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ISSN: 2340-7689

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Delfn Ortega Snchez (Universidad de Burgos)
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Virgilio Pinto Crespo (Universidad Autnoma de Madrid)

Grupo de Investigacin Inquire: Estudios Inquisitoriales


Universidad de Burgos, octubre de 2013
Los autores
Imagen de portada: http://www.museodelprado.es/coleccion/que-ver/3-horas-en-el-museo/obra/auto-defe-presidido-por-santo-domingo-de-guzman/
Direccin: Delfn Ortega Snchez
ISSN: 2340-7689
URL provisional: https://sites.google.com/site/estudiosinquisitoriales/

NDICE
Delfn ORTEGA SNCHEZ (Universidad de Burgos. Director de la Revista Inquire. Estudios
Inquisitoriales). Editorial.

rsula CAMBA LUDLOW (Universidad Iberoamericana). Le puso las manos en el miembro con
mal yntento: el pecado nefando ante el Tribunal del Santo Oficio Novohispano. Eufemismos,
pudor y silencio. Siglos XVI y XVII.

Idalia GARCA (Universidad Nacional Autnoma de Mxico). Confieso que he ledo o cuando
menos posedo: memorias de libros particulares en la Nueva Espaa.

19

Luis Ren GUERRERO GALVN (Universidad Nacional Autnoma de Mxico). Una


muestra de la aplicacin de la Justicia inquisitorial en la Nueva Espaa. La actitud del comisario del Santo
Oficio sobre las conductas atpicas a la moral cristiana.

39

Valrie MOLERO (Universidad Stendhal-Grenoble III - ILCEA/CERHIUS). Magia e


inquisicin en el Tribunal de Granada en el siglo XVIII: nuevas visiones.

51

Evy PREZ DE LEN (Escuela Nacional de Antropologa e Historia, ENAH). Breve


descripcin de las denuncias y procesos contra religiosas del siglo XVIII.

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CONFIESO QUE HE LEDO O CUANDO MENOS POSEDO: MEMORIAS DE LIBROS PARTICULARES EN


LA NUEVA ESPAA
CONFIESO QUE HE LEDO O CUANDO MENOS POSEDO: MEMORIES OF PARTICULAR BOOKS IN THE
NEW SPAIN

Idalia Garca
Instituto de Investigaciones Bibliotecolgicas
y de la Informacin
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
pulga@iibi.unam.mx

Recibido: 30 de noviembre de 2012


Aceptado: 12 de febrero de 2013

RESUMEN
Los libros producidos durante el periodo novohispano, as como aquellos libros que fueron
exportados desde Europa, fue el producto cultural que ms atrajo la atencin del Tribunal del Santo
Oficio. Este control la circulacin de todas las lecturas prohibidas en los ndices como en los
Edictos. Situacin que fue posible porque la Inquisicin poda censurar los libros despus de su
publicacin y porque tambin poda revisar el contenido de libreras y bibliotecas. Dicha potestad
fue igual en todo el territorio de la Monarqua Espaola, pero el efecto en la poblacin de lectores
de la Nueva Espaa parece haber sido ms efectivo. Este texto pretende mostrar cmo el control
inquisitorial novohispano cre prcticas culturales en la sociedad en su poca. Ciertamente la
tendencia que se aprecia en las denominadas memorias de libros, muestra cmo los
novohispanos entregaban la relacin de los libros posedos sin mediar un mandato institucional
especfico. A diferencia de la prctica inquisitorial que tena todo un procedimiento para la revisin
de las libreras y bibliotecas institucionales, el caso de los libros de particulares resulta
aparentemente diferente de las prcticas en otros territorios.
PALABRAS CLAVE
Bibliotecas novohispanas; Censura inquisitorial, Memorias de libros; Cultura escrita en la Nueva
Espaa.

ABSTRACT
The books produced during the Colonial period, as well as the books imported from Europe, were
the cultural product that more attraction of the Court of the Holy Office. This institution
controlled the traffic of all readings prohibited in Indices and Edicts. Situation that was possible
because the Inquisition could censure the books after their publication and also it could look
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through into content of bookshops and libraries. That legal authority was equal in the whole
territory of Spanish Monarchy, but the effect on readers of New Spain seems to have more
effective. This text tried to show how this inquisitorial control created a cultural practice in society
of that epoch. Certainly the tendency appreciated in the called memories ok books show how
these people submitted a book relation without specific and institutional mandate. Unlike other
inquisitorial practices, which had a complete procedure for revision of bookshops and institutional
libraries, the case of private books apparently result different to the same practice in other
territories.
KEYWORDS
Libraries in New Spain; Inquisitorial censorship; Memories ok books; Written culture in New Spain.

La
Inquisicin
novohispana
y
paralelamente todas las instituciones
americanas van a presentar en su
desarrollo un camino vacilante, con
frecuencia alejado de la norma.
Consuelo Maqueda Abreu (2002)

La historia de las bibliotecas es una lnea de investigacin que ha ido cobrando relevancia de
forma gradual en diferentes pases. Gracias a este inters actualmente se han recuperado un nmero
importante de testimonios documentales, que nos ayudan a entender el tipo de libros y ediciones
que en cierta manera caracterizaron a las colecciones bibliogrficas del pasado. Nos interesan aqu
los testimonios e interpretaciones de las bibliotecas conformadas entre el siglo XVI y el siglo
XVIII, ya sean institucionales o particulares. Los resultados de estas investigaciones se ha publicado
en su gran mayora en artculos de revistas especializadas y en captulos o ponencias de eventos
especializados prcticamente en todo el mundo. Tambin hay que precisar que existen varios libros
dedicados a esta temtica de la cultura escrita.1
En Mxico lamentablemente no se ha prestado la misma atencin a esas bibliotecas antiguas y,
por tanto, no tenemos estudios tan variados y extensos como en otros pases. Las razones que
pueden explicar este relego de un tema cultural son complejas, y aqu no es el lugar para analizarlas.
Lo cierto es que para estudiar este objeto de estudio debemos recurrir a una bibliografa cuya mayor
parte es extranjera. Nos referimos a todos los textos que nos ayudan a comprender como un objeto
de estudio a las bibliotecas. En esa bibliografa se ha discutido ampliamente el tipo de fuentes
empleadas, las metodologas de estudio y puntualmente, la validez de los resultados. Un conjunto
documental que por su misma variedad resulta incluso complicado compilarlo.

1 Nos referimos aqu especficamente a aquellos dedicados a las bibliotecas particulares entre los que podemos
citar los trabajos de HAMPE (1996), DADSON (1998), o los trabajos contenidos en las ediciones colectivas
Histoire des bibliothques franaises (1989), y The Cambridge History of Libraries in Britain and Ireland (2006).

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Las bibliotecas formaron parte de las prcticas culturales de una sociedad, y la novohispana no
fue una excepcin. Una parte de los libros que formaron parte de estas colecciones an se
conservan en numerosas bibliotecas pblicas y privadas, nacionales y extranjeras. Esos libros
forman un legado cultural que es poco apreciado por la sociedad mexicana, pero cuyas dimensiones
y riqueza todava son inabarcables. Apreciacin que se justifica porque el registro de estas fuentes
en nuestro pas nunca ha sido una prioridad. Sin embargo, tales objetos no son el nico rastro fiable
de las ricas y todava desconocidas bibliotecas novohispanas, aunque son un elemento sustancial
para la reconstruccin de colecciones antiguas. En efecto, todava quedan testigos documentales
que no han sido exhumados de numerosos archivos. Documentos que dan cuenta, en ocasiones
muy detallada, de los libros que formaron parte de las lecturas de los novohispanos.
Debemos introducir aqu la diferencia sustancial que existe entre posesin y lectura. Cuestin
que est bastante bien definida, pues el lector es el ms arenoso tema de investigacin por una
razn simple: tener libros no significa necesariamente leerlos. Este pequeo detalle nos permite
precisar que, frente al desarrollo de la temtica en otras latitudes, nuestra apreciacin ha tenido
como consecuencia que las bibliotecas novohispanas se aborden de forma mitificada. La razn de
dicha estimacin es que el conocimiento de esas colecciones se ha sustentado ms en un
predominio de fuentes secundarias, que en la bsqueda y confrontacin de los datos que pueden
aportarnos los documentos histricos. Esta tendencia es la que ms ha generado algunas
interpretaciones errneas, pues poco hemos avanzado por la constante repeticin de lo apuntado
sin cuestionamiento y sin verificacin. Tarea que en ocasiones se impone como absolutamente
necesaria, como nos ha mostrado un fascinante trabajo sobre las Biblias de Vatablo. Ediciones
prohibidas que lograron llegar a la Nueva Espaa, en donde incluso se comercializaron. Algunos de
estos ejemplares malditos an se conservan en la Biblioteca Nacional de Mxico.2
Quiz la falta de inters en las bibliotecas del periodo novohispano, tambin est ligada a la
exigua recuperacin de fuentes originales que se dio durante mucho tiempo. Sin duda, resulta ms
fcil localizar libros en bibliotecas que documentos en archivos, pues en estos ltimos no siempre se
sabe dnde encontrar los testimonios necesarios y, a veces, tampoco cmo iniciar las bsquedas o
incluso se desconoce s se encontrar algo concreto del tema de nuestro inters. Los archivos
histricos en cierta manera son una madeja de posibilidades que pueden llegar a desbordar diversas
aspiraciones. En nuestro caso, la bsqueda de testimonios sobre bibliotecas de particulares en la
Nueva Espaa ha resultado una aventura afortunada, pues suponamos que el Archivo General de
la Nacin (en adelante AGN) no sera el repositorio ideal para obtener este tipo de frutos. En
efecto, el que numerosos estudios sobre bibliotecas privadas se sustenten en la informacin
obtenida de los inventarios post mortem, haca suponer que habra ms documentos de este tipo en
archivos notariales.
Afortunadamente la bsqueda de estos testimonios no result intil ni desierta, pues
localizamos documentos que dan noticia de este tipo de bibliotecas novohispanas. Ciertamente no
fueron tantos testimonios como se crea, pero s que recuperamos varios documentos que no han
sido estudiados o publicados previamente. Esta fue precisamente una de las prioridades del
proyecto, salvo meliori. Se trata de documentos que testimonian efectivamente la posesin de libros
2 No

se trata de la Biblia impresa por Estienne, sino de la que imprimi Gaspar de Portonaris hacia 1586. Uno
de los ejemplares de esta Biblia, conservados en este repositorio posee anotaciones manuscritas que
evidencian incluso que tal Biblia se vendi tambin en el siglo XVII JIMNEZ (2002: 156).
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de un particular, pero de los cuales slo una pequea porcin (14 de 110) son inventarios post
mortem. Estos son los ms utilizados en la investigacin histrica para conocer detalles de la vida
cotidiana, pues ah se encuentran descripciones detalladas de las posesiones de las personas difuntas
desde ropa, joyera, mobiliario, deudas y tambin por supuesto libros. De ah que estos documentos
hayan sido muy utilizados para comprender las bibliotecas del pasado.
Estos inventarios se deban hacer por los herederos, o quienes haban sido designados en los
testamentos para esa tarea como los albaceas. Los inventarios se hacan desde el da del
fallecimiento de una persona, pues son el gobierno de las particiones y sin los cuales todo es
pleyto, y se realizaban por dos medios: a peticin de los interesados o de oficio.3 Los escasos
testimonios de esta tipologa que hemos localizado, forman parte de los documentos necesarios
para realizar la sucesin patrimonial de una persona. Por eso los documentos relacionados con este
trmite pueden encontrarse completos o con la mayor parte de la informacin. Por ejemplo en el
expediente podemos encontrar el testamento, los inventarios, las almonedas, y las cuentas finales
con la reparticin correspondiente. La razn por la que estos documentos estn conservados en el
AGN y no en el de Archivo de Notaras, en donde corresponde por tratarse de asuntos privados,
podra explicarse porque fueron empleados en pleitos sucesorios y, por tanto, se convierte en
asunto de la justicia ordinaria. Situacin que los acerc ms a la naturaleza de la documentacin
resguardada en el archivo general.

IMPACTO INQUISITORIAL
Por su parte, los otros documentos localizados en esta investigacin responden a un trmite
diferente. No se trata de documentos de orden patrimonial, sino que responden a un ordenamiento
inquisitorial relacionado directamente con la censura de libros. Dichos testimonios no son
formalmente inventarios de bienes sino memorias que enlistan exclusivamente los libros que tena en
propiedad una persona. Por eso, aun cuando responden a trmites diferentes son tan tiles como
los inventarios post mortem para determinar la conformacin de una biblioteca antigua. Ahora bien,
para comprender y distinguir esta informacin como un tipo de documento especfico, es necesario
entender por qu y para qu se elaboraron esas memorias de libros. Las denominamos as, porque es la
forma en que son frecuentemente mencionadas en la propia documentacin histrica. Adems
porque existe una diferencia sustancial entre el inventario y la memoria, pues el primero debe
hacerse ante escribano y la segunda no, puesto que se trata de un inventario sin formalidad.4 Tal
condicin significa que existe una diferencia jurdica sustancial entre ambos testimonios.
Diferencia que explica por qu los inventarios slo podan hacerlos aquellas personas con una
heredad suficiente como para justificar el costo del trmite, y lo que tambin explica que como
documentacin histrica slo representa a un sector de la sociedad.5 Por su parte, las memorias
deban ser realizadas por todas las personas que poseyeran libros, independientemente de su
condicin econmica o social pues el orden que justifica su elaboracin afecta a todos los cristianos.
3 MELGAREJO

(1791: 244-245)

YROLO (1996: 275)

MAILLARD (2011: 20)


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Ahora bien, la existencia de documentos relativos a estas bibliotecas en el AGN ya haba sido
comunicada por varios especialistas dedicados a diversos aspectos de cultura escrita. Es ms esas
referencias son la base de nuestra bsqueda documental. Sin embargo, esa informacin precedente
no haba distinguido las diferencias tipolgicas ni jurdicas de los testimonios.
Estas memorias que aqu distinguimos, no son los nicos testigos documentales que dan noticia
de una biblioteca privada en el periodo novohispano. Por el contrario, podemos encontrar ms
documentos. Entre estos podemos mencionar aquellos en los que el propio poseedor informa a la
Inquisicin sobre los libros que tiene; otros en los que el propietario de los libros informa sobre el
traslado de sus libros, ya sea de forma trasatlntica o en el territorio americano. Desde nuestro
punto de vista, estos datos dan cuenta de colecciones en desarrollo cuyo destino podra ser bastante
incierto. Es decir, esa biblioteca pudo ampliarse o reducirse segn haya sido la fortuna del poseedor.
Se tratara entonces de bibliotecas en formacin y, podemos separarlas entre bibliotecas en uso,
remitiendo a la forma en que los propios poseedores denominan a su coleccin en la
documentacin: los libros de mi uso. O, bibliotecas en trnsito, cuando se trata de los testimonios
que dan cuenta del traslado de las colecciones bibliogrficas sea por motivos de trabajo o de salud.
Ciertamente debemos apuntar que en ciertos viajes interocenicos, algunos pasajeros aprovecharon
para transportar una mercanca como el libro que poda venderse. Por tal razn, ciertos
documentos deben ser analizados con cuidado para descubrir si algunos esconden una circulacin
que responde a otros intereses ms monetarios que la mera lectura recreativa o de conocimiento.
Existe tambin otro tipo documental que est ms relacionado con una forma de adquisicin de
libros y se refiere, generalmente, a compras realizadas en el extranjero. As encontramos listas de los
cajones y de su contenido, informacin sobre los agentes comerciales involucrados as como los
nombres de los poseedores. La presentacin de estos documentos, era obligatoria e inexcusable
para introducir esa mercanca libresca en los territorios de la Corona Espaola. Sin embargo, se
trata de documentos diferentes a los estrictamente comerciales que responden a otra normativa y
finalidad. Estos ltimos, testimonian las redes comerciales que se establecieron entre libreros y
comerciantes del viejo y el nuevo mundo para hacer posible la circulacin y el comercio de libros.6
Ahora bien, en todos estos documentos y en otros relacionados con libros se puede encontrar
mencin a las memorias como un documento de tramitacin. Pero para acercarnos al documento
que aqu diferenciamos es necesario comprender el trmite inquisitorial que justifica la elaboracin
de dicha memoria. Como ya es sabido, por los numerosos estudios realizados en temtica, el control
de los libros fue una actividad frecuente de la Inquisicin Espaola que determin el comercio y la
posesin de la produccin bibliogrfica europea y la de los territorios americanos de la Corona
Espaola. As, desde la visita a los navos para inspeccionar las mercancas hasta los edictos
inquisitoriales prohibiendo ciertos libros, se fue conformando un entramado de vigilancia que
pareca perfecto. Pese a todo, ese entramado tambin fue vulnerable, y el verdadero efecto que la
Inquisicin consigui para un control de la lectura estaba ms basado en el miedo, la autocensura, y
principalmente la delacin personal o ajena. Estas fueron las bases de un sistema que []

6 RUEDA

(2005: 73-74)
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favoreci el clima de terror y suspicacia que con todo fundamento se asocia a la actividad
inquisitorial.7
Dicha actividad est basada en la censura, tambin considerada represiva, pero de la que
debemos precisar que se realiz nicamente sobre libros y estampas (impresos o manuscritos) que
estuvieran circulando. Es decir, siempre de forma posterior a la produccin del objeto libresco. Justo en
el momento en que estos libros estaban a la venta o ya haban pasado a formar parte de una
biblioteca institucional o privada. De ah que esta accin sea denominada como censura posterior,
pero que contrario a lo que se piensa slo inclua a aquellos libros confiscados por comisarios del
Santo Oficio, o que haban sido denunciados por particulares.8 As, el entramado inquisitorial fue
efectivo para establecer y difundir normas doctrinales de pensamiento y obra, cuya desobediencia
causaba sentencias y castigos severos, temidos e inapelables.9 Normas que podan ser acatadas o
no; decisin que tambin represent un riesgo personal y al tiempo familiar.
Por esta particular razn, es decir el acecho constante de una institucin que vigilaba valindose
de espas y delatores, han resultado siempre de inters aquellas personas que fueron vctimas del
sistema inquisitorial por vivir fuera del universo de su control. En este inmenso grupo, herejes,
blasfemos, solicitantes, curanderos, bgamos, iluminados, ilusos e incluso inocentes con muy mala
suerte, forman la cara de una realidad social y econmica bastante difundida aunque no siempre tan
conocida. Los otros, quienes acataron el sistema calladamente y que dieron cumplimiento a cada
una de las normas de control, parecen no tener muchas historias que contar. Sin embargo y para
nuestra sorpresa no siempre es as, ya que los efectos sociales de esta represin institucional y
profundamente arraigada en la sociedad tambin pueden verse claramente representados en
prcticas cotidianas. Algunas de las cuales se pueden documentar, como esta que nos permite
acercarnos a las bibliotecas particulares de la Nueva Espaa.
En efecto, debido al miedo y recelo que tenan tanto el lector como su familia respecto a la
Inquisicin, es que podemos explicar la elaboracin de las memorias que dan cuenta de las
bibliotecas. No debemos olvidar que, durante tres siglos, la Inquisicin rein por el miedo. El
orden que inspiraba era la medida del miedo. Los inquisidores ms conscientes deseaban obtener
ese resultado: el miedo deba levantar el ms formidable de los obstculos en los caminos de la
hereja.10 Aunque para ser precisos, se trata de una informacin que proporcionan slo los
herederos pues el lector o poseedor ya haba muerto cuando se hicieron esas memorias.
Ahora bien, como testimonios parecen bastante fiables pues dan noticia puntual de la existencia
de ciertas colecciones. Adems nos ayudan a comprender mejor la idea de una actividad que la
Inquisicin practic y sobre la que es comn y recurrente encontrar referencias: las visitas a las
bibliotecas. En efecto, en numerosos textos que analizan la censura de los libros se menciona que la
Inquisicin realiz visitas regulares a las colecciones bibliogrficas, eclesisticas o educativas, y
tambin en las particulares. As se ha considerado que el primer control inquisitorial que se realiz

7 ALCAL
8

(2001: 14)

DEFOURNEAUX (1973: 36)

9 GUEDA

(2001: 69)

10 BENNASSAR

(1981: 94)
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fue la inspeccin de todas las bibliotecas,11 con la finalidad de sancionar la posesin de libros
prohibidos pero tambin con la intencin de localizar obras meramente sospechosas.12 Tales
apreciaciones hacen suponer que las las bibliotecas privadas estaban tericamente sometidas al
mismo rgimen de visitas de las libreras,13 sin embargo no se debe olvidar que estos libros
habitaron en el universo privado de las personas y eso necesariamente implicara otras
consideraciones jurdicas.
Empero, esas visitas no las poda hacer cualquier persona y en cualquier momento. Por el
contrario, las revisiones eran realizadas por personas designadas directamente por autoridades
inquisitoriales, pero no hemos encontrado una normativa inquisitorial especfica que las justifique
como s se puede documentar la correspondiente al control de libros en el espacio comercial.
Condicin que puede contradecir, la equiparacin que se ha hecho sobre la vigilancia realizada en la
librera como espacio comercial y en la biblioteca como espacio privado de la lectura. Si bien
existieron varios motivos para realizar esas visitas, al parecer se efectuaban de manera ms regular
en bibliotecas institucionales que en las particulares. Es decir, la revisin se efectu en las
instituciones como conventos, colegios o seminarios como una tarea frecuente y normal de la
actividad inquisitorial.
Podemos pensar en esta posibilidad por un conjunto de documentos que tambin hemos
localizado en el AGN. Se trata de una licencia, en su mayora impresa aunque tambin encontramos
algunas manuscritas. Este documento est compuesto de dos partes: una superior que contiene la
autorizacin para que una persona realizara la revisin de los libros de un convento o colegio. Dicha
autorizacin se expresa de la manera siguiente:
Por orden y comission particular que tengo de los Seores Inquisidores Apostolicos del
Santo Oficio de la Inquisicion de esta Nueva-Espaa, por la presente doy licencia Nuestro
Hermano fray Cristobal de Torres, Lector de Sancta Theologia, Ex-diffinidor y Chronista de nuestra
Provincia, para que pueda expurgar los Libros de nuestro Convento de Nuestro Padre San Francisco
del Real y Minas de Pachuca, conforme al nuevo Indice del ao passado de mill setecientos y
siete: advirtiendo, que lo que assi expurgare, y borrare sea demanera que no se pueda leer, y
en la primera oja del libro expurgado ponga la nota firmada de su nombre, en que diga, que
en virtud de comission del Santo Oficio, y segn el dicho Expurgatorio del ao de siete
expurg aquel libro en tanto de tal mes, y ao: Y los libros que hallare prohibidos intotum
los embiar para entregarlos en el Tribunal del dicho Santo Oficio, juntamente con esta
licencia original, y certificacion al pie de ella de haverla cumplido, y de quedar expurgados
todos los libros prohibidos. Fecho en catorce de Julio de mill setecientos y dies y seis aos. Fray
Antonio de Gamon, Ministro Provincial. 14
Otra, en la parte inferior del mismo documento, contiene un informe para el Santo Oficio por
parte del revisor autorizado. As, se indica que se ha realizado el procedimiento tal y como se ha
11

PINTO (1983: 137)

12 GUEDA
13

(2001, 145)

DIDIEU (1981, 260)

14

Licencia inquisitorial de expurgo impresa, AGN. Inquisicin 763, fol. 166r. Las cursivas corresponden al
texto manuscrito del original.
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ordenado, enfatizando que se ha colocado la anotacin en cada libro expurgado. Lo realmente


interesante de esta parte, manuscrita en todos los casos, es que se pueden encontrar datos concretos
sobre aquellos libros que haban sido prohibidos in totum. Libros que deben ser remitidos al
provincial para que este los enve al tribunal inquisitorial. Estos documentos y algunas noticias
sobre las visitas a libreras que tambin han sido identificadas como cartas acordadas y provisiones
de la Inquisicin, conforman el basamento legal que justific la revisin de un tipo de bibliotecas
en la bsqueda de libros prohibidos muy concretos o para verificar el cumplimiento de las
prohibiciones.15
Sin duda es al lector a quien ms se vigila y se amenaza, pues la posesin de un libro pudo e
llegar a fundamentar una causa de hereja. Pero los libros siempre encuentran personas dispuestas a
correr un riesgo, ya sea por mera curiosidad o por una finalidad ms concreta. De ah el cuidadoso
control sobre las licencias de lectura de libros prohibidos que se ejerca, y cuyo goce se pona en
riesgo cada vez que se publicaba un nuevo ndice o un nuevo edicto. Tanto ms si consideramos
que las licencias de libros prohibidos no las poda otorgar nadie ms que el Inquisidor General. La
lectura fue un campo cargado de sospechas que justific la delacin personal y ajena. Denuncias
que fueron motivadas con el exhorto frecuente bajo amenazas de excomunin tanto como de penas
punitivas o econmicas.
Acotemos aqu que el ndice espaol16 se dedica tanto a libros prohibidos como a libros
expurgados, pero que la censura papal difiere de la censura espaola precisamente en este punto.
Para Roma el libro debe ser eliminado; para Espaa no todos los libros deben ser destruidos,
algunos una vez expurgados pueden seguir circulando. En efecto, el expurgo fue un singular y
definitorio rasgo de la censura inquisitorial espaola, que no se impuso por imposicin a Roma sino
que se gest lentamente a lo largo del siglo XVI, con implicaciones de censores, autores, libreros y
lectores.17
Lo cierto es que todava falta mucho por comprender sobre el impacto de esta censura libresca
en la sociedad de su poca. Incluso que tanto los procesos inquisitoriales moldearon una parte de la
vida cotidiana y, si en cierta medida estos contribuyeron a definir el imaginario de las personas. En
la Nueva Espaa conocemos pocos procesos que se hayan iniciado por posesin de libros
prohibidos, siendo ms frecuente que una causa por proposiciones herticas se dio conocimiento de
una coleccin bibliogrfica. Por ejemplo, desconocemos cmo afecto a la lectura el expurgo que
realiz la Inquisicin espaola. De esta accin de control, conservamos numerosos ejemplos en
libros que muestran cmo la prctica espaola se transmiti perfectamente al territorio
novohispano.18

15 PINTO

(1983: 151)

16 Nos referimos al ndice de libros prohibidos (Index Librorum Prohibitorum), publicado en 1551, 1559, 15831584, 1612 y su apndice de 1614, 1632, 1640, 1667, 1707, 1747 y 1790 REYES (2000).
17

PEA (2012: 97)

18

Corregido segn el expurgatorio novissimo de 1707 aos. Manuel Perez, Anotacin manuscrita en h.1v.
de Epifanio, Santo, Obispo de Constancia, Sancti Epiphanii Episcopi Constantiae Cypri Contra octoginta haereses opus
panarium siue arcula aut Capsula medica appellatum: continens libros tres & tomos siue sectiones ex toto septem, una cum aliis
eiusdem operibus Lutetiae Parisiorum: ex officina Niuelliana: sumptibus Sebastiani Cramoisy... sub ciconiis,
1612. Ejemplar del Centro de Documentacin Histrica Rafael Montejano y Arguiaga de la Universidad
Autnoma de San Luis Potos (Mxico).
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Tales testimonios, como reflejo de la actividad censora, nos permiten separar entre la censura de
un lector y el expurgo inquisitorial, pues este ltimo siempre se realiza de forma administrativa. Es
decir, la anotacin manuscrita del expurgo siempre da cuenta de que se realiz en acuerdo a un
edicto o a un ndice, en qu fecha y quin fue el responsable de tal censura. Esta anotacin es
justamente la contraparte del documento que hemos transcrito lneas atrs y que dio potestad a
ciertas personas para realizar esos expurgos independientemente de cual haya sido la motivacin
(prohibicin o denuncia).19. Por tal razn, consideramos que ambos testimonios se relacionan
directamente porque forman parte de un mismo procedimiento.
En contraparte, la censura de cualquier lector, no suele poseer ningn elemento que permita
entender el porqu de la eliminacin de una parte del texto o de una imagen. Slo podemos
suponer que ese contenido gener al lector un rechazo tal, que se expres an en contra de la
prohibicin expresa del Santo Oficio. Esta estableca que ningn tipo de censura deba hacerse por
ninguna persona que no estuviese autorizada directamente por el tribunal inquisitorial.20
Posteriormente, la Inquisicin acept la participacin del lector para censurar los libros de su
propiedad. Asunto que no fue fcil y que requiri definir una postura institucional. As, en las reglas
incluidas en los ndices desde 1583, se fue matizando qu tipo de expurgo poda hacer un lector sin
complicaciones y cul requera de la autorizacin inquisitorial. Sin embargo la diferencia de opinin
respecto a esta materia enfrent durante muchos aos a la Inquisicin Espaola con la Romana,
llegando a cuestionarse incluso la eficacia y forma del sistema de censura.21 Lo que s queda
definido para la Inquisicin Espaola es que a partir de estas reglas, poda actuar contra lectores o
poseedores.22 No es el acto la preocupacin, sino el objeto de la perdicin.
La normativa impresa como Reglas, Mandatos y Advertencias Generales, explican cmo se
realizaba el sistema de la censura previa y tambin contenan una serie de consideraciones que
afectaban a otro agente social responsable de la circulacin de los libros: los libreros. De ah que no
resulte nada extrao que esas reglas fueran acompaadas de un Mandato a los Libreros, Corredores i
tratantes en Libros dedicado a los actores del comercio libresco. En tal instruccin encontramos una
normativa que influy en prcticamente todos los estamentos sociales de la Nueva Espaa.
Situacin que testimonia las memorias conservadas y que responden a este mandato, en concreto lo
que se especifica en el punto tercero que dice:
ITEN, porque la misma experiencia enseado, que por descuydo, ignorancia, o poca
noticia de los libros prohibidos, o expurgados, avido, y ai muchos de los tales en librerias
antiguas, i que an passado de mano en mano, i por muchos dueos; ordenamos y
mandamos, a todos los Libreros, o qualesquier otros, que hizieren listas, i memoriales de
tales Librerias, para apreciarlas, o venderlas, o de otra manera enagenarlas, i disponer dellas,
sean obligados a presentar, i refrendar las tales listas, i memorias de Librerias i libros a la
persona, o personas, que para reconocerlas i registrarlas estuviere diputada por el Santo
19 PINTO

(1983: 138)

20

Regla decimotercera del Index et catalogus librorum prohibitorum... Madriti: Alphonsum Gomez ium Regium
Typhographum, 1583, fol. 5v.-6r. Texto disponible en https://www.books.google.com.mx [Consulta: 30 de
octubre de 2012]
21

22

PEA (2012: 101)


GUIBOVICH (2004: 844)
27

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Oficio. Sopena de las sobredichas censuras, i de veinte ducados, para gastos del Santo
Oficio, en los quales infaliblemente ser penados por la primera vez, que en esto faltaren, i
en doblado, si segunda vez faltaren.23
En efecto, la Inquisicin fue puntualmente informada del contenido de esas colecciones
bibliogrficas a la muerte de un poseedor, tal y como se estableca en la normativa. Normas que
adems de publicarse en cada edicin nueva del ndice, se ratificaba cada vez que se publicaban
edictos inquisitoriales. Precisamente la llegada de un nuevo edicto transformaba la vida cotidiana en
cada ciudad, pues este documento tena un orden de presentacin que deba seguirse sin excepcin.
El protocolo estaba a cargo de un comisario del Santo Oficio quin deba notificar a la jerarqua
eclesistica de un territorio, primero que se autorizara la publicacin del edicto y, segundo, la
posterior promulgacin en una ceremonia a la que todos los adultos estaban obligados a asistir. As,
el edicto se lea durante la misa, al terminar el evangelio y antes del sermn,24 y posteriormente el
impreso era colocado en la puerta de la Iglesia para que nadie pudiese argumentar ignorancia frente
a la pena mxima que representa la excomunin.
A todos los actores de la sociedad, incluidos los lectores, el Edicto les recordaba los castigos
punitivos y econmicos as como morales y sociales que representaba la posesin y lectura de libros
prohibidos. No debemos olvidar que el sistema inclua el efectivo control desde el mundo de los
propios lectores, quienes deban informar a la Inquisicin sobre la posesin, relacin o
conocimiento que se tuviera de la literatura prohibida. Adems los ndices tardaban tiempo en
publicarse por lo complicado de su elaboracin, tanto ms se demoraba su distribucin en todas las
ciudades y pueblos gobernados por la Monarqua espaola. Tal situacin gener o favoreci el uso
de los edictos, as este documento fue bastante regular en la actividad de la Inquisicin de la Nueva
Espaa.
No debe extraar tal injerencia institucional pues es uno de los territorios de accin para lo que
fue habilitada la Inquisicin, toda vez que se consolid el mecanismo de la censura librara en el
territorio espaol. Esta, claramente definida a partir de la Pragmtica de 1558,25 estableca un tipo
de censura previa a la impresin y otra posterior a la misma, cuando el libro ya circulaba en la
sociedad. Como ya hemos mencionado, por este mecanismo se dejaba plena potestad a la
Inquisicin para realizar la censura de libros y manuscritos que en esa poca se estaban leyendo.
Este ao resulta crucial y sintomtico porque es cuando los soberanos de la cristiandad europea,
deciden atacar y acabar con el protestantismo en sus territorios.
En Espaa, y en consecuencia en todos sus territorios, es el final del punto de inflexin pues la
maquinaria inquisitorial mostr que su eficacia y el punto de perfeccin a que haba llegado.26 As,
la institucin inquisitorial tena facultad plena para definir a los libros prohibidos in totum o a los

23

Novus index librorum prohibitorum et expurgatorum Hispali: ex typographaeo Francisci de Lyra, 1632, h. 10v.
Texto
disponible
en
la
Biblioteca
Virtual
del
Patrimonio
Bibliogrfico
http://bvpb.mcu.es/es/estaticos/contenido.cmd?pagina=estaticos/presentacion [Consulta: 30 de octubre de
2012]
24

GONZLEZ Y RAMOS (1980: 107)

25

REYES (2000: 197-198)

26

DEDIEU (1981, 237)


28

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expurgados. Pero no debe olvidarse que cada libro es procesado a semejanza de cada acusado y eso
conlleva un procedimiento institucionalizado. Es decir, el proceso incluye la delacin, la
confiscacin (cuando esto es posible) y, la decisin final que determina la ortodoxia o la hereja de
un libro.
No obstante a esto, los expedientes sobre libros podan ser iniciados por cualquiera, pero solan
ser lectores escrupulosos, censores espontneos, vigilantes de fronteras y navos, o visitadores
oficiales27 quienes comunicaban a la red de los inquisidores sus preocupaciones. Si este recelo tena
efecto, la denuncia se trasladara a alguno de los tribunales regionales o en su caso a la Suprema, el
mayor rgano de gobierno inquisitorial. Este fue el inicio de la maquinaria inquisitorial en materia
de libros, y la denuncia poda haber sido realizada por un profesional de la censura (un calificador) o
ms generalizada realizada por un simple lector. En cualquier caso el inicio de un proceso es
irreversible, y como resultado el libro poda salir ligeramente mutilado o definitivamente destruido.
El Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin a palabras de Gacto desarrollo toda una
completa teora acerca de la legitimacin de las autoridades religiosas para decidir lo que sus fieles
podan y lo que no podan leer.28 Dicha apreciacin fue la base doctrinal que consolid la legalidad
de la censura inquisitorial en materia de libros y expresada en varias normas. Una normativa que se
mantuvo durante toda la vigencia del tribunal inquisitorial. Sin duda tambin habra que considerar
que la noticia de los procesados, los Autos de Fe, las narraciones europeas sobre la Inquisicin y los
complicados protocolos de edictos e ndices, as como las constantes amenazas expresadas de
diferentes formas, fueron conformando gradualmente un miedo razonable pero no pavoroso al
libro.

MEMORIAS DE LIBROS EN LA NUEVA ESPAA


Es en este contexto que la documentacin conservada en Mxico adquiere importancia para
testimoniar el efecto que la Inquisicin tuvo directamente en las prcticas y representaciones
culturales de la sociedad novohispana. Efectivamente como testigos de esta impronta tambin
podemos considerar las memorias de los libreros que deban entregar cada ao, y de las que
conservamos varios ejemplos. Aunque debemos precisar que la frecuente presencia de este tipo de
documentos podra indicar un acusado cumplimiento de la norma pero en su gran mayora las
memorias de los libreros coinciden con las fechas de publicacin de los ndices. Tal situacin
testimonia no un celo puntual para cumplimentar la norma, sino una forma de evitar problemas en
el momento ms preciso. Esto tambin podra ayudarnos a comprender por qu algunos libreros
registraron con puntual detalle su mercadera mientras otros no. Estos ltimos, los que presentan
los datos ms bsicos, representan a la mayora de los testimonios conservados.
A fin de cuentas los lectores se hacan de libros en el mercado y de ah que una de las
preocupaciones centrales de la Inquisicin hayan sido los puntos de venta. Por ese inters no resulta
extrao que los mandatos que hemos mencionado tambin fuesen publicados de forma
independiente como impresos menores y en forma de edictos. En uno de estos se expresa que
27 ALCAL
28

(2001: 14)

GACTO (2006: 21)


29

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fin de evitar estos gravissimos inconvenientes, uno de los mas oportunos medios ha
sido, y es, que ninguna Librera de Comunidad, Particular Librero, se pueda tassar,
reconocer ni poner en venta, sin que los Libreros tassadores forman las Listas, Memorias,
en la debida forma de todos los Libros, con nota, y separacion de los que su entender
fueren prohibidos; y que firmadas las presenten luego en el Consejo, sin passar otra
diligencia.29
Como impreso menor se garantizaba otra forma de distribucin y como edicto, se aseguraba su
divulgacin con el pregn y la exposicin pblica; as los inquisidores acotaban el control libresco y
se evitaban argumentos de ignorancia. Pues no olvidemos que esta particular normativa, form
parte de las reglas de los ndices ya citadas, a partir de la edicin de 1612.
Los mandatos, impresos al final de las reglas, constituyen la normativa que explica la elaboracin
de la memoria a la que nos hemos referido. Se trata del documento que se elabor para su revisin
por el Santo Oficio, autoridad que poda seleccionar libros y solicitar su entrega. Hasta la
conformidad inquisitorial, se podra proceder a la venta de la coleccin. As se trata del momento
en que la Inquisicin tuvo acceso al contenido de las bibliotecas particulares, cuando el poseedor
haba muerto. S se observa con cuidado, la norma refiere a la venta de cualquier librera, sea por
muerte del poseedor o por otra razn, aunque tambin incluye el traslado de una coleccin
bibliogrfica. En ese cambio de dueo es cuando el Tribunal Inquisitorial tiene potestad para revisar
la coleccin y tambin para seleccionar y extraer todos aquellos libros que consider perniciosos.
A la fecha, slo hemos encontrado noticia sobre la revisin de dos bibliotecas particulares. Se
trata de las colecciones de los religiosos Baltasar Snchez y Juan Zamorano. Dichos testimonios son
instrucciones que autorizan esa revisin, pero es el mismo documento empleado para las visitas a
bibliotecas institucionales que hemos mencionado y transcrito lneas atrs. La conservacin de
testigos institucionales es abundante, lo que parece indicar que en la Nueva Espaa estas revisiones
fueron ms frecuentes. De estas visitas tambin se conservan algunas listas de los libros prohibidos
que fueron recogidos por convento o por provincia eclesistica. Informacin que nos permite
comprobar que, contrario a lo que se ha pensado, slo la denuncia o sospecha probada de una obra
perseguida permita a los inquisidores acceder al contenido de una biblioteca particular.30 Pues
como lo declaraban en los edictos y los ndices, un buen cristiano deba informar sobre la posesin
de libros prohibidos, propios o ajenos. Esta consideracin tambin precisaba que un lector piadoso
sabra identificar un libro peligroso aunque no estuviese incluido en el ndice o que haba sido
considerado as por el Tribunal.
Tal intromisin en un aspecto de la vida privada de las familias resulta ms comprensible que la
inspeccin de una biblioteca directamente en el hogar, a menos que se trate de la sospecha de un
delito. Como ejemplo podemos citar aqu la biblioteca particular de la Nueva Espaa ms conocida:
la de Melchor Prez de Soto;31 coleccin que sale a la luz por el proceso del poseedor, quien fue
acusado de practicar astrologa judiciaria ms que por la posesin de libros como regularmente se
cree. La coleccin se da a conocer, para sorpresa de los inquisidores, en el subsecuente secuestro de
29

[Instruccin sobre tasacin de bibliotecas, 1757]. AGN, Indiferente, caja 4563, exp. 1, fol. 1v.

30

LLORENTE (2007, 234)

31

ROMERO DE TERREROS (1920)


30

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los bienes que se haca cuando un procesado ingresaba a las crceles del Santo Oficio. Si bien el
arresto no conllevo necesariamente la confiscacin de bienes, solamente el secuestro y en ocasiones
se devolvan los bienes. La confiscacin fue inevitable cuando el procesado era condenado a muerte
o reconciliado.32 No fue el caso de Melchor, el albail de la catedral muri en la crcel asesinado por
su loco compaero de celda.
Si los inquisidores hubiesen tenido un poder tan amplio, podran generar un conflicto
importante al entrometerse con una biblioteca privada, pues algunos lectores de libros prohibidos
conformaron un grupo socio cultural privilegiado y cercano a las lites.33 Frente a esta realidad que
se impone, dependen del efecto del miedo de un lector o de una familia, pues es lo que determin
qu tipo de informacin se proporcion. En este sentido no podemos obviar la posibilidad de que
algunos libros se escondieron de la mirada inquisitorial, o que no estuviesen presentes al momento
del registro por algn tipo de prstamo.34 Finalmente este tipo de intercambio entre lectores no
estaba prohibido, aunque la presencia de los prohibidos en la sociedad fue una verdadera
preocupacin. Los inquisidores saban que los prstamos entre los lectores solan ser frecuentes,
ms entre ciertos grupos sociales y eso abra peligrosas posibilidades. Por otro lado en la
correspondencia de los inquisidores se menciona ms la necesidad de realizar esas visitas con los
lectores de libros prohibidos, que en su mayora fueron religiosos. Lo que explica las instrucciones
para las bibliotecas de Snchez y Zamorano.
En trminos generales un lector muy escrupuloso, notificara a la Inquisicin sus compras, sus
libros posedos e incluso los que trasladaba de un lugar a otro en el territorio. Finalmente sus
herederos fueron quienes proporcionaron el ltimo registro de una biblioteca. Al final, a la muerte
del poseedor, los inquisidores tanto como la sociedad pudieron saber ms de una coleccin pues la
familia necesitaba vender la biblioteca como todas las otras posesiones. Pocos libros y en pocas
familias se transmitirn de generacin en generacin. Ciertamente no es frecuente localizar todo el
conjunto de estas evidencias, aunque existen casos muy afortunados. Lo cierto es que los lectores
tambin aprovechaban la publicacin de un ndice, para curarse en salud. As por ejemplo, en el ao
de 1612 se observa un aumento notorio en la presentacin de listas de libros en uso.35
Desde esa perspectiva, las memorias localizadas fueron realizadas por buenos cristianos, cuyos
pecados librescos pasan prcticamente desapercibidos. En estos solamente confiesan poseer libros
no leerlos. Casi podemos reconstruir de forma exacta el trmite que gener estas memorias porque
conservamos un conjunto importante de testimonios. Nmeros que pueden palidecer si
comparamos los casos identificados con la poblacin de la poca. En efecto entre miles un ciento
es tan slo una minscula representatividad. Tal consideracin no invalida el estudio de una fuente
como sta, siempre y cuando se entienda que es necesario ajustarse a la realidad de los datos, a las
posibilidades de interpretacin que presentan y no intentar extrapolar con otras realidades
culturales.36

32

BENNASSAR (1981: 121-122)

33

PEA (1998: 116)

34

LAMARCA (1994: 17-19)

35 AGN,
36

Indiferente, caja 4217

LAMARCA (1994: 32)


31

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Con esta consideracin podemos describir el proceso de elaboracin de una memoria. Este
puede variar tan slo al principio del trmite, que se inicia con la comunicacin del deceso de un
lector. Tal accin la realizaba el heredero o el albacea testamentario, quin poda solicitar el permiso
para elaborar la memoria. Tambin hay casos en los que para abreviar, solicitaron directamente la
revisin de una memoria que ya se ha hecho. Veamos un caso:
Lorenzo Jos Cabrera Agente de Negocio titulado con el debido respecto parezco ante
Vuestra Seoria Ylustrissima y digo que como apoderado de los herederos del Licenciado
don Felipe de Luna Abogado Fiscal que fue de la Superintendencia de los Reales Azogues
de esta Nueva Espaa hago presentacion en 6 fojas de la Memoria de sus Libros, a fin de
implorar la correspondiente venia para la venta dellos: Por tanto a Vuestra Seoria
Ylustrissima mui rendido se sirva mandar hazer como pido en que recibire merced37
Si es este caso, puede que hayan realizado por si mismos el documento o hayan contratado a una
persona especializada para hacerlo. Estos casos en concreto nos acercan a un mundo prcticamente
desconocido del comercio libresco en la Nueva Espaa: el mercado de segunda mano. En efecto
algunas memorias fueron realizadas por personas vinculadas con la venta de libros usados. Es decir,
por quienes conocan perfectamente ese mercado en intereses y costos. Un grupo de personas
escasamente destacado y cuya actividad es muy notoria. Se trata de un trabajo para el que se les ha
contratado, y que pudo incluir hacer el trmite ante la inquisicin. En otro caso, es el responsable de
la herencia quien contrat al librero o mercader exclusivamente para hacer la memoria y la venta de
los libros, pero el trmite lo realizaron en su calidad de albaceas o herederos.
En la informacin compilada aparecen frecuentemente elaborando memorias dos personas con
el apellido Cueto, Jos y Manuel, y tambin a Joseph Quinto. Los Cueto, aparentemente son
miembros de una familia dedicada a este tipo de comercio y que incluso llegan a comprar
bibliotecas o colecciones completas. De esta familia, tambin encontramos dos listas de una librera
relacionada con Manuel, en 1741 y en 1771, que parece haberse dedicado a mercancas usadas. Una
librera que tambin debi cumplimentar las disposiciones inquisitoriales para el comercio de libros.
De los Cueto, al menos otro pariente de nombre Miguel, tenemos documentado una estrecha
relacin con los inquisidores.38
Volviendo al proceso, una vez que se entregaba la memoria al Santo Oficio se designaba a un
revisor quien expurgaba las listas marcando algunos registros. Estos indicaban que los libros deban
ser entregados a la Inquisicin. Si en esta revisin no se encuentra nada que retener, se autoriz la
venta de la biblioteca. Si se encontraban prohibidos, por expurgar o sospechosos, hasta la entrega
de estos libros no se aprobaba la venta. Como se aprecia, no se cumpla formalmente la instruccin
de 1757, ya citada, que ordenaba a los libreros que al tasar separasen los libros prohibidos de
aquellos que no los eran. En ninguno de los documentos localizados existe tal separacin, en la
mayora son relaciones lineales y en unos cuantos se realiz la separacin por tipo de formato (v. gr.
en folio o quarto) que se usaba en los inventarios post mortem.

37

[Memoria de libros de Felipe de Luna, 1781]. AGN, Inquisicin 1401, exp. 16, fol. 377r.

38

GARCA y MONTIEL (2010: 68)


32

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Tampoco parece importar que la memoria no se realice en la debida forma, en conformidad


con el mandato inquisitorial sobre las relaciones de las libreras que deban ser entregadas cada ao
(setenta das despus de la publicacin de un ndice) y en las que deban poner los nombres y
sobrenombres de los autores (por abecedario), el lugar de impresin y el ttulo de las obras.39 Por el
contrario, la mayora de las relaciones no contienen ms que datos bsicos para la identificacin de
las obras del tipo Exequias de la Reina Maria Luisa40 o Menoquio . 4.41 Es decir, se trata de ese
tipo de datos que muchos investigadores han distinguido por su parquedad. En realidad, respecto
a esto deberamos considerar que quienes realizaron estas memorias probablemente compartieron
referencias comunes para designar a estos libros; un conjunto cdigos que ahora no
comprendemos. Recordemos que estas relaciones no las haca cualquier persona sino aquellas
entendidas del mundo libresco.
Por su parte, el otro grupo de testimonios s que incluye datos muy puntuales que nos permiten
claramente identificar autores, ttulos y ediciones. Seran los casos de Constituciones y Reglas de la
Congregacin de nuestra Seora de Guadalupe. Mxico ao de 1758,42 o 1. Tomo. Melchor de
Valencia sobre la Instituta Leon 695.43 Por esa peculiaridad, creemos que la identificacin de las
ediciones registradas en estos documentos nos permitir abarcar con mayor precisin los libros
registrados en la mayora de las memorias ubicadas. Lo cierto es que este conjunto documental
muestra ya de forma incontestable que la produccin bibliogrfica de la Nueva Espaa estuvo
dedicada a un mercado interior. En estos documentos los impresos novohispanos estn presentes,
tanto si la coleccin fue de una natural de la tierra o de alguien nacido en un pueblo lejano de
Espaa.
Ambas formas de presentacin de las memorias, permiten una correspondencia como fuente
con los inventarios utilizados por la investigacin de otros pases. Hay otro dato interesante que
tambin puede encontrarse en este testimonio novohispano. Como hemos aclarado en algunas
ocasiones la responsabilidad de elaborar la memoria recae en un librero o mercader de libros, por lo
cual este realiz la valuacin de los objetos. Un ejemplo de tal tasacin es Ytem. Antunes, de
Donationibus Civilis, dos tomos = Lisboa = ao de 1575: en dos pesos quatro reales.44 Se trata de
una cuestin que no debe extraarnos, ya que la finalidad de estas memorias es que sean autorizadas
para proceder a la venta de los libros.
Este precio, en el que se aprecia la intervencin de un librero que conoce el mercado, puede
encontrarse tanto en una memoria con pocos datos o con una informacin ms completa. Sin duda
39

Nos referimos aqu a lo que se ha incluido en las Reglas, Mandatos y Advertencias Generales que ya
hemos citado, y que tambin se publicaron en forma de instrucciones separadas.
40 Memoria de los libros pertenecientes a don Lucas Azipreste y Escontria. AGN, Indiferente Virreinal Caja
6666, exp. 6, Fol. 5r.
41

[Memoria de los libros de Diego Muoz, 1716]. AGN, Inquisicin 1354, exp. 17, fol. 45r.

42

Nomina de los libros avaluados por muerte del seor don Dionisio de la Rocha. AGN, Inquisicin 1100,
fol. 224r.

43

Memoria de los libros Ynventariados pertenecientes a la casa Mortuoria del seor prebendado doctor don
Agustn Bechi. AGN, Inquisicin 1333, fol. 35r.

44 Avaluo de los libros que quedaron por fallecimiento del licenciado don Andres de Avila, que yo Francisco
Antonio Gonzalez y Coto formo. AGN. Inquisicin 1217, fol. 126 r.

33
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se trata de un dato muy interesante que nos permite reflexionar sobre aspectos de la cultura
novohispana. Por un lado, el costo de los libros, tanto de las ediciones nuevas en circulacin como
de los libros usados. Por otro, que el anlisis del precio de los libros en comparacin con otros
productos de la poca, permitira determinar con mayor certeza si se trata de objetos caros. Si esto
es necesariamente as, se explicara una tendencia que muestra la presencia de ediciones antiguas en
constante circulacin. Aunque en algunos casos, como en los libros de uso profesional, se podra
tambin explicar por la vigencia de una obra. El aprecio de los libros tambin incluye, aunque en
contadas ocasiones, decisiones sobre el estado de la conservacin (que justifica el precio asignado) o
incluso el tipo de encuadernacin. Las mismas consideraciones afectan al registro y valuacin de
papeles y los manuscritos que no es muy afortunada. Por lo visto se trata de una mercanca que no
tena mucho mercado.
Ahora bien, los inquisidores parecen confiar bastante en este instrumento aunque la memoria no
tiene el mismo valor jurdico que el documento elaborado ante notario. Desde este punto de vista es
una informacin confiable hasta cierto punto, porque es probable que algunos libros hayan sido
silenciados, escondidos o trasladados sin trmite o ms sigilosamente. Aqu es importante anotar
que los libros nunca fueron trasladados sino hasta la peticin expresa del calificador, y en ningn
momento la documentacin indica que este asisti a una casa particular. Al menos todava no
hemos encontrado noticia de este suceso. Tampoco hemos encontrado testimonio que indique un
registro de conformidad con la entrega de los libros solicitados por la Inquisicin, lo que significara
el final del trmite en la mayora de los casos. Lo que s hemos encontrado es la referencia al
material que se ha comprado, una vez que se cumpliment la revisin del Santo Oficio.
De dar cumplimiento a la norma y de realizar el trmite correspondiente no estaba exentos ni
los inquisidores, como es el caso del licenciado Morales. En este caso, la solicitud proporciona ms
informacin sobre la coleccin que en otros documentos. Por ejemplo, se notifica que en la relacin
no se ha incluido la lista de los papeles que se encontraron por falta de tiempo. Veamos lo que se
dice:
Seor, en cumplimiento del orden de su Ylustrissima remito la adjunta memoria de los
Libros que tenia el Licenciado don Geronimo Morales y Sigala Dean que fue de esta Santa
Yglesia y Comisario de esse Santo Oficio quedando en mi poder los prohibidos que se
dicen en ella hasta tanto que Vuestra Seoria Ylustrissima me diga que havr de hazer con
tal qual de los que en virtud del Edicto ultimo me han entregado otros particulares.45
Como se aprecia para los lectores de libros prohibidos aparentemente existi otro tipo de
consideraciones que se ve reflejada en ciertos testimonios. Por los mismos tambin sabemos que
algunos miembros de la nobleza local y de la milicia, gozaron de las licencias de libros prohibidos.
Se podra suponer un mayor rigor con estos afortunados lectores, por el celo manifiesto en los
textos normativos de la Inquisicin respecto a libros y la constante reiteracin en los edictos sobre
las licencias para leer prohibidos. Sin embargo no parece ser as, pese a que lo declarado deja muy
poco por decir:
Y mandamos proceda en su lectura con la prudencia, christiandad y santo temor de Dios,
que es devido, y que por su fallecimiento se entreguen al Tribunal, ministro de
45

[Memoria de libros de Gernimo Morales, 1777]. AGN, Inquisicin 830, segunda parte, exp. 35, fol. 437r.
34

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Inquisicion mas cercano, lo que prevendra asi, sus Herederos, y Testamentarios, sobre
cuios particulares le gravamos estrechamente la conciencia.46
La conservacin de tales expedientes inquisitoriales obliga a establecer categoras. Primero,
hemos denominado noticia de biblioteca cuando slo encontramos la carta que dio inicio al
trmite de revisin o que indica la entrega de una memoria, sea de librero o de herederos. En estos
casos la memoria de los libros se ha separado por diferentes razones o simplemente se ha perdido.
La separacin documental no es una creencia ingenua, pues contamos con un caso afortunado para
narrar en donde encontramos en un expediente la solicitud y, en otro la memoria de libros. De estas
noticias tenemos a la fecha veintisiete documentos compilados.
De esta manera slo nos referimos a una biblioteca cuando contamos la memoria de los libros
de un difunto. Estos casos que se han conservado pese a la azarosa vida de la documentacin
histrica en Mxico, representan un conjunto importante que pese a carecer de su solicitud
correspondiente pueden ser identificadas porque quien la elabor le puso un encabezamiento como
el siguiente:
Lista de los libros que quedaron por muerte del Illustrissimo Seor don Domingo
Valcarcel, caballero que fue del Orden de Santiago, con Honores del Consejo y Camara de
su Magestad en el Supremo de las Indias, y su oydor decano jubilado en esta Real Audiencia
de Mxico.47
Tambin habra que precisar que se han encontrado listas de libros que no poseen datos para
relacionarlas con ninguna persona o con ningn hecho concreto. Es decir, son listas que bien
podran ser memorias para la Inquisicin, relaciones para notificar los traslados e incluso de alguna
manera informacin de naturaleza comercial. En efecto no todas las relaciones del comercio
libresco estn registradas por el nmero de cajones. En este sentido es difcil precisar las fronteras
pues constituye un tema recientemente explorado.
Ciertamente algunos podran pensar que estas memorias tambin se pueden relacionar
directamente con inventarios post mortem. Lo que significara que su procedencia es un expediente de
patrimonial. En lo particular no lo parece, pues en los casos que se ha podido identificar la
naturaleza del trmite inquisitorial la solicitud o carta de inicio suele contener el seguimiento del
trmite. As encontramos frases como Pasa esta memoria de libro al bachiller don Andrs Barba
para que la reconozca conforme,48 Despachese en la forma de estilo la licencia que se pide,49
Concedese la licencia que solicita,50 Por presentada la memoria reconozcase y executado y desele
a esta parte la licencia en la forma acostumbrada.51

46

[Licencia de libros prohibidos del Teniente Coronel Joseph Segundo Lpez Cordero, 1790]. AGN,
Inquisicin 1094, exp. 5, fol. 256r.
47

[Lista de libros de Domingo Valcrcel, 1783]. AGN, Indiferente, caja 1419, exp. 8, fol. 1r.

48

[Memoria de los libros de Agustn de Berdiguez, 1757]. AGN, Inquisicin 1050, fol. 163r.

49

[Memoria de los libros de Jos Bala, 1794]. AGN, Inquisicin 1281, fol. 107r.

50

[Memoria de los libros de Francisco Mariano de Rojas, 1790]. AGN, Inquisicin 1314, exp. 6, fol. 9r.

51

[Memoria de los libros de Joseph Mara Villarroel, 1775]. AGN, Inquisicin 1098, exp. 18, fol.429r.
35

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Dichas menciones remiten a listas marcadas, que son del mismo tipo en aquellas memorias de
las que no disponemos la carta de tramitacin. Por otro lado, debe recordarse que una parte de la
muestra documental recuperada para conocer las bibliotecas privadas de la Nueva Espaa son
precisamente inventarios post mortem y que, por tanto, puede apreciarse las diferencias documentales
entre ambos tipos de listas. Finalmente es preciso decir que en la investigacin no se ha encontrado
todava una memoria correspondiente a este trmite del siglo XVII; las recuperadas son resultado
del secuestro de bienes. Esta ausencia obliga a replantear parte de las estrategias de bsqueda,
cambios de los que esperamos pronto contar con resultados.
No cabe duda que falta mucho por conocer de la cultura del libro en el territorio novohispano,
pero debemos respetar la forma y funcin de cada documento y cada trmite en su correspondiente
tribunal. Sin esto, cualquier comparacin acumulativa sera inadmisible y tan fragmentada como una
parte de la documentacin inquisitorial todava conservada en Mxico. En ese enjambre
documental hay muchas cosas que nunca comprenderemos cabalmente, como por las formas y
razones del registro o el cumplimiento de los lectores novohispanos a una norma inquisitorial tan
puntal y reiterada.

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