulheres
que estudaram na misso esqueam o que aprenderam, ou que no usem o pouco que ainda recordam.
33
Raul Iturra e Filipe Reis fornecem um bom exemplo do desafio que consistiu entender, do ponto de vista da vida social,
o que acontecia por trs da algazarra que as crianas de uma aldeia portuguesa faziam nas suas brincadeira. S o
conseguiram ao brincar com elas e ao partilhar o seu dia a dia (Iturra e Reis 1989). Isto refora a ideia de que mesmo em
contextos sociais onde a lngua falada pelos pesquisadores e pelos pesquisados a mesma, quando os segundos so
crianas, o entendimento lingustico pode ser importante mas no suficiente, uma vez que a expresso verbal das
crianas obedece a uma lgica diferente da dos adultos e no a que tem mais presena no seu esquema de
comunicao. Estamos perante um problema metodolgico crucial, a ser resolvido pelos que se dedicam investigao
social sobre a infncia.

110

Etnografia de um projeto de educao escolar indgena

34

Ver nota 29, sobre os avs e avs Xavante.


Os exemplos esto dispersos pelas explicaes sobre o ciclo de vida, e referem-se mais aos homens do que s mulheres,
uma vez que as informaes aparecem, sobretudo, ao se relatar o aumento de participao poltica prerrogativa
essencialmente masculina que vem com o ingresso em classes de idade mais maduras. Note-se, ademais, que ser
velho, em termos etrios, difere entre as diversas sociedades indgenas. Ver alguns exemplos em Fernandes ([1949]
1963), Maybury-Lewis (1984), Melatti (1987), Seeger (1980), e outros autores de monografias sobre sociedades
indgenas no Brasil.
36
Ver nota 28.
35

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NGELA NUNES

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Correspondncia
ngela Nunes Doutora em Antropologia da Educao; Pesquisadora do PINEB/Programa de Pesquisa
sobre os Povos Indgenas do Nordeste, UFBA, Brasil; Investigadora Associada do IEC/Instituto de Estudos da
Criana, Univ. do Minho, Portugal; Bolsista de Ps-Doutoramento da FCT/Fundao para a Cincia e
Tecnologia, Portugal.
E-mail: angelanns@gmail.com

Texto publicado em Currculo sem Fronteiras com autorizao da autora.

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