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Bsertti, Aotono, /r,llnOrtu/J

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rlxt cot cl.

polar,tq73, ??. la -Sq.

METODOY OBIETODE LA ECONOIVITA


POLITICA

En los tratados de fsica o medicina las discusioncssobre cl


mtodc de la investigacincientfict y ei obieto de la materiatratada
ocuprl poco espacio: se reducena breves piemisascueconduccnen
general a conclusionesincontrovertibles,
No sucedelo mismo con la economapoltica. En los manuales
usadus tanto en las Universidadesnacionalescomo extranjerasse
---l i ?"l i :t!'tr-r, 1r \ec es , i :' :C c l trj :ri .S ' i tc us i ,' -l rr:'

,^-ti -,< l 'a, s egrri r

:n la investigaciny, a menudo, existe un desacuerdo


sobrecul debe
;er el objeto de Ia investigacincientfica.
Aun cuando la orientacinmetodolgicaes implcita, esto es, no
.abiertmenteafirmaa y polmicamentediscutida,est presentesiempre con mayor o mcnor coherencielgica y se manifiesta en el modo
de abordar los problemas especficos.Se puede afirmar que la discu.
sin de las premisasmetodolgicasadquiere importanciaen los mo
rentos de crisis de la sistematizacincientfica: as ocurri durante
el desarrollo del pensamientocientfico a inicios del capitalismo,alrededor de 1870, y en tiempos bastanterccientes.Actualmente.pues,
incluso en Italia, las.discusionessobre el mtodo de investigacin_
adnecesariapara Ia sistequiercn mayor inrportanciay .son una p!_emisa.
matizacin cientfica de los fenmenos cconmicos.Pero, frcrenternente, en estas discusionesmetodolgicasse co.nfundela orientacin
lgica con los instrumentos de que sta se sirve, los cualesson comunes a las diversasorientaciones;al respectobastecitar la obra reciente
de Di Fenizio. De e,!rque se hable de mtodo deducti'.,oe inductivo,
cuand.ose debera, en cambio, hablar en estecaso de divcrscsinstrumentr,slgicos del nlisiscientfico.Como consecu'ncia
de esto se
en empricasy forclasifican las ciencias,arbitraria e imprecisamente,
malcsy se hacenotrasconsideraciones
arecidas,algunasde las cuales
l?

- -sg* ^st rulsrsriulfes, Pero que revelan una base filosfica carcnte Ce claidad y coherencia.l

Creo sea de utilidad para el estudiantesaberdistinguir las diversas formas de abordar los problemasde la "economapoltica", sobre
la .basede algunos criterios metodolgicosfundamentales.Las distinguiremos sumariamenteen: Subjetivista,Racionalista,Neopositivista:
Empirista (Pragmtica-Existencialista),
Dialctico-Materialista.
ORTENTACTON
SURJETTVISTA

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I

en Mrnchester,afirm que "el valor depende totalmente dela-uttll


dad", remitindoseclaramentea Bentham. Al mismo tiempo, Menger
quienesdesarrollaronla escuelade la utilidad margiv los ,ustriacos,
'nal con menor dbrivacin dirccta de la filosofa, coritb'-lt ufili-di cemo racionalidadde la conductahumana en el sentido hedonsrico. As se origin en esa poca el conceptode "homo economicus".
Posteliormente se trat de eliminar de la conductadel sujeto econrnico el elemento "hedonstico", empleando a veces otras palabras
(coino "ophelimit" en Pareto) y se-admiti la posibilidad de com'
diversas(curvas de indiferencia), pari llegar, finalmente,
binaciones"teora
de la eleccin", cualquiera que sea el findamento psico'
a la
lgicrr de sta, o bien, corno dice Robbins, "un hecho de experiencia
elemental".
Dc todos modos, no obstantelos sucesivosdesarollosy transfor.
,naciones,e incluso en la formulacin paleiiaaa ,le ia inierciepencien'
cia general, la base ideolgict de tal oientacin siempre ha sido el

convenidos en la hiptesis.iSe considerael sistemaexistente como rn


punto oe
de Parucls
partida y
luego se anailza
analiza et
y-luego
el compoftarntento
comportamientocte
de tat
tal sureto
sujeto
Punro

en las diferenteshiptesis,ya come--.p*r_o_d-uctor3


como consumidor.A vecesno slo se cbnsideriel sistemaial coo-uh-punto de prtida, sino tambinel sistemade precios.Talesautorescosideran
esencial l'r posicinsubjetivapara la, constmccincientfica; para ellos
'ieja afirmacin de Bhni Bawerk:
sarrollela teora del valor subjetivo
:respondiente
de Morgenstern:"Dere dispongadc una escasa
candad
:l valor. Esta condicin de estrecha
er destruida".
en su origen ligada a premisasutilitaristas,ha experimentado
cambiosen el cursode su desarrollo.Je-.
vons, profesorde lgicay economapoltica en el colegiode Owen,
1. F. Di Fenizio,I-aioni ul mctododcll economiapolitica.Edit: Indurtie,
Milaoo, t9r7.
18

,lI

<ie la econotnase encuentrasustancialmente


en los manualesde Papi,
Fanno, Amoroso, Bresciani Turroni, as como en autores ms modernos y permeablesa las nuevasideas,tales como Di Fenizio, Vito, etc.,
y ha sido ampliamentetratad en el conocido libro de Robbins, Natrralza 1 Sisniliracin de la Ciencia Econmica.

econque mantiene relaciones.puramente formales con las .categoras.


mica,;rns generales,tales como el salario,la ganancia,la produccin,
cl ro'rsu:nc. e ;hi que conceiiuaimentela situacindel "empresario" sea idntica a la dbl "trabajidor" y hastaa la del desocupadqdesde el punto de vista del consumo; y que, en el terreno de la produccin, lodos se conviertan en "factores de la produccin", escogidos
por el ernpresariode aaerdo con las leyes de sustitucin. Ms ade'vereros cmo sobre estas basesideolgicasha sido construida
iante
la teora econmica"partiendo de los concept'osde "cantidad" y de
llmargen".

ricos y representativos,aunque no "representan solamenteel llamado


estadio emprico de las correspondientesdisciplinas filosficas, sino
que persisten y persistirn siempre al lado de stas,porque prestan
servicrosinsustituibles" sin "contaminarse".i
2. Croce, Mateilalitmo tlorico ed economia maxila; Logica come cienza
del concctto ptro. Bari, I.rterz4 1947.
19

t ' .''1;';-t:"'

Pi'tra el subjetivismo econmico el mercado determinado se convierte en una premisa, radicando justamente en esto el err y la deficiencia de esti orientacin a los iioo del descubrimiento i.'Ur l.y.t
e<onmicas.

20

se derivan los tcoremas de la igualdad de las utilidades rnarginales,


relativo al proceso del consumo: y de "la productividad marginal de
los factores de le prociuccin", relativo al proceso de produccin.
Esta orientacin contiene, desde el punto de vista filosfico, una
trillada peticin de principio. El juicio sobre la utilidad de uta rnercnca ptesupone en el consumidor el conocimiento del precio, la posibilidad de eleccin,Ia existenciade un ingreso disponiblei / e[ precio presupone ura socieilad, una divisin del trabajo, una moneda,
una tierte distribucin del producto social. Aun prcscindiendo de Ia
"categora" dinero, el juicio de utilidad, y por consiguiente la eleccin, presupone el conocirnientode la cantidad disponible del bien,
de la posicin del sujeto econmico en la sociedad,etc. I eleccin,
el juicio de valor y el de rriilidad son, p'res, imposiblcs antes de existir una estructura econmira v de oreciosEn los textos imperanres'hasta^hace
poco no se rnaliza el sistema capitalistaen su conjunto ni se trata de descubrir si en ste existen leyes generales.El sistema cap
dato de hecbo, un punto de part
elios el nico objeto de !a econo
-*riento del sujeto econmico dent
y distribucin del producto social
"ecoooma nltica" sino la "econ(
[ "ciencia abstracta"gue deriva n
;i l! estirdiirrteni ti i:st:
certfir:ri.
prcticos de la "conducta en los negocios".
El estudiante,en verdad, no tiene necesidadde ir a la Universidad para saberque es libre de escogerentre las diversasalternativas
que s le presentan y sabe dcmasiado bien que el suicida es libre de
escogerel meo con qu matarse; que el preso es bre de escoger
entre pasearsepor la celda o estar sentado;.que el que no tiene casa
puede escogerentre dormir bajo un puente o a los pies de la estatua
de Garibaldi. Sabe tambien que, si le es posible escogerentre divesos empleos,elegir el que le sea ms agradable y mejor pagado. Tampoco tiene necesidadde ir a la Universidad para'aprender, corno to- dava se ense en algunas Universidades, que la ginta cucharada
de sopa proporciona una satisfaccin menor que la primera y que al
consumir la nmero cincuenta la utilidad de la sopa cesa, de modo
que rns alli de este lmite, si existicse alguien que trague como los
gacsos, la utilidad ser negativa. Y menos an necesita aprender cmo se deben garit:.rlas diez mil liras que tiene en el bolsillo.
Tambin el capitalistasabe,sin haber asistido a leccioncsde economa, que "combinar los factores de la produccin en el mocio
que le permita obtener el mximo de produccin al menor costo"
En realidzd, lo que quiere saber el estudiante es por qu tiene
diez mil liras r no'cien mil en el bolsillo, por qu, una vez gradua2I

do, busca trabajo y no lo encuentra; el capitalista, asimismo, desearia


saber por qu su capital es de sta y no de otra magnitud, por qu
le niefan ei crdito, pof qu tiene que enfrentarsea un coloso indus-

nes Pfcticos.
T.a aplicacin de lcs princlpios Ccl subjciivismo ecouuliuu,sc'a^
-.gn los conocidospostuladosdel idealismo subjetivista,del "yo" so'''berano y mundo en s, incomunicablecon los dems, corno lo reco-noca icksteed en su famosa frase de| no bridge entre ios sujetos,
conduce a aiirmaciones increbles. En efecto, es realmente asombroso

dad positiva que representael bien que tiene necesidadde obtener".


Y pensar que entonceshaba millones de desocupadosen Alemania
y centenaresde miles en Austria, asi como los hay en Italia ! Sera
de recomendar a estos economistasque tataran de explicar sus teoras

22

cacin con argumentos extraeconr


predominio en esa orientacin de
inediatamenteexplicaremoslos mot
economistasa abrazar tal orientacit
prosperidady progreso del capitalismo,de monedaestable.y Patron
s fncin prctica,si bien en medida limitada, y Pe,r'
bro,^*pli'
de las reaccionesdel consumofrente a un sistem de
istudio
et
mitiO
preciosya existente,en generalconsolidadoy suficientementeestable.
bobt dt^ b.t se hicielon posible estudiosque meior sera.denomi'
nar de economaempresariil, lo que no obst Parx que' desde un
punto de vista cientfico, se pueda-afirmar que la nueva orientacin
'signific un retroceso respectoal pasado.y rpidamentemostr su
in"suficiencia.En efecto, li economl poltica se transform en una
casusiica;
:cciar-iode las erlipiS.is,e a rrirruCiu>a
cspccic di
mientras, por otra parte, los conceptosTt generalesrepresentaban
abstraccionestan amplias que se convertan en meras tautologias o
afirmacionesbanales.
empricos,en
Adems, incluso Croce adverta que los (:oncePtos
se conver'
abstraccir-r,
que
xcesiva
una
alcanzado
hubiesen
el caso
tan en frrservibles,no siendo tiles ni siquiera para fines prcticos.
l)e esta forma daba involuntariamenteraz a la ms profunda y Precisa concepcinmarxista de la abstraccinhistricamentedeterminada,
.le !a nral hablaicnosdenlrc rie rxo
LA ORIENTACION "NEOPOSITIVISTA.EMPIRISTA''
La orientacin subjetivista fu'
el sistema capitalista entr en su ct
nl qu-siio it ao 1914, el ht
dos los instnrmer.tos tradicionales
tem ureo y moneda estable,etc.),
micas de in[ervencin en el mercad
minante a retornar, al menos en
esto es, a ra:ronar sobre la base <
como, por eiemplo, el ingreso nacional, e[ consul
que 'tneterotmejor en las ltimas leccionesde este
ahorrb,'etc.;tlo
'P.to-ia
liberacin del subietivismo no fue total y dio lugar a
curso.
orientacioneseclecticasy al actual y temporneo dominio de una esanela que pretende tlaniarse neopositivisti,
Y 9ue, en el fondo, es es-la
existencia de leyeseconmicasrecotice'v cinpricffi
Ojega as
ti$; ierdpendenciascausalesy. se afirma que la
l.on..t
"ntt.
tarea del economisti consisten destacarlas relacionescuantitativas
de heChoexistentesentre los fenmenos,es decir, en tealtzarun trabajo "descriptivo", de investigaciny verificacinde determinadas
Esta posicin escpticase revela -incluso en
reacionescu^antitativas.
2'3

fin investigar y descubrir las l-eves-lhaturales" ("orden natural") o


racionalese-tdi-t-stieild--civil. El vrtice de esta orientacin racionalista est representadopor el ?
pero la misma significacin-tieffiiel precio, etc., presentesen Smith
nent'esde Ricardb sobre e[ salario,
estudiaremosms adelante. Esta bar
idealismo) objetivo implicaba el estudio del sistema econmicoen
,u .onuttto, la investigicin de. las-leye+-quelo regulan, el esh.dio
anatoma" de li sociedad econmica.Y en- seguida s9 disqinde la
guan categoras objetiv.as.a las que. correspondan cla'id.-socialesrl
dar luego-el ma'
aunque no corr el significado que tales palibras
-los
"trabaiadofes",los "em'
*i.r,io Son los "nroD-ietariosde-la tierra"-

dlrivadas:rnta,sarioy g^'
,ilr^;"t ."piirrit"s ; t i;; categoras

irancia. Los'escritores modernos-han observadoque tambien en los


clsicos est presente una base de ideasmo subj-etivista,aunque no
explcito y conscienteen todos sus aspectos.
' En anto se refiere a la economla,los tericos .lel subjetivisrno

versasen el mundo fsico y en [a sociedadhumana,pero obedecea


leyesunitaris.Eta gtigtacin tamoco permite,pois, compreader
la realidad,esto s, prgoicionaral liombr .onocini.nt de th t.I.i
objetivasq,uerigen los feomenos.
LA ORIENTACION RACIONALISTA

yes fundamentales de la economa poltica. Sin duda, durante toda la


po.r clsica, incluso en los epgons mediocres,integrantesd9 lo quc
Mao denomin la "economa vulgar", hasta el predominio de Ia eS.
cuela subjetivista de que hemos hablado, la base lgica para.el estu'
dio de la economaestabaconstituidapor la orientacinracionsta.
Es decir, los conceptosde valor, produccin, ganancia,salario, etC.,
son elaboradosde na manefa cada vez ms interesaday, Por consij.

24

Halevy, Eaolation de la doctrine atilitaire' Paris, Alcan, 1901.

zo

categorasque regulan la distribucin del producto social, o bien de


las categorasgenerales:produccin,distribucin y cambio; pero nunca, como sucederms tarde, de las leyesde la "economaindividual"
o microeconomay leyes de la economia social o macroeconoma.Es
cicrlo..luc lo .li^tcrcnciacntc los plirneros.c!sicos./v.
sus.eogonoses
muy intensa y que al final se palpa la influencia del positivismo que
luego reinari con Spencer,pero el mtodo de investigacincontinuar
a presuponer una realidad objetiva, si bien racional, cuyasleyes inmenentes deben ser descubiertas.
La orientacin clsicacre las slidas basesde la ciencia econ&
mica, el mtodo de investigaciny los conceptosfundamentalesque
dominaron en el curso del desarrollo del pensamientocientfico, mritos estos que fueron reconocidostambien por Marx. Su abandono,
a favor de la o_ientacin
subjetivista,se explica, no tanto por moti-

yos prcticos'-tambin efsTentsSin drd4_-puesto-quo esacrotb


capitalismoexlgla
oer caPlrallsmo
del
un estuolo
exigiaun
mscutdadoso
estudiofnas
cuidadosode
de l
l dernanda
demandayy del
del
perodo breve, como por razones de clase o polticas. Ms adelante,

cuando expongamosla teora de la utilidad marginal, volveremosso


bre este punto; pero conrriene,sin embargo, observar lede ahora gue
nuestra afirmacin es cornpartida por los estudiososms serios y aceptada en la obra de Roll- la cual aconsejo-que los estudianteslean,
Hitoria de la doctrina econmicas.Con el paso al mtodo subjetivo,
reconoce Roll, "la nueva teora econmica determin el abandono
de las bases histricosociales de la doctrina clsica. A la precisa concepcin de la estructua de las clases sociales, entendida como base
nico en su conjunto, se stituy
meracin de individuos. I teorla
ble con una concepcin atomstica
formas de sacrificio diferentes del
r slidamente el postulado utilitaista de la armona con la doctrina econmica". Ya Man< haba expresadoun juicio simila cuando observque la teora ricardianacoritenia in nace el conceptode plus
rniento del antagonismoentre el tr
caba consecuenciaslgicas graves,
en la poca de Ricardo.puestoque
tariado y la burguesano se haba

rns tarde. "La burguesa--dijo Marx- haba conquistadoel poder


poltico en Franciay en Inglaterra.A partir de estemomento,la luformascada
iha de clasescomienzaa revestir,prcticay tericamente,
Haba sonadola campanafuvez ms acusadasy ms amenazadoras.
neral de la ciencia econmicaburguesal'(Postfacioa la segundaedicin de El Capital, Ed. F.C.E., vol. 1, pg. xix). Sobre este punto
volveremosms adelante.Por ahora bastacon desfacarque, si bien la
orientacin objetivista de los clsicosera preferible y condujo a un
estudio objetivo de la realidad,era, por su misma base[gica,inadecuada para descubrir las leyes del movimiento, del desarrolloeconmico, esto es, de la vida real de la sociedad.La orientacinidealista
llevaba a. ver ab especieaelernitatis,como racionaleso, lo que es
igual, nahrrales,relacioneshistricamentedeterminads.
y, por lo tanu t la creacinde conceptosy categorasque no pc a
to, tra-nsitorias.
dan expresarpienamentela realidad en su vida perenne.
ORIENTA,CION DIALECTICO.MATERIALISTA

. La superacinno puede realzarlael positivismoempirista, hoy


nuevamentede moda, sino una posicin objetiva que trate de descubrir los nexos ntimos de la realidad,tai como son I' en su movimiento, esto es, una orientacin dialctico-materialist!No es fcil expre*E i: irrreas:.*
r-*r2. j.erfut"iee+-dcia +-+i+.,
.l i alcticomaterialista de la realidad, hacindosepor ello necesarioque los estudiantes

Esta concepcinno'niega, aun en el campode ls cienciasfsicas


y del conocimiento,la importanciade Ia accini:i hombre. Por el
contrario, como se salrepor las tesis de N{arx sol;:,-Feuerbachy los
escri tosde Engelsy Lenin, la cf cct ividaddel coi. - - {erse logr a- sola,1

mente en la accin, en la recreacin del proceso de la naturalezay de


la historia, en la comprensin y rea,lizacn de las leyes de desarrollo
de la natualeza y de la sociedad. "
humano se le puede atribuir una '

el que hace al hombre protagonista de la vida y explica meior el con..pto de la undcima tisis sbre Feuerbach: "-os ?ilsofos'hasta hoy
hah interpretado el mundo de manera diferente, ahora se trata de
transformirlo". Pan esta concepcin es fundamental considerar la
rcalidad, el mundo "fo como un conjunto de cosas acabadas,sino
c9mo. un conjunto de procesos,en el que- las cosas establesen aPanencla, no menos que sus reflejos pen-sadosen nuestro cerebro, los
conceptos, siguen un ininterrumpido proceso de origen y decadencia".
He aqu, pues, la dialctic cual "ciencia de ias leyes generales
_
- del movimientq tanto del mundo exterior como del pensamiento hu'
mano", como sintticamente la defini Manc. De esta visin derivan
algunas caractersticasproias del mtodo dialectico, las ctales puedJn ser brevemente riumidas as: a) La intiependencia de loi fe=#regJa
dialectica ecsside, ea tsdss lss
gad6n; de la naturaleza y de la sociedad, !u los fenmenos deben
verse'no aislados y separadoslos unos de los otros, sino en su conjunto; considera, n pocas palabras, {u los fenmenos estn orgnicamente vinculados entre s, dependen los unos de los otros y se condicionan recprocamente. b) r,a.din-4mica: los fenmenos deben ser
considerados,^no slo desd t p"li de vista de sus relaciones rec-1
-el_
procas, sino, en especial, desde
punto de vista de su.rnovimientp,'
Aun
y
ms: lo que rns interesa dessu
surgimiento
desapiricin.
Ce
i^ct nb-f't que par,fo estable, aunque inicie'su proceso de decaal inicio fi^rrrca inestablq
dencia, sino lo W. i=r por nacer, .*{o.
porque ste es e[ fenmeno que puede desarrollarse y representar, Por
ionsiguiente, el futuro, darns ei movimiento. c) p[ salio cualitativo:
para la alctica el proceso de desarrollo no es un iiniple pioceso
e crecimiento, .n q. slo estn presentes cambios orantitativos y
no cualitatios. Por el contrario; en un cierto momento se prsa de los
cambios cuantitativos / cambios cualitativos (transformacin de la
cantidad en calidad),. travr* de un verdadero salto. Engels, en especial, encuentra en la naturaleza y en la historia las pruebas infinitas
de esta ley de la dialaica, segun la cual resulta que gl Broceso de
desarrollo no es reversible, no es un movimiento circular, simple repeticin de lo ya sucedido,sino un movimteuto progresivo,ascendente, un desarrollo de lo simple a lo complejo, un Paso de un estado
28

cralitativo viejo a otro absolutamente nuevo. d)-!-L-pjg9iPio de la


iontradiccin:'la dialctica,dice Lcnin, "es el esffio-JIi 6;tmle
cin en Ia Fsencia misma de las co6as", esto es, parte del principio

gica dialcttica ha dado, pues, una enorme contribucin a la teora


del conocimiento, al desarrollo de las ciencias, superando as las estrechecesde la lgica formal, basada fundamentilmente sobre roa
burda intemretacin del principio de identidad y de no contradiccin.

En esta concepcinse supru la contradiccin entre lo abstracto


y lo concreto, entre el carcter absoluto o relativo del conocimieato.
La verdad es siempre concreta, j^u abstracta. I-o concreto es la uoidad de lo mltiple.,Es evidente que el concepto .!e conocimiento coo.
cr+:re-eeiaeide-en--*i*-+asa'<cn'
el +kn:r:qrFo-de
nFo-de la aparieia
aoariqic

y- coaparte la ioteqpretacinde los sensistas


duce a un burdo empirismo que parece renacer en algunas orientaCiones modemas. I concreto es proporcionado por cl concepto, esto
es, por la forma de conciencia m'ediinte l" ctal et hombre f..o Irs
leyes obetivas de los fenmenos, las cuales no coinciden directa e

se convierte en algo tan genrico que no aporta ninguna contribucin


-distincin
al conocimiento del fenmeno. I
de Croce entre concepto
29

sr voluntad. Estas relaciones de produccin comesponden a. cierto


grado de desarrollo de sus fuerz4s .productivas ,tT!+,tgIiql,e{l'
que fe-

ggl.t la produccin y el cambio de los meos materialesque sirven


para la vida de lr sociedadhumana,de relacionesreguladaspor leyes
objetivasque es necesariodescubriry que tienen plenavalidezno obstante estai histricamente determinadas. "En cierto grado de su des-

{.

30

Vase E. Gerio, Cronatbc di lilotofia

vI, vII, VUI.

italiana.

Laterza, captulos

i cmo ellos se presentan y rechazando su inclusin en esquemrs


--ioristes.Segun algurros economistas,esto significa una inferiori;i ea comparacincon la abstraccinpropia de la orientacininte:{=Iista. Pero, como justarnente dice Grmsci: "En el examen de
ccstin del mtodo de investigacin e<onmicay del concepto de
succin es necesariover si la observacincrtica que Croc hace
I, eroooma crtica marxista de proceder a travs di una 'continua
=escoln?ade Jeduccin terica y de descripcinhistrica, de nexos
gcc y de nexos de hecho', no iea, por el iontrario, uno de los rascrractersticosde la superioridad de la economa crtica sobre la
^-o
r::cona pura y una de las fuerzas que la hacen ms fecunda para
:i progeso cientfico.. . I economi crtica ha buscadouna justa
;-eceracin entre el mtodo deductivo y el mtodo inductiv, es
jcd:, ie construir hiptesis abstractas,no iobre la base indeterminada
je '.= hcmbc C gr1rai,irisiricamenterndeterminado y que desde
:=g.:o punto de vista puede ser reconocidocomo abstracihde una
LdzA concreta,sino sobre la rt
:ci" gue proporciona la premisa
::.=.. esto es, para abstraer el ele
.:s cpectos del elemento e<onmit
-==coy rcalizar el anlisis cien
De esta manera, los conceptosde la ciencia econmica,que son
=:resio de la realidad efectiva, adquieren vida y se hacen'.on.t.=.i. Pcr otra parte. la primera ense"nzaq"e no d. la realidad en
= tsrei,o .le 1"" pioiiuctidn y cunbio de ts productos --campo de
:';=tigzcin propio de la ciencia econmica-'ya fue .t.r**i.
inpor Marx con las siguientes palabras' tEn la produccin los
:""r2
:r-nhns no actan solamente sobre la naturalezi,
sinb tambin los
sob:e los otros. Producen slo en cuanto colaboran en una forma
-cs
:sermioeda e intercambian recp
?era producir establecenentre s'
i sas acciones so'bre la natralezn
rrrb deotro del cuadro de tales
No se tnta, pES, en la economa, de analizat relacionesentre
:c*rs sino relacionesente hombres. Esta es una verdad fundamental,
qre ihstra clarameate cuanto dice Gramsci sobre los concepto6esDedfrc6 de la ciencia econmic; por ejemplo, el de mercad deterri=lc..'?rfercado determinado es en la ecnoma pura una abstraccin
ritruia que tiene un valor puramente convencional a los fines de
- nli<i5pedantescoy escolitico.Mercado determinadoDara ia eco:ccaa ctica es, por el contrario, el conjtmto de las actividadeseco:,icdcs concretas de una forma social deteirninada, tomadas en sus
-1csqe uniformid"4, * decir, "abstradas",_.
)ero sin que la abstrac:a deje de estar histricamentedeterminli, Lo que es cierto, en
x-doxlr,
.lespe.ctga las categoras,como la renta, ia g"nancia, que
icc crprcin tpica de un sistema determinado".
31

:' ifilii

dad de utilizar estas leyes, una vez conocidas,en un sentido u otro, y


achar sobre la realidad con el fin de transformarla.
As, pues, toda realidad social, todo sistema econmico, tiene
leyes propias independientes de la voluntad de los individuos que
en tal realidad viven, y esto es cierto no obstante que tales leyes no
sean ni eternas ni inmutables y que la accin consciente del hombre
ayude aI
ayuae
toda Ia
al cesarfoo
desarrollo oe
de los
cambios cuautatrvos
cualitativos que crnDran
cambian rooa
la
los cafirDlos

rd"d social. El inviduo sufe las leyes def sistemadentro del


cual vive. As, por ejemplo, tambin el capitalistadesearavender
al precio ms elerradoposible y obtenerel mximo de ganancia.Pero
no lo puede lnrer porque existe la competenciade los denscapi'
talstasy cuandoconcrurea[ mercadoenctrentraun precio ya formaCo
inclede acuerdocon l.yo objetivas,que ms adelanteestudiaremos,
pendientesde zu voluntad.

32

corno{go f.iio y eterno, sino como algo vivs que encierraen su seno
contradiccionesque generan su desarrollo.En la vida de la sociedad
otro presupuesto,obvio y ya rees necesariotener siempre
-prcsente
cordado,a saber: que en elia operan fuerzas s&i^l.r, esto es, fierzas
humanasorganizadasquq determinan que las leyes de un determinado sistemaoperen o no, en otras palabras,tienden, mediante su ac.
cin, a modificar tales leyes. Si tnemos presentesestos principios,
de nuestro estudio, lo que llama:a,
muy diverso a lo que es en.
-es
ruales corrientes. Para nbsotrot, el
oltica co.nist.een organizar cientlicamente,
una unidad lgica 7 dcscabriendo-sas
leyes,
los fenme.l?o!que te ue-rificdn en el mundo ern4fqin i !'c cj#n
tepresentddospor las rela.cionespro.ductiuassociales,ts ttir, econnicas, gue exitten entre los hobret co,t el fin de prodacir los bienet necerariospara Ia aida 1 el desarrollo di ta ociedad. Incluso en
esta definicin del objeto de nuestra investigacin se encuentrala
diferencia entre nosotros y los dems ecor-roristas,
Ios cuales considean a la economacomo un conjunto de relacionesentre los hompara nosbresy.las cosas,entre los hombresy los bieneseconmicos.
ctros la tarea de la economapoltica consiste,pues, en descubriry
explicar las leyes g*e. regulan [a produccin y l distribucin de los
bienes materiales': los dt,tci.:-i"sgratinq;l{ ,irsacr.ollode la sociead humana.

pol-rrrcAy r+IIg_
oBJErcDE LA ECONOMTA
Igory-olrtcs__
consideremosms de cerca cl objeto de nuestra investigacin.
El hecho que interesa a la economa poitica es la produccinte los
bienes materiales, sin los cuales la htimanidad no odra vivir: pero
tal produccin se realiza concetamentedentro de rln .leterminao^
sistema productivo o modo de produccin, que cornporta ciertas relaciotema.productivo-o
nes de produccin entre los hombres. La -economja poltica,
poltica, por
por concon-

siguiente,estudialas leyesqu9
la produccinsocialy^el cam_regulan
b1or:
,.rr.
d9 .ru)
los pruqucros
productosefl
en rls
la^rqtrerentes
diferntesetapas
etaias de
de desarrolto
desarrollode
de Ia
la sosociedad
.,.913 numana
humana como
como
Engels,
ngets,
anat'z
gecl-a
ante
ante
todo
todo
las
las
leyes
leyes
eses./,
9*i.
VniliTa
-/,

pecficasde c-adaetapa de desarllo de la produccin y del ambio


y so.lamentedespusTormula las pocas leyes'absolutameitegenerales
y r'lidas para
produccin
para,la
l" p
in yv el
il cambio
cambi en 'seneral
I-e economa
nnnma
general. La
po1tica,,
pues, reconocealgunai leyes-de carc[er general aplicables
a toda la sociedad human en sus diferentes grad de desrrolloy
otras que, en cambio, explican las relacioneseconmicasdq produccin, de cambio y de consumo,solamentedentro de un detlrminado
sistemao modo econmicode produccin;fuera de ste,tales leyes
no ti enenval i dezy son sust ir uidas
por ot r as.
33

investigacin econmicaes un heolvidado por rnuchoseconomistas:


ro es el elemento fundamental inlice la Bibli en su clebre maldi-

rodificarlos bienesofrecidos por h


recesidadeshumanas. Pero eJ neced.amental,que siempre debemostener presente, puesto que acta histricamenteen modb diverso y
de_
termrna, por lo tanto, distintos modos de produccin. Mientras ianto,
convtene tener presenteque el tral
tos de trabajo,-ofrecidos'directamr
a una primera elaboracin(materi
sea con el auxilio de los medios
estn constituidos por todos los bier
bre a actuar sobre el objeto de trat
amplio, tanto las instalaciones(edificios, canales,caminos,
::Ltj9"
r
etcetera)
como, en particular,
.los intrun2entos de producci1. Estos

determinanJe-.
En efecto,la .lapacida.l
li:l.l
trva del,ult,iTpgrtantia
trabajohumanodependeder grado de desarrojlod. r
trumentos. Los objetos de lrabajo y l medios de trabajo fo*
medios de produccin.

que.el .trabajo,trumanoera escasamelle


productivo,que los hombres
n siquierapodan satisfacerlas necesidades
fundamentales
de la vida.
Los.primeros hombres que empJeabanpiedras o palos p^fa cazarsrcumban 3n masa frente a las-fuerzasiesbordantescle^lanaturaleza:
lo que produca.entoncesel trabajo humano era v vecessuficientey
otras no, para llevar una existenciamiserable.Estabaentonces.tambin,' presentela necesidadde tri
existala posibilidad de apropiarsr
do a la baja productividad el rr
humanoslo habauna manera,a s
pero esto no puede ser un sisterna
si el trabajo humano se realizabaen er marco de una comunidad
(rur para defendersede las fieras, de los risores del frio ,:le lec
fuerzas de la
g11._ral),era neceiariovivir en'grup"i
"r.,":l::i^.1_
en tales grupos,
el trabajo humano, tan escasamente
productrvc. no -D+
da hacernacerrelacionesde dependencia
entre tos dmurer. Ir; ;;d;,
de produccinque son inventaios descubiertos(arco, flecha,fuego,
metales,etc.). permiten aumentarli-y productividaddel'trabai;
;;?*
ducir en un dererminadomomentodLl desarrollohistricor'5-io
necesario
.p^r? subsistir. Surge.as.la categoradel pf"r_t*r,;, *
decir, del trabajo que. exced de lo estrict"amente
necesariopara.reproducir la existenciahumana. Entoncesse origina ,ruiZ, ;-:;lio en !a elei+.ea+*:+ee-+rc-\
los medios-de produccin (de los n
ducir) y la sjecin de un hombr
tal plus-trabajo y del cor,siguiente
sujecin reviste las formas ms c.
hombre no libre era consideradour
viste otras formas. Es decir, se produce la divisin de la
sociedadea
y escl.lvgs, primeio; seores feudales y siervos-e
la
:litj:, despues;
,hi:::,
gleDa,
caprtalistasy proletarios, hoy.
La natualeza de las relacione de produccin est.determinada,
pues,.por 1." propiedad de los medios de produccin (tierr4 aguas,
materiasprimas, instalaciones,instnrmentos-de producciSn).r. eq
por consiguiente, formular las siguientes definiciones: las relaciones
produccin comprenden: a) Ls formas de propiedadde los me
{e
djo.s de produccin; b) La consiguienteposicion ie los grupos sociales en la produccin; c) Las fo"y: di reparticin a. piod,r.to
social, las cualesderivan de la propiedad de ios medios de^produccin y de
fa consiguienteposicin socialque ocupan los homtres en
la produccin.
ocesode produc-

35

-tu--

t
t

de produccinse
Sobrela basede las relaciones
r. l,i r.roduccin:'i, ,:; li "rpffirctura jurdica y polticade la sociedad,la cual a
u obstaculizando
acelerando
ri.: rctx sobreel procesoeconmico,
'u ,l.srrrollo.
iza las leL,l elementofundamentaf
tundarynrQlgesr 9ue caractertza
,lislrrollo. El
11
*t,

mtco conserva
cn
correlacton

rr-

:'-t---+es en todo caso el rnodo@en que es apro. : , ' ",1.-l-TgS2ffroltuTdonomtco,


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,1,i,i,'' rr-e3do por ejL!!4qAJo hum{]o.
a

ri,-i-\sPRODUCTIV^SY REL^CIONESDE PRODUCCION


1'1n,

nrcrli'.\sde proCuccincon la ayuda de los cuales se producen los bienes :.-:::eriales.los hombres que porien en movimiento tales instrude produccin y. producen bienes materiales gracias.a ul"
fi.rci.,:.rri
cii-ir :-xperiencieproductiva y a hbitos de trabajo: he aqu los elenii\i:'.\ que, toinf,dos en conjunto, constituyen las fuerzas productivas
ie ir -r<iedad"'
uctivas aLcattzan un desarrollo tal_gge
..:ndo ls fuerzas

pues, cules son las relacionesentre los l:ombresy el narcoinstitumri@e


se".eifica el profeso econmico.de
h roduccin, as gomo las repercusiones
que esto tiene sobrela actividad productiva del hombre, esto es, sobie la aplicacindel trabajo

necei?ii; Pata
cto. Conviene-Que

s.., ,.r:r
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,,.\- S

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t.

e-aCTO
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fiffEvo, esto es, cuurilo ha,r:d obl


-_-. uerzas prociuctivas,
es decr, en aquellosque t!3:bJuty_9nj$!e:
en i*- ig9r4!_su_bletlvas,
tt

i3,4r-:

LIdIJ4lLr.

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lJIU(llLLlY4).

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gI.L

l,gllJ4,

Ll,lll.lltl

ados en c;
fnteresados
cambiarlo. Es funcin
en este contraste ente fuerzas

sl

t.{

'/ Lt:

letdctoneJ
dctoneJ 4e
de prO4llCCrOn, ESIA' IeV eCOn

Sin embargo,en la socieda<icapitalistatal procesode produccinno


se realiza. Por qu? Es esto lo que justamentenos interesaestudiar
y estudiaremos.
Las premisasque he expuestobrevemente,y que pueden parecer obvias por correspondera cuanto nos sugiere It experiencia comn, deben ser tomadasen cuenta al abordarel estudio de
Ia economa y lo sern en el prescnte curso. Ellas nos avudarin a.
conocerla realidad tal como sta es y en su devenir,I, sin temor en
el futuro que nos prepara, nos ayudarin a hacer conscientes
nuestras
accionestendientesa crear e[ futuro del mundo. No temer a l realidad, no poner ningn lmite a la investigacin
cientficaes el nico
modo de comprenderla realidad: he aqu por qu la concepcindiali'cticomaterialista
es superiora las demsy de por s revolucionaria.
3?

l,
I

en el estudio de la economaPo.
La orientacin dialctico-materialista
ltica permitir respondera la pregunta que todos se formulan: cul
posicin se ocupa ^en la socied;d n qoe'se vive y conocef las leyes
que
que nqen
rigen tal ralidad en su presentey en su devenit- La economa

Demaria, Principi generali di logica economica.}{ilano, Malfasi, lg49.


Demaria, Logica della produzionee delloccupazione.Milano, Malfasi, l9Jl.
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Universitairesde
James;Histoire de la penie economiqaeau XXe icle.Presses
France, f9it.

EJERCICIOS COMPLEMENTARIOS
El estudiante conocer las distintas orientacionesmetodolgicasmediante
un breve examen de los manuales universitarios que se usan en las Universi'
dades italianas. Conviene que, con el fin de conocer la orlentacin de los cll'
prefacio de Sraffa a las
sicot efecte lecturas de Ricardo, y lea el m
obras completas ?e

Frser, Pensiero e linguaggio nella tcienza economica.Turn, I_I,T.E.T., rg{9.


Fiedman,Essayon potitiue economic.chicago, university press,1953.
Garin, Cronacbe di lilorcfia italiana. Bari, Laterza, Lg1l..
Gramsci, ll materialitmo dialettico e la filotolia di B. Croce. Turn, Einaudi,
1948.

ste. Apropiadas lecturas

las discusionesmetodolgicasms importantesque se realizaron alrededor dc


'ms
1670 (Nfenger, Jevons,etc.), alrededorde 1900 (Croce,Pareto), ya las
ecientes(Robbins,'Di Fenizio). Deber, igualmente,familiarizarsecon la his'
toria del pensamiento econmico (aconsejamos,entre los diferentes autores,
a Roll). Lecturasescogidasde los clsicosdel rr'arxismole ayudarna ampliar
en el estudio de l
el conocimientode la orientacin dialctico-materialista
econornapoltica.

1948.

Fednico Engeb. Edicionesen LenguasExtranjeras,Mosc,

Lenin, Materialimo ed empiriocriticsmo.Roma, Ed. Rinascita, lgtr.


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Knight, on the hittory and method olr economic. Chicago University press,
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Menger, Il metodo nella scienza economica.N.c.E., vol. IV, Turln, U.T.E.T.
Morgenstern, I tre tipi f ondanentali della teoria del salore rcggettiao, Pavia,
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METODOLOGiA
Atti dei Conaegno di stadi gramsciani.Editori Riuniti, Roma, 1959.
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