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Quin hizo el 17 de octubre de 1945?

La movilizacin del 17 de octubre no fue un acontecimiento peronista, pues por


entonces el peronismo no exista. Su actual recuerdo como Da de la Lealtad
fue el resultado de una construccin retrospectiva. El hecho real despleg una
resistencia obrera y popular que a travs de la demanda de liberacin de Pern
enfrent un declarado revanchismo patronal. Evento de la lucha de clases,
constituy un parteaguas histrico luego apropiado por la memoria peronista.
Pero selectivamente, como en nuestros das en que el kirchnerismo no hace
del carcter plebeyo de ese acontecimiento un smbolo principal de su
identidad poltica.
Es sabido que el 17 de octubre constituye un smbolo de la memoria peronista.
Como mito de la relacin entre Pern y la clase obrera representa la ocasin en
que sta habra consagrado su lealtad al lder. Es cierto que la liberacin
de Pern fue la consigna de una movilizacin popular. No obstante, el sentido
de una presencia obrera y popular en las calles que sorprendi a muchos,
incluido Pern y los militares que lo depusieron, no estaba decidido de
antemano.
Por qu no fue un hecho peronista? Porque sencillamente en ese momento no
haba algo as como el peronismo. Si bien el difuso proyecto poltico del coronel
J. D. Pern contaba con el apoyo de algunos grupsculos e individuos, el
peronismo estaba lejos de existir. Por el contrario, fue gracias al 17 de octubre
que el peronismo fue posible, y solo luego de una difcil historia que aqu no
puede ser narrada.
Lo que ms preocupaba a un angustiado Pern durante la noche del 16 de
octubre era que no atentaran contra su vida y le permitieran retirarse al sur del
pas, casado con Eva Duarte. La clase obrera revirti ese destino. Pern, Eva
Duarte y los escasos peronistas, fueron irrelevantes en la gnesis del
acontecimiento. Para comprenderlo es imprescindible observar la lucha de
clases que fue el nervio vital de esos das febriles.
Reunidos de urgencia, los dirigentes sindicales enrolados en la CGT decidieron,
en una ajustada votacin, convocar a una huelga general para el da jueves 18.
No lo hicieron en nombre de Pern, sino para reivindicar la poltica social de la
Secretara de Trabajo y Previsin. Segn se lee en las actas conservadas de la
reunin sindical, los dirigentes se vieron forzados a adoptar la decisin ante el
inocultable descontento de las bases obreras. El revanchismo burgus haba
declarado sin sutilezas que con la cada de Pern los trabajadores volveran al
lugar que les corresponda. Exigir su libertad, aun sin mencionarlo, equivala
a enfrentar la evidente ofensiva patronal.

Durante los aos siguientes varios candidatos a hacedores del 17 de octubre se


disputaron el crdito: Pern, Eva Pern, dirigentes de segundo orden como
ngel Borlenghi, activistas obreros como Cipriano Reyes, entre muchos otros.
Tambin estuvo en entredicho el significado del evento: si fue una pueblada, si
fue una protesta econmica, si fue por Pern, si fue manipulada por la polica,
si fue una farsa, si fue el subsuelo de la patria sublevado, etctera.
Cuando el peronismo se consolid, desde el Estado y como movimiento
poltico, el 17 de octubre fue redescripto como una efemrides peronista. Lo
que haba irrumpido como una ruptura del acontecer histrico fue sometido
como Da de la Lealtad; su pujanza de clase fue vertida en mito de la
conciliacin de clases atenidas al mandato de Pern. ste fue transformado en
el hroe de la jornada al que se renda la masa peronista. As y todo la
dimensin obrera de la fecha nunca fue completamente suprimida.
Las vetas obreras y plebeyas del evento sufrieron nuevas refundiciones y usos
en el peronismo, que supo olvidarlas durante su fase menemista, y relegarlas
durante el momento kirchnerista como un antecedente del ms importante ao
2003.
Ms all del mito, el 17 de octubre perdura como un testimonio de que la clase
trabajadora decidida y movilizada en la mezcla de cosas que compone la
experiencia histrica puede alterar lo que es aparentemente incuestionable.
Algn da quizs pueda reapropiarse del acontecimiento como coyuntura de la
lucha de clases, y ya no como sometimiento voluntario a la soberana de un
dominador benvolo. La investigacin histrica explica que fue un
acaecimiento de la lucha de clases ms tarde reinventado en el relato de la
lealtad.