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University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/lasociologieOOcomt

LA SOCIOLOGIE

FLIX ALCAN, EDITEUR


BIBLIOTHQUE DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE

AUTRES OUVRAGES DE SOCIOLOGIE


STUART MILL. Auguste Comte
1

4*^

vol. in-i2

HERBERT SPENCER.

Principes de sociologie, traduits par

zelles etGerschel. 4 vol. in-8

et la Philosophie positive.

dit.

fr.

MM.

50
Ga-

Tomel.lOfr. Tomel.7fr.50. Tomein.l5fr. TomelV.

3 fr. 75

2 fr. 50
L'Individu contre l'tat. 4 dit. 1 vol. in-12
RERSOT (Ernest), de 1 Institut. De la Philosophie sociale. 1 vol.
2 fr. 50
in-12
BOU(iL, agrg de l'Universit. Les Sciences sociales en Alle. 2 fr. 50
magne, les mthodes actuelles. 1 vol. in-12
COSTE (Ad). Les Conditions sociales du bonheur et de la force.
3 dit. 1 vol. in-12
2 fr. 50
DURKHEIM, professeur l'Universit de Bordeaux. De la Division
7 fr. 50
du travail social. 1 vol. in-8
2 fr. 50
Les Rgles de la mthode sociologique. 1 vol. in- 12
FOUILLE (A.), de l'Institut. Le Mouvement positiviste et la Con7 fr. 50
ception sociologique du monde. 1 vol. in-S
nouvelle
Universit
libre

la
Rruxelles.
de
professeur
(de),
GREEE
Le Transformisme social. Essai sur le progrs et le regrs des
7 fr. 50
socits. 1 vol. in-8
2c
dit.
vol.
in-12
1
2 fr. 50
Les Lois sociologiques.
5^ dit.
l'avenir,
tude
de
sociologie.
GUYAU (M.). L Irrligion de
7 fr. 50
1 vol. in-8
vol.
in-8.
... 7 fr. 50
L'Art au point de vue sociologique. 1
3""
dit. 1 vol.
Hrdit et ducation, tude sociologique.

in-8

JANET

(Paul), de l'Institut.

porain.

dit.

S'^

fr.

Les Origines du socialisme contem-

vol. in-12

fr.

50

correspondant de l'Institut. De la Proprit et de


sesformesprimitives.4''d. revucetaugmente. 1 vol.iii-8. 10 fr.
Le Gouvernement dans la dmocratie. .3 d. 2 vol. in-8. i5 fr.
NORDAU (Max). Paradoxes sociologiques, Irad. Diethicei. 1 vol.

LAVELEYIC

(de),

in-12

Les Luttes entre Socits humaines

NOVIGOW.

cessives,

vol. in-8

et

2 fr. 50
leurs phases suc>
10 fr.

5 fr.
Les Gaspillages des socits modernes. 1 vol. in-8.
RICHARD (G.), docteur es lettres. Le Socialisme et la Science
.

sociale.

TABDi:

(G.).

vol. in-12

La Logique sociale.

vol. in-8

Les Lois de l'imitation. 2'' dit. 1 vol. in-8


Les Transformations du Droit. 2 dit. 1 vol. in-12.

fr.

v.

fr.

fr.

50
50
50
50

LA

SOCIOLOGIE
PAR

AUGUSTE COMTE

Rsum par EMILE RIGOLAGE


Agrg de l'Universit
Ingnieur des Arts et Manufactures

BIBUOTMfiQUsV

r/>y^f^'

PARIS
ANCIENNE LIBRAIRIE GERMER BAILLIRE ET

FLIX ALCAN, DITEUR


108,

BOULEVARD SAINT-GERMAIN,

18 9
Tous

droits rservs

I08

C'

cu

PRFACE

APPLICATION DE LA PHILOSOPHIE POSITIVE


A L'DUCATION
C'est en

1876 que

Ph ilos op h ie pos itive

j'ai

commenc

Publi en 1881 et puis depuis,

volumes

in-8. J'ai

rsumer le Cours de

mon Rsum formait deux


pseudonyme Jules

sign cet ouvrage du

Rig. Traduit en allemand par Kirchmann,

en i883

Heidelberg,

(1).

Une

le

dont

la

d'Au-

Philosophie

ne m'a pas sembl utile de rditer

Il

en langue

la Sociologie

second volume du Rsum de

positive.

a t publi

autre traduction

tchque a paru Prague, en 1889 (2).


Je publie aujourd'hui, sous le titre
guste Comte,

il

le

premier volume,

exige des notions scientifiques, peu famihres

la lecture

certains philosophes.

D'autre part, les savants de notre poque se dsintressent


trop des tudes philosophiques.
Enfin,

vu

progrs des sciences, l'uvre de Comte est

le

forcment arrire.

On

est trop port faire rejaillir sur l'ensemble

sophie positive

le discrdit

Il

1)

La Revue

^2j

Ibid.A. XIV, seconde srie, p- 81.

occldenlale, dirige par

Sociologie.

la philo-

dans lequel sont tombes certaines

conceptions de son fondateur.

Comte.

de

faudrait pourtant se rap-

M. Pierre

Laffitte,

t.

XI, p. 429.

SOCIOLOGIE

Il

peler que la thorie des tourbillons, imagine par Descartes,

a laiss intact

Tant que

le

Discours de la mthode.

la science

d'exprimentation,

conservera sa mthode d'observation et

ne fera

elle

philosophie

qu'affermir la

positive.

mme

Je poursuis un

trouver

but depuis longtemps.

tmoignage dans

le

Ecoles pratiques

mon

J'appartiens

peut en

Projet d'organisation des

(i).

Voici en effet ce que j'crivais en 1876


((

On

l'action

plutt qu' la spculation,

et,

comme je le disais dernirement M. Camille Chabaneau (2),


mon ambition serait de fonder la plus belle cole du monde.

J'ai

commenc, dans

le

pays de l'ducation, un voyage

qui n'est pas encore achev.

J'ai

dont

le

rapport de ce voyage une collection de souvenirs

nombre toujours

sification

mthodique,

croissant a

afin

fini

par exiger une clas-

de pouvoir s'appliquer

mon

projet d'cole.

Mais, pour classer,

rest

il

faut avoir

une mthode,

me

longtemps sans en possder une. Je

adress l'uvre de Comte. J'y

ai

et je suis

suis

enfin

trouv ce que j'avais inu-

tilement cherch ailleurs.

J'ai

rsolu alors de passer

mes

ides et

mes

projets

au

mthode positive.
J'extrais encore du mme opuscule le passage suivant
Quel est mon but? Instituer une ducation nationale, qui

crible de la

fasse revivre chez

nation franaise,

nos enfants toute


telle

qu'elle

existe

l'individualit

de la

aujourd'hui, dans ce

qu'elle offre de plus utile, de meilleur, de plus

beau

et

de plus

vrai en tout genre.

Ce

n'est pas

au moyen du

livre, c'est

par

l'cole, difie

Paris, Ch. Dclagravc, diicur.


Camille Chabaneau, charg du Cours de langue et littrature
M.
(2)
franaises la Facult des lettres de Montpellier, a bien voulu
revoir toutes les preuves du second volume de mon Rsum de la
Philosophie posiliue. Je lui renouvelle rcxpression de ma vive gratitude.
(1)

Prfac
sur de nouvelles bases, que ce but pourra tre atteint.

prsent,

mon

mais

j'ai

est rest

Init

mon voyage
le mme et, si

termin

pris

j'ai

ma

retraite,

maladie ou

la

la

mort

du moins je le ferai apercevoir


plus jeunes ou plus heureux, y toucheront sans

m'empchent de
d'autres, qui,

l'atteindre,

doute un jour.

Pour toute uvre de longue dure, il faut songer prparer ses successeurs. Et quelle uvre de plus longue dure
que l'ducation?
Sans doute, la philosophie positive n'aurait pu

faire

de moi un

ducateur. Elle ne saurait, en aucun cas, dispenser des tudes


et

des travaux inhrents aux diierentes spcialits.


spcialiste peut y trouver ce

chaque

mme, une mthode


lit,

envisage

nomie

et

comme

que

hommes

trie,

et

faisant partie de l'ensemble de l'co-

l'ducation, je

la

ne saurais

sociologie tant la

trop

engager

les

politiques et les ducateurs s'adonner, dans l'in-

mme
effet,

ni

trouv moi-

sociale.

politique

En

ai

une conception gnrale de sa spcia-

Les deux principales applications de

trt

j'y

Mais

de leur spcialit, aux tudes sociologiques.

on

gommathmatiques trans-

n'est plus arpenteur sans connatre la

astronome sans avoir tudi

les

cendantes, ni gologue ou minralogiste sans tre galement


chimiste, ni mdecin

ou naturaliste sans avoir

fait

des tudes

biologiques.

Ce

n'est qu'en politique et

en ducation qu'on se mle de

discuter et d'crire tort et travers, et d'agir, de diriger et

de commander en matre, lorsque les circonstances


tent,

dans tout

sans

mme

dont

elles

le

s'y pr-

domaine de ces deux sciences concrtes,

connatre

le

premier mot de

la

science abstraite

dpendent.

L'ignorance publique exphque une pareille aberration, qui

ne pourrait pas se produire dans une civilisation plus avance.


L'tude de la sociologie fera d*isparatre certaines concep-

semblables aux chimres astrologiques et alchimiques, qui ont encore cours dans la politique et dans l'dutions, assez

SOCIOLOGIE

IV

cation, dont l'tat actuel est loin d'tre satisfaisant au point

de vue scientifique.

ct de notions exactes qui remontent aux anciennes

malgr l'exprience

civilisations, et
la suite

des sicles,

passablement

il

et les leons acquises

y a encore des thories qui ressemblent

la thorie

du phlogistique. Cette thorie sem-

trs raisonnable, vidente

blait satisfaisante,

savants du sicle dernier. Lavoisier

les

comme

dans

l'a

mme,

tous

fait disparatre,

Pascal avait prcdemment renvers

la thorie de^

du vide.
Il est donc ncessaire d'oprer un triage entre
et le faux, et, pour cela, de passer au crible de

l'horreur

le

vrai

la

m-

thode positive toutes nos conceptions pdagogiques et

poli-

tiques.

Ce que

j'ai fait

ducateurs
rsultats

le

que

pour mes ides pdagogiques, j'engage

les

pour contrler

les

refaire

j'ai

de leur ct,

soit

obtenus, soit pour en chercher d'autres

directement, sans se proccuper

le

moins du monde de mes

humbles travaux.
J'engage galement

mme

les

hommes

politiques oprer de la

faon dans leur propre domaine.

Les mdecins nous ont donn l'exemple en renouvelant


thrapeutique pour
fique, et

la

mettre au niveau du progrs scienti-

en renonant

damne par

la

recherche de

la

Gambetta,

connatre, dfinissait ainsi la politique actuelle


Il

viendra certainement un jour o

son vritable

rle,

ayant cess

habiles et des intrigants,

con-

la

qui devait s'y


:

pohtique, ramene

d'tre la ressource

des

aux manuvres

d-

renonant

loyales et perfides, l'esprit


stratgie de

panace,

la science.

tat actuel de la politique.

la

de corruption, toute cette

dissimulation et de subterfuges, deviendra ce

une science morale, expression de tous


les rapports des intrts, des faits et des murs, o elle
s'imposera aussi bien aux consciences qu'aux esprits, et
qu'elle doit

tre,

PRKFACE
dictera les rgles

du

des

droit

humaines

socits

(i).

Ainsi, d'aprs Gambetta, la politique actuelle est la ressource

des habiles et des intrigants. Elle a recours aux

manuvres

dloyales et perfides, l'esprit de corruption, toute une stratgie de dissimulation et de

subterfuges.

Elle n'est ni

une

science morale ni Texpression de tous les rapports des int-

des

rts,

faits et

des murs. Elle ne s'impose pas aux cons-

ciences aussi bien qu'aux esprits. Elle ne dicte pas les rgles

du

droit des socits humaines.

L'tat actuel de la politique est

non seulement au point de vue


point de vue moral.
tat actuel de l'ducation.
la

donc

loin d'tre satisfaisant

scientifique,

mais surtout au

On ne saurait trop

signaler

magistrale peinture de l'ducation actuelle, que Taine nous

a laisse dans son dernier ouvrage.

Chacun

devrait lire dans les Origines de la France contem-

poraine tous

les chapitres

qui concernent l'ducation.

nous bornerons transcrire

Nous

ici l'alina final.

Ainsi s'achve en France l'entreprise franaise de l'duca-

tion par l'Etat.

Quand une

affaire

ne reste pas aux mains des

intresss et qu'un tiers, dont l'intrt est diffrent, s'en saisit


elle

ne peut aboutira bien

se manifeste, et par des

tt

ou

tard,

son dfaut original

effets inattendus. Ici, l'effet princi-

pal et final est la disconvenance croissante de l'ducation et

DE LA

vie.

Aux

trois tages

de l'instruction, pour l'enfance,

l'adolescence et la jeunesse, la prparation thorique et scolaire

sur des bancs, par des livres, s'est prolonge et surchar-

ge, en vue de

Texamen, du grade, du diplme

en vue de cela seulement, et par

les pires

et

du

brevet,

moyens, par

l'ap-

plication d'un rgime antinaturel et antisocial, par le retard

excessif de l'apprentissage pratique, par l'internat, par l'entra-

nement

i\)

bolT,

artificiel et le

La Philosophie
t.

positive,

X, 1873, p. 3o5.

le

surme-

dirige par E. Littr et G.

Wyrou-

remplissage mcanique, par

Re\ue

SOCIOLOGIE

VI

nage, sans considration du temps qui suivra, de l'ge adulte


et des
faite

offices

que l'homme

virils

du monde

o tout l'heure

rel

ber, de la socit ambiante

il

doit tre,

le

laquelle

exercera, abstraction

homme

jeune

va tom-

faut l'adapter

il

humain o, pour

rsigner d'avance, du conflit


se tenir debout,

fait

ou

le

se dfendre et

au pralable, quip, arm, exerc,

endurci. Cet quipement indispensable, cette acquisition plus

du bon

imrportante que toutes les autres, cette solidit

de

la

volont et des nerfs, nos coles ne la

tout au rebours, bien loin de

pour sa condition prochaine


dans

le

monde

pratique, ne sont,

loureuses

il

en reste meurtri,

moral

l'quilibre

complte

dboires trop forts

et

pour longtemps,

l'action

mental

dangereuse

s'y altre et

court risque

la dsillusion est

le

venue, trop brusque

dceptions ont t trop grandes,

les
;

et

froiss,

et

jeune

homme a

de nous dire

et les

subi trop de crve-cur.

Quelquefois avec ses intimes, aigris et fourbus


est tent

son entre

champ de

demeure. C'est une rude

de ne pas se rtablir
et trop

disqualifient

et dfinitive. Partant,
le

plus souvent, qu'une suite de chutes dou-

le

parfois estropi

preuve

procurent pas

le qualifier, elles le

premiers pas dans

et ses

lui

sens,

comme

lui,

il

Par votre ducation, vous nous

avez induits croire, ou vous nous avez laisss croire que

le

monde

est fait d'une certaine faon

vous nous avez

tromps

triste

imagination

mais,

((

quoi nous maudissons et nous bafouons votre

entier, et

il

est

bien plus laid, plus plat, plus sale, plus

et plus dur,

si

elles

au moins pour notre sensibilit

vous

sont

les

jugez surexcites

telles, c'est

et

et

notre

dtraques

par votre faute. C'est pour-

monde

tout

nous rejetons vos prtendues vrits, qui pour nous


sont des mensonges, y compris ces vrits lmentaires et
primordiales que vous dclarez videntes pour le sens ommun, et sur lesquelles vous fondez vos lois, vos institu-

tions, votre socit, voire philosophie, vos sciences et vos

((

arts.

Et voil ce

que

la

jeunesse

contemporaine, par ses

gots, ses opinions, ses vellits dans les lettres, dans les art^

VU

PREFACE

dans

et

nous

la vie,

dit

tout haut depuis quinze ans

Tout commentaire paratrait bien

faible aprs cet

(i).

admi-

rable plaidoyer contre notre systme actuel d'ducation.

Indi^pendance de l'ducation a l'gard de la politique.


Si llat actuel de l'ducation est

vue scientifique,

il

en est de

peu

mme

satisfaisant

de

l'tat

au point de

actuel de la poli-

tique avec cette aggravation, l'gard de celle-ci, que l'immoralit et la

ment

corruption s'y rencontrent

ce qui

fort

heureuse-

n'a pas lieu pour l'ducation.

y aurait donc un grand intrt soustraire l'ducation


politique, et par consquent l'action gouvernementale.

Il

la

On

assurerait ainsi Findpendance

spirituel, tout la fois intellectuel et

du nouveau pouvoir

moral, suivant les vues

d'Auguste Comte.

poque profondment trouble, un nouveau


pouvoir moral, qui s impose aux consciences aussi bien qu'aux
Il

faut, notre

esprits^ suivant l'heureuse expression

de Gambetta

mais ce

n'est pas l'affaire de la politique, c'est celle de l'ducation.

Application a l'cole de l'ide d'ensemble.

semble

et

de gnralit, oppose l'ide de dtail et de

spcialit, doit prsider l'organisation et

de

L'ide d'en-

au fonctionnement

l'cole.

Si

quelques philosophes ont pu dire que l'homme est un

microcosme, combien cette qualification ne s'applique-t-elle


pas plus exactement l'cole

Sans doute
mais

elle doit

l'cole doit

ressembler

la

famille agrandie,

surtout reflter la socit contemporaine dans

ce qu'elle offre de meilleur et de plus parfait en tout genre.

Aucune des formes de

l'activit

humaine

n'y doit rester tran-

gre.

La principale fonction du chef d'tablissement consiste

(i) II.

Taine, les Origines de la France contemporaine,


pp. 2C)5, 296 et 297 Paris, Hachette et C'*,

(ierne, t. II,

le

Rgime mo-

SOCIOLOGIE

VIII

remdier

la spcialit exclusive

et Ttroitesse d'esprit qui

Suivant

la

qui caractrise

en est

la

le

professeur,

consquence invitable.

judicieuse remarque d'Auguste Comte, c'est

ride d'ensemble que se rattache l'ide de devoirs.

poque rvolutionnaire, chacun

que
que

notre

est trop port n'envisager

ses droits, de prfrence ses devoirs, au lieu de songer


l'exercice des droits de

chacun exige prcisment l'accom-

plissement des devoirs de tous.

La considration de
devoirs sera

le

l'ide

d'ensemble et par consquent de

correctif de la proccupation

exclusive des

droits individuels. Elle dveloppera les sentiments de solida-

de dvouement l'uvre commune, qui assureront

rit et

sa force et le respect de tous les autres

l'cole sa dignit,

pouvoirs.

Introduction de la notion de progrs dans l'cole.


L'ordre et

le

progrs tant les deux facteurs dont la

deux facteurs doivent

sation est le produit, ces

dans toutes

Or

les

uvres

l'ordre existe

et l'cole reste

civili-

se retrouver

sociales.

dans

immobile

l'cole,

mais

comme

l'glise.

le

progrs en est exclu,

Cette situation explique la disconvenance croissante de

l'ducation et de la vie, signale par Taine.


Introduite dans l'cole, la notion de progrs conduit celle
d'volution.

La

ou voluer l'cole confirme


prcdemment, suivant la thorie de

ncessit de faire progresser

ce que nous avons dit

Comte, au sujet de l'indpendance du nouveau pouvoir

spi-

rituel.

L'cole doit tre libre, afin de pouvoir progresser.

Le

rle

du Gouvernement, que

la

grande ide d'ensemble

doit dominer, n'est pas de raliser le progrs. C'est ce qu'on

oublie trop. Sa principale fonction consiste assurer


et la justice, et

la libert

garantir la scurit, tant inlrieure qu'ext-

rieure.

C'est la nation, enfin

mancipe aprs de longs

sicles

de

PREFACE

IX

servitude temporelle et spirituelle, qu'il appartient de faire

appel l'esprit d'initiative pour raliser tous les progrs

moraux, compatibles avec notre gnie

triels, intellectuels et

national et

le

degr de notre civilisation.

L'tat actuel de l'ducation

ment

en France exige imprieuse-

concours des plus hautes intelligences

le libre

capacits disponibles.

toutes les

ma-

Un

de

et

nombre

trop grand

d'hommes minents sont malheureusement dtourns de

ce

but, qui doit primer tous les autres, par les mirages de la
politique.

Application du

La

division

du

principe de

la

division

du travail.

qui existe dans la socit, doit exister

travail,

aussi dans l'cole.


Il

faut faire, dans l'cole,

deux parts bien

distinctes, l'une

l'instruction, l'autre l'ducation.

ct d'un grand tablissement

l'instruction,

on btira des

villas

les lves

recevront

dans lesquelles on leur don-

nera l'ducation, en leur faisant connatre et surtout appHquer


les principes

de

la

morale, les prceptes de l'hygine et les

du savoir-vivre.
Combien de cts de

rgles

l'ducation,

presque

entirement

dlaisss aujourd'hui, signaler la vigilance des

teurs

l'ordre et l'conomie, la politesse,

nires, la dlicatesse
le

du langage,

la

duca-

l'urbanit des

modestie

et la

ma-

temprance,

caractre, le cur, les sentiments d'indulgence, de bien-

veillance et de solidarit, tout ce qui lve l'idal et la dignit

de

la

nature humaine

Comment on doit enseigner, ou la mthode et les milieux.


Dans la socit, c'est en travaillant avec des matres, et non

pas en rcitant des leons en classe et en faisant des devoirs

dans une
science,
C'est

sous

la

salle d'tude,

qu'on acquiert un mtier, un

art,

une

une capacit de quelque genre qu'elle soit.


de la mme manire que l'lve doit travailler l'cole,
direction, sous la surveillance, sous l'il du matre.

SOCIOLOGIE

mthode

faut appliquer la

Il

seulement l'enseignement de

ou pratique non

scientifique

mais encore tout

la science,

autre enseignement.

On
on

subit,

dans

la socit,

Tinfluence du milieu dans lequel

est plac.

C'est cette influence

si

puissante du milieu qu'il s'agit d'uti-

en ducation.

liser

Nous ne pouvons pas disposer du milieu


socit d'aprs nos conceptions

social ni refaire la

mais nous pouvons organiser

l'cole les milieux les plus favorables l'ducation et

dans

l'instruction.

C'est ainsi

que sera trouve scientifiquement

cette question

Comme

Comment

des

moyen de

rponse

on enseigne partout en dehors de

pratique et non pas au


le travail,

doit-on enseigner

la

la thorie,

par

l'cole,

la

par l'usage, par

par l'exprience, et non pas exclusivement au

moyen

livres.

L'ordre didactique se conformera ainsi l'ordre historique,

qu'on a trop longtemps mconnu en ducation.

En

tout temps et en tout lieu, la pratique a prcd la

thorie

De

la

les

connaissances relles ont prcd les

livres.

pratique et des connaissances relles, voil ce qu'il

faut donner d'abord

aux

lves,

et c'est ce

leurs familles sans pouvoir l'obtenir

que demandent

ensuite des thories et

des livres tant qu'on voudra, ou plutt autant qu'ils en vou-

dront eux-mmes et qu'ils en pourront digrer.

Ce qu'on doit enseigner, ou la doctrine.


nit

de

mme

la

rponse

la

question

La science fourque doit-on ensei-

gner?

Au

lieu

d'employer presque exclusivement

dveloppement

intellectuel, et

pondrante l'imagination

bon

sens,

du jugement

l'cole les diffrentes

tent dans la socit.

et

et

de

les lettres

au

de donner ainsi une place pr-

au

style,

la raison,

formes de

au dtriment du simple
il

l'activit

faut introduire dans

humaine qui

exis-

XI

PRKF.VC.i:

L'iiulujtno, la

morale, rari

de toute civilisation, ces

et la

science (Mant les lments

mmes lments

sociaux doivent se

trouver runis dans l'cole, afin que tous les lves soient de
leur temps et de leur pays, et qu'ils deviennent des

dans

la

hommes,

plus haute acception de ce terme.

Que la maison

d'ducation soit un milieu moral

contienne non seulement un milieu

littraire,

un milieu scientifique.
Crons dans l'cole un milieu actif ou

que

l'cole

mais aussi un

milieu artistique et

industriel,

dans

lequel l'action soit employe satisfaire diffrents besoins

sociaux, soustraite l'appt du

gain,

mais honore sous

toutes ses formes et ennoblie par une juste apprciation des


services dont la socit est redevable l'industrie, au

merce

com-

et l'agriculture.

Organise l'image de
elle, et le

la socit, l'cole

progrs scolaire favorisera

le

progressera avec

progrs social, actuel-

lement ralenti par l'enseignement, public ou priv,

tel qu'il

existe en France.

Les programmes.

que

la

Ici se

place la question des programmes,

science seule permet de rsoudre,

l'abri de tout

arbitraire.

Dans le cours de la vie, except pendant les annes d'cole,


chacun apprend ou enseigne ce qu'il peut apprendre ou
enseigner, sans tre gn ni limit par aucune rglementation
artificielle. Une rglementation naturelle ou un ordre, d'abord
spontan, ensuite systmatique, rsulte forcment, selon

la

Comte confirme parles faits, de la ralisation de


toute uvre sociale.
Ce qui a lieu dans la socit doit avoir lieu galement dans
thorie de

l'cole.

Chaque

lve doit s'y

mouvoir librement

et

y marchera

son allure.

Chaque matre doit avoir la libert de donner son enseignement toute l'ampleur que comporte son sujet ou sa manire de le traiter.

Il

doit pouvoir aussi peser et distribuer la

SOCIOLOGIE

XII

nourriture intellectuelle des doses ingales, suivant les apti-

tude de chacun de ses lves.


Cette ingalit dans la distribution du savoir, qui n'est pas
applicable renseignement thorique, s'adapte, au contraire,
fort bien l'enseignement pratique.

Le programme vivant,

c'est le

matre

il

n'en faut pas

d'autre.

L'indpendance des tudes.

La suppression des pro-

grammes, permettra chaque enfant de s'instruire en y mettant tout le temps ncessaire, de suivre une mme voie tant
que ses forces le soutiendront, et de s'arrter au point o il
lui sera

impossible d'avancer plus loin.

La mme marche qui convient

l'acquisition de chaque

connaissance particulire doit convenir galement l'acquisition

de l'ensemble des connaissances.

L'indpendance des tudes est une des rgles de

la

pda-

gogie scientifique.
Cette indpendance existe dans la socit pour toute espce

Chacun peut embrasser la profession qu'il lui plat,


sans que personne ait le droit de l'en empcher sous un pr-

de

travail.

texte quelconque. C'est l'un des rsultats de

Rvolution. Pourquoi ce rsultat

n'a-t-il

notre grande

pas encore pntr

dans l'cole? Parce que l'ancien rgime, temporel etspirituel,


continue d'y rgner, quoi qu'on dise.

Toute rglementation d'ordre

et

de dure du dveloppement

intellectuel est artificielle, oppressive, antiscientifique.

Chaque enfant doit grandir et se dvelopper librement dans


un milieu moral, industriel, artistique, scientifique, sans
qu'aucun censeur lui impose le nombre de centimtres dont
chaque anne, en moralit, en art et en
il devra grandir,
science.

Ce qu'on ne

fait

prterait pas

poser

la

pas pour

une

pareille

la

croissance physique, qui ne se

rglementation, pourquoi l'im-

croissance intellectuelle, dont les limites de varia-

tion sont bien plus tendues? N'est-ce pas

un crime

social,

PHEl ACE

comme

XIII

autrefois la torture applique aux inculps

coutume barbare, que


damnent,

et

que

la

moderne

raison

la tradition et la

tenir jusqu'ici, est d'autant plus

Celte

et la science

con-

routine ont seules pu main-

coupable qu'elle s'applique

des tres sans dfense, des enfants.

du vrai
au juste, ou qu'il suive toute autre marche, pourvu qu'il
explore les plus nobles domaines de Tactivit de l'homme?
Et qu'importe que l'enfant

aille

du beau au

vrai, et

L'ducation doit placer l'enfant dans les milieux et dans


les

conditions les plus favorables au libre dveloppement de

tout son tre.

Qu'y
le

a-t-il

dans un bloc de marbre

Toutes

les

formes que

statuaire saura lui donner.

Chaque enfant contient des puissances dont


science, et

il

n'a pas con-

que personne ne peut souponner avant que

l'exer-

cice les ait manifestes.

Laissons l'enfant s'exercer dans l'cole de la manire la


plus varie et la plus complte. Ouvrons toutes les voies

son

activit.

Aidons-le prendre la forme la plus belle,

du moins, que sa nature le comporte


imposer une forme de notre choix,
sorte tous nos coliers dans le

Les MAITRES.

La science

mme

fait

telle,

mais renonons

et couler

lui

en quelque

moule.

connatre, sans longues re-

cherches, quels sont ceux qui peuvent et qui doivent ensei-

gner

ceux qui savent rellement

et qui

ont prouv leur savoir

par leurs uvres, au lieu de s'tre borns rciter des livres

ou des formules devant un jury d'examen.


L'cole doit tre ouverte tous les talents et toutes les
capacits, quels

que

soient, d'ailleurs, les titres et les grades

des matres qui veulent bien offrir leur prcieux concours.

Le
lits

talent et la dignit de la vie, telles sont les seules qua-

demander aux matres. Nulle autre

qualit ne peut

suppler celles-l.

La

sanction.

Si l'on

veut prparer rellement l'enfant

SOCIOLOGIE

XlY
la vie,

faut renoncer toutes les sanctions artificielles

il

qu'on a tablies dans Tcole,

aux rcompenses, aux

cit,

et

qui n'existent pas dans la so-

places,

aux prix

et

aux diplmes.

Toutes ces sanctions ont de graves inconvnients, ct de


bien faibles avantages.

Combien de jeunes gens, aprs

s'tre

reposs sur leurs suc-

cs scolaires, ne se sont-ils pas indigns des succs remports

dans

par d'anciens condisciples auxquels on les avait

la vie

jugs suprieurs

On

rend

responsable de ce que l'ancien fort en

la socit

thme manque de pain

Le laurat du Concours gnral regarde telle besogne


comme au-dessous de lui, et attend paresseusement qu'on lui
une tche plus belle.
C'est pour diminuer la disgonvenange croissante de l'ducation ET DE LA VIE qu'il faut supprimer dans l'cole les sancoffre

tions artificielles, et s'attacher surtout dvelopper chez les


coliers l'esprit d'initiative, l'assiduit

rance

La

et la continuit

de

travail, la persv-

l'effort.

vie tout entire doit tre la sanction de l'cole.

Conclusion.

Qu'il

clusion

mon premier

pratiques

au

Peu importe, en

l'enseignement reste

me

soit

ma

permis d'emprunter

opuscule surV Organisation des Ecoles

dfinitive,
le

mme

de laciser

mmes

au fond,

l'cole, si,

et n'aboutit

sultat, c'est--dire l'obtention des

mme

qu'au

sert

de rien de remplacer

d'autre, la
si

mme

les

r-

brevets et diplmes

de tout ordre, sans aucune augmentation de savoir

ne

con-

personnes,

si,

rel.

Il

de part et

doctrine continue rgner en souveraine,

nos enfants vivent toujours en plein moyen ge,

jeune intelligence ne reoit pour tout aliment que


sence de la forme, l'abstraction de

la

si

leur

quintes-

la rgle, la banalit

du

pr-

cepte.

Que

c'est

le

savoir rel devienne enfin le matre de l'ducation,

par cet unique

moyen

(ju'il

pourra devenir

le

matre du

XV

PREFACE
pays. Alors, la

comme

la loi

science

commande

commandant

chaque intelligence

chaque citoyen, l'tude et la solu-

tion des questions sociales s'imposeront la raison, au lieu


d'tre inspires

gination.

Toutes

mer
Il

ainsi

empiriquement par

le

les ides

mises dans c^We prface peuvent se rsu-

est urgent de rendre l'ducation scientifique, c'est--dire

impersonnelle

Au

lieu

comme

la science.

de soumettre simultanment toutes les coles de

France au rgime d'essais successifs


il

sentiment ou par l'ima-

faut recourir la

une ou plusieurs
Saumur,

mthode

et

souvent incohrents,

scientifique et organiser d'abord

coles, titre d'exprience pdagogique.

le i5 avril

1897.

RIGOLAGE.

LA SOCIOLOGIE

CHAPITRE PREMIER
Sommaire.

Considrations sur

sociologie,

la

ncessit et ropporlunit de

daprs l'analyse de

L'ordre elle progrs taient regards par l'antiquit


Inconciliables.

La

civilisation

la

l'tat social actuel.

moderne en a

fait

comme

deux condi-

tions galement imprieuses de tout systme politique.

Aucun

ordre ne peut plus s'Hablir, ni durr,

avec

le

tend

s'il n'est compatible


progrs ne peut s'accomplir s'il ne
consolidation de l'ordre. Dans la politique positive,

progrs. Aut:.

la

l'ordre et le progrs sont les

mme

deux aspects insparables d'un

principe.

L'tat

du monde politique

est trs loign de celte conci-

Les ides d'ordre et celles de progrs y semblent


antipathiques. Depuis la crise rvolutionnaire, un esprit rtrograde dirige les tentatives en faveur de l'ordre, et les efforts
entrepris pour le progrs sont conduits par des doctrines anarcbiques. Les reproches mutuels que s'adressent, cet gard,
les partis opposs ne sont que trop mrits. Tel est le cercle
vicieux dans lequel s'agite la socit actuelle.
Les ides d'ordre sont empruntes au systme thologique
(.t miUtaire, envisag surtout dans sa constitution cathohque
et fodale. Les ides de progrs continuent tre dduites

liation.

de la philosophie ngative, qui, issue du protestantisme, a


pris, au sicle dernier, tout son dveloppement. Les diverses
classes de la socit adoptent l'une ou l'autre de ces deux
directions opposes, suivant qu'elles prouvent davantage le

Comte.

Sociologie.

SOCIOLOGIE

besoin de conservalion ou celui de progrs.

aspect que la marche des vnements

ressortir

l'ait

chaque nouvel
dans

besoins de notre poque, l'cole rtrograde propose,

les

comme

remde, la restauration de la partie correspondante de l'ancien systme politique. L'cole critique rapporte le mal une
trop incomplte destruction de ce systme, et conseille de
supprimer plus compltement toute puissance rgulatrice.
Rarement, il est vrai, ces deux doctrines se prsentent dans
leur plnitude, qui ne se rencontre plus que chez quelques
esprits spculatifs. L'alliage qu'on tente d'tablir entre ces
principes incompatibles, et dont les degrs caractrisent les
nuances politiques, ne saurait tre dou d'aucune vertu trangre aux lments qui le composent, et qui tendent, au contraire, se neutraliser. Il est ncessaire, pour la nettet de
notre analyse, d'envisager isolment la politique thologique
et la politique mtaphysique, sauf considrer ensuite leur
antagonisme et les combinaisons qu'on s'est efforc d'instituer entre elles.
Je dois signaler d'abord

un aspect philosophique qui

indi-

quera le plus sr critrium de la valeur d'une doctrine sociale


quelconque.
Au point de vue logique, le problme de la rorganisation
construire une docsociale est rductible cette condition
dveloppement,
toujours
soit,
dans
son
politique
qui
trine
consquente ses principes.
La doctrine qui fournirait des solutions aux diverses questions politiques, sans tre amene se dmentir dans la pratique, devrait tre reconnue apte rorganiser la socit.
L'cole rtrograde prconise, comme son attribut, la cohrence de ses ides. Nanmoins, bien que la politique thologique soit moins inconsquente que la politique mtaphysique,
il est plus facile de constater sa tendance aux concessions
directement contraires ses principes. Rien ne montre mieux
l'inanit d'une doctrine. L'ancien systme politique est tellement dtruit que ses partisans les plus dvous, modifis
leur insu par l'invincible entranement du sicle, en ont perdu
le vrai sentiment, soit dans la pratique, soit mme dans la
:

spculation.

La dmonstration devient bien facile si l'on considre la


doctrine rtrograde relativement aux lments de la civilisa-

SA NCESSIT ET SON

moderne. En

OPPORTUNIT

dveloppement des sciences, de


rindiislrie et des beaux-arts a t la principale cause de la

tioii

elTet, le

dcadence du systme thologi([ue et militaire. C'est l'ascendant de l'esprit scientifique qui nous prserve de toute rsurrection de l'esprit thologique. De mme, l'esprit industriel
est notre plus

sre garantie contre tout retour de l'esprit miliou fodal. Tel est le caractre de l'antagonisme social.
Or. malgr cette opposition, aucun gouvernement ou mme
aucune cole n'ont t assez rtrogrades pour entreprendre,

taire

ou seulement concevoir,

la

compression systmatique des

sciences, des beaux-arts et de l'industrie.

Au contraire, tous
pouvoirs tiennent honneur d'encourager leurs progrs.
Telle est la premire inconsquence de la politique rtrograde, annulant ainsi, par le dveloppement de ses actes,
ses
les

de reconstruction. Bonaparte lui-mme, qui a le plus


l'urlcment conu la rtrogradation politique, a sincrement
tent de s'riger en protecteur.de l'industrie, des
beaux-arts
et des sciences. Les esprits spculatifs n'chappent
pas davantage cette tendance, bien qu'il leur soit plus facile de s'isopi'ojets

du mouvement gnral. De Maistre a rendu un tmoignao-e


aussi clatant qu'involontaire cette invitable ncessit
de
sa philosophie, en s'efforant de fonder le rtablissement

ler

del
suprmatie papale sur de simples raisonnements historiques
el politiques, au lieu de le commander de droit
divin, comme

un

point hsit le faire une autre poque.


Considrons des incohrences plus directes, qui montrent
une contradiction mutuelle entre les parties de la mme doctrine. En nous bornant l'poque actuelle, nous
pouvons
constater, dans les diffrentes sections de l'cole rtrogade,
tel esprit n'etit

un tat d'opposition divers points de leur doctrine commune. Le cas le plus important consiste dans le consente-

ment unanime de

cette cole la suppression de la division

entre le pouvoir spirituel et


tue la base

le

pouvoir temporel, qui consti-

du systme cathohque

et fodal.

C'est la seule
notion politique sur laquelle tous les partis s'accordent cet
gard, les rois ne se montrent pas moins rvolutionnaires
que
:

les

peuples, et les prtres

dgradation politique.

eux-mmes ratifient leur propre


les uns ou les autres pour-

Comment

raient-ils rver la restauration

mconnu

? Il

d'un systme qu'ils ont ainsi

faudrait d'abord runir toutes les sectes engen-

>^

SOCIOLOGIE

dres par la dcadence du chrislianisme. Or, les projets tents dans ce sens, surtout en Allemagne, ont chou devant

gouvernements retenir la direction du


pouvoir thologique. Les brutales inconsquences de Bonaparte n'ont fait que reproduire l'exemple de tant d'autres
princes. Quand, aprs sa chute, les rois ont entrepris d'instituer un haut pouvoir europen contre le dveloppement de
l'obstination des

mme pas

pens y faire parils ont ainsi usurp


Tattribut le plus lgitime. Ce conseil suprme s'est trouv
compos, en grande partie, de chefs hrtiques, ce qui rendait impossible l'introduction du pouvoir papal. Sans doute
ce n'est pas seulement de nos jours que les rois et les papes
ont subordonn leurs principes religieux aux intrts de leur
domination temporelle mais ces inconsquences sont devenues plus nombreuses et plus profondes. Elles sont plus dcil'tat

rvolutionnaire,

ils

n'ont

ticiper l'ancienne autorit spirituelle, dont

parce qu'elles montrent quel point la pense de l'ancien systme politique a chapp ceux qui en ont entrepris
la restauration avec le plus d'ardeur.

sives,

Cet esprit d'incohrence et de division de l'cole rtrograde


s'est galement manifest, soit dans ses triomphes momen-

Chez un parti aussi fier de sa prtendue cohsion, la possession du pouvoir devait rallier toutes
nous y avons vu, au contraire, les scissions les
les nuances
plus prononces clater successivement et servir d'instrument
sa chute politique. Les partisans du catholicisme et ceux de
la fodalit se sont spars, et, parmi ces derniers, les dfenseurs de l'aristocratie et ceux de la royaut se sont combattus. En un mot, celte courte priode a reproduit sous nos
yeux les mmes principes de dcomposition qui s'taient lentement dvelopps pendant les sicles antrieurs. Si un tel
succs venait se renouveler, des sparations plus prononces clateraient encore plus tt, par suite de l'incompatibilit, chaque jour plus complte, de l'tat social actuel avec
l'ancien systme. Plus la politique thologiciue trouve se
dvelopper, plus elle engendre de subdivisions, que dissimule
le vague assentiment accord ses principes gnraux. C'est
le symptme de toute thorie incompatible avec les faits.
Depuis que la secousse de i83o a fait passer le parti rtrograde la condition d'opposant, son incohrence s'est mani-

tans, soit dans ses revers.

SA

m:c.i:ssiti-:

teste (l'une autre manire.

et son oppoutumti:

Quand

ce parti, pendant les trois

derniers sicles, tait rduit la dfensive,

il

avait recours

aux principes de la doctrine rvolutionnaire, sans reculer


devant le danger de cette inconsquence. On a vu, par
exemple, l'cole catholique invoquer

le

dogme de

la libert

de

conscience en faveur de ses coreligionnaires d'Angleterre et


<rirlande, tout en rclamant la rpression du protestantisme

en Franche et en Autriche. Lorsque, dans notre sicle, la coalition des rois a vovdu soulever l'Europe contre Bonaparte,
elle a rendu tmoignage l'impuissance de la doctrine rtrograde et l'nergie de la doctrine critique, en renonant la
premire pour invoquer la seconde, tout en ayant en vue la
restauration de l'ancien systme politique. Mais cet aveu de
dcr})ilude n'a jamais t aussi complet que de nos jours, o
nous voyons l'cole rtrograde entreprendre la rsurrection
du rgime catholique et fodal l'aide des principes qui ont

Ceux qui prsident cette mtamorphose


passent pour les' habiles du parti dont ils signent ainsi l'abdication politique et mme, certains gards, la dgradalion morale. De Maistre a reproch Bossuet d'avoir mconservi le dtruire.

nu, en ce qui concerne l'glise gallicane,

du catholicisme.

Il

nature politique
serait ais de signaler, chez l'auteur du
la

Pape, des inconsquences quivalentes. Et

l'on prtendrait

rorganiser la socit d'aprs une thorie assez dcrpite


pour n'tre plus comprise de ses meilleurs interprtes!

Apprcions maintenant la politique mtaphysique


elle a
prsid aux progrs politiques accomplis dans les trois derniers sicles. Cette doctrine pouvait seule dtruire un systme
qui, aprs avoir dvelopp l'esprit humain, tendait en per:

ptuer l'enfance.

Le passage d'un systme social un autre suppose, pendant


quelques gnrations, une sorte d'interrgne plus ou moins
anarchique. Les progrs politiques se rduisent alors la
dmolition de l'ancien systme. Ce renversement pralable est
indispensable, soit pour permettre le dveloppement des lments du systme nouveau, soit pour stimuler la rorganisation par l'exprience

des

Une considration purement


(juer,

La

inconvnients
intellectuelle,

de

que

l'anarchie.

je dois indi-

prouve

la ncessit

dbile

porte de notre intelligence, et la brivet de

d'une

telle

marche.

SOCIOLOGIE

noire vie compare la lenteur du dveloppement social,

tiennent notre imagination, surtout l'gard des ides politiques, sous la plus troite

dpendance du milieu dans lequel

nous vivons. Les plus chimriques utopistes eux-mmes

re-

par leurs rveries, Ftat social contemporain. A plus


forte raison, la conception d'un systme politique entirement diffrent de celui qui nous entoure doit-elle excder les
fltent,

bornes de notre intelligence. L'tat d'enfance et d'empirisme


de la science sociale a contribu rendre plus imprieuse
cette obligation naturelle. Ainsi la dmolition trs avance

du systme

politique antrieur est

toute rvolution sociale. Sans

une condition ncessaire

elle, les

plus minents esprits

ne sauraient apercevoir la nature du systme nouveau, et la


raison publique ne pourrait en seconder la ralisation.

La

grand Aristote^ a t tellement


domin par son sicle qu'il n'a pu conccA^oir une socit qui
ne ft point fonde sur l'esclavage, dont l'abolition a nanmoins commenc quelques sicles aprs lui.
Ces considrations s'appliquent la rvolution sociale
actuelle, dont les rvolutions antrieures n'ont t que le prliminaire. La socit n'a pas chapp cette condition de
renversement pralable. Sans doute, il et t prfrable que
la chute de l'ancien systme politique et t retarde jusqu'au moment o le nouveau systme et pu lui succder
sans interruption mais cette supposition est oppose aux
conditions de la nature humaine. JMalgr la dmolition dj
presque entirement accomplie, les plus minents esprits
n'aperoivent encore que vaguement le caractre de la rorganisation sociale. L'ancien systme, en pleine vigueur,
devait donc interdire tout aperu d'un tel avenir. Une lutte
intense et prolonge contre le rgime antrieur a dvelopp
plus nergiquement l'action rvolutionnaire, et l'a rattache
une doctrine de ngation mthodique de tout gouverne-

plus forte tte de l'antiquit,

le

ment

rgulier. Telle est l'origine de la doctrine critique. C'est

ce qui explique les services que cette doctrine a rendus jusqu'ici, et les obstacles qu'elle

oppose toute rorganisation.

Les principaux dogmes de l'cole rvolutionnaire, tudis


dans leur origine historique, ne sont que le rsultat transitoire de la dcadence correspondante de l'ancien ordre social
dont ils ont acclr la dcomposition. Malheureusement,

SA NECESSITE ET SON OPPORTUNITE

mtaphysique de cette opration devait faire concevoir comme absolue une doctrine destine simplement
dtruire l'ancien rgime. Ce caractre absolu, imprim aux
dogmes critiques, pouvait seul leur donner assez dnergie
pour lutter avec succs contre la puissance, alors si impomais cette ncessit n'en a
sante, du gouvernement tabli
pas moins eu les plus fcheuses consquences. La mtaphysique rvolutionnaire tend de plus en plus, en vertu de l'essor
(ju'elle a imprim l'esprit d'anarchie, entraver l'institution
de ce mme ordre politique dont elle a prpar l'avnement.
L'ensemble de cette doctrine reprsente le gouvernement
comme tant l'ennemi de la socit, qui doit le surveiller pour
empcher ses empitements, et ne lui laisser que les fonctions
de police gnrale, sans aucune participation a la direction
de l'action collective et du dveloppement social. Cette ngation de tout gouvernement tait ncessaire au succs de la
lutte qui devait prparer l'avnement du rgime nouveau. Si
la puissance directrice n'avait pas t, par une sorte de dogme
formel, dnie au gouvernement, elle et t conserve, ou
l'esprit

rendue, aux pouvoirs


qu'ils

mmes qu'il

s'agissait de dtruire, puis-

prtendaient seuls une semblable attribution, sans

qu'on pt encore concevoir une meilleure manire de l'exercer.

Considrons
spcial.

la

doctrine critique

Le dogme du

libre

et de tout autre

la libert

mode

un point de vue plus

examen, ou de

de conscience, en constitue

pour consquence

le

de

la libert illimite

principe fondamental
la presse,

il

de l'enseignement

d'expression et de communication des

opinions humaines. C'est par

que toutes

les intelligences

ont adhr l'esprit de la doctrine rvolutionnaire. Le droit


d'examiner toutes les questions sociales devait trop flatter
l'orgueilleuse faiblesse de l'intelligence humaine pour que les
conservateurs de l'ancien rgime pussent rsister un tel
appt et demeurer seuls humbles et soumis au milieu d'esprits
livrs l'lan de leur mancipation. Aussi la contagion rvolutionnaire est-elle devenue, cet gard, universelle, et constitue-t-elle un des principaux caractres de nos murs sociales.
Les plus zls partisans de la politique thologique sont aussi
disposs que leurs

adversaires trancher,

lumires personnelles, les dbats les plus

d'aprs

difficiles,

leurs

sans tmoi-

SOCIOLOGIE

giicr plus de dfrence

pour leurs suprieurs

Ceux

intellectuels.

qui, par leurs crits, se constituent les dfenseurs philo-

sophiques du gouvernement spirituel ne reconnaissent,

comme

les rvolutionnaires qu'ils attaquent, d'autre autorit suprme

que

de leur raison, dont l'irritable infaillibilit est toujours prte s'insurger contre toute contradiction, dt-elle
maner des pouvoirs qu'ils prconisent le plus. Je signale de
celle

prfrence cette invasion de l'esprit critique chez

le

parti

rtrpgradc, pour mieux faire ressortir la gravit d'une telle


situation.

Hisloriqucment envisag, le dogme du libre examen n'est


que la conscration, sous une forme abstraite, commune
toutes les conceptions mtaphysiques, de l'tat passager de
libert illimite, dans lequel l'esprit humain a t spontanment plac par une suite ncessaire de la dcadence de la
philosophie thologique. Il n'y a pas de libert de conscience
en astronomie, en physique, en chimie, en biologie mme, en
ce sens que chacun trouverait absurde de ne pas croire de
confiance aux principes tablis dans ces sciences par les
hommes comptents. S'il en est autrement en politique, c'est
uniquement parce que les anciens principes sont tombs et
que les nouveaux ne sont pas encore tablis. Cette. absence
de rgles intellectuelles a puissamment concouru acclrer
la dissolution de l'ancien pouvoir spirituel. Elle devait tre
absolue car on ne pouvait souponner le terme que la marche
;

de

la raison

humaine

assignerait l'tat transitoire qu'elle

consacrait, et qui constitue encore, pour tant d'esprits clairs,

un

tat dfinitif.

ce caractre absolu tait

D'ailleurs,

indispensable pour qu'un

tel

dogme pt remplir

sa destination

d'examen
empruntes aux
seuls principes qu'il pt concevoir, c'est--dire ceux de
l'ancien systme, dont la destruction et t ainsi entrave

rvolutionnaire.

S'il

avait fallu

des restrictions, l'esprit

subordonner

humain

par roj)ralion philosophique

({ui

le droit

les aurait

n'avait d'autre objet ({ue de

la faciliter.

Au

examen ne peut
pas constituer un principe organique. Dans un cas quelpoint de vue philosophique,

conque,

que

soit priv, soit public, l'tat

indique

libre

d'examen ne saurait tre

de l'intelligence, lorsrenonce d'anciens principes pour s'en former de

j)rovisoire.

({u'elle

le

Il

la situation

SA M:ct:ssrri: et son opportunit

nouveaux. Pivudrc rexceplion pour la rgle, au point d'riger


on ordi'e normal rinlerrgne passager qui accompagne de
lollos transit ions, c'est mconnatre les besoins de la raison.
Examiner toujours, sans se dcider jamais, serait presque
tax de folie dans la conduite prive. Comment la conscration dune semblable disposition chez tous les individus pourrait-elle constituer la pcrlection de Tordre social? Chacun se
i"econnat impropre former et mCMiie juger, moins d'une
pr})aration spciale, les notions astronomiques, physiques et
cliimiques. Pourquoi les notions les plus importantes et les
[)lus compliques resteraient-elles seules abandonnes l'arbitraire dcision des esprits les moins comptents?
Aucune association ne saurait subsister sans un certain
degr de confiance rciproque entre ses divers membres, dont
chacun prouve le besoin d'une foule de notions, la formation desquelles il doit rester tranger, et qu'il ne peut admettre
que sur la foi d'autrui. Quelque dveloppement intellectuel
qu'on puisse supposer dans la masse des hommes, l'ordre
social demeurera toujours incompatible avec la libert laisse
chacun de remettre, chaque jour, en discussion les bases
mmes de la socit. Chez les peuples o la politique rvolutionnaire 3'est arrte la halte du protestantisme, les innombrables sectes religieuses sont, chacune part, trop impuissantes pour prtendre la domination spirituelle. Mais, sur
les divers points de doctrine ou de discipline qui leur sont
rests communs, leur intolrance n'est pas moins tyrannique,
surtout aux Etats-Unis, que celle qu'on a tant reproche au
catholicisme. Lorsque la doctrine critique a t, au

commen-

cement de la rvolution franaise, conue comme organique,


on sait avec quelle terrible nergie les directeurs de ce grand

mouvement ont
rsume

tent

d'obtenir

l'assentiment gnral.

cette analyse en rappelant que, depuis longtemps, le

Ijon sens politique a

formul

le

besoin de toute organisation

par cet axiome de l'Eglise catholique


in dubiis libertas^ in

maxime
Il

Je

se

in necessariis unitas^

omnibus charitas. Toutefois cette

borne poser

belle

problme, sans le rsoudre.


avec autant de soin les autres
mtaphysifjue rvolutionnaire tous sont la conle

serait superflu d'analyser

dogmes de

la

scration d'un aspect transitoire de la socit.

Ils

taient indis-

pensables la dmolition de l'ancien systme politique mais.


;

SOCIOLOGIE

10

appliqus mal propos la conception du nouvel ordre social,


tendent l'entraver, en conduisant la ngation de tout

ils

gouvernement. C'est surtout sensible pour le dogme de Tgalit. Ce dogme a second le dveloppement de la civilisation,
en prsidant la dissolution de la vieille classification sociale.
Sans lui, les forces destines devenir les lments d\me
nouvelle organisation n'auraient pu prendre leur essor, ni
acqurir le caractre politique qui leur manquait. L'absolu
n'y tait pas moins ncessaire ; car, si tout classement social
n'avait pas t d'abord dni, les anciennes corporations diri-

geantes auraient conserv leur prpondrance, par suite de


l'impossibilit o l'on tait de concevoir autrement la classi-

donc seulement au

nom

de l'galit
qu'il a t possible de lutter avec succs contre les anciennes
ingalits qui, aprs avoir second le dveloppement de la
socit, avaient fini, dans leur dcadence, par devenir oppresfication politique.

C'est

sives.

Sans doute, chaque individu, quelle que soit son infriorit,


a toujours le droit, moins d'une conduite antisociale, d'attendre des autres les gards inhrents la dignit d'homme.
Malgr cette obligation morale qui n'a jamais t nie depuis
l'abolition de l'esclavage, il est vident que les hommes ne
sont ni gaux entre eux, ni mme quivalents, et qu'ils ne
sauraient possder, dans l'association, des droits identiques,
sauf le droit, commun tous, du libre dveloppement de l'activit personnelle. Les ingalits intellectuelles et morales sont
plus prononces que les simples ingalits physiques. Or le
progrs de la civilisation, loin de nous rapprocher d'une galit chimrique, tend, au contraire, dvelopper ces diffrences, en mme temps qu'il attnue l'importance des distinctions matrielles qui les tenaient comprimes. On donne donc
au dogme de l'galit un caractre anarchique, et on l'lve
contre sa destination primitive ds que, cessant d'y voir un
dissolvant de l'ancien systme politique, on veut l'appliquer
au systme nouveau.
Il est aussi facile d'apprcier le dogme de la souverainet du
peuple. C'est la seconde consquence du principe de la libert
de conscience, transport de l'ordre intellectuel l'ordre politique. Cette nouvelle phase de la politique mtaphysique tait
ncessaire pour proclamer la dcadence de l'ancien rgime et

SA NECESSITE ET SON OPPORTUNITE

11

pour prparer ravnomcnt crime nouvelle conslilulion. Les


peuples ilevaient s'attribuer le droit de changer volont leurs
institutions provisoires; car, autrement, toutes les restrictions

ne pouvant driver que de rancien systme, sa suprmatie e^


t ainsi maintenue, et la rvolution sociale et avort. La
conscration dogmatique de la souverainet populaire a seule

pu permettre

la

succession des divers essais politiques. Sui-

vant tout autre procd, la rorganisation politique exigerait


Tutopique participation des pouvoirs mmes qu'elle doit abo-

Mais on ne peut mconnatre, malgr son office transitoire,


la tendance anarchique de ce dogme, qui s'oppose toute institution rgulire, et condamne les suprieurs dpendre de
la multitude de leurs infrieurs, en transportant aux peuples
lir.

le

aux
mtaphysique

droit divin tant reproch

Enfin l'esprit

analogue dans

rois.

se manifeste d'une

manire

La ngation de
pas moins absolue. Le principe de

les relations internationales.

toute organisation n'y est

de conscience, en annulant l'ancien pouvoir spirituel,


a dtermin la dissolution de l'ordre europen, dont le main-

la libert

de l'autorit papale. Les


notions d'indpendance, d'isolement national et, par suite, de
non-intervention mutuelle, ont d prsenter le caractre
absolu sans lequel elles auraient manqu leur but. Jusqu'
une suffisante manifestation du nouvel ordre social, toute
tentative de coordination europenne, ne pouvant tre dirige
que par l'ancien systme, tendrait subordonner la politique
des peuples les plus civiliss celle des nations les moins
avances. On ne saurait trop apprcier l'admirable nergie avec
laquelle la nation franaise a conquis, par tant d'hroques
dvouements, le droit de transformer, son gr, sa politique
intrieure. Cet isolement tait une condition de la rgnratien constituait l'un des attributs'

En

dans toute autre hypothse, les diffrents peuples auraient d tre simultanment rorganiss.
Nanmoins, en consacrant cet esprit absolu de nationalit, la
mtaphysique rvolutionnaire tend entraver la rorganisation politique.

effet,

tion sociale, et faire rtrograder la politique

dessous de

celle

du moyen ge.

moderne au-

Ainsi, cet gard

comme

tous les autres, la politique mtaphysique, aprs avoir pr-

par l'volution des socits modernes, est devenue un obstacle l'accomplissement de ce

grand mouvement.

SOCIOLOGIE

12

PoLir complter rapprciaiion de la doctrine rvolutionnaire,

il

me

reste lui appliquer le critrium logique qui

nous

a dj fait juger la doctrine rtrograde, c'est--dire constater

son inconsquence.
Cette inconsquence est ici moins dcisive, parce que la
rcente formation de cette doctrine l'y rend plus excusable, et
qu'un tel vice ne l'empche pas de remplir son office purement critique. Malgr de profonds dissentiments, les adversaires de l'ancien systme ont pu, pendant le cours de l'opration rvolutionnaire, se rallier contre lui, en ajournant aprs
le succs les contestations relatives aux dveloppements de la
doctrine critique. Nanmoins, ce mode d'apprciation logique
nous permet de constater l'insuffisance actuelle de la politique
mtaphysique si l'on peut admettre que ses diverses parties
manquent de cohrence, du moins faut-il que l'ensemble de la
doctrine ne devienne pas contraire aux progrs qu'il devait
prparer, et ne tende pas maintenir les bases du systme
qu'il se proposait de dtruire. En effet, sous l'un ou l'autre
aspect, l'inconsquence pousse jusqu'au renversement de
l'opration primitive prouverait l'inaptitude d'une doctrine
ainsi conduite, par le cours de ses applications, prendre un
caractre oppos l'esprit de son institution. Or tel est, ce
double titre, l'tat actuel de la mtaphysique rvolutionnaire.
Considrons-la d'abord dans la phase la plus prononce
de la rvolution franaise. Elle obtint alors une entire prpondrance, et fut conue comme devant prsider la rorganisation sociale. C'est prcisment cette poque qu'elle
dveloppa son esprit hostile toute rorganisation.
Une telle opposition s'tait dj manifeste l'poque de
l'laboration philosophique de cette doctrine, qui est domine
par l'trange notion d'un prtendu tat de nature, type de
tout tat social. Rousseau n'a fait que dvelopper la doctrine de tous les mtaphysiciens modernes, en reprsentant
l'tat de civilisation comme une dgnration de ce type
idal, qui est une transformation du dogme de la dgradation
de l'espce humaine par le pch originel. Faut-il s'tonner
que, partant d'un semblable principe, l'cole rvolutionnaire
ait t conduite concevoir toute rformation comme destine rtablir cet tat primitif? N'tait-ce pas organiser, dans
des intentions progressives, une rtrogradation universelle ?
:

SA m'^cessit et son

opportunit

i3

Los applioalions ont rlo confoniics cello conslilulion


pliilosopliiiiue. Ds cpril a fallu remplacer le ri^inie fodal el
ealholitpie, Tespril liiiinain, se laissant diriger par les souvenirs imparfaits d'un pass trs recul, a voulu substituera ce
systme caduc un systme encore plus ancien el, par suite,
plus rapproch du type primordial. En haine d'un catholicisme trop arrir, on a teul d'instituer une sorte de polythisme mtaphysique et de remplacer l'ordre politique du
moyen Age parle rgime si infrieur des Grecs et des Romains.
Les lments mmes de la civilisation ont t menacs. De
sauvages dclamations ont condamn l'essor industriel et
artistique, au nom de la vertu et de la simplicit primitives.
L'esprit scientifique lui-mme n'a pas t l'abri de cette
explosion anarchinue et rtrograde. On lui reprochait d'instituer, suivant la formule alors usite, une aristocratie de
lumires, aussi incompatible que toute autre avec le rtablissement de l'galit originelle. Vainement Fcole mtaphysique
a-t-elle ensuite prsent ces consquences comme des rsultats fortuits. La filiation est, au contraire, ncessaire, et se
raliserait de nouveau si cette politique recouvrait une pareille prpondrance. Cette tendance
la rtrogradation
sociale, en vue d'un plus parfait retour l'tat primitif, est
tellement propre la politique mtaphysique que, de nos
jours, les nouvelles sectes phmres de mtaphysiciens ont
prconis une sorte de rtablissement de la thocratie gyptienne ou hbraque, en fondant un vritable ftichisme, vainement dissimul sous le nom de panthisme.
Depuis qu'elle a commenc tre discrdite, la mtaphysique rvobitionnaire a montr son inconsquence sous une
autre forme, en proclamant la conservation des bases de
l'ancien systme, dont elle avait dtruit les conditions d'existence. Chacun des rformateurs qui se sont succd dans les
trois derniers sicles, poussant plus loin que ses prdcesseurs le dveloppement de l'esprit critique, avait toujours
prtendu lui prescrire des bornes, que le temps n'a cess de
reculer. L'ensemble des droits absolus qui forme la base
usuelle de la doctrine rvolutionnaire n'est garanti que par
une sorte de conscration religieuse, sans laquelle ces

dogmes

seraient livrs

eux-mmes

C'est toujours en invoquant^ sous

une discussion continue.


une forme de plus en plus

SOCIOLOGIE

gnrale, les principes de rancien systme politique, qu'on a

procd

la

dmolition successive des institutions, soit spiri-

en taient l'application.
dans Tordre intellectuel, un
De
christianisme de plus en plus amoindri, ou simplifi, et rduit
enfin ce thisme vague et impuissant, que les mtaphysi-

tuelles, soit temporelles, qui

cette

marche,

il

est rsult,

ciens ont qualifi de religion naturelle^

comme

si

toute religion

pas ncessairement surnaturelle. En prtendant diriger la rorganisation sociale d'aprs cette conception, l'cole
mtaphysique a toujours adhr au principe de l'ancienne
doctrine politique, qui fait reposer l'ordre social sur une base
n'tait

thologique.

Arme d'une semblable

concession, l'cole de

de de Maistre sera toujours plus logique que les


irrationnels dtracteurs du catholicisme, qui, en proclamant

Bossuet

le

et

besoin d'une organisation religieuse,

ments ncessaires sa

lui

refusent les l-

ralisation.

L'cole rvolutionnaire concourt ainsi empcher la ror-

ganisation de la socit, dont l'tat intellectuel interdit de


plus en plus toute politique thologique. La proclamation de
la

ncessit d'une telle politique doit tre regarde

une

dclaration d'impuissance.

devrait paratre indfiniment

Sous

comme

cet aspect, la socit

condamne

l'anarchie intellec-

puisque si, d'une part, les esprits semblent admettre le


besoin d'un rgime thologique, tous, d'autre part, s'accordent en repousser les conditions d'existence.
Ce caractre d'inconsquence existe galement dans l'application temporelle de la politique mtaphysique. Il s'y manifeste par une tendance la conservation de l'esprit militaire,
origine de l'esprit fodal. Le triomphe passager de cette politique avait, il est vrai, dtermin chez la nation franaise un
admirable lan de gnrosit, qui proscrivait toute tendance
militaire. Mais, par suite de l'immense nergie dfensive
qu'elle a dploye contre la coalition arme des forces rtrogrades, l'activit militaire s'est dveloppe avec tous ses caractres oppressifs. Combien de fois, dans le cours de nos
luttes politiques, l'cole rvolutionnaire, gare par la proccupation d'un intrt fugitif, n'a-t-elle pas prconis la
guerre? Cette cole est si peu antipathique l'esprit militaire
qu'il suffit du moindre sophisme pour qu'elle le soutienne,
ds que ses intrts lui paraissent l'exiger. On a, par exemple,
tuelle,

SA.

NECESSITE ET SON OPPORTUNITE

ID

lemps, de rgulariser par la guerre


plus avances sur celles qui le sont

iiiiagin, tlans ces derniers

laotion des nations les

moins. De tels piges, dresss par l'cole rtrograde, sont


dordinaire avidement accueillis. Sans analyser, cet gard,

de remarquer les efforts tents


pour rhabiliter la mmoire de celui qui, dans les temps modernes, a le plus fortement entrepris la rtrogradation politique, en employant son immense pouvoir la vaine restaurales

dbats journaliers,

lion
Il

du systme

me

il

suffit

militaire et thologique.

paratrait injuste, en signalant cette inconsquence,

de ne pas indiquer, dans

la partie la

plus avance de Tcole

une dernire sorte de contradiction, qui


l'honore beaucoup. Tl s'agit du principe de la centralisation
politique. A cet gard, les rles semblent tre intervertis
entre les deux doctrines opposes. Avec ses superbes prtenrvolutionnaire,

tions Tordre et Tunit, la doctrine rtrograde prche la dis-

persion des foyers politiques, dans

le secret espoir d'empdcadence de l'ancien systme social chez les populations les plus arrires. La doctrine critique, au contraire,
a seule compris que le dveloppement de l'anarchie intellectuelle et morale exigeait une concentration de l'action poli-

cher

la

tique.

Les considrations prcdentes montrent bien l'insuffisance


de la mtaphysique rvolutionnaire. Sans doute, l'esprit humain, aprs l'usage qu'il en avait fait pendant les trois derniers sicles, devait forcment l'appliquer la rorganisation
sociale. Toute autre, manire de procder et^it t chimrique; mais cette illusion doit maintenant se dissiper par
la manifestation de l'influence rtrograde de la doctrine critique.

Ce double examen prouve que la politique mtaphysique ne


remplit pas mieux les conditions du progrs, que la politique
thologique, celles de l'ordre. Mais, pour que notre apprciation soit complte,
le

il

cours des vnements a

faut considrer l'antagonisme que


fini

par tablir entre ces deux doc-

trines.

-Malgr leur opposition, l'cole rtrograde et l'cole rvo-

lutionnaire tendent entretenir mutuellement leur vie poli-

un demi-sicle, d'clatants triomphes leur ont


permis de dvelopper successivement leur tendance, et ont

tique. Depuis

SOCIOLOGIE

l6
fait

constater leur impuissance

commune.

Cette conviction

devenue tellement profonde, qu'elle oppose d'insurmontables obstacles rentire prpondrance politique de Tune
ou de l'autre cole. La raison publique emploie tour tour
chaque doctrine contenir les envahissements de l'autre.
Quand le dveloppement des besoins sociaux conduit l'une
des deux politiques, le dangereux essor qu'elle prend aussitt provoque un retour la politique oppose. Ces oscillations
est

'

se prolongeront jusqu' l'apparition d'une nouvelle doctrine,


capable de satisfaire aux deux aspects du problme politique.

Combien de

fois,

dans

le

dplorable cours de nos luttes

contemporaines, le parti rvolutionnaire et le parti rtrograde, aveugls par un succs passager, n'ont-ils pas cru
avoir ananti, pour toujours, l'influence politique de leurs

triomphe de la doctrine critique a-t-il


empch la rhabilitation de l'cole catholique et fodale?
La raction rtrograde, entreprise par Bonaparte, n'a-t-elle
pas dtermin le retour de l'cole rvolutionnaire ? Aprs ces
deux preuves dcisives, le dveloppement journalier de notre
situation politique n'a-t-il pas reproduit, sur une moindre
chelle, ces deux tendances ncessaires ? La politique mta-

adversaires

Le

terrible

physique aurait d perdre sa principale activit depuis les


efforts entrepris pour une rorganisation dfinitive. Mais cette
rorganisation ayant toujours t conue, faute de principes

nouveaux, d'aprs la doctrine thologique, la philosophie


ngative est venue, comme par le pass, s'opposer son
dangereux essor. De mme, si l'on ne craignait pas que la
socit ne ft prcipite par la doctrine rvolutionnaire dans

une anarchie matrielle, l'ancienne doctrine


une existence historique.

serait rduite

importe de remarquer, en dernier lieu, que chacune de


ces doctrines opposes concourt poser le problme social.
La suppression de la doctrine rtrograde ferait disparatre
les notions d'ordre qui ont t conserves, et qui se rapIl

portent toutes l'ancien systme. Sans la doctrine critique,


les ides de progrs politique s'effaceraient sous la tnbreuse suprmatie de l'ancienne philosophie. Le rle de ces

deux doctrines, galement impuissantes atteindre leur but,


se borne entretenir le double sentiment de l'ordre et du progrs.

SA MX.ESSITi: ET SON OPPORTUNITE

l'J

Sans doute, rancien systme politique ne doit pas tre


imit dans la conception du rgime nouveau
mais la contemplation de Tordre ancien n'en est pas moins ncessaire
pour indiquer les attributs de toute organisation sociale, et
pour obliger l'avenir rgler presque tout ce qu'avait rgl
le pass, quoique dans un autre esprit. La conception du
systme thologique et militaire me semble mme plus efface que ne l'exigeraient nos besoins intellectuels, surtout en
ce qui concerne la division entre le pouvoir spirituel et le
;

})Ouvoir temporel.

La

politique

pour obliger

les

progressif. Elle

mtaphysique

videmment ncessaire
conceptions sociales prendre un caractre
entretient une prcieuse stimulation, sans
est

laquelle notre inertie spculative se proposerait,


tion

comme

solu-

du problme, de vaines modifications du rgime dcom-

pos. Nous avons vu, nanmoins, les divers pouvoirs contemporains dclarer avec amertume que les principes rvolu-

gouvernement impossible. Cette

tionnaires rendaient tout

plusieurs

coteries

mme

t doctoralement reproduite par


spculatives. De quelque part qu'elle

banale protestation a

vienne, une semblable dclaration chouera toujours contre


l'attachement instinctif de la socit actuelle des principes
qui, depuis trois sicles,

ont dirig tous les progrs poli-

tiques.

Chacun des dogmes qui composent la doctrine critique


constitue une indication laquelle doit satisfaire toute tende rorganisation sociale. Ces principes rappellent cerque l'ancien rgime avait, depuis
longtemps, perdu la facult de remplir. En ce sens, le dogme
tative

taines obligations morales,

du

libre

tuelle

examen ne peut

faire rsulter la rorganisation spiri-

que d'une action purement

intellectuelle, dterminant,

lissue d'une discussion complte,

un assentiment volon-

unanime, sans aucune intervention des pouvoirs matriels. De mme, dans l'ordre temporel, le dogme de l'gaht
et celui de la souverainet populaire peuvent seuls imposer
aux nouveaux pouvoirs le devoir, si aisment oubh, de ne
s'exercer qu'au profit du public, au lieu de tendre l'exploitation des masses dans des intrts individuels. Ces diverses
moralits politiques ne sont maintenues que par la doctrine
rvolutionnaire, dont le dcroissement cojmence mme,
taire et

Comte.

Sociologie.

SOCIOLOGIE

l8

cet gard, devenir regrettable. Si la suppression

en

tait possible, la socit serait

complte

abandonne, sans contrle,

aux tendances oppressives qui se rattachent rancien systme. Si, par exemple, le dogme du libre examen pouvait
au tnbreux despotisme des
religions, bientt conduits,
de
faiseurs ou des restaurateurs
aprs un infructueux proslytisme, employer les mesures

nous serions

disparatre,

les

livrs

plus tyranniques.

La doctrine

critique

manifeste sans doute une tendance

anarchique mais il serait absurde d'y voir un obstacle insurmontable. On a beau dplorer, au nom de Tordre social,
l'nergie dissolvante de Tesprit d'analyse et d'examen, cet
esprit n'en demeure pas moins salutaire, en obligeant ne
;

produire, pour prsider la rorganisation intellectuelle et


morale, qu'une philosophie capable de supporter l'preuve

d'une discussion approfondie.


De mme, dans l'ordre temporel, en s'attribuant le droit de
choisir et de varier son gr les institutions et les pouvoirs
dirigeants, la socit a voulu seulement tenir ouverte la car-

Les peuples ont mme accueilli trop avidement les moindres apparences de principes de rorganisation,
auxquels, par un empressement funeste, ils ont sacrifi, sans
motifs suffisants, des droits qui ne leur semblaient qu'onreux. Ainsi, la doctrine critique, loin d'opposer d'insurmontables obstacles la rorganisation, en indique un ordre de
conditions indispensables, d'une manire encore plus vidente que ne le fait, de son ct, la doctrine rtrograde.
Tel est le cercle vicieux dans lequel l'esprit humain se
rire politique.

trouve enferm. La doctrine critique et la doctrine rtrograde ont successivement exerc une domination trs 'prononce, pendant le premier quart de sicle coul depuis le

commencement de

la

rvolution franaise.

Dans

la

seconde

perdu leur principale actipeu prs galement la direction journalire des dbats politiques, o l'une fournit les ides de
gouvernement, et l'autre les principes d'opposition.
Une troisime opinion s'est peu peu interpose entre les
deux autres doctrines, dont les dbris ont servie hi former.
partie de ce demi-sicle, elles ont

vit et ont particip

nature btarde de celte opinion intermdiaire, il


faut bien la qualifier aussi de doctrine, puisque tant d'em-

Malgr

la

SA NECESSITE ET SON OPPORTUNITE

phaliqucs docteurs la prsentent

comme

le

I9

type final de la

philosophie politique. Depuis un quart de sicle, elle occupe


l'ensemble de la scne politique chez tous les peuples avan-

Les deux partis opposs ont t contraints, pour conserver leur activit, d'adopter ses formules ils ne cessent pas de
cependant le
prsider aux divers branlements politiques
rsultat de leurs impulsions opposes tourne l'accroissement de la doctrine mixte, dont Tascendant est irrcusable.
Cette prpondrance irrite, sans les instruire, les deux
coles actives, dont les principes absolus se trouvent ainsi
frapps, par la raison publique, d'une commune rprobation.
cs.

Un

tel

symptme indique

l'opportunit des essais philoso-

phiques destins dgager

les socits

modernes de

cette

si-

tuation. Cette laboration n'est devenue possible que depuis

qu'une doctrine quivoque a permis de saisir le double caractre du problme social. En mme temps, cette doctrine sert
de guide pour maintenir l'ordre matriel indispensable tel
est l'office de l'cole stationnaire.
:

Il

serait superflu d'appliquer cette doctrine

notre crit-

rium logique. L'inconsquence s'y trouve ncessairement


rige en principe. La politique stationnaire fait profession de
maintenir les bases de l'ancien rgime, tout en entravant ses
conditions d'existence. De mme, elle adhre aux principes
(le la philosophie rvolutionnaire, qui constituent sa seule
force logique contre la doctrine rtrograde, mais elle en arrte

en suscitant des obstacles leur application. En un


mot, cette politique, si firement ddaigneuse des utopies, se
propose l'utopie la plus chimrique, en voulant oprer une
vaine pondration entre l'instinct de l'ordre et celui du prol'essor

Ne

possdant aucun principe propre, elle n'est alimente que par les emprunts qu'elle fait aux deux doctrines opposes. Tout en reconnaissant leur commune inaptitude, elle
les applique de concert. Sans doute une telle thorie empche
grs.

dangereuse prpondrance de l'une ou de l'autre philosophie mais elle en prolonge l'existence. Ainsi cette doctrine
mixte, qui concourt prparer la rorganisation sociale, y
constitue un obstacle, puisqu'elle tend perptuer les deux
la

philosophies qui l'entravent.

Le

principal mrite de la doctrine stationnaire est d'avoir

reconnu

la ncessit

de concilier

le

besoin d'ordre et celui de

SOCIOLOGIE

20
progrs

mais, n'ayant apport aucune ide nouvelle, sa solu-

tion pratique aboutit

nature

lui interdit

un gal

sacrifice de l'un l'autre.

Sa

de rtablir l'ordre intellectuel et moral,

l'gard duquel elle ne dissimule pas son incomptence. Ainsi

borne la conservation de l'ordre matriel, elle est oblige de


lutter journellement contre les consquences d'un dsordre
dont elle a sanctionn le principe ce qui la rduit ne pouvoir agir qu' l'instant o le danger est devenu imminent et,
par suite, souvent insurmontable. D'autre part, cette fonction demeure le privilge de la royaut, seul pouvoir de l'ancien rgime qui soit encore actif, et autour duquel tendent
;

se rallier les autres dbris spirituels et temporels.

Or, cette

doctrine, tout en proclamant le pouvoir royal comme base du


gouvernement, l'entoure mthodiquement d'entraves toujours
croissantes.

Une

telle

constitution contradictoire, qui veut

le

rgime

ancien, moins ses plus videntes ncessits, a dj conduit,

en plus d'une grave occasion, dnier aux rois le choix vraiment libre de leurs premiers agents. Cette situation transitoire a t trs heureusement formule par la clbre maxime
de Thiers: Le roi rgne et ne gouverne pas. L'immense crdit
obtenu par cette subtile formule mtaphysique montre la dcadence de l'esprit monarchique et la nature passagre d'un
rgime fond sur une telle inconsquence politique.
Les conditions du progrs ne sont pas entendues, par cette
politique parlementaire, d'une manire plus satisfaisante que
celles de l'ordre. En effet, elle emprunte l'ancien systme
politique des .entraves que, dans l'intrt de l'ordre, elle est
force de mettre l'esprit rvolutionnaire. On le vrifie aisment, par exemple, l'gard des restrictions habituelles de la
libert d'crire,

du

droit d'lection, etc., restrictions toujours

puises dans d'arbitraires conditions matrielles, qui oppri-

ment et surtout irritent, sans que le but qu'on se propose soit


jamais atteint. La multitude des exclus est toujours plus
choque que ne peut tre satisfait le petit nombre des privilgis.

L'analyse des trois systmes d'ides qui prsident toutes


les discussions politiques

sance.

Pour complter

en manifeste

la

commune

cette apprciation et

mieux

l'opportune ncessit d'une philosophie nouvelle,

impuis-

faire sentir

il

nous reste

SA NECESSITL: et son OPPORTUNITE

21

caractriser les principaux dangers sociaux qui rsultent de

prolongation d'un pareil tat intellectuel. Le blme principal est renvoy l'cole rvolutionnaire par les deux autres
nanmoins le dveloppement des consquences de
coles
la

l'anarchie intellectuelle et morale doit leur tre

galement

imput. La discordance qui existe entre la marche des gouvernements et le mouvement des socits tient tout autant
l'esprit hostile de la politique dirigeante qu' la tendance
anarchique des opinions populaires. La perturbation sociale
ne provient pas moins des rois (]ue des peuples, avec cette
circonstance aggravante pour les premiers, que la solution

semblerait devoir maner d'eux.

La consquence

la

plus gnrale de cette situation consiste

dans l'extension de l'anarchie


autres dsordres. C'est
la politique

ici

intellectuelle, source

de tous

les

surtout qu'il importe de dcharger

rvolutionnaire de la responsabilit trop exclusive

qu'on s'efforce de rejeter sur elle, et qu'elle-mme accepte


avec trop de facilit. Sans doute, cette anarchie rsulte du
dveloppement du droit de libre examen mais le droit d'examiner n'implique pas l'absence de toute dcision. Si l'application de ce dogme produit de tels effets, cela tient ce qu'il
n'existe pas encore de principes capables de raliser l'accord
des intelligences et, d'ici l, ce dsordre est invitable. Or,
bien que la doctrine rvolutionnaire tende perptuer cette
absence de principes de ralliement, une telle lacune est encore
plus imputable la politique stationnaire et surtout la politique rtrograde. En effet, la premire prtend qu'il n'y a pas
lieu de s'occuper d'une semblable recherche, qu'elle interdit.
La seconde, par une proposition vraiment drisoire, ose prconiser, comme la seule solution possible, la chimrique
rinstallation sociale de ces mmes principes dont la dcrpitude a produit l'anarchie actuelle. Ces deux doctrines tenteraient donc vainement d'luder la responsabilit qui leur
;

incombe.
Les questions sociales devraient, par suite de leur nature
plus complique, rester concentres chez un petit nombre
d'intelligences d'lite, prpares par la plus forte ducation
prliminaire, convenablement suivie d'tudes directes. Tel est
du moins l'tat normal de l'esprit humain. Toute autre situation constitue, pendant les poques rvolutionnaires, une sorte

SOCIOLOGIE

22

de cas pathologique passager, mais invitable. Cette maladie


sociale doit produire de profonds ravages en un temps o tous
les individus, si infrieure que soit leur intelligence et sans

aucune prparation, sont provoqus par

les

plus nergiques

stimulants trancher, sans guide et sans frein, toute question politique. Au lieu d'tre surpris de la divergence produite depuis

un

demi-sicle par cette tendance anarchique,

faudrait admirer plutt que, grce au

bon sens naturel

modration intellectuelle de l'homme,

le

il

et la

dsordre ne soit pas

plus complet. Le mal est dj parvenu ce point que toutes


les opinions poUtiques, bien que puises dans le fonds que j'ai

prennent un caractre individuel, par suite des


innombrables nuances que comporte le mlange vari de&
trois ordres de principes. Except dans les cas d'entranement,
o les divergences peuvent tre dissimules pendant la poursuite commune d'un avantage passager, que chacun des coaliss espre exploiter seul son profit, il devient impossible
de faire adhrer mme un petit nombre d'esprits une profession de foi politique un peu explicite.
La divagation des esprits n'est pas moins prononce dans
le camp stationnaire et dans le camp rtrograde que dans le
camp rvolutionnaire. Chacun des trois partis, en ses instants
de navet, a souvent dplor avec amertume la discordance
plus intense qu'il croyait tre son lot, tandis que ses adversaires n'taient pas mieux partags. La seule diffrence entre
eux consiste, cet gard, en ce que chacun sent plus viveanalys,

ment ses propres misres.


Dans les pays o la dcomposition

intellectuelle a t con-

par la prpondrance pohtique du proont t encore plus multiphes,


divagations
testantisme, les
parce que l'esprit humain a profit de son mancipation pour
se livrer la discussion des opinions religieuses, qui sont les
sacre,

au

xvi*' sicle,

plus vagues et les plus discordantes. C'est ce qui s'est produit


aux tats-Unis, o le christianisme s'est dissous en plusieurs

centaines de sectes, qui se subdivisent en opinions presque


individuelles. Mais les nations qui ont vit, comme la France,
la halte

trompeuse du protestantisme, ne pouvaient chapper

non plus l'anarchie intellectuelle,


prolong du droit d'examen.
Ces divagations, dont

le

champ

rsultat de tout exercice

est inpuisable,

tendant

SA NCESSITK ET SON OPPORTUNIT

23

chaqiio jour tre remplaces par d'autres,

il peut tre utile


souvenir des principales, que je choisis surtout en raison de leur actualit. Tels sont
le projet de supprimer les monnaies pour ramener la socit, en vue du

de conserver

le

progrs, au temps des changes; la proposition de dtruire

comme

foyers de corruption

d'un maxide salaire journalier, que ne pourraient dpasser, en

les capitales,

mum
aucun

cas, les bntices d'une industrie

quelconque;

de rtribution de tous les travaux possibles


de

peine de mort, au

l'ide

l'galit

enfin Fabolition

nom

d'une vaine assimilation des plus


indignes sclrats de simples malades. Toutes ces extravagances se produisent au mme titre que les opinions les plus
la

propres concourir

la

rorganisation sociale.

Le rsultat d'une semblable pidmie a t la dmolition


graduelle de la morale publique. La nature des questions
sociales est si complexe, qu'on, peut y soutenir le pour et le
contre, d'une manire plausible, sur presque tous les points
;

car

il

n'y a pas d'institution,

si

ncessaire qu'elle

soit,

qui ne

prsente des inconvnients, et l'utopie la plus extravagante


offre toujours quelques avantages. Or la plupart des intelligences ne sont pas capables d'embrasser simultanment les

du sujet. Comment pourraient-elles donc s'abstenir de condamner successivement presque toutes les grandes
maximes de morale publique, dont les dfauts sont d'ordinaire trs saillants, tandis que leurs motifs principaux, quoique beaucoup plus dcisifs, sont quelquefois profondment
divers aspects

cachs

Dans

cours de nos luttes politiques,

hommes

les plus
judicieux et les plus honntes sont conduits se taxer les
le

les

ou de dpravation, d'aprs l'opposition


de leurs principes sociaux. Les maximes opposes sont soutenues par des partisans galement recommandables. Comment un tel spectacle pourrait-il laisser subsister quelque
uns

les autres

de

folie

moralit politique

Cette dmoralisation a t retarde par la prpondrance

de la doctrine critique, laquelle les deux autres doctrines


l'imputent

si

injustement

car

le

parti rvolutionnaire, en

vertu de son caractre progressif, a t, plus que tout autre,

anim de vritables convictions, qui devaient tendre contenir et

mme

refouler l'gosme individuel. Cette proprit

SOCIOLOGIE

S>4

s'est

surtout dveloppe pendant la mmorable phase

d'illu-

dans laquelle la mtaphysique rvolutionnaire a t


conue comme destine rorganiser la socit. Alors s'accomplirent les plus admirables dvouements sociaux dont
puisse s'honorer l'histoire contemporaine. Depuis que la
doctrine critique a perdu sa principale autorit, les convictions qui s'y rattachent se sont trouves amorties, bien que
ces convictions soient moins effaces, surtout dans la jeunesse,
que celles qu'inspirent les deux autres doctrines. Elles ont
cependant trop peu d'nergie pour compenser l'action dissolvante de la mtaphysique rvolutionnaire. Cette philosophie
contribue donc, presque autant que chacune de ses deux
sion,

antagonistes, la dmoralisation publique.

dpend heureusement de beaucoup


d'autres conditions que celles d'opinions fixement tablies.
Dans les cas les plus usuels, le sentiment naturel y parle plus

La

morale

prive

fortement qu' l'gard des relations publiques. En outre,


l'adoucissement des murs et l'amlioration des conditions,
la suite des progrs toujours croissants de l'industrie, ont
contrebalanc les influences dsorganisatrices. Toutefois le
temps est venu o ces influences commencent dvelopper
leur dangereuse activit.

Ds

l'apparition de l'tat rvolutionnaire, cette action dl-

annonce par une grave atteinte l'institution


du mariage, que la facult du divorce aurait profondment

tre s'tait dj

pays protestants, sans la dcence publique et le bon sens individuel. Mais la morale prive ne
pouvait tre rellement attaque d'une manire directe et
suivie qu'aprs la dcomposition presque totale de la morale
altre

n(^

dans tous

les

publique. Ce prliminaire est accompli, et l'action dissolvante

morale domestique et mme la morale personnelle,


fondement de toutes les autres. La famille, qui, au milieu
des phases les plus agites de la tempte rvolutionnaire,
avait t respecte, sauf quelques attaques accessoires, s'est
trouve assaillie par des sectes insenses, dans sa double
base, l'hrdit et le mariage. Nous avons vu le prcepte le
})lus vulgaire de la morale individuelle, la subordination des
passions la raison, dni par de prtendus rnovateurs, qui
ont tent d'tablir, comme dogme de leur morale rgnre,

menace

la

la

systmatique domination des passions.

OPPORTUNITE

2D

C'est en vain ijnc rcolc irtroi:>rade s'olorcc

de rejeter sur

SA NKCESSITK KT SON

l'cole rvolutionnaire

la

responsabilit de ce nouvel ordre de

conceptions Ihologiques devaient


constituer dans l'avenir, comme dans le pass, les fondements
de la morale, d'o viendrait qu'elles ont perdu toute force
divagations

car,

si

les

semblables dbordements? Ne serait-ce pas un


cercle vicieux cfue d'tayer d'abord, par de laborieux artifices,
les principes religieux, pour qu'ils puissent ensuite, privs de
tout pouvoir intrinsque, servir de point d'appui Tordre
moral ? Toute puissance sociale prouve son efficacit par
contre de

On ne

peut donc rien attendre de


croyances qui n'ont pu rsister au dveloppement de la raison. Loin de pouvoir fournir des bases la morale, les
crovances relioieuses lui deviennent doublement nuisibles.
D'une part, elles s'opposent son dification sur des fondements plus solides chez les esprits, chaque jour plus nombreux, qu'elles cessent de dominer d'autre part, elles sont
l'preuve de son lvation.

devenues trop vagues pour comporter une grande efficacit


pratique chez ceux qui leur demeurent le moins infidles. La
morale usuelle des hommes qui sont rests suffisamment
religieux n'est nullement suprieure, malgr l'anarchie intellectuelle, celle de la plupart des esprits mancips. La principale tendance des croyances religieuses consiste inspirer
la plupart de ceux qui les conservent une haine insurmontable contre tous ceux qui s'en sont affranchis. Ainsi, pour
la morale prive comme pour la morale publique, les
principaux ravages qu'exerce l'anarchie intellectuelle doivent
tre au moins aussi svrement imputs la philosophie
stationnaire et la philosophie rtrograde

qu'

la philoso-

phie rvolutionnaire.

Le second caractre de notre situation, c'est la corruption


rige en moyen de gouvernement. Les trois doctrines concourent ce honteux rsultat en contribuant, chacune sa
manire, l'absence de toute conviction politique. Les ides
gnrales ont cess de diriger l'action politique en ne laissant
d'autre ressource qu'un appel des intrts

Une

purement per-

ne trouve presque jamais


t'xercer sur des hommes anims de convictions profondes.
La nature humaine s'avilit rarement assez pour comporter
une conduite politique en opposition avec de fortes conviesonnels.
-

pareille influence

SOCIOLOGIE

26
lions.

Dans

l'ordre scientifique,

les convictions philoso-

phiques sont mieux marques, la corruption active n'est


gure praticable, bien que les mes n'y soient pas ordinairement d'une trempe plus nergique. Aussi, sauf quelques rares
anomalies, faut-il attribuer surtout l'anarchie intellectuelle
l'extension d'une corruption qui tourne son gr les demiconvictions vagues et insuffisantes que prsente

Non seulement

monde

dsordre des esprits permet le


dveloppement de la corruption politique, mais encore il
l'exige comme l'unique moyen de dterminer un certain acpolitique.

u^

le

le

cord, dont l'ordre social ne saurait se passer.

On

peut donc

annoncer avec assurance l'extension de ce honteux procd,


tant que l'anarchie intellectuelle tendra dtruire toute forte

conviction politique.

Une

ne saurait absoudre les gouvernements de la prfrence qu'ils accordent l'emploi d'un pareil
moyen car le ddain qu'ils affectent pour toute thorie
sociale, et les entraves dont ils s'efforcent d'entourer l'esprit
humain, tendent terniser cet tat transitoire. D'un autre
ct, ainsi obligs de subir cette immorale ncessit, ils
l'aggravent encore dans l'excution, en faisant servir presque
toujours ce moyen la satisfaction de leur propre intrt,
sans aucun appel l'intrt public. Nanmoins le dveloppement du systme de corruption politique doit tre autant imput aux gouverns qu'aux gouvernants, non seulement en
ce sens que, si les uns y recourent, les autres l'acceptent,
mais encore en ce que leur tat intellectuel commun en rend
telle explication

l'usage invitable.

Dans leurs

vidus ne considrent plus

relations journalires, les indi-

comme

solides et efficaces

que

les

cooprations dtermines par l'intrt priv. Ils ne sauraient


donc, sans inconsquence, reprocher aux gouvernements une

conduite analogue. Malgr les perturbations


rielles

auxquelles

la socit

seraient encore plus graves,

mme mat-

se trouve expose, les dsastres


si

les

divergences individuelles

n'taient pas contenues par l'influence dsintrts personnels.

Pour concevoir,
poque,
rielles la

cet gard, les tristes exigences de notre

importe de ne pas restreindre aux influences matnotion du systme de corruption politique. Il faut

il

y comprendre

prdominer

les divers

les

moyens par

lesquels on tenle de faire

motifs d'intrt priv dans les questions d'in-

SA NECESSITE ET SON OPPORTUNITE

27

systme paratra plus tendu


suppose ordinairement. Je ne
fais pas seulement allusion l'emploi des distinctions honoritiques, qui sont capables de dterminer souvent, par la
stimulalion de la vanit, une corruption encore plus active
que la vnalit directe. ^lais il s'agit surtout de cette action
bien autrement profonde, par laquelle l'ensemble des institutions politiques concourt dvelopper toutes les ambitions.
A cet gard, l'tat de la socit est minemment corrupteur.
trt public. Ainsi envisag, ce

et plus

dangereux qu'on ne

le

L'anarchie intellectuelle a dissous tous les prjugs destins

En mme temps,

contenir l'essor des prtentions prives.

dcomposition de l'ancienne classification sociale a supprim les barrires qui s'opposaient au dbordement des
ambitions individuelles. Entrans par cette tendance, les
gouvernements ont multipli les fonctions publiques, dont ils
ont rendu l'accs plus facile, et renouvel les titulaires aussi
frquemment que possible. Cdant d'abord cette ncessit,
ils l'ont ensuite convertie en un moyen d'intresser leur
propre conservation la plupart des ambitieux actifs, ainsi
associs l'exploitation nationale. Cet expdient prsente des
dangers vidents, mme au point de vue troit de l'intrt des
gouvernements; car il doit provoquer plus de prtentions
qu'il n'en peut satisfaire et, par suite, soulever contre le
rgime tabli des passions plus intenses que celles qui l'appuient. En outre, l'application de ce procd tend le dvelopper indfiniment. En considrant, par exemple, l'ensemble
des choix faits, depuis un demi-sicle, mme pour les plus
minentes fonctions politiques, la plupart des ambitieux ne
doivent-ils pas conserver un espoir raisonnable d'obtenir,
leur tour, une semblable lvation ? Cet espoir, convenablela

ment entretenu chez tous

mme

les

hommes

l'un des principaux artifices

politiques, constitue

employs par

les

gouver-

nements pour maintenir un certain ordre factice.


La mtaphysique rvolutionnaire a fourni le dissolvant qui
a rendu ncessaire ce dangereux rgime mais toutes les
;

coles politiques participent son dveloppement.


stationnaire consacre cette situation

comme

le

La politique

type de

la per-

fection sociale. Elle aggrave les tendances corruptrices


liant

de plus en plus les conditions d'ordre

sion de la fortune, sans avoir gard son

la

mode

en

simple possesd'acquisition.

28

SOCIOLOGIE

La

politique rtrograde, malgr ses prtentions la puret

morale, n'est pas moins corruptrice que ses deux antagonistes.

Son genre de corruption consiste dans

le

systme

d'hypocrisie dont elle a eu tant besoin, depuis que la dcomposition du rgime catholique et fodal ne permet plus,
la

chez

plupart des esprits cultivs, que des convictions faibles et

incompltes. Ds

le

seizime sicle s'est dveloppe, principa-

lement dans l'ordre religieux, cette hypocrisie qui consentait


l'mancipation des intelligences d'une certaine porte, la
seule condition, au moins tacite, d'aider prolonger la soumission des masses telle fut la politique des Jsuites.
L'obligation de maintenir une certaine discipline matrielle,
malgr l'absence de toute organisation spirituelle, a conduit
la politique employer de plus en plus la corruption. A dfaut
d'autorit morale, l'ordre matriel exige l'usage de la lerreur
ou le recours la corruption. Or ce dernier moyen offre moins
d'inconvnients il est mieux adapt la nature des socits
modernes, qui ne permet la violence que des succs passagers. Mais, tout en reconnaissant cette ncessit au point
de vue scientifique, il est impossible de ne pas dplorer
l'aveuglement qui empche les pouvoirs sociaux de faciliter
l'volution intellectuelle et morale, seule capable de dispenser
d'un expdient aussi dgradant. Il semble que tous les hommes
d'Etat se soient concerts pour interdire cette unique voie de
salut. Toutefois, cette erreur ne constitue elle-mme, comme
je vais le dmontrer, qu'une nouvelle consquence de l'tat
:

y^

actuel des populations les plus civilises.

Le troisime symptme de notre situation

sociale consiste,

en effet, dans la prpondrance toujours croissante du point


de vue matriel l'gard de toutes les questions politiques.
L'insuffisance des thories actuelles a dvelopp, par une
raction invitable,

une rpugnance presque unanime pour

toutes les thories sociales.

Il

ne s'agit pas seulement de

l'an-

tagonisme ordinaire entre la pratique et la thorie. La tendance ({ue je veux signaler caractrise surtout la situation
transitoire des socits. Elle a

commenc,

il

y a trois sicles,

l'poque o, le pouvoir spirituel ayant t partout annul

ou absorb par

le

pouvoir temporel, toutes

les

lations sociales ont t livres des esprits

hautes spcu-

domins par

proccupation continue des affaires journalires.

la

SA ^ECESSITE ET SON OPPORTUNITE

29

Depuis un demi-sicle que la rorganisation sociale a t si


vaincmenl enlrepriso, celte fausse voie a conduit une foule
d'essais successifs qui, malgr leur insuffisance, ont t renouvels dans le mC'me esprit vicieux. Au lieu de s'occuper
d'abord des doctrines relatives au nouvel ordre social, et
ensuite des murs correspondantes, on s'est born vouloir
difier des institutions dfinitives, en un temps o l'tat de
l'esprit humain ne pouvait permettre que des institutions
}n'ovisoires. Toute l'laboration qualifie de constituante a
consist morceler les anciens pouvoirs politiques, organiser entre eux des antagonismes et les rendre de plus en
plus amovibles en les soumettant des lections temporaires.
Mais on n'a chang, faute d'une doctrine sociale, ni la nature,
ni l'esprit de l'ancien rgime. En un mot, on s'est surtout
occup de maintenir les pouvoirs qu'on a conservs, au risque
de les annuler, et on a continu laisser indtermins les
principes destins en diriger l'application. Ce travail subalterne a t pompeusement dcor du nom de constitution, et
vou l'ternelle admiration de la postrit. Bien que la dure
moyenne de ces constitutions n'ait t jusqu'ici que de dix
ans au plus, chaque nouveau rgime a impos l'obligation
d'une foi gnrale son triomphe dfinitif. C'est ainsi que
tous ces vains ttonnements ont entrav l'organisation sociale, soit en dtournant les forces de l'esprit humain sur de
puriles questions de formes politiques, soit en empchant
directement,

mme

par voie d'interdiction lgale, les spcu-

lations et les discussions philosophiques.

Par cette double

de cette maladie a t dissimul, et


toute solution est devenue presque impraticable.
La prpondrance des considrations matrielles n'est pas
seulement nuisible, d'une manire directe, au progrs poli-

influence, le caractre

tique

elle

prsente aussi de graves dangers pour l'ordre.

Il

une tendance universelle rapporter tous


les maux politiques l'imperfection des institutions, au lieu
de les attribuer surtout aux ides et aux murs sociales.
en rsulte, en

effet,

Cette proccupation des institutions au prjudice des doc-

engendre d'autres erreurs, en conduisant rgler par


l'ordre temporel ce qui dpend surtout de l'ordre spirituel. Les
divers gouvernements europens ont, depuis trois sicles, port
la peine de leur participation l'tablissement de cette confutrines

SOCIOLOGIE

3o

Malheureusement, cette illusion est encore plus nuisible


la socit elle-mme. Le danger n'a jamais t plus prononc que dans les attaques violentes dont les discussions
contemporaines ont si souvent menac Tinstitution de la proprit. Les inconvnients reprochs cette institution, malgr
l'exagration de semblables plaintes, prsentent une ralit
qui mrite d'attirer l'attention mais les principaux remdes
sont du ressort des opinions et des murs. Les mmes
remarques s'appliquent aux critiques qui sont diriges contre
sion.

l'institution

Ce

puril

du mariage.
esprit

l'ordre matriel,

rglementaire,

uniquement

tend bouleverser

la

occup de
socit dans le but

un remde illusoire un inconvnient


partiel ou mal apprci. Nanmoins la disposition des esprits
est, cet gard, si unanime, que les gouvernements ne savent
ordinairement en comprimer les manifestations qu'en touffant brusquement la discussion, ds qu'elle commence deve-

d'apporter, tout prix,

nir alarmante. Mais

borne ajourner

sable, se

plutt

il

ce brutal expdient, peut-tre indispenla

difficult sans

la rsoudre,

ou

l'aggrave.

y a autant de pril pour l'ordre que pour le progrs


dans cette erreur qui fait regarder comme physique la nature
de la maladie sociale, tandis qu'elle est surtout morale. Pendant que la thorie est en souffrance, l'esprit humain est
troitement absorb par la pratique. Les ides de progrs
Ainsi

y^

il

tendent se restreindre de misrables substitutions de personnes, que ne dirige aucun plan vritable, ce qui tend pr-

dans une succession de catastrophes. De


mme, quant l'ordre purement matriel, le seul dont on
s'occupe, son maintien est confi un pouvoir regard comme
hostile, et constamment affaibli par un antagonisme systmatique. L'aveugle proccupation du point de vue journalier
ne permet plus le concours des agents d'un tel mcanisme
qu' l'instant mme o l'apparition de l'anarchie matrielle
vient suspendre leurs vaines contestations. Elles reprennent,
aprs chaque orage, leur cours invitable, jusqu' ce que
cette dsorganisation dtermine une catastrophe, que personne le plus souvent n'a prvue, quelque imminente qu'elle
cipiter la socit

dt sembler tout observateur clairvoyant. Telles sont les


consquences gnrales de cet esprit qui borne le champ des

S\ NCESSIT ET SON

OPPORTUNIT

3l

combinaisons politiques aux seules considrations matrielles en cartant toute large spculation cravenir social.
Un quatrime aspect, suite et complment des trois prcdents, achve de caractriser notre situation sociale, en montrant que la classe d'esprits auxquels est confre la principale intluence politique est incomptente, et mme oppose
toute rorganisation.

La dmolition des maximes

sociales etramoindrissement de

l'action politique cartent d'une telle carrire les

ves et les intelligences suprieures, pour livrer


politique la domination

du charlatanisme

de

et

mes

le-

le

monde

la

mdio-

L'absence de toute conception relative l'avenir social


ne permet d'essor qu' l'ambition la plus vulgaire, celle qui
recherche le pouvoir, non pas pour faire prvaloir ses vues,
mais pour satisfaire son avidit, ou un puril besoin de comcrit.

mandement. Tant que des principes sociaux ne prsideront


pas

de l'action politique et l'apprciation de son


plus absurde charlatanisme pourra, par la magni-

la direction

exercice, le

un succs momentan.
tomber dans l'exagration satirique que de

ficence de ses promesses, obtenir

Ce

serait

peindre la socit

comme

accueillant de prfrence le charla-

un semblable reproche, puisque


le choix d'une sage solution n'a pas encore t permis. Nanmoins il demeure incontestable que l'tat des socits modernes
tend placer la direction du mouvement politique entre les
tanisme. Rien ne justifierait

mains

moins propres aie conduire. Cet inconvnient date


de l'origine de la rvolution et s'est dvelopp avec elle. Penles

dant les trois derniers


gs surtout vers

sicles, les esprits les plus

les sciences,

ont nglig

n'avait pas lieu dans l'antiquit, ni

La

direction intellectuelle

minents,

la politique,

diri-

ce qui

mme pendant le moyen ge.

du monde politique

rside actuel-

lement, surtout en France, dans la classe des lgistes et des


mtaphysiciens, ou plus exactement, des avocats et des littrateurs. Depuis sa naissance au moyen ge jusqu' la rvo-

mtaphysique avait eu pour organes les


universits et les corporations judiciaires. Les premires constituaient une sorte de pouvoir spirituel les autres possdaient
plus spcialement le pouvoir temporel. Depuis un demi-sicle,
cette constitution, encore visible dans le reste de l'Europe, a
-iibi, en France, une modification, qui tend diminuer sa
lution, la politique

32

SOCIOLOGIE

consistance et acclrer sa dcomposition. Les juges ont t


remplacs par les avocats, et les docteurs proprement dits,
par les simples littrateurs. C'est toujours le mme ordre

mais avec des organes subalternes. Tout homme qui


sait tenir une plume peut aspirer, soit dans la presse, soit
dans la chaire, au gouvernement spirituel d'une socit qui
ne lui impose aucune condition rationnelle ou morale. De
mme, celui qui, aprs un suffisant exercice, a acquis une
pernicieuse aptitude disserter, avec une gale apparence
d'habilet, pour ou contre une opinion ou une mesure quelconque, est, par cela seul, admis concourir la direction
des plus graves intrts publics. C'est ainsi que des qualits
secondaires sont devenues prpondrantes. L'expression crite
ou orale a dtrn la conception. A une poque de convictions indcises et flottantes, il a fallu des organes caractriss par le vague de leurs habitudes intellectuelles et par
leur dfaut d'opinions arrtes. Cette harmonie doit tre bien
profonde, pour s'tre aussi compltement dveloppe dans

d'ides,

toutes les coles actuelles. La politique rtrograde est, comme


les deux autres, dirige par des avocats et des littrateurs, qui

sont devenus les patrons de leurs anciens matres. Si une telle


phase ne devait pas tre passagre, elle constituerait la plus

honteuse dgnration sociale, en investissant de la suprmatie politique des classes videmment voues la subalternit dans tout ordre normal. En plaant en premire ligne les
talents d'locution ou de style, la socit fait, pour les questions les plus importantes, ce qu'aucun homme sens n'oserait tenter l'gard de ses moindres affaires personnelles.
L'examen des traits caractristiques de la situation sociale
confirme l'analyse des lments qui la constituent. Les effets
sont ceux que les causes devaient faire prvoir. Les sentiments
dvelopps par les diffrentes coles politiques ne sont pas
plus satisfaisants que les ides correspondantes. La politique
rvolutionnaire tire sa principale force de l'essor qu'elle

Nanmoins,

tend dvelopper des sentiments d'envie et mme de haine contre toute


supriorit sociale. La politique rtrograde inspire ces dispositions la servilit et l'hypocrisie dont son rgne passa-

imprime

l'activit individuelle.

elle

ger a offert tant de tmoignages. Enfin la politique stationnaire exerce une influence morale non moins dsastreuse par

y-

S.\

NCESSIT ET SON OPPORTUNIT

33

dans son application,


aux instincts d'gosme et de corruption. Les diverses coles
politiques ne sont donc pas moins pernicieuses au point de
vue moral qu'au point de vue intellectuel.
Ces conclusions doivent produire d'abord une anxit pnible sur l'issue d'une semblable situation. Il ne faut pas s'tonnor que des esprits gnreux et mme minents, mais irrationnels et surtout mal prpars, aient t conduits, par la
contemplation trop exclusive d'un pareil spectacle, une sorte
l'appel qu'elle ne peut viter de

faire,

de dsespoir philosophique relativement l'avenir social, qui


leur semblait entran, par une invincible fatalit, soit vers
un tnbreux despotisme, soit vers une imminente anarchie, soit enfin vers une alternative priodique de l'un et de

de cet ouvrage apportera, je l'espre,


la consolante conviction que l'lite de l'espce humaine
louche l'avnement de l'ordre social le mieux adapt sa
nature. Il s'agit, pour complter cette introduction, de faire
l'autre tat.[ L'tude

pressentir le caractre intellectuel de cette salutaire philo-

sophie.

Une

telle indication ressort

prcde.

de

Nous avons reconnu

la

longue dmonstration qui

l'inaptitude de la philosophie

Ihologique et de la philosophie mtaphysique, qui ont seules


entrepris jusqu'ici d'oprer la rorganisation politique.

Il

en

que le problme ne comporte pas de solution, ce qui


absurde penser, ou qu'il ne reste plus qu' recourir
la philosophie positive, puisque l'esprit humain a vainement
puis les autres voies intellectuelles, moins qu'on ne parvienne crer un quatrime mode de philosopher, utopie trop
extravagante pour tre discute. La philosophie positive a
successivement opr la rorganisation des divers ordres de
conceptions, qui avaient longtemps persist dans un tat
rsulte
serait

quivalent

l'tat

actuel des ides sociales. L'analyse politi-

concourent dmontrer que cette


philosophie est seule capable de prsider la rorganisation
des socits. Je tiens sparer ce principe, qui me semble
irrcusable, du mode de ralisation que je vais tenter, afin
que, lors mme qu'une telle tentative serait condamne, la
raison publique n'en tirt aucune induction dfavorable
contre la mthode, et qu'elle se bornt prescrire de plus
heureux successeurs des essais plus efficaces dans la mme

que

et l'analyse scientifique

Comte.

Sociologie.

SOCIOLOGIE

34

En

direction.

tout genre, et surtout en ce cas, la

mthode

est

plus importante que la doctrine elle-mme.

Tout

parallle entre la nouvelle philosophie politique et les

thories sociales actuelles serait prmatur. Si je n'ai pas

manqu mon

but,

mesure que

la politique positive se

loppera, sa supriorit se manifestera, sans exiger

dve-

aucune

comparaison. iS'anmoins, je crois devoir indiquer, ds ce


moment, la relation d'une telle opration philosophique avec
les besoins de notre poque.
L'ascendant de cette doctrine sociale rsultera surtout de sa
cohrence logique dans l'ensemble de ses applications. La
politique positive embrassera tous les aspects de l'tat actuel
la civilisation, et fera cesser l'opposition

de

qui existe entre

deux ordres de ncessits sociales. Non seulement la politique contemporaine prendra ainsi un caractre homogne et
rationnel mais encore la mme conception, en coordonnant
le prsent, le rattachera l'ensemble du pass. Il importe de
noter cette nouvelle condition, sans laquelle aucune philosophie politique ne saurait exister. Ce n'est pas seulement la
doctrine critique qui mrite le reproche de ne s'occuper du
pass que pour envelopper dans une rprobation commune
tous les temps antrieurs l'poque rvolutionnaire. L'cole
rtrograde elle-mme, tout en ayant produit une explication,
d'ailleurs vague et arbitraire, de l'ensemble des temps anciens,
les

est impuissante prolonger sa thorie historique et lier le

prsent au pass. Cette subordination de l'humanit une

de dveloppement continu, reprsentant l'volution actuelle


comme la suite des transformations antrieures, constituera
une proprit exclusive de la nouvelle philosophie.
loi

l'gard de l'ordre, la pohtique positive n'a pas besoin

d'apologie.
et de

La science

n'a,

en

effet,

fortifier l'ordre intellectuel,

d'autre but que d'tablir

qui est la base de tout autre

ordre.

La

politique positive est seule capable de contenir l'esprit

rvolutionnaire, parce qu'elle peut seule lui rendre justice, et


circonscrire son influence entre ses vraies limites. Tant que

que sous les inspirations de la philorsiste spontanment ces vaines rcri-

cet esprit n'est attaqu

sophie rtrograde,

il

minations. Mais

n'en pourra plus tre ainsi ({uand la philo-

il

sophie nouvelle, tout en manifestant son caractre organique,

Y
SA ISCESSIT ET SON OPPORTUNIT

35

se montrera plus apte que la doctrine critique elle-mme

de tout vestige de Tancien systme politique. Alors seulement la tendance anarchique des principes
rvolutionnaires pourra tre combattue au nom mme de la
rvolution, avec un succs qui finira par amener l'absorption

dbarrasser

de

la

la socit

doctrine critique, dont l'office sera

mieux rempli par

la

philosophie positive.

Indpendamment de ces
encore retirer d'une

telle

services, la cause de Tordre doit

philosophie d'autres avantages, qui,

bien que moins directs, n'en sont pas moins importants. Elle
permettra d'apprcier exactement la nature des questions
sociales et contribuera ainsi la pacification, en renvoyant

la rorganisation intellectuelle et morale plusieurs sujets


dlicats qu'on s'obstine rattacher la rorganisation politique.

Aprs avoir

fait

comprendre

la ncessit d'institutions

provisoires, la politique positive tendra dtourner des pouvoirs existants et,

plus forte raison, de leurs titulaires,

exagre qu'on leur accorde, pour concentrer les


par suite, des
murs publiques. On ne saurait craindre que cette diversion
ne dgnrt en une funeste indiffrence politique, puisque

l'attention

si

efforts sur la rnovation des ides sociales et,

la

nouvelle doctrine ne s'est pas interdit l'laboration des insti-

tutions. Jusqu' l'accomplissement de la rgnration policette doctrine modifiera les institutions tablies,

tique,

manire seconder l'volution intellectuelle

La

de

et morale.

politique positive consolidera l'ordre public, en dvelop-

pant une sage rsignation en prsence de maux politiques


incurables. La philosophie mtaphysique, qui regarde l'action
poUtique comme indfinie, ne peut comporter une semblable
disposition, qui offre pourtant un secours indispensable la
douloureuse destine de l'homme. Quant la rsignation religieuse, et surtout chrtienne, ce n'est, malgr tant d'emphatiques loges, qu'une prudente temporisation, qui fait sup-

porter les malheurs prsents en vue d'une ineffable fUcit


future.

Le profond sentiment des lois qui rgissent les divers


genres de phnomnes peut seul inspirer une vritable rsignation, c'est--dire une disposition supporter avec constance, et sans espoir de compensation, des
S'il est

des

maux politiques que la science ne

maux

invitables.

saurait atteindre.

36

SOCIOLOGIE

et je ne crois pas qu'on puisse en douter, elle pourra, du


moins, mettre toujours en vidence leur incurabilit, de
manire calmer les douleurs qu'ils produisent, et montrer
les lois naturelles qui les rendent insurmontables. A raison de

monde

politique doit tre plus

monde astronomique,

physique, chimique ou

sa complication suprieure, le

mal rgl que

le

biologique. D'o vient donc que les imperfections de la con-

humaine, contre lesquelles nous sommes toujours prts


nous insurger avec indignation sous le premier aspect, nous
trouvent, au contraire, calmes et rsigns sous tous les autres,
bien qu'elles n'y soient pas moins prononces, ni moins choquantes ? Ce contraste tient surtout ce que la philosophie
positive n'a dvelopp le sentiment des lois naturelles qu'
l'gard des plus simples phnomnes. Quand la mme condition intellectuelle aura t remplie relativement aux phnomnes sociaux, elle y produira des consquences analogues,
en faisant pntrer dans la raison publique les germes de la rsignation politique. Ce serait peu connatre les lois de la nature
humaine que de nierl'efficacit d'une pareille conviction, pour
concourir la pacification, et pourcalmer l'inquitude qu'inspire trop souvent le chimrique redressement de maux politiques invitables. On ne doit pas redouter, d'ailleurs, qu'une
stupide apathie rsulte de cette rsignation rationnelle, qui
dition

n'a pas le caractre passif de la rsignation

religieuse.

La

philosophie positive n'impose de soumission qu'en prsence

de

maux insurmontables;

elle prescrit l'exercice

de

l'activit

humaine, ds que l'analyse du sujet permet d'en esprer


quelque efficacit.
Pour caractriser enfin, par un dernier trait, la tendance de
la nouvelle philosophie au raffermissement de l'ordre public,
je dois ajouter que, mme avant d'tablir aucune thorie
sociale, elle ramnera, par la seule influence de sa mthode,
les intelligences l'tat normal. Ma hirarchie scientifique
prsente un puissant moyen de discipline intellectuelle, en
montrant la longue et difficile laboration prliminaire qu'exige
toute exploration des sujets sociaux.

Relativement au progrs, l'aptitude d'une telle philosophie


n'exige pas des explications aussi tendues car, quelque
sujet qu'il s'applique, l'esprit positif ov^ montre toujours pro;

gressif.

Au

point de vue social, l'ide de progrs, c'est--dire

SA NCESSIT ET SON

OPPORTUNIT

3j

dveloppement continu, avec une tendance permanente


vers un but dtermin, doit tre attribue Tinfluence inaperue de la philosophie positive. L'essor du sentiment de
progrs social est d en partie au christianisme nanmoins
la politique thologique, procdant d'aprs un type immuable,
dont un pass dj lointain offre seul la ralisation, estincom.
patible avec toute ide de progrs continu. La poHtique mtaphysique prsenterait une incompatibilit analogue, si la haison moins intime de ses doctrine ne la rendait plus accessible
l'esprit de notre temps.
le

La

seule ide de progrs qui appartienne la politique rvo-

lutionnaire consiste dans l'extension continue de la libert,

dans l'essor des facults humaines, ce qui constitue surtout une notion ngative, en rappelant la suppression
des diverses rsistances. Or, mme en ce sens restreint, la
supriorit de la politique positive ne saurait tre conteste
car la vraie libert ne peut consister qu'en une soumission
rationnelle aux lois de la nature, l'abri de tout commandement personnel. La politique mtaphysique a vainement tent
de consacrer son empire, en dcorant du nom de lois les dcisions des assembles souveraines. Tant que les phnomnes
sociaux ne seront pas rattachs des lois naturelles, et qu'ils
c'est--dire

continueront tre rapports des volonts, soit divines, soit


humaines, l'arbitraire ne pourra tre exclu des divers rgle-

ments

malgr tous

politiques, et par consquent,

les artifices

constitutionnels, la libert restera illusoire et prcaire.

La philosophie positive est tellement apte

raliser les

vux

mtaphysique rvolutionnaire qu'elle fera disparatre


tout ce qui reste encore de l'ancien systme politique. Elle
pourra seule arrter le dveloppement de l'cole catholique,
en posant, dans l'ordre des ides sociales, en prsence de l'esde

la

prit religieux, l'esprit scientifique,

qui

l'a

son ternel antagoniste,

dj annul dans toutes les autres catgories intellec-

tuelles.

Enfin, au point de vue le plus gnral


la

du progrs

politique,

nouvelle philosophie prsente de puissantes ressources pour

La poliune solution pour cette


partie du problme social mais sa solution, purement insurrectionnelle, se rduit dplacer la difficult, en ouvrant une
l'amlioration de la condition des classes infrieures.

tique rvolutionnaire a seule propos


;

38

SOCIOLOGIE

aux plus actives ambitions populaires. Une telle satisfaction, procure un petit nombre d'individus, qui deviennent ainsi les dserteurs de leur classe, ne saurait apaiser les
issue

justes plaintes des masses.

Il

est

mme

incontestable que, en

dveloppant des dsirs dmesurs, dont la commune satisfaction est impossible, et en stimulant la tendance, dj trop
naturelle, au dclassement universel, on ne dcharge le prsent qu'en aggravant l'avenir. La masse de notre espce tant
destine, par une insurmontable fatalit, rester compose
d'hommes vivant du fruit d'un travail journalier, le problme
social consiste amliorer la condition de cette immense
majorit, sans la dclasser et sans troubler l'conomie gnrale. Cette manire de concevoir la question est celle de la
philosophie positive, qui, en rassurant les classes dirigeantes
contre toute invasion de l'anarchie, pourra seule guider la
politique populaire.

Un

aperu fait pressentir les proprits de la philosophie


nouvelle, qui devra trouver accs auprs de chacun des partis,
en se montrant plus apte atteindre le but qu'ils poursuivent
trop exclusivement.
Toutefois il faut renoncer une conversion de l'cole rtrograde. Sauf d'heureuses anomalies individuelles, il existe
entre la philosophie thologique et la philosophie positive,
surtout l'gard des ides sociales, une trop grande diffrence, pour que la premire puisse suffisamment apprcier
la seconde. Ici, comme en tout autre cas, la thologie disparatra devant la physique, sans pouvoir se transformer, sous
sa direction, au del de sa modification actuelle. D'ailleurs,
ce n'est pas l'ordre que poursuit, en gnral, l'cole rtrograde, mais seulement un ordre prconu, auquel se rattachent des habitudes d'esprit particulires, ou mme des intrts spciaux. En dehors de son utopie, tout lui semble
dsordonn et, par suite, indiffrent. La politique stationnaire
lui a mme justement reproch d'appuyer les tentatives de
discorde, dans l'espoir de restaurer ainsi sa domination,
tel

comme

la

seule voie de salut contre l'anarchie malrielle.

L'cole stationnaire, chez laquelle l'amour de l'ordre, sans


tre plus dsintress, est plus impartial, offrira
'

spontanment

accs la nouvelle philosophie.

Nanmoins

l'cole rvolutionnaire

me

parat la seule sur

SA NCESSIT ET SON OPPORTUNIT

laquelle la politique positive puisse exercer

89

une action capi-

parce qu'elle a seule un caractre vraiment progressif.


La philosophie positive, qui est destine imprimer un

tale,

complet aux diverses facults intellectuelles, ne


Tout en le subordonnant l'esprit organique, elle lui ouvrira de larges destinations politiques, plus intressantes que la reproduction des
satires philosophiques du sicle dernier. Au lieu de continuer,
au profit dos avocats, une guerre monotone contre l'influence
sacerdotale, l'esprit critique prendra une activit plus complte, lorsque, sous les inspirations de la philosophie positive,
il entreprendra la dmolition de toute puissance, mtaphysique
ou thologique. En outre, les lments du nouveau systme
social ne prteront que trop, comme tout pouvoir naissant,
un large exercice de l'esprit satirique, dont le contrle pourra
exercer une heureuse influence. Malgr les points d'appui
quelle trouvera dans les sections les plus avances de l'cole
rvolutionnaire, Fcole positive doit surtout compter sur sa
essor

j)lus

saurait tendre atrophier l'esprit critique.

supriorit scientifique.

Une philosophie

sociale qui, prenant la science

appelle l'esprit scientifique rgnrer le

monde

pour base,
politique,

semble devoir trouver, sinon une coopration, du moins des


encouragements, de la part de la classe choisie qu'elle tend
ainsi lever. Je dois avouer que j'ai partag cette illusion,
dont une longue exprience m'a dtromp. L'indiffrence
politique de la plupart des savants actuels me paraissait tenir
au dgot que devait leur inspirer le caractre vague et arbitraire des mthodes qui prsident encore de telles recherches, oppos la parfaite rationalit des procds scientifiques. Un examen approfondi m'a conduit reconnatre que,
pour d'autres motifs moins honorables et plus puissants, la
nouvelle philosophie doit trs peu compter sur les dispositions favorables des savants.

Les diverses classes de la socit manifestent leurs tendances anarchiques, qui rsultent de l'anarchie intellectuelle
et morale. C'est ce que font les savants, dans les conflits journaliers qui s'lvent entre eux sur leurs attributions respectives, chaque fois qu'une mme question touche plusieurs
branches de la science. L'anarchie scientifique se manifeste
surtout par l'unanime rpugnance des savants pour les gn-

SOCIOLOGIE

4o
rallis, et

en

par leur prdilection pour des spcialits de plus


Ce n'est pas le lieu de poser la question de

plus troites.

rharmonie qui doit rgner entre l'esprit d'ensemble et l'esprit


de dtail. Je ne dois indiquer ce sujet que la simple considration politique qui impose l'obligation d'une entire gnralit toute philosophie aspirant au gouvernement moral de
rhumanit. C'est par cette unique qualit que la philosophie
thologique et la philosophie mtaphysique prolongent leur
prpondrance. L'exprience journalire montre que, toutes
les fois que l'esprit d'ensemble devient ncessaire, de bons
esprits, trangers la science, mais habituellement placs
un point de vue gnral, sont plus aptes que les savants spciaux au gouvernement qui devrait appartenir ceux-ci. Les
savants contribuent donc eux-mmes maintenir leur subalternit politique. Leurs sentiments sociaux sont ordinairement la hauteur de leurs ides. Il semble que la culture des
sciences doive rfrner, chez ceux qui s'y livrent, Fgosme
individuel elle ne sert au contraire qu' le rendre plus sys;

tmatique

et plus corrupteur.

Tout espoir de coopration de la part des savants doit tre


abandonn. Ceux qui commencent manifester une certaine
ambition politique prfrent se mettre au service des pouvoirs
et des partis existants, sauf n'y tre que des instruments
entre les mains des avocats et des autres mtaphysiciens.
Les institutions de haut enseignement scientifique constituent l'une des plus prcieuses ressources que le pass nous
ait mnages. Telles sont, en France, les coles de mdecine,
polytechnique en vertu de son minente
positivit, et malgr son caractre incomplet.
Le travail prliminaire que je viens d'accomplir garantit
l'efficacit de la nouvelle philosophie au point de vue politique.
Il faut maintenant poursuivre l'tude des phnomnes sociaux

et surtout l'cole

dans des dispositions aussi spculatives que celles qui prsident la culture des autres sciences. Nanmoins, avant d'y
procder, il me reste considrer, dans le chapitre suivant,
les efforts qu'on a dj tents pour constituer la science
sociale.

CHAPITRE
Sommaire.

Apprciation
la

II

des tentatives entreprises pour constituer


science sociale.

Le degr de complication des phnomnes sociaux est la


cause de l'imperfection plus prononce que prsente leur
tude. L'esprit positif n'a pu y avoir accs, avant d'avoir commenc dominer l'tude de tous les phnomnes plus simples.
D'autre part, on n'a pas fond, jusqu' prsent, la science
sociale sur des bases positives, parce qu'on n'a pu statuer,
avant l'poque actuelle, sur un ensemble de faits assez tendu.
Bien que ce ne soit pas le lieu d'entreprendre cette dmonstration, je crois devoir la faire pressentir,

l'branlement imprim par la rvolution

en reprsentant

franaise

comme

ayant t indispensable, pour permettre le dveloppement de


spculations assez positives et assez tendues l'gard des

phnomnes sociaux. Jusqu'alors, en

effet,

les

tendances de

l'humanit ne pouvaient tre assez caractrises pour devenir


d'une apprciation scientifique. La notion de progrs

le sujet

ne pouvait acqurir la nettet ncessaire. En un mot, la direction du mouvement social n'tait pas dtermine, et les spculations se trouvaient entraves par les vagues conceptions
de mouvements oscillatoires ou circulaires. La science sociale
ne pouvait pas exister tant qu'on ignorait en quoi consiste le
fait mme du dveloppement, dont cette science doit tudier
les lois, et qui pouvait alors tre contest.
Toute ide de progrs tait interdite aux philosophes de
l'antiquit, faute d'observations assez compltes et assez
tendues. Ils considraient l'tat social de leur poque comme

du pass. Cette disposition tait d'autant


plus naturelle que l'poque des travaux philosophiques coficidait avec celle de la dcadence du rgime grec ou romain.

infrieur celui

SOCIOLOGIE

42

Or celle dcadence, qui conslitue un progrs, comme lant


une prparalion au rgime plus avanc des lemps poslrieurs,
ne pouvait pas lre juge ainsi par les anciens. La premire
bauche de la notion ou plutt du sentiment du progrs de
l'humanit est due au christianisme, qui, en proclamant la
supriorit de la loi de Jsus sur celle de Mose, a formul
l'ide

d'un tat plus parfait, remplaant dfinitivement un tat

moins parfait.
Indpendamment des inconvnients de mysticisme qui sont
inhrents la mthode Ihologique, une telle bauche tait
insuffisante pour constituer un aperu scientifique de la progression sociale. Cette progression se trouve ainsi ferme par
la formule mme qui la proclame, puisqu'elle est borne

l'avnement du christianisme. La condition de continuit,


qui est un lment ncessaire la notion de progrs, reste-

impuissante diriger l'ensemble des spculations, si elle


reprsentait la progression comme limite un tat dtermin,
rait

depuis longtemps atteint.

L^premier aperu satisfaisant de la progression gnrale


appartient un philosophe dirig par l'esprit gomtrique.
Le sentiment du progrs des sciences a pu seul inspirer
Pascal cet admirable aphorisme Toute la succession des
:

hommes pendant
dre comme un

la

longue suite des

seul

sicles doit lre consi-

homme

apprend continuellement.

qui subsiste toujours et qui


Malgr ce trait de lumire, les

commenc acqurir une consistance


commencement
du sicle dernier, aprs
philosophique qu'au

ides de progrs n'ont

mmorable controverse sur la comparaison entre les anciens


et les modernes. Cette discussion conslitue un grand vnement dans l'histoire de la raison humaine, qui, pour la pre-

la

proclamer son progrs. C'tait* surtout


l'esprit scientifique qui animait les chefs de ce mouvement
philosophique, et qui faisait la force de leur argumentation.
La notion de progrs est issue du dveloppement des
mire

fois, osait ainsi

sciences

elle a

tendu, pendant

le sicle

dernier, s'appliquer

mais cette extension ne pouvait


acqurir d'importance avant la rvolution franaise.
Si ces rflexions ont paru d'abord s'carter de notre sujet,
on doit voir maintenant combien elles s'y rapportent. J'ai

au mouvement politique

expliqu Timpossibihl de constituer, avant l'poque actuelle,

TENTATIVES FAITES POUR LA CONSTITUER


la

science du dveloppement social.

Mon

4^

apprciation des

tentatives prmatures, relatives celle fondation, se trouvera


ainsi simplifie, et n'exigera plus qu'une indication sommaire.
Les conditions politiques et les conditions scientifiques ont

retard, jusqu' nos jours, la possibilit d'tablir la science


sociale sur des bases positives.

L'influence de

obstacle s'tend jusqu' la gnration actuelle

double
leve sous
ce

l'impulsion efficace de la crise rvolutionnaire, elle trouve,

dans l'ensemble du pass, une base


suffisante d'exploration, et elle est, en mme temps, convenablement prpare soumettre la mthode positive l'tude

pour

la

premire

fois,

des phnomnes sociaux.


indispensables,

il

Comme

ces deux conditions taient

serait inutile d'entreprendre

aucune critique

de tentatives philosophiques dont le succs tait impossible.


Je me bornerai indiquer le vice de chacune de ces tentatives

jugement que je viens de porter,


mieux manifester la nature d'une entreprise encore

ce qui, en confirmant le
servira
intacte.

Je dois d'abord mentionner

le

nom

d'Aristote

sa Politique

constitue l'une des plus minentes productions de l'antiquit


elle a

fourni

mme

sujet.

le

type de la plupart des travaux ultrieurs sur le

une poque o l'esprit positif ne s'tait encore


manifest que dans la gomtrie, et o les observations politiques taient trs restreintes, il est prodigieux que l'intelligence humaine ait pu produire un trait aussi avanc. Qu'on
par exemple, l'analyse par laquelle Aristote rfute les
dangereuses rveries de Platon et de ses imitateurs sur la
communaut des biens, on y verra des tmoignages d'une
relise,

rectitude et d'une force qui n'ont jamais t surpasses.


Il serait superflu d'indiquer les travaux qui ont t successivement produits sur le mme type, simplement dvelopp
par l'accumulation de nouveaux matriaux. Ces tentatives ne
peuvent commencer nous occuper qu' partir de l'poque
o, d'une part, la prpondrance de l'esprit positif dans l'tude
des phnomnes les moins compliqus a permis de comprendre en quoi consistent les lois naturelles, et o, d'autre
I)art, la notion de la progression humaine a pris quelque consistance. Le concours de ces deux conditions ne permet gure
de remonter plus loin que vers le milieu du sicle dernier. Les

plus importants travaux sont alors ceux d^ Montesquieu

ils

SOCIOLOGIE

44

consistent dans son trait sur la politique romaine, et dans

son Esprit des Lois.

Ce qui caractrise

de ce dernier ouvrage, c'est la


tendance de l'auteur concevoir les phnomnes politiques
comme assujettis des lois naturelles. L'ide gnrale de loi
la force

se trouve enfin dfinie, suivant l'acception

humaine

que

l'intelligence

dj habitue lui attribuer dans les plus


simples recherches positives. Cette innovation rsulte de la

s'tait

gnralisation d'une notion incomplte, due au progrs continu des sciences, sous l'impulsion qu'avaient produite,

un

auparavant, les travaux de Descartes, de Galile et de


Kepler, et que l'uvre de Newton venait de corroborer. Une
telle filiation n'altre pas l'originalit de la conception de
sicle

Montesquieu; car

c'est

surtout en de pareilles extensions que

consistent les progrs intellectuels.

On

doit plutt s'tonner

qu'un pas semblable ait pu tre fait en un temps o la mthode positive n'embrassait encore que les plus simples phnomnes, sans avoir pntr dans l'tude des corps vivants,
et sans mme tre devenue prpondrante dans les phnomnes chimiques. L'admiration ne pourra que s'accrotre, si
l'on remarque que la notion de progrs ne pouvait avoir, pour
Montesquieu, ni la nettet ni surtout la gnralit que lui a
fait acqurir le grand branlement sous l'impulsion duquel
nous pensons aujourd'hui. A cette poque, les plus minents
esprits, proccups d'utopies mtaphysiques, croyaient encore
la puissance absolue et indfinie des lgislateurs, arms
d'une autorit suffisante, pour modifier volont l'tat social.
Combien ne fallait-il pas tre en avant de son sicle pour oser
concevoir que les phnomnes politiques sont rgls par des
lois naturelles?

mmes

prminence philosophique de Montesquieu sur ses contemporains font galement


sentir l'impossibilit du succs d'une entreprise aussi prmature. Le projet de Montesquieu n'a pas t ralis dans l'excution de son travail, qui, malgr le mrite de certains dtails,
ne s'carte pas essentiellement des travaux antrieurs, et se
rapporte, comme ceux-ci, au type primitif du trait d'Aristote. Il reconnat, en principe, la subordination des phnomnes sociaux des lois naturelles; mais, dans le cours de
l'ouvrage, les faits politiques ne sont nullement rapports au
Les

causes qui tablissent

la

TENTATIVES FAITES POUR LA CONSTITUER

45

moindre apera u de ces lois. L'accumulation mme des faits,


emprunts aux tats de civilisation les plus varis, parat
repousser toute ide d'un enchanement scientifique, et ne
laisse subsister qu'une liaison illusoire, fonde sur d'arbitraires rapprochements mtaphysiques. Les conclusions pratiques de Montesquieu prouvent combien l'excution de son
correspondre son intention primitive
car elles consistent proclamer comme type politique universel le rgime parlementaire des Anglais.
La seule partie de ce travail qui prsente une certaine positivit est celle o Montesquieu apprcie l'influence des [diverses causes locales continues, dont l'ensemble peut tre
dsign, en politique, sous le nom de climat. Dans cette entreprise scientifique, videmment inspire par le trait d'Hippocrate, on reconnat une tendance constante rattacher les
phnomnes observs des forces relles, capables de les
produire mais ce but a t galement manqu. Sans rappeler
la facile critique, si souvent reproduite, mme injustement,
par des philosophes postrieurs, on ne peut contester que
Montesquieu n'ait ordinairement mconnu l'influence politique des climats, qu'il a presque toujours exagre. Ce que
je dois surtout faire remarquer, c'est la cause de cette erreur,
qui provient d'une tendance analyser une simple modification, avant que l'action fondamentale ait pu tre convenablement apprcie. Sans avoir tabli en quoi consiste la progression sociale, ni quelles en sont les lois essentielles, il est
impossible de se former une ide juste des perturbations
secondaires qui peuvent rsulter du climat, ou de toute autre
influence accessoire, mme plus puissante, comme celle des
diverses races humaines. On s'explique aisment l'illusion
d'aprs laquelle Montesquieu, qui ne pouvait concevoir ces
lois, et qui pourtant voulait faire pntrer l'esprit positif dans
le domaine des ides politiques, a t conduit s'occuper du
seul ordre rgulier de spculations qui lui part propre
l'accomplissement d'une telle condition philosophique. Il n'a
pas mme aperu cette remarque gnrale, qui doit dominer
toute la thorie politique des climats, savoir que les causes
physiques locales, trs puissantes l'origine de la civilisation, perdent successivement de leur empire, mesure que
le cours du dveloppement permet davantage de neutratravail a t loin de

SOCIOLOGIE

46

IMontesquicu aurait sans doute trouv


cette relation, s'il avait pu procder la thorie politique du
climat, aprs avoir d'abord fix la notion de la progression

liser

leur

action.

de l'humanit.
En rsum, ce philosophe a conu, le premier, une entreprise prmature, dans laquelle il devait chouer, soit en
s'efforant de soumettre l'esprit positif l'tude des phnomnes sociaux, avant que cet esprit et pntr dans tout le
systme des connaissances biologiques soit, au point de vue
;

politique, en se proposant de prparer la rorganisation sociale dans un temps uniquement destin l'action rvolutionnaire. C'est ce qui explique pourquoi cette minente intelligence, par suite mme d'un avancement trop prononc, a
exerc sur son sicle une action bien infrieure celle d'un

simple sophiste,

tel

que Rousseau, dont

l'tat intellectuel,

plus conforme la disposition de ses contemporains, lui a

permis de se constituer avec succs l'interprte du mouvement rvolutionnaire. Montesquieu ne pourra tre pleinement
apprci que par notre postrit l'extension de la philosophie positive l'ensemble des spculations sociales fera sentir
la valeur de ces tentatives prcoces, qui, tout en manquant
un but trop loign, contribuent nanmoins poser la ques:

tion qui devra plus tard tre rsolue.

Depuis Montesquieu, le seul pas important qu'ait fait la


sociologie est d l'ouvrage de Condorcet sur VEsquisse
d'un tableau historique des progrs de l'esprit humain, o se
trouve introduite, pour la premire fois, la notion scientifique
progression sociale. La principale force de l'ouvrage
rside dans cette belle introduction, par laquelle Condorcet

de

la

expose son projet d'tudier l'enchanement des divers tats


sociaux. Ce petit nombre de pages ne laisse rien dsirer
la question sociologique reposera toujours sur un tel nonc,
qui est acquis la science. Malheureusement l'excution est
loin de correspondre la grandeur du projet. L'apprciation
de l'esprit humain cette poque explique le succs de la
;

conception et Favortement de l'excution.


Il suffit d'estimer le progrs qu'avait fait, de Montesquieu

l'accomplissement des deux conditions, l'une


scientifique, l'autre politique, dont j'ai tabli la ncessit.
Sous le premier aspect, l'essor des sciences naturelles, et

Condorcet,
'

TENTATIVES lAITES POUR LA CONSTITUER

principalement de

la

4?

chimie, avait dvelopp la notion des lois

commenait prendre
au moins dans Tordre anatomique

positives. L'tude des corps vivants

un caractre

scientifique,

et dans l'ordre taxinomique. Il n'est pas tonnant, ds lors,


qu'un esprit comme celui de Condorcet, prpar, sous la
(lirection de d'Alembert, par de fortes mditations mathmatiques, ressentant l'impulsion du progrs scientifique et l'influence des travaux de Haller, de Jussieu, de Linn, de
BulTon et de Vicq-d'Azyr, ait conu Ac projet de transporter
dans l'tude des phnomnes sociaux cette mthode positive,
qui, depuis Descartes, n'avait cess de rgnrer tout le systme des connaissances humaines. Cependant la constitution
de la science sociale sur des bases positives tait encore prmature. Il restait tablir le systme, peine bauch, de la
philosophie biologique, et le complter par l'extension de
la mthode positive l'tude des phnomnes intellectuels et
moraux. Cette lacune se fait sentir dans l'ouvrage de Condorcet son imagination s'gare dans de vagues conceptions
de perfectibilit indfinie, parce qu'il est dpourvu de tout
guide et de tout frein scientifiques.
Au point de vue politique, la notion du progrs social devait tre plus nette pour Condorcet qu'elle n'avait pu l'tre
pour Montesquieu car on ne pouvait plus douter, au temps
de Condorcet, de la tendance de l'espce humaine quitter
l'ancien systme social. J'ai dj indiqu la ncessit de cette
condition capitale mais je dois profiter de cet exemple, pour
faire comprendre par quelle fatale raction l'influence de l'esprit rvolutionnaire, aprs avoir donn une puissante impulsion ride de progrs, vint ensuite l'entraver. Cette proprit rsulte des prjugs de la philosophie rvolutionnaire,
qui s'oppose toute saine apprciation du pass. Rien n'est
plus sensible dans l'ouvrage de Condorcet il fait ressortir
l'immense perfectionnement de la fin du xvni*' sicle, compar l'influence rtrograde des doctrines, des institutions et
des pouvoirs antrieurs. Ainsi conue, l'tude du pass ne
prsente plus qu'une sorte de miracle perptuel, o l'on s'interdit mme la ressource vulgaire de la Providence. On ne
peut donc pas s'tonner que, malgr le mrite de plusieurs
aperus incidents, Condorcet n'ait dvoil aucune des lois du
dveloppement humain, qu'il n'ait pas souponn la nature
;

SOCIOLOGIE

48

transitoire de la politique rvolutionnaire, et qu'il ne soit pas

arriv la conception de l'avenir social.

dcisive fait sentir

combien

la

Une

exprience aussi

prpondrance de

la doctrine

l'tude des lois positives de

incompatible avec
On ne saurait trop admirer la supriorit philosophique de Montesquieu, qui, sans avoir pu,
comme Condorcet, juger l'esprit rvolutionnaire, avait su
nanmoins s'affranchir, l'gard du pass, des prjugs qui
dominaient ses contemporains. Ces rflexions nous permetcritique est

progression sociale.

la

tent d'apprcier la condition politique ncessaire la fondation de la science sociale

naire et

commenc

il

fallait

que

l'esprit

rvolution-

perdre son principal ascendant.

sommes ainsi ramens, par une autre voie,

Nous

l'poque actuelle.

Les deux tentatives philosophiques que je viens de rappeler


sont les seules qui soient diriges suivant la voie qui peut

conduire constituer la science sociale.


Je dois aussi mentionner, comme une tendance vers ce but,
la disposition croissante des esprits actuels pour les tudes
historiques, et le notable perfectionnement de ces tudes dans
les

deux derniers

sicles.

C'est Bossuet qu'il faut rapporter la premire tentative

pour contempler l'ensemble du pass. Sans


doute les ressources faciles, mais illusoires, de la philosophie
thologique, qui tablissent, entre les vnements une liaison apparente, ne peuvent plus aujourd'hui tre utilises;
mais un tel essai, domin par l'esprit d'universalit, demeurera toujours un imposant modle. Telle est surtout l'apprciation de la politique romaine, au niveau de laquelle
Montesquieu lui-mme n'a pas su toujours se maintenir. L'influence de ce premier enseignement a contribu fortifier les
principales compositions historiques, en France, en Angleterre et en Allemagne. Nanmoins l'histoire n'a pas cess
d'avoir un caractre littraire ou descriptif. Aucune filiation
n'est tablie dans la suite des vnements, de manire permettre une certaine prvision de l'avenir. Du reste, le facile
crdit qu'obtiennent trop souvent de vagues thories historiques tmoigne des dispositions purement littraires et mtaphysiques, dans lesquelles l'histoire continue tre conue et
tudie. Les intelligences qui s'y livrent sont trangres au
mouvement scientifique, et ne peuvent apporter dans cette
qui

ait t faite

TENTATIVES FAITES POUR LA CONSTITUER


difficile tiulo

que dos habitudes

irrationnelles.

49
Toutefois,

malgr ces observations,


symptmes de rgnral ion. Parmi les nombreux tmoignages
contemporains, aucun ne me semble plus dcisif que Fintroduclion, en Allemagne, au sein mme de la classe des juris-^
consultes, d'une cole qualifie d'historique, qui se propose
de rattacher, pour chaque poque du pass, l'ensemble de la
lgislation l'tat correspondant de la socit.
il

Comte.

Sociologie.

faut apprcier d'heureux

CHAPITRE

Sommaire.

Dans toute

Caractres de la mthode positive dans l'tude


des phnomnes sociaux.

science, la

mthode

est insparable de la doc-

des applications, les plus justes notions sur la

trine. Isoles

mthode
pour diriger

III

se rduisent

quelques gnralits

insuffisantes

parce qu'elles n'indiquent pas les


prceptes trop uniformes doivent

les recherches,

modifications

que ces

Plus les phnomnes deviennent


prouver dans
complexes, moins il est possible de sparer la mthode de la
doctrine, parce que les modifications deviennent plus importantes. C'est surtout dans l'tude des phnomnes sociaux
que la notion de la mthode ne peut rsulter que d'une prel'application.

mire conception de la science.


La mthode, en sociologie, ne peut tre apprcie que par
l'emploi qu'on en fait. Il ne peut donc tre question d'un

de mthode. Nanmoins il est ncessaire,


avant de procder l'examen direct de la science sociale, d'en

trait prliminaire

faire

connatre l'esprit et les ressources.

Quand on

apprcie

reconnat, dans la

de cette science, on y
dans la doctrine, la com-

l'tat actuel

mthode comme

binaison des caractres qui ont distingu la priode antrieure des autres branches de la philosophie. La science

que furent
autrefois l'astrologie pour l'astronomie, l'alchimie pour la
chimie, et la recherche de la panace universelle pour le
systme des tudes mdicales. Les mmes considrations
s'appliquent la politique thologique et la politique mtaphysique. Que les phnomnes soient rapports k une intervention surnaturelle, ou expliqus par la vertu des entits
politique actuelle est, pour la science vritable, ce

correspondantes, celte diversit entre des conceptions finale-

CARACTRES DE LA xMTIIODE POSITIVE

5l

iilonliques n'empche pas la reproduction de leurs


principaux caractres, qui consistent, ({uant la mthode,
dans la prpondrance de Timagination sur l'observation, et,

inenl

quant la doctrine, dans la recherche des notions absolues.


Il en rsulte, pour la science sociale, une tendance exercer
une action arbitraire et indfinie sur des phnomnes qui ne
sont

pas regards

comme

assujettis des lois

naturelles.

mtaphyquant au but, absolu dans la conception et


arbitraire dans l'application. Tels sont encore les caractres
L'esprit de toutes les spculations thologiques et

siques est idal

de l'ensemble des spculations sociales.

La philosophie

positive est caractrise,

quant

la

mthode,

subordination de l'imagination l'observation elle


otlre l'imagination le champ le plus vaste et le plus fertile;
par

la

cependant dcouvrir, ou perfectionner,


la coordination des faits observs ou les moyens d'entreprendre utilement de nouvelles explorations. C'est cette tendance subordonner les conceptions aux faits qu'il s'agit
d'introduire dans la science sociale.
Relativement la doctrine, la philosophie positive se distingue par une tendance rendre relatives toutes les notions
qui taient d'abord absolues. Le passage de l'absolu au
relatif constitue l'un des plus importants rsultats de chacune
des rvolutions intellectuelles. Au point de vue scientifique,
on peut regarder le contraste entre le relatif et l'absolu
elle l'y restreint

comme

le

caractre distinctif entre la philosophie

moderne

et la philosophie ancienne. Toute tude de la nature intime


des tres, de leurs causes, premires ou finales, est absolue
;

toute recherche des lois des

phnomnes

est relative, puis-

qu'elle subordonne le progrs de la spculation au perfectionnement de l'observation, sans que l'exacte ralit puisse
tre, en aucun genre, parfaitement dvoile. Le caractre
relatif des conceptions scientifiques est aussi insparable de
la notion des lois naturelles que la tendance aux connaissances absolues l'est des fictions thologiques ou des entits
mtaphysiques.
Les deux dispositions que je viens d'examiner constituent,
l'une pour la mthode, l'autre pour la doctrine, la double
condition de la positivit de la science sociale. Cependant
leur considration n'est peut-tre pas la plus propre mani-

SOCIOLOGIE

"Sa

fester les
la

symptmes d'une

telle

transformation, en vertu de

connexit trop intime qui existe encore, dans les phno-

mnes sociaux, entre


mieux faire ressortir
Tesprit actuel

de

la thorie et la pratique. Aussi,

pour

cet claircissement, dois-je considrer

relativement

la politique

l'application.

Sous ce nouvel aspect, cet esprit est caractris par sa chimrique tendance exercer sur les phnomnes sociaux une
action illimite. Cette erreur a autrefois domin tous les
autres ordres de conceptions.

Une

prolonge d'autant plus que la complication croissante des phnomnes retarde davantage la connaissance de leurs lois. Le concours d'une autre influence
provient de ce que les diffrents phnomnes, en mme
temps qu'ils sont plus compliqus, deviennent plus moditelle illusion se

fiables.

On

regarde encore

les

phnomnes sociaux comme

indfi-

niment modifiables. L'espce humaine est conue comme


dpourvue de toute impulsion spontane, et comme tant
toujours prte subir passivement l'influence du lgislateur,
temporel ou spirituel, pourvu qu'il soit investi d'une autorit
suffisante. A cet gard, la politique thologique se montre
moins inconsquente que la politique mtaphysique. Elle
explique la disproportion entre l'immensit des effets accomplis et l'exigut

des causes,

en rduisant

le

lgislateur

que l'instrument d'une puissance surnaturelle et absolue ce qui aboutit la domination indfinie du lgislateur.
L'cole mtaphysique, en recourant d'une manire beaucoup plus vague l'artifice de la Providence, fait intervenir
ses inintelligibles entits, et surtout sa grande entit de la
nature, qui n'est qu'une modification du principe thologique.
Ddaignant de subordonner les effets aux causes, elle tente
souvent d'luder la difficult en attribuant au hasard les
vnements observs, et quelquefois, quand l'inanit d'un
n'tre
:

en exagrant Tinfluence
marche des affaires humaines. Le

pareil expdient devient trop saillante,

du gnie

individuel sur la

politique

deux doctrines, c'est de reprsenter l'action


l'homme
comme indfinie et arbitraire. L'espce
de

humaine

se trouve

rsultat de ces

ainsi

livre

l'exprimentation des di-

verses coles politiques, dont chacune cherche faire prvaloir son type

immuable de gouvernement.

CARACTRES DE LA METHODE POSITIVE

Tant que rancicn systme politique a

men

(les

53

interdit le libre exa-

questions sociales, ces inconvnients se sont trouvs

Quand

dissimuls.

l'ascendant de la politique mtaphysique

a lait prvaloir le droit d'examen, le

danger de cette philoso-

dvelopp au point de remettre en question l'utilit


de l'tat social lui-mme. D'loquents sophistes n'ont pas
craint de prconiser la supriorit de la vie sauvage, telle
lu'ils l'avaient rve. Parvenues ce degr d'absurdit, les
utopies mtaphysiques montrent l'impossibilit d'tablir en
j)oliti(iue aucune notion stable, tant qu'on y continuera la
phie

s'est

recherche absolue du meilleur gouvernement, abstraction


faite de tout tat dtermin de civilisation.
Il n'y a d'ordre et d'accord possibles que dans la subordination des phnomnes sociaux des lois naturelles, dont
l'ensemble circonscrit, pour chaque poque, les limites et le
caractre de l'action politique. Le sentiment d'un mouvement
social rgl par des

lois

naturelles

constitue la base de la

vnements politiques. Les


dignit humaine dans
principales tendances de l'humanit acquirent ainsi un iml'ordre des

posant caractre d'autorit, qui doit tre respect par toute


tandis que la croyance la puissance indfinie
lgislation
;

(les combinaisons politiques attribue l'homme une sorte


d'automatisme social, passivement dirig par la suprmatie
absolue et arbitraire, soit de la Providence, soit du lgisla-

teur.

Pour rsumer
il

sufft d'y

les

conditions que doit remplir la sociologie,

appliquer

le

principe de la prvision rationnelle,

dans les autres sciences, comme le critLes phnomnes sociaux doivent tre
rium de
conus comme aussi susceptibles de prvision que tous les
autres phnomnes, entre les limites de prcision compatibles avec leur complication suprieure. La seule pense
d'une prvision rationnelle suppose que l'esprit humain abandonne la rgion des idalits mtaphysiques, pour s'tablir
sur le terrain des ralits observes, en subordonnant l'imagination l'observation. Les conceptions politiques, cessant
d'tre absolues, doivent se rapporter l'tat variable de la
civilisation, afin que les thories, pouvant suivre le cours des
faits, permettent de les prvoir. L'action politique doit tre
s'il en tait autrement,
limite d'aprs des lois dtermines
({ue j'ai prsent,

la positivit.

SOCIOLOGIE

54
la srie

des vnements sociaux, toujours expose de pro-

fondes perturbations de la part du lgislateur, soit divin, soit


humain, ne pourrait tre prvue.
Des vnements rgis par des volonts surnaturelles
peuvent bien laisser supposer des rvlations mais ils ne
sauraient comporter des prvisions scientifiques, dont la
seule pense constituerait un sacrilge. L'ancienne philoso;

phie ne fournit qu'une aveugle conscration de tous les faits


accomplis; ses vaines formules ne peuvent conduire aucune
indication de Tavenir social.
Il

faut maintenant apprcier l'esprit de la sociologie, dont

les conditions

sont caractrises.

Les phnomnes sociaux tant conus comme assujettis


des lois naturelles, il s'agit de fixer quels doivent tre le sujet
et le caractre de ces lois. Il faut, pour cela, envisager sparment l'tat statique et l'tat dynamique de chaque sujet
d'tudes. En sociologie, on doit distinguer, dans chaque systme politique, l'tude des conditions d'existence de la socit, et celle des lois de son mouvement. Cette diffrence
donne lieu deux sciences principales, sous les noms de
statique sociale et de

dynamique sociale, aussi

distinctes l'une

de l'autre que le sont l'anatomie et la physiologie.


Pour indiquer la porte pratique de cette division, je dois
noter qu'elle correspond la double notion de l'ordre et du
progrs. L'tude statique de l'organisme social doit concider
avec la thorie de l'ordre, qui ne peut consister qu'en une
juste harmonie entre les conditions d'existence des socits.

De mme,

l'tude

dynamique de

la vie collective

constitue la

du progrs.
Le principe des lois statiques de l'organisme social consiste dans le consensus qui caractrise tous les phnomnes
des corps vivants, et que la vie sociale manifeste au plus haut
degr. Ainsi conue, cette espce d'anatomie doit avoir pour
thorie

objet l'tude exprimentale et rationnelle des actions et des

ractions mutuelles qu'exercent les unes sur les autres toutes


les parties

du systme

social, abstraction faite

du mouvement

qui les modifie graduellement. Les prvisions sociologiques,

connaissance de ces relations, sont destines


conclure les unes des autres les indications statiques, relatives chaque mode d'existence sociale, d'une manire ana-

fondes sur

la

C.ARAC.TRKS DE

55

MTIIODI: POSITIVE

l.V

Chacun des lments soUne telle


ciaux est conu comme
doctrine doit servir de base l'tude du mouvement social,

lo2:iie

ce qui se passe en anatomie.

solidaire de tous les autres.

dont

la

conception suppose

correspondant.

En

outre, elle

du moins provisoirement,

conservation de Torganisme
peut tre employe suppler,

la

l'observation directe qui, en

beaucoup de cas, ne saurait avoir lieu pour certains lments


sociaux. Leur tat se trouve ainsi suffisamment apprci
d'aprs leurs relations scientifiques avec d'autres lments
dj connus. L'histoire des sciences peut donner

l'importance d'un

comment

tel

les erreurs

une ide de

secours, en rappelant, par exemple,

des rudits sur les prtendues connais-

sances des gyptiens, en astronomie, ont t dissipes par la


seule considration de la relation de l'tat de l'astronomie

gomtrie abstraite, qui tait alors dans l'enfance. On pourrait citer une foule de cas analogues. D'ailleurs
les relations qui existent entre les divers aspects sociaux ne
sauraient tre tellement simples et prcises que les rsultats
observs puissent provenir d'un mode unique de coordination
mutuelle. Une telle disposition d'esprit, dj trop troite en
biologie, serait contraire la nature plus complexe des spculations sociologiques. L'apprciation des limites de variation constitue, au moins autant qu'en anatomie, un complment de chaque thorie de sociologie statique, sans lequel
l'exploration indirecte pourrait devenir errone.
Le dveloppement de l'humanit prouve le consensus social par la raction de chaque modification spciale. Cette
indication peut tre suivie d'une confirmation statique; car,
en politique comme en mcanique, la communication des
mouvements prouve l'existence des liaisons. Ainsi, toutes les
sciences et tous les arts sont entre eux dans une connexit
telle, que l'tat connu d'une seule partie permet de dterminer
l'tat de chacune des autres. lien est de mme quand, au lieu
d'envisager les phnomnes sociaux d'une seule nation, on
les examine chez diverses nations contemporaines, bien que
le consensus soit alors moins prononc.
Sans insister sur ces notions, je me bornerai indiquer le
seul cas essentiel o la solidarit soit encore mconnue. Ce
cas est malheureusement le plus important, puisqu'il concerne
l'organisation sociale proprement dite, dont la thorie contiavec celui de

la

SOCIOLOGIE

56

nue

conue d'une manire absolue

tre

damment
tel vice

de l'analyse de la civilisation

et isole,

indpen-

correspondante.

Un

appartient aux coles opposes, qui dissertent abstrai-

tement sur le rgime politique, sans penser l'tat corrlatif


de la civilisation elles aboutissent le plus souvent faire
concider leur type politique avec l'enfance du dveloppement
humain. Pour apprcier cette erreur, il faut remonter sa
source, qui consiste dans le dogme thologique par lequel
on rattache le dveloppement de la civilisation une dgradation originelle de l'homme. Ce dogme, que toutes les religions reproduisent, et dont la prpondrance a d tre seconde par le penchant de l'homme l'admiration du pass, fait
concider la dgradation de la socit avec l'extension de sa
;

Quand la philosophie thologique est passe


mtaphysique,
le dogme d'une dgradation originelle
l'tat
s'est transform en une hypothse quivalente, celle d'un
tat dnature, suprieur l'tat social, et dont le dveloppement de la civihsation loigne de plus en plus.
Le principe de la relation qui existe entre les institutions et
l'tat de la civilisation correspondante consiste dans l'harcivilisation.

monie qui tend

s'tablir entre l'ensemble et les parties

du

systme social. Non seulement les institutions politiques


d'une part, les murs et les ides de l'autre, sont toujours
solidaires mais encore elles se rattachent l'tat correspondant du dveloppement de l'humanit, considre dans son
activit intellectuelle, morale et physique. Cette harmonie,
quoique moins caractrise aux poques rvolutionnaires,
continue nanmoins tre apprciable car elle ne pourrait
totalement cesser que par l'entire dissolution de l'organisme
social. On peut donc regarder le rgime politique comme finissant toujours par devenir conforme l'tat de la civilisation,
puisque les lacunes et les perturbations qui se manifestent
dans l'un proviennent surtout de drangements quivalents
dans lautre. L'immense rvolution au milieu de laquelle
i- nous vivons confirme cette loi sociologique.
La thorie vulgaire attribue au lgislateur la facult de
rompre l'harmonie sociale, la condition d'tre arm d'une
;

autorit suffisante

ce qui quivaut nier toute solidarit.

Cette opinion, fonde en apparence sur de grands exemples,


constitue

un

cercle vicieux, qui rsulte d'une illusion sur la

CARACTRES DE LA METHODE POSITIVE

Sj

source du pouvoir politique, o l'on prend le symptme pour


le principe. Tout pouvoir est ncessairement constitu par un

assentiment des diverses volonts individuelles, dtermines


concourir une action commune, dont ce pouvoir est
d'abord l'organe, et devient ensuite le rgulateur. Ainsi l'autorit drive du concours, et non pas le concours, de Tautorit. sauf la raction invitable. Aucun pouvoir ne peut rsul-

de dispositions prpondrantes dans la socit o il


slablil. Quand rien ne prdomine, les pouvoirs sont faibles
et languissants. Cette correspondance est d'autant plus irrsistible (fu'il s'agit d'une socit plus tendue. L'ensemble
ter ([ue

du rgime politique exerce, par une raction ncessaire, une


haute inlluence sur le systme gnral de la civilisation cet
aspect de la question n'est pas contest, tandis que l'erreur
commune consiste l'exagrer, au point de placer la raction secondaire au-dessus de l'action principale. L'une et
:

concourent, par leur corrlation, faire


consensus de l'organisme social.

d'ailleurs,

l'autre,

ressortir le

Le point de vue

systme politique doit tre


considr constitue le principal caractre de la positivit. Le
rgime politique devant tre conu d'aprs sa relation avec
relatif

auquel

le

conception prsente toute ide


de bien ou de mal politique comme relative et variable, sans
tre, pour cela, arbitraire, puisque la relation est toujours
l'tat

de

la civilisation, cette

dtermine.

Une

telle

philosophie pourrait conduire

un dangereux
produirait que

optimisme mais une semblable erreur ne se


chez les esprits peu scientifiques. Une intelligence suffisamment dveloppe ne confondra jamais la notion scientifique
d'un ordre spontan avec l'apologie de tout ordre existant.
;

D'aprs

le

principe des conditions d'existence, la philosophie

positive enseigne que,

mnes avec l'homme,


ordre

mais

elle

dans
il

les relations

s'tablit

de tous

les

phno-

spontanment un certain

explique aussi que cet ordre peut prsenter

de graves inconvnients, susceptibles d'tre modifis par une

sage intervention. Plus les phnomnes se compliquent en


se spcialisant, plus les imperfections s'aggravent et se

mul-

Les phnomnes sociaux doivent donc tre les plus


dsordonns, en mme temps qu'ils sont les plus modifiables,
ce qui est loin d'tre une compensation.

tiphent.

58

SOCIOLOGIE

La notion des lois naturelles entrane l'ide d'un ordre


li une conception d'harmonie quelconque
mais

spontan,

absolue que le principe


d'o elle drive. En le compltant par la considration de la
complication croissante des phnomnes, on achve ainsi la
conception d'un tel ordre, d'aprs l'accroissement de son inAitable imperfection. Tel est, cet gard, l'esprit de la philosophie positive. L'hypothse d'une direction providentielle,
cette

consquence

n'est pas plus

continuellement active dans

la

marche des vnements, peut

seule conduire l'ide de la perfection de leur accomplisse-

ment. Cependant la conception positive rsulte du dogme


thologique lui-mme, dont elle constitue la rgnration. Mais
c'est de la mme manire que le principe des conditions
d'existence dcoule de l'hypothse des causes finales, et que
la notion des lois mathmatiques est ne du mysticisme mtaphysique sur la puissance des nombres. L'analogie est identique dans tous les cas elle tient une tendance de Tintelligence conserver ses moyens gnraux de raisonnement,
quelque ge qu'ils aient t dcouverts, en les appropriant
ses nouveaux modes d'activit, d'aprs certaines transformations qui en conservent, ou mme en augmentent la valeur.
Dans le sujet actuel, la philosophie positive indique la conformit de chaque rgime politique la civilisation correspondante, conformit ncessaire pour que ce rgime ait pu
s'tablir et surtout durer. Elle enseigne aussi que cet ordre
naturel doit tre le plus souvent fort imparfait par suite de
l'extrme complication des phnomnes. Loin de repousser
l'intervention humaine, une telle philosophie en provoque, au
contraire, l'active application, en reprsentant les phnomnes
sociaux comme les plus modifiables, et comme ceux qui ont
le plus besoin d'tre modifis d'aprs les indications de la
:

science.

Deux

sur la notion du consensus,


propre l'organisme social. D'abord cette ide constitue la

base de

motifs m'ont
la

fait insister

nouvelle philosophie politique

la sociologie statique devait tre

La conception de l'harmonie

ensuite l'esprit de

pralablement caractris.

sociale

fournit le

fondement

d'une thorie de l'ordre politique, soit spirituel, soit mme


temporel car elle conduit considrer l'ordre artificiel et
;

volontaire

comme un

simple prolongement de l'ordre naturel

CARACTRES DE LA METHODE POSITIVE

69

el involontaire vers lequel tendent sans cesse les

diverses

socils.

Toute institution politique doit, pour tre efficace, reposer


sur une analyse des tendances spontanes correspondantes,
peuvent seules fournir son autorit des racines suffisolides. Il s'agit de contempler Tordre pour le perlectionner, et nullement de le crer, ce qui serait impos(|ui

samment
sible.

Au

point de vue scientifique, la notion

du consensus

pas particulire l'tude des corps vivants.

On

n'est

peut dire que,

y a un systme quelconque, il doit exister une


certaine solidarit. L'astronomie elle-mme, dans ses phno-

}>artout

il

mnes purement mcaniques, en offre la premire bauche.


En etlet, certains drangements d'un astre produisent des perturbations sur un autre. Le consensus devient d'autant plus
intime et plus prononc qu'il s'applique des phnomnes
plus complexes et moins gnraux. L'tude des phnomnes
chimiques forme, ce titre, un intermdiaire entre la philosojl

phie inorganique et la philosophie organique. Nanmoins,


("est
\

grande complication, que convient essentiellement


(le

||

surtout aux systmes organiques, en vertu de leur plus


la

notion

solidarit et de consensus.

Apprcie l'gard de la mthode, la conception du consensus social a pour but de dterminer la modification de la

mthode positive, applique la sociologie. En effet, puisque


les phnomnes sociaux sont connexes, leur tude ne peut
tHre spare

nment

explor par
,

d'o rsulte l'obhgation de considrer simulta-

les divers aspects sociaux.

Aucun phnomne

un moyen quelconque, ne peut

social,

tre introduit

dans la science, tant qu'il reste conu d'une manire isole.


Sans doute la science sociale pourra tre un jour subdivise
avec utilit mais le principe de cette division rsultera du
dveloppement de la science, qui ne saurait tre fonde que
par une tude d'ensemble. On devra ensuite faire descendre
les travaux une spcialit croissante, en considrant l'tude
des lments comme domine par celle du systme, dont la
;

notion claircira

chaque aspect

partiel,

sauf d'invitables

ractions secondaires. L'obligation de suivre

augmente

tuelle plus intense et

une

telle

marche

en exigeant une contention intellecplus soutenue, pour ne laisser chapper

la difficult,

6o

SOCIOLOGIE

aucun des nombreux aspects

qu'il faut

embrasser simultan-

ment.

Un aphorisme

empirique prescrit, en tout sujet possible,


de procder du simple au compos
mais la seule raison
solide, c'est que cette marche convient aux sciences inorganiques. On ne saurait, en ralit, concevoir d'autre ncessit
logique, vraiment commune toutes les spculations, que
l'obligation d'aller toujours du connu l'inconnu. Cette rgle
prescrit aussi bien de procder du compos au simple, que
;

du simple au compos, suivant que l'un est mieux connu et


plus accessible que l'autre. Il existe, ce point de vue, une
grande diffrence entre la philosophie inorganique et la philosophie organique. Dans la premire, o la solidarit est
peu prononce, il s'agit d'explorer un systme dont les lments sont plus connus que l'ensemble, et sont mme seuls
directement apprciables ce qui exige qu'on procde du cas
le moins compos au plus complexe. Dans la seconde, au
contraire, dont l'homme ou la socit constitue l'objet, la
marche oppose est seule rationnelle, puisque l'ensemble du
sujet est alors mieux connu et plus abordable que les diverses
parties. Dans le monde extrieur, c'est l'ensemble qui nous
;

chappe. L'ide d'univers ne pourra jamais devenir positive,


et la notion du systme solaire est la plus complexe que nous
puissions nettement concevoir. Au contraire, en philosophie
biologique, ce sont les dtails qui restent inaccessibles
les
tres sont d'autant moins inconnus qu'ils sont plus complexes
et plus levs. L'ide d'animal, par exemple, est plus nette
que l'ide moins compose de vgtal, et le devient davantage
mesure qu'on se rapproche de l'homme, dont la notion
constitue le point de dpart d'un tel ensemble de spculations.
Ainsi, en comparant les deux moitis de la philosophie, on
voit que c'est, dans un cas, le dernier degr de composition,
et, dans l'autre, le dernier degr de simplicit, dont l'examen
:

nous reste interdit.


La sociologie n'est pas la seule science o la ncessit de
procder de l'ensemble aux parties devienne prpondrante.
La biologie prsente le mme caractre mais la sociologie
exige le plus grand dveloppement de cette modification
;

logique.
L'esprit de la sociologie statique tant ainsi caractris,

il

CARACTRES DE LA METHODE POSITIVE

nous rosle considivr

la

conceplion

(jui

6l

doit prsider Tctude

dynamique des socits.


Dans un trait mthodique de philosophie

politique,

il

con-

viendrait d'analyser d'abord les impulsions individuelles, qui

sont les lments de

On

la

force progressive de l'espce humaine.

les rapporterait l'instinct

qui pousse l'homme amlio-

en d'autres termes, dvelopper sa vie physique, morale et intellectuelle. En regardant


cette notion prliminaire comme suffisamment claircie chez
les esprits avancs, nous devons considrer la conception lrer sans cesse sa condition, ou,

mentaire de la dynamique sociale, c'est--dire l'tude de la


succession envisage dans l'ensemble de l'humanit. Pour
fixer les ides,

il

faut tablir, suivant l'heureux artifice de

Condorcet, l'hypothse d'un peuple unique, auquel seraient


rapportes toutes les modifications sociales. Cette fiction
s'loigne moins de la ralit qu'on n'a coutume de le suppo-

au point de vue politique, les vrais successeurs de


tels ou tels peuples sont ceux qui, utilisant et poursuivant
leurs efforts, ont prolong leurs progrs sociaux, quels que
soient le sol qu'ils habitent et mme la race dont ils proser

car,

viennent.

Cela pos,

l'esprit

siste conceST>ir

gnral de la sociologie dynamique con-

chacun des

tats sociaux conscutifs

comme

du prcdent et le moteur du suivant selon l'axiome


de Leibniz Le prsent est gros de Vavenir. La science a, ds
lors, pour objet de dcouvrir les lois dont l'ensemble dtermine la marche du dveloppement social. En un mot, la dynamique sociale tudie les lois de la succession, tandis que la
statique sociale dtermine celles de la coexistence. La premire doit fournir la politique pratique la thorie du pro-

le rsultat

grs

la

seconde, celle de l'ordre.

Le cours de

la vie

humaine permet d'apercevoir

cations qui surviennent dans l'tat de la socit

les modifi-

c'est l'accu-

mulation de ces changements successifs qui constitue le


mouvement social. A une poque o la rapidit de la progression semble acclre, on ne peut plus contester la ralit
d'un mouvement qui est senti par ceux qui le maudissent. La
controverse ne peut exister que sur la subordination des phnomnes dynamiques des lois naturelles, ce qui ne saurait
comporter aucune discussion pour tout esprit plac au point

c\

62

SOCIOLOGIE

de vue de la philosophie positive. Il est facile de constater,


sous quelque aspect qu'on envisage la socit, que ses modi-

un ordre dtermin, dont


l'explication est dj possible en un assez grand nombre de
cas, pour que, dans les autres, on puisse esprer de l'apercevoir plus tard. Un tel ordre prsente, d'ailleurs, une fixit
remarquable, que manifeste la comparaison des dveloppements parallles, observs dans des populations distinctes et
indpendantes. Ainsi, puisque d'une part l'existence du mouvement social est incontestable, et que d'autre part la succession des divers tats de la socit ne se fait pas dans un ordre
arbitraire, il faut ncessairement regarder ce mouvement
comme soumis des lois naturelles aussi positives, quoique
plus compliques, que celles de tous les autres phnomnes,
moins d'employer l'artifice thologique d'une Providence
permanente, ou de recourir la vertu des entits mtaphyfications sont toujours assujetties

siques.

Il

n'y a pas d'autre alternative.

de la solidarit sociale se vrifient surtout pendant


le mouvement, qui, malgr son invariable unit, peut tre
utilement dcompos d'aprs les divers aspects de l'existence,

Les

lois

envisage comme physique, morale, intellectuelle ou politique.


Or, quel que soit le point de vue auquel on envisage le mouvement de l'humanit, depuis les temps les plus anciens jus-

de constater dans cette progression


un ordre dtermin. Je me bornerai citer l'volution intellectuelle comme plus avance que toute autre, et comme ayant
d, ce titre, servir presque toujours de guide. La partie de
qu' nos jours,

il

est facile

cette volution qui a le plus influ sur la progression gn-

dans le dveloppement de l'esprit scientifique,


partir des travaux des Thaes et des Pythagore jusqu' ceux
des Lagrange et des Bichat. Cette succession de travaux n'a
t nullement arbitraire: les progrs de chaque poque, et
mme de chaque gnration, ont rsult de l'tat immdiatement antrieur. Les hommes de gnie ont t les organes d'un
rale consiste

mouvement

qui, leur dfaut, se ft ouvert d'autres issues.

montrant plusieurs esprits


minents prpars faire simultanment la mme dcouverte.
Les diffrentes parties de l'volution humaine comportent
des observations analogues. Toute semblable indication serait
L'histoire le vrifie souvent en

superflue l'gard des arts, dont la progression est vidente.

CARACTRES DE LA METHODE POSITIVE

63

Quant au mouvemeut politique, les divers systmes se sont


un ordre dtermin encore plus invitable.
La solitlarit dj constate pour l'tat statique entre les

succtj dans

divers lments sociaux doit, plus forte raison, subsister


pendant le mouvement, qui sans cela finirait par dterminer,

comme

dcomposition du systme. Une telle


connexit prouve la ncessit de l'ordre dynamique, puisqu'il
suffit d'avoir constat cet ordre sous un aspect pour tre autoris l'tendre tous les autres. Les lois de la dynamique
en mcanique,

la

sociale sont d'autant plus saisissables qu'elles concernent des

populations plus tendues, o les perturbations secondaires


ont moins dintluence, et qu'elles s'appliquent une civilisation plus avance, puisque le

noncer davantage mesure

mouvement

social doit se pro-

qu'il se prolonge,

avec une nergie croissante

les

influences

en surmontant
accidentelles.

L'volution de l'humanit, apprcie sous les divers aspects


sociaux, est d'autant plus assujettie des lois naturelles qu'elle

concerne des phnomnes plus compliqus, o les irrgularits provenant d'influences individuelles doivent s'effacer
davantage.
On peut caractriser l'esprit de la sociologie dynamique en
se bornant tudier le dveloppement de l'humanit, sans se
prononcer sur la question du perfectionnement humain
mais je crois utile d'examiner cette clbre contestation.
L'esprit relatif dans lequel sont conues toutes les notions
de la politique positive doit nous faire carter toute controverse mtaphysique sur l'accroissement du bonheur de
l'homme aux divers ges de la civilisation, ce qui limine la
seule partie de la question sur laquelle il soit impossible
d'obtenir un assentiment rel. Le bonheur de chacun exige
une harmonie suffisante entre le dveloppement de ses facul;

dominent sa vie. Un tel quilibre


tend toujours s'tablir spontanment un certain degr. Il
n'y a pas lieu de comparer, l'gard du bonheur individuel,
des situations sociales dont le rapprochement est impossible
autant vaudrait poser la question insoluble du bonheur respectivement propre aux divers organismes animaux, ou aux
deux sexes de chaque espce.
Aprs avoir cart ces striles dissertations, on ne trouve
;^ plus dans la notion du perfectionnement humain que l'ide
ts et les circonstances qui

SOCIOLOGIE

64

d'un dveloppement continu de la nature humaine, envisage


sous ses divers aspects suivant une harmonie constante, et
d'aprs les lois de l'volution. Cette conception, sans laquelle
prsente la plus
il ne peut exister aucune science sociale,
incontestable ralit.

L'humanit se dveloppe sans cesse, dans le cours de sa


civilisation, par ses plus minentes facults, au point de vue
physique, moral, intellectuel et politique c'est--dire que ces
facults, d'abord engourdies, prennent, peu peu, par un
exercice tendu et rgulier, un essor de plus en plus com;

plet

dans

imposes par l'organisme humain. La


si ce dveloppement doit tre
accompagn d'une amlioration et d'un pro-

les limites

question se rduit dcider

regard

comme

grs.

progrs sont aussi irrcusables que le


dveloppement d'o ils drivent, pourvu qu'on ne cesse pas
de les concevoir, ainsi que ce 'dveloppement, comme assuL'amlioration et

le

des limites, jusqu'ici inconnues, mais que la science


pourra plus tard indiquer, au moins dans les cas les plus importants ce qui limine la chimrique conception d'une per-

jettis

fectibilit illimite. D'ailleurs,

il

l'humanit au lieu d'un peuple

faut considrer l'ensemble de


isol.

Cela pos,

le

dveloppe-

ment a pour rsultat d'oprer une amlioration, non seulement dans la condition de l'homme, mais encore dans ses facults. Le terme de perfectionnement convient surtout ce
second attribut du progrs. Je n'ai pas besoin de m'arrter
dmontrer l'vidente amlioration que l'volution sociale a fait
prouver aux conditions d'existence, soit par une action croissante sur

le

monde ambiant,

et des arts, soit

d'aprs

le

progrs des sciences

par l'adoucissement des murs, soit enfin par

perfectionnement graduel de l'organisation sociale. Un fait


gnral rpond en ce sens toutes les dclamations sophistiques c'est l'accroissement continu de la population sur la
surface du globe par suite de sa civilisation. Il faut que la tenle

dance l'amlioration soit bien irrsistible pour avoir pu persvrer, malgr les normes fautes politiques qui, en tout
temps, ont absorb ou neutralis la majeure partie des forces.
Mme notre poque rvolutionnaire, malgr des discorcordances plus prononces entre le systme politique et l'tal
de la civilisation, l'amlioration se prolonge, non seulemenl

CARACTRES DE LV METHODE POSITIVE

65

SOUS Taspecl physique et intellectuel, mais encore sous Taspeol moral.


Quant une amlioration graduelle et fort lente de la nature humaine entre des limites trs troites et jusqu'ici inconnues, il me semble impossible de ne pas admettre le principe
de Lamark sur rinlluence d'un exercice homogne et continu

pour produire dans tout organisme, et surtout chez l'homme,


un perfectionnement susceptible d'tre fix dans la race. En
considrant

le fait le

mieux caractris, c'est--dire le dveon ne peut refuser d'admettre une plus

loppement
grande aptitude aux combinaisons d'esprit chez les peuples
trs civiliss, indpendamment de toute culture, pourvu que
la comparaison soit tablie entre des intelligences moyennes.
Au point de vue moral, le dveloppement ralise une prpondrance croissante des plus nobles penchants.
Ces explications tablissent que le dveloppement de l'humanit peut tre regard comme un perfectionnement entre
des limites convenables. On a donc le droit d'admettre en sociologie l'quivalence de ces deux termes, ainsi qu'on le fait
en biologie dans l'tude comparative de l'organisme animal.
Nanmoins, je persiste employer la premire expression,
parce que la qualification de dveloppement a l'avantage de
dterminer en quoi consiste le perfectionnement de l'humanit.
En effet, il indique le simple essor, second par une culture
convenable, des facults qui constituent la nature humaine,
sans aucune introduction de facults nouvelles.
L'tat social doit tre considr comme ayant t aussi parfait chaque poque que le comportait l'ge de l'humanit,
combin avec les circonstances dans lesquelles s'accomplissait
l'volution. Cette tendance philosophique, sans laquelle l'hisintellectuel,

toire resterait incomprhensible, est le

complment de la disDans aucun

position analogue tablie en sociologie statique.

ne s'agit ni de causes finales ni de direction providentielle. C'est toujours la simple consquence de l'ordre qui
rsulte des lois naturelles dans tous les phnomnes poscas,

il

sibles.

Un

dernier aspect de la sociologie

dynamique

est plus

propre que tout autre manifester le caractre de la politique


positive. Il s'agit du principe des limites de l'action politique.

Dans un ordre quelconque de phnomnes,


Comte.

Sociologie.

l'action

humaine
5

SOCIOLOGIE

66

tant toujours trs limite,


quel titre les

il

serait impossible

phnomnes sociaux pourraient

excepts de cette restriction, qui est

mme

de comprendre

des lois naturelles. Tout

le rsultat

homme

tre seuls

de l'existence

d'tat, aprs

un

suf-

fisant exercice de l'autorit, doit tre convaincu par sa propre

exprience de la ralit des limites imposes s. l'action politique par l'ensemble des influences sociales. La nouvelle philosophie permet de dterminer, avec la prcision que comporte
la

nature du sujet, en quoi consistent ces limites.


On doit, cet effet, apprcier d'abord en quoi la marche du

dveloppement peut tre modifie par l'ensemble des causes


de variation^ sans aucune distinction entre elles. Ensuite on
examinera quel rang d'importance peut occuper parmi les
divers modificateurs l'action volontaire et calcule des

com-

Le premier point doit

tre considr

mme comme

seul accessible

binaisons politiques.
comme le plus important, et
aujourd'hui.

Les phnomnes sociaux doivent tre conus

comme

tant,

en vertu de leur complication suprieure, les plus modifiables


de tous. Ainsi les lois sociologiques comportent des lments

de variation plus tendus que ne le permettent les lois biologiques et, plus forte raison, les lois chimiques ou physiques.
Si donc, parmi les diverses causes modificatrices, l'intervention
humaine occupe le mme rang d'influence proportionnelle,
comme il est naturel de le supposer, cette influence devra tre
plus considrable dans le premier cas que dans tout autre.
Tel est le fondement scientifique des esprances d'une rformation systmatique de l'humanit. Mais, bien que les modifications produites par des causes quelconques soient plus
grandes[dans l'ordre des phnomnes politiques, elles demeurent toujours subordonnes aux lois statiques ou dynamiques
qui rglent l'harmonie des lments sociaux et la filiation de
leurs variations successives.
Il

n'y a pas d'influence perturbatrice qui puisse altrer les

du dveloppement de l'humanit. La prpondrance des influences continues est admise dans tous les phnomnes il faudra bien qu'on l'applique aussi aux phnomnes sociaux, ds qu'on y tendra la mme manire de
philosopher. Les modifications portent exclusivement sur
lois naturelles

l'intensit des

phnomnes

et

sur leur

mode

d'accomplisse-

/^

CAR.VCTRES DE

L.V

MTHODE POSITIVE

67

ment, sans pouvoir en altrer ni la nature ni la filiation. S'il


en tait autrement, la cause perturbatrice, en s'levant audessus de la cause fondamentale, dtruirait l'conomie des
lois

du

sujet.

Appliqu au monde politique, ce principe de philosophie


positive montre qu'au point de vue statique, les variations
consistent dans l'intensit plus ou moins prononce des diffrentes tendances propres chaque situation sociale, sans que
rien ne puisse en aucun cas empcher ni produire ces tendances.

Au

point de vue dynamique, l'volution de l'humanit doit

conue

comme

que sous l'aspect de la


vitesse, sans aucun renversement dans l'ordre du dveloppement,, et sans qu'aucun intermdiaire un peu important
puisse tre franchi. On peut se faire une ide de ces variations
en les comparant celles de l'organisme animal, avec cette
diffrence, que les modifications sociales sont plus tendues

tre

et

plus varies.

La

n'tant modifiable

thorie des limites de variation n'est pas

on ne peut donc pas esprer que la sociologie soit plus avance mais il suffit d'en avoir indiqu l'esprit en statique et en dynamique sociales.
Dans l'ordre intellectuel, il n'y a aucune supriorit individuelle qui puisse transporter une poque les dcouvertes
rserves une poque postrieure. L'histoire des sciences
prouve la subordination des gnies les plus minents l'tat
contemporain. Il en est ainsi dans les arts, surtout en ce
qui dpend des moyens mcaniques de suppler l'action
humaine. On n'en saurait douter davantage l'gard du dveloppement moral, qui est rgl chaque poque par l'tat de

tablie en biologie

l'volution correspondante.
sociale dtermine des

Chacun des modes de

murs

corrlatives,

nomie commune se retrouve chez tous


de leurs diffrences caractristiques.
tat de

l'humanit o

les meilleurs

les

Il

dont

l'existence
la

physio-

individus au milieu
a,

par exemple,

tel

naturels contractent des

habitudes de frocit dont s'affranchissent presque sans effort


des natures bien infrieures vivant dans une socit plus

en est de mme au point de vue politique. Si l'on


voulait rapporter tous les faits et toutes les rflexions qui
tablissent l'existence des limites de variation, on serait involontairement conduit reproduire les considrations qui
avance.

Il

68

S0CI0L0GI1-:

prouvent

la

subordination des phnomnes sociaux des

du climat

et

de l'action politique

peut tre nonce.


pas dplace dans

lois

principe n'est qu'une application

naturelles, parce qu'un


de cette conception philosophique.
Les trois sources de variations sociales rsultent de
tel

la race,

leur importance relative ne

Quand mme cette dtermination ne

serait

naissant de la science, les lois de la

l'tat

mthode obligeraient en ajourner l'exposition aprs l'examen


du sujet principal, pour viter une confusion entre les phnomnes iondamentaux et leurs diverses modifications. Du reste,
ce classement prsente d'autant moins d'intrt que, l'influence
des combinaisons politiques tant, des trois causes modificatrices, la seule qui soit suffisamment accessible l'intervention

humaine,

c'est vers elle

que doit surtout se diriger l'attention-

Si j'ai surtout en vue l'action politique, c'est cause de la


prpondrance errone qu'on lui attribue encore, et qui tend
empcher toute notion des lois sociologiques. Aussi dois-je
signaler l'illusion qui entretient ce sophisme chez ceux qui se
croient affranchis de la philosophie tholopjque, dont il mane.
Cette illusion consiste en ce que, les o^;. rations pohtiques
n'ayant eu d'efficacit sociale qu'autant qu'elles taient conformes aux tendances correspondantes, elles semblent des
spectateurs prvenus ou irrflchis avoir produit ce qu'une
volution spontane, mais peu apparente, a seule dtermin.
En procdant ainsi, on nglige les cas nombreux, dont l'histoire abonde, o l'autorit politique la plus tendue n'a laiss

aucune trace de son

action,

dirige en sens contraire

uniquement parce

du mouvement de

qu'elle tait

la civilisation

con-

temporaine, ainsi que le tmoignent les exemples de Julien,


de Philippe II et de Bonaparte. On peut mme regarder
comme plus dcisifs les cas inverses, malheureusement beaucoup plus rares, o l'action politique galement soutenue par
une puissante autorit, a nanmoins avort dans la poursuite
damliorations prmatures, malgr la tendance progressive
qui tait en sa faveur. Fergusson a judicieusement remarqu
que l'action d'un peuple sur un autre, par la conqute ou de
toute autre manire, n'y peut raliser que les modifications
conformes ses propres tendances, dont le dveloppement se
trouve ainsi un peu plus acclr, ou un peu plus tendu qu'il

ne

l'et t

jj

spontanment.
j|

CARACTRES DE LA METHODE POSITIVE

En

iioliliquo,

commo dans

les sciences,

6y

ropporUinil

esl la

condilion de tonte grande el dnrahle intluence, (jnelle ([uc


soit la

valeur de l'homme suprieur auquel

une action

sociale, dont

il

n'est

le

vulgaire attribue

que l'heureux instrument. Le

pouvoir de l'individu sur l'espce est assujetti des limites


gnrales, lors mme qu'il ne s'agit que des ef'ets les plus
aiss produire, soit en bien, soit mme en mal. Aux poques
rvolutionnaires, par exemple, ceux qui s'attribuent le mrite
d'avoir dvelopp chez leurs contemporains les passions anar-

chiques ne s'aperoivent pas que leur triomphe n'est du qu'


une disposition rsultant de l'ensemble de la situation. C'est

empiriquement opres,
qu'ont t guids les hommes de gnie qui ont exerc une
grande action sur l'humanit. En tout genre, la prvoyance
par de semblables apprciations,

est la source de l'action.

Les vagues habitudes intellectuelles qui prvalent encore en


philosophie politique pourraient faire mconnatre la porte
pratique d'une science nouvelle, qui dissipe les ambitieuses
illusions relatives l'action indfinie de l'homme sur la civilisation. 11 est nanmoins certain que le principe prcdent
tablit de la manire la plus prcise le point de contact de la
thorie et de la pratique sociales. C'est ainsi que l'art politique prendra un caractre systmatique, et prouvera une
transformation analogue celle qui s'est accomplie dans l'art
mdical. En effet, l'intervention politique ne peut tre efficace
qu' la condition de s'appuyer sur les tendances correspondantes. 11 faut donc avant tout connatre les lois d'harmonie
et de succession qui dterminent, chaque poque, ce que
l'volution

humaine

est prte produire, ainsi

tacles susceptibles d'tre carts.


la

porte d'un

tel

art

que de

Ce

que

les obs-

serait toutefois exagrer

lui attribuer la proprit

d'em-

pcher dans tous les cas les rvolutions violentes. Dans l'organisme social, en vertu de sa complication suprieure, les
maladies et les crises sont encore plus invitables que dans l'organisme individuel. Mais, lors mme que la science reconnat
son impuissance en prsence de profonds dsordres, elle peut
utilement concourir abrger les crises en apprciant leur caractre et en prvoyant leur issue. Ici, comme ailleurs, il s'agit
non pas de gouverner les phnomnes, mais seulement d'en modifier le dveloppement, ce qui exige qu'on en connaisse les lois.

SOCIOLOGIE

70

L'esprit de la nouvelle philosophie politique

me semble

devoir tre suffisamment fix par ces notions prliminaires.

Sans admirer ni maudire

les faits politiques, la sociologie

y
en toute autre science, de simples sujets d'observation. Elle considre chaque phnomne au point de vue
de son harmonie avec les phnomnes coexistants, et de son
enchanement avec letat antrieur et l'tat postrieur du

comme

voit,

ou l'autre titre,
de dcouvrir les relations qui lient entre eux tous les faits
sociaux. Chaque fait lui parat expliqu dans racception
scientifique de ce terme, quand il a pu tre rattach, soit la
situation correspondante, soit au mouvement prcdent.
Dveloppant au plus haut degr le sentiment social, cette
dveloppement

social. Elle s'efforce, l'un

science ralise la formule de Pascal et reprsente l'espce

humaine comme constituant une immense unit dont

les divers

organes concourent l'volution gnrale. Conduisant enfin,


avec la prcision qu'elle comporte, prvoir les vnements
qui doivent rsulter, soit d'une situation donne, soit d'un
ensemble d'antcdents, la science politique indique l'art
correspondant les tendances qu'il doit seconder, et les moyens
qu'il peut appliquer pour viter toute inutile consommation
de forces.
Nous allons examiner l'ensemble des ressources de la sociologie. Nous devons nous attendre y trouver, en vertu de la
plus grande complication des phnomnes, le systme de ressources directes ou indirectes le plus vari et le plus dvelopp.
Il

deux ordres de
consistent dans les moyens

faut distinguer dans la science sociale

ressources

les unes, directes,

d'exploration qui lui

sont propres; les autres,

indirectes^

rsultent de ses relations avec les sciences antrieures. Je dois

commencer par apprcier

le

premier ordre de moyens scienti-

fiques.

En

sociologie,

emploie

les trois

comme en
modes de

biologie, l'exploration scientifique


l'art

d'observer, c'est--dire l'ob-

servation pure, l'exprimentation et la

mthode comparative,

essentiellement adapte toute tude sur les corps vivants.


s'agit

de dterminer

la

porte et

le

caractre de ces trois pro-

cds.

L'inHueiice de

la pliilos()})hie

mtaphysique du

sicle der-

CARACTRES DE LA METHODE POSITIVE


niera tendu, par

7I

du pyrrhonisme historique,
aux observations sociales. Depuis que

l'absiirile thorie

dnier toute certitude

ouvertement professe, le scepticisme


s'est retranch derrire l'incertitude des tmoignages humains
pour continuer mconnatre la valeur des renseignements
historiques. Ouelques gomtres ont pouss la complaisance
ou la navet au point de tenter ce sujet de lourds et ridicules calculs sur l'accroissement de l'incertitude par le seul
l'ait du temps. C4ette entreprise, outre le danger de favoriser
des erreurs nuisibles, a eu rinconvnient de discrditer
l'esprit mathmatique auprs de beaucoup d'hommes senss,
trop peu clairs pour le juger directement, mais justement
rvolts de tels abus. Certains philosophes ont dduit des
dclamations contre la valeur des tmoignages le principe
d'une division des sciences en testimoniales et en non-testimoniales, ce qui prouve le crdit que de tels sophismes concette erreur n'est plus

servent encore.
C'est par

une inconsquence que

l'on restreint

aux tudes

paradoxe, qui, une fois admis,


s'appliquerait ncessairement toutes les connaissances, si
l'esprit humain pouvait tre consquent jusqu'au bout lorssociales

la

porte d'un

tel

procde d'aprs des principes extravagants. Toutes les


sciences, mme les plus simples, ont besoin d'admettre des
preuves testimoniales, c'est--dire des observations qui n'ont
pu tre faites, ni mme rptes par ceux qui les emploient,
et dont la ralit ne repose que sur le tmoignage des explorateurs primitifs. Aucune science ne pourrait se dvelopper,
si chacun n'y voulait employer que ses observations personnelles. D'o vient donc qu'un tel paradoxe ne s'applique
qu'aux phnomnes sociaux? C'est parce qu'il fait partie de
l'arsenal philosophique construit par la mtaphysique rvolutionnaire pour la dmolition de l'ancien systme politique.
Beaucoup d'esprits peu avancs se croiraient forcs de rentrer
sous le joug de la philosophie catholique, s'ils admettaient,
par exemple, l'authenticit des rcits bibliques, dont la ngation mthodique fut le premier motif de ces sophismes.
A de telles erreurs vient s'ajouter l'empirisme systmatique
que l'on s'efforce d'imposer aux observations historiques,
quand on y interdit, sous prtexte d'impartialit, l'emploi de
qu'il

toute thorie.

Il

serait difficile d'imaginer

un prcepte plus

SOCIOLOGIE

72

contraire Fesprit de la philosophie

positive, ainsi

caractre spcial qu'il doit avoir dans l'tude des

qu'au

phnomnes

Dans tous les phnomnes, mme dans les plus


simples, aucune observation n'est efficace qu'autant qu'elle
est dirige et interprte par une thorie. Tel est le besoin
logique qui a dtermin dans l'enfance de la raison humaine
sociaux.

Fessor de la philosophie thologique. Loin de dispenser de


cette obligation, la philosophie positive la dveloppe de plus

en plus.

Au

point de vue scientifique, toute observation isole et

empirique est oiseuse, et mme incertaine la science ne peut


employer que celles qui se rattachent, au moins hypothtiquement, une loi. C'est cette liaison qui constitue la princi:

pale diffrence entre les observations des savants et celles


vulgaire.

Une

telle

du

prescription doit tre d'autant plus svre

de phnomnes plus compliqus.


Les observations sociales exigent l'emploi de thories destines lier les faits actuels aux faits accomplis. Les faits ne
qu'il s'agit

manquent

pas, et les plus vulgaires sont les plus importants;

mais l'observation ne peut tre efficace qu'en tant dirige


par une connaissance, au moins bauche, des lois de la
solidarit sociale. Les faits eux-mmes n'auraient aucun sens,
s'ils n'taient rattachs, ne ft-ce que par une hypothse provisoire, aux lois du dveloppement social. Ainsi l'esprit d'ensemble n'est pas seulement indispensable pour concevoir et
poser
ration

les

questions scientifiques

pour

lui

il

doit aussi diriger l'explo-

donner un caractre rationnel.

Loin de proscrire l'rudition, la nouvelle philosophie lui


fournira de nouveaux sujets, des points de vue inesprs, une
plus noble destination, et par suite une plus haute dignit
scientifique. Elle n'cartera que les travaux sans but, sans
principe et sans caractre, qui ne tendent qu' encombrer la
science de puriles dissertations ou d'aperus incohrents,
comme la physique actuelle condamne les compilateurs d'observations empiriques.

L'observation proprement dite doit tre subordonne aux


spculations positives sur les lois de la solidarit ou de la

succession des phnomnes correspondants. Aucun fait social


ne peut avoir de signification scientifique que s'il est rapproch

de quelque autre

fait social.

CAlACTKRKS

Di:

LA METHODE POSITIVE

jS

complte robligalion, dj tablie, de rendre


l'esprit d'ensemble prpondrant dans les tudes sociologicpies.
Ainsi explors il'aprs tles vues de solidarit ou de succession,
les phnomnes sociaux comportent des moyens d'observation
plus varis et plus tendus que tous les autres phnomnes
moins compliqus. C'est ainsi que non seulement l'inspection
ou la description des vnements, mais encore la considration
des coutumes, l'apprciation des monuments, l'analyse et la
comparaison des langues, et une foule d'autres voies plus ou
moins importantes, peuvent offrir la sociologie d'utiles ressources. En un mot, tout esprit prpar par une ducation
convenable parviendra, aprs un suffisant exercice, convertir en indications sociologiques les impressions qu'il reoit de
presque tous les vnements de la vie sociale.
Le second mode de l'art d'observer, ou l'exprimentation,
semble au premier abord devoir tre interdit en sociologie.
Mais il faut se rappeler la distinction que j'ai tablie entre l'exprimentation directe et l'exprimentation indirecte. Le caractre du mode exprimental ne consiste pas essentiellement
dans l'institution artificielle des circonstances du phnomne.
Que le cas soit naturel ou factice, l'observation mrite tou-

Ce

jours

])rceple

le

nom

d'exprimentation, toutes les fois que l'accom-

plissement normal des phnomnes prouve une altration


dtermine. C'est surtout en ce sens que le mode exprimen-

peut appartenir aux recherches sociologiques.


et la solidarit des phnomnes biologiques y rendent trop difficile l'institution des expriences
tal

La complication

directes par voie artificielle. Cette complication et


darit sont ici plus prononces.

Un

tel

cette soli-

genre d'expriences ne

ne peut donc convenir la sociologie. Une perturbation factice


dans l'un des lments sociaux doit ncessairement, soit par
d'harmonie, soit par celle de succession, s'tendre
bientt tous les autres. L'exprience serait dpourvue de
les

lois

toute valeur scientifique, parce qu'il serait impossible d'isoler

aucune des conditions ni aucun des rsultats du phnomne.


Les cas pathologiques constituent en biologie l'quivalent
de l'exprimentation, en ce que, quoique indirectes, les expriences naturelles qu'ils offrent sont mieux appropries
l'tude des corps vivants, et cela, d'autant plus qu'il s'agit de

phnomnes plus compliqus

et

d'organismes plus minents.

SOCIOLOGIE

74

Les

mmes

considrations sont plus forte raison applicables

la sociologie, et doivent y conduire des conclusions semblables. Ici, l'analyse pathologique consiste dans les cas,

malheureusement trop frquents, o les lois, soit de Tharmonie,soit de la filiation, prouvent dans Ttat social des perturbations plus ou moins prononces, comme on le voit surtout aux diverses poques rvolutionnaires. Ces perturbations de 1 organisme social sont analogues aux maladies de
Forganisme individuel.
L'exploration pathologique tant imparfaitement institue

en biologie, on conoit qu'elle doit tre encore plus incomplte l'gard des questions sociologiques, o elle n'a jamais
fourni aucun secours, bien que les matriaux y abondent.
Cette strilit tient surtout ce que l'exprimentation peut,

encore moins que la simple observation, se passer d'une


subordination des conceptions rationnelles pour acqurir

une vritable

utilit.

On

renouvelle les expriences politiques

les plus dsastreuses, bien

que

les

faire apprcier l'inefficacit et le


faut- faire
le

premiers essais aient d en

danger. Je sais quelle part

l'ascendant des passions

il

mais on oublie trop que

dfaut d'une analyse rationnelle doit tre l'une des causes

de l'infructueux enseignement, tant reproch aux expriences


sociales,

dont

le

mieux observ.
On pense que

cours deviendrait plus instructif,


les

cas

s'il

tait

de perturbation sociale sont im-

de l'organisme politique, que l'on


comme dtruites, ou comme suspendues. Cette
erreur est ici plus excusable que dans le cas de l'organisme
individuel, puisque les lois de l'tat normal ne sont pas suffisamment connues. Mais le principe tabli par les travaux
de Broussais, et destin caractriser l'esprit de la pathologie

propres divulguer les

lois

regarde alors

positive, est aussi applicable l'organisme social qu' l'orga-

nisme individuel. Les cas pathologiques ne sauraient constituer une violation des lois de l'organisme normal. Ils modifient le degr des phnomnes, mais nullement leur nature ni
leur relation.

Les perturbations sociales sont du mme ordre que les


modifications dtermines, dans les lois sociologiques, par
les diffrentes causes secondaires dont j'ai circonscrit l'influence entre d'invitables limites. Puisque ces lois sub-

CARACTRES

ni:

I.A

METHODE POSITIVE

7$

dans un tal quclcon([uc de Torganisme social, il y


a lieu de conclure de l'analyse des peilurbalions la thorie
de l'existence normale. Tel est le ibndement de l'ulilii de
rexprimenlalion indirecte pour dvoiler Tconomie du corps
social.
Ce procd est applicable tous les ordres de
recherches, envisags sous un aspect quelconque, physique,
intellecluel, moral ou politique, et tous les degrs de rvosistenl

o
jamais manqu.
lution sociale

les perturbations n'ont

Considrant enfin

la

aux applications que


la

malheureusement

mthode comparative, je dois renvoyer


donnes en biologie, pour montrer

j'ai

prpondrance de ce procd dans toutes

corps vivants. Je

me

les

tudes des

bornerai signaler les diffrences qui

distinguent l'application de

l'art

comparatif aux recherches

sociologiques.

du procd biologique ferait manalogies qui existent entre les deux sciences,

Une aveugle
connatre les

puisque

la

imitation

hirarchie animale, qui constitue en biologie le

principal caractre de la

mthode comparative, ne peut avoir

en sociologie qu'une importance secondaire. Toutefois, je


suis convaincu que l'influence de la philosophie thologique
et mtaphysique inspire un ddain irrationnel pour tout rapprochement de la socit humaine avec les socits animales.
Quand la sociologie sera dirige par Tesprit positif, on reconnatra l'utilit d'y introduire la comparaison de Fhomme
aux autres animaux, et surtout aux mammifres les plus
levs, du moins aprs que les socits animales, encore si
mal connues, auront t mieux observes. Le principal vice
d'un tel ordre de comparaison, c'est d'tre born aux considrations statiques, sans pouvoir atteindre les considrations dynamiques. Cette restriction rsulte de ce que l'tat
social des animaux, sans tre aussi fixe qu'on l'imagine,
n'prouve, depuis le complet dveloppement de la prpondrance humaine, que d'imperceptibles variations, qui ne sont
nullement comparables la progression continue de l'humanit.

Rduite
raison

la

statique sociale, l'utiht d'une telle

me semble

incontestable pour

les lois les plus lmentaires

de

mieux

la solidarit.

compa-

caractriser

Rien n'est plus

propre faire ressortir combien sont naturelles les princi-

SOCIOLOGIE

76

pales relations sociales, que tant d'esprits sophistiques croient

pouvoir transformer au gr de leurs vaines prtentions. Ils


cesseront sans doute de regarder comme factices et arbitraires les liens de la famille, en les retrouvant avec les mmes
caractres chez les animaux, et d'une manire d'autant plus

prononce que leur organisme

se

rapproche davantage de

l'organisme humain.

Le principal mode de
la

sociologie

mthode comparative applique


consiste en un rapprochement des tats
la

coexistants de la socit sur les diffrentes parties de la terre,

envisags chez des populations indpendantes les unes des


autres. Bien que la progression de l'humanit soit unique en
ce qui concerne le dveloppement total, nanmoins, par un
concours de causes sociales fort mal analyses jusqu'ici, des

populations trs considrables, et surtout trs varies, n'ont


atteint que les degrs infrieurs du dveloppement gnral.

Par

suite de cette ingalit, les tats antrieurs des nations

malgr d'invitables diffrences secondaires, chez des peuples contemporains rpartis


en divers lieux du globe. Le mode comparatif prsente l'avantage d'tre applicable aux deux ordres de spculations sociologiques, de manire confirmer galement les lois de l'existence et celles du mouvement. En second lieu, il s'tend
tous les degrs possibles de l'volution sociale, dont les traits
caractristiques peuvent tre ainsi soumis l'observation.
Depuis les malheureux habitants de la Terre de Feu jusqu'aux
peuples les plus avancs de l'Europe occidentale, on ne saurait imaginer aucune nuance sociale qui ne se trouve ralise
en quelque point du globe.
les plus civilises se retrouvent,

Telles sont les proprits qui caractrisent en sociologie la

mthode comparative, destine

rectifier les indications

l'analyse historique, et surtout en

lacunes. L'usage de ce procd est

combler

de

les invitables

minemment

rationnel,

puisqu'il repose sur le principe de l'identit constante du dveloppement humain.


Aprs avoir apprci les attributs d'un tel procd, il importe de signaler les dangers qui lui sont propres, et qui
empchent de lui confier la principale direction des observations sociologiques. Son dfaut le plus grave, c'est de n'avoir
pas gard la succession des tats sociaux, (pi'il tend, au

CARACTERES DE LA METHODE POSITIVE


conlraiiv,

comme

repivsenler

77

coexistants. L'incohrence

des observations comparatives ne permet pas d'apercevoir

des divers systmes de socit. Enfin

filiation

le

la

mode com-

mal apprcier

les cas ainsi observs, et


secondaires
pour des phases
faire prendre des modifications
principales du dveloppement social. C'est surtout par l

paratif tend Faire

ciuon

s'est

politit|ue

des

form

les

du climat,

notions les plus inexactes sur l'influence


et

qu'on a pu attribuer son action

diflerences sociales qui devaient tre surtout rappor-

tes l'ingalit d'volution.


-e manifeste

La mme tendance errone

en ce qui concerne les diffrentes races hu-

maines.

Une
ploi

<H

telle

apprciation nous conduit vrifier, pour l'em-

mthode comparative en sociologie, ce qui a dj


constat pour l'observation et pour l'exprimentation,
de

la

c'est--dire l'impossibilit d'employer utilement ce procd,

moins d'en diriger l'application primitive et l'interprtation finale par une conception du dveloppement de l'hu

manit.
Il

rsulte de cette conclusion

que l'bauche de

la sociolo-

modes d'exploration, repose


ncessairement sur une nouvelle mthode d'observation, mieux
gie,

qui doit diriger les divers

adapte

que

sommes
est la

la

nature des phnomnes, et exempte des dangers

autres prsentent. C'est ce qui existe, en

nous
mthode historique, qui
seule base sur laquelle puisse reposer le systme de la

les

effet, et

ainsi conduits apprcier la

logique politique.

La comparaison historique des

tats conscutifs de l'hu-

manit constitue le principal artifice scientifique de la sociologie son dveloppement forme le fond mme de la science,
et la distingue de la biologie. Bien que cette analyse historique ne semble destine qu' la sociologie dynamique, elle
s'tend nanmoins toute la science, en vertu de la solidarit
;

de ses diverses parties.

Ce n'est pas seulement au point de vue scientifique que la


mthode historique donne la sociologie son principal caractre, c'est

En effet, la sociolonouveau mode de l'art d'observer,

surtout sous l'aspect logique.

gie perfectionnera, par ce

l'ensemble de la mthode positive au profit de toute la philosophie.

La mthode historique prouve

l'attribut caractris-

SOCIOLOGIE

yS

tique de la sociologie, qui consiste procder de Tensemble


aux dtails. Cette indispensable condition des tudes sociales
se manifeste dans tout travail historique, qui sans cela dg-

une simple compilation de matriaux provisoires.


Puisque c'est surtout dans leur dveloppement que les lments sociaux sont solidaires et insparables, il s'ensuit
qu'aucune filiation partielle entirement isole ne saurait
avoir de ralit, et que toute explication de ce genre, avant
de pouvoir devenir spciale, doit d'abord reposer sur une conception gnrale de l'volution humaine. Que peut signifier,

nrerait en

par exemple, l'tude exclusive, et surtout partielle, d'une seule


science ou d'un seul art, moins d'tre rattache celle de
l'ensemble du progrs humain ? Il en est de mme de ce qu'on

abusivement l'histoire politique, comme si une histoire quelconque pouvait n'tre pas plus ou moins politique.
C'est donc sur l'ensemble de l'volution sociale que devront
d'abord porter les comparaisons historiques des divers ges
de la civilisation. C'est uniquement ainsi qu'on parviendra

nomme

si

des conceptions capables


divers sujets spciaux.

Au

de diriger l'tude ultrieure des

point de vue pratique, la prpondrance de la mthode

historique dveloppera le sentiment social en mettant en vidence l'enchanement des vnements, et en rappelant l'in-

fluence qu'ils ont exerce sur l'avnement graduel de la civilisation. Suivant la remarque de Condorcet, on ne saurait

penser aux batailles de Marathon et de. Salamine sans en


apercevoir les importantes consquences pour les destines de
l'humanit. Aucune dmonstration n'est ncessaire pour faire
constater l'aptitude de l'histoire prouver la subordination
des divers ges sociaux. Il importe seulement de ne pas
confondre le sentiment de la solidarit sociale avec l'intrt
sympathique que doivent exciter tous les tableaux de la vie

que de simples fictions peuvent inspirer. Le


sentiment dont il s'agit ici est plus profond, puisqu'il devient
en quelque sorte personnel, et plus rtlchi, comme rsultant
surtout d'une conviction scientifique. Rserve d'abord des
esprits d'lite, cette nouvelle forme du sentiment social
pourra ensuite appartenir, avec une moindre intensit,
l'universalit des intelligences, mesure que les rsultats
humaine,

et

gnraux de

la sociologie

deviendront plus populaires. Elle y

C.AHACTEIS DE LA

METHODE POSITIVE

79

compltera la notion de la solidarit entre les individus el les


peuples contemporains, en montrant que les gnrations successA'es concourent au mme but, dont la ralisation graduelle exige de chacune d'elles une participation dtermine.
Cette disposition voir des cooprateurs dans les hommes
de tous les temps se manifeste peine dans les sciences, et

mme

ne se manifeste que dans les plus avances. La mthode historique lui donnera tout son dveloppement, et entretiendra le respect des anctres, indispensable l'tat normal
de la socit, et si fortement branl par la philosophie mtaphysique.
L'esprit de la mthode historique consiste dans Tusagc des

dans une apprciation des divers


tats de l'humanit, qui montrent, d'aprs l'ensemble des faits
historiques, l'accroissement continu de chaque disposition
physique, intellectuelle, morale ou politique, combin avec le
dcroissement correspondant de la disposition oppose. Il en
rsulte la prvision scientifique de l'ascendant final de l'une
et de la chute dfinitive de l'autre, pourvu que cette conclusion soit conforme aux lois du dveloppement humain, dont
la prpondrance ne doit jamais tre mconnue. Devant faire
une apphcation trs tendue d'un tel mode d'exploration, il
me suffit d'en signaler rapidement le principe. C'est ainsi que
les mouvements de la socit et ceux de l'esprit humain peuvent tre prvus, un certain degr, pour chaque poque et
sous chaque aspect essentiel, d'aprs une connaissance pralable du sens uniforme des modifications indiques par l'anasries sociales, c'est--dire

lyse historique.

Ces prvisions scientifiques seront d'autant plus rapprola ralit qu'il s'agira de phnomnes plus importants et plus gnraux, o les causes continues prdominent
davantage, dans le mouvement social, et o les perturbations
ont une moindre part. Les lois de la soHdarit peuvent conches de

duire tendre la

mme

certitude l'tude des aspects secon-

daires et spciaux, d'aprs leurs relations statiques avec les

premiers, de faon y compenser partiellement la moindre


scurit que devrait inspirer leur gard l'usage de ce mode
d'exploration. En s'attachant obtenir le seul degr de prcision compatible avec l'excessive complication

de ces phno-

mnes, on parviendra des conclusions suffisantes pour

diri-

SOCIOLOGIE

8o

ger utilement l'ensemble des applications, dont les principales

concernent

l'art politique.

convenablement avec cette mthode,


en cheril est indispensable de l'appliquer d'abord au pass,
bien
historique
connue
de
chant dduire chaque situation
l'ensemble de ses antcdents. Quelque singulire que semble
une telle marche, il est nanmoins certain que, dans une
science quelconque, on n'apprend prdire l'avenir qu'aprs
tel est le premier
avoir, en quelque sorte, prdit le pass
usage des relations observes entre les faits accomplis, dont

Pour

se familiariser

la

succession antrieure

fait

dcouvrir la succession future.

Parvenue l'examen de l'poque actuelle, la mthode historique permettra seule d'en oprer avec succs une exacte anao chaque lment sera apprci, comme il doit l'tre,
d'aprs la srie sociologique dont il fait partie. Vainement les
hommes d'tat insistent-ils sur la ncessit des observations
politiques comme ils n'observent que le prsent, et tout au
plus un pass trs rcent, leurs maximes avortent dans l'aplyse,

plication.

Rigoureusement isole, l'observation du prsent deviendrait


une cause d'illusions politiques, en exposant confondre les
faits

principaux avec

les

faits

secondaires,

mettre de

bruyantes manifestations phmres au-dessus des tendances


fondamentales, ordinairement peu clatantes, et surtout
regarder comme ascendants des pouvoirs, des institutions ou
des doctrines qui sont, au contraire, sur leur dclin. La comparaison du prsent au pass est

Or

le

meilleur

moyen de

prve-

cette comparaison ne peut tre


embrasse tout le pass. Elle expose
des erreurs d'autant plus graves qu'on l'arrte une poque
plus rapproche. Aujourd'hui surtout, o le mlange des lments sociaux, les uns prts triompher, les autres sur le
point de disparatre, semble si confus, on peut dire que la
plupart des fausses apprciations politiques tiennent ce que
les spculations n'embrassent pas un pass assez tendu.
La mthode historique peut, comme tout autre procd
scientifique, entraner de graves erreurs les esprits mal
prpars. L'analyse mathmatique elle-mme expose, pai*
exemple, l'inconvnient de prendre des signes pour des
ides. La principale source d'erreur consisterait prendre un
nir

ces

inconvnients.

dcisive qu'autant qu'elle

CARACTRES DE LA MTHODE POSITIVE

8l

continu pour une tendance rexlinclion


ou ivciproiiuement, suivant cette sorte de sophisme
mathmatique (pii l'ait confondre, avec des variations limites, des variations continues, en plus ou en moins.
Un exemple sul'lira, par son tranget mme, pour montrer le danger de la mthode des sries historiques. En considrant reusemble du dveloppement social sous l'aspect trs
simple du rgime alimentaire, on ne saurait mconnatre une
tendance de Thommc civilis une alimentation de moins
en moins abondante. Si Ton compare, cet gard, les nations
sauvages avec les peuples cultivs, soit dans les chants homriques, soit dans les rcits des voyageurs; si l'on oppose
pareillement la vie des campagnes celle des villes, et que
Ton considre mme la dillerence apprciable entre deux gnrations conscutives, partout on verra l'observation com(.lcroisseinonl
totale,

parative confirmer

mme rsultat.

D'autre part, ce dcroissement est en harmonie avec les lois de la nature humaine,
le

par suite d'une prpondrance croissante de l'exercice intellectuel et moral, mesure que l'homme se civilise davantage.

Rien n'est donc mieux constat, soit par la voie exprimentale


soit par la voie rationnelle. Quelqu'un cependant oserait-il
conclure de ce dcroissement continu une extinction totale?
Or l'erreur, trop grossire en ce cas pour n'tre pas immdiatement rectifie peut, en beaucoup d'autres occasions,
devenir plus spcieuse et presque invitable.
Cet exemi)le indique qu'il faut recourir aux lois de la nature humaine, dont l'ensemble, toujours maintenu pendant
tout le cours de l'volution sociale, fournit l'analyse sociologique un moyen gnral de vrification. Puisque le phnomne social, conu en totalit, n'est qu'un simple dveloppement de riiumanil sans aucune cration de facults nouvelles,

que l'observation dvoilera devront se


retrouver, au moins en germe, dans le type que la biologie a
construit davance pour la sociologie, afin d'en circonscrire
les erreurs spontanes. Ainsi,
aucune loi de succession
toutes les dispositions

mme

avec toute l'autorit possible par la


mthode historique, ne devra tre finalement admise qu'aprs

sociale,

indique

avoir t rattache la thorie positive de la nature humaine.


Toutes les inductions qui ne pourraient soutenir ce contrle
finiraient

par tre reconnues illusoires. C'est dans cette har-

CoMTE.

Sociologie.

SOCIOLOGIE

82

monie entre

les

conclusions de l'analyse historique et les

notions de la thorie biologique de

Thomme que

doit consis-

des dmonstrations sociologiques.


Tel est le mode d'exploration le mieux appropri la sociologie, et dont la prpondrance quivaut celle de la comparaison zoologique en biologie. La succession des divers
tats sociaux correspond, au point de vue scientifique, la
ter la principale force

coordination des divers organismes.

Quand

l'application de

ce nouveau moyen en aura fait ressortir toutes les proprits,


on y reconnatra une modification de l'exploration positive,
assez tranche pour pouvoir tre classe la suite de l'observation, de l'exprimentation et de la comparaison proprement
dite, comme un quatrime mode de l'art d'observer, destin,
sous le nom de mthode historique, l'analyse des phnomnes les plus compliqus.
En terminant cette apprciation, je dois faire remarquer
que la nouvelle philosophie restitue l'histoire la plnitude
de ses droits pour la faire servir de base l'ensemble des spculations sociales, malgr les sophismes qui tendent carter en politique toute large considration du pass. Loin de
restreindre Tinfluence que la raison humaine attribua de tout
temps l'histoire dans les combinaisons politiques, la sociologie l'augmente un haut degr. Ce ne sont plus seulement
des conseils ou des leons que la politique demande l'histoire pour perfectionner ou rectifier des inspirations qui n'en
sont pas manes, c'est sa propre direction qu'elle va chercher exclusivement dans l'ensemble des dterminations historiques.

Aprs avoir examin

moyens

d'exploration,

l'esprit
il

me

de

la sociologie et ses divers

reste considrer,

dans

pitre suivant, ses relations avec les autres sciences.

le

cha-

CHAPITRE IV
Sommaire.

Relations

de

la

sociologie avec les autres sciences.

L"tude du dveloppement social suppose une corrlation


entre riiumanit, qui accomplit le phnomne, et Fensemble
des influences extrieures ou

premier terme subordonne

le

milieu proprement

la sociologie la

nique, qui fait connatre les lois de la nature

second

la lie

la philosophie inorganique,

faire apprcier les conditions d'existence.

dit.

Le

philosophie orga-

humaine

le

qui peut seule

En un mot. Tune

des deux sections de la philosophie dtermine en sociologie


l'agent du phnomne, et l'autre le milieu o il se dveloppe.

L'obligation de subordonner les tudes sociales toutes les

autres provient de leur complication suprieure, qui exige

une prparation fonde sur l'examen des catgories de phnomnes moins compliqus. Telle est l'apprciation laquelle
nous devons procder en parcourant en sens inverse la srie
encyclopdique, afin de considrer d'abord les relations les
plus intimes et les plus directes. Nous indiquerons ensuite la
raction de la sociologie sur les sciences antrieures.

La subordination de la science sociale la biologie est tellement incontestable que personne n'ose plus en mconnatre

mme

parmi ceux qui dans l'application n'en


tiennent aucun compte. Cette contradiction entre la maxime
et l'usage ne tient pas seulement la conception vicieuse des
tudes sociales elle rsulte aussi de l'imperfection de la biologie, surtout dans sa partie transcendante, qui traite des
phnomnes intellectuels et moraux.
La biologie doit fournir le point de dpart des spculations
sociales, d'aprs l'analyse de la sociabilit humaine et des
diverses conditions organiques qui en dterminent le caracle

principe,

SOCIOLOGIE

84
tre.

En

outre, les termes les plus lmentaires de

la

srie

pouvant comporter presque aucune exploration


on doit les construire en appliquant la thorie de la

sociale ne
directe,

nature humaine l'ensemble des circonstances correspondantes.

Quand le dveloppement social devient trop prononc pour


qu'une pareille dduction continue rester possible, il faut
recourir la thorie biologique de l'homme, laquelle l'volution de l'humanit doit toujours rester conforme. Il en rsulte des vrifications qui sont fondes sur l'invariabilit de
l'organisme humain, dont les dispositions physiques, morales
ou

intellectuelles doivent se retrouver les

mmes

tous les

degrs de l'chelle sociale, et toujours identiquement 'coor-

donnes entre elles.


Un aperu sociologique ne peut tre admis, quelque puissantes que semblent les inductions historiques sur lesquelles
si,
il repose, s'il est contraire aux lois de la nature humaine
par exemple, il suppose chez la plupart des individus un caractre trs prononc de bont ou de mchancet s'il reprsente
les affections sympathiques comme habituellement suprieures
aux affections personnelles s'il indique enfin une prdominance des facults intellectuelles par rapport aux facults
;

affectives.

Dans tous

les cas

semblables,

les

propositions so-

ciologiques devront tre soumises, d'aprs ce contrle, une


rectification ultrieure.

Les doctrines politiques actuelles devraient tre proclames


errones par cet unique motif, que, dans leur apprciation
des phnomnes politiques, elles conduisent admettre, les
unes chez les gouvernants, les autres chez les gouverns, un

degr habituel de perversit ou d'imbcillit et un esprit de


calcul incompatibles avec les notions acquises sur la nature
humaine, qui se trouve ds lors dans des classes entires en
tat permanent de monstruosit pathologique, ce qui est
videmment absurde. Cet exemple donne une ide des
ressources que

la sociologie retirera

de sa subordination

la

biologie.

Les principaux biologistes tendent faire de l;i sociologie


un simple corollaire de la science de l'homme, abstraction
faite de toute observation historique. Cette erreur fut trs
marque chez Cabanis Gall lui-mme ne s'en garantit pas
;

SES RELATIONS AVEt. LES AUTRES SCIENCES

Sans tre aussi irralionncllc que

siilTisaminent.

85

tendance

la

plupart des physiciens et des chimistes traiter la biologie comme une simple drivation de la philosophie inorganique, une telle disposition n'est pas moins nuisible. La prela

tle

mire bauche de la srie sociale doit rsulter, titre de dmais


duction directe, de la thorie biologique de Thomme
cette manire de procder deviendrait illusoire pour Ttude
ultrieure de l'volution sociale. Le phnomne principal de la
sociologie, c'est--dire rinlluence continue des gnrations les
;

unes sur

les autres, se trouverait

absorb ou mconnu. Quand

mme les lois de la nature humaine seraient, un jour, mieux


connues, notre force de dduction resterait impuissante en
tirer des consquences aussi difficiles et aussi lointaines. Dans
les premires gnrations, quand l'volution sociale commence
peine manifester quelques caractres vagues d'une progression encore flottante, cette dduction est possible un
certain degr elle est mme indispensable pour suppler
;

l'observation directe. Mais, ds

rellement tabli,

que

l'influence des

le

mouvement

gnrations

social est

antrieures

devient la principale cause des modifications qu'il prsente,


et le

mode

d'exploration doit changer,

afin

d'tre toujours

nature des phnomnes correspondants. Alors


l'analyse historique devient prpondrante, et les indications
biologiques, malgr leur importance, ne peuvent plus tre

conforme

Miiployes

Dans

la

la

que comme un

auxiliaire et

simple histoire de

un

contrle.

la vie individuelle, les

biologistes

recourent l'analyse directe des ges comme au principal


moyen d'exploration, bien que l'tat primitif de l'organisme,
combin avec lanaturedu milieu, constitue la premire cause
des variations ultrieures. Par quelle trange inconsquence
se croiraient-ils affranchis d'une telle obligation l'gard

d'une volution bien plus complique, laquelle concourent


les diverses gnrations ? La plupart des philosophes biologistes ont t ainsi conduits regarder

comme

inhrentes

la

nature de l'homme des modifications sociales passagres,


propres un tat dtermin de l'volution. C'est ainsi que Gall

voulu tablir l'immobilit des tendances militaires, malgr


tmoignages historiques qui indiquent le dcroissement
de l'esprit guerrier, dcroissement d'ailleurs conforme aux
a

les

lois

de notre nature.

Il

serait

ais

d'indiquer beaucoup

SOCIOLOGIE

86
d'autres cas analogues

la

prpondrance des considra-

tions biologiques et le ddain des notions historiques ont con-

duit mconnatre rvolution sociale et supposer

une

fixit

chimrique des dispositions essentiellement variables. Cette


influence est surtout marque dans la plupart des thories
relatives l'ducation, dans lesquelles on fait presque toujours abstraction de l'tat de la civilisation.
L'analogie de la science sociale et de la biologie est trop
vidente pour qu'il faille insister sur la ncessit qui impose

aux sociologistes l'tude pralable des mthodes biologiques.


C'est l seulement qu'ils peuvent apprcier l'esprit qui doit
diriger toutes les tudes relatives aux corps vivants. Rien ne
saurait dispenser d'tudier une telle source la mthode comparative. La sociologie doit emprunter la biologie la transformation positive du dogme des causes finales, qui constitue
le

principe des conditions d'existence. C'est en vertu de ce

principe que, rapprochant l'une de l'autre les deux acceptions

philosophiques du mot ncessaire^

la

nouvelle philosophie poli-

tique tendra, au moins en ce qui concerne les dispositions


sociales importantes, reprsenter

comme

invitable ce qui

manifeste d'abord comme indispensable, et rciproquement. Il faut qu'un tel esprit soit propre la nature des tudes
sociales, puisqu'on s'y trouve amen par les voies opposes,
Tout ce qui
ainsi que l'indique cet aphorisme de de Maistre
se

est ncessaire existe.

La subordination de
indirectement

la

la sociologie

la biologie

rattache

science sociale la philosophie inorganique,

laquelle la biologie est

lie.

Telle est, en effet, la proprit

de notre hirarchie scientifique qu'il suffirait en chaque cas


d'y motiver l'enchanement le plus direct pour dterminer la
position encyclopdique,

sans aucun examen des liaisons

moins intimes. Mais la sociologie se rattache la philosophie


inorganique par des relations propres et immdiates qu'il
s'agit d'examiner.
La philosophie inorganique peut seule analyser les conditions extrieures, chimiques, physiques et astronomiques,
sous l'empire desquelles s'accomplit l'volution sociale. L'harmonie qui doit exister entre l'humanit civilise et le thtre
de sa progression collective drive du principe relatif la corrlation entre la nature de tout tre vivant et la constitution

SES RELATIONS AVEC LES AUTRES SCIENCES

87

du milieu correspondant. Les perturbations extrieures qui


troubleraient Texistence individuelle de l'homme ne sauraient

manquer

son existence sociale; et rciproquene pourrait tre gravement trouble par des
modifications du milieu qui ne drangeraient aucunement la
premire. Je puis donc me dispenser de reproduire les diffrentes conditions inorganiques del vie sociale. En renvoyant,
cet gard, aux indications qui ont t donnes en biologie,
je dois seulement signaler Tintluence sociologique de ces diverses conditions extrieures comme tant encore plus prononce que leur influence biologique. Cette intensit n'est
qu'une suite de la prpondrance croissante d'un tel ordre de
conditions, mesure que l'organisme se complique davantage,
ou qu'on y considre des phnomnes plus levs. C'est ce
qui a lieu dans l'tude des phnomnes sociaux, o l'on envisage l'organisme le plus compliqu. Un tel organisme est en
outre regard comme insparable d'une dure en quelque
sorte indfinie, de manire rendre sensibles des modifications que la brivet de la vie individuelle ne permettrait
pas de manifester.
Les conditions astronomiques prouvent surtout cet accroissement d'influence, quand on passe du cas individuel au cas
social. Il est vident, par exemple, que les dimensions de
notre plante ont plus d'importance en sociologie qu'en biologie, puisqu'elles
assignent d'insurmontables limites
l'extension de la population. Si l'on examine le degr d'obliment,

d'altrer aussi

celle-ci

quit de l'cliptique, la stabilit des ples, et surtout la faible


excentricit de l'orbite, on sentira que, si cet ensemble de
donnes tait notablemment troubl, sans cependant l'tre
assez pour que l'existence individuelle en ft compromise, la
vie sociale serait profondment altre. La conception scientifique du dveloppement social, envisag dans l'ensemble
de sa dure, tait impossible avant la dmonstration de la

de notre constitution astronomique. De mme,


l'gard des conditions physiques et chimiques, l'corce du
globe ne comporte plus que des variations tellement limites,
et surtout tellement graduelles, qu'elles ne sauraient gravestabilit

ment
Il

influer sur le cours de l'volution sociale.

convient de prciser davantage la notion de l'influence

sociale des conditions inorganiques, en

remarquant

qu'elles

SOCIOLOGIE

88

peuvent modifier non pas les lois du dveloppement, mais


seulement la vitesse des diverses phases. En effet, il a t
dmontr que les diffrentes causes perturbatrices ne peuvent
agir que sur cette vitesse. Les tres vivants ne sont pas indfiniment modifiables sous Tempire des circonstances extrieures ces modifications ne peuvent jamais affecter que le
degr des phnomnes, sans changer leur nature quand les
influences perturbatrices excdent ces limites, l'organisme est
dtruit. Or ce principe de biologie doit tre d'autant plus apprciable qu'il s'agit d'un organisme plus complexe, bien que
l'tre devienne alors plus modifiable. Il faut par consquent
rtendre ltude du dveloppement social. La marche de ce
;

dveloppement doit tre envisage comme tenant l'essence


du phnomne, et par suite comme identique dans toutes les
hypothses possibles sur

le

milieu correspondant.

cette disposition intellectuelle n'est

ment de

l'esprit

de

la

que

Du

la suite et le

reste,

compl-

Nous avons reconnu


que, si les phnomnes

philosophie positive.

dans toute la hirarchie scientifique


plus spciaux s'accomplissent sous la prpondrance des plus
gnraux, cette subordination peut altrer non pas leurs lois,
mais l'tendue et la dure de leurs manifestations.
Pour complter l'aperu de la relation qui existe entre la
sociologie et la philosophie inorganique, je dois signaler l'action de l'homme sur le monde extrieur, action sans laquelle
l'volution n'et pas t possible, tant arrte par des obs-

progression politique, morale


ou intellectuelle de l'humanit est insparable de sa progression matrielle. Or l'action de l'homme sur la nature

tacles matriels.

En un mot,

la

dpend de sa connaissance des lois des phnomnes inorganiques. La physique et surtout la chimie constituent la base
du pouvoir humain. L'astronomie n'y peut concourir qu'en
permettant une indispensable prvoyance, au lieu d'une modification du milieu ambiant. C'est une nouvelle occasion de
constater l'impossibilit de l'tude du dveloppement social
sans

la

combinaison de

la

sociologie avec l'ensemble des doc-

trines de la philosophie inor.Q;anique.

Dans
pfifier

tout ce qui prcde

mon

mthode.

Il

je

me

apprciation, de considrer
serait superflu de

pour simpoint de vue de la

suis abstenu,
le

dmontrer quil

ment se prparer aux tudes sociales par

la

f'aul

logique-

connaissance

SES RELATIONS AVEC LES AUTRES SCIENCES

mlhode

89

dans ses diverses applications.


Cette prparation inlellecluelle doit tre accomplie conformment l'ordre que j'ai tabli. Telles sont les conditions de
la seule ducation susceptible d'introduire l'esprit positif
dans l'ensemble des thories sociales.
On ne saurait mconnatre, en poussant jusqu'au bout les
consquences d'un tel principe, la ncessite de faire reposer
pralable de

la

pralable

l'ducation

positive

des sociologistes sur ja philosophie

mathmatique. C'est l seulement qu'ils pourront acqurir


le sentiment de l'vidence scientifique, contracter l'habitude
d'une argumentation rationnelle et apprendre satisfaire aux
conditions logiques de toute spculation positive en tudiant
la positivit sa source. Toute ide de nombre et de loi mathmatique, dj interdite en biologie, doit tre plus forte raison exclue des spculations plus compliques de la socio-

logie.

La position encyclopdique de la sociologie est suffisamment motive par l'examen que nous en avons fait. Les
indications contenues dans ce chapitre ne peuvent laisser
subsister aucun doute sur la subordination de l'tude des
phnomnes sociaux l'ensemble de la philosophie. Mais l;i
prpondrance actuelle de la philosophie mtaphysique me
fait craindre que cette connexit ne soit la partie la plus conteste de

ma

avec l'appel,

doctrine.
si

doux

En

ce prcepte est en opposition

effet,

notre

orgueil et notre paresse,

adress par la philosophie mtaphysique toutes les

gences pour

intelli-

traiter sans prparation les diverses questions

sociales.

Nous pouvons apprcier maintenant

la raction

de

la socio-

logie sur les sciences antrieures sous le double aspect de la

doctrine et de la mthode.

prmatur de considrer l'influence que la sociologie exercera sur les autres sciences, lorsque, compltant la
philosophie positive, elle permettra de rendre rationnelle la
culture encore empirique de ses diffrentes parties, en les faisant concevoir comme des branches distinctes d'un tronc
Il

serait

unique.

Un

ouvrage.

de

tel

examen fournira

l'une des conclusions de cet

Nous devons nous borner

la sociologie

apprcier

ici la

raction

sur les autres sciences en vertu de ses pro-

prits soit scientifiques, soit logiques.

SOCIOLOGIE

90

regard de la doctrine, le principe de cette raction rsulte de ce que toutes les spculations scientifiques, en tant
que travaux humains, doivent tre subordonnes la thorie
du dveloppement de Thumanit. Si l'on pouvait concevoir
cette thorie comme devenue assez parfaite pour qu'aucun
obstacle intellectuel n'y bornt la plnitude des dductions,
les diffrentes sciences n'en seraient plus que les diverses
parties. La faiblesse de notre intelligence et la complication
d'une telle tude ne permettront jamais de raliser une pareille situation. Nanmoins cette hypothse fait comprendre
la lgitime intervention de la sociologie dans tous les ordres
de spculations. Cette intervention semble appartenir aussi
la thorie biologique de la nature humaine. En effet, la connaissance de l'homme individuel doit exercer une influence
sur toutes les sciences, puisque nos travaux portent l'empreinte des facults qui les produisent. Mais cette influence
appartient surtout la sociologie, parce que le dveloppement de l'esprit humain n'est possible que par l'tat social.
Tel est le premier titre de la sociologie intervenir dans la
culture des diverses sciences.

La

sociologie

perfectionnera

l'tude

des

relations

qui

unissent entre elles les diffrentes sciences, puisque cette

tude fait partie de la statique sociale. Mais cette tendance


de la sociologie manifester l'esprit de chaque science d'aprs
l'ensemble de ses relations avec toutes les autres sera plus
prononce dans la dynamique sociale, parce que la coordination est surtout dvoile par le cours du dveloppement commun. Tous les savants qui ont mdit sur l'ensemble de leur

reconnu le secours que peuvent fournir les indications historiques pour rgulariser, un certain degr, l'essor
des dcouvertes scientifiques en vitant surtout les tentatives
chimriques ou prmatures. Or la vritable histoire scientisujet ont

fique, c'est--dire la thorie de la

dcouvertes, n'existe pas encore.

filiation

Aucune

des principales

histoire spciale

ne

conue qu'aprs la fondation de


sociologie, qui doit imprimer de tels travaux la direction

saurait tre rationnellement


la

philosophique qui leur a manqu jusqu'ici.


Cette considration nous amne apprcier par rapport

mthode la raction de la sociologie sur les autres sciences.


Chaque science a la proprit de manifester spcialement l'un

la

SES RELATIONS AVEC LES AUTRES SCIENCES

9I

principaux attributs de la mthode positive. La participation de la sociologie la composition du fonds commun des

(les

consiste

ressources intellectuelles

mode

d'exploration que

historique.

j'ai

Ce nouveau moyen

festation tait

dans

signal sous

rserve la

l'introduction
le

nom

du

de mthode

d'investigation, dont la mani-

sociologie, est plus

applicable toutes les sciences.

Il

sufft,

en

effet,

ou moins
de conce-

chaque dcouverte l'instant o elle s'accomplit comme


constituant un phnomne social qui fait partie de la srie
gnrale du dveloppement humain, et ce titre soumise
aux lois de succession et aux mthodes d'exploration qui
caractrisent cette grande volution. D'un tel point de dpart,
on embrasse aussitt l'universaht de la mthode historique. Par une telle mthode, on rend les dcouvertes scientifiques susceptibles d'une certaine prvision rationnelle en
voir

mouvement antrieur de
marche de l'esprit humain.

apprciant
lois

de

la

le

la science, suivant les

Parvenue une telle spcialit, la prvision historique ne


saurait comporter des dterminations bien prcises. Mais
d'heureuses indications sur le sens gnral des
progrs immdiats, de manire viter surtout l'norme dperdition de forces intellectuelles, qui se consument en essais
elle fournira

hasards dont

la

plupart ne comportent aucun succs.

En

comparant l'tat prsent de chaque science, ou mme de


chaque grand sujet scientifique, la suite des tats antrieurs, on assujettira l'art des dcouvertes une sorte de
gnie individuel, dont la
marche propre ne saurait tre indpendante du dveloppement collectif, La mthode historique est donc destine
thorie susceptible de

guider

dominer l'usage de toutes


et transporter

le

les autres

mthodes

scientifiques,

l'ensemble une progression sagement or-

donne qui n'existe encore que pour les dtails. JMais, pour
que de telles proprits puissent tre ralises, il faut que
cette mthode transcendante se subordonne l'esprit de la
science o elle prend naissance. La principale condition consiste ne jamais considrer le dveloppement d'une science
quelconque indpendamment de la progression totale.
Ainsi, la sociologie, qui fournit cette nouvelle mthode,

devra plus ou moins prsider son application d'aprs la


conception du dveloppement humain. L'tat prsent des

SOCIOLOGIE

()2

sciences devrait dj offrir quelques traces de ce

moyen

su-

mais sa complication et son dveloppement peine naissant ne permettent pas d'en apercevoir
des exemples trs prononcs. Le systme des connaissances
positives n'en prsente encore qu'un seul tmoignage irrcusable, qu'il faut aller puiser dans la science mathmatique,
destine, raison de son essor plus simple et plus rapide,
donner des exemples de tous les procds logiques. Cet
exemple est fourni par les chapitres prliminaires des diverses
sections de la mcanique analytique de Lagrange. En expoprieur de spculation

sant la fihation des conceptions de l'esprit

humain

relatives

mcanique rationnelle depuis l'origine de la science


jusqu' nos jours, Lagrange a pressenti l'esprit de la mthode
historique. Je ne saurais trop recommander la mditation de
cette minente composition, o rside le seul exemple qui
puisse donner une ide convenable de l'histoire telle que je
la

l'ai

caractrise.

Ces indications permettent de constater l'importance de la


raction de la sociologie sur les autres sciences. D'une part,
la

science sociale subordonne les diffrentes sciences la

thorie

du dveloppement humain,

lations mutuelles

modes

d'investigation

diriger l'usage.

et elle

manifeste leurs re-

d'autre part, elle assujettit leurs divers

une mthode plus

leve, propre en

CHAPITRE V
Sommaire.

Slnliquc sociale, ou thorie de Tordre

spontan des

socits.

La

partie

dynamique de

la

science sociale nous occupera

presque exclusivement; cependant je crois devoir donner


quelques notions de statique sociale, sans lesquelles la suite
de notre travail ne saurait tre comprise.
J'apprcierai les

conditions d'existence sociale

relatives,

d'abord l'individu, ensuite la famille, et enfin la socit.


En ce qui concerne l'individu nous pouvons carter toute
,

dmonstration de

sociabilit

la

de l'homme, contrairement

aux fausses apprciations qui consistaient attribuer aux


combinaisons intellectuelles la prpondrance dans la conduite de la vie, et exagrer l'influence des besoins sur la
la

lulilit

En

Une simple

considration suffit montrer


fausset d'une doctrine qui fait driver l'tat social de

cration des facults.

que chacun en

effet, cette utilit

dveloppement de

pour la satisfaction de ses besoins.


pu se manifester qu'aprs un long

retire

n'a

la socit.

Je dois signaler l'influence des plus importants attributs de


la nature humaine qui ont donn la socit son caractre

propre, qu'aucun dveloppement ne saurait altrer.

La continuit d'action constitue en tout genre une indispensable condition de succs. Cependant l'homme rpugne
spontanment une telle persvrance, et ne trouve d'abord
de plaisir dans l'exercice de son activit qu'autant qu'elle est
suffisamment varie. Les facults intellectuelles tant les

moins nergiques, leur


dtermine chez

la

activit,

plupart des

pour peu qu'elle

hommes une

se prolonge,

fatigue insuppor-

Par une dplorable concidence, l'homme a le plus


besoin du genre d'activit auquel il est le moins apte. Nous

table.

SOCIOLOGIE

94

devons noter cette discordance comme un premier document


fourni la sociologie par la biologie.
L'tat spculatif ne peut tre produit, et surtout maintenu,
que par une puissante impulsion htrogne entretenue par
des penchants moins levs, mais plus nergiques. La nature
de Fhomme devient d'autant plus minente que cette excitatation trangre rsulte de penchants plus levs, plus particuliers notre espce.

L'conomie sociale serait sans doute plus satisfaisante, si


dans la nature de l'homme la prpondrance des passions tait
moins prononce. Si nous supposions cet ascendant transport aux facults intellectuelles, la notion de l'organisme
car la prpondrance des
social deviendrait inintelligible
facults affectives est indispensable, non seulement pour faire
sortir Fintelligence de sa lthargie, mais encore pour donner
;

son activit une direction et

un

but, sans lesquels elle s'ga-

en d'incohrentes spculations. Les plus mystiques


efforts de l'extase thologique pour s'lever la notion de
purs esprits, affranchis des besoins et trangers aux passions,
n'ont abouti qu' la reprsentation d'une sorte d'idiotisme
transcendant, ternellement absorb par la contemplation
vaine et presque stupide de la majest divine. Ainsi, sous ce
premier aspect, l'conomie de l'organisme social est ce qu'elle
doit tre, sauf le degr, qui seul pourrait tre autrement
rerait

conu.
Le second caractre social de

la

nature humaine consiste

en ce que les instincts les moins levs et les plus gostes


ont une prpondrance sur les plus nobles penchants relatifs
la sociabilit. On s'efforait, au sicle dernier, de rduire
l'gosme la nature morale de l'homme, en mconnaissant la
spontanit qui nous fait compatir aux douleurs de tous les
tres sensibles, aussi bien que participer leurs joies au point
d'oublier quelquefois en leur faveur le soin de notre propre
conservation. L'cole cossaise avait dj bauch la rfutation de ces extravagances. Nos affections sociales sont infrieures en persvrance et en nergie nos affections personnelles

cependant

le

bonheur commun dpend surtout de

qui seules, aprs avoir produit


maintiennent malgr la divergence des plus

satisfaction des premires,


l'tat social, le

la

puissants instincts individuels.

STATIQUE SOCIALE

En apiMVciant

qS

rinlluencc de colle dernire donne biolo-

concevoir galement la ncessil d'une telle


condition, dont on peut seulement dplorer le degr. Par des
motifs analogues aux prcdents, il est ais de comprendre

gique,

il

l'aul

prpondrance des instincts personnels peut seule imprimer rexislence sociale un caractre dtermin en assignant un but l'emploi de l'activit individuelle. En effet, la
notion de l'intrt gnral ne serait pas intelligible sans celle
de l'intrt particulier, puisque la premire rsulte seulement
de ce que la seconde offre de commun chez les divers individus. Si Ton pouvait supprimer en nous la prpondrance
dos instincts personnels, on dtruirait notre nature morale,
au liou de l'amliorer car les affections sociales, ds lors
prives de direction, tendraient dgnrer en une vague et
cpie la

strile charit.

Quand

morale des peuples avancs nous a prescrit


d'aimer nos semblables comme nous-mmes, elle a formul le
prcepte fondamental, avec ce juste degr d'exagration
qu'exige l'indication d'un type au-dessous duquel la ralit
no sera jamais que trop maintenue. Mais, dans ce sublime
prcepte, l'instinct personnel ne cesse pas de servir de guide
et de mesure l'instinct social. De toute autre manire, le but
et t manqu. En effet, comment celui qui ne s'aimerait
pas pourrait-il aimer autrui? Ainsi la constitution de l'homme
n'est pas, cet gard, vicieuse. On ne doit redouter que la
trop faible intensit de ce modrateur, dont la voix est si souvent touffe mme dans les meilleurs naturels, o il parvient
si rarement commander la conduite.
Si

la

Ihomme

devenait plus bienveillant, cela quivaudrait

dans
le supposer plus intelligent, non
seulement en vertu du meilleur emploi qu'il ferait alors de
son intelligence, mais encore en ce que celle-ci ne serait plus
aussi absorbe par la discipline qu'elle doit imposer la prpondrance spontane des penchants gostes. La relation
rciproque n'est pas moins exacte, bien qu'elle soit moins
apprciable
car tout dveloppement intellectuel quivaut
pour la conduite un accroissement de bienveillance, soit
en augmentant l'empire de l'homme sur ses passions, soit en
rendant plus net et plus vif le sentiment des ractions dtermines par les divers contrats sociaux. Sous le premier aspect,
la

pratique sociale

SOCIOLOGIE

^6

une grande intelligence ne saurait

se dvelopper sans

un

cer-

tain fonds de bienveillance, qui peut seul procurer son lan

un but minent

et

un large

exercice.

De mme,

tout essor

intellectuel tend faire prvaloir les sentiments de sympathie


en cartant les impulsions gostes, et en inspirant en faveur

de Tordre une prdilection spontane, susceptible de concourir aussi heureusement au maintien de Tharmonie sociale

que des penchants plus

vifs et

moins opinitres. La destina-

tion de la morale, en ce qui concerne l'individu, consiste

augmenter

cette

double influence modratrice, dont l'extenle premier rsultat du dveloppement

sion graduelle constitue

de l'humanit.
Telles sont, sous cet aspect lmentaire, les

deux sortes

caractre de l'existence
de conditions qui dterminent
sociale. D'une part, l'homme ne peut tre heureux que par
le

soutenu plus ou moins dirig par l'intelligence, et


cependant l'exercice intellectuel lui est spontanment anti-

un

travail

pathique. D'autre part, les facults affectives sont seules profondment actives, et leur prpondrance fixe la direction
et le

but de

l'tat social.

sociaux sont seuls

En mme temps,

les

penchants

propres produire et maintenir

bonheur priv; nanmoins l'homme doit

tre

le

domin par

l'ensemble de ses instincts personnels. Cette double opposition indique le germe de la lutte entre l'esprit de conservation et l'esprit d'amlioration. Le premier est inspir parles
instincts personnels, et le second par la
tivit intellectuelle

Nous

avec

combinaison de

l'ac-

les divers instincts sociaux.

allons apprcier maintenant les conditions d'existence

sociale relatives la famille.

Tout systme devant tre form d'lments qui lui soient


homognes, l'esprit scientifique ne permet pas de regardei'
la socit comme compose d'individus. L'unit sociale consiste dans la famille, au moins rduite au couple qui en
constitue la base. La famille prsente le germe des dispoelle constitue un intermsitions de l'organisme social
diaire entre l'individu et l'espce. C'est par l que l'homme
commence sortir de sa personnalit, et apprend vivre en
;

autrui.

La constitution del

famille, loin d'tre invarialjle, reijoit

des moflifications plus ou moins profondes, dout lensemble

STATIQUE SOCIALE
oflVo A

chaque poque

ment opr

97

plus exacte mesure du change-

la

clans la socit correspondante.

C'est ainsi

que

dont certaines catgories d'esclaves


Taisaient partie, diffrait de la famille moderne. Nous devons
considrer la famille en ce qu'elle offre de commun tous
les cas sociaux, en regardant la vie domestique comme la
base de la vie sociale. A ce point de vue, la thorie sociologie [ue de la famille peut tre rduite l'examen de deux
ordres de relations, savoir la subordination des sexes et celle
des ges, dont lune institue la famille, tandis que l'autre la
la

famille

ancienne,

maintient.
L'inslilution

du mariage ne pouvait pas chapper

l'bran-

lement rvolutionnaire de toutes les autres notions sociales,


aprs la dcadence de la philosophie thologique, qui leur
servait de base. Quand la philosophie positive pourra consolider la subordination des sexes, principe du mariage et de la
famille, elle prendra son point de dpart dans une exacte
connaissance de la nature humaine, suivie d'une judicieuse
apprciation de l'ensemble du dveloppement social et de sa
phase actuelle. Sans doute l'institution du mariage est modifie par le cours de l'volution humaine. Le mariage catholique diffre du mariage romain, qui diffrait lui-mme du
mariage grec, et encore plus du mariage gyptien ou oriental, mme depuis l'tablissement de la monogamie. Les modilications de ce lien fondamental ne sont pas parvenues
leur dernier terme; mais l'esprit absolu de la philosophie
politique actuelle porte trop confondre de simples modifications avec le bouleversement total de l'institution. Nous
sommes dans une situation morale analogue celle des
temps principaux de la philosophie grecque, o la tendance
instinctive et inaperue la rgnration chrtienne de la
famille et de la socit donnait dj naissance, pendant ce
long interrgne intellectuel, des erreurs semblables,
comme le tmoigne surtout la clbre satire d'Aristophane
o le dvergondage actuel se trouve d'avance si rudement
stigmatis.

La sociologie

interdit

comme prmatur

l'examen des

modifications futures du mariage moderne, en vertu du principe ([w oblige procder de l'ensemble

aux

dtails.

spciale de ces modifications doit tre, en effet,

Comte.

Sociologie.

L'tude

subordonne
7

SOCIOLOGIE

g8

la conception, encore plus ignore,

du systme de

la ror-

ganisation sociale. Tout ce qu'on peut garantir, c'est que,


quelque profonds qu'on puisse supposer ces changements, ils
resteront conformes Fesprit de rinstitution. Or cet esprit
consiste dans la subordination de la femme riiomme, dont
tous les ges reproduisent le caractre, et que la nouvelle
philosophie politique prservera de toute tentative anarchique en lui tant ce caractre rehgieux qui ne peut plus
que la compromettre, pour la rattacher la base fournie
par la connaissance de Forganisme individuel et de Forga-

nisme

social.

La philosophie biologique commence

faire justice des

dclamations sur la prtendue galit des deux sexes en dmontrant, par l'examen anatomique et par l'observation physiologique, les diffrences physiques et morales qui existent
dans toutes les espces animales, et surtout dans la race

humaine. La biologie positive tend reprsenter le sexe fminin, principalement dans notre espce, comme constitu,
comparativement l'autre, en une sorte d'tat d'enfance qui
l'loign du type idal de la race. Compltant cette apprciation scientifique, la sociologie montrera l'incompatibilit de
toute existence sociale avec une chimrique galit des sexes,
en caractrisant les fonctions que chacun d'eux doit remplir
dans la famille.
Les considrations indiques dans l'examen sociologique
de la constitution de l'homme permettraient d'baucher une
telle opration philosophique. Les deux parties de cet examen
font ressortir en principe, l'une l'infriorit fondamentale, et
l'autre la supriorit secondaire de Forganisme fminin, au
point de vue social. La prpondrance des facults affectives
est moins prononce chez l'homme que chez tout autre animal, et un degr spontan d'activit spculative constitue le
principal attribut crbral de l'humanit, ainsi que la source
du caractre de l'organisme social. Or on ne peut contester, cet gard, l'infriorit de la femme. Elle est plus impropre que l'homme la continuit et l'intensit du travail mental en vertu de la moindre force intrinsque de
.son intelligence, ou de sa plus vive susceptibilit morale et
physique.
L'exprience a toujours confu^m,

mme

dans

les

beaux-

/
STATIUK SOCIALE

du genre fminin, malgr

rinfriorit

arls,

99
les qualits

qui

dislingnent ordinairement ses spirituelles et gracieuses com-

Quant aux fonctions de gouvernement, fussentelles rtluites l'tat le plus lmentaire et purement relatives
la conduite de la famille, l'inaptitude du sexe fminin est
encore plus prononce, parce que la nature du travail y exige
une attention un ensemble de relations plus compliques
dont aucune partie ne doit tre nglige, et en mme temps
une plus grande indpendance de l'esprit Fgard des passions, en un mot, plus de raison. Ainsi^ sous ce premier aspect, l'conomie de la famille humaine ne saurait tre intervertie, moins de supposer une chimrique transformation de
positions.

notre organisme crbral.

En second

nous avons reconnu que les instincts personnels dominent les instincts sympathiques ou sociaux.
C'est par Texamen de cette relation, si importante, quoique
lieu,

secondaire, qu'on peut apprcier l'heureuse destination sociale

du sexe fminin. En effet, les femmes sont, en gnral, aussi


suprieures aux hommes par un plus grand dveloppement
de

sympathie

la

et

de

la sociabilit qu'elles leur

sont inf-

rieures par l'inteHigence et par la raison. Ainsi, leur fonction

dans
fier,

par suite dans la socit, doit tre de modipar une plus nergique et plus touchante excitation de
la famille, et

l'instinct social, la direction

de

la raison

trop froide ou trop

grossire de l'homme.

Considrons l'autre lment de

la

famille, c'est--dire la

corrlation entre les enfants et les parents, qui, gnralise

ensuite dans la socit, y produit, un certain degr, la subordination des ges. Ici les erreurs issues de l'anarchie intellectuelle sont d'un autre genre.

La

discipline naturelle est, sous

ce second aspect, trop irrsistible pour pouvoir tre srieuse-

ment

conteste. Les

femme ne

champions des

droits politiques de la

se sont pas encore aviss de construire

une doctrine

analogue en faveur de l'enfance.


Tous les ges de la civilisation ont rendu hommage au type
de la famille. O pourrait-on trouver, au mme degr, de la
part de l'infrieur, une plus respectueuse obissance, impose sans avilissement, d'abord par la ncessit et ensuite par
la reconnaissance et chez le suprieur, une autorit plus
absolue unie un plus entier dvouement? La vie de famille
;

SOCIOLOGIE

,Q(j

soit pour lobissance, soit


restera lcole de la vie sociale,
autre cas, se
commandement, qui doivent, en tout

pour le
pareil modle L avenir
rapprocher autant que possible d'un
comme le pass, a cette obligane pourra que se conformer,
vodes modifications que le cours de 1
tion, en tenant compte
Nanla constitution domestique.
lution dterminera dans
dcomposition, des sophistes
moins, toutes les poques de
pour modle la socit, ont
au lieu de proposer la famille
gnie politique en s'efforant de conscru montrer un grand
de la socit, et d'une socit alors
tituer la famille limage
qui
vertu mme de l'tat exceptionnel
fort mal ordonne, en
permettait de telles rveries.

domesl'apprciation de la subordmation
qu'a la iamille
importe de remarquer la proprit
de la perptuit sociale, en ratta-

Pour complter
tique

il

d'tablir la premire notion

quelque degr que puisse parvenuchant l'avenir au pass. A


Usera toujours important que 1 homme
la progression sociale.
mstitutions
et que l'ensemble de ses
ne se croie pas n d'hier,
intel lier, par un systme de signes
et de ses murs tende
esprances
ses souvenirs du pass ses
lectuels et matriels,

de notre temps devait prod'avenir L'esprit rvolutionnaire


branlement provisoire, sans lequel
duire cet gard, un
entrave dans son lan vers la
l'imagination aurait t trop
ce ddain
systme social mais l'extension de

rnovation du
l'instinct de la sociabilit.
passager du pass tend altrer
sociale,
terminer l'bauche de la statique
11 nous reste, pour
vue analogue, l'analyse de la
considrer, un point de
groupe de familles, et non pas
socit, envisage comme
;

d'individus.

que la perfection croisLes tudes biologiques montrent


consiste surtout dans la spciasante de l'organisme animal
prononce, des diverses fonctions accomlit de plus en plus
en plus distincts et nanmoins
plieV,.ar des organes de plus
de l'organisme social, et le
solidaires. Tel est le caractre
organisme individuel. Peut-on
motif de sa supriorit sur tout
accord d une
un plus merveilleux spectacle que cet
concevoir

d'une existence distincte


multitude d'individus, dous chacun
indpendante, tous disposs, maigre les
et un certain degr
leurs caractres, concourir
(liarenccs de leurs talents et de
gnral, sans s'tre
spontanment un mme dveloppement

STATIQUE SOCIALE

nullement eoncerls,

et le

lOl

plus souvent l'insu de

la

plupart

d'entre eux, qui croient n'obir qu' leurs impulsions person-

du phnomne,
dgag des perturbations insparables d'un organisme aussi
nelles? Tel est, du moins, l'idal scientifique

compliqu.

La

conciliation de la sparation des travaux avec la coop-

ration des elVorls, d'autant plus prononce

que

la socit se

complique davantage, constitue le caractre des oprations


humaines, quand on s'lve du point de vue domestique au
point de vue social. La sparation des travaux ne saurait tre
trs prononce dans la famille, soit raison du trop petit
nombre d'individus qui la composent, soit surtout parce qu'une
telle division est oppose l'esprit de son institution. Les relations domestiques ne correspondent pas une association
proprement dite mais elles composent une vritable iinion^
dont le caractre est essentiellement moral, et accessoirement
;

Fonde sur l'attachement et la reconnaissance,


l'union domestique est surtout destine satisfaire l'ensemble
intellectuel.

des instincts sympathiques.

Les combinaisons sociales prsentent un caractre inverse.


Le sentiment de coopration devient prpondrant, et l'instinct sympathique ne peut plus former le lien principal. Sans
doute l'homme est, en gnral, assez heureusement organis
pour aimer ses cooprateurs, quelque nombreux et quelque
lointains qu'ils puissent tre; mais ce sentiment, d une
prcieuse raction de rintelhgence sur la sociabilit, n'a pas
assez d'nergie pour diriger la vie sociale.

Quand mme un

exercice convenable pourrait dvelopper suffisamment l'en-

semble des instincts sociaux, la mdiocrit intellectuelle de


la plupart des hommes ne leur permettrait pas de se former
une ide assez nette de relations trop tendues, et trop trangres leurs propres occupations, pour qu'il en puisse rsul-.
ter une stimulation sympathique, susceptible de quelque
efficacit. C'est dans la vie domestique que l'homme doit
dvelopper ses affections sociales, et c'est peut-tre ce titre
que la famille constitue la meilleure prparation la vie
sociale proprement dite car la concentration est aussi ncessaire aux sentiments que la gnralisation aux penses.
Les hommes, mme les plus minents, qui parviennent
tourner le cours de leurs instincts sympathiques vers l'en;

SOCIOLOGIE

102

semble de l'espce ou de la socit y sont presque toujours


pousss par les dsappointements moraux d'une vie domestique dont le but a t manqu. Quelque douce que leur soit
alors une telle compensation, l'amour abstrait de l'espce ne
comporte pas la plnitude de satisfaction que peut seul procurer un attachement trs limit, et surtout individuel.
La philosophie mtaphysique du sicle dernier a commis
une erreur capitale en attribuant au principe de la coopration
l'origine de L'tat social. Loin d'avoir pu produire la socit,
la coopration en suppose l'tablissement pralable. Toutefois la gravit d'une telle erreur me parat tenir une confusion entre la vie domestique et la vie sociale, trop ordinaire
aux spculations mtaphysiques. Si la participation une
uvre commune n'a pas dtermin le rapprochement primitif
des familles, elle seule a pu cependant imprimer leur association spontane un caractre prononc et une consistance
durable.

L'tude del vie sauvage montre les diverses familles, quelquefois fort lies pour un but temporaire, retournant, presque

comme

animaux, leur indpendance isole, ds que


l'expdition, ordinairement de guerre ou de chasse, est suffisamment accomplie, bien que certaines opinions communes,
formules par un langage uniforme, tendent les runir d'une
manire permanente en tribus plus ou moins nombreuses.
C'est sur le principe de la coopration que doit reposer
l'analyse de la socit, dont le caractre dpend de ce principe, mais dont l'tablissement et le maintien n'ont pu avoir
lieu sans la participation de l'instinct sympathique, qui est
destin en outre rpandre sur tous les actes de la vie sociale
les

un indispensable charme moral.

Un

principe aussi vident semble l'abri de toute attaque.

Mais, aprs avoir vu la philosophie mtaphysique nier, la

stupide satisfaction des beaux esprits contemporains,

l'utilit

la production de
quelque
important
qu'en
soit l'objet, et
tout autre sophisme,
quelque absurbe qu'en soit la pense ? Aussi, de nos jours,
une sorte de mtaphysique spciale attaque-t-elle l'antique
maxime de la rpartition des travaux et del spcialisation
correspondante des occupations individuelles. La division
des oprations et la persvrance des efforts ne sont plus

de

la socit

elle-mme, peut-on s'tonner de

lo3

STATIQUE SOCIALE

regardes

comme

suivre la

t'ois

d'indispensablos conditions de succs. Pour-

beaucoup d'occupations

diflerentes, et passer

dessein de l'une l'autre avec toute la rapidit possible,


est le

nouveau plan de

travail

qu'on ose recommander

tel

comme

essentiellement attraijant.
Pour analyser le principe de la coopration des familles

des travaux spciaux et spars,

il

faut concevoir cette coop-

ration dans son tendue rationnelle, c'est--dire l'appliquer

l'ensemble de toutes les oprations, au lieu de la borner de

simples usages matriels.

non seulement
dift'rents

les

peuples,

On

individus et les

comme

conduit regarder,
classes, mais encore les

est alors

participant une

uvre immense

dont le dveloppement lie les cooprateurs actuels la srie


de leurs prdcesseurs et la suite de leurs successeurs.
L'homme ne peut gure subsister dans un tat d'isolement
volontaire cependant la famille peut vivre sparment, parce
qu'elle ralise l'bauche de division du travail indispensable
une satisfaction grossire des premiers besoins, ainsi que
la vie sauvage en offre de nombreux exemples. Mais, avec un
tel mode d'existence, il n'y a pas encore de socit, et le rapprochement des familles est sans cesse expos des ruptures
temporaires, provoques par les moindres incidents. C'est
seulement quand la rpartition rgulire des travaux s'est
convenablement tendue que l'tat social acquiert une consistance et une stabilit suprieures aux divergences particulires. L'habitude de cette coopration partielle est, en effet,
propre dvelopper, par voie de raction intellectuelle, l'instinct social, en inspirant chaque famille le sentiment de sa
dpendance l'gard des autres et celui de son importance
personnelle. Ainsi envisage, l'organisation sociale tend de
plus en plus reposer sur l'apprciation des diversits indivi;

duelles.

Les travaux doivent tre rpartis de manire appliquer


chacun la destination qu'il peut le mieux remplir, non seulement d'aprs sa nature, mais encore d'aprs son ducation,
sa position et l'ensemble de ses principaux caractres. De cette
manire, toutes les organisations individuelles seront utilises

pour

le

bien

commun.

Tel est, du moins,

le

type idal qu'on

comme une limite de l'ordre rel. C'est surtout


en ce sens que l'organisme social doit ressembler l'orga-

doit concevoir

SOCIOLOGIE

104

nisme domestique. Mais


dont

la

la discipline sociale est

plus imparfaite que

et ce titre

nature a

fait

la

d'avance tous les

plus

discipline

artificielle,

domestique,

frais essentiels.

que repose
dite car on y

C'est sur l'examen de la rpartition des travaux

statique sociale proprement

thorie de la
trouve le germe del corrlation entre l'ide de socit et Tide

la

de gouvernement.
rpartition des travaux suscite, un degr proportionnel,
particulires, la fois intellectuelles et modivergences
les
rales, dont l'influence combine exige, dans la mme mesure,

La

une

discipline

permanente, propre prvenir ou contenir

sans cesse leur discordance. Si d'une part la sparation des


fonctions permet l'esprit de dtail
serait impossible

autrement,

elle

un dveloppement qui

tend d'autre part touffer

d'ensemble, ou du moins l'entraver. Pareillement,


au point de vue moral, en mme temps que chacun est
plac sous une troite dpendance l'gard de la masse,
activit spciale, qui le rappelle
il en est dtourn par son
constamment son intrt priv. A l'un et l'autre titre,
les inconvnients de la spcialisation augmentent avec les
l'esprit

avantages. La spcialit des ides et des relations rtrcit


l'intelligence, tout

en l'aiguisant sans cesse en un sens unique

elle isole l'intrt particulier

de

l'intrt

tions sociales, concentres entre les individus de


fession,

deviennent trangres toutes

faute d'une suffisante analogie de


ainsi

que

le

mme

et l'extension de la

murs

principe qui a permis


socit,

gnral. Les affec-

mme

les autres

et

pro-

classes,

de penses. C'est

dveloppement

le

menace, sous un autre aspect,

dcomposer en une multitude de corporations incohrentes. De mme, la premire cause de l'habilet humaine pa-

de

la

rat destine

produire des esprits trs capables sous un as-

pect unique, et monstrueusement ineptes sous tous les autres,


esprits trop

communs

chez les peuples les plus

ils

le sort

de

civiliss,

excitent l'admiration universelle.


Si l'on a justement dplor dans l'ordre

l'ouvrier occup,

matriel

pendant toute sa vie, la fabrication

des

manches de couteaux ou des ttes d'pingles, la saine philosophie ne doit pas faire moins regretter dans l'ordre intellectuel l'emploi exclusif et continu d'un cerveau humain la
rsolution

de quelques

quations ou

au

classement

de

STATIQUE SOCIALE

quelques insectes.

L'etVt moral,

105

dans l'un ou

autre cas, est

malheureusement analogue. C'est toujours de tendre inspirer une dsastreuse inditlerence pour le cours gnral des
humaines, pourvu qu'il y ait toujours des quations
rsoudre et des pingles fabriquer. Cette sorte d'automatisme
humain ne constitue heureusement que l'extrme influence
dispersivedu })rincipe de la spcialisation mais sa ralisation,
dj trop fripicnte, doil y faire attacher une grande imporalTaires

tance.

La destination du gouvernement consiste contenir


prvenir, autant que possible, la dispersion des ides, des
timents et des intrts, qui,

sans obstacles,

finirait

si elle

et

sen-

pouvait suivre son cours

par arrter la progression sociale. Cette

conception constitue la base de la thorie du gouvernement,


envisag dans sa plus noble extension, c'est--dire comme
caractris par la raction, d'abord spontane et ensuite rgude l'ensemble sur les parties. En effet, le seul moyen
d'empcher une telle dispersion consiste riger cette raction
en une nouvelle fonction susceptible d'intervenir dans l'accomlarise,

plissement de toutes les fonctions particulires, pour y rappeler la pense de l'ensemble et le sentiment de la solidarit

commune

avec d'autant plus d'nergie que l'activit individuelle tend les effacer davantage. C'est ainsi que doit tre

du gouvernement au dveloppement
de la vie sociale, indpendamment des grossires attributions
d'ordre matriel auxquelles on veut rduire sa destination.
Sans excuter par lui-mme aucun progrs dtermin, il conconue

la

participation

tribue ds lors tous ceux de la socit.


L'intensit de cette fonction rgulatrice, loin de dcrotre

humaine s'accomplit, devient plus


indispensable. C'est la prdominance de l'esprit d'ensemble
qui constitue le caractre du gouvernement, sous quelque
mesure que

l'volution

aspect qu'on l'envisage.

On

peut concevoir combien est irrationnelle cette antipathie pour toute doctrine gnrale, qui distingue la plupart
des savants actuels. L'esprit d'ensemble et l'esprit de dtail
sont galement indispensables. Ils doivent alternativement
prdominer dans le cours de l'volution, suivant la nature
des progrs que sa marche rserve chaque poque. L'analyse des plus grands besoins de la socit actuelle indique

SOCIOLOGIE

106

pendant les trois derniers sicles Tesprit de dtail a


d tre prpondrant pour oprer la dcomposition de l'ancienne organisation, et pour faciliter le dveloppement des
lments d'un ordre nouveau, c'est maintenant l'esprit d'ensemble qu'il appartient de prsidera la rorganisation.
Aprs avoir signal la destination du gouvernement, je dois
expliquer comment son action tend rsulter du cours de
l'conomie sociale. La tendance dispersive, inhrente la
que,

si

spcialisation des travaux, a toujours exist, et s'est dvelop-

pe de plus en plus.

Il

a donc fallu aussi que l'influence des-

tine la neutraliser suffisamment ait t galement sponta-

ne et croissante, pour que l'conomie sociale ait pu subsister. En effet, la rpartition des oprations tablit une subordination croissante, qui tend faire ressortir le gouvernement
de la socit elle-mme. Cette subordination n'est pas seule-

ment

matrielle

elle

est surtout intellectuelle

c'est--dire qu'elle exige,

et morale,

outre la soumission pratique, un'

certain degr de confiance, soit dans la capacit, soit dans la

probit des organes


confie

spciaux, auxquels est exclusivement

une fonction prcdemment

universelle. Rien n'est

systme trs dvelopp de notre conomie sociale, o chaque jour, par une suite ncessaire de la
subdivision du travail, chacun de nous fait reposer le maintien de sa vie sur l'aptitude et la moralit d'une foule d'agents
presque inconnus, dont l'ineptie ou la perversit pourraient
exposer beaucoup de monde. Une telle condition appartient
tous les modes de l'existence sociale si elle est surtout attribue aux socits industrielles, c'est parce qu'elle y plus prononce, raison d'une spcialisation plus intime mais on la
retrouve dans les socits militaires, comme le montre l'analyse statique d'une arme, d'un vaisseau, ou de toute autre
plus sensible dans

le

corporation active.
L'apprciation de cette subordination spontane en

couvrir

la loi,

fait

d-

qui consiste en ce que les diverses sortes d'op-

rations particulires se placent naturellement sous la direc-

du degr de gnralit immdiatement


suprieur. On peut s'en convaincre en analysant chaque spcialisation du travail l'instant o elle prend un caractre
nettement spar. Une telle loi fait comprendre la liaison de
tion de celles qui sont

la

subordination sociale avec

la

subordination politiciue, qui

STATIQUE SOCIALE

IO7

base du gouvernement, et qui se prsente comme le


dune hirarcliie de plus en plus tendue. Les
fonctions particulires de Tconomie sociale, tant ds lors
est

la

dernier degr

engages

dans

des relations

d'une gnralit croissante,

doivent tendi*e s'assujettir la direction

mane de

la

fonc-

tion la plus gnrale, qui est caractrise par l'action de l'en-

semble sur

les

parties.

IVun autre

ct, les agents de cette

action rgulatrice doivent tre seconds dans leur dveloppe-

ment par une autre consquence de

la rpartition

des travaux

des ingalits intellectuelles et morales.


cet essor doit rester presque entirement comprim,

qui favorise l'essor

En

elet,

tant

que

la

concentration des oprations, rduisant l'homme

la vie domestique, absorbe son activit

pour

la satisfaction

des besoins de la famille.

Les dilTrences individuelles, vraiment tranches, se font


sentir dans tout tat social. Cependant la division du travail
et le loisir qu'elle a pu procurer ont t ncessaires au dveloppement prononc des prminences intellectuelles, sur
lesquelles repose, en majeure partie, l'ascendant politique
durable. La civilisation a la proprit de dvelopper les ingalits morales, et encore plus les ingalits intellectuelles mais
les forces morales et intellectuelles ne peuvent tre unies la
manire des forces physiques.
S'il s'agit de lutter de vigueur physique, ou mme de richesse, quelle que puisse tre la supriorit d'un individu ou
d'une famille, une coalition suffisamment nombreuse des
moindres individualits sociales en viendra aisment bout.
Par exemple, la plus immense fortune particulire ne saurait
soutenir la concurrence avec la puissance financire d'une
nation un peu tendue, dont le trsor public n'est pourtant
form que d'une multitude de cotisations minimes.
Si l'entreprise dpend surtout d'une haute valeur intellectuelle, comme une conception scientifique ou potique, aucune runion d'esprits ordinaires, si vaste qu'on la suppose,
ne pourra lutter avec un Descartes ou un Corneille. De mme,
sous l'aspect moral, lorsque la socit aura besoin d'un grand
dvouement, elle ne pourra le composer de l'accumulation de
dvouements mdiocres. A l'un et l'autre titre, le nombre
des individus ne peut qu'augmenter l'espoir d'y mieux trou'ver l'organe de la fonction propose.
;

SOCIOLOGIE

108

Telle est la tendance de toute socit

un gouvernemcnl

spontan. Cette tendance est en harmonie, dans notre nature individuelle, avec un systme correspondant de penchants spciaux, les uns vers le commandement, les autres
vers l'obissance. Il ne faut pas regarder la disposition trop
vulgaire commander comme le signe d'une vocation de

gouvernement. C'est ainsi que les femmes, si passionnes


pour la domination, sont ordinairement impropres tout
gouvernement, mme domestique. Il existe chez la plupart
des hommes une disposition l'obissance. Nous sommes
tous plus ou moins enchns respecter chez nos semblables
une supriorit quelconque, intellectuelle ou morale. Au
plus violentes convulsions politiques, quand
l'conomie sociale semble menace de dissolution, l'instinct
des masses manifeste encore cette tendance, qui, jusque
dans l'accomplissement des dmohtions les plus rvolution-

mme des

milieu

leur inspire l'obissance aux supriorits intellecdont


tuelles et morales, dont elles suivent la direction, et
la
Ainsi
elles ont souvent sollicit la domination temporaire.

naires,

spontanit des dispositions individuelles est en harmonie

cours des relations sociales, pour tablir que la subordination politique est aussi invitable qu'indispensable

avec

le

ce qui complte l'bauche de

La condensation

et

la statique sociale.

l'abstraction, peut-tre

excessives, de

pourront d'abord mettre obstacle leur


les
apprciation directe mais l'usage qui en sera fait dans
Dans
leons suivantes dissipera cette premire incertitude.
ces conceptions

caractces considrations statiques, la vie individuelle a t


la vie
rise par la prpondrance des instincts personnels
;

domestique, par l'essor des instincts sympathiques la vie


intellectuelles.
sociale, par le dveloppement des influences
Chacun de ces trois degrs de l'existence est destin pr;

en rsulte la coordination de la morale,


d'abord personnelle, ensuite domestique, et enfin sociale. La
premire assujettit une sage discipline la conservation de
sympathie
la seconde tend faire prdominer la
l'individu
parer

le

suivant.

Il

dernire diriger l'ensemble de nos


penchants d'aprs les indications d'une raison convenablement dveloppe, toujours proccupe de la considration
l'conomie gnrale, de manire faire concourir au but

sur l'gosme

de

et la

STATiyUE SOCIAI.E

commun

IO9

toutes los lacults do noire nature selon les lois qui

leur sont propres.

Aprs avoir expos la thorie de la statique sociale, nous


devons procder l'lude de la dynamique sociale en consacrant d'abord
l'volution

le

chapitre suivant apprcier l'ensemble de

humaine.

CHAPITRE
Sommaire.

Pour mieux

Dynamique

sociale,

VI
ou thorie du progrs.

de la progression sociale, il importe d'expliquer d'abord la direction de cette


grande volution, ainsi que sa vitesse et la subordination de
ses divers lments. L'ensemble du dveloppement fait de
plus en plus ressortir les facults caractristiques de l'humanit par rapport celles de l'animalit, et surtout celles
faire apprcier

communes avec

les lois

rgne organique. C'est


en ce sens que la plus minente civilisation est conforme
notre nature, puisqu'elle ne constitue qu'une manifestation
plus prononce des principales proprits de notre espce.
Toute la philosophie biologique concourt dmontrer que,
dans l'ensemble de la hirarchie animale, la dignit propre
chaque race est dtermine par la prpondrance de plus en
plus prononce de la vie animale sur la vie organique, mesure qu'on se rapproche de l'organisme humain. L'volution
sociale constitue le dernier terme de cette progression gnrale. Le dveloppement des fonctions animales, principalement celui des fonctions intellectuelles et morales, tend de
plus en plus une prdominance, qui toutefois ne saurait
jamais tre atteinte, mme dans la plus haute perfection. L'enqui nous sont

tout

le

semble du progrs humain est ainsi rattach la srie du perfectionnement animal, dont il ralise le plus haut degr.
En dveloppant l'action de l'homme sur le monde extrieur,
la civilisation semble d'abord devoir concentrer l'attention sur
les soins de l'existence matrielle, dont l'entretien et Tamlioration constituent en apparence le principal objet de la plupart des occupations sociales. Un examen plus approfondi
dmontre que ce dveloppement tend faire prvaloir les plus
minentes facults, soit par la scurit qu'il inspire l'gard

DY.N.VMIOUE SOCIALE

11-1

des besoins physiques, donl la considralion

moins absorbante,

soit

tions intelleetuelles et

Dans

devitnil. ainsi

parTexcilalion qu'il imprime aux foncaux sentiments sociaux.

l'enfance sociale, les instincts relatifs la conservation

matrielle sont tellement prpondrants que l'inslinct sexuel

lui-mme, mali^r sa grossire nergie, en est d'abord domin.


Les alfeelions domestiques sont moins prononces, et les
atYections sociales s'tendent une imperceptible fraction de
riiumanit, en dehors de laquelle tout devient tranger et

mme ennemi.

Les passions haineuses restent, aprs les apptits physiques, le principal mobile de l'existence. Quant aux
facults intellectuelles, l'imprvoyance qui caractrise la vie
sauvage permet de constater le peu d'influence qu'exerce alors
la raison sur la conduite de l'homme. Les facults sont encore
engourdies, ou du moins il n'y a d'activit prononce que chez
les

plus infrieures d'entre

elles,

qui sont relatives l'exercice

des sens. Les facults d'abstraction et de combinaison


rent presque entirement inertes.

La

demeu-

curiosit qu'inspire

le

spectacle de la nature se contente alors des moindres bauches


d'explication thologique.

Enfin

les

divertissements, qui se

distinguent surtout par une violente activit musculaire, sont


aussi peu favorables au dveloppement de l'intelligence qu'
relui de la sociabilit.

Sous quelque aspect qu'on tudie les divers ges de la


on trouvera toujours que le rsultat de l'volution
consiste, non pas seulement amliorer la condition matrielle de l'homme par l'extension continue de son action sur
le monde extrieur, mais surtout dvelopper par l'exercice
les facults les plus minentes, soit en diminuant l'empire des
socit,

apptits physiques et en stimulant les instincts sociaux, soit en

excitant les fonctions intellectuelles

mme

les plus leves, et

en augmentant l'influence de la raison sur la conduite. En ce


sens, le dveloppement individuel reproduit les principales
phases du dveloppement social. Aussi l'un et l'autre ont-ils
pour but commun de subordonner la satisfaction des instincts
personnels l'exercice des instincts sociaux, et d'assujettir
les passions aux rgles imposes par une intelligence de plus

en plus prpondrante.
Une pareille notion permet de distinguer la part de la nature
et celle de l'art
le dveloppement humain doit tre jug
:

SOCIOLOGIE

112

naturel, en ce qu'il tend faire

riiumanit sur ceux de ranimalit

temps,

comme

artificiel,

prvaloir les attributs de


il

se prsente, en

consiste

puisqu'il

mme

obtenir, par

un ascendant d'autant plus marqu


qu'elle est primitivement moins ner-

l'exercice des facults,

pour chacune
gique.

De

d'elles

l rsulte l'explication

scientifique de cette lutte

entre notre humanit et notre animalit qui a t reconnue


depuis l'origine de la civihsation.

de l'volution humaine tant dfinie, nous


allons considrer cette volution relativement sa vitesse, en
faisant abstraction des diffrences qui peuvent rsulter du
climat, de la race, ou de toutes les autres causes modifica-

La

direction

dont l'influence doit tre carte dans une premire


bauche de la dynamique sociale. Cette vitesse est dtermine
trices,

par l'influence combine des principales conditions relatives


d'une part l'organisme humain, d'autre part au milieu dans
lequel il se dveloppe mais l'invariabilit mme de ces con;

ou de restreindre leur
empire ne permettent pas d'en mesurer exactement l'importance. Notre dveloppement serait acclr ou retard par tout
changement favorable ou contraire que l'on supposerait opr
ditions et l'impossibilit de suspendre

dans ces diffrentes influences, soit organiques, soit inorganiques, en imaginant, par exemple, que notre appareil crbral offrt une moindre infriorit, ou que notre plante
devnt plus grande ou mieux habitable. L'analyse sociologique ne saurait atteindre que les conditions accessoires,
en vertu des variations apprciables dont elles sont susceptibles.

Parmi les puissances secondaires qui concourent dterminer la vitesse du dveloppement, on peut d'abord signaler,
d'aprs Georges Leroy, l'influence de renniii, influence d'ailleurs fort exagre par ce philosophe.

L'homme ne peut

tre

heureux sans une suffisante

activit

de ses diverses facults. Dans toute situation, il tend remplir cette indispensable condition du bonheur. La difficult
de plus en plus prononce qu'il prouve raliser un dveloppement compatible avec la supriorit de sa nature le rend
plus sujet que les autres

animaux

cet tat de pnible lan-

gueur qui indique l'existence des facults


insuffisante.

Une

telle disposition,

et

leur activit

la fois intellectuelle et

DYNAMIQUE SOCIALE
nioralo,

d puissamment

conlribiier,

ll3

dans renfance de

riumanito, acclrer rvolution. Toutefois, cette influence

pu devenir prononce que dans un tal social assez avanc


pour faire sentir le besoin d'exercer les plus minentes facults, qui sont aussi les moins nergiques.
Les facults les moins leves comportent un si commode
exercice, qu'elles ne sauraient dterminer un vritable ennui,
susceptible de produire une heureuse raction crbrale. Les
sauvages et les enfants ne s'ennuient pas, tant que leur activit physique n'est pas entrave. Un sommeil facile et prolong les empche, la manire des animaux, de sentir pniblement leur torpeur intellectuelle. Ainsi, en reprsentant
l'ennui comme le mobile du dveloppement social, G. Leroy
a confondu un symptme avec un principe, outre l'erreur qui
lui faisait trop exclusivement attribuer l'homme une telle
proprit. Malgr cette fausse apprciation, il tait imdispenn'a

sable de signaler la participation d'une telle influence.

Je dois indiquer, en second lieu, la dure ordinaire de la vie

humaine, qui influe sur la vitesse de l'volution peut-tre


plus que tout autre lment apprciable. La progression
sociale repose essentiellement sur la mort, c'est--dire que les
pas successifs de l'hiMiianit supposent un renouvellement
assez rapide des agents du mouvement gnral, qui, presque
imperceptible dans le cours de chaque vie individuelle, ne
devient prononc qu'en passant d'une gnration la suivante. L'organisme social subit la mme condition que l'organisme individuel, o, aprs un temps dtermin, les diverses
parties qui sont devenues, par suite des

phnomnes

vitaux,

impropres concourir sa composition, doivent tre graduellement remplacs par de nouveaux lments.

Pour apprcier une telle ncessit sociale, il serait superflu


la vie humaine une dure indfinie
il en rsulterait la suppression presque totale du mouvement progressif.
Sans aller jusqu' cette limite, il suffirait, par exemple, d'imade supposer

giner que la dure effective ft seulement dcuple, en concevant d'ailleurs que les diverses poques conservassent les

mmes

proportions. Si rien n'tait chang, du reste, dans


du cerveau, une telle hypothse ralentirait

constitution

dveloppement social

le
le

car la lutte qui s'tablit spontanment


entre l'instinct de conservation, caractre de la vieillesse, et
Comte.

Sociologie.

SOCIOLOGIE

Il4
l'instinct d'innovation,

attribut de la jeunesse, se trouverait

du premier lment.

altre en faveur

au progrs
de la socit ne peuvent conserver longtemps leur prpondrance sans devenir plus ou moins hostiles au dveloppement
ultrieur. D'une part, une dure trop prolonge de la vie retarderait l'volution sociale; d'autre part, une existence trop
phmre deviendrait un obstacle en attribuant un empire
exagr l'instinct d'innovation. La rsistance oppose par

Ceux qui ont

l'instinct

le

plus contribu dans leur

conservateur de

la vieillesse

virilit

peut seul obliger

l'esprit

d'amlioration subordonner ses efforts l'ensemble des r-

on ne serait que trop dispos


se contenter de tentatives bauches et d'aperus incomplets,
qui ne pourraient permettre aucun dveloppement fcond et
sultats antrieurs.

Sans ce

frein,

persvrant. Tel serait le rsultat d'une notable diminution de

dure de la vie, si, par exemple^ on la supposait rduite au


quart ou la moiti de ce qu'elle est aujourd'hui. L'volution sociale serait donc galement incompatible avec un
renouvellement trop lent ou trop rapide des diverses gnrala

tions.

Les partisans des causes finales s'efforceraient vainement


d'appliquerj cette considration la justification de leur absurde optimisme car, si l'ordre rel se trouve plus ou moins
conforme la marche des phnomnes, il s'en faut de beaucoup que la disposition de l'conomie naturelle soit aussi favorable sa destination qu'il serait ais de le concevoir. La
brivet excessive de la vie est une des causes de la lenteur du
dveloppement social, bien que cette lenteur dpende surtout
de l'imperfection de notre organisme. L'extrme rapidit d'une
existence dont trente ans peine, au milieu de nombreuses
entraves physiques ou morales, peuvent tre employs autrement qu'en prparation la vie ou la mort, tablit un insuffisant quilibre entre ce que l'homme peut concevoir et ce
qu'il peut excuter. Tous ceux qui se sont vous au dveloppement de l'esprit humain ont senti avec amertume combien
le temps manquait TlaJjoration de leurs conceptions les
mieux arrtes, dont ils n'ont pu ordinairement raliser que la
moindre partie.
On regarderait en vain le renouvellement plus rapide des
cooprateurs successifs comme rparant suffisamment la dure
;

DYNAMIQUE SOCIALE

ll5

trop circonscrite de raclivit individuelle. Cette compensation

malgr son importance, fort imparfaite, soit en raison de la


perte de temps qu'exige la prparation de chaque successeur;
soit surtout en ce que cette succession est rendue trs incomplte par la difficult de se placer directement au point de vue
et dans la direction prcise des travaux antrieurs, difficult
d'autant plus prononce que les nouveaux collaborateurs ont
plus de valeur relle. La continuit des efforts successifs ne
peut tre pleinement tablie entre divers individus qu' Tgard
dOprations trs simples et presque entirement matrielles,
o les diverses forces humaines s'ajoutent aisment. Elle ne
peut tre organise d'une manire satisfaisante pour les travaux les plus difficiles et les plus minents, o rien ne saurait remplacer l'influence d'une persvrante unit.
Les
forces intellectuelles et morales ne sont pas plus susceptibles
de morcellement et d'addition entre successeurs qu'entre con-

est,

temporains.

Nous devons

enfin signaler, parmi les causes qui modifient

de l'volution sociale, l'accroissement de la population, qui contribue dterminer dans l'ensemble du travail
une division de plus en plus spciale.
Une telle condensation excite les individus tenter de nouveaux efforts pour s'assurer par des moyens plus raffins une
existence qui autrement deviendrait plus difficile, et elle

la vitesse

oblige la socit ragir avec plus d'nergie pour lutter contre


les

divergences particulires.

l'un et l'autre titre,

il

ne

de l'augmentation absolue du nombre des individus, mais surtout de leur concours plus intense sur un
espace donn. En crant de nouveaux besoins et des difficults
nouvelles, cette agglomration dveloppe aussi des moyens
nouveaux, non seulement pour le progrs, mais encore pour
s'agit

pas

l'ordre,

ici

en neutralisant

les ingalits

physiques, et en donnant

une importance croissante aux forces

intellectuelles et

mo-

de cette condensation continue. Si


on l'envisage relativement la vitesse, on y trouvera une nouvelle cause de l'acclration du mouvement social dans la
perturbationqu'prouve l'antagonisme entre l'instinct de conrales. Telle est l'influence

servation et l'instinct d'innovation, ce dernier devant acqurir


tjs

lors

En

un

surcrot d'nergie.

ce sens, l'influence sociologiqued'un plus prompt accrois-

SOCIOLOGIE

Il6

sment de population est analogue celle que nous venons


d'apprcier pour la dure de la vie car il importe peu que le
renouvellement plus frquent des individus tienne la moindre
longvit des uns ou la multiplication plus htive des autres.
Il faut remarquer, comme dans le cas prcdent, que, si cette
;

condensation
elles

et cette rapidit

dpassaient un certain degr,

cesseraient de favoriser l'volution et lui susciteraient

de puissants obstacles mais le mouvement de la population


est toujours demeur infrieur aux limites o doivent com;

mencer de

tels

inconvnients.

Notre postrit, dans un avenir trop loign pour pouvoir


inspirer aujourd'hui aucune proccupation raisonnable, aura
seule s'inquiter de cette tendance, laquelle la petitesse de
notre plante et la limitation des ressources devront faire attacher une grande importance, quand notre espce se trouvera
partout aussi condense qu'elle l'est dj dans l'Europe occidentale. A cette poque, le dveloppement plus complet de la
nature humaine et la connaissance plus exacte des lois de
l'volution sociale fourniront sans doute, pour rsister avec
succs de telles causes de destruction, des moyens nouveaux dont nous ne pouvons nous former aucune ide.
Aprs avoir apprci les lments qui concourent modifier
par une influence plus ou moins mesurable la vitesse du
dveloppement humain, je dois indiquer la subordination
que prsentent entre eux les divers aspects de ce dveloppement.
Malgr la solidarit qui rgne enlre les lments de notre
volution, l'un d'eux doit tre prpondrant, de manire
imprimer aux autres une impulsion primitive et recevoir,
son tour, de leur volution, un essor nouveau. Il s'agit do
discerner cet lment prpondrant, dont la considration
devra diriger notre exposition dynamique. Ainsi rduite, la
dtermination ne saurait prsenter aucune difficult, puisqu'il
suffit de distinguer l'lment social dont le dveloppement!
pourrait le mieux tre conu, abstraction faite de celui de
tous les autres, malgr leur connexit tandis (jue la notion
;

s'en reproduirait invitablement

veloppement de ceux-ci.

dans

la

considration du d-

ce caractre dcisif, on ne saurait

hsiter placer en premire ligne l'volution intellectuelle

comme

principe de l'ensemble de l'volution humaine.

DYNAMIQUE SOCIALE

II7

vue intellectuel doit dominer dans l'tude


slati(iue de l'organisme social, plus forte raison doit-il en
tre de mme dans l'tude du mouvement des socits. Bien
(jue rintelligence ait besoin de la stimulation qu'inspirent les
apptits, les passions et les sentiments, c'est cependant sous
sa direction que s'est accompli l'ensemble de la progression.
L'analyse statique montre que l'organisme social repose
sur certaines opinions. La variation de ces opinions doit donc
exercer une influence prpondrante sur les modifications
successives de la vie de l'humanit. L'histoire de la socit
est domine par l'histoire de l'esprit humain. Nous devons
donc choisir ici, ou plutt conserver l'histoire gnrale de
l'esprit humain comme guide de notre tude historique. Par
une suite rigoureuse du mme principe, il faudra nous attacher, dans cette histoire intellectuelle, aux conceptions les
Si le point de

plus gnrales et les plus abstraites. C'est donc l'apprcia-

du systme des opinions relatives l'ensemble des phnomnes quelconques, en un mot l'histoire de la philosophie
tion

qui

devra

prsider

la

coordination

de

notre

analyse

historique.

Nous pouvons maintenant examiner la conception de la


dynamique sociale en considrant surtout les lois de la
marche de l'esprit humain. Le principe de cette thorie condans

philosophique que

dcouverte en 1822
sur la succession constante des trois tats gnraux, l'tat
thologique, l'tat mtaphysique, enfin l'tat positif, par
siste

la

loi

lesquels passe

l'intelligence

j'ai

en un genre quelconque

de

spculations.

Depuis la dcouverte de cette loi, tous les savants dous de


quelque porte philosophique sont convenus de son exactitude dans les diverses sciences. Les objections que j'ai rencontres portaient non pas sur le fait lui-mme, mais sur son
universalit. Ce fait me semble ainsi implicitement reconnu
dans les diffrentes sciences qui sont aujourd'hui positives,
c'est--dire que la triple volution intellectuelle est admise
pour tous les cas o elle est accomplie on ne parat y appliquer aucune autre restriction que l'impossibilit de l'tendre
aux spculations sociales.
Il importe d'insister sur l'explication d'une telle loi, qui,
Ttat de fait gnral, resterait dpourvue de sa principale
;

SOCIOLOGIE

Il8
efficacit.

toutes les

Il

est possible en sociologie de concevoir priori

relations

des phnomnes, indpendamment de

lem^ exploration directe, d'aprs les bases fournies par la

Thomme. Or

thorie biologique de

cette opration ne peut

prsenter en aucun cas un intrt plus capital qu' Tgard

de la

loi la

plus importante de la

dynamique

sociale.

Nous

devons donc indiquer les motifs puiss dans la connaissance


de la nature humaine qui ont rendu invitable et indispensable
la succession des phnomnes sociaux envisags par rapport
l'volution intellectuelle qui domine leur marche.
La ncessit de cette volution rsulte de la tendance de
l'homme transporter le sentiment de sa niture l'explication de tous les phnomnes. Bien qu'on ait justement
signal la difficult de se connatre soi-mme, il ne faut pas
attacher un sens trop absolu cette remarque, qui ne peut se
rapporter qu' un tat intellectuel dj trs avanc. L'esprit

humain

a d, en effet,

parvenir dans ses mditations un

degr notable de raffinement avant de pouvoir s'tonner de


ses propres actes en rflchissant sur lui-mme une activit
spculative que le monde extrieur devait d'abord seul provoquer.
Si d'une part l'homme commence par se regarder comme
le

centre de tout,

il

est d'autre part

non moins dispos

ne peut alors expliquer les phnomnes qu'en les assimilant ses propres actes, les seuls
dont il s'imagine comprendre le mode de production par la
sensation qui les accompagne. On peut donc tablir, en renversant l'aphorisme ordinaire, que l'homme ne connat
d'abord que lui-mme; sa philosophie primitive consiste
transporter plus ou mois heureusement cette connaissance
tous les sujets qui peuvent attirer son attention.
Telle est l'origine de la philosophie thologique, dont
l'esprit consiste expliquer la nature intime des phnomnes
et leur mode essentiel de production en les assimilant aux
actes produits par les volonts humaines, d'aprs cette tendance regarder tous les tres comme vivant d'une vie analogue celle de l'homme, et d'ailleurs le plus souvent suprieure cause de leur plus grande nergie. Cet expdient
est si naturel que l'homme n'a pu y renoncer, mme dans
l'tat le plus avanc de son volution intellectuelle, qu'en se

s'riger en type universel.

Il

IIQ

DYNAMIQUE SOCIALE
reslreiiiiiant la

dterminai ion des

lois

des phnomnes,

abstraolion faile de leurs causes.

Aujourd'hui encore, lorsque le gnie tente de franchir ces


limites, il retombe dans le cercle primitil' des erreurs, parce
t[u*il reprend un point de dpart et un but analogues en attribuant la production des phnomnes des volonts spciales.

Pour me borner

un exemple

dcisif,

il

me

suffira

d'indiquer l'erreur de Malebranche relativement l'explication

mathmatiques du choc lmentaire des corps


tel esprit, dans un sicle aussi clair, n'a
pu concevoir, pour expliquer cette thorie, que l'activit
continue d'une providence directe et spciale, une pareille
vrification rend irrcusable la tendance de l'intelligence
une philosophie thologique, toutes les fois qu'elle veut
pntrer la nature intime des phnomnes.
des lois

solides.

Quand un

La spontanit de

thologique constitue sa
de
son long ascendant. En
principale proprit et la source
effet, la destination d'une telle philosophie, seule apte ouvrir

la philosophie

en rsulte immimpossible d'tablir primitivement en un

une issue l'volution

diatement.

Il

tait

intellectuelle,

quelconque aucune thorie positive, c'est--dire aucune


conception fonde sur un systme convenable d'observations.'
Indpendamment du temps exig pour l'accumulation de
telles observations, l'esprit humain ne pouvait les entreprendre, moins d'tre dirig par une thorie.
Tel est, au point de vue logique, l'office de la philosophie
thologique dans l'volution intellectuelle, o l'imagination
devance toujours l'observation, aussi bien pour l'espce que
pour l'individu. C'est cette philosophie qu'il appartenait de
dgager l'esprit humain du cercle vicieux o il se trouvait,
oblig d'observer d'abord pour parvenir des conceptions
convenables et de commencer par concevoir des thories
pour entreprendre ensuite des observations suivies. Il n'y
avait d'autre solution possible que l'assimilation de tous les
phnomnes aux actes humains, soit directement d'aprs la
fiction originaire qui anime chaque corps d'une vie semblable
sujet

la ntre, soit indirectement d'aprs l'hypothse qui super-

pose l'ensemble du monde visible un monde invisible


peupl d'agents surhumains, dont l'activit dtermine tous
les phnomnes apprciables en modifiant son gr une

SOCIOLOGIE

120

voue sans elle une inertie totale.


C'est surtout dans ce second tat que la philosophie thologique fournit les ressources les plus tendues pour satismatire qui

serait

aux besoins naissants d'une intelligence alors dispose


prfrer navement les explications les plus illusoires. A
chaque nouvel embarras provenant du spectacle de la na-

faire

conception d'une volont nouvelle


chez l'agent correspondant ou la cration peu coteuse
d'un agent nouveau. Quelque vaines que paraissent aujourd'hui ces puriles spculations, il ne faut pas oublier qu'elles
ont pu seules tirer l'esprit humain de sa torpeur primitive
en otfrant son activit l'unique lment qui pt d'abord
ture,

suffit

il

d'opposer

la

exister.

ces motifs

motifs

moraux

purement

intellectuels viennent se joindre les

et surtout

sociaux qui rendent incontestable

La philosophie thologique pouvait seule,


l'origine, animer l'homme d'une confiance nergique en
lui inspirant, au sujet de sa position et de sa puissance, un
une

telle ncessit.

sentiment de suprmatie universelle. Regardant tous les phnomnes comme rgis par des volonts surhumaines, il esprait modifier la nature au gr de ses dsirs, non pas d'aprs
ses ressources personnelles, dont la misrable insuffisance

mais en vertu de l'empire illimit


attribuait ces puissances idales, pouvu qu'il parvnt,

tait alors trop vidente,


qu'il

l'aide de sollicitations convenables, se concilier leur inter-

vention.
Si

l'homme

avait

pu d'abord concevoir

assujetti des lois invariables^

un

fatal

dcouragement,

monde comme

l'impossibilit

trouv de les connatre et d'en modifier


pir

le

et l'et

l'exercice lui

empch de

il

se ft

et ins-

sortir

de son

apathie et de sa torpeur mentale.

Depuis que

le

dveloppement social nous a conduits

exercer enfin sur la nature une action suffisamment tendue,

soulagement de nos
misres, des secours surnaturels, dont une longue exprience
nous a fait sentir la strilit. Mais les dispositions primitives
devaient tre inverses, parce que la situation gnrale avait
un caractre oppos. La confiance et le courage ne pouvaient
alors venir que d'en haut, grce aux illusions qui promettaient
ainsi une puissance presque illimite. Je fais mme abstraction

nous avons appris nous passer, pour

le

DYNAMIQUE SOCIALE

121

des esprancos relatives la vie l'ulure, qui n'ont pu acqurir


([ue trs tard une haute importance sociale, comme l'histoire
le

confirme.

La philosophie thologique

mme temps que

morale, en

a d'abord dvelopp l'nergie

mentale, en faisant en-

l'activit

trevoir dans toutes les entreprises la possibiUt d'une assis-

tance surhumaine.

Si

mme aux

poques plus avances on

analyse rintluence de l'esprit religieux sur la conduite de


la vie,

on trouvera toujours que

la

confiance qu'il inspire

croyance un secours actuel et


spcial que de l'unirorme perspective d'une existence future. Tel est le caractre de la situation remarquable que
produit dans le cerveau le phnomne intellectuel et moral de
rsulte

la

bien plus de

prire.

Depuis
la

la

la

dcroissance de l'esprit religieux, on a

crer

notion de miracle pour caractriser les vnements, ds

lors exceptionnels, attribus l'intervention divine.


telle

notion indique clairement que

commenc

relles a dj

certains

gards,

avoir d'autre sens

le

principe des lois natu-

devenir trs

prpondrant,

que d'en dsigner

Mais une

familier, et

mme,

ne saurait
suppression momen-

puisqu'elle
la

tane.

Pendant

domination complte de la philosophie thologique, il n'y a pas de miracles, parce que tout parat galement merveilleux, comme le tmoignent les naves descriptions de la -posie antique, o les vnements les plus vulgaires sont intimement mls aux plus monstrueux prodiges,
et reoivent des explications analogues. Minerve intervient
pour ramasser le fouet d'un guerrier dans de simples jeux
militaires, aussi bien que pour le protger contre toute une
arme. De nos jours, quel est le dvot qui n'importune presque
autant la divinit en raison de ses moindres convenances personnelles qu'au sujet des plus grands intrts humains? En
tout temps, le ministre sacerdotal a d tre plus occup des
demandes journalires de ses fidles relativement la sollicitation des faveurs immdiates de la Providence qu' l'gard
du salut ternel de chacun d'eux. D'ailleurs cette distinction
n'altre pas la proprit qu'a la philosophie thologique de
pouvoir seule, l'origine, animer et soutenir le courage
la

moral, aussi bien qu'veiller et diriger

l'activit intellectuelle.

SOCIOLOGIE

122
Il

faut enfin remarquer, pour apprcier Tnergie de la ten-

Thomme

que
l'influence affective a d fortifier l'influence spculative pour
l'y attacher encore plus. On conoit, en effet, quelle importance a d avoir, pour l'excitation mentale de l'homme, la
dance primitive de

une

philosophie,

telle

perspective du pouvoir de modifier la nature entire. Ainsi


cette philosophie correspondait,

au point de vue

intellectuel,

au seul mode possible alors de l'investigation humaine et la


nature de ses recherches au point de vue moral, elle pouvait
seule dvelopper l'nergie en faisant briller l'espoir d'un empire absolu sur le monde extrieur comme une digne rcompense promise aux efforts spculatifs.
Nous pouvons nous borner indiquer sommairement les
;

considrations sociales qui tablissent leur tour cette ncessit, puisqu'elles doivent se reprsenter dans l'histoire de
l'tat

thologique.

Il

faut apprcier deux points de vue la

destination sociale de la philosophie thologique, soit pour

prsider l'organisation de la socit, soit pour y permettre


La formation de toute

l'existence d'une classe spculative.

dure suppose
l'influence prpondrante d'opinions communes, propres
contenir les divergences individuelles. Une telle obligation
est irrcusable dans l'tat social le mieux dvelopp, o tant
de causes concourent unir profondment l'individu la
socit

susceptible

de

consistance

et

de

socit.

au concours des
intrts et mme la sympathie des sentiments, ce concours
et cette sympathie ne sauraient suffire pour constituer la
moindre socit durable, si la communaut intellectuelle,
dtermine par l'adhsion unanime certaines notions fondamentales, ne venait pas prvenir ou corriger d'invitables dis

Quelque puissance

sociale qu'on attribue

cordances.
L'intelligence prside la vie sociale, et plus forte raison

la vie politique

elle

peut seule organiser

la raction

gn-

rale de la socit sur les individus, qui caractrise la destina-

tion

du gouvernement,

communes

et qui exige

relativement au

monde

un systme d'opinions

et

l'humanit.

On ne

donc mconnatre la ncessit politique d'un tel systme, une poque quelconque, et encore moins dans l'enfance de la socit. L'esprit humain, dont l'activit doit

saurait

123

DYNAMIQUE SOCIALE

base de rorganisalioii sociale, ne peut son tour


se dvelopper que par la socit elle-mme, dont rvolution est insparable de celle de rintelligence. Il n'y a encore d'issue que dans la philosophie thologique, seule apte
fournir

la

former d'abord
munes.

un

systme suffisant d'opinions com-

prpondrance de la philosophie
thologique a t indispensable au dveloppement intellectuel,
l'omme pouvant seule instituer une classe consacre Factivit spculative. Ce second point de vue n'est pas moins effii-ace que le premier pour l'ensemble de notre dmonstration

Sous un autre aspect,

la

De

plus, l'apprciation en est plus facile, et


prolonge
car cet gard la prminence
l'application plus
sociale de la philosophie thologique a dur, pour ainsi dire,
jusqu' nos jours chez les peuples les plus avancs.
Nous ne pouvons nous former une ide des difficults que

sociologique.

devait offrir, dans l'enfance de l'humanit,

(lune division entre


social,

dont

si la

spontanment introduite,

rit respecte.

et
et

surtout intellectuelle, n'et

l'activit ft

tre ni tablie, ni tolre,

l'avait

premier ge

des populations

industriels, et

pu

Au

composes de guerriers
une corporation dgage des soins militaires

chez

d'esclavs,

la thorie et la pratique.

l'tablissement

philosophie thologique ne

et

mme

investie d'une auto-

Tel est l'office politique de cette philosophie,

instituant ainsi

une corporation spculative dont

l'existence

sociale devait prcder et diriger l'organisation de toutes les

autres classes. Ces castes sacerdotales, malgr la confusion

de leurs travaux intellectuels et l'inanit de leurs principales


recherches, bauchrent la premire division de la thorie et

de

la pratique.

Le progrs mental et t arrt presque sa naissance, si


pu rester compose de familles uniquement
livres aux soins de l'existence matrielle et l'entranement
de l'activit militaire. L'essor spirituel suppose l'existence
d'une classe privilgie jouissant du loisir indispensable la
culture intellectuelle, et en mme temps pousse par sa position sociale dvelopper le genre d'activit spculative compatible avec l'tat primitif de l'humanit. C'est ainsi que la

la socit avait

philosophie thologique, aprs avoir prsid l'organisation


politique du premier ge social, a ralis les conditions du

SOCIOLOGIE

124

dveloppement futur de

l'esprit

humain par

l'institution d'une

classe spculative.

Telles sont les proprits intellectuelles, morales et sociales

qui concourent procurer la philosophie thologique une


suprmatie aussi indispensable qu'invitable, l'origine de
l'volution humaine.

La tendance de toutes
positif a t constate

conceptions un tat purement

les

dans

les diffrentes sciences. Ainsi le

terme de l'volution intellectuelle n'est pas plus susceptible


de contestation que son point de dpart. Chacun des motifs
qui expliquent et justifient l'empire intellectuel de la philosophie thologique le montre en mme temps comme provisoire.
Le lecteur peut reprendre, ce point de vue, les considrations principales
partout il reconnatra que, quand on en
prolonge l'application jusqu' un tat social trs avanc, elles
constatent la dcadence de la philosophie thologique et l'avnement de la philosophie positive. C'est mme en cela que
consiste la dlicatesse d'une telle argumentation, dont un
esprit sophistique pourrait si facilement abuser pour nier l'utilit de la philosophie thologique.
Cette philosophie, aprs avoir dvelopp l'intelligence, a
fini par tendre partout la comprimer, depuis que son antagonisme avec la philosophie positive a commenc se caractriser. De mme, dans l'ordre moral, la confiance et l'nergie
inspires par les illusions d'une telle philosophie ont tendu
se changer, sous son empire trop prolong, en une terreur
oppressive et en une langueur apathique, partir du moment
o, sa prpondrance s'tant trouve compromise, elle a d
retenir au lieu de pousser.
La supriorit de la philosophie positive est aussi indubitable ce titre qu'au prcdent. A elle seule il appartient, dans
l'tat viril de la raison humaine, de dvelopper en nous, au
milieu des entreprises les plus hardies, une vigueur inbranlable et une constance rflchie, tires de notre nature sans
aucune assistance extrieure et sans aucune entrave chim;

rique.

Au

point de vue social, la philosophie thologique, loin de

tendre unir les

hommes

suivant sa destination primitive,

contribue les diviser. La proprit de runir, comme celle


de stimuler et de diriger, appartient, depuis la dcadence des

DYNAMIQUE SOCIALE

l'2b

croyances religieuses, rensemblc des conceptions positives,


qui sont seules capables d'tablir, d'un bout du monde l'autre,
sur des bases aussi durables qu'tendues, une communaut
intellectuelle

pouvant servir de fondement

organisation politique.

tous ces

titres,

la plus vaste

com-

l'exprience

mence faire pressentir la destine des deux philosophies.


La 'philosophie Ihologique n'a jamais entran l'intelligence qu' dfaut d'une meilleure philosophie. En un sujet
quelconque, quand, aprs une prparation convenable,

la

con-

currence des mthodes est devenue possible, l'homme n'a


jamais hsit substituer la recherche des lois des phnomnes celle de leurs causes comme tant mieux adapte

La philosophie thologique, mme


premire enfance individuelle ou sociale, n'a jamais

sa porte et ses besoins.

dans

la

pu tre universelle, c'est--dire que, pour tous les ordres de


phnomnes, les faits les plus simples et les plus communs
ont toujours t regards
relles,

au

comme

assujettis des

lois

natu-

lieu d'tre attribus la volont d'agents surnatu-

Adam Smith

heureusement remarqu dans ses


essais philosophiques qu'on ne trouvait, en aucun temps, ni
en aucun pays, un dieu pour la pesanteur.
L'existence individuelle ou sociale n'aurait jamais pu comporter aucune prvoyance, si tous les phnomnes humains
avaient t attribus des agents surnaturels, puisque ds
lors la prire aurait logiquement constitu la seule ressource
pour influer sur le cours des actions humaines. C'est l'bauche
des premires lois naturelles propres aux actes individuels ou
rels.

a trs

sociaux, qui, fictivement transporte tous les

du monde

phnomnes

extrieur, a d'abord fourni le principe de la philo-

sophie thologique.

germe de

philosophie positive est tout aussi pri_


mitif que celui de la philosophie thologique, quoiqu'il n'ait
Ainsi

pu

le

se dvelopper

la

que beaucoup plus

importe

la

effet, la vie

humaine ne pouvant

tard.

Une

telle

notion

rationalit de notre thorie sociologique.

une simple volution,

le

En

aucune cration, mais


dveloppement de l'esprit positif
offrir

deviendrait scientifiquement incomprhensible,

si

ds l'origine

on n'en apercevait les premiers rudiments. Depuis cette situation primitive, mesure que les observations se sont tendues
et

gnralises,

cet esprit, d'abord

peine apprciable, a

SOCIOLOGIE

126

constamment suivi, sans cesser longtemps d'tre subalterne,


une progression trs lente, mais continue, pendant que la philosophie thologique tait toujours rserve pour les phnomnes, de moins en moins nombreux, dont les lois ne pouvaient encore tre connues.

La

fluctuation intellectuelle constitue la principale maladie

de notre sicle on y redoute cependant toute opinion dcisive, faute de sentir sur quelle base on pourrait l'asseoir.
Aussi, malgr Tvidence de l'entranement de Tesprit humain
vers la philosophie positive, voudrait-on conserver la philosophie thologique une ternelle autorit en rvant entre
;

une conciliation chimrique. Il est vrai que d'abord on


n'aperoit pas une opposition invitable entre la recherche
des lois des phnomnes et celle de leurs causes essentielles.
Pourvu que l'tude physique reste toujours subordonne au
dogme thologique, son dveloppement propre peut s'oprer
sans conduire aucun choc direct, l'une des deux philosophies
elles

ne paraissant alors destine qu' explorer les dtails d'un


ordre fondamental, dont l'autre doit seule apprcier l'ensemble.
la philosophie positive a d mme dsubalternit
car, s'il et pu en tre autrecette
de
pendre
ment, cette philosophie tant beaucoup trop faible, l'origine, pour rsister avec succs, une collision immdiate,

La progression de

son premier lan et t ncessairement comprim. Mais,


depuis que les observations ont perdu leur incohrence, l'opposition des mthodes a dvelopp dans tous les sujets une

Avant que l'antagonisme ft devenu ouvertement prononc, cette opposition s'est


dvoile, soit par la rpugnance de l'esprit positif pour les
explications absolues de la philosophie thologique, soit par
le ddain de celle-ci pour la marche circonspecte et les mo-

invitable hostilit entre les doctrines.

destes recherches de la nouvelle cole Toutefois, l'tude des


lois relles paraissait

encore pouvoir se concilier avec

celle

des causes essentielles.

Quand

des

dcouvertes,

de quelque porte ont t enfin


manifest une incompatibilit de plus en

lois naturelles
il

s'est

plus grande entre la prpondrance de l'imagination et celle


de la raison, entre l'esprit absolu et l'esprit relatif, et surtout
entre l'antique hypothse de la direction des vnements par

I)YNA>[IOUE SOCIALE

des volonts arbitraires


les

de les prvoir ou de
sagesse humaine. Jus-

et la possibilit

modifier par les seules voies de

qu' ce que

I27

la collision ait

pu

la

s'tendre toutes les parties

du

systme intellectuel, ce qui n'a eu lieu que de nos jours, la


spcialit des recherches scientifiques a dissimul ceux qui
les poursuivaient la tendance de leur ensemble vers une philosophie nouvelle, inconciliable avec la prpondrance de la
philosophie thologique. Les esprits spciaux ont cru alors de
bonne foi que, s'interdisant toute enqute sur la nature intime
des tres et sur le mode essentiel de production des phnomnes, les recherches de la physique n'taient nullement opposes aux explications de la thologie.
Une telle illusion s'est graduellement dissipe, quand l'esprit scientifique, introduisant dans les recherches une marche
nouvelle, a fait ressortir, au point de vue logique, le contraste
entre la rationalit des procds appliqus au but le plus abordable et la tmrit des tentatives destines dvoiler les
plus impntrables mystres.

Quant

la doctrine, l'impossi-

biht de concilier la subordination des

phnomnes

des lois

naturelles avec leur assujettissement des volonts mobiles


est

devenu de plus en plus irrcusable.

La conception d'une providence

combine avec
imposes ne constitue

universelle

des lois spciales qu'elle-mme se serait


qu'une concession involontaire de l'esprit thologique
prit positif,

par une

sorte de

compromis qui a

l'volution intellectuelle. Cette transaction,

l'es-

t inspir par

que

le

catholi-

cisme a surtout organise en interdisant l'usage habituel des


miracles et des prophties, si prpondrant dans toute l'antiquit, caractrise dans l'ordre rehgieux une situation transitoire analogue celle qu'indique dans l'ordre monarchique
l'institution de la royaut constitutionnelle. A l'un et l'autre
titre, de telles notions sont des symptmes de dclin.
C'est surtout dans l'application que deviennent incontestables pour le vulgaire les diffrences des diverses philosophies. Il est impossible de concilier aucune philosophie thologique avec le pouvoir de prvoir les vnements ou de les
modifier, pouvoir qui constitue la principale destination de la
philosophie positive. C'est, en effet, par ce double attribut
qu'une telle philosophie a obtenu une prpondrance dcisive.

En comparant son aptitude

satisfaire les besoins intellectuels

SOCIOLOGIE

128

de l'humanit avec la strilit des conceptions d la thologie,


la raison publique, indpendamment de toute lutte directe,
n'a pu s'abstenir de condamner involontairement les explications chimriques de celle-ci. Tel est le principal aspect sous

une
sont
rests
le
plus
ceux
qui
fidles
philosophie positive chez
la philosophie thologique, et qui, sans en faire un usage
plus rel dans la vie journalire, lui ont conserv en principe
une prdilection fonde sur sa gnralit, seul titre lgitime
qui lui reste la suprmatie sociale.
Aprs avoir ainsi caractris le point de dpart et le terme
de rvolution intellectuelle, nous devons en apprcier l'tat
intermdiaire. Il importe de n'examiner en un sujet quelconque les cas intermdiaires que sous l'influence de l'analyse
pralable des deux cas extrmes, entre lesquels ils sont surtout destins oprer une transition graduelle. La question
actuelle nous prsente une application de ce prcepte logique
car, aprs avoir reconnu que l'esprit humain doit partir de
l'tat thologique et arriver l'tat positif, on peut aisment
comprendre la ncessit qui l'oblige passer de l'un l'autre
l'aide de l'tat mtaphysique, lequel ne saurait avoir d'autre
destination. Gela rsulte de la trop grande opposition qui
lequel s'est manifeste le plus nettement la tendance

existe entre l'esprit thologique et l'esprit positif, et

du carac-

mobile des conceptions mtaphysiques, susceptibles de s'adapter au dclin de l'un et l'essor de l'autre,
de manire mnager l'intelhgence, si antipathique tout
changement brusque, une transition presque imperceptible.
tre btard et

mesure que

la thologie se retire

du domaine

spculatif,

l'occupation provisoire de la mtaphysique y prparc l'avnement de la philosophie positive. Dans chaque cas, toute contestation de suprmatie entre ces trois philosophies peut se

rduire une simple question d'opportunit, juge d'aprs

l'examen du dveloppement de l'esprit humain. La modification de la philosophie thologique s'opre par la substitution
graduelle de l'entit la divinit, lorsque les conceptions religieuses se gnralisent en diminuant le nombre des agents
surnaturels,

ainsi

que leur intervention

active, et surtout

parviennent, sinon en ralit, du moins en prin-

quand

elles

cipe,

une rigoureuse

Dans ce dernier

unit.

tat, l'action surnaturelle, })crdaiit

sa sp-

nvNAAiKH

i:

soc.i.vLt:

12()

ahaiulounc la diriM'lioii iinnu'ulialc des phcnoninoseii laissanl sa place une mystrieuse enlil d'abord
mane d'elle, mais laquelle, par l'usage journalier, l'esprit
l'ialil [>riniilivi\

humain rapporte d'une manire de plus en plus exclusive la


production de cha([ue vnement. Cette trange manire de
philosopher a t longtemps ncessaire, soit pour faciliter le
dclin de

la

thologie en liminant peu peu l'intervention

des causes surnaturelles, soit

pour prparer

de

l'essor

la

science en habituant l'esprit la considration exclusive des

phnomnes.

l'un et l'autre titre, cette situation transi-

toire a t indispensable.

La philosophie mtaphysique
mllunle

et

de

la

est analogue, l'gard

del

doctrine, la philosophie thologique, dont

ne peut jamais devenir qu'une simple modification. Elle


possde seulement une moindre consistance intellectuelle, et

elle

par suite une puissance sociale beaucoup moins intense. Ces


caractres, qui s'adaptent son office transitoire dans l'en-

semble
la

(le

l'volution

humaine,

soit individuelle, soit sociale,

rendent moins susceptible de rsister l'esprit

D'une

positif.

croissante des conceptions mtaphysiques tend rduire de plus en plus leurs entits de
part,

la subtilit

simples dnominations abstraites des phnomnes correspondants, de manire rendre ridicules de telles explications, ce
qui n'eut pas t aussi facile l'gard des formes thologiques.

D'autre part, l'impuissance organique d'une semblable philosophie doit empcher, sous l'aspect pohtique, les modifications successives

avec

la

mme

du rgime thologique de pouvoir

lutter

efficacit contre l'esprit positif.

II faut avoir gard ma thorie de la hirarchie scientifique


dans toute application de la loi de l'volution intellectuelle.
Je n'ai jamais trouv d'argumentation srieuse en opposition

cette

loi, si

ce n'est celle (pu' l'on fondait sur la considra-

tion de la simultanit, jusqu'ici trs

losophies chez les

mmes

tions ne peut tre rsolu

commune, des

intelligences.

Un

tel

que par l'usage de

trois phi-

ordre d'objecla

hirarchie

scientifique, qui, disposant les diverses parties de la philo-

sophie selon leur complication et leur spcialit croissantes,


conformment l'ensemble de leurs liaisons, fait comprendre

que leur progression


des phases de
(loMTE.

d suivre

le

l'volution totale a
Socioloiiic.

mme
pu

ordre. Ainsi l'une

faire concider

l'tat

SOCIOLOGIE

l30

Ihologique

dune

science avec Ttat mtaphysique et

avec Ttat positif d'une autre science plus simple


gnrale, malgr la tendance de l'esprit

humain

mme
et

plus

l'unit de

mthode. Ces anomalies apparentes tant ainsi rgularises,


la difficult ne serait insoluble que si la simultanit pouvait
prsenter

seulement

un caractre inverse
la ncessit

ce qui, d'ailleurs, prouverait

de perfectionner ou tout au plus de

rectifier la thorie hirarchique, sans qu'il en

rejaillt

aucune

incertitude sur la loi d'volution elle-mme.

Pour complter cette longue dmonstration, il me reste


tablir que le dveloppement matriel a d suivre une marche
correspondante celle du dveloppement intellectuel. Cette
tude supplmentaire tant aujourd'hui mieux conue que la
thorie principale, je n'aurai besoin, aprs avoir rapidement

apprci l'volution matrielle, que d'insister sur

o.

corrlation

avec l'volution intellectuelle. Il s'agit d'expliquer la connexit


qui lie les deux termes extrmes et le terme transitoire du

dveloppement temporel des socits aux phases correspondantes de leur dveloppement spirituel.
Tous les moyens d'exploration applicables aux recherches
politiques ont dj concouru faire constater la tendance
primitive de l'humanit une vie militaire et sa destination
finale une existence industrielle.
L'antipathie de l'homme primitif pour tout travail rgulier
ne lui laisse exercer aucune autre activit soutenue que
celle

de

la vie guerrire, la seule laquelle

propre, et qui constitue pour lui le

il

moyen

puisse alors tre

le

plus simple de

Quelque dplorable que semble


une telle ncessit, son universalit et son dveloppement en
des temps mme assez avancs pour que l'existence matrielle
se procurer sa subsistance.

pt reposer sur d'autres bases doivent faire sentir tous les


philosophes que ce rgime militaire a rempli un indispensable
office. L'volution matrielle des socits a longtemps exig
la prpondrance de l'esprit militaire; car c'est seulement
sous son empire que l'industrie pouvait se dvelopper. Les
motifs de cette tutelle sont analogues ceux qui ont fait
accompHr par l'esprit religieux la mme fonction provisoire
pour prparer le dveloppement de l'esprit scienlili({ue.
Loin d'avoir dirig d'abord la socit temporelle, l'esprit
industriel est rsull d'un dveloppement dj considrable

DYNAMlOri:

l3l

SOC.IALi:

qui ne pouvait siro 0})r t|uo sous rinlluonco de l'esprit


militaire.

Sans

eet

isoles, ee qui aurait

suite tout

proii'rs

les l'amilles

esprit,

empch toute

seraient

division

du

demeures

travail, et

par

de l'industrie. Les proprits sociales et

surtout politiques de lactivil militaire, quoique ne devant

exercer qu'une prpondrance provisoire, sont, l'origine,

conformes leur fonction civilisatrice. Plusieurs philosophes


ont dj reconnu l'aptitude d'un tel mode d'existence dvelopper des habitudes de rgularit et de discipline, sans les-

aucun rgime politique n'aurait pu s'organiser.


Cet ensemble d'attributs est adapt lanature et aux besoins

quelles

des socits primitives, qui ne pouvaient apprendre Tordre


aucune autre cole qu' celle de la guerre. Ainsi, malgr de
potiques rveries sur l'institution des pouvoirs politiques, on
ne peut douter que les premiers gouvernements n'aient t

De mme,

premire autorit spirituelle ne pouvait tre que thologique. L'esprit guerrier n'a pas t seule-

militaires.

ment indispensable
il

la

la consolidation des socits politiques

a surtout prsid leur agrandissement.

Le rgime

d avoir partout pour base l'esclavage


individuel des producteurs, afin de permettre aux guerriers
le dveloppement d leur activit. Sans cette condition, l'opration sociale qui devait tre accomplie par la progression du
systme militaire et t manque. L'institution de l'esclavage
(tait destine prparer la vie industrielle, ainsi impose la
majeure partie de l'humanit malgr son aversion pour le
travail.
itive,

En

militaire a

se reportant par la

on ne peut mconnatre

pense cette situation primincessit d'une telle stimula-

la

lion.

D'activit industrielle prsente la proprit de pouvoir tre

Stimule en

mme temps

chez tous

les individus et

chez tous

es peuples, sans que l'essor des uns soit inconciliable avec


:elui

des autres.

Au

contraire, la plnitude de la vie militaire

lans une partie notable de l'humanit suppose et dtermine

ine compression dans tout

le reste

ce qui constitue

mme

le

rgime dans l'ensemble du monde


ivilis. L'poque industrielle ne comporte d'autre terme que
elui de l'existence progressive de notre espce mais l'poque
lilitaire a d tre limite au temps d'un suffisant accomplisement des conditions qu'elle tait destine raliser. Ce but

)rincipal office social d'un tel

SOCIOLOGIE

l32

majeure par'ie du monde civilis s'est


trouve runie sous une mme dcmination, comme les conqutes de Rome l'ont opr en Europe. Ds lors, l'activit milia t atteint

taire a

quand

manqu

la

la fois d'objet

e'

d'aliment. Aussi, depuis ce

terme, sa prpondrance a-t-ellf assez diminu pour ne plus


dissimuler l'accroissement de l'esprit industriel.
L'tat industriel diffre tellement de l'tat militaire, que le

passage de l'un l'autre rgime ne comportait pas plus un


accomplissement immdiat que la succession correspondante,
dans l'ordre spirituel, entre l'esprit thologique et l'esprit
positif. De l rsulte l'indispensable intervention d'une situation intermdiaire, semblable l'tat mtaphysique de l'volution intellectuelle, o l'humanit a pu se dgager de la vie
militaire et prparer la prpondrance de la vie industrielle.
Le caractre quivoque et flottant d'une telle phase sociale,
o les diverses classes de lgistes devaient surtout occuper la
scne politique, a d'abord consist dans la substitution de
l'organisation militaire dfensive la premire organisation
otensive, et ensuite dans la subordination, de plus en plus
prononce, de l'esprit guerrier l'instinct producteur.
Telle est l'volution temporelle de l'humanit. Tout esprit
philosophique doit tre frapp de l'analogie que prsente
cette progression avec la loi relative la succession des trois

humain. Mais, outre cette similitude, il importe de reconnatre que des liens ont toujours uni, d'abord

tats de l'esprit

l'esprit

thologique et

l'esprit militaire, ensuite l'esprit scien-

tifique et l'esprit industriel, et enfin les

deux fonctions tran-

mtaphysiciens et des lgistes. Cet claircissement


portera notre dmonstration son dernier degr de prcision
et de consistance, et lui permettra de servir de base Tensemble de notre analyse historique. La suite des faits montrant suffisamment cette remarquable concordance, il sulTit
sitoires des

d'en exposer le principe.

qui a souvent troubl l'harmonie entre le pouvoir thologique et le pouvoir militaire a dissimul leur relation aux yeux de plusieurs philoso})hes. En principe, il ne

La

rivalit

peut exister de vritable rivalit (pie parmi les lments diiii


mme systme politi(iue. Ouand i\c\\\ pouvoii's galementj
nergiques naissent, grandissent et dclinent simultanmentJ
on jXMil tre assiir/M|u'ils apj)ai'tiennent au mme l'gime. Ln

nvNAMiori:

i33

sociai.i:

no prouvorail une incompalihilil complte (pio si elle


avait lieu entre deux h'Mnents ap[)els des Ibnclions analoiiues, et qu'elle ft constamment concider raccroisscmcnt
lui le

dcadence de l'autre. Dans tout systme politique, il iloit y avoir une profonde rivalit entre la puissance
spculative et la puissance active. Quels que soient, parmi les
vdmeuts du riime moderne, les liens de la science et de l'inde l'un avec

dustrie,

il

la

faut s'attendre des conflits entre les savants et

l'poque o leur influence politique devien-

les industriels,

dra plus prononce. Ces conflits sont indiqus, soit par Tan-

morale qu'inspire aux uns la subalteruit des travaux des autres, soit parla rpugnance de ceuxci pour l'abstraction des recherches des premiers et pour le
juste orgueil qui les anime.
Os objections tant ainsi cartes, rien n'empche plus
d'apercevoir le lien qui unit la puissance thologique et la
puissance militaire. Aucun rgime militaire ne saurait s'tablir ni surtout durer qu'en reposant sur une conscration
thologique. Chaque poque impose par des voies spciales
tipathic intellectuelle et

o la restriction et la
proximit du but ne prescrivent pas une soumission d'esprit
aussi absolue, le peu d'nergie de liens sociaux encore imparfaits ne permettait d'assurer le concours de tous que par l'audes exigences quivalentes.

torit religieuse

dont

l'origine,

les chefs

de guerre se trouvaient alors

naturellement investis.

En

des temps plus avancs,

et lointain, et la participation

les

le

but devient tellement vaste

tellement indirecte, que, malgr

habitudes de discipline dj contractes,

la

coopration

resterait insuffisante et prcaire,

si elle n'tait garantie par


des convictions thologiques, dterminant envers les suprieurs militaires une confiance aveugle et illimite. Sans

cette corrlation, l'esprit militaire n'aurait jamais

pu remplir

sa destination sociale. Aussi sa prpondrance n'a-t-elle t

que dans

o les deux pouvoirs se trouvaient en gnral concentrs aux mains des mmes chefs.
Une autorit spirituelle quelconque n'aurait pu convenir
la fondation et la consolidation du gouvernement militaire.
Quels que soient, par exemple, les services que, dans les
temps modernes, il ait rendus l'art de la guerre, l'esprit

ralise

l'antiquit,

scientifique, par les habitude.4 de discussion qu'il tend pro-

SOCIOLOGIK

l34

pager,
taire.

n'en est pas moins incompatible avec Tespril mili-

La

liaison des pouvoirs militaires et des pouvoirs tho-

logiques est donc suffisamment explique.


croire qu'une telle coordination est

On

peut d'abord

moins ncessaire Tin-

fluence politique de l'esprit thologique, puisqu'il a

exist

des socits purement thocratiques, tandis qu'on n'en connat aucune qui ait t exclusivement militaire. Un examen
plus approfondi fera apercevoir l'efficacit du rgime militaire pour consolider, et' surtout pour tendre l'autorit thologique.

Le dualisme de la politique moderne est encore plus irrcusable. Nous sommes trs bien placs pour ^'apprcier, parce
que les deux lments ne sont pas encore investis de leur influence dfinitive, bien que leur dveloppement social soit
assez prononc.

Quand

la

puissance scientifique et

la puis-

sance industrielle auront acquis l'influence politique qui leur


est rserve, et que leur rivalit se sera pareillement manifeste, la philosophie

prouvera peut-tre plus d'obstacles

leur faire reconnatre une similitude d'origine et de destination.


J'ai

dj indiqu l'incompatibilit qui existe entre l'esprit

scientifique et l'esprit militaire.

tage l'antipathie de

l'esprit

On

ne peut contester davan-

industriel

pour

l'esprit tholo-

La modification des phnomnes d'aprs les rgles


d'une sagesse purement humaine ne doit pas sembler moins
impie que leur prvision. Suivant la logique barbare, mais
rigoureuse, des peuples arrirs, toute intervention de l'homme
gique.

pour amliorer son profit l'conomie de la nature constitue


une sorte d'injurieux attentat au gouvernement providentiel.
La prpondrance trop absolue de l'esprit religieux tend
engourdir l'essor industriel par le sentiment exagr d'un
stupide optimisme. Si cette dsastreuse conscpience n'a pas
t [)lus souvent ralise, cela tient

uniquement la sagesse
un pouvoir aussi

sacerdotale, qui a su manier avec habilet

dangereux, de manire dvelopper son influence civilisatrice en neutralisant son action dltre.
La solidarit des deux puissances qui constituent le rgime
transitoire est une suite de celle dont nous venons d'apprcier le principe l'gard du rgime initial et du rgime dfinitif. La ralit en est tellement irrcusable, qu'elle n'a be-

DYNAMIOri: SOCIALE

Ce

l35

pas on voyant l'uvre


qu'on
peut mconnatre les
les
liens qui les unissent. Nous devons donc regarder comme
termine l'explication complmentaire qu'exigeait la loi de
rvolution sociale avant de pouvoir tre applique l'tude
soin (rau'uiio iiulicalion.

mtaphvsieiens et

du

n'est

les lgistes

pass.

Il

n'est

pas inutile de signaler

de succession intellectuelle

la

conformit d'une

et matrielle

avec

la

telle loi

coordination

que l'instinct de la raison publique a tablie dans l'ensemble


du pass en y distinguant le monde ancien et le monde moderne, spars par le moyen ge. Sans engager aucune discussion d'poque sur un rapprochement qui ne saurait tre
prcis, on ne peut mconnatre une analogie entre cet aperu
vulgaire et ma loi sociologique. Loiii de craindre que cette
concidence ne diminue le mrite de mes travaux, je dois, au
contraire, m'en prvaloir, en vertu de cet aphorisme de philosophie positive qui impose toutes les thories scientifiques
l'obligation d'un point de dpart conforme aux indications de
la raison publique, dont la science ne peut constituer qu'un
simple prolongement.
Nous devons maintenant appliquer cette conception sociologique l'apprciation de l'ensemble du pass. Tel sera
l'objet

des six chapitres suivants.

CHAPITRE

VI

Sommaire. Premier tat thologique Age du ftichisme.


bauche spontane du rgime thologi([ue et militaire.
:

L'apprciation historique que je vais etectuer n'est desti-

ne qu' mieux caractriser


thorie

du dveloppement

aussi difficile

me

la ralit et la

social.

ferait craindre

fcondit de

La nouveaut d'un

que

les

ma

sujet

meilleurs esprits ne

pussent entrevoir la rnovation de la science sociale l'aide


de ce grand principe, si son aptitude constituer une philosophie de l'histoire n'tait pas confirme par une coordination de l'ensemble du pass, que je rduirai ce qu'elle prsente d'indispensable. J'indiquerai d'abord les conditions
destines circonscrire cette apprciation historique.

La plus importante de ces restrictions


trer l'analyse sur une seule srie sociale,

consiste concenc'est--dire

con-

sidrer le dveloppement des populations les plus avances.

L'exploration sera donc rduite

l'lite

ou

l'avant-garde de

l'humanit, comprenant

la majeure partie de la race blanche,


En un mot, nous n'emploierons
europennes.
ou les nations
comme matriaux histori([ues ([ue les phnomnes sociaux
ayant exerc une intluence sur l'enchanement des phases
successives qui ont amen l'tat actuel des nations les plus

avances.

On

marche des socits qu'en conmieux caractrise. L'talage d'une

ne peut reconnatre

la

sidrant l'volution la
rudition mal digre ne sert (pi' entraver l'tude de l'volution sociale
telles

que

par

le

mhmge

de l'histoire de })opulations

celles de l'Inde, de la Chine, etc., qui n'ont

pu exer-

cer sur notre pass aucune inlluence. A cet gai'd, le gnie


de Bossuet a senti les conditions imposes par la nature du
sujet,

lorsqu'il

a circonscrit

son apprciation histori((ue

agi:

(lune

l'exaiiUMi

s mii^

nr

ri-niciiisMi:

liomoi>ne

el

187

conliniu',

cl

nanmoins

Cetlc manire de proc^^dor est d'auplus indispensalile (ju'elle aide r<ularisei' un ordre

(|iialitio (l'univtM"soll(\

tant

important de relations politiques, celles qui concernent Taction des nations les plus avances pour hter le dveloppe-

ment des civilisations intrieures.


La politi([ue mtaphysique et la
des par

le

politi(iue thologique, gui-

caractre absolu de leurs conceptions, conduisent

poursuivre la ralisation immdiate de leurs types

malgr

immua-

des conditions propres chaque cas


particulier; ce qui quivaut une conscration de cet empi-

bles,

la diversit

hommes civilisas transporter


partout leurs ides, leurs usages et leurs institutions. Une

risme qui dispose tous les


pareille

tendance suscite ou entretient de graves perturbations

politiques.

La loi dujlveloppement de rhumanitjious offre dj une


premire coordination du pass, considr dans sa plus haute
gnralit et rduit ses phases les plus tranches. Il s'agit
de conduire cette coordination son second degr de prcision en rattachant les tats intermdiaires

correspondantes de

la loi d'volution.

tant ainsi fonde, je laisserai

aux subdivisions
La physiologie sociale

mes successeurs

le

soin de

rendre cette conception de plus en plus prcise par l'tude de


lenchanement d'intervalles toujours dcroissants, dont le
dernier terme, qui sans doute ne sera jamais atteint, consisterait dans la filiation des progrs, en tous genres, d'une gnration la suivante.

champ de

notre analyse historique ne


doit embrasser que les rsultats les plus gnraux de l'exploAinsi circonscrit,

le

du pass. Si cette conception sociologique peut parvedans l'tude de la srie sociale la plus complte, instituer une liaison scientifique entre les faits historiques qui sont

ration
nir,

familiers tous les

hommes

avancer que, par


cela seul, elle aura rahs ce que la nature d'un tel sujet offre
de plus difficile et de plus important, soit pour la thorie, soit

mme pour

la

tude fournir

pratique.
les

De

clairs, j'ose

plus, elle aura

prouv son aptiexplications plus spciales qui deviendront

ncessaires.

Les phnomnes les plus communs sont


considrer pour la science.

les plus essentiels

SOCIOLOGIE

l38

frappante en astronomie, en physique, en chimie et en biologie, est encore plus applicable aux
tudes sociologiques, o les vnements exceptionnels et les
Cette rtlexion, dj

si

minutieux doivent tre presque toujours lagus


comme insignifiants. Les prjugs et les usages qui, cet
gard, prvalent encore en philosophie politique ne font que

dtails trop

confirmer

l'tat

d'enfance de cette dernire partie de

la philo-

o en physique on jugeait
seuls effets du tonnerre ou des volcans,
des monstruosits. La rformation de

sophie. Ils rappellent le temps

dignes d'attention les

eten biologie l'tude

ces habitudes intellectuelles est plus ncessaire la science


sociale qu' toutes les autres sciences.

La

restriction

historique

sociaux

que

me

je

quivaut

la distinction

propose d'tablir dans l'analyse

tendre

l'tude des

que j'ai tablie dans tout sujet entre

science abstraite et la science concrte.


abstraite des

lois

phnomnes

de

la vie

La dtermination

individuelle repose, suivant la

emprunts l'histoire des


cependant tous les esprits scienti-

remarque de Bacon, sur des


diffrents tres vivants

la

faits

fiques sont habitus sparer les conceptions physiologiques

ou anatomiques de leur application concrte au mode d'existence propre chaque organisme. Des motifs semblables
doivent empcher de confondre la recherche abstraite des lois
avec l'histoire concrte des diverses socits,
dont l'explication ne peut rsulter que d'une connaissance
trs avance de l'ensemble de ces lois. Aussi, malgr l'indispensable fonction de l'histoire en sociologie pour alimenter et

de

la sociabilit

pour diriger

les spculations,

C'est de l'histoire sans

son emploi

doit-il rester abstrait.

noms d'hommes,

et

mme

sans

noms

de peuples mais il ne faut pas se priver de l'usage de dnominations qui peuvent contribuer clairer l'exposition ou
;

consolider la pense.

La

sociologie doit se borner emprunter l'histoire pro-

renseignements susceptibles de mettre en


vidence, d'aprs les principes de la thorie biologique de
l'homme, les lois de la sociabilit. Chaque donne ainsi obtenue subira presque toujours une prparation, quelquefois for!
(U^licate, pour passer de l'tat concret l'tat abstrait en se
dpouillant des circonslances secondaires de climat et de localit. Cette puration n'est qu'une imitation de ce que les

prement

dite

les

\V.K

DU

FITICIIISME

asti\)iu)iiios, los pliysifions, los

chimistes

iSt)

et les

biologistes prati-

quent ordinairement l'gard de leurs phnomnes respectifs.


Nanmoins, la complication suprieure des phnomnes sociaux rendra plus

difficile cette

raction qui sera exerce sur

le

laboration prliminaire. La

perfectionnement de

l'histoire

dynamique sociale consistera surtout


disposer dans l'ensemble du pass une suite de jalons propres
par l'institution de

la

rallierai diriger toutes les observations.

tre d'autant plus rapprochs

Cesjalons devront

que nous avancerons davantage

vers les temps actuels, vu l'acclration toujours croissante

du mouvement

social.

Notre analyse historique se trouve ainsi affranchie d'une


difficults que l'imperfection des connaissances
actuelles ne permettrait pas. de surmonter. S'il fallait, par
exemple, constituer une histoire concrte de l'humanit, on
prouverait beaucoup d'embarras combiner les conceptions
sociologiques avec les considrations gologiques. Un grand
nombre de questions de sociologie concrte doivent tre rserves pour une poque plus claire. L'esprit humain, habitu
ces ajournements rationnels l'gard des plus simples phnomnes, ne saurait se dispenser de la mme sagesse l'occasion des phnomnes les plus complexes.
foule de

Pour

prciser ce prcepte,

exemple. Je choisis, cet

il

me

thtre de l'volution sociale la

race blanche possde-t-elle

pement

suffira d'indiquer

un

seul

de l'agent et du
plus complte. Pourquoi la

etet, l'explication

le privilge

du

principal dvelop-

pourquoi l'Europe a-t-elle t le lieu de cette


prpondrante ? Ce sujet de mditations a stimul
plus d'une fois la curiosit des philosophes et des hommes
d'tat. Sans doute, on aperoit dans l'organisation de la race
blanche, et surtout dans son appareil crbral, quelques
germes de sa supriorit. De mme, on peut entrevoir diverses
conditions physiques, chimiques et mme biologiques qui
ont d faire des contres europennes le thtre de cette vosocial, et

civilisation

lution.

vague de l philosophie thologique et mtaphysique, qui domine encore dans les tudes sociales, a pu trouver satisfaisantes les explications ainsi hasardes. Mais, si une
L'esprit

intelligence prpare par l'habitude des spculations positives

comparait

les

documents dj obtenus avec l'apprciation de

SOCIOLOGIK

l4o
dirficullo

la

qu'on

prtond rsoudre,

aussitt rinsut'fisance.

lement ce que

Or

elle

en reconnatrait

cette insuffisance ne tient pas seu-

renseignements sont trop peu multiplis


et trop imparfaits il faut surtout l'attribuer l'absence de
toute thorie sociologique. Sans cette lumire, on ne saura
jamais si Ton est parvenu runir tous les lments indispensables. Il est donc impossible de mconnatre la ncessit
d'ajourner cette discussion de sociologie concrte jusqu' ce
que les lois de la sociabilit aient t abstraitement tablies,
au moins dans leur ensemble. La nouveaut et la difficult de
la science que je m'efforce de crer ne me permettront peuttre pas de rester moi-mme fidle cet important prcepte
mais j'aurai du moins suffisamment averti le lecteur, qui
pourra rectifier les dviations involontaires auxquelles je me
les
;

laisserais entraner.

Aprs avoir caractris

l'esprit

qui doit prsider l'emploi

des observations historiques, je dois complter, avant de pro-

cder l'apprciation du dveloppement social,


dfinition des
loi

le

mode de

poques successives qui seront examines.

Ma

d'volution fixe, l'abri de tout arbitraire, l'attribut et la

coordination de ces diverses phases. Nanmoins,


sujet

il

reste ce

une incertitude secondaire que je dois dissiper. On voit


l'tat mtaphysique d'une certaine

concider, par exemple,

catgorie intellectuelle avec l'tat thologique d'une catgorie


postrieure, ou avec l'tat positif d'une autre antrieure, mal.

tendance de l'esprit humain l'unit de mthode et


l'homognit de doctrine. Cette apparente confusion doit
faire hsiter sur le caractre philosophique des temps corres^ pondants. Il faut, pour dissiper toute hsitation, discerner
d'aprs quelle catgorie intellectuelle on doit juger l'tat spculatif d'une poque quelconque. Tout concourt pour indiquer l'ordre de notions le plus spcial et le plus compliqu,
c'est--dire celui des ides morales et sociales, comme devant
fournir la base d'une telle dcision. C'est seulement quand un
nouveau rgime mental a pu s'tendre jus({u' cette dernire
catgorie, que l'on doit regarder l'volution correspondante
comme pleinement ralise. L'avancement plus rapide des
catgories plus gnrales et moins compliques ne peut servir qu' faire constater dans clKupie phase les germes de la
gr

y^

la

suivante.

ma:

Nous

(lovroiis

1)1

l'KTU.llISME

l4l

rogardor l'poquo lliologiquc coin me siib-

sislanl encore tant i[ue les ides

morales

et politiques

conservv'^ un earaclre thologique, malgr

auront

passage d'autres
mtaphysique, et quand
mme l'tat positif aurait commenc pour les plus simj)les
d'entre elles. Pareillement, il faudra prolonger l'poque mtaphysique jusqu' la positivit naissante de cet ordre prpondrant de conceptions. Par cette manire de procder, l'aspect essentiel de chaque poque demeurera aussi prononc
que possible, tout en laissant ressortir la prparation de
catgories

intellectuelles

le

l'tat

l'poque suivante.

Cet ensemble d'explications tant complt, nous pouvons

commencer

l'tude

du dveloppement

social d'aprs la

loi

d'volution, mais sans remonter jusqu' cet ge prliminaire

dont

la biologie doit fournir la

apprcier

le

dtermination.

Nous devons

caractre de chaque phase et en constater la

que

filia-

tendance prparer la phase suivante, de


dont j'ai tabli le principe.
Les motifs qui nous ont fait reconnatre, dans le chapitre
prcdent, la spontanit d'un tat intellectuel pleinement
thologique prouvent galement que ce premier rgime mental a d commencer par un tat complet de pur ftichisme,
caractris par une tendance primitive concevoir tous les
corps extrieurs, naturels ou artificiels, comme anims d'une
vie analogue celle de l'homme, avec de simples difrences
d'intensit. Cette constitution originaire ne peut tre mconnue, soit qu'on l'examine priori au point de vue de la
thorie biologique de l'homme, soit qu'on l'tudi posteriori
d'aprs les renseignements qu'on possde sur ce premier ge
social. L'apprciation du dveloppement individutd confirme,
cet gard, l'analyse de l'volution collective.
Beaucoup de philosophes sont parvenus obscurcir ces
notions en s'ef'orcant d'tablir que le point de dpart intellectuel a d consister dans le polythisme, c'est--dire dans
la croyance des tres surnaturels, distincts et indpendants
de la matire, passivement soumise, pour toxis ses phnomnes, leurs volonts suprmes. On a mme voulu prsenter le monothisme rigoureux comme la source d'o
seraient ensuite issus par corruption le polythisme et le ftichisme. Ces erreurs sont contraires, non seulement l'ention, ainsi

la

fac^on raliser l'enchanemeiit

1^2

so(:iOLO(;ii-:

semble des observations sur l'homme et sur la socit, mais


encore aux lois mieux tablies sur le dveloppement intellec-

tous les gards, notre point de dpart intellectuel ou


moral est plus humble que ne Tindiquent ces suppositions.
tuel.

L'homme a partout commenc par le ftichisme et par l'anthropophagie. Malgr l'horreur et le dgot que nous prou-

vous au seul souvenir d'une semblable origine, notre orgueil


doit consister non pas mconnatre un tel dbut, mais
nous glorifier de l'volution qui nous a tant lev au-dessus
de cette situation misrable.
D'autres philosophes, tout en admettant la progression du
ftichisme au polythisme et ensuite au monothisme, sont

tombs dans une erreur inverse de la prcdente, et qui,


beaucoup moins grave, mrite cependant d'tre signale.
Cette erreur secondaire consiste regarder

comme

n'ayant point caractris

le

le

rgime mental

ftichisme
primitif,

ce sens que ce premier tat aurait t prcd par

en

une en-

fance encore plus imparfaite, o l'homme, exclusivement


occup de sa conservation, n'aurait prsent qu'une existence toute matrielle sans aucun souci d'opinions spcula-

mme

au degr le plus lmentaire. Tels seraient, par


exemple, encore aujourd'hui, les malheureux habitants de la
Terre de Feu, de diverses parties de l'Ocanie et de la cte
nord-ouest de l'Amrique
Cette hypothse n'altre pas notre progression comme les
tives,

prcdentes

elle

n'a d'autre

que d'y superposer un

ef'ct

terme prliminaire. La rectification de cette illusion n'en est


pas moins importante pour maintenir l'unit et l'invariabilit
de la constitution de l'homme. En effet, d'aprs cette hypothse, les besoins

purement

intellectuels n'auraient pas tou-

jours exist dans l'humanit, et

il
faudrait admettre une
auraient pris naissance sans aucune manifestation antrieure. Cette supposition est contraire au principe

poque o

fourni

ils

par

la

biologie

humain

a prsent les

que par

le

toujours et partout

mmes

l'organisme

besoins, qui n'ont

pu

diffrer

degr de dveloppement et par leur mode de satis-

faction.

Dans

l'tat

mme

rieurs,

dmence oi l'homme
nombre d'animaux sup-

d'idiotisme ou de

parat rabaiss au-dessous d'un grand

on peut encore constater

l'existence

d'un

certain

ilegr (laoUvit

spculative qui

llichisnie 1res grossier.

i43

nr kkiicuisme

Aci:

est

II

se

satisfait

par

alors

un

donc irrationnel de penser

que, dans un ge quelconque de Tenfance sociale, Thommc


normal et dou implicitement de toutes ses facults ait

jamais pu tre livr une vie purement matrielle de guerre


et de chasse, sans aucune manifestation de besoins intellecmais je
tuels. Kn principe, cette hypothse est insoutenable
puis d'ailleurs indiquer la source d'une pareille illusion, que
me semblent partager presque tous les observateurs qui ont
;

tudi directement les premiers degrs de la vie sauvage.

Dans

ces dil'rents cas, Tabsence d'ides thologiques a t

conclue du dfaut de tout culte organis avec un sacerdoce


plus ou moins distinct. Or le ftichisme peut se dvelopper
bien avant de donner lieu aucun sacerdoce, jusqu' ce qu'il
ait atteint

Ttat d'astroltrie, ce qui arrive souvent fort tard

et tout prs

de sa transformation en polythisme. Telle est


elle est excusable chez des explo-

l'origine de cette illusion

ne pouvaient tre dirigs par aucune thorie


positive, susceptible de prvenir ou de rparer toute vicieuse
interprtation des faits.
On a dit, il est vrai, l'appui d'une telle hypothse, que
rateurs qui

l'homme a d commencer
mets,

en

efl'et,

la manire des animaux. Je l'ad-

sauf la supriorit d'organisation, mais en

niant l'induction qu'on en veut

fausse apprciation de

Je suis convaincu que les


fester,

en cas de

tirer, et qui repose sur une


mental des animaux eux-mmes.
animaux assez levs pour mani-

l'tat

une certaine activit spculamanire que nous, une sorte

loisir suffisant,

parviennent, de la mme
de ftichisme grossier, consistant toujours supposer les
corps extrieurs, mme les plus inertes, anims de passions et
de volonts plus ou moins analogues celles qu'ils prouvent.
Que, par exemple, un enfant ou un sauvage d'une part et

tive,

un chien ou un singe contemplent une montre


pour la premire fois, il n'y aura aucune diversit dans la
conception qui aux uns et aux autres reprsentera ce produit
de l'industrie humaine comme une sorte d'animal ayant ses
gots et SCS inclinali(jns. Il en rsulte par consquent un
d'autre part

ftichisme

commun, dont

les

premiers ont seuls

le

privilge

de pouvoir sortir ultrieurement. Ainsi l'apprciation du degr


de similitude entre le dveloppement intellectuel de l'homme

SOCIOLOGIE

l44

des autres animaux suprieurs, d'aprs- la similitude


correspondante de leurs organismes crbraux, confirme
cl rolui

notre proposition.

Longtemps habitus une thologie mtaphysique, nous


avons de la peine comprendre cette grossire origine, qui a
donn lieu de graves mprises. C'est ainsi qu'on a confondu
polythisme en appliquant celui-ci la
dnomination d'idoltrie, qui ne convient qu'au premier. Les
prtres de Jupiter ou de Minerve auraient aussi lgitimement
le

ftichisme avec

le

repouss le reproche banal d'adoration des images que le font


nos docteurs catholiques, injustement accuss ce sujet par
les protestants. Chacun de nous n'a qu' remonter dans sa
propre histoire pour y retrouver la reprsentation d'un tel
tat initial. Lorsque les plus minents penseurs tentent de

mystre de la production des phnomnes dont ils


ignorent les lois, ils peuvent constater cette tendance concevoir la gnration des effets inconnus d'aprs les passions
et les affections de l'tre correspondant, toujours envisag
comme vivant. Ce n'est pas autre chose que le principe philosophique du ftichisme. Ceux qui auront souri avec le plus
de ddain la navet du sauvage animant la montre dont il
admire le jeu pourront se surprendre eux-mmes, plus d'une
fois, dans une disposition mentale peu suprieure en s'apercevant, s'ils sont trangers rhorlogerie,'des accidents imprvus
et souvent inexplicables dus quelque drangement de cet
pntrer

le

ingnieux appareil.
La philosophie thologique a pour base le ftichisme, qui
divinise chaque corps ou chaque phnomne susceptible
d'attirer la faillie attention de l'humanit naissante. Malgr
transformations de cette philosophie primitive, l'analyse
sociologique y peut toujours mettre nu ce fond primordial,

les

jamais entireiiK-nt dissimul, mme dans l'tat


religieux le plus loign du point de dpart. La thocratie
gyptienne, dont celle des Juifs ne fut qu'une drivation, a

qui n'est

prsent, aux temps de sa splendeur, la coexistence des trois


ges religieux dans les diffrentes castes de sa hirarchie sa-

rangs infrieurs en taient encore au simple ftichisme, landis (pi(^ les premiers rangs taient en possession
d'un polythisme trs caractris, et que les degrs su})rmcs
s'taient dj levs une bauche du monothisme.

cerdotale

les

A(.i:

i'khchismk

on
des traces de letichismc, malgr

scrulant

plus

|)rc)r()n(l

y reoonnal en

Itnil

tcnii^s

lin

les

formes mlaphysiciues

\^\^

miumiI l'espril

ipi'il

llu'ologiqiie,

a prises chez les plus subtiles

que cette conception de


l'me du monde chez les anciens, ou l'assimilation plus moderne de la terre un immense animal vivant, et tant d'autres
doctrines analogues, sinon un vritable ftichisme dguis
sous un [)ompeux verbiage philosophi(iue ? De nos jours
mme, iprest-ce rellement i)our un esprit positif que ce
tnbreux panthisme dont se glorifient, surtout en Allemagne, tant de mtaphysiciens, sinon le ftichisme gnralis
et envelopp d'un ap[)areil doctoral propre donneriez change
au vulgaire? Ces confinnations d'un principe directement
tabli montrent bien que le ftichisme, loin de constituer une
Ou'esl-ce, en

intelliienees.

elTet,

altration de l'esprit thologique, en indique la source et en

dtermine le caractre. Cette premire philosophie s'est borne d'abord au monde inanim, considr dans ses phnomnes importants, sans mme en excepter les phnomnes
ngatifs, par

exemple ceux des ombres, qui ont d long-

temps produire la mme impression de terreur qu'ils dterminent encore si souvent chez les enfants et chez tant d'animaux.
Une telle manire de philosopher est aussi bien adapte au
caractre moral de l'humanit naissante qu' sa situation
mentale. Le sens de l'volution consiste surtout diminuer
la prpondrance de la vie affective sur la vie intellectuelle.
Or l'empire plus prononc des passions sur la raison est
plus favorable
logie.

Tous

les

la

thologie ftichiste qu' toute autre tho-

corps ol)servables tant ainsi personnifis et

dous de j)assions ordinairement trs puissantes, selon l'nergie de leurs phnomnes, le monde extrieur se prsente au
spectateur dans une harmonie ({ni n'a jamais pu se retrouver
ensuite au mme degr, et qui [)roduit en lui un sentiment de
pleine satisfaction.

On peut

vrifier cettc corrlation,

mme

dans un tat plus

avanc de l'volution humaine, en considrant


tions

ou

les situations,

les

organisa-

ds lors plus ou moins exceptionnelles,

un titre quelconque une prdominance trs prononce. Malgr leur plus grande culture intellectuelle, les hommes (jni. pour ainsi dire, pensent par le

on

la vie affective actjuiert

Comte.

Sociologie.

lo

SOCIOLOGIE

1/J6

derrire de la ltc,

ou ceux qui se trouvent momentanment

dans une disposition semblable, ont besoin de surveiller activement leurs penses pour ne pas se laisser entraner, dans
Ttat de crainte ou d'esprance dtermin par une passion
quelconque, une sorte de rechute vers le ftichisme en personnifiant et en divinisant jusqu'aux objets les plus inertes

qui peuvent intresser leurs affections.


La constitution du langage, encore si mtaphorique dans les

idiomes mme les plus perfectionns, offre un autre tmoignage de la puissance primitive d'un tel tat mental. A
l'poque de la formation, ou plutt du dveloppement de la
langue, la surabondance des figures a tenu surtout au rgime
philosophique correspondant. Assimilant tous les phno-

mnes possibles aux

actes humains,

un

rgime introduisait comme fidles des expressions qui nous semblent mtaphoriques, depuis que nous avons dpass l'tat mental qui
en motivait l'emploi.
Cet aperu serait au besoin confirm par une remarque qui
a t faite depuis longtemps sur le dcroissement d'une telle
tendance, mesure que l'esprit humain se dveloppe ce qui
tel

toutefois n'en rendrait pas superflue la vrification d'aprs

ensemble d'analyses philologiques. Pour


tion d'un tel travail, je
relative

me

faciliter la

un

concep-

bornerai ajouter une indication

aux temps modernes, o

nature des mtaphores se


lieu de transporter au monde
la

transforme de plus en plus. Au


extrieur les expressions propres aux actes humains, la rvolution qui s'accomplit dans la manire de philosopher conduit
appliquer

ment

aux phnomnes de

la vie

des termes primitive-

que l'esprit scienconstitution du langage une

dcstins' la nature inerte. C'est ainsi

dsormais sur la
influence de plus en plus profonde.
Aprs avoir tabli la ncessit de ce premier ge thologique et expliqu son caractre, il nous reste ^ apprcier
son influence sur l'ensemble de l'volution, et la transformation qui en fait driver le second ge de la philosophie thotifique exercera

logicjue.

Quelque monstrueux que nous semble le dnombrement


des divinits du j)aganisme, nous trouverions un rsultat plus
trange, s'il tait possible d'excuter une })areill(; revues des
dieux des ftichisles. Celle nnillipli(;i't rsullail du caracli'e

Ac.i:

imiivi,!,,., ,

,,,

ni

FKTicmsME

j/

,,,, e,.ovan..os:
oha,i,u.

oorps obsonabll
'".'","' ^"l'*-'-'"""""tinctc. A aucun ac.
d
g eux. lo. uloos oologiciucs non. pu h-c .u.s.si

l;'

adhCt

La prpondrance

inlellecluello do

lesprU Ihologiquc a
prononce au temps du ielichisme
que sous tout
egnne rehg.eux. Presque
.' .I.e
tous les philosophes con
lo dent
enqnre .nenlal des croyances
c^rc plus

religieuses
avec leur
^"'"^^^ 7c
inlluence sociale, ce nui
emnche
tnnt saine
"^'"iw the toute
apprciation.
t.e
Ce n est pas
n i
a .Mi
cette poque que la

nW

philosophie

thologique
obtenu sa plus grande
importance politique. Afin
df Is
Hpor a ce sujet toute incertitude,
il faut ind
quer 1 mo ifde
la^momdre puissance du ftichisme
comme moyen de
a

.Malgr les rcriminations

modernes contre lautorit


sacer
une telle autorit estindispensable
pour utib er la or
pne t cnuhsatnce de la philosophie
thologique San ce tj
conditionlesidesthologiquespeuventavoirbeauco
pl X
tension et d nergie, au
point mme d'occuper
dotale,

Sivemenl

l'inle

ligence

et

ne cnm..^f

*";'

presque exclui"*'s<iue
excu"

>

consistLce pobtic ue 7ousl"a"'"" ^"'""'^


mation dans Texprienfe
des'll^i.s^'drni
trs faible

sorganisation de l'autorit
tholo-ique a
rehgieuses plutt nn principede

Le ftichisme comporte moins

Ss^TTat"

f..l

diSe^u'unt^^aT"

aut^ l^ ^^i n loppenientd'une autorit sac^ItTi:;/;!


ciale. Presque tous les
dieux du ftichiLe
sont

rrcwtr

S-^Uirie-TerS

moins de
I

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res,sources, soit

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dune <^^.L7^:z:::^[::z:z:::i

socioLO(;iK

1^8

Ce n'est pas que le culte ne soit alors fort tendu;


car il tient, au contraire, plus de place qu' toute autre poque
dans l'ensemble de la vie, qui en est plus pntre mais c'est
presque toujours un culte personnel, dont chaque croyant
et influente.

peut tre le ministre.


C'est surtout la croyance des dieux invisibles et distincts
des corps soumis leur discipline qui a dtermin, l'ge du
polythisme, le dveloppement rapide d'un sacerdoce susceptible d'une haute prpondrance sociale comme constituant
un intermdiaire indispensable entre l'adorateur et sa divinit.

Le

ftichisme, au contraire, n'exigeait pas cette intervention.

On

observe des traces trs marques de ce caractre des cultes


primitifs, au temps mme de la plus entire extension intellectuelle et sociale

du polythisme grec ou romain.

Il

y avait,

par exemple, l'adoration des dieux lares et des dieux pnates,


divinits domestiques, o l'on doit reconnatre de purs ftiches,

dont

le culte,

modifi chez les diverses familles, s'y clbrait

sans intervention sacerdotale, chaque fidle ou du moins


chaque chef de famille tant rest cet gard une sorte de
prtre.

L'ge du ftichisme n'est pas entirement incompatible avec


la formation d'une classe sacerdotale, comme l'indiquent les
professions de devins et de jongleurs chez plusieurs peuplades
ngres. Le ftichisme est alors parvenu l'tat d'astroltrie

qui constitue son plus haut perfectionnement, et sous lequel


s'effectue sa transformation en polythisme. Cette phase, plus

minente, mais plus tardive, tend provoquer le dveloppement d'un sacerdoce. Les astres offrent un caractre de gnralit (pii les rend aptes devenir des ftiches communs.

Quand la situation inaccessible de ces ftiches a t suffisamment reconnue, le besoin d'intermdiaires s'est fait sentir.
une gnralit suprieure et un accs plus difficile
sont les deux caractres qui, sans altrer la nature du ftichisme, ont rendu l'adoration des astres propre dterminer
la formation d'un culte organis et d un sacerdoce distinct,
sans lesquels le dvelopp(mient {)olitique serait demeur imAinsi,

possible.
(^'est tort (pie l'on

comme un
Irie

voudrait condamner

le

culte des astres

L'avnement de l'astrolconslilue non sculenieul uu sym})tuie, mais encore un


j)rincipe di\ dgradation.

-,,

\(;i:

1^49

l'i/nc.iiiSMi:

puissant nioviMi dv proi^rs social, (pioiipio sa proloni-alion


soildovonno plus lard une source d'entraves. Ha {\\i s'couler

un temps i'orl long- avant ([ue l'adoration des astres ait pu prdominer sur les autres branches du ftichisme, de manire
imprimer l'ensemble du culte le caractre d'astroltrie car
l'esprit humain, d'abord proccup des considrations les plus
directes et les plus particulires, ne pouvait placer les corps
clestes au premier rang des substances extrieures.
Les astres ont eu longtemps moins d'importance ({u'un
grand nombre de phnomnes terrestres. Par exemple, les
principaux elets mtorologiques, un ge plus avanc et
pendant presque tout le rgne thologique, ont fourni les
ath-ibuts du pouvoir surnaturel. Tandis (ju'on reconnaissait
alors aux magiciens une autorit sur la lune et sur les toiles,
personne n'aurait os leur supposer une participation au gouvernement du tonnerre. Il a donc fallu une suite de modifications dans les conceptions humaines pour placer les astres
la tte des corps naturels, tout en les subordonnant toujours la terre et l'homme, suivant l'esprit de la philosophie
;

Ihologique.

m'empcher de
sur l'ensemble du rgime thologique, une rflexion

En terminant
signaler,

cette apprciation, je ne puis

qui est dj trs propre rendre fort douteuse cette aptitude


servir indfiniment de base aux liens sociaux qu'on attribue

encore aux croyances religieuses, l'exclusion de tout autre


ordre de conceptions. Il rsulte, en effet, des considrations
prcdentes que cette proprit est loin de leur appartenir
d'une manire aussi absolue qu'on le suppose, puisqu'elle n'a
pu se dvelopper au temps de la plus grande extension mentale du systme religieux. Cette observation se compltera
par la suite de notre opration historique. Nous reconnatrons

dans

le

polythisme, et surtout dans

le

monothisme,

la cor-

du dcroissement intellectuel de l'esprit thologique


avec une plus parfaite ralisation de sa facult civilisatrice.
Bien que le ftichisme n'ait pas t favorable, si ce n'est
dans sa dernire phase, au dveloppement de la politi(pie
Ihologique, son intluence sociale n'en a pas moins t trs
tendue et mme indispensable, comme nous allons l'aprlation

prcier.

Au

point de vue philosophique, cette premire forme de

SOCIOLOGIE

l5o
respi'il religieux

prsente la proprit, que nous avons recon-

nue inhrente toute philosophie thologique, de pouvoir


seule tirer l'intelligence de sa torpeur initiale en fournissant

un aliment

et

un

lien ses conceptions. Mais, si le ftichisme

a particip ce caractre de la

philosophie primitive, son

beaucoup d'nergie

action ultrieure a tendu avec

empcher

dveloppement des connaissances relles. Jamais, en effet,


l'esprit rehgieux n'a t aussi directement oppos tout
esprit scientifique, l'gard mme des plus simples phnomnes. Toute ide de lois naturelles paraissait alors chimrique, et tait repousse comme contraire au mode consacr,
qui rattachait l'explication dtaille de chaque phnomne
aux volonts arbitraires du ftiche correspondant.
Dans cette premire enfance intell-eGtuelle, les faits chimriques l'emportent infiniment sur 1^ faits rels, ou plutt il
n'y a, pour ainsi dire, .aucun phnomne qui puisse tre
nettement aperu sous son aspect vritable. L'esprit humain
est alors, l'gard du monde extrieur, dans un tat de
vague proccupation qui produit l'quivalent d'une sorte
le

d'hallucination

p^manente

oii,

par l'empire exagr de

la vie

affective sur la vie intellectuelle, les plus absurdes croyances


alt.rent l'observation.

Nous sommes trop disposs

traiter d'impostures des sen-

que nous avons cess de pouvoir


particulires aux magiciens,
comprendre, et
devins jet sorciers de cette phase sociale. Quelque familire
que nous soit l'opinion de la constance des vnements natu-

sations exceptionnelles

qui taient

rels

sur laquelle repose notre systme mental, cette disposi-

peut presque assigner, dans


l'ducation individuelle, l'poque de sa manifestation. Le
sentiment de cette constance ne pouvait se dvelopper, tant
que l'esprit thologique conservait, sous le rgime du ftichisme, son influence mentale, caractrise par l'extension
tous les phnomnes extrieurs des ides de vie tires du
tion n'est pas inne, puisqu'on

type humain.

En

on cesse de trouver
tranges les frquentes hallucinations que produisait chez les
hommes nergiques une activit intellectuelle aussi imparfaitement rgle, la moindre surexcitation dtermine par
le jeu des passions, ou provoque volontainmient j)ar divers
apprciant une

telle

situation,

\(,F:

sliinulauls,

comme

DL"

FETICHISME

iDi

de certains mouvements gra-

la })ralique

duellement convulsii's, l'usage de boissons ou de vapeurs


susceptibles d'effets anaen dehors de ces moyens particuliers, les
causes d'erreur taient si nombreuses, qu'on doit plutt
s'tonner que la rectitude de Tesprit' humain ait si souvent

enivrantes
logues.

et

l'emploi de frictions

Mme

corrig, pendant cette premire enfance, la direction illusoire

que

les seules thories alors possibles

tendaient lui im-

primer.

Au

point de vue des beaux-arts, l'action du ftichisme n'a

pas t aussi dfavorable.


la

Une

philosophie qui animait toute

nature tendait favoriser Timagination, alors prpond-

Nous ajournerons cet examen, pour l'abrger,


qu'au moment o nous analyserons le polythisme, dont
rante.

jusl'ac-

tion a t plus considrable.

Le dveloppement

industriel

remonte

mme

la

poque.

L'industrie doit ces temps primitifs l'bauche de ses res-

sources les plus puissantes, l'association de l'homme avec les


animaux, l'usage du feu et l'emploi des forces mcaniques.

Le commerce

mme y

trouve son premier progrs dans

l'ins-

monnaies. En outre, l'exercice de l'activit


humaine prpare alors le thtre de la civilisation. L'action
destructive des peuplades primitives de chasseurs offre un
titution

des

motif d'union entre les diverses familles.


tion est ncessaire

au dveloppement

Une

social,

telle

dont

la

destruc-

scne se

animaux de toute

trouve encombre par

la-

espce. Cette nergie

destructive est alors tellement pro-

multiplicit des

nonce qu'on peut y voir sans trop d'invraisemblance une


cause secondaire de la disparition de certaines races, surtout
parmi les plus grandes. On peut faire des remarques analogues au sujet de

la

peuples pasteurs sur


p]n

consacrant

la

la

dvastation exerce

ensuite par les

vgtation superflue.

plupart des corps extrieurs,

le

ftichisme

semble interdire l'homme toute modification du monde


environnant, et en ce sens il constitue un puissant obstacle
l'volution industrielle mais il a la proprit de favoriser
l'activit par les illusions qu'il inspire sur la prpondrance
de l'homme, auquel le monde entier semble subordonn tant
que l'invariabilit des lois naturelles n'est pas connue. Cette
suprmatie n'est alors ralisable que par l'intervention des
;

SOCIOLOGIE

1D2

ai^ents divins, et lo scntimeil de celle pi-oleclion surnaturelle

excite

et

soutient l'nergie.

Enfin, au point de vue social, le ftichisme, quoicjue moins

que les autres modes de l'esprit thologique, offre


cependant des proprits importantes. L'esprit thologique
avait besoin de fournir une l)ase la discipline sociale, en
un temps o la prvoyance tait trop limite pour offrir un
point d'appui aux inlluenccs rationnelles. Mme des poques
moins arrires, les institutions qui sont les plus susceptibles
efficace

purement humains ont longfondements jusqu' l'affermissement


que les premiers prceptes d'hygine

d'tre rattaches des motifs

temps repos sur de

tels

de la raison. C'est ainsi


ont du s'tablir sous l'autorit des prescriptions religieuses.
On regarde ordinairement la conscration thologique
comme trangre au dveloppement de l'esprit de proprit
;

cependant une analyse approfondie me semble indiquer


cet gard le concours de l'influence religieuse. Telle est entre
autres l'institution du Tabou, si importante chez les peuples
les plus avancs de l'Ocanie. La mme influence a sans
doute contribu tablir et rgulariser l'usage des vtements, qui constitue l'un des principaux indices de la civilisation naissante, non seulement par l'impulsion qu'en reoivent les aptitudes industrielles, mais encore au point de
vue moral
c'est le premier tmoignage des eflbrts de
l'homme pour amliorer sa nature.
Quelques philosophes ont conu l'esprit thologique comme
un simple artifice appliqu au gouvernement de la multitude
par des hommes suprieurs. Il convient de rectifier ces appr:

ciations,

qui sont aussi contraires l'explication des faits

sociaux qu'injurieuses pour

Malgr

ment

la

le

caractre moral de l'homme.

rputation d'habilet politique qu'on a

si

trange-

tent de faire la dissimulation et l'hypocrisie, l'exp-

rience et l'tude de

la

nature humaine ont heureusement


suprieui' n'a jamais pu exercer une

prouv qu'un homme


grande action sur ses semblal)les sans tre lui-mme intimement convaincu. Les lgislateurs de ces temps primitifs taient
aussi sincres dans leurs conceptions thologicpu's sur la socit que dans celles qui se rapportaient au monde extrieur.

La

politique thologique

devaient concider

avec

les

fournissail des inspirations (jui

ncessits sociales

(torrespon-

Ac.i:

(lanlc>.
>-onl

(\c\\v

1)1

v'oiiridciu'e

coinnninos

(iHisisle tMi l'o i[\u\

i53

l'KTK.iiisMi:

ivsiiUail

i\c

(Umix

proprils qui

liMilos los pluisos relii>icuscs.

par

le

vague presque

La

j)reiiiirc

iudliui ([ui les carae-

eroyauces Ihologiques sont susceptibles de se moditier selon les exigences de chaque application politique, de
iuanire sanctionner les inspirations mmes qui n'en seraient pas dahord manes, pour peu qu'elles correspondent
au sentiment d'un besoin individuel ou social. En secondlieu,
les croyances tant dtermines par les modifications de la
lrise, les

socit,

il

serait im})ossil)le qu'elles n'ofVissent i)as

certains

harmonie avec les situations correspondantes. La


j)remire proprit correspond ce qu'il y a de vague et d'indisciplinable dans chaque systme religieux; la seconde, ce
qu'on y trouve de dtermin et de rgularisable. L'action de
l'une peut donc suppler celle de l'autre. A mesure que les
attributs en

croyances se simplifient et s'organisent, leur influence sociale


dcrot, sous le premier aspect, par suite de la diminution de

en rsulte mais elle augmente, sous


le second, en permettant de plus en plus aux esprits suprieurs d'utiliser dans toute sa plnitude la vertu civilisatrice
de cette philosophie.
D'aprs ces explications sur les deux modes relatifs l'action sociale de toute thologie, on conoit que la premire
doit prvaloir dans le ftichisme, qui manque d'organisation
religieuse. Mais, par cela mme, l'analyse de cette influence
est plus difficile. Quant au second mode, malgr son moindre
dveloppement, sa nature permet de mieux l'apprcier. L'existence implicite de l'autre influence se trouve ainsi confirme
dans les cas nombreux o l'imperfection de l'analyse sociologique ne peut la faire convenablement ressortir. Je me bornerai signaler deux exemples de cette action sur l'ensemble
de l'volution sociale.
Le premier consiste dans la participation du ftichisme
l'introduction de la vie agricole. Un grand nombre de philosophes ont fait ressortir l'importance sociale de ce changement du rgime matriel, sans lequel les plus grands progrs
libert spculative qui

.seraient rests

temporel de

la

impossijjles.

La guerre,

principal instrument

civilisation naissante, reste

presque entire-

ment prive de sa plus importante destination


que dure l'tat nomade.

politique, tant

SOCIOLOGIE

l54

L'voliilion lemporclle qui assujettit riiomme une rsidence dtermine a une immense porte sociale. Un changement aussi peu compatible avec le caractre de l'humanit
naissante offrait une extrme difficult. Le vagabondage est,
en effet, trs naturel l'homme, comme le confirme, mme
dans les socits les plus avances, l'exemple des individus
les moins cultivs. Cette apprciation montre qu'un tel pro-

grs a d exiger l'intervention d'influences spirituelles, distinctes des causes temporelles auxquelles on l'attribue ordi-

nairement.

On a indiqu la condensation croissante de la population


comme ayant conduit l'tat agricole en exigeant une fcondans

dit proportionnelle

les

moyens d'alimentation

mais

cette explication est insuffisante. Les philosophes s'en con-

tentent, parce

qu'ils

font driver les facults des besoins.

Quelque importante que devienne une exigence

sociale quel-

conque, cette condition ne suffit pas la produire, si l'humanit n'y est pas convenablement dispose, comme le confirment tant d'exemples de graves inconvnients supports,
pendant des sicles, par des populations trop peu prpares
s'en affranchir. Malgr l'intensit et l'urgence du besoin,
l'homme prfre pallier isolment chaque rsultat plutt que
de se dcider un changement total de situation. Ainsi, dans
le cas actuel, plutt que de renoncer la vie nomade pour la
vie agricole sans y tre suffisamment prpar par le dveloppement intellectuel et moral, l'homme aurait tent de remdier l'excs de population par l'emploi des horribles expdients auxquels

avances.

La

il

n'a eu

que trop recours des poques plus

vie agricole s'tant

presque toujours tablie

du ftichisme, l'influence de ce rgime


thologique a donc dispos l'homme une telle rvolution. Il
avant

la cessation

est ais, d'ailleurs, d'en assigner le principe; car l'adoration

du monde

extrieur, dirige sur les objets les plus rapprochs

et les plus usuels,

d dvelopper

les

penchants qui

atta-

chent l'homme au sol natal.


La touchante douleur si souvent exprime, dans les guerres
antiques, par le vaincu oblig de quitter ses dieux tutlaires

ne portait pas principalement sur des tres abstraits qu'il et


pu retrouver partout, comme Jupiter et Minerve. Elle concernait bien plus les dieux domestiques, et surtout ceux du

AGL DU FTICHISME
foyer, c*osl--clii'e de purs leticlies.

lb5

Telles sont les divinits

du guerrier dplorait l'abandon avec


presque autant d'amertume que s'il se ft agi de la tombe
dont

la

plainte nave

sacre de ses pres, qui tait elle-mme incorpore dans le


ftichisme universel. Chez les nations qui sont parvenues au

polythisme avant de passera l'tat agricole, Tinfluence religieuse indispensable celte transition y est due, en majeure
partie,

un

reste de ftichisme.

donc une proprit

Cette influence constitue

essentielle de la premire

phase tholo-

gique.
Il

faut remarquer,

pour complter

cette indication, la rac-

une semblable rvolution sur le perfectionnement du rgime thologique. C'est alors que le ftichisme
prend sa forme la plus minente en passant l'tat d'astroltrie. La vie sdentaire des peuples agricoles attire davantage
leur attention vers les corps clestes, pendant que leurs travaux en ressentent aussi une plus grande influence. Il existe
donc une double relation entre le dveloppement du ftichisme
tion exerce par

et

l'tablissement de la vie agricole.

En terminant

cette expli-

de signaler, sous
deux aspects importants, l'imperfection de la philosophie
politique actuelle. Nous venons de reconnatre combien est
cation, je dois utiliser l'occasion qui

s'off*re

errone la thorie ordinaire sur l'introduction de


cole.

En second

lieu,

nous vrifions

ici la

l'tat agri-

ncessit d'tudier

simultanment
point isoler le dveloppement matriel du dveloppement spirituel. L'erreur que nous venons de rectifier rsulte, en effet,
d'une proccupation presque exclusive du point de vue temporel dans tous les vnements humains.
Le second exemple consiste dans la fonction qui a t
remplie par cette religion primitive pour la conservation des
animaux utiles et des vgtaux. L'action de l'homme sur le
monde a commenc par la dvastation. Un penchant aussi
prononc menaait indistinctement toutes les races. Les plus
prcieuses espces organiques, surtout dans le rgne animal,
auraient t voues une destruction invitable, si l'volution intellectuelh et morale n'tait* pas venue imposer un
frein cette aveugle ardeur. Telle est l'une des proprits du
les divers

aspects sociaux, et surtout de ne

Le polythisme a rempli ensuite la mme fonction


d'une manire un peu difl"rente en plaant les divers tres

ftichisme.

SOCIOI.OGIK

l56

sous

la

prolection des divinits correspondantes. Ce procda,

quoique trs nergique, n'aurail pas t dabord assez intense


pour ol)tenir une pleine elTieacit. Le monolliisnie n'a pas
organis celte attribution, parce que l'ducation tait alors
assez avance pour ne plus exiger ce sujet la direction de
la

voie Ihologique. Toutefois le dfaut de discipline l'gard

ordre de relations prsente de graves inconvnients,


qui sont imparfaitement rpars par les mesures purement
temporelles auxquelles on est oblig de recourir.

d'un

tel

L'aptitude du ftichisme favoriser la conservation des


animaux utiles a contribu l'adoucissement du caractre.

Sans doute ror2:anisation Carnivore de l'homme constitue


l'une des principales causes qui limitent le degr de douceur
dont il est susceptible. Mais la spcialisation croissante des
occupations tend diminuer de plus en plus l'instinct sanguinaire en le concentrant dans une moindre partie de la
socit, o il est d'ailleurs attnu par son caractre d'utilit
publique. Sous cet aspect, le ftichisme a bauch, par la
seule voie alors praticable, un ordre trs lev d'institutions
destines rgler les relations de l'humanit avec le
et

monde,

surtout avec les animaux.

Aprs avoir caractris la part du ftichisme dans l'volution humaine, il me reste examiner le mode suivant lequel
s'est opre sa transition au polythisme.

Le polythisme est partout


du dveloppement individuel

du ftichisme. L'analyse
dmontre avec vidence, et

rsult
le

l'exploration des degrs de l'chelle sociale le confirme sur

tous les points du globe. L'tude de la haute antiquit, quand


sera claire parles saines thories sociologiques, appor-

elle

une nouvelle preuve. On peut dj reconnatre, dans la plupart des thogonies, que le polythisme
qu'elles dcrivent ne constituait pas la religion primitive. Le
ftichisme y sert de base pour expliquer la formation des
dieux, c'est--dire l'poque o leur existence distincte a l
admise. N'est-ce pas ce que signifient chez les Grecs ces
dieux issus de l'Ocan et de la Terre, c'est--dire des deux
tera, j'ose l'assurer,

principaux ftiches?
Au point de vue spculatif, cette transformation
considrable (jue l'esprit religieux ait

gence a franchi un moinih-e

esl la j)lus

jamais subie. L'intellien passant du

inbM'\all(^ nuMilal

\(;i:

1)1

l57

iVriciiisMK

au iHon()lluMsnu\ Lo lolichisine supposail la


maliiv iniiuMiunoiit active au point d'en cHre vraiment
vivante le jHilythcismo, au contraire, la condamnait une
inertie presque absolue on la regardant comme passivement
pol\ lluMsiiu'

soumise aux volonts arbitraires de l'agent

semble
daluu-d impossible, en a[)|)rciant la {)orle intellccluelle de
cette tlitVrtMict capitale, de comprendre le mode de transition
de l'un l'autre irgime religieux. Le passage de Tactivit
l'inertie de la matire parat une sorte de saut brusque qui doit
avoir beaucoup cot l'esprit humain. Il y a donc un grand
intrt philosophique expliquer cette

divin.

mmorable

Il

transition.

Toutes les grandes modifications de l'esprit religieux ont


t dtermines par le dveloppement de l'esprit scientifique.
Si l'homme n'avait pas t plus capable de comparer, d'abstraire, de gnraliser et de prvoir que ne le sont les singes
et les carnassiers, il aurait indfiniment persist dans le i'tichisme plus ou moins grossier o les retient leur impartait
organisation mais son intelligence est propre apprcier la
;

similitude des phnomnes, et reconnatre leur succession.

avec une nergie croissante depuis la


premire activit mentale, mane de l'impulsion thologiC-es facults s'exercent

que, et leur exercice diminue de plus en plus la prpondrance


initiale

de

la

philosophie religieuse. Le passage du ftichisme

au polythisme constitue le premier rsultat gnral de l'esprit


d'observation et d'induction, qui s'est dvelopp d'abord chez
les hommes suprieurs, et ensuite dans la multitude.
Toute croyance ftichiste a un caractre individuel et
concret qui correspond aux observations grossirement matrielles propres l'enfance de l'humanit. Il en rsulte entre
la conception et l'action celte exacte harmonie vers laquelle
tend toujours l'intelligence dans l'une quelconque de ses
phases. Or, le dveloppement que cette premire thorie, si
imparfaite qu'elle soit, imprime l'esprit d'observation altre
graduellement l'quilibre primitif, qui finit par ne pouvoir
subsister qu'avec une modification de la philosophie originaire. Ainsi conue, la grande rvolution qui a conduit jadis
rintelligence humaine du ftichisme au polythisme est due
aux mmes causes mentales ([ue nous voyons journellement
produire les diverses rvolutions scientifiques, toujours par
suite d"mi insuffisant accord entre les faits et les principes.

SOCIOLOGIE

l58

Cette conformit tablit dj une prsomption trs puissante

en faveur de
le

monde

ma

tliorie

car les lois logiques qui gouvernent

intellectuel sont invariables, et

lement tous

les

tous les sujets.

temps

et tous

De mme que

communes non

les lieux,

seu-

mais encore

les naturalistes

s'accordent

repousser toutes les hypothses gologiques qui font procder d'abord les agents naturels selon d'autres lois que
celles qu'ils nous manifestent dans les phnomnes actuels de
mme aussi les philosophes devraient bannir l'usage, beaucoup
;

plus dangereux, de toute thorie qui force supposer dans


l'histoire

de

humain une autre

l'esprit

diffrence que celle de

maturit et de l'exprience graduellement dveloppes.


Les diverses observations de l'homme primitif, en se gnralisant insensiblement, ont fini par ncessiter une gnra-

la

analogue dans

conceptions thologiques correspondantes, et elles ont dtermin ainsi la transformation du


ftichisme en polythisme. Les dieux, en effet, diffrent des

lisation

les

par un caractre plus gnral et plus abstrait,


inhrent leur rsidence indtermine. Ils administrent chacun un ordre de phnomnes, mais dans un grand nombre
ftiches

de corps, en sorte qu'ils ont tous un dpartement plus ou


moins tendu, tandis que l'humble ftiche ne gouverne qu'un
objet unique dont

il

est insparable.

similitude de certains

humain
rduits au

Aprs avoir reconnu

la

phnomnes dans diverses substances,

l'esprit

a rapproch les ftiches correspondants, et

les a

principal d'entre eux, qui s'est lev au rang

de dieu, c'est--dire d'agent idal et invisible.


Il n'a jamais pu exister de ftiches communs entre plusieurs corps; c'et t contradictoire, parce que cha(|ue
ftiche tait dou d'une individualit matrielle. Lorsque la
vgtation semblable des diffrents arbres d'une foret de
chnes a conduit reprsenter dans les conceptions thologiques ce que leurs phnomnes offraient de commun, cet
tre abstrait n'a plus t le

devenu

le

ftiche

d'aucun arbre;

il

est

dieu de la fort. Le passage du ftichisme au poly-

thisme se rduit donc la prpondrance des ides spcifiques sur les ides individuelles. Cette modification s'est
opre d'autant plus aisment qu'elle tait dj accomplie
pour certains cas, qu'il a sufti de limitei' ou d'tendre.

En

etfel, ])ien (pie

Tlioinnu^,

plus

sensil)l('

(\uv l'aisonnable,

Aci:

soit

iH

159

FLiTiciiisMi:

en gnral plus IVapp dos ditrrences c[uo dos rossom-

par suilo sans doute de son organisation crbrale,


les qualits comil existe nanmoins certains cas usuels o
munes sont d'abord abstraitement saisies par la moindre
l>lanocs,

lutolligence,

quand

assez uniformes.

et

les objets

Dans

comparables sont assez simples

ces diverses

occasions

le

poly-

thisme est primitif et spontan; c'est sans doute ce qui a


donn lieu A Terreur relative son antriorit.
La nature thologiquo del philosophie primitive a t

maintenue, puisque les phnomnes ont continu tre


rgis par des volonts, et non pas par des lois. Le corps tant
non plus vivant, mais inerte^ et recevant toute son activit
d'un tre fictif et extrieur, le premier point de vue s'est trouv
notablement perfectionn.
Chaque corps, en perdant son caractre divin ou vivant,
devient plus accessible Fesprit scientifique, dont le domaine
ainsi

commence

que l'explication thologique


intervienne aussi compltement dans les dtails des phnomnes par suite mme de sa gnralisation. Cette diffrence
-t^ traduit par une diminution correspondante du nombre des
'M res divins, dont la nature est plus abstraite et la
dominalion plus tendue. Chaque dieu ainsi introduit remplace toute
une troupe de ftiches dsormais licencis, pour ainsi dire, ou
du moins rduits leur servir d'escorte.
Nous pouvons complter cette explication en dterminant
par quelle branche du ftichisme s'est opr plus spcialement
le passage au polythisme. La transformation devait commencer par les phnomnes les plus gnraux, les plus indpen.

s'tendre, sans

dants, et dont rinfluence semblait la plus universelle. Or, tel

cas des astres, qui, isols et inacces-

tait,

tous ces

sibles,

ont d imprimer un caractre particulier

titres, le

la partie

correspondante du ftichisme, quand cette partie a commenc


fixer l'attention, d'abord trop concentre sur des corps plus
familliers.

La

diffrence entre la notion

dieu devait tre moindre dans


l'astroltrie

le

du

ftiche et celle

du

cas d'un astre, ce qui rendait

propre servir d'intermdiaire entre le ftichisme

et le polythisme.

En d'autres

termes,

le

culte des astres est la

du ftichisme qui ait pu s'incorporer au


thisme sans exiger aucune profonde modification.
seule branche

poly-

Clnupie ftiche sidral, en vertu de sa puissance et de son

sociOLOfiii:

i6o

loignemenl, ne pouvait ditrer du dieu correspondant ([ue


par des nuances presque insensibles, surtout en un temps o
l'on

ne tenait gure

la

prcision.

Il

pour elacer

suffisait,

caractre individuel et concret par lequel

[e

le

ftichisme s'y
]

marquait encore, de ne plus assujettir cette divinit une


attribution et une rsidence exclusives, et de lier sa conception, par quelque analogie relle ou apparente, celle d'autres
fonctions plus ou moins gnrales, dj confies un dieu
proprement dit pour lequel Tastre n'tait plus qu'une sorle
de sjour prfr. Cette transformation tait si peu ncessaire
que, pendant presque tout le rgime du polythisme, on n'y
a assujetti que les plantes. Les toiles sojit restes de vrais

ftiches.

Afin d'utiliser pour l'tude de l'volution humaine l'apprciation d'un tel

changement,

il

importe d'y remar({uer

la

pre-

mire manifestation de l'esprit mtaphysique.


La transformation des ftiches en dieux fait considrer dans
cha([ue corps, au lieu de la vie qu'on lui attribuait, une proprit abstraite qui le rend susceptible de recevoir l'impulsion

d'un agent surnaturel. Chaque dieu remplace plusieurs


ftiches envisags en ce qu'ils ont de commun une telle notion
suppose une opration mtaphysique. En un sujet quelconque

'

mtaphysique est toujours caractris par une confusion


entre le point de vue abstrait et le point de vue concret, alternativement substitus l'un l'autre pour modifier les concep-

l'tat

tions thologiques.

Telle est la fonction de l'esprit mtaphysique l'gard de la

chaque substance, quoimtaphysique est plus subsurnaturelle dont elle man(\

pliilosophic thologique. Distincte de


qu'elle en

soit insparable, l'entit

que l'action
Il en rsulte une plus grande aptitude oprer des transitions
(pii constituent sans cesse un dcroissement de la philosophie
thologicpie. xVussi le mode d'action de l'esprit mtaphysique

tile et

moins

dfinie

toujours critique, puisqu'il conserve la thologie tout


en dtruisant sa consistance.
Je n'insiste pas sur ces explications mais il tait indispensable de signaler l'origine de l'influence mtajdiysique. Il

est-il

n'tait [)as

moins

utile

nit, cette rivalit,

de constater, ds

le

d'abord mentale, puis

prit thologi(iue et l'esprit

mtaphysique.

berceau de l'huma-

politiipu?, entre

l'es-

CHAPITRE

VIII

Sommaire. Principal tat thologique ge du polythisme.


Dveloppement du rgime thologique et militaire.
:

Le ftichisme

au point de vue intellectuel,


plus tendue de lesprit religieux aux

est caractris,

par l'incorporation

penses humaines

la
;

sa transformation en polythisme consti-

un premier dcroissement. Nanmoins, nous regarderons ce second ge, qui est mieux connu, comme le temps
du plus complet dveloppement de l'esprit religieux, dont Tintensit a constamment diminu depuis cette poque.
Si l'on compare par la pense Texistence d'un polythiste
sincre celle du plus dvot monothiste, on reconnatra la
tue donc

prpondrance de

l'esprit religieux

chez

le

premier, dont Tin-

telligence est toujours remplie d'explications thologiques trs

dont les actions, mme les plus communes, constituent autant d'actes d'une adoration spciale. Le monde
imaginaire occupe alors une plus grande place que sous le rgime monothiste. On en trouve la confirmation dans les loquentes plaintes des principaux docteurs chrtiens sur la difficult de maintenir le fidle au point de vue religieux. Cette
difficult tait presque nulle sous l'empire, plus familier et
moins abstrait, des croyances polythistes. Le contraste des
croyances religieuses avec la doctrine de l'invariabilit des
dtailles, et

lois naturelle*^ constitue le critrium

logique.

Il

suffirait

polythisme

gard, plus considrable. C'est ce qui


dcroissement des miracles et des oracles, au
est, cet

du
temps du monothisme
ressort

de toute philosophhe tho-

donc d'indiquer combien l'opposition du

les

visions

ou apparitions y sont

exceptionnelles, et rserves de loin en loin quelques indivi-

dus privilgis, chez lesquels


importante destination. Sous
Comte.

Sociologie.

ont presque toujours une


paganisme, au contraire, tout

elles
le

ii

SOCIOLOGIE

l62

personnage de quelque importance


sujets, de

avait,

pour

les

moindres

frquentes relations avec diverses divinits, aux-

quelles l'unissait souvent

une parent plus ou moins

directe.

La

seule objection spcieuse qu'on pourrait opposer un


jugement
consisterait regarder rinfluence mentale du
tel
polythisme comme infrieure celle du monothisme, au
point de vue du dvouement inspir leurs croyants respectifs.
L'objection repose sur une confusion entre la puissance
intellectuelle

des croyances religieuses et

leur puissance

une vicieuse apprciation de celle-ci. En vertu


mme de l'incorporation plus intime du polythisme l'existence humaine, on prouve plus de difficult en dterminer
la participation chaque action sociale. Sous le monothisme,
cette coopration semble mieux tranche, par suite d'une
sociale, et sur

division plus nette entre la vie active et la vie spculative.

11

peu rationnel de chercher dans le polythisme


genre de fanatisme qui appartient au monothisme, dont

serait d'ailleurs
le

de toute autre croyance


profonde rpugnance que ne sauraient prouver, au
mme degr, ceux qui, admettant dj un trs grand nombre
de dieux, sont peu loigns d'en ajouter de nouveaux, ds que
la conciliation devient possible. On ne peut apprcier l'efficacit morale et sociale du polythisme qu'en la comparant au
principal office qu'il a rempli dans l'ensemble de l'volution, et qui diffre essentiellement de celui du monothisme.
L'influence politique de l'un n'a pas t moins tendue que
celle de l'autre. Cette considration ne saurait donc affaiblir
le concours de preuves qui reprsentent le polythisme comme
le plus grand dveloppement de l'esprit religieux.
Pour mieux juger la participation du polythisme l'volution intellectuelle, il faut l'examiner successivement sous
l'aspeot scientifique, potique ou artistique, et enfin indusl'esprit plus exclusif inspire l'gard

cette

triel.

Sous

premier aspect, on est frapp des obstacles qu'une


telle philosophie apportait l'essor de l'esprit scientifique,
qui tait alors oblig de lutter contre des explications religieuses trs dtailles tendant repousser comme impie
toute ide d'invariabilit des lois physiques. Les inconvnients
du polythisme sont, sur ce point, assez vidents et assez
le

connus pour n'exiger aucun examen.

D'ailleurs,

il

y sera

agi:

du polythisme

i63

suppl dans la leon suivante par rapprciation de Tinfluence


oppose du monothisme, sous la tutelle duquel s'est accomplie
la principale ducation scientifique. Il faut bien cependant,
puisque celle ducalion a commenc sous l'empire du polylliisme, qu'il ne lui ait pas l

mme

tendu

la favoriser

absolument oppos

suivant un certain

et qu'il ait

mode que

je

vais indiquer.

Les philosophes n'ont pas assez apprci l'importance du


progrs que l'intelligence a ralis, quand elle s'est leve du
flichisme au polythisme. Ce progrs est peut-tre plus imporlanl que tout perfectionnement ultrieur

car la cration

des dieux est le premier essai de l'activit spculative. Jusquel'homme avait suivi sans efforts, la manire des btes, une

l,

tendance animer tous les corps extrieurs proportionnellemenl rinlensit de leurs phnomnes. La vie intellectuelle
a ainsi commenc prendre un caractre distinct, et cette
volution Ihologique a constitu une prparation sans laquelle
la conception des lois naturelles ft demeure impossible.
Tout en reprsentant la matire comme inerte, le polyjthisme subordonnait tous les phnomnes une multitude de
|volonts arbitraires, incompatibles avec l'ide de rgles constantes. Nanmoins, par cela mme que chaque corps n'tait
plus directement divinis, les dtails secondaires des phnomnes commenaient devenir accessibles l'esprit scientifique, puisqu'on pouvait les contempler un certain degr
sans rappeler la notion thologique, qui tait alors relative
Un tre distinct du corps et rsidant presque toujours au loin.
Sous le ftichisme, au contraire, cette sparation tait impossible. Dans son entier dveloppement, le polythisme a introluit, sous le nom de destin ou de fatalit, une conception
propre fournir

un point d'appui au principe de

l'invariabilit

les lois naturelles.

Les divers phnomnes paraissaient, dans l'enfance de la


aison humaine, plus irrguliers que notre rgime mental ne
lous le fait supposer. Cependant le polythisme, par la muliplicit

de ses dieux, avait dpass le but au point de devenir


au degr de rgularit manifest par l'examen du

rontraire

aonde extrieur. Pour tout conciher, sans dnaturer une telle


'liilosophie, il a fallu lui ajouter un complment en crant
our l'immutabilit un dieu particulier, dont tous les autres

SOCIOLOGIE

l64

dieux, malgr leur indpendance propre, devaient reconnatre

prpondrance. C'est ainsi que la notion du destin constitue


le correctif du polythisme, qui avait mnag une place au
principe de l'invariabilit des lois naturelles en subordonnant
quelques rgles constantes, quoique trs obscures, les nombreuses volonts qu'il introduisait. Il a mme consacr cette
rgularit dans le monde moral, qui lui servait, comme
toute autre thologie, d point de dpart pour l'explication du
monde physique. Au milieu des caprices les plus dsordonns,
chaque divinit conservait toujours son caractre propre
la

jusque dans les plus libres lans de


Le polythisme tendait exciter

la

posie antique.

les

mditations philoso-

phiques en tablissant entre toutes les ides une premire


malgr sa nature chimrique, n'en tait pas moins
prcieuse. Jamais, depuis cette poque, les conceptions n'ont
pu retrouver au mme degr le caractre d'unit de mthode
et d'homognit de doctrine qui constitue l'tat normal de
l'intelligence. Le monothisme a rempli moins compltement
une telle condition, parce que, dans l'tat mental corres-

liaison, qui,

pondant, une partie des spculations avaient commenc


chapper la philosophie thologique. Il est donc ais de concevoir pourquoi l'esprit d'ensemble, aujourd'hui si rare, se
rencontrait frquemment en un temps o la faible tendue des
diverses notions permettait chacun de les embrasser toutes,
et o leur subordination une mme philosophie les rendait
comparables entre elles. Bien que ces rapprochements fussent
le plus souvent chimriques, leur usage constituait un tat
plus normal que l'anarchie philosophique qui caractrise la
situation transitoire des modernes.
Le polythisme dveloppait l'esprit d'observation et d'induction tout en lui assignant un rle subalterne et toujour|
subordonn aux besoins et aux indications thologiques, i*
lui olfrait un but attrayant et un champ fort vaste en liant
tous les phnomnes la destine de l'homme, principal objet
du gouvernement divin. Les superstitions qui nous paraissent
les plus absurdes, telles que la divination par le vol des oiseaux
et par les entrailles des victimes, ont eu primitivement, outre
leur imporlance politique, un caractre progressif, au point
de vue pliilosophique, en faisant observer des phnomnes
qui ne pom aient, cette poque, offrir aucun intrt.
:

'

a(;e

du polythisme

i65

Les observations de tout genre, malgr leur chimrique


destination, n'en taient pas moins recueillies. 11 est, par
exemple, incontestable, suivant la remarque de Kepler, que
les chimres astrologiques ont longtemps servi maintenir le
got des observations astronomiques, aprs l'avoir inspir.
L'anatomie a sans doute puis ses premiers matriaux dans
les rsultats de l'art des aruspices sur la dtermination de
l'avenir par l'examen du foie, du cur et du poumon des ani-

maux

sacrifis.

existe des

Il

phnomnes

qui, n'ayant

pu

tre

soumis jusqu'ici aucune


que l'institution des observations polythistes ait t dtruite
avant d'avoir pu tre remplace. Tels sont la plupart des phnomnes mtorologicpies, et principalement ceux de la
foudre, qui, dans l'antiquit, taient, pour l'art des augures,
le sujet d'une exploration continue. On ne peut que dplorer
la perte des observations que les augures trusques avaient
recueillies pendant une longue suite de sicles, et que la philosophie pourrait utiliser. Une semblable apprciation montre
que, dans tous les ordres de phnomnes, les premiers essais
de l'esprit d'observation sont dus au polythisme. II ne faut
pas en excepter les phnomnes intellectuels et moraux, dont
l'enchanement tait alors, pour l'interprtation des songes,
un sujet d'observations trs dlicates.
Telles sont, au point de vue scientifique, les proprits du
polythisme, dont nous allons maintenant apprcier l'influence
sur le dveloppement des beaux-arts.
11 faut rectifier une exage^ration trop commune,
qui fait
la
socit
prendre les beaux-arts pour la base intellectuelle de
thorie scientifique, font regretter

antique. C'est confondre la philosophie et la posie, qui, en

mme

avant d'avoir reu leurs


dnominations propres, et sans excepter l'poque o elles
taient cultives par les mmes esprits. Dans la vie sauvage,
la puissance sociale de la posie et des beaux-arts n'est que
tout temps, ont t distinctes,

secondaire par rapport l'influence thologique elle l'aide


et en est protge, mais elle ne la domine jamais. Homre
:

n'tait ni

un philosophe

ni

un

sage, encore

moins un pontife

ou un lgislateur mais son intelligence tait imbue de tout


ce que la pense humaine avait produit de plus avanc en
;

tout genre,

comme

l'ont t,

tiques ou artistiques, dont

il

aprs

lui,

tous les gnies po-

demeurera toujours

le

type

le

SOCIOLOGIE

l66

plus minent. Platon, qui sans doute comprenait Fesprit de


l'antiquit, n'aurait point exclu de sa clbre utopie le plus

gnral des beaux-arts,

si

son

influence

avait

aussi

grande qu'on le suppose dans l'conomie des socits anciennes. Au temps du polythisme, comme tout autre ge
de l'humanit, l'essor

et l'action

des beaux-arts ont toujours

repos sur une philosophie prexistante.

Bien que, par une

raction invitable, l'influence potique ait alors beaucoup

contribu tendre et consolider l'empire thologique,


pu certainement l'tablir.

elle

n'a

ou de l'espce, jamais les facults d'expression n'ont pu dominer les facults de conception,
auxquelles leur nature les subordonne. Toute inversion de ce
rapport tendrait dsorganiser l'conomie individuelle ou
sociale en abandonnant la conduite de la vie ce qui ne peut
que l'embellir et l'adoucir. Sans doute, la philosophie avait,
cette poque, un autre caractre qu'aujourd'hui mais l'tat
moral de l'humanit;, aussi normal que de nos jours, tait soumis aux mmes lois. Ce qui tait alors accessoire est demeur
tel, ainsi que ce qui tait principal. Les formes seules ont
chang d'aprs le degr de dveloppement. L'antiquit nous
montre d'minents personnages qui sont rests presque insensibles au charme de la posie et des beaux-arts, sans cesser
nanmoins de reprsenter l'tat social correspondant, ce qui
et t impossible dans l'hypothse que nous examinons. De
mme, en sens inverse, les peuples modernes sont loin de s(^
rapprocher du caractre antique, bien que le got de la posie, de la musique et de la peinture s'y propage de plus en
Qu'il s'agisse de l'individu

plus.

Aprs cet claircissement, nous pouvons apprcier l'admirable essor que le polythisme a imprim l'ensemble des

beaux-arts.

Il

les

a levs

dont l'quivalent ne

un degr de puissance

sociale

jamais reproduit, faute de conditendait dvelopper 1(^


sentiment potique et artistique en transportant tous les
corps extrieurs le sentiment del vie. Pour comprendre la
porte de cette apprciation, il faut remarquer que les facults esthtiques se rapportent plus la vie affective qu' la vie
intellectuelle, qui est ordinairement trop peu prononce pour
comporter une expression ou une imitation susceptible d'tre
s'est

tions aussi favorables.

Le ftichisme

AGK DU POLYTHISME
sentie avec nergie
soit

par

le

el

juge avec justesse

1G7
soit

par l'interprte,

spectateur.

Le t'lichismeest caractris par la prpondrance de la vie


atl'ective, dont la conscration n"a pu tre aussi complte,
c'est ce qui explique sa tendance
aucune autre poque
favoriser les beaux-arts, et surtout la posie et la musique,
par lesquels a d commencer le dveloppement esthtique.
Jamais, depuis cette poque, le monde extrieur n'a pu tre
coni^'u dans un tat d'aussi parfaite correspondance avec
lame du spectateur. Les trop rares fragments de la philosophie ftichiste, ancienne ou contemporaine, que nous pouvons apprcier manifestent cette supriorit relativement aux
tres inanims, dont la description a toujours t par la suite
moins favorable l'art potique, et, plus forte raison, l'art
musical, mme sous le rgne du polythisme, qui, malgr ses
ressources spciales cet gard, n'en avait pas moins cess
:

de vivifier la matire.

Le polythisme compensait en partie cette infriorit par


l'expdient des mtamorphoses, qui conservait l'intervention
du sentiment et de la passion dans chacune des principales
origines inorganiques. Ce reste indirect de vie affective, ds
lors born la premire formation de l'individu ou mme de
l'espce, tait loin d'quivaloir en nergie potique la conception d'une vitalit directe et personnelle. Mais les beauxarts devant avoir surtout pour objet le monde moral, la supriorit potique du ftichisme, l'gard du monde physique,
n'avait qu'une faible importance en comparaison des avantages
que le polythisme prsentait sous tout autre aspect. Nous
sommes ainsi conduits considrer exclusivement ce second
ge religieux aprs l'avoir rattach son point de dpart.
Le polythisme a dvelopp l'imagination de la manire la
plus spontane et la plus directe car c'est l'imagination
qu'il appartenait de dterminer les tres fictifs auxquels on
attribuait la production de tous les phnomnes. Quand la
philosophie avait introduit, pour l'explication des phnomnes
;

physiques ou moraux, une divinit nouvelle, la posie s'en


emparait pour donner cet tre, d'abord abstrait et peu dtermin, un costume et des murs convenables sa destination,
ainsi qu'une histoire suffisamment dtaille. Cette attribution
que le ftichisme n'avait pu admettre, puisque les divinits

SOCIOLOGIE

l68

trouvaient spontanment concrtes,

s'y

a concouru l'essor

des beaux-arts, qui taient ainsi investis d'une sorte de fonction dogmatique. En outre, tandis que le ftichisme ne pouvait s'tendre

monde

moral,

mnes moraux

que
le

imparfaitement l'explication du
polythisme, en s'appliquant aux phnotrs

et sociaux, a fourni

aux beaux-arts leur champ

principal.

polythisme a favoris le dveloppement des beauxarts sous un dernier aspect, en assurant une base populaire
l'action esthtique. Les beaux-arts, en effet, destins surtout
la masse, ont besoin de s'appuyer sur un systme d'opinions
Enfin

le

familires et
le

communes, prparant entre

l'interprte et le

spectateur cette harmonie morale qui dispose l'un secon-

moyens d'expression employs par l'autre, et sans


laquelle aucune uvre d'art ne peut tre efficace. C'est parce
que l'art moderne ne remplit pas cette condition que les
uvres d'art actuelles exercent si peu d'influence. Conues
der les

sans

foi et

apprcies sans conviction,

ces

uvres, malgr

leur mrite, n'excitent que les impressions gnrales inh-

rentes aux lois de la nature

humaine

il

en rsulte une in-

fluence trop abstraite, et par suite peu populaire.

La sup-

du polythisme est plus irrcusable cet


gard qu' tout autre car aucune philosophie n'a obtenu la
mme plnitude de popularit. Le monothisme lui-mme, au
temps de sa splendeur, ne fut pas aussi populaire que cette

riorit esthtique

antique religion, dont les imperfections morales elles-mmes


favorisaient et propageaient l'influence.

Le dveloppement des facults esthtiques


sur l'esprit et sur

le

cur,

ragit la fois

et constitue l'un des plus puissants

procds d'ducation intellectuelle ou morale. Chez le trs


petit nombre d'organisations minentes o la vie mentale
devient prpondrante la suite d'un exercice presque exclusif, l'influence des beaux-arts tend rappeler la vie morale,
qui est alors trop souvent oublie. Dans l'immense majorit,

absorbe par l'activit afi'ective,


le dveloppement esthtique sert de prparation au dveloppement mental. Le caractre de l'humanit a commenc se
prononcer par la prdominance du sentiment sur l'instinct
animal, ce qui a t le rsultat du ftichisme. La prpondrance de l'imagination sur le sentiment, ralise par l'volul'activit intellectuelle est

AGE DU POLYTHKlSMi:

1G9

tion esthtique, a t accomplie sous le polythisme, et a pr-

par l'volutiou scieutifique. Chaque art s'est dvelopp d'autaut plus vite qu'il est plus gnral, c'est--dire susceptible de
l'expression la plus varie et la plus complte.

Il

en rsulte

musique, la peinture, la
enfin l'architecture en tant que moralement ex-

celte srie esthtique: la posie, la

sculpture, et
pressive.

Les facults esthtiques, malgr leur dveloppement continu, n'ont retrouv, depuis l'poque du polythisme, ni une
stimulation aussi nergique, ni d'aussi importantes attributions, ni des dispositions aussi favorables. Toutes ces circonstances sont indpendantes de leur activit et du mrite de
leurs productions. De nombreux tmoignages prouvent que
le gnie esthtique n'a pas baiss, mme pendant la prtendue
nuit du moyen ge, surtout en ce qui concerne le premier des
beaux-arts, dont le progrs est incontestable. Dans le genre
pique, qui s'adapte moins la civilisation moderne, on ne
saurait citer, en aucun temps, un gnie potique mieux organisque celui de Dante ou de Milton, ni une imagination aussi
puissante que celle d'Arioste. Quant la posie dramatique,
l'nergie de Shakespeare, l'lvation de Corneille, la dlicatesse de Racine, l'originalit de Molire, ne redoutent aucun
parallle antique.

On ne

peut pas contester davantage

la

supriorit de la

musique moderne, malgr sa moindre influence sociale dans


un milieu moins favorable, sur la musique des anciens, qui
tait dnue d'harmonie, et rduite des mlodies simples et
uniformes, dont la mesure tait le principal moyen d'expression. Il en est de mme de la peinture, considre, non seulement dans sa partie technique, dont le progrs est vident,
mais dans sa plus haute expression morale. L'antiquit n'a
pas produit l'quivalent des chefs-d'uvre de Raphal, ni de

beaucoup d'autres ouvrages modernes. L'exception qui parat


se rapporter la sculpture peut s'expliquer par les

murs

et

manire de vivre des anciens, qui leur procuraient


une connaissance plus intime et plus familire des formes
humaines.
Enfin on ne saurait mconnatre les immenses progrs de

par

la

l'architecture, ni la supriorit

de tant d'admirables cathun degr de per-

drales o la puissance morale est pousse

SOCIOLOGIE

170
l'ection

que

n'offraient pas,

malgr leur rgularit,

les

plus

beaux temples antiques.


Les beaux-arts sont destins retracer l'existence morale
et sociale
fixe, et

ils

dont

s'adaptent surtout une sociabilit homogne'


le

caractre comporte une reprsentation bien

dfinie. C'est ce qui avait lieu

du polythisme. Depuis
l'tat social n'a

constitu

dans

l'antiquit,

sous l'empire

commencement du moyen ge,


qu'une immense transition, qui s'est
le

accomplie sous la prsidence du monothisme, moins capable


d'encourager le dveloppement esthtique que de favoriser le
mouvement scientifique. Tous ces motifs ont concouru
ralentir la marche des beaux-arts, dont nanmoins le gnie
s'est lev, dans presque tous les genres, au niveau et mme
au-dessus des plus minentes productions antiques. Il n'y a
eu de diminution que dans l'influence sociale correspondante.
Ainsi, l'accomplissement d'un vritable progrs malgr des
conditions peu favorables montre que les facults esthtiques
de l'humanit sont assujetties, comme toutes les autres, un

dveloppement continu.

Quand
tre,

moderne aura enfin dvoil son caracl'humanit s'lvera un tat social plus homogne que
la civilisation

Les beaux-arts trouveront des


attributions nouvelles, ds que leur gnie se sera adapt au
rgime intellectuel. C'est alors qu'on pourra utiliser pour le
bonheur commun l'admirable ducation des facults esthtiques, et que se manifestera aux yeux de tous cette affinit
qui, d'aprs les lois de l'organisation humaine, unit le sentiment du beau au got du vrai et l'amour du bien.
Aprs avoir apprci le polythisme au point de vue scientifique et au point de vue esthtique, je dois indiquer son
influence sur le dveloppement industriel. Le ftichisme, qui
divinisait la matire, ne pouvait, sans une sorte d'inconscelui de l'antiquit polythiste.

quence sacrilge, en tolrer l'altration. Le polythisme, qui


chaque divinit des corps soumis son empire, n'interdisait plus la modification volontaire du monde extrieur. De
plus, il ralisait au plus haut degr la proprit stimulante de
toute philosophie thologique en mlant l'action surnaturelle
isolait

la plupart des entreprises humaines.

En mme

temps, l'orga-

nisation d'un puissant sacerdoce rgularisait cette influence.


Kiifin la multiplicit

des dieux fournissait de prcieuses res-

ma: du POIATIIKIS.MK

I7I

sources pour neutraliser par leur opposition mutuelle la disposition contraire lincluslrie qui est toujours plus ou moins
attache Tesprit religieux. Sans un

tel

sagement

expdient,

appliqu par l'autorit sacerdotale, le dogme du fatalisme,


indispensable au polythisme, aurait arrt l'essor industriel.

La guerre
l)n jugerait

tait alors la principale

donc

trs

mal

occupation de l'homme.

l'industrie ancienne,

si

l'on ngli-

Les premiers
outils ont t des armes. Pendant une longue suite de sicles,
on s'est occup instituer et amliorer les appareils militaires, et les efforts n'ont pas t entirement perdus pour le
in-ogrs de l'industrie, qui en a souvent tir d'heureuses indications. Sous cet aspect, il faut regarder l'tat social des
anciens comme inverse de notre tat moderne. Dans l'anti({uit, les plus grands efforts industriels se rapportaient essentiellement la guerre, qui donna lieu de prodigieuses crations, surtout pour l'art des siges. Chez les modernes, au
contraire, le systme des armes est relativement moins perfectionn qu'il ne Ttait chez les Grecs et chez les Romains, eu
geait les arts dont la destination tait militaire.

l'tat industriel correspondant.


l'apprciation du polythisme, il nous reste
complter
Pour
juger son aptitude sociale proprement dite, d'abord au point
de vue politique, et ensuite sous l'aspect moral. Ce rgime
Ihologiquea dtach de la masse sociale une classe spculative, affranchie des soins militaires, et susceptible, par son

gard

intluence, de donner la socit

une organisation

rgulire.

L'humanit, mme l'tat d'enfance, manifeste certains


germes des principaux pouvoirs politiques, temporels ou spirituels. Les qualits purement militaires, d'abord la force et
le courage, plus tard la prudence et la ruse deviennent, dans
les expditions de chasse ou de guerre, la base d'une autorit
active, au moins temporaire. De mme, par une extension du
gouvernement domestique, la sagesse des vieillards, chargs
de transmettre l'exprience et les traditions de

la tribu,

acquiert

une certaine puissance consultative. A cette autorit vient


s'adjoindre une autre influence, celles des femmes, qui en
tout temps a constitu, l'gard du pouvoir spirituel, un

important auxiliaire tendant modifier par le sentiment,


comme celui-ci par l'intelligence, l'exercice de la prpond-

rance matrielle. Ces rudiments de tout systme politique se

SOCIOLOGIE

172

une existence prcaire et imparfaite, si le


polythisme n'tait pas venu les rattacher l'institution d'un
seraient borns

culte rgulier et d'un sacerdoce distinct.

La nature du culte, admirablement adapte l'tat de l'humanit, consistait surtout en ftes nombreuses et varies, o
l'essor des beaux-arts trouvait un heureux exercice, et qui
taient le principal motif des runions habituelles,

comme

le

montre l'exemple de la Grce, dont les ftes conservrent une


haute importance jusqu' l'poque de l'absorption romaine.

La

vie guerrire tait alors invitable, elle pouvait seule

imprimer l'organisme politique un caractre stable et progressif en procurant aux associations humaines une plus
grande extension, et en dterminant dans les classes les plus
nombreuses la prpondrance de la vie industrielle. C'est le
double rsultat vers lequel tend alors le dveloppement de
l'activit militaire, du moins quand elle atteint son but permanent, la conqute.
diverses nations

l'unique

moyen

L'adjonction, par voie

un

de conqute, de

seul peuple prpondrant constituait

d'agrandir la socit.

En mme temps,

cette

domination comprimait l'activit militaire des populations


subordonnes, de manire instituer entre elles une paix
durable, et les conduire ainsi Ja vie industrielle, dont
l'avnement ne serait pas autrement intelligible, tellement
cette vie est peu conforme au caractre de l'homme primitif.
On a cru que, chez les anciens, les guerres n'taient pas
religieuses, par une extension abusive au point de vue social
propre aux nations modernes, chez lesquelles le spirituel et
le temporel sont spars, tandis qu'ils taient confondus dans
l'antiquit. Si l'on peut dire que les anciens ne connurent
presque jamais les guerres de religion, c'est prcisment
parce que toutes leurs guerres avaient un caractre religieux.
Les dieux taient alors nationaux, et leurs luttes se mlaient
celles des peuples dont ils partageaient les triomphes et les
revers. Ce caractre se manifestait dj sous le ftichisme
mais, par suite de la trop grande spcialit des divinits qui
taient particulires chaque famille, les luttes militaires ne
comportaient aucune efficacit politique.
Les dieux du polythisme offraient une gnralit qui permettait de rallier sous leurs drapeaux des populations assez
tendues, et une nationalit suffisante pour les rendre propres

ainsi

ACi:

DU POLYTHKISME

l'jS

sliniuler l'esprit guorrior. Dans un tel systme religieux, qui


comportait Tadjonction prestjue indfinie de nouvelles divi-

ne consistait qu' subordonner les dieux


du vaincu ceux du vain(iueur sous cette forme, il a toujours exist dans les guerres anciennes, o il contribuait
dvelopper l'ardeur mutuelle. En mme temps que le polythisme stimulait l'esprit de conqute, il en assurait la desnits, le proslytisme

tination sociale

en facilitant l'adjonction

des

populations

soumises, lesquelles pouvaient s'incorporer la nation pr-

pondrante sans renoncer aux croyances et aux pratiques


religieuses qui leur taient chres, la seule condition de
reconnatre la supriorit des divinits victorieuses.
Je signalerai enfin, dans le polythisme, une proprit politique secondaire dont les modernes n'ont pas assez compris
la porte. Je

veux parler de

concourait exalter chez les

la facult

hommes

de l'apothose, qui

suprieurs toute espce

d'enthousiasme actif et surtout l'enthousiasme militaire.


L'immortelle batification que le monothisme a substitue
cette divinisation relle n'en peut offrir qu'un trs faible quivalent. L'apothose, tout en satisfaisant aussi pleinement le

dsir d'une vie indfinie, promettait en outre

aux mes vigou-

reuses l'ternelle activit de ces instincts d'orgueil et d'ambi-

dveloppement constituait pour elles le principal


attrait de l'existence. Quand nous jugeons cette institution
d'aprs son avilissement pendant la caducit du polythisme,
o elle tait rduite une sorte de formalit mortuaire applique mme aux plus indignes empereurs, nous ne pouvons
nous faire une ide de la stimulation qu'elle imprimait, dans
les temps de foi et d'nergie, lorsque les plus minents personnages pouvaient aspirer au rang des dieux ou des demition,

dont

le

dieux, l'exemple des

Tous

Bacchus

les ressoiis politique

de

et des Hercule.
l'esprit religieux avaient t

que leur nature le comportait.


Leur intensit ne pouvait prouver ensuite qu'un invitable

aussi tendus par le polythisme

dcroissement. Cette diminution a t dplore par plusieurs


philosophes, qui voyaient l'humanit prive d'un de ses plus
le dveloppement social n'en a
peut faire pressentir
rapprochement
pas souffert. Un simple
le peu de solidit des craintes analogues sur la prtendue
dgnration sociale qui menacerait de succder l'extinction

puissants leviers. Cependant

SOCIOLOGIE

174

a graduellement

du rgime thologique, dont notre espce


appris se passer.

Pour complter Tapprciation des proprits politiques du


polythisme, nous devons examiner les caractres indispensables son organisation

ils

consistent dans l'institution de

Tesclavage et dans la confusion des pouvoirs.


La guerre engendre Tesclavage, qui y trouve sa source, et
qui en est le premier correctif. L'esclavage remplaa l'anthro-

pophagie ou l'immolation des prisonniers, ds que le vainqueur, matrisant ses passions haineuses, comprit l'utilit
qu'il retirerait des services du vaincu en l'adjoignant sa
famille, titre d'auxiliaire.

Une

telle

institution tait indispensable l'essor militaire,

qui et t impossible au mme degr, si les travaux pacifiques n'avaient pas t confis des esclaves. Ainsi l'esclavage, premier rsultat de la guerre, servait ensuite l'entretenir en amenant le vaincu la vie industrielle malgr son

l'homme pour la vie


laborieuse ne pouvait tre surmont dans la masse que par
l'action combine et longtemps maintenue des plus nergiques stimulants. Tel est le rsultat d'une organisation o le
travail, d'abord accept comme gage de la vie, devenait le
principe de Taffranchissement. L'esclavage antique a donc
constitu un indispensable moyen d'ducation, en mme
temps qu'une condition ncessaire de dveloppement spcial.
Au premier aspect, on ne saisit pas la relation du polythisme avec l'institution de l'esclavage. Mais, puisque nous
avons reconnu l'aptitude du polythisme dvelopper l'esprit
de conqute, il faut bien que cet tat thologique soit en
harmonie avec une condition insparable de la vie guerrire.
Le polythisme correspond l'esclavage le ftichisme,
antipathie primitive. L'loignement de

monothisme, l'affranchissement des serfs. Le ftichisme est une rehgion trop individuelle et trop locale pour pouvoir tablir entre le vainqueur
et le vaincu aucun lien spirituel susceptible de contenir la
frocit l'issue du combat. Le monothisme est, au con-

l'extermination des prisonniers, et

le

tellement universel qu'il interdit entre les adorateurs


du mme dieu une aussi grande ingalit mais il ne leur permet pas davantage une union aussi intime avec les partisans
traire,

d'une autre croyance.

En un

mot, l'un

et l'autre,

quoique en

\i,\:

nu POLYTHISME

lyS

sens inverse, sont galement conlraires resclavage par suite


des mmes caractres qui les rendent impropres la conqute.

Examinons mainlenanl le second caractre de l'ancienne


conomie sociale, c'est--dire la confusion qui s'est manifeste
gards entre le pouvoir spirituel et le pouvoir temporel, habituellement concentrs chez les mmes chefs.
L'antiquit ne connaissait pas la sparation qui s'est tablie
tous

au moyen ge, sous Theureuse influence du catholicisme,


entre le pouvoir moral destin rgler les penses et les inclinations, et le pouvoir politique appliqu aux actes et aux
rsultats. Aussi rien ne caractrise mieux le gnie politique de
irantiquit que la confusion des murs et des lois, ou des
opinions et des actions. Les mmes autorits y taient toujours occupes rgler les unes et les autres, quelle que ft
la forme du gouvernement. Les philosophes eux-mmes, dans
leurs utopies les plus hasardes, ne distinguaient pas davanitage entre le

rglement des opinions et celui des actions, ga-

lement confis une seule autorit.


La confusion des deux pouvoirs sociaux

En

effet, l'activit militaire

n'aurait

pu

tait indispensable.

se dvelopper conve-

domination temporelle n'avaient pas t concentres dans une mme classe


dirigeante. Le double caractre des chefs militaires, la fois
pontifes et guerriers, tait le plus puissant appui de la discinablement,

si

l'autorit

spirituelle et la

pline qu'exigeait la continuit des guerres.


collective de

chaque nation arme sur

De mme,

l'action

les socits extrieures

et t entrave par toute sparation des deux autorits, dont


les invitables conflits

et

gn

la ralisation

auraient troubl la direction des guerres

de leurs rsultats.

comprendre comment la confusion des pouvoirs correspond la nature du polythisme. Il sufft de


reconnatre, en sens inverse, combien le polythisme est
incompatible avec toute semblable division. La multiplicit
des dieux s'oppose ce que le sacerdoce devienne assez
consistant pour tre indpendant du pouvoir temporel. Chez
les nations polythistes les mieux connues, les diffrents
sacerdoces, malgr leurs tentatives d'union, sont rests isols.
Ils n'ont fini par se rapprocher que grce leur assujettissement l'autorit temporelle, quand elle s'est empare des prinIl

est ais de

SOCIOLOGIE

1^6

Le pouvoir thologique n'a


dpendance que dans les cas o il est rest

cipales fonctions

religieuses.

chapp cette
prpondrant, par suite d'un trs rapide essor de la premire
volution intellectuelle, concidant avec un dveloppement
encore peu prononc de l'activit militaire.
Les deux caractres du polythisme, l'institution de l'esclavage et la confusion des pouvoirs, en expliquent Tinfriorit
morale.

Au

point de vue personnel, domestique, ou social, la morale

profondment vicie par l'existence de l'esclavage. Il


en rsultait une profonde dgradation pour la majeure partie
des hommes, dont le dveloppement moral tait priv du sentiment de dignit qui en constitue la principale base. Le fond
des nations modernes est issu de cette malheureuse classe, et
tait

conserve encore, mme chez les nations les plus avances,


des traces morales d'une pareille origine. Une telle institution,
bien que ncessaire l'volution politique, entravait profondil

ment rvolution morale des hommes

En ce qui cond'un commandement

libres.

morale personnelle, l'habitude


absolu altrait cet empire de l'homme sur lui-mme qui est le
premier principe du dveloppement moral, sans parler
d'ailleurs des dangers de la flatterie auxquels chaque matre
tait constamment expos. Relativement la morale domestique, l'esclavage corrompait les plus importantes relations
de famille par les facilits qu'il offrait au libertinage au point
de rendre presque illusoire l'tablissement de la monogamie.
Enfin, quant la morale sociale, dont l'amour de l'humanit
doit constituer le principal caractre, les habitudes de cruaut
cerne

la

l'gard d'infortuns esclaves

soustraits toute

protection

mme

de frocit

dveloppaient ces sentiments de duret et


qui caractrisent les

murs

antiques.

La confusion des pouvoirs entravait aussi le dveloppement moral en subordonnant la morale la politique. Un
assujettissement aussi vicieux des prescriptions gnrales et

permanentes de

morale

la

l'objectif spcial et

mobile de

la

politique altrait la consistance des prceptes moraux, en cor-

rompait la puret faisait ngliger l'apprciation des moyens


pour celle du but, et disposait prfrer aux qualits les plus
importantes celle qu'exigeaient les besoins d'une politique
ncessairement variable. La morale des anciens tait, comme
,

t
agi:

leur politique,

donne

du polythisme

minemment

la tlestination

subor-

Aucun pouvoir

spcial

n'tait apte diriger l'ducation morale, et cette l'onction

pouvait appartenir l'intervention arbitraire,


l^urile et tracassire,

par laquelle

Romains, assujettissait
rglements presque toujours
et les

le

la vie

77

c'est--dire

militaire,

guerrire.

ne

trop souvent

magistrat, chez les Grecs


prive de

illusoires.

minutieux

Aussi s'eiorcait-on

dans
la masse des hommes libres un enseignement moral par la
voie des ftes et des spectacles. L'action sociale des philosophes, surtout chez les Grecs, n'avait pas d'autre destination
mais leur intluence se rduisait presque toujours des dclamations impuissantes.
Telles sont les deux causes principales de l'infriorit morale
du polythisme. La morale des anciens, apprcie suivant
leur propre esprit, c'est--dire par rapport leur politique,
est trs satisfaisante par son aptitude dvelopper l'activit
militaire. En ce sens, elle a particip l'ensemble de l'volution
mais, considre comme une phase de l'ducation
morale de l'humanit, elle est trs imparfaite. Les philosophes chrtiens ont nanmoins exagr la glorification des
passions par le polythisme. A les en croire, on ne peut comprendre qu'aucune moralit ait rsist un tel dissolvant.
Cependant le polythisme n'a dtruit ni l'instinct moral, ni
la puissance des observations que le bon sens n'a pas tard
runir sur les diverses qualits de la nature humaine, et sur
leurs consquences.
Les anciens avaient reconnu l'importance de la morale personnelle, dont le dveloppement, commenc sous le ftichisme, a t perfectionn par le polythisme. Les prescriptions les plus simples ne pouvaient s'tablir que par l'intervention de l'esprit religieux. Il en est ainsi des habitudes de
d'y suppler en utilisant les occasions de faire pntrer

purification

physique,

comme

si

essentielles, outre leur destination

premier exemple de la surveillance que


Ihomme doit exercer sur sa personne, soit pour agir, soit
pour rsister. A lgard de la morale sociale, le polythisme a
dvelopp au plus haut degr l'amour de la patrie, que le
ftichisme avait bauch en favorisant l'attachement de
"homme pour le sol natal. Consacre par le polythisme, en
vertu de son caractre national, cette affection primitive s'est
immdiate,

Comte.

le

Sociologie.

12

^
SOCIOLOGIE

1^8

du patriotisme le plus nergique, et soufanatisme. La guerre antique prsentait


jusqu'au
vent mme
la mort ou Tesclavage comme unminent danger dont le plus
leAce la dignit

entier

dvouement

la patrie pouvait seul prserver.

Cette

disposition d'esprit, malgr la haine qu'elle inspirait l'gard


de tous les trangers, a concouru au dveloppement de Tvotion morale, dont elle constitue un degr qui ne peut jamais
tre impunment franchi. Il faut aussi rapporter au polythisme

premire organisation d'un ordre de relations morales,


dj bauches par le ftichisme. Il s'agit des usages privs ou
pubhcs qui, par le respect des veillards et par la commmola

sentiment de la perpindispensable tous les ges de l'huma-

ration des anctres, entretiennent le


tuit

sociale,

si

nit.

L'antiquit n'avait pas senti l'interposition

naturelle de la

morale
sociale, alors trop rattaches l'une l'autre par la prpondrance de la politique. Toutefois, il ne faut pas mconnatre
l'influence morale du polythisme. C'est pendant cette priode
que l'humanit s'est leve la monogamie. Bien qu'on ait
reprsent la polygamie comme un rsultat du climat, elle a
partout constitu, au nord aussi bien qu'au midi, un attribut
du premier ge de l'humanit, ds que la pnurie des subsis-

morale domestique entre

la

tances n'a plus empch

la

et la

brutale satisfaction de l'instinct

chaque
au dveloppement des plus heureuses dispositions. Le

sexuel. L'tat
sexe,

monogame

morale personnelle

est plus

favorable, pour

sentiment de cette condition sociale s'est graduellement manifest et a dtermin, presque ds l'origine du polythisme, l'tablissement de la monogamie, qui a t promptement suivi
-/

des plus indispensables prohibitions sur les cas d'inceste.


Aprs avoir apprci les proprits intellectuelles et sociales
du polythisme, il nous reste considrer cet ge rehgieux

sous un aspect plus spcial en examinant les diverses formes


qu'il a d revtir. Il faut distinguer d'abord le polythisme
thocratique du polythisme militaire, suivant que la concentration des deux pouvoirs a pris le caractre spirituel ou le
caractre temporel

ensuite, dans le dernier systme, le cas

l'activit militaire n'a

prit

de conqute a

sion conduit

pas atteint son but, et celui o l'esson dveloppement. Cette divi-

recju tout

dcomposer

le

polythisme en trois modes, que

ac;l:

nous dsignerons par

mode
l

II

gre,

et

les (jualificalions

la classe

mitive, dont

il

179

de

mode

gyptien,

mode romain.

systme politique earactris par

absolue de
et

du polythisme

sacerdotale a

la

prsid:'^

domination

})res(]ue

la civilisation pri-

pouvait seul baucher les lments intellectuels

sociaux. Dj prpar par

le

ftichisme, qui tait parvenu

l'tat d'astroltrie, et peut-tre

mme un peu

avant l'entire

transition de la vie pastorale la vie agricole, ce systme a


t

dvelopp par

le

polythisme. Son vritable esprit, aussi

rapproch que possible de celui qui appartient au gouvernement domestique, consiste, en prenant l'imitation pour principe d'ducation, consolider la civilisation naissante par

ou professions. Il en rsulte
subordonnes l'une l'autre suivant

r hrdit des diverses fonctions

rgime des castes,


limportance de leurs attributions respectives, sous la direction suprme de la caste sacerdotale, qui, seule dpositaire
le

pe toutes les conceptions, est alors seule apte tablir un


ien continu entre ces corporations htrognes.

Une

telle

rganisation n'a pas t forme essentiellement pour la guerre,

simplement contribu l'tendre et la propager. La


caste infrieure, la plus nombreuse, n'est pas dans l'tat d'esplavage qui est caractris par la sujtion individuelle, mais
lans un tat d'assujettissement collectif, qui constitue une
ondition encore plus dgradante, et moins favorable un
jui a

tTranchissement futur.

Un

rgime

mme

au sein des
ocits les plus avances il domine encore dans la majeure
artie de la population asiatique au point de sembler particuer la race jaune. La race blanche n'en a pas t plus
xempte, seulement elle s'en est dgage plus rapidement,
tel

initial se

retrouve partout,
;

en vertu de sa supriorit, soit par suite de circonstances


us favorables. Ce rgime, que l'activit militaire devait alt-

oit

er,

nest devenu caractristique que sous l'influence de con-

itions qui entravaient l'esprit guerrier et favorisaient l'esprit

Les causes locales ont consist dans la runion


heureux climat avec un sol fcond, facilitant le dvelopcmcnt intellectuel en assurant aisment les subsistances. Il
illait. en outre, que la population occupt un territoire propre
tablir spontanment des communications intrieures, et
ue le pays ft assez isol pour tre prserv des envahis-

icerdotal.

"un

SOCIOLOGIE

l80

sements extrieurs. Rien ne rpond mieux cet ensemble


crindications que la valle d'un grand fleuve, spare dun
ct par la mer, et de l'autre par d'immenses dserts ou par
des montagnes inaccessibles. Aussi le systme thocratique des
castes s'est-il pleinement ralis en Egypte, dans la Chalde,
dans la Perse, et s'est-il prolong jusqu' nos jours dans la
partie de l'Orient la moins expose au contact de la race
blanche, dans la Chine, au Japon, au Thibet et dans l'Hindoustan. Par suite d'influences analogues, on a retrouv le
rgime des castes au Mexique et au Prou, l'poque de la conqute. On peut, en outre, signaler des traces de cette organisationdans tous les.cas de civilisation indigne ainsi, dans l'Europe occidentale, chez les Gaulois et chez les trusques. On en
reconnat encore l'influence chez les nations dont le dveloppement a t ht par d'heureuses colonisations. En un mot,
ce rgime constitue partout le fond de la civilisation ancienne.
Cette universalit doit faire penser qu'un tel systme tait,
au temps de sa splendeur, en harmonie avec les besoins de
l'humanit. En effet, il a t primitivement indispensable
sa sponpour baucher l'volution intellectuelle ou sociale
tanit est irrcusable: car rien n'est plus naturel que l'hr:

dit des professions, qui fournit, par la simple imitation do-

mestique,

que

le

plus facile apprentissage,

le seul praticable, tant

la tradition orale constitue le principal

mode de

transmis-

sion, soit dfaut de tout autre procd, soit en vertu

du peu

de rationalit des conceptions. Quel que soit le progrs de la


civilisation, la tendance l'hrdit s'y fera toujours sentir;
car la plupart des hommes n'ayant point de vocation trs prononce, chacun est ordinairement dispos embrasser la
profession paternelle. L'hrdit volontaire ou impose
les

murs

l'hrdit

mme

|)ar

modernes un tout autre caractre (jue


nanmoins elle procde du
force des anciens
a chez les

principe, c'est--dire de la considration des garanties

qu'offre au bonheur, priv ou public, la plus complte pr-

paration de chacun sa destination sociale. Le seul

moyen

de diminuer sans danger la ncessit de ce mode spontan


consiste rendre l'ducation de plus en plus rationnelle en
faisant passer dans l'enseignement public, systmatique et
abstrait, ce qui

auparavant exigeait un apprentissage domes-

tique, concret et empirique.

AGE nu POLYTHISME

l8l

Lvolution inlelloctuello doit au rgime des castes la premire division de la thorie et de la pratique, qui a t bauche par le dveloppement d'une classe spculative. Les lments de toutes les connaissances remontent cette poque,
o l'esprit humain commenc rgulariser sa marche. La
mme remanjue s'tend aux beaux-arts, qui taient alors cultivs par la classe dirigeante, soit

comme accessoire du dogme

comme moyen

d'enseignement et de propagation. Nanmoins, c'est surtout le dveloppement industriel


qui a t favoris par un tel rgime, parce qu'il n'exigeait pas
et

du

culte, soit

d'aussi rares vocations intellectuelles, et qu'il n'inspirait au-

cune inquitude

prpondrante. L'tat de paix


habituelle permettait d'employer les masses des oprations

colossales,

la classe

la Ibrce

supplait au gnie, et qui n'en eurent

pas moins une vritable importance. La perte de diverses


inventions utiles avant l'tablissement de cette organisation

en avait sans doute

fait ressortir le

besoin. Jamais,

aucune

autre poque, l'aptitude du polythisme honorer les divers


talents n'a t

mieux

ralise.

La commmoration des

prin-

cipaux inventeurs a t pousse jusqu' l'apothose.


Au point de vue social, la convenance d'un tel rgime n'est
pas moins prononce. Dans l'ordre politique, la stabilit en
constitue le principal attribut

toutes les prcautions taient

prises contre les atteintes intrieures

dans, les diverses castes, isoles entre

que par leur commune subordination


dont chacune d'elles avait besoin, parce
lumires et l'impidsion qui

Au

ou extrieures.
elles,

de-

n'taient unies

la caste sacerdotale,

qu'elle y trouvait les

Jamais
il n'a exist une aussi intense concentration
de pouvoirs que
dans cette caste suprme, dont chaque membre, du moins
dans les rangs suprieurs, tait la fois, non seulement prtre
et magistrat, mais encore savant, artiste, ingnieur et mlui taient indispensables.

decin.

Les

hommes

ralit tait si

d'Etat de

la

Grce

et

de Rome, dont

suprieure celle de nos

hommes

la

gn-

d'Etat

mo-

dernes, paraissent des personnages fort incomplets ct de

ces admirables natures thocratiques de la premire antiquit

dont Mose est le type, sinon le plus fidle, du moins le mieux


connu. A l'extrieur, la classe sacerdotale ne pouvait courir
de dangers que du ct de l'activit militaire. Aussi en pr-

SOCIOLOGIE

l82
venait-elle les

consquences en ouvrant, de temps autre, 4

une issue l'inquitude des guerriers par des expditions


lointaines

et

par des

colonisations.

Enfin,

sous

l'aspect

moral, ce rgime dveloppait, par une premire culture,

la

morale personnelle et surtout la morale domestique car


l'esprit de caste n'tait qu'une extension de l'esprit de famille,
;

et l'ducation reposait sur le principe d'imitation.

La poly-

cependant la condition
encore prpondrante
sociale des femmes recevait sa premire amlioration, par
rapport l'ge de barbarie o le sexe le plus faible tait assujetti aux travaux pnibles. Quant la morale sociale, son

gamie

tait

dveloppement consistait dans le respect des vieillards et le


culte des anctres. Le sentiment du patriotisme tait rduit
dans la masse l'amour de la caste. L'aversion superstitieuse
qu'un tel rgime inspirait pour toute relation avec l'tranger,
et qui contribuait en augmenter la consistance, doit tre
distingue de l'actif ddain entretenu plus tard par le poly-

thisme militaire.
^Malgr tant d'minentes proprits, le systme thocratique, aprs avoir bauch l'volution humaine, s'est oppos
aux principaux progrs intellectuels ou sociaux, en raison de
son excessive stabilit. Ce n'est pas que l'immutabilit en
soit absolue car le rgime n'est pas identique au Thibet,
dans l'Inde, ni surtout dans la Chine, o l'introduction des
examens graduels a tant modifi l'institution des castes, sans
toutefois la dtruire. Il est inutile d'insister sur l'hypothse
d'un essor compatible avec la thocratie
car le premier progrs gnral a consist passer une autre organisation,
;

dans les pays o celle-l n'avait pu s'enraciner suffisamment.


Au premier aspect, ce systme politique semble satisfaisant
comme constituant le rgne de l'esprit mais c'est encore
;

plus celui de la peur, puisqu'il repose sur l'usage des


reurs superstitieuses, et

mme

ter-

des prestiges tablis sur une

grossire bauche des connaissances physiques. C'est peu

prs

comme

si la

population

tait

soumise des conqurants

mieux arms.
La concentration des pouvoirs devient bientt un obstacle
tout perfectionnement, aucune partie ne pouvant tre amliore sans compromettre l'ensemble d'un systme o rgne
une semblable solidarit. Au point de vue scientifique, par

AGE DU POLYTHISME

exemple,

l83

pas dpass les plus simples

l'esprit huinaiii iia

non seulement faute d'une stimulation suttisante,


mais encore parce que l'action critique qui serait rsulte
progrs,

d'un dveloppement plus avanc aurait tendu bouleverser


toute l'conomie sociale. Les peuples chez lesquels la caste
militaire n'a pu l'emporter sur la caste sacerdotale n'ont joui
d'abord d'une mmorable prminence que pour se voir
ensuite condamner une immobilit presque incurable,
laquelle la conqute

mme

assez puissant correctif.


titues, les

peut difficilement apporter un

Dans

fortement consvainqueurs, et le conqu-

les thocraties

vaincus ont absorb

les

rant tranger s'est transform en chef du sacerdoce dirigeant,

sans changer

la

nature du rgime primitif.

Le passage du polythisme thocratique au polythisme


militaire s'est elTectu chez les peuples o l'ensemble des
conditions extrieures avait empch le dveloppement de la
thocratie en favorisant celui de la guerre, et dont la civilisation avait

hte par d'heureuses

rvolution ainsi accomplie a maintenu

le

qui se retrouve dans toute l'antiquit, o


jours dcid de

la libert

ou de

colonisations.

La

principe des castes,


la

naissance a tou-

l'esclavage, et trac le cercle

des attributions de chacun. Mais le principe d'hrdit s'est


trouv modifi par l'introduction d'une certaine facult de
choix d'aprs une apprciation personnelle et directe. Cette
facult

nouvelle, tout en tant d'abord

subordonne

la

naissance, a ensuite acquis une extension et une indpen-

dance toujours croissantes. L'quilibre politique qui s'est


tabli entre ces deux tendances opposes a surtout dpendu
du dveloppement de l'activit militaire. C'est ainsi que,
chez les Romains, cet quilibre n'a pas tard tre suffisamment institu, et s'est maintenu pendant plusieurs sicles.
A partir du polythisme militaire, l'tude de l'volution
doit tre dcompose, jusqu'aux temps modernes, en deux
parties qui se trouvaient mles sous le polythisme thocratique. Malgr la correspondance qui existe entre la marche
de l'esprit humain et celle de la socit, l'volution intellectuelle et l'volution sociale ont t produites en des temps
distincts et sous des rgimes diffrents. Telle est l'origine de
la division historique entre le mode grec et le mode romain.
L'activit militaire, chez les Grecs, tait toujours reste

SOCIOLOGIE

l84

ne pouvait aboutir sa destination sociale


par le dveloppement d'un systme de conqute durable.
Cette fonction politique tait rserve au rgime romain.
Suivant l'heureuse expression de J. de Maistre, on peut dire
que la Grce tait ne divise. En effet, des luttes intrieures
ont commenc ds l'origine de cette population, et n'ont t
arrtes que par la domination romaine. La constitution gographique de la Grce explique en partie cette division par
dissmination de son territoire, non seulement dans
la
l'Archipel, mais encore sur le continent, qui est partag en
un grand nombre de parties indpendantes par les golfes, les
isthmes et les chanes dont il est travers. A cette condition
il faut joindre une cause sociale consistant dans l'identit de
ces diverses populations, civilises presque simultanment,
sous rinfluence d'une langue peu prs commune, par des
colonies dont l'origine tait semblable et la sociabilit analogue. Il en est rsult que chacun de ces peuples, d'abord
aussi dispos que le peuple romain poursuivre la conqute
universelle, n'a jamais pu, malgr des efforts toujours renouvels, subjuguer finalement ses plus proches voisins, et a t
forc de porter au loin son ardeur belliqueuse. C'est ainsi que
la peuplade athnienne, au moment de sa plus clatante prpondrance dans l'Archipel, en Asie et en Thrace, tait rincohrente

duite

ment

un

elle

un dparteautour duquel campaient de nombreux rivaux

territoire central peine quivalent

franais,

dont l'assujettissement tait rput impraticable. Athnes pouvait,

par exemple, projeter plus raisonnablement la conqute

de l'Egypte ou de l'Asie Mineure que celle de Sparte, de


Thbes, de Corinthe ou de la petite rpublique de Mgare.
L'activit

militaire

avait donc,

chez

ces peuples,

toute

convenable pour empcher le dveloppement du


rgime thocratique mais ces nations antagonistes, presque
quivalentes en puissance militaire, se neutralisaient. La vie
guerrire ne pouvait acqurir assez de prpondrance pour
l'intensit

absorber,

hommes

comme

Rome,

les

principales

facults

des

dans la vie
la cause
intellectuelle une nergie crbrale continuellement excite,
et que la politique ne pouvait satisfaire. La mme influence,
agissant aussi sur les masses, les disposait goter une telle
minents. Telle est

culture, surtout celle des beaux-arts.

qui a rejet

AGE nu POLYTHISME
Ainsi s'esl dveloppe

rvoliilion

eslhlique,

l85

dont

les

germes avaient t emprunts aux socits thocratiques. Ce


concours de conditions a l'ait surgir en Grce une classe libre,
entirement nouvelle, (jui a propag le dveloppement intellectuel de Tlile de Ihumanil, parce qu'elle tait la fois spculative sans avoir

le

caractre sacerdotal, et active sans tre

absorbe par la guerre. Condorcet semble avoir entrevu le


principe de celte situation mais il n'a pu l'apprcier, faute
d'une saine thorie de l'ensemble de l'volution. On voit quels
services l'activit militaire, quoique strile au point de vue
politique, a rendus Ihumanit, sans parler de son importance pour repousser l'envahissement toujours imminent des
armes thocratiques. Ce petit noyau de libres penseurs tait
alors charg, en quelque sorte, des destines intellectuelles
de notre espce, qui serait peut-tre encore plonge dans l'avilissement thocralique sans les journes des Thermopyles,
de Marathon et de Salamine, compltes plus tard par l'ex;

pdition d'Alexandre.

Aprs avoir caractris l'volution esthtique, il nous reste


examiner l'volution philosophique et scientifique. Pour
plus de clart, j'envisagerai d'abord l'essor scientifique, parce
qu'il a influ

sur celui de

la

philosophie.

Le point de dpart commun est rsult de la formation


d'une classe contemplative compose, en dehors de l'ordre
lgal, d'hommes libres, dous d'une haute intelligence et
pourvus du loisir suffisant, sans aucune attribution sociale,
par suite plus spculatifs que les dignitaires thocratiques,
dont l'esprit tait occup appliquer ou conserver leur miet

nent pouvoir. Ces sages ou philosophes commencrent par


ultiver simultanment, l'exemple de leurs prcurseurs

-icerdotaux, toutes les parties du domaine intellectuel, sauf


la posie et les beaux-arts, dont l'essor avait t plus rapide.
L'apparition de l'esprit scientifique s'opra par l'laboration

des ides les plus simples, les plus gnrales et les plus abstraites, c'est--dire par les ides mathmatiques. Les ides
purement arithmtiques, o ces trois attributs sont encore
plus prononcs, furent d'abord le sujet des recherches, avant

gomtrie se dgaget de l'art de l'arpentage. Nanmoins le nom de la science qui, depuis cette poque, n'a
jnmais cess d'tre tir de cette principale application suffit
({ue la

SOCIOLOGIE

l86

en constater

la culture aussi

ancienne. D'ailleurs, l gom-

un champ

suffisant Tesprit arithmtique,

trie fournit seule

pouvait d'abord tre


gomtrie, que Thaes forma

et surtout Tesprit algbrique, qui n'en

spar. Telle fut l'origine de la

surtout de la thorie des figures rectilignes, bientt agrandie

dcouverte de Pytliagore, qui procda d'un principe


distinct, d'aprs la considration des aires. Le fait clbre de
Thaes enseignant aux prtres gyptiens mesurer la hauteur
de leurs pyramides par la longueur des ombres permet d'apprcier l'tat correspondant de la science, quelquefois si exagr en l'honneur des thocraties antiques. Il tmoigne, en
par

la

mme

temps, des progrs dj accomplis par la raison humaine, laquelle considrait enfin sous un simple aspect d'utilit

scientifique

un ordre de phnomnes qui

n'avait d'abord

qu'un sujet de terreurs superstitieuses. A partir de cette


poque, l'esprit gomtrique, bientt aliment par rinvention
des sections coniques, s'lve rapidement l'minente perfection qu'il acquiert dans le gnie d'Archimde, type du got

mtre, et crateur des mthodes initiatrices des progrs ultrieurs.

Archimde ouvrit une voie nouvelle l'esprit mathmatique


en bauchant la thorie de l'quilibre des solides on ne doit
;

pas oublier

la

fcondit de ses applications pratiques, et sur-

tout sa dignit remarquable, lorsqu'il consentit se dtourner

de ses minents travaux pour s'occuper, dans un grave danger public, de conceptions secondaires, o il soutint sa sup-

une premire indication des immenses services


science tait appele rendre l'industrie. Aprs lui,

riorit. C'est

que

la

et sauf peut-tre Apollonius,

il

n'y a plus considrer dans

comme

gnie mathmatique crateur que le grand


Hipparque, fondateur de la trigonomtrie, et qui sont dues

l'antiquit

mthodes de la gomtrie cleste. En dehors


des spculations mathmatiques, il ne pouvait exister alors
aucune sphre d'activit pour l'esprit scientifique. Malgr le
mrite des travaux d'Aristote sur les animaux et de ceux

les principales

d'Hippocrate sur l'tude de

humain ne pouvait rendre

la vie,

la

situation

de

l'esprit

possibles des sciences aussi

com-

pliques, et dont la cration tait rserve l'avenir.

Quant l'volution philosophique, elle prsente des traces


d'une positivit naissante modifiant par l'intervention de la

AGE nu POLYTHISME

mtaphysique
prit

le

systme de

la

187

philosophie Ihologiqiie. L'es-

humain setlbrce de puiser dans

les

conceptions math-

matiques des ides d'ordre et de convenance qui, malgr leur


caractre confus et chimrique, sont comme un pressentiment
de la subordination de tous les phnomnes des lois naturelles. Cet emprunt de la philosophie la science, base de la
mtaphysique grecque, a suivi la marche de l'esprit mathmatique, passant de l'arithmtique la gomtrie. Les mystres philosophiques, d'abord relatifs aux nombres, s'tendirent
ensuite aux ligures. L'uvre immense d'Aristote constitue le
plus admirable monument de cette philosophie, qui, aprs la
sparation opre par l'cole d'Alexandrie, passe de l'essor
spculatif

une existence

sociale de plus en plus active, en

gouvernement de l'humanit. Mais


mtaphysique comme principe d'organisa-

s'efforant d'influer sur le

l'incapacit de la

mme

mentale, et plus forte raison sociale, se manifeste cette poque, o rien ne gnait son essor. Le progrs
continu du doute universel conduit rapidement, d'cole en
tion,

cole, partir de Socrate jusqu'

Pyrrhon

et picure, nier

incompatible avec
profonde antid'une
l'ide de lois naturelles, tmoigne dj
pathie entre l'esprit mtaphysique et l'esprit positif, au moment de cette sparation de la philosophie d'avec la. science,
dont le bon sens de Socrate avait compris la ncessit, sans
toute existence extrieure.

en souponner

Cette issue,

les limites ni les

dangers.

L'action sociale, de plus en plus dissolvante, exerce par la

mtaphysique grecque
trit la juste

lui fait

mriter au tribunal de la pos-

rprobation qu'elle a encourue, et que

Fabricius avait

si

le

noble

bien formule en regrettant que la doctrine

d'picurc ne rgnt pas chez les Samnites et les autres ennemis de Rome, qui en et alors aisment triomph. L'apprciation intellectuelle ne peut gure tre plus favorable

car la

sparation de la philosophie et de la science rend les plus


clbres philosophes trangers aux connaissances dj vulga-

Nous en avons un tmoignage


astronomiques qui dominaient la philosophie d'Epicure, et que le pote Lucrce rptait pieusement
lin
demi-sicle aprs Hipparque. La mtaphysique avait
i'ouss ses rves d'indpendance et de suprmatie au point de
ouloir s'affranchir galement de la thologie et de la science.

rises par l'cole d'Alexandrie.

dans

les absurdits

SOCIOLOGIE

l88
J'ai

cru devoir insister sur cette explication du caractre de

grecque, ordinairement si mal juge, quoique si


connue. Il serait superflu d'examiner avec la mme prcision
le systme romain, dont la nature plus simple et mieux tranche est plus saisissable, et dont Tinfluence sur la socit moderne est plus complte. En outre, je n'ai pas la tmrit de
reprendre l'apprciation de la politique romaine aprs d'aussi
minents penseurs que Bossuet et Montesquieu, trop heureux
de m'appuyer sur une telle laboration, et regrettant de ne
pas trouver dans tous les autres cas une prparation aussi
prcieuse. Bien que ces travaux, et surtout l'uvre de Montesquieu, aient t conus dans un esprit trop absolu et trop
isol, je me borne y renvoyer le lecteur, qui, d'aprs ma
thorie de l'volution sociale, rectifiera aisment les plus graves
dviations du vrai point de vue historique, dont Bossuet s'est
la civilisation

moins

cart.

La nation romaine

tait destine,

comme

l'a si

bien exprim

son pote, l'empire du monde, but constant et exclusif de


ses longs efforts. Issue, comme les autres peuplades militaires,
d'une origine thocratique, elle s'est, leur exemple, dgage
de ce rgime par la mmorable expulsion de ses rois. Mais
conserv son organisation une consistance compatible
avec le mouvement guerrier, par la prpondrance de la caste
snatoriale, base de cet admirable difice dans lequel le pouelle a

voir sacerdotal s'tait

subordonn au pouvoir

militaire.

Le

succs a tenu l'accord de tous les moyens d'ducation,


de direction et d'excution pour un seul but, et la marche
graduelle de la progression. La rpublique romaine employait trois ou quatre sicles tablir solidement sa puissance dans un rayon de vingt ou trente lieues, vers l'poque

o Alexandre dveloppait, en quelques annes, sa merveilleuse domination.

La conduite

suivie l'gard des

nations

subjugues n'a pas eu moins de part ce grand rsultat. L'incorporation progressive des peuples vaincus remplaait l'aversion instinctive pour l'tranger qui accompagnait partout
ailleurs l'esprit militaire.

d'autres puissances,

Si le

monde, qui a

s'est laiss

rsist tant

soumettre la domination

romaine, sans tenter de grands efforts pour s'en dgager,


il faut bien que cela tienne l'esprit d'agrgation qui la distinguait.

AGE DU POLYTHISME

189

on compare la conduite de Rome l'gard des


peuples conquis, ou plulol incorpors, avec les horribles vexations et les caprices insultants que les Athniens, d'ailleurs si
aimables, prodiguaient leurs tributaires de Tarchipel et
quelquefois mme leurs allis, on sent bien que cette seconde nation se hte d'exploiter, tout prix, une prpondrance qui n'a rien de stable; tandis que la premire marche
la suprmatie universelle. Jamais, depuis cette poque, l'volution politique ne s'est manifeste avec autant de plnitude
et d'unit, dans la masse comme d^hs les chefs.
L'volution morale tait en harmonie avec la destination
sociale. La morale personnelle tait alors cultive, suivant le
gnie antique, en tout ce qui pouvait rendre l'homme plus
apte la vie guerrire. Dans la morale domestique, l'amlioration, quoique moins saillante, n'est pas moins relle, par
rapport aux socits grecques, o les plus minents personnages perdaient la majeure partie de leurs loisirs au milieu
des courtisanes. Chez les Romains, la considration sociale
des femmes et leur lgitime influence taient fort augmentes.
La simple introduction des noms de famille, inconnus aux
Grecs, suffirait prouver le progrs de l'esprit domestique.
Enfin, malgr la cruaut envers les esclaves, si froidement
assimils aux animaux dans la vie usuelle, la morale sociale
s'tait perfectionne au point de vue du sentiment national,
modifi et ennobli par de meilleures dispositions l'gard des
vaincus. Chez cette grande, nation, la morale a t, en tout
point, domine par la politique. Un tel peuple tait n pour
Oiiaul

commander,

afin d'assimiler.

Il

tait destin teindre,

par

son universelle suprmatie, la strile activit guerrire qui


menaait de dcomposer indfiniment l'humanit en peuplades
antipathiques les unes aux autres.
L'volution intellectuelle a t dveloppe Rome en temps
opportun elle ne pouvait consister que dans la continuation
:

du mouvement imprime par la civilisation grecque. Dans ce


rle secondaire, mais indispensable, le peuple romain a montr
un empressement suprieur aux puriles jalousies des Grecs.
Aprs avoir reu toute l'extension dont elle tait susceptible,
la domination romaine n'a pas tard se dissoudre en produisant une dgradation morale jamais sans gale, parce
que jamais il n'a exist une pareille absence de but et de prin-

SOCIOLOGIE

190
cipes
et

combine avec une semblable condensation de pouvoir

de richesse.
Le passage de

la rpublique l'empire tait command par


nouvelle situation, qui changeait le besoin de s'tendre en
celui de conserver. Le rgime imprial pouvait non pas ror

la

ganiser mais seulement dtruire graduellement un systme


fortement combin pour la conqute. Les empereurs, vri-

si

tables chefs

du

parti populaire, n'apportaient

aucun nouveau

principe d'ordre, et ne faisaient que complter l'invitable

abaissement de la caste siatoriale, sur laquelle tout reposait,


et dont la puissance s'tait perdue, parce qu'elle n'avait plus
de but.
Aprs'avoir caractris les trois

modes du rgime

polythiste,

et dtermin la participation de chacun d'eux l'volution


humaine, il nous reste expliquer la tendance de ce systme
produire l'ordre monothiste du moyen ge.
Sous l'aspect intellectuel, la filiation est rendue vidente
par la destination de la philosophie grecque servir d'organe
la dcadence du polythisme. La seule rectification qu'exigent cet gard les opinions reues consiste reconnatre
dans cette rvolution l'influence du dveloppement de l'esprit
positif. Un tel esprit imprimait la philosophie, mme l'insu
de ses promoteurs, cette nature intermdiaire, qui, cessant
d'tre thologique, sans pouvoir encore devenir scientifique,
constitue l'tat mtaphysique. Le sentiment, d'abord vague

et confus,

de l'existence des

lois naturelles, suscit

par

la pre-

mire bauche des vrits gomtriques et astronomiques, a


pu seuldonner une consistance philosophique la disposition
au monothisme qui rsultait du progrs de l'esprit d'observation. Une premire gnralisation des conceptions thologiques avait ^d'abord dtermin le passage du ftichisme au
polythisme. Une gnralisation nouvelle devait de mme rduire l'action surnaturelle par la transition du polythisme au
monothisme. Si l'instabilit, l'isolement et la discordance
propres aux observations primitives ne comportaient pas
l'unit thologique, qui devait alors sembler absurde, il tait
galement impossible que l'intelligence, suffisamment cultive, ne fint point par tre rvolte de la contradiction que
lui prsentait la multitude de ces capricieuses divinits compare au spectacle, de jour en jour plus fixe et plus rgulier,

AGE DU POLYTHEISME

I9I

que rhonimc commenait entrevoir dans Tenscmble du


montle extrieur.

Un dogme du

polythisme,

le

dogme du

Destin, tait apte

Le Destin tait envisag comme le


dieu de Tinvariabilit son domaine devait s'augmenter sans
cesse aux dpens de ceux des autres divinits, mesure que
l'exprience dvoilait la permanence des rapports naturels.
La Providence des monothistes n'est pas autre chose que le
Destin des polythistes, qui a hrit peu peu des attributions des autres divinits. On n'a eu qu' lui donner un caractre plus concret, en harmonie avec une extension plus active. Toute la transformation a consist discipliner et moraliser la multitude des dieux en la subordonnant la prpondrance d'une volont unique. C'est ainsi que les masses
comprennent le monothisme. Or, ainsi envisag, le passage
est videmment opr d'aprs le dogme du Destin, graduel faciliter celte transition.
:

lement transform en Providence, sous l'influence de


mtaphysique.

Ds son origine,

cette philosophie s'est dveloppe

l'esprit

au point
une

pour la
gouvernement rationnel. Mais, mesure qu'on s'est
3ccup davantage d'appliquer la philosophie morale la conrgnration de l'humanit,

l'oser concevoir,

?orte de

juite de la socit, l'impuissance

3hysique

s'est

organique de

l'esprit

manifeste de plus en plus, et a

fait

mta-

ressortir

a ncessit de se rallier au monothisme. Aussi, l'poque

iime de l'apoge de

la

domination romaine,

les

diverses

du monofondement intellectuel de la sociabilit.


L'extension de l'empire romain eut une grande influence sur
:ette transformation en organisant de larges communications
sectes philosophiques dveloppent-elles la doctrine

.hisme

comme

ntellectuelles, et

le

en faisant ressortir, par

livers cultes, la ncessit de leur substituer

le

contraste des

une religion ho-

mogne, seul dogme assez gnral pour convenir tous les


lments d'une aussi grande agglomration de peuples.
Cette rvolution est, au point de vue social, un rsultat de
a combinaison de l'influence grecque et de l'influence romaine, laquelle Caton s'tait vainement oppos. Ce duaisme tendait rendre le pouvoir spirituel indpendant du
)Ouvoir temporel. Cependant ni l'un ni l'autre n'en avait la
)ense, et chacun poursuivait surtout le maintien de sa

SOCIOLO(iIE

192

propre domination. L'ambition spculative des sectes mtaphysiques avait os rver une domination absolue, aussi bien
temporelle que spirituelle, non seulement des opinions et des

murs, mais encore des actes

et des

affaires pratiques.

Les

philosophes ne pensaient pas plus que les empereurs diviser


le

gouvernement politique, et cette


peut-tre ncessaire pour entretenir leur ardeur

gouvernement moral

illusion tait

et le

spculative. Ainsi, Tinfluence philosophique tait en insurrection latente, mais continue, contre un systme politique o

tous les pouvoirs sociaux taient concentrs dans les mains


des chefs mihtaires. Les philosophes n'aspiraient qu' une

Cependant leurs efforts ont


spirituel monothiste.
pouvoir
du
concouru la cration
L'existence, hbrement tolre au milieu des popLdations

sorte de thocratie mtaphysique.

grecques, d'une classe de penseurs indpendants qui, sans


mission rgulire, se proposaient de servir de guides intellec-

moraux dans la vie individuelle ou


un germe du futur pouvoir spirituel. Telle est

tuels et

collective, tait
la participation

grecque cette grande fondation.


du monde, ne comptait nulleRome,
ment renoncer au rgime qui rendait la corporation des chefs
militaires matresse du pouvoir sacerdotal. Cependant elle
concourait ainsi prparer la formation d'une puissance spicar l'extension
rituelle indpendante de lempire temporel
mme d'une telle domination devait rendre vidente l'impossibilit de maintenir, par une simple centralisation temporelle
la solidarit entre des parties si diverses et si lointaines. Entn, il rsultait encore de la domination romaine le besoin
d'une morale universelle, pouvant lier des peuples qui, ainsi
forcs une vie commune, taient nanmoins pousss se
har par leur morale polythiste. Le mouvement politique
n'a donc pas moins concouru que le mouvement philosophique faire sortir de l'volution polythiste l'organisation
de

la civilisation

en faisant la conqute

du moyen ge.
Pour achever de montrer que rien n'est fortuit dans cette
volution, j'ajouterai qu'on peut mme dterminer dans
(juelle province romaine elle devait commencer. L'initiative
spirituelle qui constitue le principal caractre

(levait aj)partenir la partie

de l'empire qui d'une part

mieux prpare au monothisme


pouvoir

spirituel indpendant,

et

ainsi
(pii

tait

qu' l'existence d'un


d'autre part, en vertu

agi:

nr ihmanitisME

19.3

d'une nalionalil plus iulcMisc ol plus opiuilir, prouvait


plus viviMueul, depuis sa runion, les inconvnients de Tiso-

Car elle devait sentir la ncessit de le faire cesser


sans renoncer sa foi, et en cherchant au contraire la propager. Or, tous ces attributs, on ne peut mconnatre la

lenienl.

vocation de

la jietite thocralie juive,

la thocratie iv[)lienne, et peut-tre

drivation accessoire de

mme

chaldenne. Elle

en manait probablement par une sorte de colonisation de la


caste sacerdotale, dont les classes suprieures, tant dj parvenues au monothisme, avaient pu tre conduites instituer,
titre d'asile ou d'essai, une colonie pleinement monothiste.
Malgr l'antipathie de la population infrieure pour un tablissement aussi prmatur, le monothisme y avait conserv

une existence pnible, mais pure

du moins depuis
jusqu'au temps de

et avoue,

l'poque de la sparation des dix tribus

l'assimilation romaine. Cette population s'tait isole en raison

mme du

vain orgueil qui y exaltait davantage l'esprit super-

stitieux de nationalit, propre toutes les thocraties.

pour mieux manifester la porte de ma thorie,


devoir ainsi caractriser une telle initiative. Cette apprciation secondaire, ft-elle aussi douteuse qu'elle me parat vidente, n'affecte pas le fond du sujet. L'ensemble des causes
intellectuelles et sociales qui a domin ce mouvement montre
qu' dfaut de l'initiative hbraque, l'volution n'aurait pas
manqu d'autres organes, qui lui auraient imprim une direction identique en transportant seulement certains livres,
perdus peut-tre, la conscration qui s'est applique
J'ai

cru,

d'autres.

Telle est l'apprciation de l'ensemble

d borner

mon

du polythisme

J'ai

exposition de simples assertions mthodi-

aucune dmonstration formoindre et exig un appareil de preuves in-

ques, sans pouvoir m'arrter


nelle, dont la
ompatible avec

Comte.

les limites

Sociologie.

de cet ouvrage.

i3

CHAPITRE IX
Sommaire.

Dernier tat Ihologique

ge du monothisme.

Modification du rgime thologique et militaire.

Le rgime monothiste

tait destin

complter Fvolulio

provisoire de l'humanit en faisant produire la philosophi


thologique, dont le dclin intellectuel allait commencer,

toute Tefficacit qu'elle comportait.

La destination

sociale

du

morale qu' la politique


morale a toujours dpendu de son
existence politique. Nous n'examinerons que le catholicisme,
parce que c'est lui qui a ralis dans l'Europe occidentale les
proprits caractristiques du rgime monothiste. L'organiganisation d'un pouvoir spirituel distinct et indpendant du
pouvoir temporel a constitu le principal attribut d'un tel
systme politique. Il faut apprcier d'abord cette cration
sociale nous jugerons ensuite aisment l'organisation temporelle correspondante.
Le catholicisme a ralis ce qu'il y avait d'utile et de praticable dans les conceptions politiques des diverses coles philosophiques, en adoptant avec une minente sagesse les attri- k
buts dont elles s'honoraient, et en repoussant les projeta
absurdes ou nuisibles qui en dnaturaient l'application.
L'intelligence in Huera de plus en plus sur la conduite des
affaires humaines, ('.(^pendant, sa suprmatie politique, rve
par les philosophes grecs, n'en est pas moins une utopie
contrai)*e notre nature crbrale, o la vie mentale est si
peu nergique i)ar rapport la vie affective. La principale
influence sociale ne pourra jamais appartenir la plus haute
supriorit mentale, toujours trop peu comprise et trop mal
apprcie pour ol)tenir du vulgaire un juste degr d'admira-l;
tion et de reconnaissance. La masse des hommes est destine

monothisme

se rapporte plus la

nanmoins, son

efficacit

^m

A(.i:

Taction

DU MONOTHEISME

IQD

cWc sympathiso davanlago avec les organisations

mrdioi'ivnuMil i'ilolligenles, mais

minemment

Les
plus grands succs miiilaii'cs ou industriels exigent moins de
force inlcllccluclle que la plupart des travaux tlioricpies
cependant ils inspireront toujours un intrt plus vil' et une
plus prolonde admiration. Ouels que soient les bieniaits de
l'intelligence, dont dpend en dernier ressort le progrs de
riumanit, la participation spirituelle est, dans chaque rsultat ordinaire, trop indirecte et trop abstraite pour pouvoir
tre jiunais convenabhMnent apprcie. Les conceptions les
plus gnrales, surtout celles qui se rapportent la mthode,
n'allirent presque jamais leurs crateurs autant de considration que les dcouvertes d'un ordre infrieur, comme l'ont
si douloureusement prouv, aux divers ges de l'humanit,
actives.

les Aristote, les

Descartes et

les Leibniz.

Loin de pouvoir dominer la conduite del vie, Tesprit est


seulement destin modilier, par une influence consultative
ou prparatoire, le rgne de la puissance matrielle ou pratique, soit militaire, soit industrielle.

moins injuste que ne

le

Un

font prsumer

tel

arrangement

les plaintes

de

est

la plu-

part des })hilosophes. Cet ordre tant dcri revient prendre

pour base d'estimation politique la considration de Futilit


spciale et immdiate. Or ce principe, malgr son troitesse,
m'en est pas moins le seul fondement solide de tout classe|menl En eft'el, dans la vie sociale, presque autant que dans la
.

Ivie

que

individiielle, la raison est


le

ordinairement plus ncessaire

gnie, sauf en quelques rares occasions,

masse

la

des ides usuelles a besoin d'une nouvelle laboration.

Si le

gnie spculatif est seul capable de prparer les changements


[ui

doivent successivement s'oprer,

tion journalire

des affaires. Le

mot

il

est

impropre

la direc-

clbre de Frdric sur

.'incapacit politique des philosophes indique

une profonde

apprciation des conditions de toute conomie sociale.


Telles sont, cet gard, les indications de la raison, en ne

considrant

mme que

les motifs d'aptitude, et

en supposant

e rgne de l'esprit comimtible avec l'essor de l'activit intclectuelle.

Or

cette domination tarirait bien vite la source

dveloppement spculatif, auquel


tout subordonn. L'activit mentale n'est entre-

orogrs en atrophiant
on aurait ainsi

le

enue que par l'exigence des divers besoins. Une

du

telle

source

SOCIOLOGIE

196

serait bien vite puise, si rintelligence parvenait la supr-

matie politique. Destin lutter, et non pas rgner, l'esprit


n'est pas assez nergique, mme dans les plus heureux organismes, pour rsister longtemps l'influence d'un semblable
triomphe.
J'ai insist

sente

le

sophisme

depuis que

la

relatif

au rgne de

la capacit intellectuelle,

notion rvolutionnaire de la confusion des pou-

domine

voirs

Une

sur ces explications cause du danger que pr-

si

malheureusement

telle digression,

pour

la

philosophie politique.

tout en paraissant nous carter de notre

de notre travail, une lumineuse


prparation propre nous dispenser d'importants claircissements.
but, constitue,

la suite

Le rgime monothiste

surmonter de graves diffiLe pro-

avait

cults pour baucher la nouvelle constitution sociale.

blme consistait carter les rveries de la philosophie


grecque sur la souverainet de l'intelligence, tout en donnant
une juste satisfaction au dsir d'influence sociale manifest
par l'activit spculative pendant les sicles prcdents. Au
lieu

lutte entre

d'terniser la

hommes
ciliation

les

hommes

d'action et les

de spculation, il fallait organiser entre eux une concapable de convertir ce vicieux antagonisme en un

dualisme utile. Telle est la difficult que le catholicisme a surmonte en instituant, travers tant d'obstacles, la division du
pouvoir spirituel et du pouvoir temporel, qui est la principale
cause de

la supriorit

de

la politique

moderne sur

celle

de

Sans doute cette solution a t d'abord empirique,


et sa conception philosophique n'a pu natre que de l'examen
des faits accomplis mais c'est un point commun toutes les
l'antiquit.

autres solutions politiques.

La nature thologique de

la seule

philosophie qui pouvait

alors servir de principe cette institution en a altr le caractre et

diminu

purement

l'efficacit

en

la faisant participer sa

destine

transitoire. D'ailleurs, les attributions religieuses

tendaient dissimuler
intellectuelles et morales

des curs ne pouvait

la
:

classe spculative ses fonctions


la direction sociale

des esprits et

qu'un intrt fort accessoire


en comparaison du salut des Ames le but chimri(iiie nuisait
l'office rel. L'autoril prcscpie indfinie dont la foi armait
les interprtes des volonts divines ne pouvait manquer d'enlui inspirer

A(,E

coiiraii'or

chez

la

MONOTIIKISME

I97

piiissanro occlosiasiiquo les oxaii,orations

et

usurpai ions auxquelles son ambition naturelle ne


devait (Mre (jue trop dispose. Nanmoins, tous ces inconvnienls n'oiil inilu que sur la deadenee d'une telle constitu-

monio

tion

los

ils

ont troubl ro[)ration principale sans la faire avorter.

Le ealholieisme a

tabli

un pouvoir moral indpendant du

pouvoir politique, et a fait, pntrer la morale dans la politique. La puissance catholique a pris une attitude aussi loigne des folles prtentions de la philosophie grecque que de
la dgradante servilit de l'esprit thocratique, en prescrivant, de son autorit sacre, la soumission envers tous les
gouvernements tablis, pendant que non moins hautement
elle les assujettissait eux-mmes aux maximes de la morale.
Les contestations si frquentes entre ces deux puissances
furent presque toujours dfensives de la part du pouvoir
spirituel, qui, lors

mme

qu'il recourait ses

redoutables, luttait noblement pour

le

armes

les plus

maintien de l'indpen-

dance ncessaire sa mission. La tragique destine de Tarchevque de Cantorljry et une foule d'autres faits aussi caractristiques, quoique moins clbres, prouvent que, dans ces
combats si mal jugs, le clerg n'avait d'autre but que de garantir de toute usurpation temporelle le libre choix de ses fonctionnaires. Cette prtention devrait sembler la plus lgitime,
et mme la plus modeste
cependant l'Eglise a t partout
oblige d'y renoncer, mme avant l'poque de sa dcadence.
Toute thorie de la division des pouvoirs peut tre dduite
de ce principe le pouvoir spirituel se rapportant Vducaiion et le pouvoir temporel Vaction^ l'influence de chacun
d'eux doit tre souveraine en ce qui concerne sa destination,
et consultative l'gard de la mission de l'autre. A l'attribution de l'ducation il faut ajouter, pour le pouvoir spirituel,
une influence indirecte, mais continue, sur la vie active, consistant rappeler aux individus ou aux classes les principes
prpars par l'ducation pour la direction de leur conduite.
Les fonctions sociales les plus gnrales de ce mme pouvoir
se rduisent une sorte de prolongement de la mme destination, puis({u'elles rsultent de l'extension d'un systme
imiforme d'ducation des peuples trop loigns pour ne pas
exiger autant de gouvernements temporels, indpendants les
;

lunsdes autres.

SOCIOLOGIE

198

La

classe spculative, sans absorber la suprmatie politique

comme dans les thocraties, et sans rester extrieure Tordre


social, comme sous le rgime grec, a pris, au moyen ge, son
caractre propre

elle s'est

constitue en tat d'observation

du mouvement pratique journalier en y parlicipant seulement


par son influence morale. Une premire bauche de division

commenc

dans
Les principes politiques ont cess
d'tre empiriquement construits mesure que la pratique
entre la thorie et l'application a

?e raliser

l'ordre des ides sociales.

venait l'exiger.

Au

point de vue moral,

la

modification de l'organisme

jusque dans les derniers rangs des populations, un sentiment de dignit et d'lvation prcdemment
inconnu. La morale, constitue en dehors et au-dessus de la
politique, autorisait le plus chtif chrtien rappeler au plus
puissant seigneur les prescriptions de la doctrine commune.
social a dvelopp,

L'obissance et

le

respect taient ds lors susceptibles d'tre

limits la fonction, au lieu de se rapporter

uniquement

la

personne.

Sous

l'aspect politique, cette rgnration sociale a ralis

l'utopie des philosophes grecs en ce qu'elle contenait d'utile

de raisonnable, puisqu'elle a organis, au milieu d'un ordre


fond sur la naissance, la fortune ou la valeur militaire, une
et

classe

immense

et puissante,

comme

la supriorit intellectuelle

premier titre l'lvation.


Dans l'ordre international, la hirarchie papale a constitu le
principal lien des diverses nations europennes. L'influence
catholique doit tre juge, comme le remarque de Maistre,
non seulement par le bien qu'elle a produit, mais encore par
le mal' qu'elle a prvenu.
Pour complter l'apprciation politique du catholicisme, il
faut en considrer les conditions d'existence. Quelcjuc reset

morale

treinte

tait

consacre

que doive

tre cette

le

analyse, j'y distinguerai

classes de conditions suivant leur nature statique

deux

ou dyna-

mique. Les unes sont relatives l'organisation de la liirarchie catholicpie, hs autres se rapportent raccomplissemenl
de sa destination.
La puissance ecclsiasti(pie a du son influence politique
sa forte organisation, galement suprieure tout ce (jui l'entourait et tout ce qui l'avait prcde. Cette hirarchie,

AGE DU IVIONOTIIEISME
fonde sur

le nirilo

I99

inlellecluel cl moral, unissant ses diverses

comprimer leur activit, devait inspirer ses


moindres membres un juste sentiment de supriorit l'gard
des organismes grossiers o tout reposait sur la naissance,
parties sans

modifie

Ouand

soit

elle

par

la

ibrtune,

par raptitude

soit

militaire-

s'est dgage des formes de sa premicn^ enfance,

l'organisation catholique a, d'une part, attribu au principe


lectif

une extension jusqu'alors inconnue

d'autre part, elle

a perfectionn la nature de ce principe politique en

dant plus rationnel par cela seul qu'elle substituait

des infrieurs par les suprieurs

la

le

le

ren-

choix

disposition inverse, qui

ne convient qu' l'ordre temporel. Le mode d'lection la


suprme dignit spirituelle est un chef-d'uvre de sagesse
politique. Les garanties de stabilit et de prparation se
trouvaient ainsi mieux assures que par l'empirique expla maturit du choix tait favorise par
dient de l'hrdit
la sagesse des lecteurs et par la facult de laisser surgir de
tous les rangs de la hirarchie la capacit la plus propre
;

gouvernement ecclsiastique, aprs un noviciat


indispensable. Cet ensemble de prcautions est en harmonie
avec l'importance de l'minente fonction o les philosophes
prsider au

justement plac la base de tout l'difice.


Les institutions monastiques en taient l'un des lments
les plus indispensables. Ces institutions sont nes du besoin
catholiques ont

si

qu'prouvaient, l'origine du catholicisme, les esprits contemplatifs de se dgager de la dissipation et de la corruption

du monde contemporain. Elles furent

le

berceau o s'labo-

rrent les principales conceptions chrtiennes, soit


tiques,

soit

mme

pratiques.

dogma-

Leur rgime devint ensuite

l'apprentissage de la classe spculative, dont les

membres

les

plus actifs y venaient souvent retremper l'nergie et la puret de leur caractre. La fondation ou la rformation des

ordres offrait, d'ailleurs, une heureuse issue au gnie poliUn tel systme n'aurait pas acquis, ni surtout conserv

tique.

dans

europennes, l'attribut de gnralit qui


lui tait ncessaire, et qui et t rapidement absorb par
l'esprit de nationalit, si cette milice contemplative n'en avait
pas reproduit la pense directe en donnant, au besoin,
l'exemple de l'indpendance.
les relations

La condition

d efficacit

commune aux

proprits que je

SOCIOLOGIE

200

viens de signaler consistait dans la puissante ducation du


clerg, qui rendait le gnie ecclsiastique suprieur tout

non seulement en lumires, mais encore en aptitude


politique. Les modernes dfenseurs du catholicisme, en faisant valoir une telle ducation, n'ont pas assez apprci
rintroduction de l'tude de l'histoire, au moins titre d'histoire de l'glise. Le catholicisme se rattachait d'une part au
autre,

rgime romain, de l'autre la philosophie grecque, et mme,


par le judasme, aux plus antiques thocraties. Il avait
exerc, depuis sa naissance, une intervention continue dans
les principales affaires humaines. L'histoire de l'glise constituait donc une sorte d'histoire de l'humanit, envisage
sous l'aspect social. L'troitesse d'un semblable point de vue
tait compense par son unit de conception. On ne doit pas
s'tonner que l'origine des spculations historiques universelles soit

due au plus noble gnie du catholicisme moderne.

L'habitude rgulire d'un tel ordre d'tudes et de mditations


procurait aux penseurs ecclsiastiques une supriorit politique, au milieu d'une ignorante aristocratie temporelle, dont
la

plupart des membres n'attachaient dimportance historique

qu' la gnalogie de leur maison.


\J

Enfin, je signalerai Theureuse discipline

par laquelle

le

catholicisme, au temps de sa grandeur, a tent avec succs

dangers politiques de l'esprit religieux en


restreignant de plus en plus le droit d'inspiration surnaturelle. La tendance de vagues et arbitraires perturbations
individuelles ou sociales tait encourage par le polythisme,
qui offrait toujours quelque divinit dispose protger une

de diminuer

les

Le monothisme a laiss un certain


comme le tmoigne l'exemple des
Juifs, qui taient inonds de prophtes et d'illumins. Le
catholicisme a graduellement restreint, avec une sagesse trop
peu apprcie, le droit direct d'inspiration surnaturelle en le

inspiration quelconque.

essor cette disposition,

reprsentant

comme

bornant des lus


rduil ce que la na-

exceptionnel, et en

le

de plus en plus rares. Son usage s'est


ture du systme rendait indispensable, ds ({ue toutes les
communications divines ont t, en principe, rserves la

suprme autorit (ecclsiastique. L'infaillibilit papale, si amrement reproche au catholicisme, constituait, ce })oint de
vue, un trs grand progrs intellectuel et social. Elle tait.

M.E DU MONOTHEISME

201

en outre, neessaire car clail la condilion religieuse de la


juridielion linale sans laquelle d'inpuisables contestations,
;

par d'aussi vagues doctrines,

suscites

ment troubl

Celte

socit.

la

auraient

proprit

du

indfini-

calliolicisinc

montre ([ue l'esprit religieux avait dj subi un dcroissement intellectuel; car, dans la vie individuelle ou collective,
le domaine de la sagesse humaine s'augmente aux dpens de
celui de l'inspiration divine.

Je ne puis indiipier longuement les institutions spciales

qui ont servi dvelopper et maintenir ce grand orga-

nisme. Ainsi la conservation du latin dans la corporation


sacerdotale,

quand

utile auxiliaire

de

il

eut cess de rester vulgaire, a t un

la

puissance catholique, soit au dedans,

communication et sa concentration. Je dois signaler, cependant, deux conditions, l'une


morale et l'autre politique, qui ont t ncessaires au dveloppement du catholicisme. Toutes deux taient prescrites
par une telle poque et par un tel systme beaucoup plus que
soit

au dehors, en

par

la

facilitant sa

nature de l'organisation spirituelle.


La premire consiste dans l'institution du clibat ecclsiastique, dont le dveloppement, longtemps entrav et enfin
complt par Hildebrand, a t ensuite justement regard

comme

l'une des bases essentielles de la discipline sacerdo-

Sans

tale.

le

clibat,

la

hirarchie catholique n'aurait

pu

obtenir ni l'indpendance sociale, ni la libert d'esprit ncessaires l'accomplissement de sa mission.

La tendance

l'h-

rdit de toutes les fonctions aurait sans doute entran


clerg,

si le

d'annuler

que

clibat ne l'en et prserv.

la division

des pouvoirs

par

le

Le

rsultat et t

la

transformation,

pniblement contenue, des voques en


barons, des prtres en chevaliers. On n'a pas assez apprci
l'innovation hardie que le catholicisme a opre dans l'organisme social en supprimant l'hrdit sacerdotale, qui tait
inhrente toute l'antiquit, non seulement sous le rgime
ihocratique, mais encore chez les Grecs et les Romains, o
les divers offices pontificaux de quelque importance taient
le patrimoine de familles privilgies, ou tout au moins d'une
les

papes ont

certaine
avait

caste.

obtenu que

si

L'lection,
fort tard

d'ailleurs

trs

circonscrite,

n'y

une place accessoire par une con-

cession plus apparente que relle.

SOCIOLOGIE

202

Quant

l'autre condition, elle consiste

dans

la ncessit

mais indispensable, d'une principaut temporelle


suffisamment tendue, directement annexe au chef-lieu de
l'autorit spirituelle pour en mieux garantir l'indpendance.
Le systme catholique tait n dans un tat social o les pouvoirs taient confondus. Il et donc t rapidement absorb,
ou politiquement annul par la prpondrance temporelle, si
le sige de son autorit se ft trouv enclav dans quelque
juridiction particulire dont le chef n'et pas tard s'assujettir le pape comme une sorte de chapelain. On ne pouvait
pas compter sur une suite de souverains comparables Charlemagne, c'est--dire comprenant assez l'esprit de l'organisation europenne au moyen ge pour tre disposs respecter
l'cheuse,

La philosophie thode monothisme tend dterminer

et protger l'indpendance pontificale.

logique parvenue

l'tat

mais son influence n'est pas assez


nergique pour dispenser du secours de conditions purement
politiques. Il en est rsult, pour le catholicisme, l'obligation
d'avoir une souverainet territoriale embrassant une population assez tendue pour pouvoir, au besoin, se suffire provisoirement elle-mme, de manire offrir un refuge assur
aux membres de cette immense hirarchie, en cas de .collision
la division

avec
tait,

les

des pouvoirs

forces

temporelles.

du monde

Le sige de

cette principaut

dtermin par sa destination le centre de


plus gnrale, appele agir sur tous les points

d'ailleurs,

l'autorit la

civilis,

devait

videmment rsider dans

cette cit

propre lier l'ordre ancien l'ordre nouveau,


d'aprs les habitudes qui, depuis plusieurs sicles, y rattachaient de toutes parts les penses et les esprances sociales.
La ncessit d'une adjonction temporelle la suprme
dignit ecclsiastique n'en doit pas faire oublier les inconvnients l'gard de l'autorit sacerdotale et de la partie de
unique,

'

si

l'Europe ainsi rserve cette sorte d'anomalie politique. La


puret et

mme

du caractre pontifical risquaient


mlange des hautes attributions de la

la dignit

d'tre altres par le

papaut avec les oprations gouvernementales. Cepei^danl,


par suite mme d'une telle discordance, le pape a toujours
assez peu rgn Rome, mme dans les plus belles po(pu^s
du catholicisme, j)our n'y pouvoir pas compi'imer les factions
des principales familles, dont les misrables luttes ont si

A(.i:

soiivonl brav
spirituel

le

DU MONOTHISME

ol (*oin})roiiiis

TEuropea

fini

2o3

son aiiloril loniporollo. Le chef

par n'lrc plus, au milieu de princes

hrdilaires, qu'un petit prince lectif aussi proccup

que

du maintien prcaire
de sa domination locale. L'essor intellectuel et moral de l'Italie a t h A l par ce privilge, mais sa nationalit politique a
chacun deux,

et

peut-tre davantage,

t perdue: car les pajies ne pouvaient, sans dnaturer leur

caractre, tendre sur toute l'Italie leur domination

tempo-

empche. En outre, la
papaut ne pouvait, sans compromettre son indpendance,
laisser se former autour de son territoire aucune grande souverainet italienne. C'est certainement Tune des plus dplorables consquences d'une pareille situation, qui a exig, en
quelque sorte, le sacrifice politique d'une partie aussi prcieuse et aussi intressante de la communaut europenne.
En ce qui concerne les conditions dynamiques du catholicisme, nous nous bornerons apprcier l'ducation, qui
constitue la plus importante fonction du pouvoir spirituel, et
le fondement de toutes les autres. Nous examinerons ensuite
la fonction qui, dans la vie active, en devient le prolongement
pour la direction morale de la conduite prive.
La plupart des philosophes ont trop peu apprci l'innovation sociale que le catholicisme a accomplie en organisant un
systme d'ducation intellectuelle et morale s'tendant
toutes les classes sans aucune exception, mme l'gard du
servage. Le polythisme condamnait l'abrutissement la
masse de la population, non seulement les esclaves, mais
encore la majeure partie des hommes libres, qui taient privs
de toute instruction rgulire, en dehors de l'influence des
beaux-arts et de celle des ftes publiques et des jeux scniques.
Le catholicisme a impos chaque croyant le bienfait d'une
relle,

que l'Europe et

d'ailleurs

instruction religieuse qui, saisissant l'individu ds ses pre-

miers pas,

le

prparait sa destination sociale, et

le suivait

cours de sa vie active pour le ramener sans cesse


l'application des principes par un ensemble d'exhortations,
d'exercices et de signes matriels. Les modestes chefs-d'uvre
de philosophie usuelle qui formaient le fond des catchismes
vulgaires taient en ralit tout ce qu'ils pouvaient tre car

dans tout

le

ils

contenaient tout ce que

y^)lus parfait.

le

monothisme pouvait

offrir

de

SOCIOLOGIE

204

On

accuse tort

le

d'avoir

calliolicismo

touff le dveloppement populaire.

constamment

Le clerg

catliolique a

toujours cherch faire pntrer dans la masse toutes les


lumires qu'il avait lui-mme reues. La division des pou-

mme

voirs le conduisait, dans l'intrt


exciter partout

un

de sa domination,

certain dveloppement intellectuel, sans

lequel sa puissance n'aurait pas trouv

un appui

suffisant.

Hritier de la sagesse des thocraties orientales et des tudes

de

la

philosophie grecque,

le

clerg catholique s'est appliqu

l'exacte investigation de la nature

humaine,

qu'il a relle-

ment approfondie autant que le comportaient des observations


diriges par des conceptions thologiques ou mtaphysiques.
Une telle connaissance, o sa supriorit tait incontestable,
dans tout tat de la
socit, elle constitue la base du pouvoir spirituel. Les autres
sciences n'ont d'efficacit cet gard que parce qu'elles amfavorisait son influence politique

liorent les spculations relatives

l'homme

car,

et la socit.

La confession tait destine rgulariser une importante


fonction du pouvoir spirituel, qui compltait celle que nous
venons d'examiner. Il est impossible que les directeurs de la
jeunesse ne deviennent pas les conseillers de la vie active
sans un tel prolongement d'influence morale, l'efficacit
sociale de leur action ne saurait tre suffisamment garantie.
;

Rien ne caractrise mieux la dcadence de l'ancienne organisation spirituelle que la dngation, si ardemment propage
depuis trois sicles, d'une condition d'existence aussi vidente, et la dsutude d'un usage si bien adapt aux besoins
nature humaine. Les effets moraux de cette institution
pour purifier par l'aveu et rectifier par le repentir ont t si
bien apprcis par les philosophes catholiques, que nous

de

la

sommes

dispenss d'insister.

Une

telle

fonction a utilement

remplac la discipline grossire et insuffisante par laquelle,


sous le rgime polythiste, le magistrat s'efforait vainement
de rgler les murs par d'arbitraires prescriptions. Nous
n'envisageons la confession que comme une condition d'existence politique inhrente au gouvernement spirituel. Les
abus qu'elle a produits sont la consquence de la nature vague
et absolue de la philosophie thologique.

nous reste signaler les principales conditions dogmatiques du catholicisme. Elles sont regardes comme iiidileIl

AGE DU MONOTHISME
renies au point de vue social
sables,

et

la

205

cepeuilanl elles taient indispen-

ruine d'une seule entranait une dsorganisation

gnrale.

La tendance vague

mme

liiiues,

dont

l'tal

mobile des conceptions thologiques,


de monothisme, exposait les prceptes praet

elles sont la base, tre

modifis parles passions

humaines. Cet imminent pril a t conjur par une active


surveillance du pouvoir spirituel. Le catholicisme, pour maintenir l'unit ncessaire sa destination sociale, a contenu
l'essor intlividuel de l'esprit religieux en faisant de la foi la
plus absolue le premier devoir du chrtien. Sans une telle
base, les autres obligations morales perdaient leur point
Cette ncessit tendait, suivant l'accusation banale,
fonder l'empire du clerg bien plus que celui de la religion.
d'appui.

La philosophie

positive doit reconnatre

hautement que

substitution tait avantageuse la socit


utilit

de

la religion

cette

car la principale

a t de permettre l'lvation d'une cor-

poration spculative capable de diriger, pendant sa priode


ascensionnelle, les opinions et les murs. ,Tel doit tre notre

jugement sur ce rgime, aussi bien sous l'aspect dogmatique


qu'au point de vue poHtique. On ne pourrait pas comprendre
autrement l'importance que tant d'esprits suprieurs ont
jadis attache certains dogmes spciaux qui taient intimement lis aux exigences de l'unit ecclsiastique et de son
efficacit sociale.

par exemple, de l'arrt douloureux, mais


indispensable, qui imposait la foi catholique comme une conIl

en tait

ainsi,

du salut

Sans un pareil arrt, rien


pu contenir la divergence des croyances thologiques. Nanmoins, cette fatale prescription qui damnait
tous les htrodoxes, mme involontaires, a d sans doute
exciter plus (pie toute autre, au temps de l'mancipation, une
indignation unanime. Rien ne confirme mieux, sous l'aspect
dition rigoureuse

ternel.

n'aurait

moral,

la

destination provisoire de toutes les doctrines

Le dogme de

reli-

condamnation originelle de l'humamoralement est encore plus rvoltant,


tait galement ncessaire, non seulement parce qu'il expliquait les misres humaines, mais aussi parce qu'il motivait la
gieuses.

la

nit tout entire, qui

ncessit d'une rdemption, sur laquelle repose toute la foi


catholique. Il en est de mme de l'institution, si amrement

SOCIOLOGIE

206
critique,

'clu

purgatoire, qui a t trs heureusement intro-

duite titre de correctif de l'ternit des peines futures. Autre-

ment, cette ternit, sans laquelle les prescriptions religieuses


ne pouvaient tre efficaces, aurait souvent dtermin ou un
relchement funeste, ou un effroyable dsespoir, galement

dangereux pour l'individu et pour la socit.


Parmi les dogmes plus spciaux, un examen analogue mettrait en vidence la ncessit politique du caractre divin
attribu au premier fondateur, rel ou idal, de ce systme
religieux, par suite de la relation d'une telle conception avec

l'indpendance du pouvoir spirituel, qui

se trouvait ainsi

plac sous une inviolable autorit, invisible, mais directe.

Dans l'hypothse arienne, au

contraire, le pouvoir temporel,

en s'adressant directement

la

Providence commune,

tait

libre intervention du corps sa-

moins dispos respecter la


cerdotal, dont le chef mystique tait moins minent. On ne
se forme pas une juste ide des immenses difficults qu'a
longtemps prouves le catholicisme pour organiser la sparation des pouvoirs, et par suite on apprcie trs imparfaitement les ressources diverses que cette grande lutte a exiges,
et parmi lesquelles figure au premier rang l'apotliose de
Jsus, qui relevait la dignit de l'Eglise aux yeux des rois,
dont la domination aurait t trop favorise par une rigoureuse unit divine. L'histoire nous manifeste la prdilection
de la plupart des rois pour l'hrsie d'Arius, o leur instinct
de domination sentait confusment un puissant moyen de
diminuer l'indpendance pontificale et de favoriser la prpondrance sociale de l'autorit temporelle. Le dogme clbre de
la prsence relle ne constituait, malgr son tranget mentale, ({u'une sorte de prolongement du dogme prcdent. 11
comportait au plus haut degr la mme efficacit polilitiue
en attril)uant au moindre prtre un pouvoir journalier de miraculeuse conscration,

dont

la

cpii le

rendait respectable des chefs

puissance matrieUe, quelle qu'en ft l'tendue, ne

Outre
en recevait, une telle

pouvait jamais aspirer d'aussi sublimes oprations.


l'excitation toujours nouvelle

croyance rendait
sable.

Au

le

que

la foi

ministre ecclsiastique plus indispen-

contraire, avec des conceptions plus simples et

un

moins spcial, les magistrats temporels auraient aisment


conu la pense de se passer de l'intervention sacerdotale.
culte

AGE DU MONOTHEISME

207

Aprs cetle apprciation soniniaiiv du dogme catholique,


nous alK>ns passer celle du culte, qui nous fournira la preuve
d'une semblable destination politique. La succession graduelle des sacrements rappelait chaque croyant, aux plus
graniles poipies et dans tout le cours de sa vie, l'esprit de ce
rgime par des signes adapts aux caractres de chaque
situation. Mentalement envisage, la messe catholique oi're
un aspect trs peu satisfaisant; car la raison n'y peut voir
qu'une sorte d'opration magique, termine par Taccomplissement d'une pure vocation, relle, quoique mystique. Au
point de vue social, au contraire, c'est une trs heureuse
invention de l'esprit thologique, destine supprimer les
sanglantes crmonies du polythisme, en donnant le change,
par un sublime subterfuge, ce besoin instinctif du sacrifice
qui est inhrent tout rgime religieux, et que satisfaisait
chaque jour l'immolation volontaire de la plus prcieuse victime qu'on pt imaginer.
Plus on approfondira, dans cet esprit positif, l'tude du catholicisme, plus on s'expliquera l'intrt, non moins social
que mental, qu'inspiraient alors tant de mmorables controverses, au milieu desquelles d'minents gnies ont fait surgir
l'admirable organisation catholique. Les infatigables efforts
de tant d'illustres docteurs et de pontifes pour combattre
l'arianisme, qui tendait ruiner Tindpendance sacerdotale,
leurs luttes contre le manichisme, qui menaait de substituer
le dualisme l'unit, et beaucoup d'autres dbats justement
clbres, avaient un but aussi srieux que les contestations
les plus agites de nos jours.
Telle est la faible bauche laciuelle je suis oblige de me
borner pour l'apprciation du catholicisme, qui fut graduellement labor pendant dix sicles, depuis saint Paul, qui en
a conu l'esprit gnral, juscju' Hildebrand, qui en a coordonn la constitution sociale. Les dveloppements intermdiaires ont exig, dans cet intervalle, le concours intellectuel et
moral de tous les hommes suprieurs dont notre espce pouvait alors s'honorer, les Augustin, les Ambroise, les Jrme,
les Grgoire. Leur tendance la fondation d'une telle unit,
bien que souvent entrave par l'ombrageuse mdiocrit du
vulgaire des rois, fut presque toujours favorise par les souverains dous, comme Charlemagne, d'un vrai gnie politique.

SOCIOLOGIE

2o8

Aprs avoir caractris rorganisaiion spirituelle du catholicisme, nous allons examiner l'organisation temporelle correspondante, pour considrer ensuite ce rgime au point de
vue moral, et enfin sous l'aspect mental.
Les apprciations auxquelles a donn lieu Tordre temporel
du moyen ge lui ont toujours laiss un caractre fortuit en
attribuant une influence dmesure aux invasions germaniques.

Il

importe de

rectifier cette irrationnelle

conception,

qui tend interrompre, dans un de ses termes les plus remarquables, la continuit de la srie sociale. Cette rectification
rsulte de notre thorie

du dveloppement

social,

au moyen

de laquelle on pourrait presque construire priori les principaux attributs d'un tel rgime, qui rsultait du systme romain
modifi par Tinfluence catholique. Sans les invasions, la seule
influence des divers antcdents aurait naturellement constitu en Occident, vers cette poque,

un systme

politique ana-

logue au systme fodal.

On

pourrait ter ce fait historique son caractre fortuit

en se bornant montrer que

les

invasions successives, loin

domination
pas notre but; il

d'tre accidentelles, rsultaient de l'extension de la

romaine. Cette considration ne suffit


convient cependant de la signaler titre d'claircissement
accessoire. L'empire romain devait tre born, d'un ct par
les grandes thocraties orientales, trop loignes et surtout

peu susceptibles d'une vritable incorporation d'un


autre ct, en Occident surtout, par les peuples chasseurs ou
pasteurs, qui, n'tant point encore vraiment domicilis, ne
pouvaient tre conquis. Vers le temps de Trajan ou des Antonins, ce systme avait acquis toute l'tendue qu'il pouvait
trop

comporter,
tion.

11

et

il

devait tre bientt suivi d'une invitable rac-

est clair,

en

effet,

que

l'tat agricole et

sdentaire

vaincus que chez

les
moins indispensable chez les
vainqueurs pour l'efficacit de tout systme de conqute, auquel chappent, moins d'une destruction complte, les populations nomades. Ces populations sont toujours disposes

n'est pas

dans leurs dfaites chercher ailleurs un refuge assur, d'o


elles reviennent ensuite leui" |)oint de dpart avec d'autant
plus d'intensit ([u'elles ont t plus refoules.
Les invasions, quoicjue moins systmatiques,

point en

ralit plus accidentelles (pie les

ne furent
conqutes qui les

M,K DV MONOTHEISME
avaionl prmot^uos.

Kn

ollV'l,

20()

refoulcmcMil

ce

graduel,

en

tinanl de plus en plus les conditions (rexistencc des peuples

nomades.

liAtait

leur Irausition la vie agricole, et alors le

uuide (rexcution le plus naturel tait, au lieu des pnibles


travaux qu'et exigs un nouvel tablissement, de s'emparer,

dans

les

parties adjacentes de l'empire, de

favorables

et

territoires

plus

dj prpars par leurs possesseurs. Ces der-

niers, nervs par l'extension

mme de

leur domination, deve-

naient incapables de rsister. Le dveloppement de la raction ne fut pas

moins graduel que

celui de l'action principale.

Ton en juge autrement,

Si

c'est parce qu'on ne considre que


invasions victorieuses; car les envahissements avaient
commenc plusieurs sicles avant que Rome et acquis sa

les

plus grande puissance. Mais

ne sont devenus susceptibles


de succs permanents que par l'puisement croissant de
l'nergie romaine, aprs que l'empire eut t suffisamment
agrandi. Cette tendance tait alors un rsultat tellement
spontan de la situation du monde politique, qu'elle avait
donn lieu, longtemps avant le cinquime sicle, des concessions de plus en plus importantes, soit par l'incorporation
des barbares aux armes romaines, soit par l'abandon de cerils

taines provinces, la condition de contenir les

nouveaux pr-

tendants.

La comparaison de

romain montre
rgime militaire avait partout subi, au moyen ge, une
transformation capitale. L'activit militaire, malgr son dveloppement, tendait perdre son caractre offensif pour se
rduire un caractre purement dfensif. Sans doute, le catholicisme a puissamment influ sur cette heureuse transformation mais il n'aurait pu la dterminer entirement, si elle
n'avait pas t la consquence de l'ensemble du pass. Or
cette modification devait rsulter de l'extension mme de la
domination romaine. Car, une fois que le systme de conqute
et acquis toute sa plnitude, il fallut bien que les efforts
militaires se tournassent vers une conservation devenue leur
seul objet capital, et de plus en plus menace par l'nergie

que

l'ordre fodal et de l'ordre

le

croissante des nations qui n'avaient

pu

tre conquises. Telle

source du nouveau caractre de l'organisation tempoconstitution sociale, toujours militaire, a fait prvaloir la dispersion politique sur une concentration dont le
est la
relle.

La

Comte.

Sociologie.

i4

210

SOCIOLOGIE

maintien devenait plus

la

en

mme temps que

son but
avait cess d'exister. L'une de ces tendances n'est pas moins
convenable la dfense, o chacun exerce une participation
directe et spciale, que l'autre ne Test la conqute, qui exige
difficile,

subordination de toutes les actions partielles l'impulsion

directrice.

constamment disponible
pour la dfense territoriale, qui n'imposait pas une activit
soutenue, a cherch riger un pouvoir presque indpendant
sur la portion du pays qu'il tait capable de protger l'aide
des guerriers qui s'attachaient sa fortune. Sa principale
occupation devait tre de les gouverner, moins que l'extension de sa puissance ne lui eut dj permis de les rcompen-

Chaque chef

ser par de

militaire se tenant

moindres concessions de

mme

espce, quelquefois

susceptibles, leur tour, d'tre subdivises suivant l'esprit

gnral de ce systme. Abstraction faite des invasions germaniques, on reconnat aisment, depuis l'entier agrandissement

de l'empire romain, la tendance au dmembrement de l'ancien


pouvoir dans les efforts de la plupart des gouverneurs pour
conserver leurs offices territoriaux, et mme pour s'assurer
l'hrdit. Une telle tendance se fait sentir jusque dans l'empire d'Orient, qui fut si longtemps prserv de toute invasion
srieuse.

La

centralisation

passagre

ralise

par Charle-

prpondrance des murs fomagne


dales, consommant par l'acte le plus dcisif la sparation de
l'Occident et de l'empire, ds lors relgu en Orient.
tait le rsultat de la

La modification du sort des esclaves rsulte aussi du changement de la situation militaire, qui devait spontanment provoquer la transformation de l'esclavage antique en servage
proprement dit. Cette transformation a t d'ailleurs perfectionne et consolide par l'influence catholique. Dunoyer,
consciencieux ouvrage qu'il a publi en 1825, indique,
l'amhoration que le sort des esclaves avait prouve par suite
de l'extension mme de la domination romaine, qui, resser-

dans

le

rant et reculant de plus en plus le champ de la traite, toujours essentiellement extrieur l'empire, la rendait plus dif-4
plus rare et finalement presque impossible. L'abolition,
de la traite, en rduisant le commerce des esclaves au mou-,,
vement intrieur, tendait peu peu dterminer la transficile,

formation de l'esclavage en servage, parce que chaciue

fa-

nu MONOTHEISME

A(;K

211

mille so trouvait ds lors iiivolontairomont condiiito atta-

cher bien plus do prix la conservai ion de ses esclaves hrditaires, dont le renouvellement ne pouvait plus tre facultatif.

Kn un mot,

la

cessation de la traite extrieure entranait

de la vente intrieure, et par suite les esclaves, invariablement allachs la maison ou la terre, devenaient de vritables serfs, sauf le complment moral d'une telle modificacelle

tion par le catholicisme.

Ces indications suffiront, je l'espre, pour rendre vidente


celte proposition capitale de philosophie historique qui peut
l'organisation temporelle du moyen ge,
se rsumer ainsi
sous les trois aspects qui la caractrisent, est rsulte, indpendamment des invasions, de l'extension du systme des
conqutes romaines. Le rgime fodal aurait surgi quand
:

mme

pas eu
lieu elles n'ont influ que sur l'poque du dveloppement de
ce rgime. Or, ce point de vue secondaire, leur influence
les invasions, d'ailleurs invitables, n'auraient

est difficilement apprciable,

En

JDarce qu'elle a t, la fois,

Barbares taient mieux


disposs que les Romains une nouvelle politique mais
leurs guerres continuelles en gnaient le dveloppement.
J'ai apprci les attributs temporels du systme politique
du moyen ge en y faisant abstraction des influences spirituelles correspondantes, et en me bornant constater la filiation de chacun d'eux.
Je dois maintenant analyser la participation de l'influence
catholique au dveloppement de l'organisation fodale.
Le monothisme est apte seconder la transformation du
systme de conqute en systme dfensif, surtout quand la
division des pouvoirs y est ralise. Cette tendance existait
au plus haut degr dans le catholicisme car l'esprit de son
nstitution et son ambition mme le poussaient runir les

favorable et contraire.

les

effet,

diverses nations chrtiennes en

une seule famille politique

conduite de l'glise. Bien qu'une telle influence ait


t entrave par les murs belliqueuses de cette poque, il
3st probable qu'elle a prvenu beaucoup de guerres, dont elle
\ touff le germe. D'ailleurs, en dehors de toute opposition
le principes et de sentiments, l'Eglise devait considrer la
;uerre comme diminuant son influence sur les chefs tempo-

sous

els.

la

Si

la

discontinuit priodique qu'elle tait parvenue

212

SOCIOLOGIE

imposer aux oprations militaires avait t suffisamment respecte, l'esprit guerrier incompatible avec de telles intermittences aurait t fortement contenu. Toutes les grandes expditions communes aux peuples catholiques furent rellement
dfensives, et toujours destines rprimer ou prvenir les
invasions qui tendaient devenir habituelles. Telles furent

Charlemagne d'abord contre

guerres de

les

ensuite contre les

mmes

Sarrasins. Plus tard,

furent l'unique

mahomtisme
ment russi.

moyen

Saxons,

les

les croisades elles-

d'arrter l'envahissement

du

envisages ce point de vue, elles ont pleine-

Le second caractre de l'organisation fodale, c'est--dire


l'esprit de dcomposition de l'autorit temporelle en petites
souverainets territoriales subordonnes entre elles, a t
puissamment second par le catholicisme, qui a tant intlu
sur

la

transformation des bnfices viagers en

fiefs

hrdi-

taires, et sur la coordination des principes d'obissance et

protection

([ui

sont la base d'une

telle discipline

sociale.

de

Le

catholicisme, qui avait exclu de son sein toute hrdit de


fonction, n'a favoris l'hrdit teiliporelle ni par routine ni

par esprit de caste. Il a t guid par le sentiment des ncessits sociales. La constitution de l'Eglise avait fait une large
part aux droits lgitimes de la capacit

il

fallait,

en

mme

temps, que les conditions de la stabilit fussent garanties.


Tel fut l'effet de l'hrdit fodale, malgr son oppression
ultrieure. Par suite de la division des pouvoirs et de la transformation militaire, chaque chef de la famille fodale avait
assez de capacit, aprs une ducation esssentiellement domestique, pour exercer son autorit territoriale. L'important
de l'attacher au sol, de lui transmettre les traditions
politiques et locales, de l'intresser au sort des ses infrieurs,
vassaux ou serfs. Rien de tout cela n'efit t ralis sans
tait

l'hrdit,
sister

dans

dont
la

la

mme

aujourd'hui, con-

prparation morale de chacun sa destination

sociale. C'est ainsi


riser l'esprit

proprit ^semble,

que

de caste.

Il

le

a,

catholicisme a t conduit favo-

en outre, rgularis

les obligations

rciproques de latenurc fodale. La combinaison de l'instinct

sentiment de dvouement, inconnue


toute l'antiquit, suffirait seule prouver la supriorit
sociale du moyen Ac:e. La di^-nil moi'ale a t (Meve chez un

d'indpendance

et (hi

A(;i:

ni

monoihkismk

9aII

nombiv do ramilles privilgies, desliues servir de


type aux autres classes, mesure que devait s'accomplir leur

polit

mancipai iou graduelle.


Kntiu,

le

calholicisme a intUi sur

la

transformai ion de

Tesclavage en servage, qui constitue le dernier attribut de


l'organisation fodale. La tendance du monothisme modifier

resclavage, au moins en adoucissant

la

conduite des

jusque dans le mahomtisme. Cette tendance devait tre trs prononce dans le systme catholique,
(jui, ne se bornant pas une simple prescription morale, pla1,'ait entre le matre et Tesclave, ou entre le seigneur et le serf,
une autorit spirituelle respecte de tous les deux, et dispose
les ramener leurs devoirs mutuels. Ds son dbut, le catholicisme cherch abolir resclavage, (pii, depuis l'accomplissement du systme de conqute, avait cess d'tre une
condition de l'existence politique, et entravait le dveloppematres, est sensible

ment

social.

L'institution de la chevalerie a t
trois caractres

un admirable rsum des

de l'organisation fodale. Malgr

abus
tant que

les

dont elle a t entoure, elle a eu une grande utilit,


le pouvoir central n'a pas t assez fort pour rgulariser
l'ordre intrieur. Le monothisme musulman n'a pas t
tranger, mme avant les croisades, au dveloppement de ces
nobles associations, qui sont le correctif d'une insuffisante
protection individuelle. Nanmoins, leur essor est un produit
de l'esprit du moyen ge et de l'influence du catholicisme,
tendant convertir un simple moyen d'ducation militaire en
un puissant instrument de sociabilit. L'organisation de ces
affiliations, o le mrite l'emportait sur la naissance et mme
sur la plus haute autorit, a t favorise par leur conformit
avec l'esprit du catholicisme, quoiqu'elle ait eu d'abord,
comme tous les autres lments de ce rgime, une origine

purement temporelle.
L'une des branches de la chevalerie a fait natre un danger
capital pour la division des pouvoirs. Ce danger a commenc
surgir lorsque les besoins spciaux des croisades ont dter-

min

la

formation rgulire des ordres de chevalerie o

caractre monastique tait uni au caractre militaire.

le

Une

combinaison aussi contraire l'esprit et aux conditions du


systme fodal devait dvelopper chez de tels chevaliers une

SOCIOLOGIE

2? 4

monstrueuse ambition,

et leur faire rver

une nouvelle con-

centration des pouvoirs. Telle fut, en principe, Thistoire des

Templiers, dont notre thorie fournit la vritable explication.

Cet ordre fameux constituait une sorte de conjuration permanente, menaant la royaut et la papaut, qui, malgr
leurs dmls, ont su se runir enfin pour le dtruire.
Le systme fodal est le berceau des socits modernes,
considres sous Taspect temporel. La transformation de la
vie militaire en vie industrielle fut le

europenne

politique

pendant

but vers lequel tendit

tout le

moyen

ge.

la

Dans

l'ordre europen, la principale activit militaire fut destine

opposer d'insurmontables barrires

dont

social.

d'invasion,

l'esprit

prolongation menaait d'arrter le dveloppement

la

Ce

obtenu qu' l'poque o

peuples
difficult de trouver

rsultat n'a t

du Nord

les

et de l'Est ont t forcs, par la


de
nouveaux tablissements, d'excuter dans leur
ailleurs
propre pays, quelque dfavorable qu'il puisse tre, leur tran-

moralement garantie
par leur conversion au catholicisme. Ainsi, ce que l'opration
romaine avait commenc pour l'volution de l'humanit en
s'assimilant les peuples civiliss, l'opration fodale l'a comsition la vie agricole

plt

bares

elle

sdentaire,

a consolid cette assimilation en poussant les bar-

se civiliser.

dfensif

et

Le systme fodal a

pris la guerre l'tat

aprs l'avoir suffisamment dveloppe, sous cette

nouvelle forme,

il

a tendu la faire cesser en la laissant sans

aliment habituel. Dans l'ordre national, son influence a concouru un semblable rsultat, soit en concentrant l'activit
militaire chez une caste de plus en plus restreinte, dont l'au-

compatible avec l'essor industriel


de la population laborieuse, soit en modifiant de plus en plus
le caractre guerrier chez les chefs eux-mmes. Ces chefs
devaient, faute d'emploi suffisant, se transformer peu peu
en grands propritaires territoriaux, quand ils ne dgn-

torit protectrice devenait

raient pas en courtisans.

Le

rsultat dfinitif tait l'abolition

de l'esclavage et du servage, et l'mancipation

civile

de

la

classe industrielle.

Nous avons termin

l'apprciation d'abord spirituelle, puis

du moyen ge il nous
reste en examiner l'inHuence morale et l'efficacit mentale.
L'tablissement de la morale a constitu la principale des-

temporelle, du rgime monothiste

AGE Dr MONOTHEISME
tinaliou

du

l'alliolicisme.

Il

21D

semblerait donc que Texamen de

celle attribution devait suivre celle de

l'organisation

catho-

mais j'ai voulu l'aire sentir qu'elle doit tre rattache


tout le systme catholique et fodal, et non pas seulement
l'un de ses deux lments. Le catholicisme a rgularis la
conslilution morale de rhumanit en attribuant la morale
l'ordre fodal a introduit de prla prpondrance sociale
cieux germes d'une haute moralit qui lui taient entirement

lique,

catholique n'aurait pu
aussi bien que la fodalit, une

propres, et sans lesquels l'opration

Le catholicisme tait,
suite ncessaire de rensemblc des antcdents. L'harmonie
([ui a rgn entre ces deux lments sociaux ne doit pas faire
russir.

exagrer, au dtriment de l'un, l'influence de l'autre en

attri-

buant la rgnration morale au catholicisme, qui n'a t


que l'organe d'un progrs amen par une nouvelle phase de
l'volution humaine. La morale purement militaire et nationale, toujours subordonne la politique, qui avait caractris l'antiquit, tendait se transformer en une morale
pacifique.

Or

la gloire

du catholicisme,

celle qui lui mritera

toujours la reconnaissance de l'humanit,

mme

lorsque les

croyances thologiques n'existeront plus, a surtout consist


dvelopper et rgulariser cette tendance, qu'il n'et pas
t en son pouvoir de crer.
Supposons qu'un aveugle proslytisme ou une irrationnelle
imitation introduise le catholicisme chez des peuples qui
n'ont point encore achev une telle volution prparatoire
prive de cet indispensable fondement, son influence morale
:

y resterait inefficace. Le mahomtisme en offre un exemple


dcisif: sa morale, aussi pure en principe que celle du christianisme, d'o elle a t tire, est loin d'avoir produit les

mmes

une population trop peu avance, qui


se trouvait appele, sans prparation suffisante, un monothisme encore inopportun. L'apprciation morale du moyen
ge ne doit donc pas tre dirige d'aprs la considration
unique de l'ordre spirituel, l'exclusion de l'ordre temporel.
Le mme sujet donne lieu une erreur plus grave qui
rsultats sur

provient d'une tendance de l'cole mtaphysique, protestante

ou diste, attribuer

l'efficacit

morale du catholicisme sa

seule doctrine, abstraction faite de son organisation, qui est

reprsente, au contraire,

comme oppose

un

tel rsultat.

2l6
Il sul'Iirail,

SOCIOLOCjIE

pour

rectifier cette

assertion, de

catholicisme grec, ou plutt byzantin, qui

d'une profonde

strilit

s'est

mentionner

le

trouv frapp

morale, malgr sa conformit de doc-

malgr la similitude primitive


des populations correspondantes. La grande efficacit morale
trine avec le catholicisme, et

du catholicisme a rellement dpendu de son organisation


sa morale, malgr sa puret, n'et abouti qu' d'impuissantes
formules, accompagnes de superstitieuses pratiques, sans
l'active intervention d'un pouvoir spirituel convenablement
:

organis.

L'action morale

du catholicisme au moyen ge

un systme d'opinions
tablie, devenait

bien, cette

communes dont

la

tenait-elle

puissance, une fois

susceptible d'une irrsistible autorit

action tait-elle due, selon l'hypothse

aux impressions personnelles


relatives la vie future

d'espoir, et surtout de

Cette question n'a jamais

ou

vulgaire,
crainte,
t con-

venablement pose pour la rsoudre, il faut considrer les


cas plus ou moins exceptionnels o les deux influences qu'il
s'agit de comparer se sont trouves en opposition. Les prjugs publics sont plus puissants que les prceptes religieux
dans tout antagonisme qui s'tablit entre ces deux forces.
Condorcet me parat avoir seul compris une telle discussion.
Il a cit surtout un exemple dcisif
c'est le cas du duel, qui,
impos par les murs militaires aux plus beaux temps du
catholicisme, conduisait de pieux chevaliers braver les plus
nergiques condamnations religieuses. Aujourd'hui, au contraire, par un contraste non moins significatif, le duel disparat peu peu sous la seule prpondrance des murs
industrielles, malgr la dcadence pratique des prohibitions
:

thologiques.
Rien, au premier aspect, ne semble pouvoir contre-balancer

puissance des terreurs religieuses qui se rapportent un


avenir indfini. Cependant il s'est trouv des mes assez
nergiques pour se rendre une telle perspective familire, et
la

pour n'tre plus arrtes par cette crainte dans leurs impulsions dominantes. L'ternit de douleur, aussi inintelligible
(jue l'ternit de plaisir, ne i)eut se concilier dans l'imagination avec cette aptitude de toute vie animale convertir en
indiffrence toute sensation ('(uilinue. Milton a beau se servir
de son admirable gnie pour nous peindre les damns, alter-

/^

ma: nu MONOTiiKisMK

217

nalivcmenl Iraiisporlrs, par un rallinoiiicnl iiircriial, du lacdo


fou sur llaug tihu'. Tido dos bains russos l'ail sucodor lo
souriro un promior ollVoi ol rappoUo quo l;i j)uissanco d^^ llia-

bitudopoul

al

loindro aussi

qu'il puisse lro,

ds

lo

changomcnl, quelque brusque

qu'il devient assez IVoquonl. Celle

appr-

malgr son apparence paradoxale, a la plus grande


porte. La mme nergie qui pousse aux grands crimes peut
galement conduire braver de tels arrts. Quant aux mes
ordinaires, l'espoir d'une absolution finale suffisait, dans la
plupart des circonstances, leur inspirer le facile courage
ciation,

'i

de violer

bien

etVorls

'

prceptes religieux
})lus

elles n'auraient pu,

doute, la philosophie thologique laquelle est

publics

les cas

d ce pro-

sous divers aspects, compromis Tefficacit. De


plus, il en est rsult un empire trop arbitraire pour la corporation directrice. Enfin, la doctrine elle-mme a t entrave par la contradiction qui faisait cultiver le sentiment social
en dvelopi)ant d'abord un gosme exorbitant, quoique
idal. Le moindre bien tait conu en vue de rcompenses
infinies. La proccupation du salut individuel neutralisait ce
qu'il y avait de sympathique dans l'unanime amour de Dieu
mais ces inconvnients invitables n'ont pas empch une
grs en

sans des

puissants, aifronter les prjugs

d'antagonisme trs prononc.


La rgnration morale accomplie ou du moins bauche
par le catholicisme a surtout consist transporter la moraie la suprmatie qui appartenait prcdemment la politique, en faisant prvaloir les besoins les plus gnraux et les
plus fixes sur les ncessits particulires et variables. Sans

dans

les

a,

rgnration qui ne pouvait

Une

commencer autrement.

juste apprciation des besoins de l'humanit a fait enfin

placer la morale la tte des ncessits sociales.

Il

y avait

quelque chose d'hostile au dveloppement intellectuel dans la


manire dont l'esprit chrtien concevait la suprmatie de la
morale mais le catholicisme a contenu cette tendance en prenant le principe de la capacit pour base de sa constitution
ecclsiastique. Cette disposition, dont le danger ne s'est mani
IVst qu'aux temps de la dcadence du systme, n'empchait
pas la justesse de la sage dcision qui subordonnait la valeui
[intellectuelle la moralit. La profonde sagesse du cathoh
cisme, en plaant la morale au-dessus de toute existence pour

SOCIOLOGIE

2l8

en diriger et en contrler les actes, a tabli le principe le


plus important de la vie sociale.
Il ne faut pas oublier, dans l'apprciation morale du catholicisme, que, par suite de Findpendance organise entre la
morale et la politique par la division des pouvoirs, la doctrine
morale s'est alors compose de types destins, non pas formuler la pratique relle, mais indiquer la limite, toujours
plus ou moins idale, dont la conduite devait tendre se rapprocher de plus en plus. La nature et la destination de ces types

moraux sont analogues

celle des types scientifiques

ou esth-

tiques, qui servent de guides aux conceptions des savants et


des artistes, et dont le besoin se fait mme sentir dans les

oprations industrielles.

On

mconnu

l'esprit

de

la

morale

catholique en lui reprochant l'exagration de ses prceptes.


Il serait aussi peu judicieux de critiquer les peintres sur la
perfection chimrique de leurs modles.

Tous

les

types doi-

correspondantes, puisqu'ils constidesquelles la pratique ne


au-dessous
tuent les limites idales
reste que trop, encore plus dans l'ordre moral que dans l'ordre
intellectuel. Le catholicisme a t conduit par son instinct
philosophique faire passer, pour plus d'efficacit pratique,

vent dpasser

ses types

les ralits

moraux de

l'tat abstrait l'tat concret. C'est ainsi

premiers philosophes qui ont bauch le catholicisme


ont concentr graduellement sur le fondateur du systme
toute la perfection qu'ils concevaient dans la nature humaine.

que

les

morale ont reu du catholicisme


des amliorations. Je renvoie ceux qui dsirent les apprcier
aux philosophes catholiques, surtout Bossuet et de
Maistre, qui les ont en gnral sainement juges. Je me bornerai indiquer ici les plus importants progrs moraux.
Le catholicisme, consacrant l'opinion unanime des philosophes antrieurs, a regard les vertus individuelles comme
la base de toutes les autres. Elles offrent, en effet, l'exercice
le plus naturel l'influence nergique de la raison sur les
passions, d'o dpend tout perfectionnement moral. Aussi

Toutes

les

branches de

doit-on considrer

la

comme

efficaces les praticpies artificielles

par lesquels l'homme tait pouss s'imposer volontairement


des privations, qui, malgr leur inutilit apparente, ont t

d'heureux auxiliaires de l'ducation morale.


tus personnelles ont alors

commenc

Du

reste, les ver-

tre conues dans leur

AGE DU MONOTllKISISIE

2I9

destination sociale: tandis que les anciens

les

recomman-

daient suri oui titre de prudence relative l'individu consi-

dr isolment. L'humilit, tant reproche


lique, constitue

une prescription capitale

morale cathoelle ne se borne


la

pas seulement aux temps (rorgueilleuse oppression qui l'ont


rendue ncessaire; elle se rapporte aussi aux besoins moraux
de la nature humaine, o l'orgueil et la vanit ne seront
jamais trop abaisss.
Je dois signaler une innovation qui a t accomplie par le
catholicisme, et dont la philosophie mtaphysique a fait mconnatre la valeur sociale. Il s'agit de la rprobation du suicide, dont les anciens, aussi ddaigneux de leur propre vie
que de celle d'autrui, s'taient si souvent fait un monstrueux
honneur, imits en ce point plutt que blms par leurs philosophes. Cette pratique antisociale devait dcrotre en mme
temps que la prdominance des murs militaires, mais c'est

une des gloires du catholicisme de l'avoir nergiquement condamne. Plus la vie future perd de son efficacit morale, plus
il importe que tous les individus soient attachs la vie relle.
L'influence du catholicisme s'est surtout manifeste dans
l'organisation de la morale domestique, que le gnie de l'antiquit laissait absorbe par la politique.

La sparation des

rgime correspondant ont conduit sentir que


la vie domestique doit tre la plus importante pour la masse
des hommes, sauf le petit nombre de ceux qu'une nature
exceptionnelle et les besoins de la socit appellent la vie
pouvoirs et

le

politique, laquelle les anciens avaient tout sacrifi.

fluence catholique

a pntr

spontanment dans

intimes relations de famille, o, sans tyrannie,

les

L'in-

plus

dvelopp
un juste sentiment des devoirs mutuels. Elle a consacr l'autorit paternelle en abolissant le despotisme presque absolu
qui la caractrisait chez les anciens. Renfermant les femmes
dans la vie domestique, elle a si intimement uni les deux sexes

que l'pouse

a acquis

un

droit participer,

tous les avantages sociaux de celui qui

l'a

elle a

non seulement
une fois choisie,

mais encore la considration dont il jouit.


Enfin, au point de vue de la morale sociale, le catholicisme
substitu au patriotisme nergique, mais sauvage, des
anciens le sentiment plus lev de l'humanit, ou de la fraternit universelle, qu'il a si heureusement vulgaris sous la
;i

SOCIOLOGIE

220

douce

(liiominatioli

de charit. Sans doute,

nature des

la

doctrines et les antipathies religieuses restreignaient en ralit

cette affection

aux populations chrtiennes; mais entre

ces limites, les sentiments de fraternit des diffrents peuples

puissamment dvelopps par leur sujtion


pouvoir spirituel, dont les membres, malgr leur
taient

un mme

nationalit

propre, se sentaient citoyens de toute la chrtient. L'amlioration des relations europennes, le perfectionnement

du

droit international, les conditions d'humanit imposes la

guerre elle-mme,

remontent l'poque o l'influence catho-

lique unissait toutes les parties de l'Europe.

Dans

l'intrieur de

chaque nation,

les devoirs

qui se ratta-

chent la charit ont constitu le moyen le moins imparfait


de remdier, surtout en ce qui concerne la rpartition des
richesses, aux inconvnients insparables de l'tat social.
Telle fut l'origine de tant d'admirables fondations destines

l'adoucissement des misres humaines. Ces institutions taient


entirement inconnues l'antiquit elles sont d'autant plus
:

remarquables qu'elles provinrent presque toujours des dons


volontaires d'une munificence prive, laquelle la coopration publique se joignit rarement. En dveloppant le sentiment de la solidarit sociale, le catholicisme n'a pas nglig
celui de la perptuit, qui en constitue le complment, en
unissant tous les temps, aussi bien que tous les lieux. Tel a
t le but du systme de commmoration si heureusement ins-

du polythisme. De sages prcautions, ordinairement respectes, ont t introduites i)Our que la batification, remplaant l'apothose, atteignt plus compltement
titu l'imitation

sa destination sociale, et vitt les honteuses complaisances

confusion des pouvoirs avait entran, aux temps de dcadence, le Grecs et surtout les Romains. Cette noble rcompense n'a t presque jamais dcerne parle catholicisme qu'

des

f^

la

hommes minentsou

utiles, choisis

avec impartialit dans

toutes les classes sociales.

Aprs avoir apprci le rgime fnonothisme au point de


vue politique et moral, nous devons en juger les attributs
intellectuels.

On

a fort exagr l'inlluence des invasions germaniques en

leur attribuant

le

ralentissement de l'volution intellectuelle,

qui d'ailleurs avait prcd de plusieurs sicles ces bouleverse-

A(.i:

monts

politi([iios.

milil no

du

221

nu MONOTIIKISME

Lo pivlondii

ivvcil

do rinlclligence, qui on

jamais ongonrdio, o'ost--diro racclralion


moulai, suivit immodiatomout l'poque do la pleine

s'lail

proi>:rs

maturit du rgime catholi([uo au onzime sicle. Ce fut pressous les youx do la supromo autorit sacerdotale que se

([uo

de mconnatre, au movon ge, l'clat anle supriorit de Tltalie sous


l'aspect philosophique, scientifique, esthtique et mme
industriel. C'est un indice do l'aptitude du catholicisme
favoriser, cette poque, le progrs de l'esprit humain.
Le ralentissement antrieur tait d l'importance de l'organisation du rgime monothiste. Cette longue et difficile
lal)oration devait absorber, jusqu' son entier accomplissemont, les plus hautes intelligences et commander, plus que
manifesta une

telle aoclralion.

Il

est impossible

tout autre sujet, l'attention et l'oslime publiques.


provisoire

du progrs mental proprement

La

direction

dit tait alors laisse

moindres encouragements, on un temps o l'tat de rvolution spirituelle ne comportait gure de progrs d'une haute porte, et ne permettait
que la conservation des rsultats obtenus, accompagns
dos esprits peu minonts, excits par de

d'amliorations secondaires. Telle est l'explication de cette

apparente anomalie elle ne suppose ni dans les hommes, ni


dans les institutions, ni dans les vnements, aucune tendance
systmatique ou involontaire la compression de l'esprit
:

humain. Les plus hautes capacits s'appliquent, chaque


poque, aux oprations exiges par les plus grands besoins de
l'humanit. Rien n'tait alors plus digne de l'intrt de tous
les penseurs que le dveloppement des institutions catholiques. Quand ce systme fut parvenu, sous Hildebrand, sa
maturit sociale,

le

mouvement

t interrompu, reprit

une

L'influence qu'on attribue

Du

exagre.

intellectuel, qui n'avait

jamais

activit nouvelle.

communment aux Arabes

reste, cette influence secondaire

a t

convenable-

ment tudie perd tout caractre accidentel. Mahomet a tent,


par une imitation peu rationnelle, d'organiser le monothisme
chez une nation qui n'y tait prpare ni au temporel, ni au
spirituel

sa tentative n'a pas produit les rsultats sociaux

propres une

telle

transformation, et entre autres la division

des pouvoirs. Ce mmorable branlement n'a abouti qu' la


plus monstrueuse concentration politique par la constitution

SOCIOLOGIE

222

d'une sorte de thocratie militaire. Cependant les proprits


mentales inhrentes au monothisme n'ont pas t annules,
et se sont mme dveloppes d'autant plus vite que le rgime
correspondant n'a pas exig la longue laboration qui a t
ncessaire au catholicisme. Les principales capacits spiri-

pour la culture intellecArabes ont pu figurer honorablement

tuelles se sont trouves disponibles


tuelle. C'est ainsi

que

les

dans cette sorte d'interrgne mental.


Ces considrations expliquent pourquoi

le

rgime mono-

tard ses proprits intellectuelles.

Nous

thiste a manifest

si

allons indiquer le

principe de cette influence mentale sous

chacun de ses aspects essentiels.


Au point de vue philosophique, le catholicisme organisa un
systme d'ducation universelle jusque dans les classes les
plus infrieures des populations europennes. La vulgarisation de la philosophie thologique a longtemps favoris le

dveloppement

masse des nations civilises,


rgulirement assujetties un certain

intellectuel de la

qui ont t ds lors


exercice spirituel pleinement adapt leur situation, et aussi

propre lever leurs ides au-dessus du cercle born de la


vie matrielle qu' purer leurs sentiments. Cet enseignement
lmentaire a t d'autant plus efficace qu'il a rpandu des
notions saines, quoique empiriques, sur la nature morale de
l'homme il a mme bauch l'apprciation historique de
;

l'humanit, qui se trouvait rattache l'histoire gnrale de


l'glise.

fisante

La notion philosophique du progrs, quelque

ou vicieuse

insuf-

qu'elle ft alors, est rsulte des efforts

tents par le catholicisme pour dmontrer sa supriorit sur

systmes antrieurs. L'ducation catholique, fournissant chaque individu le droit et le moyen de juger les
actes personnels ou collectifs, a concouru dvelopper l'esprit
de discussion sociale qui caractrise les peuples modernes, et

les divers

qui n'a pu exister chez les subordonns, tant qu'a dur la confusion des pouvoirs.

ces

mincnts

attributs,

principalement

relatifs

aux

il faut ajouter le dveloppement que le rgime cathopresque


toujours permis, sauf quelques luttes passalique a
gres, la philosophie mtaphysique, qui a commenc alors
s'tendre aux questions morales et sociales. Pour rendre

masses,

incontestable cette disposition librale

du catholicisme,

il

223

AGE DU MONOTHISME
-iil'til

rappeler raccueil que

lie

fit

ce

moyen ge

tant dcri

la partie la j^lus avance de la philosophie grecque, c'est--dire


la doctrine d'Aristole, qui avait t jusque-l bien moins

cote,

mme

chez

les

Grecs.

Lintluence scientifique du catholicisme ne l'ut pas moins


salutaire ([ue son action philosophique. Sans doute le monothisme n'est pas pleinement compatible avec le sentiment de
l'invariabilit des lois naturelles, qu'il compromet en subordonnant les phnomnes des volonts souveraines, quelque
rgulires (pion soit conduit les supposer par les progrs
de la science. Mais, au moyen ge, le rgime monothiste,
loin d'arrter le mouvement scientifique, l'encourageait en le

dgageant des entraves du polythisme. L'esprit scientifique


n'avait plus lutter contre une doctrine sacre, pourvu qu'il
respectt les formules vagues et gnrales qui s'y rapportaient.

C'est

cette

poque

placer la cration de la

qu'il faut

chimie, l'onde sur la conception d'Aristote relative aux quatre

lments, et soutenue par les nergiques chimres qui pouvaient seules stimuler l'exprimentation naissante. L'ana-

de notables
progrs. Les mathmatiques et l'astronomie se dvelopprent,
tomie,

entrave dans l'antiquit,

si

fit

alors

surtout par l'essor imprim l'algbre et la trigonomtrie.


L'influence esthtique du moyen ge se manifesta par les

musique et de l'architecture. L'art du chant


reut un nouveau caractre de l'introduction des notations
musicales et du dveloppement de l'harmonie. La musique
instrumentale acquit une admirable extension par la cration
progrs de

la

de l'instrument le plus puissant et le plus complet. L'efficacit


du catholicisme ne fut pas moins prononce dans le progrs
de l'architecture, envisage au point de vue esthtique. Ja-

mais

les

penses et les sentiments moraux n'ont obtenu une


monumentale ces admirables di-

aussi parfaite expression


fices

religieux inspireront toujours

aux

vrais philosophes,

malgr l'extinction des croyances correspondantes, une dlicieuse motion de profonde sympathie sociale. Le polythisme, dont le culte tait tout extrieur aux temples, ne
pouvait comporter une telle perfection. On a exagr l'influence des importations arabes

par suite des

mmes

le

monothisme musulman,

besoins, a dtermin des tendances sem-

SOCIOLOGIE

22^

Quant

blables.

la posie,

siiffil

il

nommer Dante pour

de

constater Taplitude du rgime que nous considrons, malgr


un ralentissement qui a t d la longue et pnible labora-

modernes.
perfectionnement, au point de vue de Tingrand
Le plus
dustrie, a consist dans Tabolition du servage et dans Taffranchissement des communes. Les efforts de rhomme furent de
plus en plus remplacs par les forces extrieures, dont les
anciens faisaient si peu d'usage. Un tel progrs rsulte de
Fmancipation personnelle des travailleurs, qui imposait l'obligation d'pargner les moteurs humains, et d'utiliser les
divers agents physiques. Cette tendance est marque par
plusieurs inventions mcaniques, dont l'histoire est trop oublie, par exemple les moulins eau et surtout vent. L'estion des langues

clavage constituait chez les anciens

le

principal obstacle

l'emploi des machines, dont les avantages ne pouvaient tre

compris, tant qu'on disposait, pour l'excution des travaux,


d'une provision presque indfinie de forces musculaires intelligentes.

La

discipline

catholique

tait

ncessaire

l'action de la doctrine monothiste,

toute grande modification du

extrieur

comme une

l'optimisme providentiel. Cette

sacrilge

consquence de

l'esprit religieux

la

qui tendait proscrire

monde

sorte d'attentat

sans

pour contenir

aurait entrav l'industrie

sagesse du sacerdoce catholique.

Les proprits du rgime

du moyen ge font

ressortir l'in-

justice de cette frivole philosophie, qui qualifie de barbare et

de tnbreux l'ge mmorable o brillrent, sur divers points


du monde catholique et fodal, saint Thomas d'Aquin, Albert le Grand,

Roger Bacon

et Dante.

l'analyse de ce rgime, au point de

ciaux, politiques et moraux.

Il

Nous avons termin

vue de ses attributs, so-

nous reste indiquer le prinil tomba, aprs avoir pr-

cipe de la dcadence dans laquelle

par sous sa bienfaisante tutelle

thologique et militaire, et
lments sociaux.

Le progrs que

le

moyen ge

dcomposition de l'tat
dveloppement des nouveaux
la

pour mission de jirparer a t la premire cause de sa chute. Dans la constitution


catholique et fodale, le rgime thologique et mifitaire tait
aussi modifi (juc

le

le

avait

conqjortait son

caractre et ses con(fi-

i>r

\(;i;

monotmismk

225

lions (roxisloiu'o. Los inodilioalions ne pouvaient cire })ous-

ses plus loin sans londrc l'abandon

(llinilif

de ce systme

soeial.

Dans Tordre

spirituel,

le

caractre provisoire que nous sa-

vons appartenir toute philosophie Ihologique devait tre


plus prononc dans le monothisme que dans toute autre
phase religieuse, parce (jue l'esprit tholoii({ue ne pouvait
plus subir aucune modification sans se dnaturer entirement. En outre, le dveloppement plus rapide et plus tendu
catholicisme permetlait l'esprit positif, non seule-

cpie le

ment chez

les

hommes

des populations civilises,

de

mais encore dans la masse


ne pouvait manquer de dterminer

cultivs,

La

telles motlilicalions.

l'volution mentale, et

tutelle catholique a t favorable

mme

indispensable ses progrs.

Cette volution a tendu ensuite sortir du rgime provisoire

dont

la

tituant

mme

destination tait ainsi accomplie.

De mme, en cons-

une doctrine morale indpendante de


place au-dessus d'elle,

le

})rincipe d'apprciation des actes

la politique, et

catholicisme a fourni

un

humains. Ce principe a t

rattach de plus en plus l'autorit de la raison, mesure

que l'usage de

la

doctrine catholique a fait pntrer les motifs

de ses prceptes, sinon parmi


esprits cultivs

les

masses, du moins chez

les

car rien n'est plus susceptible que les pres-

criptions morales d'tre apprci par Texprience. L'influence

thologique, d'abord indispensable, devait donc devenir peu


peu inutile.

Pour mieux

prciser

le

principe de la dcadence, d'abord

du catholicisme, il faut reconconnatre que ce principe remonte la division de la philoso-

intellectuelle, ensuite sociale,

phie en philosophie naturelle et en philosophie morale, se


rapportant, Tune au

moral

monde inorganique,

et social. Cette division,

l'autre

au monde

organise par les philosophes

grecs un peu avant la fondation du muse d'Alexandrie, a


constitu la premire condition de tous les progrs ultrieurs

en rendant indpendante la philosophie inorgani(iue, dont les


spculations plus simples taient plus rapidement perfectibles.
tait reste thologique, par une concomplication
suprieure de son sujet. Une
squence de la
telle division se manifesta par une rivalit, qui fut promptement transporte des doctrines aux personnes, entre l'esprit

La philosophie morale

Comte.

Sociologie.

i5

SOCIOLOGIE

226

mtaphysique, ainsi investi du domaine de

la j)hilosophic

na-

suprme arbitre
du monde moral et social. Cette rivalit, mme avant la naissance du catholicisme, avait produit des luttes mmorables,
o la philosophie morale avait souvent entrav les progrs de
la philosophie naturelle, et ralenti son mouvement. Aucun
exemple ne caractrise mieux un tel conflit que les efforts
tents par saint Augustin pour combattre les raisonnements
mathmatiques des astronomes d'Alexandrie sur la sphricit
turelle, et Fesprit lliologique, qui restait le

de

la terre et l'existence

des antipodes.

En rapprochant

ce

cas des erreurs astronomiques d'Epicure, on sent combien


tait complte la sparation, trs voisine de l'antipathie, entre
la

philosophie naturelle et la philosophie morale.


L'esprit mtaphysique, qui avait prsid la transforma-

du ftichisme en polythisme, et qui venait de diriger le


passage du polythisme au monothisme, ne pouvait cesser
tion

son influence modificatrice. Toutefois, comme il n'y avait


plus rien au del du monothisme, moins de sortir entirement de l'tat thologique, ce qui tait alors impraticable,
l'action mtaphysique est devenue de plus en plus dissolvante
et a commenc ruiner les conditions d'existence du rgime
monothiste. Ce rsultat s'est ralis d'autant plus vite que
l'organisation catholique a t plus complte, parce que cette
organisation acclrait
progrs,

mme

mtaphysique,

ceux de
([ui

mouvement

le

intellectuel.

la science, faisaient

Tous

honneur

les

l'esprit

paraissait les diriger.

Le catholicisme, qui

n'avait

pu s'incorporer

le

nouvement

en tre dpass. Il n'a pu ds lors maintenir son empire qu'en perdant le caractre progressif pour
acqurir le caractre stationnaire et mme rtrograde qui le

intellectuel, a fini par

distingue aujourd'hui.

La morale, dont le catholicisme a t l'organe, ne peut resc'est un prcieux patrimoine qui


ter sa proprit exclusive
nous a t transmis par nos anctres. La raison humaine,
:

heureux emprunts qu'elle leur a faits, ne s'est pas


crue lie au sort de l'astrologie et de l'alchimie, ds qu'elle a
pu rattacher de meilleures bases les importants rsultats
qu'elle en a tirs. 11 en seiti de mme de tous les progrs moraux ou politi(|ues qui ont t raliss par la philosophie thologicpu' ils ne peuvent prir avec elle.
malgr

les

Ac.i:

M(>N(vnn:isMi:

227

dcadoncc du ivginu' du
uioyen i;i' ivsullc duu principe toUcmcnl vident, qu'il n'a
pas besoin d'ex}>licalions aussi tendues. Sous quelque aspect
[u'on envisage le rgime fodal, on aperoit aussitt sa nature essentielleiuenl transitoire: son but principal, qui tait
Torganisaliou dfensive des socits modernes, ne pouvait

Au

poinl

(K'

vue

loni[)(>ivl,

la

conserver d'importance que jusqu'


de

la vie

nomade

la

la transition

des Barbares'

vie agricole et sdentaire dans leur

propre pays. La dcomposition du pouvoir temporel en souverainets partielles devait tre remplace par une centralisation nouvelle, aprs avoir atteint le but d'un tel rgime. Il en

de mme de la transformation de l'esclavage en servage.


L'esclavage constitue un tat susceptible de dure sous des
conditions convenables. Au contraire, le servage ne pouvait
tre qu'une situation passagre, n'ayant d'autre destination
est

que de conduire graduellement les travailleurs l'entire


mancipation personnelle. A tous ce.s titres, on peut assurer
que mieux le rgime fodal remplissait son office, plus il rendait imminente sa dsorganisation.
Les circonstances extrieures ont prolong ingalement,
chez les diverses nations europennes, la dure d'un tel systme. Il a du persister davantage sur les frontires de la civilisation catholique et fodale, dans la Pologne et dans la
Hongrie, qui avaient rsister aux invasions tartares et Scandinaves. Il en tait de mme en Espagne et dans les grandes
les del Mditerrane, qui, comme la Sicile, ont eu lutter
contre les envahissements. arabes.

En terminant

du rgime monothiste, je
signalerai une rflexion ({ui m'est suggre par l'ensemble
d'un tel examen. En envisageant la dure du catholicisme, on
est frapp de la disproportion que prsente le temps excessif
de sa lente laboration, compar la courte dure de sa prpondrance sociale, qui fut promptement suivie d'une rapide
dcadence. Cette constitution, dont l'tablissement a exig
dix sicles, ne s'est maintenue la tte du systme europen
que pendant deux sicles environ, de Grgoire VII, qui l'a
complte, Boniface VIII, sous lequel son dclin a commenc. Pendant les cinq sicles suivants, elle est tombe
dans une sorte d'agonie. Cette situation semble oppose aux
lois de la longvit des organismes sociaux, dans lesquels la
cette apprciation

228

SOCIOLOGIE

dure del vie est proportionne, comme dans les organismes


individuels, la dui'e du dveloppement. La solution de ce

problme historique consiste concevoir que ce qui devait


prir dans le catholicisme, c'tait la doctrine et non pas Tor^anisation, qui a t ruine par suite de son adhrence la
philosophie thologique, destine succomber en prsence
de Tmancipation de la raison.

CIIAIMTRE X
Sommaire.

Ktat in(Ha])hysi((iio des socits

sition rvolutionnaire.

Dsorganisation du

modorncs

Ai^o

de tran-

rgime thologique et

militaire.

Le rgime polythiste a constitu la phase la plus complte


c\ la plus durable du systme thologique et militaire, envisag dans sa dure totale. Le rgime monothisme a t le
dernier Age et la forme la moins stable de ce systme l'in;

fluence de Tesprit thologique y a subi, sous tous les aspects,


un dcroissement irrparable. x\u point de vue temporel,

que semble l'activit militaire du moyen


ge par rapport celle des temps postrieurs, l'esprit guerrier, en passant de l'tat romain l'tat fodal, a subi une
altration dans son intluence morale et politique sa prpondrance a rapidement dclin par suite des entraves du systme monothiste, et de sa destination purement dfensive.
La plus exacte apprciation consiste concevoir le rgime
monothiste comme le rsultat d'une premire tentative pour
tablir un systme rationnel et pacifique. Cette tentative
prmatures a mancfu son but mais elle a guid l'humanit
en acclrant la dcomposition du systme thologique et
en favorisant le dveloppement des lments d'un systme
cpielque puissante

nouveau.

Nous apprcierons, sous

l'un et l'autre aspect, les cons-

quences de l'impulsion produite par

le

rgime fodal. Cette

dernire partie de notre analyse doit tre partage en deux

que coexistantes et mme solidaires.


L'une des deux est critique, ou ngative elle caractrise la
dmolition graduelle du systme thologique sous l'influence

sries

distinctes, bien

mtaphysique. L'autre est organique, et se rapporte


l'volution des principaux lments du systme positif. Ce

de

l'esprit

SOCIOLOGIE

23o

chapitre sera consacr la premire srie

le

chapitre suivant,

la seconde.

Malgr la connexit de ces deux mouvements simultans


de dcomposition et de recomposition sociales, je regarde
leur apprciation distincte

Dans

comme un

artifice indispensable.

temps antrieurs, il n'tait pas ncessaire d'tudier


sparment les deux mouvements opposs dont l'organisme
social, comme l'organisme individuel, est toujours agit. Les
changements accomplis n'taient pas assez importants pour
exiger un semblable artifice. Les rvolutions prcdentes
n'avaient consist qu'en des modifications du systme thologique. Dans la transition de chaque forme thologique la
suivante, l'esprit humain pouvait aisment combiner la destruction de l'une avec l'laboration de l'autre. Dans la priode
que nous considrons, le mouvement critique est devenu,
pendant plusieurs sicles, extrmement prononc. Il s'y est
distingu du mouvement organique, qui, pendant longtemps,
a t peine apprciable. Pour la premire fois, l'esprit
humain a t conduit une doctrine de ngation systmales

mconnatre la vritable issue de la


crise. Il serait donc presque impossible d'viter que la notion
du mouvement organique ne ft absorbe par celle du mouvement critique, si, dans l'apprciation des cinq derniers
sicles, on n'instituait pas entre ces deux tudes une sparation mthodique. Ce qui autorise l'emploi de cet artifice, c'est
la nature abstraite de notre analyse historique. Nous allons
apprcier d'abord la dsorganisation du systme thologique
et militaire pendant les cinq derniers sicles.
Cette phase sociale est un intermdiaire indispensable dans
la marche de l'humanit. L'volution des nouveaux lments
sociaux commenait peine, et leurs tendances politiques ne
pouvaient pas encore tre souponnes. Il tait donc contraire
aux lois du mouvement social que le passage d'un systme
l'autre s'oprt par substitution immdiate. Les socits
modernes ne pouvaient viter de se trouver, pendant plusieurs
sicles, dans une situation exceptionnelle, o le progrs poli-

tique, qui tend faire

tique devait tre essentiellement ngatif, tandis que l'ordre

pubhc

tait

maintenu par une rsistance de phis en plus

rtrograde.

Notre examen doit partir d'une poque plus recule

qu<^

Ai.i:

qu'on acloplo

colle

zimo

siclo

lo

doslinalion du

ds

m: iKVNsrnoN ukvot.i tionnaikk

la

(in

("0111111111101110111,

281

c'osl--diro avant lo soi-

poinl do dparl en est rendu assignable par la


systme monothoislo du nioyoi ge. En eict,

du treizime

sicle, la constitulion Icodale avait

rempli son olTice sous les aspects les plus importants, et les
conditions dv son existence politiciue avaient dj reu d'irrparal)los altra lions.

Nous sommes

ainsi conduits reporter

au oommoncemont du quatorzime

sicle

lorigine de la

priode rvolutionnaire.

de Boniface VIII caractrise l'poque ou le pouvoir catholique, aprs avoir accompli


sa mission sociale par l'tablissement de la morale, est con<luit dpasser le but en s'elTorant d'tablir une domination
absolue. Le mme pouvoir manifestait dj son impuissance
diriger le mouvement intellectuel. L'imminente dsorganisation du catholicisme tait indique par le relchement de
l'esprit sacerdotal et par l'intensit croissante des tendances

Dans Tordre

spirituel, le pontificat

hrtiques.

Ce commencement de dcomposition fut d'abord efficacement combattu par l'institution des Franciscains et des Dominicains, qu'il faut regarder

comme

le

rformation et do conservation d'un

plus puissant

systme. Mais cette

tel

influence prservatrice devait bientt

moyen de

tre puise et faire

dcadence invitable d'un rgime qui avait reu


vainement une telle rparation. En mme temps, les moyens
violents, introduits sur une grande chelle pour l'extirpation
des hrsies, taient l'un des signes les moins quivoques
ressortir la

d'une destruction finale. Toute domination spirituelle repose


sur rassentiment volontaire des intelligences, et le recours
la force matrielle est l'indice d'un dclin imminent. Par ces
motifs, il est ais de concevoir que l'branlement du systme
catholique a

commenc au quatorzime

De mme, dans

sicle.

poque que
devenu irrvo-

l'ordre temporel, c'est cette

dcroissement de la constitution fodale est


cable, parce ({u'il avait remph sa destination militaire. Deux
sries de guerres dfensives avaient protg la civilisation
moderne, d'abord contre les irruptions des sauvages polyle

du Nord, ensuite contre l'invasion du monothisme


musulman. La premire srie offrit longtemps do puissants

thistes

obstacles, contre lesquels le plus grand

homme du moyen

SOCIOLOGIE

232

ge employa son
tre

int'aligable nergie.

beaucoup plus difficile et plus


un moyen de consolider

lente

fournissait

la possibilit

La
;

secondes lutte dut

car

le

catholicisme

les rsultats militaires

par

des conversions nationales chez les polythistes

tandis que toute conciliation tait impossible entre les deux


sortes de monothistes, aspirant galement Tempire universel.

Les croisades ont eu une grande influence pour unir les


divers peuples europens en leur imprimant une activit
elles ont prserv l'vocollective suffisamment prolonge
;

occidentale

lution

Malgr

les

du redoutable proslytisme musulman.

inquitudes srieuses, mais fugitives, qu'a susci-

mme

jusqu'au dix-septime sicle, l'extension des


armes musulmanes, la srie des guerres dfensives tait
accomplie ds la fin du treizime sicle, et ne se perptes,

tuait
tes.

que par l'aveugle impiilsion des habitudes ainsi contracL'organisme fodal avait donc dj rempli, cette

poque, son principal office. L'esprit militaire qui le caractrisait, priv de sa mission protectrice, devint perturbateur,
surtout lorsque la papaut eut perdu son autorit europenne.
C'est ainsi que la dcadence temporelle de ce rgime a com-

menc, comme sa dcadence


zime sicle.

spirituelle,

au dbut du quator-

La priode rvolutionnaire des cinq derniers sicles doit


tre divise en deux parties distinctes. L'une comprend le
quatorzime et le quinzime sicles, pendant lesquels le mouvement critique reste spontan, sans la participation d'aucune doctrine systmatique. L'autre embrasse les trois sicles
suivants, pendant lesquels la dsorganisation, devenue plus
profonde, s'accomplit sous l'influence d'une philosophie ngative s'tendant toutes les notions sociales.

Sans doute, la doctrine critique a prouv combien elle tait


destructive mais on en exagre l'influence en y rapportant
exclusivement la dsorganisation de l'ancien systme social.
L'ensemble du mouvement rvolutionnaire ne peut tre conu
rationnellement (ju'autant que la doctrine critique est regarde
comme le rsultat de la dcomposition spontane que nous
;

allons d'abord examiner.

Rien ne montre mieux la nature transitoire de la constitution fodale que la ruine d'un tel organisme par le seul conflit

Ar.K

I^K

238

PHANSITION HllVOLlTlONNAlHi:

principaux lnuMits, pendant les dcnix si(dcs qui ont


suivi le temps mme de sa plus grande splendeur. Ce rgime
eontenail dos germes de dcomposition, dont les ravages ont

do

si's

lo

suspendus tant que

la

poursuite du but atteindre a main-

tenu entre ses diverses parties un accord temporaire.


L tablissement d'un pouvoir spirituel distinct et indpendant du pouvoir temporel devait devenir un principe de dcomposilion, par suite de rincompalibilil qui rgnait entre
les deux autorits. Le monothisme tait oppos la prpon-

drance de l'esprit militaire, qui tend l'unit du pouvoir. De


son ct, l'esprit catholique poussait l'autorit sacerdotale
dpasser des limites i[ui n'avaient pu tre dtermines par
aucun principe rationnel. Sous ce rgime, la sparation des
pouvoirs a t empirique, et leur indpendance n'a t maintenue que par leur antagonisme. La principaut temporelle
annexe au suprme pontificat a expos les papes confondre
les divers
l'esprit

pouvoirs sociaux.

En rsum,

catholique ont tendu, l'un par une

Tesprit fodal
civilisation

et

impar-

par une philosophie vicieuse, ruiner la division


des pouvoirs. Ainsi, ce n'est pas la dcomposition spontane
faite, l'autre

de ce rgime partir du quatorzime sicle qui devrait


tonner, ce serait plutt sa permanence jusqu' cette poque,
si elle

ne s'expliquait par

la lente

volution des nouveaux l-

ments sociaux.

On

arrive des conclusions analogues en considrant la

principale subdivision de

chacun des deux pouvoirs,

c'est--

dire la relation entre l'autorit centrale et les autorits locales.

L'harmonie intrieure de chaque pouvoir ne pouvait tre plus


stable que leur combinaison mutuelle.
Dans l'ordre spirituel, la hirarchie catholique, malgr sa
supriorit, contenait des germes de dissolution qui taient
dus aux rapports de la suprme autorit sacerdotale avec les
divers clergs nationaux. Dans le pays qui fut, pendant tout
le cours du moyen ge, le principal appui du systme ecclsiastique, le clerg national s'tait attribu, presque ds l'origine, des privilges sociaux, que les papes ont justement
dclars, mais sans succs, tre opposs aux conditions de
lexistence politique du catholicisme. De son ct, la papaut
tendait une exorbitante centralisation, qui soulevait partout
les susceptibilits nationales. Tel est l'etfort qui, avant mme

SOCIOLOGIE

234

toute scission do doctrinq^ tendait dissoudre l'unit int-

dcomposant le catholicisme en glises indpendantes. Ce principe de dcomposition quivaut celui que


j'ai prcdemment indiqu l'gard de la combinaison polirieure en

ne rsulte pas d'influences accidennature mme du systme, dont les bases

tique la plus gnrale.


telles,

mais de

la

Il

Sous l'un et l'autre aspect, cette dsorganisation a t contenue tant que le dA^eloppement principal
n'a pas t ralis, et que le but correspondant n'a pas t
atteint. Mais rien n'a pu ensuite l'empcher, quand, aprs
l'accomplissement de ces deux conditions, une activit comtaient imparfaites.

mune

a cess de dtourner les divers lments de leur dis-

cordance naturelle.
J'ai indiqu la dcomposition intrieure de la hirarchie
catholique, parce qu'on l'apprcie trs mal. On s'exagre la
perfection de cette hirarchie. On ne discerne pas, ct des
minents attributs qui sont dus au gnie politique de ses fondateurs, les imperfections imposes par la nature d'un tel ge
social et par la philosophie correspondante. Je suis dispens
d'un pareil examen l'gard de l'organisation temporelle.
L'antagonisme entre le pouvoir central de la royaut et les

pouvoirs locaux des diverses classes de la hirarchie fodale


a t assez bien apprci par plusieurs philosophes, et surtout
par Montesquieu je me bornerai en signaler les principaux
rsultats. La conciliation qui fut essaye par l'ordre fodal
entre les deux tendances l'isolement et la concentration
:

ne comportait qu'une existence imparfaite et' passagre.


Trois rflexions mritent d'tre notes au sujet de la dcomposition spontane du moyen ge. La premire consiste y
voir une preuve de la nature transitoire de cette phase sociale.
En second lieu, l'aptitude de ce rgime favoriser le dveloppement des nouveaux lments sociaux est manifeste par
sa dcomposition elle-mme. En dernier lieu, cette spontanit de dcomposition est un caractre distinctif d'un tel
rgime, parce qu'elle y est beaucoup plus marque que dans
tous ceux qui l'ont prcd. Dans l'ordre spirituel surtout,
dont la cohrence tait bien plus parfaite, il est fort remar(pial)le ([ue les premiers agents de la dsorganisation du catho-

du clerg catholique, tandis (jue le passage


du polythisme au monothisme n'a rien prsent cranalogue.

licisme soient sortis

AGE HE TRANSITION HKVOLUTIONNAIRE

Une considration

235

trop exclusive de la spontanit de d-

composition propre au rtinie du moyen ge ferait peut-tre


penser que la dsorganisation du systme catholique aurait
pu tre abandonne son cours, sans exiger rinlervention
d'une doctrine critique. Cette apprciation serait aussi vicieuse
que riiypolhse cpii tait driver de la philosophie ngative

La dcomposition sponparvenue un certain degr,


n'avait pris un caractre systmalique. Non seulement la

toute la dissolution du catholicisme.

tane aurait t insuffisante,


elle

si,

doctrine rvolutionnaire a acclr

gime du moyen ge, mais encore

la

dsorganisation du r-

au
besoin croissant d'une rorganisation sociale. Elle seule pouvait manifester l'impuissance de l'ancien rgime diriger le
mouvement de la civilisation moderne. Mme dans leurs
luttes les plus intenses, les forces catholiques et fodales ont
conserv un profond respect pour les principes essentiels de la
constitution gnrale, sans souponner la porte des atteintes
que ces principes devaient recevoir de tels dbats. Cet antagonisme se serait prolong indfiniment, sans caractriser la
dcadence du rgime correspondant, si une doctrine systmatique n'tait pas venue s'y mler pour formuler chacune des
elle a

servi d'organe

pertes de l'organisation ancienne.

Un examen

superficiel pourrait d'abord faire

confondre par

exemple, la spoliation des glises franaises et germaniques


par les chevaliers de Charles Martel avec l'avide usurpation
des biens ecclsiastiques par les barons anglais du seizime
sicle. Cependant le premier fait n'tait qu'une perturbation
grave, mais momentane, qui fut bientt suivie d'une large
rparation

tandis que

le

second tendait ruiner l'organisa-

tion catholique. Cette diffrence entre deux mesures mat-

riellement analogues rsulte de ce que la premire ne cons-

qu'un violent expdient financier inspir par un


immense besoin |)ublic tandis que la seconde se rattachait
une doctrine de dsorganisation de la hirarchie sacerdotale.
La doctrine critique est rsulte de la nature mme du
rgime monothiste, qui introduit un certain esprit d'examen
et de discussion, parce ([ue les croyances secondaires n'y
sont pas spcialises au mme degr que dans le polythisme.
Cette tendance du monothisme, que l'islamisme lui-mme
laisse apercevoir, a reu du catholicisme son principal dve-

tituait

236

SOCIOLOGIE

loppement par la division des pouvoirs. Telle est l'origine


du libre examen qui caractrise le protestantisme, premire
phase de la philosophie rvolutionnaire. Les docteurs qui
soutinrent si longtemps contre les papes l'autorit des rois
ou les rsistances des glises nationales aux dcisions romaines ne pouvaient viter de s'attribuer de plus en plus le
droit d'examen. Ce droit ne devait pas rester concentr entre
de telles intelligences ni sur de telles applications. Il s'est en
el'et tendu, par une invincible ncessit, tous les individus
et toutes les questions. Il a graduellement amen la destruction d'abord de
hirarchie, enfin

la discipline

catholique, ensuite de la

du dogme lui-mme.

Le caractre de

cette philosophie transitoire est dtermin

nature de sa destination, laquelle pouvait seule satisfaire une doctrine de ngation absolue, successivement appli-

par

la

que aux diffrentes questions, morales et sociales. C'est ce


que la raison publique a reconnu depuis longtemps, d'une
manire implicite, en consacrant la dnomination trs expressive de protestantisme, qui, bien que restreinte ordinairement
au premier tat d'une telle doctrine, convient l'ensemble de
philosophie rvolutionnaire.

la

depuis

le

dernier,

En

effet,

cette philosophie,

luthranisme primitif jusqu'au disme du sicle


sans en excepter l'athisme, qui en constitue la

phase extrme, n'a jamais t qu'une protestation, croissante


et de plus en plus mthodique, contre les fondements de l'ancien ordre social.

Nous partagerons

marche rvolutionnaire des trois derniers sicles en deux phases peu prs gales. La premire
comprend les diffrentes formes du protestantisme. Le droit
d'examen reste alors entre les limites de la thologie chrla

tienne. L'esprit de discussion s'attache surtout ruiner, au


nom du christianisme, le systme de la hirarchie catholique.

La philosophie ngative prtend rformer

christianisme en

dtruisant les conditions de son existence politique.

La seconde phase

se rapporte

aux divers projets de disme

propres la philosophie du dix-huitime sicle, dont la formation appartient rellement au milieu du sicle prcdent.

Le

droit

d'examen

est,

en principe, reconnu indfini

mais on

mtaphysique entre les limites


gnrales du monothisme, donl les bases intellec-

essaie de contenir la discussion


les i)lus

tiioUos soiublonl ilaborcl iiibranlablcs, bicMi {juclles finissent

ensuilo par tHro renverses chez les esprits les phis avancs.
La ri;nration politique est l'onde sur une srie de nt^ations qui ne peuviMil aboutir i\nh

une anarchie universelle.

rune

laulre phase a t fournie

La

transition historique de

par

socinianisnie.

le

L'esprit d'exauuMi ne pouvait s'arroger d'abord


indfini
liter
I

il

devait s'imposer des limites susceptibles de faci-

son admission.

Os

limites, bien

connue absolues, ne pouvaient


et

le

que toujours proposes

tre ternellement respectes,

droit de discussion devait faire prouver

gences

les plus neri:>i(}ues le

aux

intelli-

besoin de les franchir.

l'enchanicmenl du mouvement de dcomposition

Tel est

qui caractrise

grent ce

un exercice

les

cinq derniers sicles. Les chefs qui

mouvement

diri-

furent presque toujours placs, ds

seizime sicle, dans une situation trs

difficile,

le

qui doit faire

indulgence Tensemble de leurs oprations. Ils


taient obligs de satisfaire aux besoins simultans d'ordre
et de progrs, qui devenaient inconciliables. Pendant toute
cette priode, l'habilet politique a consist poursuivre la
dmolition de l'ordre ancien, tout en vitant les perturbations

juger avec

anarchiques.

Les

dif'renles forces sociales cpii

ont [)rsid au mouve-

ment de dcomposition peuvent

se diviser en deux classes,


mtaphysiciens et celle des lgistes. La premire
constitue l'lment spirituel la seconde, l'lment temporel.

celle des

Toutes deux ont t formes des lments de Fancien rgime,


l'une de la puissance catholique, l'autre de l'autorit fodale;
elles ont pris naissance au temps mme de la plus grande
splendeur du rgime catholique, surtout en Italie.
Ds le douzime sicle, l'importance des mtaphysiciens et
des lgistes s'est fait sentir, principalement dans les villes
libres de la Lombardie et de la Toscane
mais leur caractre
ne s'est dvelopp que dans les grandes luttes intestines qui
ont constitu la [)artie spontane du mouvement de dcomposition. Ce dvelo[)[)ement doit tre tudi surtout en France,
parce qu'il y a t plus complet que partout ailleurs. Les universits et les parlements y ont acquis une influence distincte,
bien que solidaire.
L'lment spirituel reprsent par l'esprit mtaphysique
;

238

SOCIOLOCxIE

de conqurir la principale iniUicnce, ds que Tinstidu catholicisme, sulTisammenl complte, laissa prdominer le besoin d'un dveloppement purement rationnel.
C'est ainsi que, ds le douzime sicle, le triomphe de la
scolastique porta le premier coup la puissance de la philos'cfl'ora

lulion

sophie thologique. Cette nouvelle force spirituelle fut de


plus en plus distincte, et bientt rivale du pouvoir catholique.
Elle s'empara de la haute instruction publique dans les universits, qui, d'abord destines

presque exclusivement l'ducation ecclsiastique, embrassrent ensuite tous les ordres de


culture intellectuelle. En apprciant l'uvre de saint Thomas
d'Aquin, et

mme

le

pome de Dante, on reconnat que

l'es-

mtaphysique avait alors envahi l'tude intellectuelle et


morale de l'homme, et qu'il commenait s'tendre aux spcu-

prit

En canonisant le grand docteur scolastique,


papes montraient leur entranement involontaire vers la
nouvelle activit mentale et la prudence qui les portait
s'incorporer tout ce qui ne leur tait pas directement hostile.
La mtaphysique imprima une nergie nouvelle l'esprit
de schisme et d'hrsie. Les grandes luttes du quatorzime
et du quinzime sicle contre la puissance des papes et contre
la suprmatie du sige pontifical procurrent une large
application ce nouvel esprit philosophique. Aprs avoir atteint
lations sociales.

les

sa maturit,

il

tendit prendre part

aux dbats

politiques.

Considrons l'lment temporel correspondant. Il est facile


de concevoir la corrlation qui existait, l'gard des doctrines et des personnes, entre la classe des mtaphysiciens
scolastiques et celle des lgistes contemporains. C'est par
l'tude du droit, et d'abord du droit ecclsiastique, que le
nouvel esprit philosophique pntra dans le domaine des
questions sociales. Les canonistes proprement dits formrent
en Italie le premier ordre de lgistes assujetti une organisation distincte. Les lgistes furent d'abord destins facihter
les fonctions judiciaires de la puissance fodale
ils manifestrent ds l'origine une tendance hostile la puissance catholique. Ce fut le rsultat de l'opposition que faisaient les
;

diverses justices seigneuriales et royales aux Iribunaux ecclsiastiques, qui possdaient auparavant la plupart des
juridiclions importantes.

On

se

fail

ordinairement une fausse ide de rexislence

poli-

A<.i:

ti(}iic (l(^s

lgistes

l'assimilanl
stnl

orateurs.

pas lieu

la

m: transition HKVOF.rTioNNAiRE

au inoyon

les

modernes on

de ranliquilc,

soil juristes,

i^o cl

celle des lgistes

Dans

289

chez

l'ordre romain, ces fonctions

formation d'une classe distincte

ne donnaient

elles

n'taient

qu'un exercice passager pour les hommes d'Etat, essentiellement militaires, tpii composaient la classe dirigeante. La puissance des l(^gistes constitue un fait particulier au moyen ge.
Cette force s'est dveloppe, comme la force mtaphysique,
l'poque mme de la splendeur du systme qu'elle tait appele
dsorganiser. Le progrs en fut facilit par les guerres
dfensives, et surtout par les croisades, qui, en loignant les
chefs fodaux, augmentrent l'importance des agents judiciaires.

Aprs avoir apprci

mouvement

la nature, la

rvolutionnaire,

nous

marche

organes du
en examiner

et les

devons

Taccomplissement.
Dans la priode de dcomposition, nous analyserons d'abord
la dsorganisation spirituelle, parce qu'elle s'est accomplie la
premire, et qu'elle est la plus dcisive. Cette priode se divise
en deux poques presque gales, d'aprs les deux grandes
luttes des rois contre l'autorit europenne du pape et des
glises nationales contre la suprmatie romaine. La premire
lutte, qui caractrise le quatorzime sicle, partir de Philippe le Bel, fut bientt suivie de la translation du saint-sige
Avignon. La seconde est marque, au quinzime sicle,
d'abord par le schisme qui rsulta de ce dplacement, ensuite
par l'impulsion du concile de Constance, o les glises nationales s'unirent si nergiqucment contre le sacerdoce central.
Cette seconde srie d'ei'orts ne devait obtenir un succs capicar les difftal qu'aprs la consommation de la premire
rents clergs ne pouvaient poursuivre leurs tendances nationales qu'en se plaant sous la direction de leurs chefs temporels. Il fallait donc que ces derniers se fussent d'abord mancips de la tutelle papale. La premire opration est la plus
importante car elle a ruin la base du rgime monothiste
en dterminant l'absorption du pouvoir spirituel parle pouvoir
;

temporel.

En poursuivant

cette usurpation

dans

le

vain espoir de

consolider leur suprmatie, les rois n'ont pas senti qu'ils en


ruinaient nour l'avenir les fondements intellectuels et moraux.

240

SOCIULOCili:

De mme les diffrents clergs, pousss se nationaliser pour


chapper aux abus de la concentration romaine, n'ont pas
aperu qu'ils concouraient dgrader la dignit ecclsiastique en substituant leurs chefs naturels l'autorit htrogne
d'une foule de pouvoirs militaires. La raction de cette double
srie d'hostilits sur le caractre de la papaut ne contribua
pas moins Taltration de la constitution catholique. A partir
du quatorzime sicle, l'mancipation des rois devenait, aux
yeux clairvoyants des papes, imminente en France et en
Angleterre. La nationalit du clerg s'y manifestait par son
empressement favoriser les mesures restrictives l'gard
du saint-sige. C'est alors que la papaut s'occupa surtout de
sa principaut temporelle,

({ui

devenait

de son pouvoir politique. Avant


l'ancien chef

la

du systme europen

fin

la seule

partie

du quinzime

relle
sicle,

avait renonc son action

sur les divers gouvernements temporels pour tendre

son
qui date surtout de cette poque,

agrandissement territorial,
et pour procurer les prrogratives royales
ligne des familles pontificales au point d'y

la

nombreuse

faire

presque

regretter l'absence d'hrdit.

La dgnration du pouvoir papal en un caractre purement italien rendait plus ncessaire la dsorganisation de la
papaut, qui abdiquait ses plus nobles attributions politiques
et qui

perdait sa principale utilit

sociale,

pour devenir un

lment de plus en plus tranger la constitution des peuples


modernes. Telle est l'origine de l'esprit rtrograde qui s'est
dvelopp dans la politique du catholicisme, dont la tendance
avait t si longtemps progressive. C'est ainsi que tous les
lments du systme du moyen ge ont concouru la dcadence du pouvoir spirituel, qui en constituait la force et la
noblesse. Cette dsorganisation tait presque accomplie, bien
que sous une forme implicite, par l'abaissement politique^ des

papes et par
ser,

les efforts

des divers clergs pour se nationali-

l'poque de l'avnement

l'attribue, et qui en

l'ut

au

(ki

protestantisme, auquel on

contraii'c^ le rsultat.

Cette dcomposition tait invitable

mais

elle

n'en a pas

moins laiss une immense lacune dans ]'enseml)le de l'ornanisme europen, dont les divers lments, devenant presque
ti'angers les uns aux autres, se trouvrent livrs leurs
divergences, sans aucun autre frein ({uel'insurfisanl quilibi'e

AGE HE IRANSniON KKVOl

TIONNAIRE

2^1

litonnii par lour propre aiilai"()nisiiie. l no toile situation so


lit

i'i'avonionl sentir

dans

les luttes,

aussi frivoles (juaclnu'-

nes, des principaux Etats, et surtouldans la longue et dplorable guerre entre rAngleterre et la France, pendant laciuollo
Textinction de l'autorit conciliatrice des papes est marque
par leurs (^Vorts, aussi vains tpriionorablos, pour la pacilication de l'Europe. La perturbation europenne aurait eu des
consipuMiees moins graves si, par une fatale concidence,
elle ne s'tait dveloppe au dclin de rinfluence politique ([ui
avait

prcdemment rgularis

Deux

sicles auparavant, la

les relations

internationales.

papaut aurait lutt avec succs


contre une telle consquence de la situation sociale, et, sans
pouvoir Fannuler, elle en aurait diminu les ravages. Ce cas
est l'un lies plus propres faire sentir aux aveugles partisans
de l'optimisme politique l'inconsquence de leurs doctrines
mtaphysiques. On voit l'autorit des papes s'anantir en un
temps o elle aurait pu rendre d'minents services. Une telle
impuissance prouve le caractre temporaire du pouvoir calholi((ue, qui, si peu loign de son plus bel ge, est empch de
remplir sa destination politique, non pas par des obstacles
accidentels, mais par sa prcoce dsorganisation.

La dcomposition spontane de

l'ordre temporel, bien

que

dj trs active au treizime sicle, ne pouvait avoir de rsul-

que

pouvoir catholique conservait toute


son intgrit. Mais, mesure que s'oprait la dcomposition
spirituelle, la dissolution temporelle tendait l'entire subversion du rgime fodal en y altrant la pondration des
tats dcisifs, tant

le

deux lments principaux,

la

force centrale de la royaut et

a force locale de la noblesse. L'une avait t, avant la fin

du

[uinzime sicle, prescjue entirement absorbe par l'autre,


andis que celle-ci absorbait la puissance spirituelle. Les

nombreuses de cette poque semblent,


premier abord, en contradiction avec le dcroissement du
gime militaire. La nature mme de ces guerres essentiellenent perturbatrices ruinait la considration sociale de la
asto dominante, dont l'ardeur belliqueuse, prive de toute
qjplication utile, devenait de plus en plus contraire la civiisation qu'elle avait d'abord protge. L'organisme fodal,
estin contenir le systme d'invasion, touchait sa fin,
es qu'il s'rigeait en principe d'envahissement. L'institution
ut tes si intenses et si

ui

Oj.mte.

Sociologie.

i6

2^2

SOCIOLOGIE

des armes permaiieuLes,

commence en

Italie,

bientt pro-

page dans tout TOccident, et surtout en France, constitua


un tmoignage de la dissolution du rgime temporel.
Dans le cas le plus commun, dont la France prsente le
type, la dcomposition du pouvoir temporel eut lieu au profit
de

la force centrale

contre

la force locale. L'esprit

de

la

cons-

tilution fodale permettait de prvoir que,

presque partout,
puissances
se
romprait
au prjudice
deux
ces
de
Fquilibre
de Taristocratie, par suite des moyens qu'offrait un tel
rgime d'accrotre la royaut. Ce point de vue est trop connu
Mais je signalerai une considration nouvelle qui rsulte d'un rapprochement entre la
dcomposition du pouvoir temporel et celle du pouvoir spirituel. Cette dernire s'est accomplie contre la puissance
centrale. Il fallait bien que l'autre s'effectut en sens inverse,
sans quoi cette rvolution et dgnr en un dmembrement universel, dont l'Europe a t prserve par la concentration temporelle en faveur de la royaut.
La prpondrance de l'aristocratie a constitu un cas
exceptionnel, dont l'Angleterre offre le principal exemple.
La considration en est trs importante pour faire sentir
l'erreur de l'empirisme qui prtend borner le mouvement
europen transplanter sur le continerft le rgime particulier
l'volution anglaise. Une telle anomalie doit tre attribue

pour que je

sois oblig d'insister.

deux conditions spciales la situadouble conqute. La premire a permis

l'action combine de
tion insulaire et la

au dveloppement social de l'Angleterre de suivre, sans perturbations extrieures, sa propre marche. La seconde a provoc^u la coalition de l'aristocratie contre la royaut, que la
con(iute normande avait rendue d'abord prpondrante,]
comme on le voit en comparant, au douzime sicle, la puis^
sance royale en France et en Angleterre. En outre, les con-i
squences de cette conqute favorisaient la combinaison do
la ligue aristocrati({ue

avec

les classes industrielles

en cons-

tituant entre elles, par la position secondaire de la noblesse


saxonne, un prcieux intermdiaire qui ne pouvait exister

anomalie politique devront examiner en mme temps le dveloppement de


Venise et celui de la Sude: l'un et l'autre olfreiil une marche
ailleurs.

Ceux qui voudront expliquer

analogue.

cette

A(.K

Tels sont les

ni:

TKWsniON ikvolutionnaire

tane du rgime eatholiiHte

de

rsiillals

priiu'i[);iiix

et

fodal

la

la

243

dcadence spon-

dsorganisation

lut.

partout ralise, d'une manire plus ou moins explicite, vers


la tin

du quinzime

sicle.

Le pouvoir

spirituel

tait ds lors

absorb par le pouvoir temporel, et Tun des deux lments


gnraux de celui-ci tait rendu subalterne par rapport
l'autre. L'ensemble de cet immense organisme tait alors concentr autour d'une seule puissance active, ordinairement la
royaut, sur laquelle reposaient les destines de tout le systme, dont

la

dcomposition

allait

dsormais devenir syst-

mati([ue.

du mouvement rvolutionnaire en deux po([ues, Tune protestante, l'autre diste. Nous


allons considrer la premire dans ses effets politiques imm-

Nous avons partag

cette phase

dans son influence philosophique.


Sous le premier aspect, la rforme du seizime sicle fut
une consquence de la situation, surtout en ce qui concerne
la dsorganisation du pouvoir spirituel. Cette consquence
s'est ralise (l'une manire peu prs quivalente chez les
[peuples qui sont rests nominalement catholiques. Le pouvoir
spirituel a t subordonn au pouvoir temporel dans tout
l'Occident europen, avant la fin du quinzime sicle. C'est
lainsi que non seulement les rois et les nobles, mais encore les
prtres et les papes eux-mmes ont particip au mouvement
diats et

rvolutionnaire.

Lorsque Henri VIII


Franois

P*"

se

spara de Rome, Charles-Quint et

n'en taient pas moins affranchis. L'uvre de

uther se rduisit formuler cette premire dcomposition


de l'organisme catholique: elle n'atteignit le dogme que d'une

manire accessoire, respecta la hirarchie, et n'altra que la


Jiscipline en abolissant le clibat ecclsiastique et la confession.

Les rois de France, d'Espagne et d'Autriche taient dj,


)our leurs clergs respectifs, des matres non moins absolus
't non moins indpendants du pouvoir papal
que les divers
grinces protestants.
)liase calviniste,

Le mouvement luthrien, parvenu

disposa de plus en plus

ique accepter un

tel

le

la

sacerdoce catlio-

assujettissement politique.

Aprs son asservissement, l'Eglise catholique, impuissante


voyant son

renq)]ir ses plus hautes attributions sociales, et

SOCIOLOGIE

2^4

innueiice restreinte la vie individuelle ou domestique, fut

conduite s'occuper surtout de

la

conservation de sa propre

existence en se constituant l'auxiliaire de la royaut. Cette


coalition devait devenir aussi dangereuse

que pour

pour

le

catholicisme

pouvoir royal. Le catholicisme ruinait son crdit


populaire: il lui restait la vaine ostentation de quelques prdications officielles, que la plus sublime loquence n'empchait pas d'tre purement dclamatoires, et surtout fort inoffensives pour le pouvoir auquel elles s'adressaient, quelque
vicieuse que ft sa conduite. La royaut tait conduite lier
ses destines un systme de doctrines et d'institutions qui
le

devaient exciter des rpugnances de plus en plus nombreuses.


Cette priode est caractrise par l'institution de la compa-

minemment

gnie de Jsus, qui, de nature

rtrograde, fut

fonde avec un admirable instinct politique pour dfendre le


'catholicisme contre la destruction dont il tait menac. La'
papaut, de plus en plus absorbe, depuis le sicle prcdent
par

les

intrts et

les

soins de

sa principaut temporelle,

plus apte diriger la rsistance.

Aussi les chefs,


presque toujours minents, de cette puissante corporation se
sont-ils, sous un titre modeste, substitus peu peu aux
n'tait

papes.

La politique des jsuites, hostile l'volution humaine, a


eu un caractre corrupteur. Les jsuites intressaient toutes
les

influences la conservation

de l'organisme catholique.

persuadaient tous les esprits clairs, sous la rserve


tacite d'une secrte mancipation personnelle, que la consolidation de leur propre puissance les obligeait prendre part
Ils

aux

efforts de

tous genres destins maintenir

le

vulgaire

sacerdotale, ('ette combinaison n'tait suscep-

sous

la tutelle

tible

que d'un succs prcaire,

limit

aux temps o l'manci-

pation thologique restait suffisamment concentre.


Tel est

dont

la

le

seul

grand

effort ([u'ait tent le catholicisme,

restauration fut entreprise par les jsuites sous la

monarchie espagnole, devenu le meilleur


a})pui de cette politi({ue, parce (pTelIe tait mieux prserve
(pie toute autre des contacts hrti(pies. Le concile de Trente
protection de

la

papes seml)lent avoir pressenti


p;n' leur rpugnance runir et prolonger cette impuissante assemble. Dans sa longue et consciencieuse icvisioi

a produit

lin

lsullat (pie les

"i

m: transition rkvolutionnaire

agi:

(lu

systnu' ('alliolii[uo, ce concilo n'a

uno

slrilo

lies.

Toiil

admiralion,
l'elVort

fait

que conslalcr, avec


de toutes ses par-

la parfaite solidarit

de rforinalion dont

245

le

catholicisme lait

snsceptil)le sans se dnaturer avait dj t tent, trois sicles

auparavant,

}>ar

rinslilution des Franciscains et des Domini-

cains. Dj enlian vers son entire dissolution, le systme

calholi(|ue ne pouvait plus, cette poque, qu'organiser soti

active rsistance l'volution ultrieure.

que

Europe ne plus
de remplir son antique
destination sociale. Absorb par l'intrt de plus en plus
exclusif de sa conservation, il a t pouss, dans son intime
solidarit avec la royaut, inspirer ou sanctionner les
C'est ainsi

former iprun

le

catholicisme, rduit en

parti, a

perdu

la facult

mesures les plus contraires son esprit. On en a le tmoignage par l'histoire du plus excrable attentat qui ait t jamais consomm.
En un mot, la scne politique a pris, ds cette poque, le
caractre qui s'est prolong jusqu' nos jours. Depuis Phijusqu' Bonaparte, c'est toujours, sauf la diversit
des circonstances et des moyens, la mme lutte entre l'instinct
lippe

II

rtrograde et l'esprit progressif.


Cette tendance rtrograde n'a pas

catholique de renfermer, depuis

le

d'hommes minents. Cependant,


diminu par
rieurs.

empch

la

hirarchie

seizime sicle, beaucoup


ce

nombre

bientt

rpugnances instinctives des esprits supLa dgnration du catholicisme se remarque chez


les

tous ses reprsentants,

mme

les

plus illustres. Dans l'ordre

mental, on ne peut qu'admirer en Bossuet l'un des plus sublimes penseurs qui aient honor notre espce, et peut-tre
la plus puissante intelligence des temps modernes aprs Des-

Nanmoins, un tel esprit est condamn par


les exigences contemporaines, malgr les rpugnances de son
instinct pontifical, dfendre dogmatiquement les inconsquences gallicanes, et justifier la subordination de Fglise
la royaut. Celui qui, au temps de (jrgoire VII ou d'Innocent III, et t regard comme leur digne successeur dans
l'antagonisme du trne et de l'autel, est rduit n'tre que
le pangyriste officiel des principaux agents de Louis XIV.
Le gnie philosophique de Bossuet n'est pas un produit du
cartes et Leibniz.

catholicisme,

fjui lui

fut plutt dfavorable.

Au moyen

ge,

SOCIOLOGIE

246

au contraire, le systme catholique avait concouru au dve


loppement des hautes intelligences en leur fournissant un
champ et une situation convenables. Sous l'aspect moral, on
peut apprcier de mme les plus nobles types qui honorrent
le

dclin de l'glise, pendant les trois derniers sicles.

Le

souvenir des vertus de saint Charles Borrome et de saint


Vincent de Paul inspire une juste vnration cependant leur
;

charit infatigable, aussi ardente qu'claire, ne se rattachait

au cathoHcisme par aucun caractre asctique ou politique.


Sauf le mode de manifestation, de telles natures pouvaient
recevoir un dveloppement quivalent parmi les autres
sectes religieuses, et mme en dehors de toute croyance thologique.
L'esprit de rsistance l'mancipation intellectuelle et le

caractre d'hypocrisie des classes dirigeantes n'ont pas t,


depuis le seizime sicle, particuhers au catholicisme. Le

protestantisme les a manifests partout o il a obtenu la


prpondrance politique car il ne pouvait avoir une proprit
;

progressive qu'en restant

gouvernement,

il

est

la raison. L'instinct

l'tat

devenu

d'opposition.

hostile

l'tat

de

au dveloppement de

rtrograde du catholicisme moderne r-

du pouvoir

de son
Gomment
le
protestantemporel.
pouvoir
au
assujettissement
tisme, qui rige en principe cette sujtion, aurait-il pu viter
les consquences de son triomphe lgal ? L'orthodoxie anglicane, par exemple, exige chez le vulgaire pour les besoins
ne pouvait pas
du systme correspondant
politiques
inspirer des convictions profondes, ni un respect sincre pour
ces mmes lords dont les dcisions parlementaires en avaient
sulte de la dsorganisation

spirituel et

tant de fois altr arbitrairement les divers articles.

Le protestantisme, en dveloppant incompltement l'esprit


d'examen, procure une demi-satisfaction la raison, dont il
retarde ensuite l'entire mancipation, surtout chez le vul-

mme

sous l'aspect politi({ue, il apporte (Us modifications insuffisantes et temporaires. Aussi k^s nations protestantes, aprs avoir devanc dans leur progrs social les
gaii'c

de

peuples rests catholiques, sont-elles ensuite, malgr les apparences contraires, demeures en arrire. La rsistance du
catholicisme a donc exerc une raction salutaire.

Aprs avoir apprci

la

premire phase de

la

doctrine

cri-

ACE DE TRANSITION HKVOU'TIONNAIRE

liiliio [>ar rai)[)i>rl

la

ilissoluliDu o

^l\'J

rorganisme

spirituel,

il

est ais d'en intliiiucr rintliuMico sur la dsorganisation tcmporello. Tous les pouvoirs sociaux se sont rassembls autour
de rlnienl temporel prpondrant en France autour de la
puissance royale, en Angleterre autour de la force aristocratique. Dans les deux cas, Tunique lment demeur actif s'est
trouv investi d'une sorte de dictature trs remarquable, dont
l'tablissement, retard par les troubles religieux, ne s'est
entirement ralis |uc pendant la seconde moiti du dixseptime sicle.
On peut aisment tablir, malgr l'anglomanie de nos pu:

blicistes, la supriorit

pour
la

du mode

l'rancais sur le

mode

anglais

de l'ancien systme politique et


doit lui succder. Le rgime du moyen

faciliter la dissolution

rorganisation

ge a t plus

(jui

en se transformant en une dictature


royale qu'en aboutissant une dictature aristocratique. L'l-

ment
ment

atl'aibli

royal tant plus ncessaire


nobiliaire,

il

un

en est rsult que

tel

la

systme que l'lroyaut a pu, en

France, se passer plus aisment de la noblesse que celle-ci


de la royaut en Angleterre. La puissance aristocratique est

devenue

ainsi plus subalterne

dans

le

premier pays que

la

le second. En outre, la force de rsisroyaut franaise, politiquement isole au milieu


d'une population qui tait pousse l'mancipation, s'est

puissance royale dans

tance de

la

trouve beaucoup plus faible, en prsence de l'volution moderne, que l'active opposition de l'aristocratie anglaise, qui

intimement combine par une longue solidarit antrieure avec l'ensemble de la population correspondante.

tait

En

dernier lieu,

France, o
terre,

il

il

s'est

le

principe des castes a t plus ruin en

appliqu une seule famille, qu'en Angle-

est reprsent par

un grand nombre de

familles

distinctes.

Malgr l'orgueil que doit inspirer l'oligarchie anglaise


son attribution de faire et de dfaire les rois, le rare exercice
d'un tel privilge n'a pu altrer autant l'esprit de l'organisation temporelle que la facult de crer leur gr des nobles,
dont nos rois se sont empars non moins anciennement, et
qui est devenue infiniment plus usuelle au point de rendre la
noblesse presque? ridicvde, ds l'origine de la phase rvolutionnaire.

SOCIOLOGIE

2^8

La mtaphysique

protestante, aprs tre passe de

Ttat

d'opposition Ttat de gouvernement, ne s'est nulle part


montre contraire l'esprit de caste elle lui a mme rendu
;

le caractre sacerdotal,

que

la

philosophie catholique

lui

me

bornerai signaler, ce sujet, le cas le


plus important. Le gnie catholique a toujours repouss, surtout en France, l'avnement des femmes aux fonctions royales
ou mme fodales. Au contraire, le. protestantisme officiel, en
avait enlev. Je

Angleterre et en Sude, a consacr l'existence politique des


reines et mme des pairesses. Ce contraste est d'autant plus
dcisif que la politique protestante avait dj investi la

royaut d'une vritable papaut nationale.


L'tablissement de la dictature temporelle a t longtemps
entrav par le protestantisme. Ainsi, en Angleterre, le caractre pontifical de la royaut tait de nature compenser,

auprs des masses, le dclin de cette puissance, qui obtint,


pendant prs d'un sicle, une prpondrance exceptionnelle. Le protestantisme a dtermin sur le continent, et
surtout en France, un rsultat quivalent, en fournissant la
noblesse de nouveaux moyens de rsister la royaut. Il lui
a suffi, pour cela, de prendre la forme presbytrienne, ou
calviniste, qui convient mieux l'tat d'opposition que la

forme piscopale, ou luthrienne.


Je dois signaler ici les tentatives des organes spciaux de
la transition rvolutionnaire contre le pouvoir temporel qui

prpondrant. Les mtaphysiciens et les lgistes


s'eflorcrent, en l^rance et en Angleterre, de restreindre, au

tait rest

mme

pouvoir qu'ils venaient de


consolider, et dont ils redoutaient les envahissements. C'est
ce qui explique les efforts des parlements franais contre
profit de leur classe,

ce

dont ils veulent rgler les choix ministriels,


et ceux des principaux chefs de la Chambre des communes,
en Angleterre, pour lui subordonner la Chambre des lords,
soit avant, soit aprs la mort de Charles P''. Ces tentatives
indiquent une tendance des lgistes et des mtaphysiciens
diriger par eux-mmes le mouvement politique dans lequel

l'autorit royale,

ils

n'avaient figur

prcdemment qu'

titre d'auxiliaires.

La dictature temporelle, aprs avoir consolid son pouvoir,


a cherch relever son ancien antagoniste, qui acceptait enfin,

sous des formes plus ou moins explicites, sa subalterniic poli-

A(;i:

DK TRANSITION REVOLUTIONNAIRE

li([iu\ llitMi n'lail [)lus


la

conrormil

enlrt^ la

2^\C)

natuivl nuuiu' lolUM-oiivorsion, d'aprs

(roriti,ino,

ilo

caslo cl (rducalion qui exislail

royaut el raristocralio, et qui devait

amener leur

depuis sa prpondrance dfinitive,


l'aristoeralie ant'laise l'gard de la royaut,

inliuie liaison. Telle a t,

Tattilude

le

dsormais place sous sa tutelle de plus en plus allectueuse.


Telle a t de mme, partir de Louis XIV, la prdilection
croissante de la royaut franaise pour la noblesse, ([u'elle
a\ail asservie.

Aprs sa complte installation, la dictature temporelle a


dnatur son caractre et compromis l'existence d'un pouvoir
qui ne pouvait convenir sa nature.
Les rois, simples chefs de guerre au moyen ge, devenaient
de plus en j)lus incapables d'exercer les immenses attributions qu'ils avaient conquises sur les autres pouvoirs sociaux.
Aussi voit-on surgir une nouvelle force politique, le pouvoir
ministriel, (jui, tranger au rgime du moyen ge, devient
de plus en plus ncessaire la royaut, et par suite tend
acqurir une existence distincte, et mme indpendante.
Louis XI est, en Europe, le dernier roi qui ait dirig par luimme l'ensemble de ses affaires. Malgr sa haute capacit
politique, il aurait prouv le besoin d'avoir de vritables
ministres au lieu de -simples agents, si la formation de la dictature royale avait t alors aussi avance qu'elle le devint
deux sicles plus tard. L'lvation de Richelieu est rsulte
de cette nouvelle situation. Mme avant ce ministre, et surtout aprs lui, des hommes d'un gnie trs infrieur au sien
ont acquis une autorit peut-tre plus tendue. Une telle institution constitue un aveu d'impuissance de la part de la
royaut, qui, aprs avoir absorb toutes les attributions politiques, est ainsi conduite en abdiquer la direction. L'affaiblissement de la dictature royale, par suite mme de son
triomphe, est surtout caractristique au point de vue des
fonctions militaires, qui en sont l'attribut le plus naturel. Ds
le quinzime sicle, en effet, on voit partout, et surtout en
France, les rois renoncer, malgr de vaines dmonstrations
officielles, au commandement rel des armes. Le mme
ataiblissement atteint aussi, sauf la diversit des manifestations,

la dictature

aristocratique.

Malgr son orgueilleuse

prtention diriger son systme politique, l'oligarchie an-

25o

SOCIOLOGIE

glaise n'a pas t


et environ la

moins entrane que

la

royaut franaise,

mme

poque, confier ses principales attributions des ministres pris hors de son sein, et choisir
dans la caste infrieure les chefs des oprations militaires.
Mais elle a pu mieux dissimuler cette ncessit en s'incorporant avec rsignation, et quelquefois mme avec habilet, les

lments trangers que le sentiment de son insuffisance la


forait emprunter.
La dcadence de l'esprit militaire faisait de grands progrs.
La renonciation des rois au commandement effectif et le
dveloppement du pouvoir ministriel, si souvent exerc par
des personnages trangers la guerre, tendaient rendre
subalterne la profession des armes. Dj Machiavel, au dbut

du seizime sicle, avait signal l'existence prcaire


dante des gnraux modernes, qui taient rduits

et

dpen-

la condi-

tion de simples agents d'une autorit civile de plus en plus

ombrageuse. Chez les anciens, et surtout Rome, les


gnraux jouissaient, pendant toute la dure de leurs
oprations, d'un empire presque absolu, qui tait indispensable au systme de conqute. Or, ce que Machiavel prenait
pour une anomalie passagre propre l'Italie, et surtout
Venise, qui en donnait l'exemple depuis prs d'un sicle, est
devenu la situation de tous les tats europens. Sous toutes
les formes politiques, les chefs de guerre, subordonns au
pouvoir civil, ont t assujettis, malgr les plus minents
services, une sorte de suspicion et de surveillance. La haute
direction des

mme

expditions

importantes

soit

offensives,

dfensives, a t pres({ue toujours rgle,

ment dans

soit

non seule-

mais encore dans l'excution principale, par des ministres non militaires. Les vaines plaintes
de Machiavel ce sujet seraient justement rptes par nos
guerriers, si le point de vue militaire avait conserv son
antique prpondrance.
Le protestantisme ne tarda pas rendre un minent service en entravant l'esprit de conqute par la proccupation
des troubles intrieurs, et en donnant un nouveau but et un
cours diffrent l'activit militaire. C'est cette poque
([u'il

la conception,

faut placer l'origine des guerres rvolutioiuiaires pro-

prement
guerre

civile.

La guerre extrieure

se complicpie de la
social teud A y
principe
important
L'intrt d'un

dit(^s.

AGE DK TRANSITION REVOLUTIONNAIRE


l'airo j)artii'i}HM' loiis

que

25l

loslumunos convaincus ([ncl([uo paciliquos

inelinalions habiluolles. L'nergie niililaire y


put donc tre fort intense, sans cesser de constituer un simple
soitMl leurs

sans indiipier aucune prdilection pour la- vie guerrire. Tel lui le caractre des longues guerres qui ont agit
TEurope depuis le milieu du seizime sicle jusqu'au milieu

moyen,

et

guerre de Trente Ans.


Il en
est ainsi des luttes encore plus tendues qui remplirent la fin du dix-septime sicle, et mme le commence-

du dix-septime, sans en excepter

ment du

la

sicle suivant jusqu' la paix d'Utrecht.

Dans

cette

l'amour des conqutes est sans


doute intervenu comme dans la prcdente, et peut-tre davantage, parce que la premire ferveur religieuse et politique
s'tait ralentie mais cette influence fut seulement accessoire.
Ces guerres prsentent galement l'empreinte rvolutionnaire car elles se rapportent surtout au prolongement de la
dernire srie de guerres,

lutte entre le catholicisme et le protestantisme. Cette lutte a

t d'abord otrensive de la part de la France,

s'tait

con-

centre l'action catholique, depuis l'poque de l'affaiblisse-

ment de l'Espagne jusqu' la crise anglaise de 1688. Elle


devenue ensuite dfensive, quand l'action protestante a

est
t

suffisamment condense autour de Guillaume d'Orange par


l'union de la Hollande avec l'Angleterre.
Pendant la majeure partie du dix-huitime sicle, les guerres
ont encore chang de nature. Les Etats europens se sont
occups du dveloppement industriel, dont Timportance devenait de plus en plus grande. Ds lors, l'activit militaire a
t subordonne aux intrts commerciaux, jusqu' l'avnement de la rvolution franaise.
Une nouvelle classe, peu noml)reuse, mais trs remarquable,
qui a surgi en Europe presque au dbut du mouvement de
dcomposition, a justement acquis une haute importance
politique c'est la classe diplomatique. trangre au moyen
ge, cette classe, toute moderne, est issue de la dcadence de
la constitution catholique, qui l'a rendue ncessaire pour
suppler aux liens que le pouvoir de la papaut avait prcdemment maintenus entre les divers tats. Beaucoup
:

d'hommes

intelligents et actifs se sont trouvs placs

de vue social

le

au point

plus lev, sans tre aucunement militaires-

Les diplomates ont t longtemps choisis parmi

les

membres

SOCIOLOGIE

252

du clerg catholique,

qui,

persuades de

la

dchance de leur

corporation, se montraient disposs utiliser ailleurs leurs


capacits politiques. Depuis ravnement de la dictature temporelle, cette classe a t

surtout aristocratique,

comme

le

haut sacerdoce.
Il n'y a pas eu, en Europe, pendant les trois derniers sicles,,
de classe aussi compltement affranchie de tout prjug politique, et peut-tre mme philosophique, en vertu de la supriorit de son point de vue habituel. Cette classe, minemment civile, a grandi en mme temps que le pouvoir minist-l

dont elle constitue une sorte d'appendice. Elle a dpouill]


de plus en plus les militaires de leurs attributions politiques!
pour les rduire au rle d'instruments passifs de desseins]
riel,

conus et dirigs par


au moyen ge,

mme

la

les

puissance

civile.

Dans

l'antiquit, et]

ngociations de paix ou d'alliance]

un complment du commandement militaire le dve-]


loppement du systme guerrier, surtout l'tat oflensifj
l'exigeait ainsi. La classe diplomatique a concouru la dcadence de l'esprit militaire en enlevant aux gnraux une aussi
taient

prcieuse partie de leurs fonctions. C'est ce qui explique]


l'antipathie instinctive qui a toujours exist, chez les modernes, entre les rangs suprieurs de ces deux classes.

La diplomatie

s'est

partout occupe, avec une infatigable

ardeur, d'instituer entre les divers Etats europens

un

qui-

dont la ncessit devenait irrcusable, depuis le partage


presque gal de l'Europe entre le catholicisme et le protes-l
tantisme. Une telle intervention fut marque dans le trait de]

libre

Westphalie par un esprit de pacification universelle. Sans]


doute, la solution diplomatique est infrieure l'ancienne!
solution catholique car l'organisme international peut encon
moins que l'organisme national se passer d'une base intellectuelle et morale. Mais il serait injuste de juger d'aprs l'tat
normal un expdient qui, destin une situation rvolutionnaire, a concouru et concourt encore maintenir entre les
Etats europens la pense d'une certaine organisation.
Tels sont les aspects sous lesquels je devais considrer,]
pendant la priode protestante, la marche de la dsorganisation temporelle, qui n'a fait ({ue se prolonger dans la mme
direction, pendant la priode diste, jusqu' l'avnement de
;

rvolution franaise. Je devais insister sur l'tablissement

de

AC.i:

HE TRANSITION HVOLITTIONNAIHE

ce point do dcparl,
tioniuiiiv.

(iiii

a laul intlu sur le luoiivonicul rvolu-

Cciic analyse va pcrnioltrc d'apprcier plus ais-

ment la priode protestante.


Le protestantisme a prpar
lectuelle,

253

ensuite sociale,

i\\\c

la dissolution,

l'ancien

d'abord intel-

rgime devait subir

pendant la pi'iode suivante. Bien tpu^ la rormation et le dveloppement de la doctrine critique ne doivent })as lui tre
directement attribus, il en a cependant tabli les bases, sur
lesquelles une pliiloso})hie ngative plus complte et plus
prononce a pu ensuite construire aisment renscmble de la
mtaphysique rvolutionnaire. C'est surtout ainsi que la rforme a constitu une situation intermdiaire, mais indispensable.

Pour

sous ce dernier aspect, l'apprciation du


protestantisme, nous pouvons regarder la doctrine criti({ue
comme rductible au dogme du libre examen, qui en est le
faciliter,

principe.

La

libert

dpenser doit conduire chacun la

mme

libert

conformment ses convictions personnelles, sans autres rserves que celles qui se
rapportent l'quilibre des diverses individualits. De mme,
cette sorte de souverainet morale, attribue chacun et n'admettant d'autre restriction lgitime que celle du nombre,
aboutit ncessairement l souverainet politique de la multitude, crant ou dtruisant son gr toutes les institutions.

dparier, d'crire, et

Une

d'agir

suprmatie suppose

la conception correspondante
au point de vue international,
ce dogme conduit encore plus directement reconnatre l'indpendance absolue ou l'entier isolement politique de chaque
peuple particulier. Les diffrentes notions propres la mtaphysique rvolutionnaire constituent donc de simples ap[)lications du principe du libre examen.
Les discussions du quatorzime sicle sur le pouvoir europen des papes et celles des sicles suivants sur l'indpendance des glises nationales avaient suscit, chez tous les
peuples chrtiens, un large exercice du droit d'examen, longtemps avant que le dogme en pt tre formul. La proclamation luthrienne ne fit (ju'tendre tous les croyants un
privilge dont les rois et les docteurs avaient amplement us,
et qui se propageait de plus en plus dans toutes les autres
classes. Le mouvement luthrien ne produisit rellement au-

de

telle

l'galit universelle. Enfin,

SOCIOLOGIE

254

Cime innovation qui n'et t propose longtemps auparavant; le succs de Luther rsulta surtout de son opportunit.
La sujtion du pouvoir spirituel au pouvoir temporel excitait
Fmancipation personnelle en dgradant les seules autorits
qui avaient

de discipliner

le droit

les intelligences.

Passes

entre les mains des rois, les attributions intellectuelles du

pouvoir catholique ne pouvaient tre srieusement respectes.


Telle tait la situation de toutes les populations chrtiennes au moment de Tapparition du protestantisme, qui, en
formulant le principe du libre examen, consacra seulement

un

tat

prexistant,

la

formation duquel toutes

les in-

fluences sociales avaient concouru pendant les deux sicles

prcdents.
L'intervention

pensable

du principe du

Tensemble de

la

libre

examen devenait

doctrine critique tait

indis-

le correctif

ncessaire de la dictature temporelle, qui, sans un

tel

anta-

gonisme, se serait bientt transforme en un tnbreux despotisme. Par leur adhsion sous des formes plus ou moins
explicites aux principaux dogmes de la philosophie ngative,
les peuples n'ont pas cd uniquement aux sductions d'une
telle doctrine. Ils

ont t guids, leur insu, par

le

sentiment

nouvelle situation sociale. La rsistance


rtrograde du pouvoir temporel constituait un lment non

des exigences de

la

moins indispensable.

C'tait le seul

moyen

efficace de conte-

nir les perturbations anarchiques auxquelles tendait l'ascen-

dant exagr de l'impulsion rvolutionnaire.


Le protestantisme a pu seul baucher la formation abstraite des principes critiques. Cependant ces principes se
sont tendus, ds l'origine, chez les nations catholiques. Les
principales diffrences qui existaient ce sujet entre les populations europennes rsultaient de ce que, la dictature

temporelle n'tant pas aussi prononce dans les tats catho-

ne devait pas y tre aussi directe que


chez les peuples protestants. Mais le catholicisme fut conduit
sanctionner le principe du libre examen en l'invoquant en
faveur de la foi catholique, qui tait violemment opprime
partout o le protestantisme avait officiellemeni prvalu. De
plus, au sein mme du clerg catholiciue, l'usage d'un tel

liques, l'action critique

droit se signalait dj par des hrsies spciah's.

surgir en France

la

On

voit alors

mmorable hrsie du jansnisme, qui

se

A(.i:

serait convorlio

m: transition rvolutionnaire

on iuuM'olii>ion

iialioiialo, si le

255

dveloppement

de la philosophie ni>alive n'avait pas entran les penseurs


au del de celte doctrine. L'invasion d'un tel esprit chez de
grands philosophes et d'minenls potes indi([ue combien il
lail conforme la situalion des intelligences.
Je dois signaler une autre hrsie, qui, sans avoir l'importance de la prcdente, est un tmoignage des tendances dissidenles qui rsullaienl

du

libre

examen.

11

s'agit

du qui-

lisme, dont le caractre philosophique est trs remarquable,

parce qu'il olTre une premire protestation del constitution


morale de l'homme contre l'ensemble de la doctrine thologique. C'est, en

elel,

d'une

telle

protestation ([ue cette hr-

consistance passagre. Toute discipline morale


fonde sur uiu^ philosophie thologique exige, sans excepter
le catholicisme, un appel continu l'esprit d'gosme. La pensie a tir sa

comme

Bossuet Fa montr,
l'indispensable condition de toute morale thologique. Mais
ce caractre n'en manifeste pas moins l'un des vices d'une
telle philosophie, qui tend ainsi atrophier la plus noble parlie de notre organisme moral, celle qui se rapporte au dvese

du

salut personnel constitue,

purement bienveillantes. Tel est le


nouvel aspect sous lequel l'hrsie du quitisme est venue

loppement des

at'ections

signaler l'imperfection des doctrines thologiques.

Pour complter

cette apprciation,

butions morales dont

la

il

faut indiquer les attri-

doctrine critique s'est trouve pro-

visoirement investie. Depuis que

le

pouvoir spirituel avait

perdu son indpendance politique, le catholicisme tendait


dgnrer en un servile instrument de domination rtrograde,
et ne conservait plus que d'insignifiants vestiges de son ancienne dignit. Sa doctrine morale, en apparence identique
pour tous, ne s'adressait plus en ralit qu'aux faibles, auxquels elle prescrivait une soumission de plus en plus passive
toutes les puissances, dont elle proclamait les droits absolus
sans avoir la force d'insister aussi sur leurs devoirs, et dont

mnageait les vices dans l'intrt de l'existence sacerdotale. Ce nouvel esprit de servile condescendance pour toutes
les grandeurs temporelles ne s'appliquait d'abord qu'aux rois.
Il s'tendit graduellement tous les rangs de la socit, et
multiplia son influence corruptrice au point d'altrer la mo-

elle

rale

domestique elle-mme. La doctrine critique hrita provi-

SOCIOLOGIE

256

soiremenl des attributions morales auxquelles le catholicisme


avait renonc.
Le dogme de la libert de conscience rappelait Tobligation,
d'abord tablie par le catholicisme, mais ensuite abandonne
par lui, de n'employer que les armes spirituelles dfendre
toutes les opinions. Le

subordonnait tous
l'intrt

les

commun, que

dogme de

la

souverainet populaire

pouvoirs sociaux la considration de


la doctrine catholique avait sacrifi

l'ascendant des grands. Le

dogme de

l'galit

relevait la

un esprit de
ancienne
destination
sociale et
caste dpourvu de
affranchi de tout frein moral. Enfin, le dogme de l'indpendance nationale pouvait seul, aprs la dissolution des liens
dignit de la nature humaine, que mconnaissait

son

un respect efficace pour l'existence des


La doctrine critique a rempli trs imparfaitement

catholiques, inspirer
})etits tats.

cependant maintenu le sentiment des principales conditions morales de l'humanit.


Sans examiner les diverses phases du protestantisme, je
dois signaler le principe au moyen duquel on peut apprcier
cette multitude de sectes htrognes, dont chacune prenait
la prcdente en piti et la suivante en horreur, suivant la
dcomposition plus ou moins avance du systme thologique. Il suffit de distinguer les trois degrs successifs de la
ruine de l'ancien organisme religieux sous le triple aspect de
la discipline, de la hirarchie, et du dogme lui-mme, qui en
tait l'me. Ces trois phases sont reprsentes par Luther,
cet ofice

elle a

C;dvin et Socin.

Le luthranisme
tions dogmatiques

n'a introduit
;

il

que

d'insignifiantes modifica-

a respect la hirarchie, mais

il

a con-

sacr l'asservissement politique du clerg. Luther a ruin la


disci])line ecclsiastique

pour

la

mieux adapter

cette servile

transformation. C'est la seule forme sous laquelle

le

protes-

jamais pu s'organiser en religion d'Hat, au


moins chez de grandes nations indpendantes.
Ensuite le calvinisme, bauch parle clbre cur de Zurich,
est venu ajouter cette dmolition initiale celle de la hirarchie, (pii maintenait l'unit du catholicisme. Il n'a d'ailleurs apport au dogme chiticn que des modifications
secondaires, quoi(pi(^ plus tendues que les prcdenles. Celte
seconde phase ne peut convenir qu' l'tat de pure oppositantisme

ait

vr.E

li(ni,

DE TRANSITION REVOLUTIONNAIRE

267

sans compiK'lor aiicuno importance oriianique, suscep-

e dure. Cependant elle constitue la situation normale


du protestantisme, si Ton peut ainsi qualifier une telle anomalie politi(iue; car l'esprit protestant s'y est dvelopp de
la manire la plus convenable sa nature, (pii rpugne

tible

linerte rgularit

Enfin,

le

du luthranisme

officiel

socinianisme a complt la dissolution de

la dis-

cipline et de la hirarchie en y joignant celle des principales


croyances religieuses. Son origine italienne annon(;ait une

dcomposition
Ihologique beaucoup plus loin que leurs prcurseurs protestants. Le presbytrianisme en demeure historiquement le
type le plus pur. Aprs cette filiation principale, il n y a plus
distinguer, parmi les autres sectes, aucune diffrence importante, sauf la protestation des quakers contre l'esprit
militaire. J'ai dj not l'antipathie du protestantisme pour
toute constitution guerrire. La cll)re secte des amis, malgr
ses ridicules et son charlatanisme, a servi d'organe spcial
la manifestation de ce sentiment.
C'est seulement par son contraste avec la phase spontane
du mouvement de dcomposition que la phase protestante
peut tre regarde comme systmatique, c'est--dire comme
dirige par des doctrines rformatrices, au lieu de provenir
du simple conflit dos anciens lments sociaux. Le complet
dveloppement de la philosophie ngative ne s'est accompli
que sous la phase diste. Sous le protestantisme proprement
dit, l'laboration des principes critiques s'est effectue empiriquement au milieu des variations religieuses, mesure que
le cours des vnements a fait ressortir chacun des nouveaux
besoins. Dtelles conceptions tendaient toujours rgnrer
l'ancien organisme spirituel en dtruisant les lments indispensables son existence. Mais, par suite mme de ce caractre, les changements politi({ues qui en ont dcoul n'ont
jamais pu devenir assez dcisifs pour montrer la vritable
tendance des socits modernes. Aussi, nous bornerons-nous

tendance des esprits catholiques pousser

signaler

sommairement

purement protesimportance locale ou

les rvolutions

tantes, qui, abstraction faite de leur

passagre,

la

n'ont constitu

que

le

prliminaire d'une crise

La premire de ces rvolutions

est celle par laquelle la

complte.

Comte.

Sociologie.

17

258

SOCIOLOGIE

Hollande s'est affranchie du joug espagnol. Elle restera toujours mmorable, parce qu'elle montre l'nergie avec laquelle
la doctrine critique a dirig l'heureuse insurrection d'un
petit pays contre la plus puissante monarchie europenne.
C'est cette lutte hroque qu'il faut rapporter la formation
rgulire de cette doctrine politique; mais elle se borna
baucher le dogme de la souverainet populaire et celui de
l'indpendance nationale.
Un caractre plus gnral et une tendance mieux prononce
vers la rgnration sociale distinguent, malgr son avortement, la grande rvolution anglaise, qui fut domine par
l'minente nature de Cromwell, l'homme d'tat le plus avanc
dont le protestantisme pt alors s'honor/^r. La doctrine critique y reut son principal complment du dogme de l'galit,
qui n'avait pu ressortir suffisamment des tendances calvinistes de la noblesse franaise. Cette rvolution a surtout
consist dans Teffort gnreux, mais prmatur, qui fut tent
pour l'abaissement de l'aristocratie anglaise. La chute de la
royaut sous le protectorat ne fut qu'un incident secondaire
par rapport l'audacieuse suppression de la chambre des
lords. C'est ainsi

que ce mouvement

pu russir politiquement par

social, bien qu'il n'ait

suite de l'insuffisante maturit

de la conception dont il manait, a nanmoins constitu


dans la srie des oprations rvolutionnaires, le symptme
prcurseur de la rvolution franaise.
Il faut enfin rattacher cette suite d'vnements politiques
une troisime rvolution dont la nature fut galement protestante. La rvolution amriicaine n'a t qu'un prolongement des deux prcdentes, dont les consquences ont t
dveloppes par un concours de circonstances favorables, les
unes locales, les autres sociales. Dans son principe, elle se
Ijorne reproduire, sous de nouvelles formes, la rvolution
hollandaise. Elle

donne ensuite

la rvolution

anglaise tout

prolongement compatible avec le protestantisme. Sous


aucun de ces deux aspects, on ne peut regarder comme dcisive une rvolution qui, en dveloppant outre mesure les
le

inconvnients de la doctrine critique, n'a abouti jusqu'ici


qu' tablir plus l'oiiementque partout ailleurs la suprmatie

une population o d'innombral)les cultes prlvent, sans aucune desti,


politique des mtaphysiciens et des lgistes, chez

AGK

1>E

TRANSITION RKVOLTIONNAIRE

nation sociale, unlribul sn|KM'iciii'au biulgel

(1(^

269
loiil le

clerg

calholiqiie.

Pour complter rapprcialion des rsiillats du protestantisme, nous devons considrer les erreurs invitables qui
raccompagnrent. Bu reste, il faut rduire cet examen aux
erreurs t[ui furent une consquence de la situation gnrale.
La plus ancienne et la plus l'unestc de ces erreurs consiste
dans le prjug qui rejette tout pouvoir spirituel distinct et
indpendant du pouvoir temporel. Aprs avoir apprci Tavnement de la dictature temporelle, qui constitue le caractre
politique de l'poque rvolutionnaire, je n'ai pas besoin de
faire sentir combien une telle concentration tait adapte
celte phase transitoire. Mais l'utilit d'une semblable dictature ne devrait pas empcher de reconnatre le perlcctionnement qui a t apport l'organisation sociale par la division
des pouvoirs, l'ternel honneur du catholicisme. Aussi, un
tel prjug est-il la plus dplorable consquence du caractre

absolu des conceptions mtaphysiques. Ce qui rend dangereuse cette erreur, source de la plupart des autres, c'est son
universalit pendant les trois derniers sicles. Depuis le dbut

propage dans toutes les classes


Bien que le protestantisme ait consacr ce prjug, il ne l'a pas cr il lui a d au contraire son origine.
Sous des formes plus implicites, la mme erreur se retrouve
dans la majeure partie du clerg catholique, dont la dgradaion politique, subie avec une rsignation croissante, lui a
fait perdre jusqu'au souvenir de son ancienne indpendance.
C'est l'influence d'une telle erreur qu'il faut rapporter ce
ldain pour le moyen ge qui s'est manifest sous Finspiraion du protestantisme car c'est surtout en haine de la cons-

du seizime

sicle, elle s'est

;de la socit.

itution catholique

ment

que

cette

poque

non seulement par

sociale a t

si

injuste-

mais encore
la source de cette
iveugle admiration pour le polythisme qui a exerc une si
lplorable influence pendant tout le cours de la priode r vofltrie

iar les

les protestants,

catholiques eux-mmes. Telle est

Le protestantisme a contribu ce rsultat par


pour la primitive glise, et surtout par son
nthousiasme pour la thocratie hbraque. C'est ainsi que la
lotion du progrs a t presque efface, ou du moins profon-

nt ionnaire.

a prdilection

li-ment altre,

pendant

la

mcyeure partie

de.s trois

derniers

SOCIOLOGIE

26o

La thorie mtaphysique de l'tat de nature est venue


ensuite imprimer une sorte de sanction dogmatique cette
sicles.

erreur rtrograde en reprsentant tout ordre social

comme

une dgnration.

La mme erreur

s'est

manifeste sous un autre aspect qu'il

importe de signaler cause de ses dangers. Le prjug relatif


la confusion du pouvoir moral et du pouvoir politique a
pouss les ambitieux concentrer dans leurs mains toute
l'autorit. Pendant que les rois voyaient dans le type musulman l'idal de la monarchie moderne, les prtres et surtout
les protestants cherchaient restaurer le thocratie juive ou
gyptienne, et les philosophes eux-mmes reprenaient, sous
de nouvelles formes, le rve primitif des coles grecques sur
l'espce de thocratie mtaphysique constituant le rgne de
l'esprit. Cette dernire utopie, qui se rapporte une situation
encore plus chimrique que les deux autres, est plus pertur.batrice, parce qu'elle sduit toutes les intelligences actives.
Parmi les penseurs de l'cole progressive qui se sont livrs
aux spculations sociales, Leibniz est le seul qui ait eu la
force de rsister cet entranement. Descartes y et rsist
sans doute aussi, s'il et t conduit formuler sa pense
ce sujet,

comme

ment partag

le fit jadis

cette, illusion

Aristote

mais Bacon a certaine-

de l'orgueil philosophique.
remarquer la tendance de ce pr-

Il faut, en dernier lieu,


jug rvolutionnaire entretenir les habitudes perturbatrices
en disposant demander aux institutions lgales de pourvoir

tous les besoins sociaux. Entrane par l'aveugle ardeur qui


la

poussait concentrer tous les pouvoirs,

la

dictature tem-

porelle n'a pas compris la responsabilit qu'elle assumait en

rendant politiques beaucoup de questions qui n'avaient t


prcdemment que morales. Si la socit n'en souffrait pas,
le pouvoir n'y trouverait qu'une juste punition de son insatiable avidit
mais malheureusement cette disposition est
;

devenue une source de dsordres,


les

et

un encouragement pour

jongleurs politiques, ainsi ports chercher dans de st-

riles

bouleversements

la

solution

de tous

les

problmes

sociaux.

Les erreurs morales engendres par le protestantisme, sans


tre moins graves que ces diverses erreurs mentales, n'ont
pas besoin d'tre indiques aussi soigneusement, parce que

la

<

\(;:

dk transition rvolutionnaiui:

on est plus vidtMito

(ilialion

et

261

rapprciation plus aise.

liborl laisse toutes les inlelligeuces de traiter les

tions les plus

(lit'ticiles

devait produire les plus graves pertur-

bations, et tendre ne laisser intactes

aux 'cas

relatives

sous de

les

La

ques-

plus vidents.

que

On

les

notions morales

doit s'tonner que,

induences, les dviations n'aient pas t pousses plus loin. 11 faut en rendre grce d'abord la rectitude
telles

morale et intellectuelle de la nature humaine, que cette


impulsion ne pouvait entirement altrer, ensuite la prpondrance croissante des habitudes de travail. Cet ordre
d'erreurs s'est dvelopp surtout dans la phase suivante du

mouvement rvolutionnaire
dans

le

nanmoins,

il

a pris sa source

protestantisme, qui a dnatur les principes de la

morale.

Hume

remarqu que l'hrsie luthrienne


un appui dans les passions des ecclsiastiques,
fatigus du clibat sacerdotal, et dans l'avidit des nobles,
qui convoitaient les biens du clerg. Il faut noter en outre
qu'une position de plus en plus subalterne tait au pouvoir
a judicieusement

avait trouv

mme la

volont de maintenir intactes les


rgles morales les plus lmentaires. Il suffit d'indiquer, par
spirituel la force et

exemple, la grave altration que le protestantisme a sanctionne dans l'institution du mariage en permettant l'usage du
divorce, et la restriction qu'il a fait subir aux principaux cas

sagement proscrits par le catholicisme, et dont


la rhabilitation a tant concouru troubler les familles modernes. Je signalerai comme caractristique la honteuse consultation par laquelle les chefs de la rforme, Luther
leur tte, autorisrent la bigamie d'un prince "allemand. Les
condescendances des fondateurs de Fglise anglicane pour
les cruelles faiblesses de leur trange pape national compld'inceste,

si

tent cette observation.

Le catholicisme, malgr son abaissement

politique, ne s'est

jamais dgrad aussi ouvertement; mais son impuissance


croissante a produit des effets presque quivalents
car,
depuis l'origine de la priode rvolutionnaire, sa discipline
morale n'a pas t assez nergique pour rprimer la licence
des dclamations et des satires dont le mariage est devenu
l'objet jusque dans les runions publiques. C'est ainsi que,
pendant la priode protestante, les diverses doctrines reli;

SOCIOLOGIE

262

gieuses ont prouv leur impuissance diriger la morale, soil


en produisant de graves altrations, soit en perdant la force

de redresser

les erreurs.

Nous devons enfin considrer la phase la plus


mouvement de dcomposition, pendant laquelle
rvolutionnaire a t formule.
Le dveloppement des principes bauchs par

dcisive

doctrine

la

le

du

protestan-

tisme ne pouvait pas tre abandonn son cours spontan,


sans exiger une srie spciale de travaux systmatiques.

Aujourd'hui mme, dans les pays protestants, o l'esprit philosophique n'a pas suffisamment pntr, en Angleterre et

aux tats-Unis, on voit

les

sociniens et les autres

avances qui ont rejet presque tous


christianisme

restreindre

l'esprit

les

dogmes

sectes

essentiels

d'examen dans

le

du

cercle

biblique, et nourrir des haines thologiques contre tous ceux

qui ont pouss plus loin l'affranchissement spirituel. La doctrine rvolutionnaire aurait donc fini par tre touffe, sans

disme qui a caractris


qualifier de voltairien, du

le sicle

le

nom

dernier, et qu'on peut

de son

principal

propa-

gateur.

Le protestantisme, qui avait pris l'initiatiA^e des principes


critiques, les avait abandonns aprs son triomphe. Depuis sa
combinaison avec le gouvernement temporel sous la forme
luthrienne, son gnie n'tait pas moins hostile toute mancipation que celui du catholicisme. L'lan rvolutionnaire
n'tait plus reprsent que par les sectes dissidentes, qui
taient cruellement comprimes, et que leurs divergences empchaient d'acqurir un grand ascendant. Telle tait la situation de la chrtient, protestante ou catholique, vers la fin du
dix-septime sicle, lorsque

la

dictature temporelle eut pris

son caractre, aprs l'expulsion des calvinistes franais et


le triomphe de l'anglicanisme. C'est de cette poque que date
l'organisation du systme de rsistance rtrograde. 11 tait
donc ncessaire que la dsorganisation spirituelle prt une nouvelle

marche

et trouvt des chefs capables

La philosophie ngative

de

la

conduire.

tendait alors vers l'tat de pleine

systmatisation. Cette tendance rsultait du

mouvement

hr-

mancipatiqiu^ La (hsj)osition de resj)rit humain


tion thologique s'tait manifeste bien avant la dcomposition
spontane du monothisme en remontant dans le pass, on
l'entire

AGE

Di:

TRANSITION HVOIATTIONNAIIE

263

prcder rorgaiisalion du catholicisme. Sous

la voit

dence du

dj les bornes du nionolhisme.

saieiil

la

riiine })oIylhiste, certaines coles grec({ues

Un

etl'orl

dca-

dpas-

aussi pr-

ne pouvait aboutir qu' une sorte de panthisme


mtaphysique dans kHjuel la nature tait abstraitement diviniaUir

nise.

Une

telle

doctrine difterait peu de ce qu'on a qualifi

plus tard d'athisme. Ces dispositions irrligieuses s'taient


efTaces pendant la longue priode d'ascension

cisme

mais

elles n'avaient

du

catholi-

jamais entirement disparu,

et la

philosophie d'Aristote avait t perscute raison d'un


caractre, qui s'y trouvait implicitement compris,

La

tel

scolas-

tique ouvrit une nouvelle issue l'esprit d'mancipation, qui,


travers la thologie officielle, manifestait sa prfrence pour

penseurs de la drce, dont rinfluence s'tait maintenue chez les esprits spculatifs, et principalement dans le
les libres

haut clerg italien. Cette mtaphysique ngative tait dj


trs rpandue, au treizime sicle, parmi les esprits cultivs.

La tendance

irrligieuse

ne

prit

pas une part trs active aux

grandes luttes intestines des deux sicles suivants, pendant


lesquels la dsorganisation spontane du systme catholique
fut surtout dirige par une mtaphysique thologique. Au
seizime sicle, la mme tendance laisse agir le protestantisme en s'abstenant de concourir le propager; elle profite
seulement de la demi-libert qu'avait acquise la discussion
philosophique pour commencer dvelopper sa propre influence. Elle a pour reprsentants Erasme, Cardan, Ramus et
Montaigne, pendant que les vrais protestants se plaignent
navement du dbordement de Tesprit irrligieux, qui menaait dj de rendre la rforme inutile en faisant ressortir la
caducit du systme qui en tait l'objet. Les luttes ardentes
de celte poque contriburent propager un tel esprit, qui
cessait d'tre

trouvait au

le

sein

des principales intelligences, et


du vulgaire une noble destination

privilge

mme

sociale en devenant le seul refuge de l'humanit contre les

fureurs et les extravagances des systmes thologiques. L'laboration de la philosophie ngative s'est rellement opre
vers le milieu du dix-septime sicle, et activement propage

pendant le sicle suivant.


L'avnement d'une telle philosophie a t puissamment

SOCIOLOGIE

264

second par un mouvement d'une toute autre nature. Il s'agit


du dveloppement de l'esprit positif, qui, prcdemment concentr en d'obscures recherches scientifiques, commenait,
au seizime sicle, et surtout pendant la premire moiti du
dix-septime, manifester son caractre non moins hostile
la mtaphysique qu' la thologie, il devait d'abord concourir
avec la premire l'limination de la seconde. Ce nouvel
:

qui n'avait pas favoris la rforme, facilita l'manciaugmentant chez les intelligences suprieures l'emen
pation
pitement toujours croissant de la raison sur la foi, et en les
disposant rejeter toute croyance non dmontre.
On ne peut supposer Bacon et Descartes un dessein
esprit,

irrligieux, d'ailleurs
l'tat

peu compatible avec leur mission

mais

pralable d'affranchissement intellectuel qu'ils prescri-

vaient la raison devait conduire

l'entire mancipation

thologique. Ce rsultat tait d'autant plus invitable qu'il


tait la

consquence inaperue d'une prparation logique

dont la ncessit tait alors incontestable. Tel est l'irrsistible


pouvoir des rvolutions relatives la mthode, dont les dangers sont seulement remarqus, lorsque leur accomplissement
est assez avanc pour ne pouvoir plus tre contenu. Bossuet
lui-mme, malgr son attachement des croyances caduques,
a cd la sduction du principe cartsien, dont la tendance
irrligieuse avait t signale par le jansniste Pascal. Pendant que cette influence s'exerait chez les esprits d'lite, le
vulgaire tait troubl dans ses convictions chancelantes par
le contlit qui s'levait entre les dcouvertes scientifiques et les
conceptions thologiques. La perscution de Galile ft alors
plus d'incrdules que toutes les intrigues et les prdications
des jsuites n'en pouvaient convertir.
A ces diverses sources de l'impulsion intellectuelle, d'o la
philosophie ngative tira sa principale force,

il

faut joindre

des dispositions morales presque universelles. Le besoin de


lutter avec nergie contre l'oppression de

la

doctrine rtro-

grade soulevait, ds la fin du dix-septime sicle, toutes les


passions gnreuses en faveur de la doctrine critique, qui
pouvait seule servir le progrs. Mais ce sont surtout les
vicieux penchants de la nature humaine qui ont accueilli avidement toute conception ngative, soit spculative, soit
sociale.

Le principe du

libre

examen

sduisait la purile vanit

ACK m: TPxANSlTlON RVOIATIONNAIUK

265

presque tous les lionimes, dont la raison (Mail ainsi rige


souverain arbitre des plus hautes discussions. Tous les
res dogmes de la doctrine criliiiue comportent de semibles remarques. L'ambition devait accueillir avec ardeur

j)nncipe de la souverainet populaire,

carrire presque indfinie. L'orgueil

et

qui lui ouvrait une

mme

l'envie ont t

de puissants auxiliaires de l'amour de Tgalit, qui, dans les


natures peu leves, tient non pas un sentiment gnreux
de la fraternit universelle, mais plutt la haine de toute
supriorit. C'est ainsi que les intluences mentales qui dveloppaient la doctrine critique ont t fortifies par d'nergiques influences morales.
Nous devons distinguer, dans la marche de la philosophie
ngative, la critique qui visait les croyances religieuses de
celle qui s'adressait au pouvoir temporel. Cette dernire a
constitu le complment de la doctrine rvolutionnaire,
mais elle n'a pu
qu'elle a fait parvenir l'activit politique
tre entreprise qu'en second lieu. L'mancipation philosophique tait plus importante que l'mancipation politique,
qui devait ncessairement en rsulter, tandis que l'inverse
n'aurait pas eu lieu. En effet, on ne peut concevoir un respect suffisant pour les prjugs monarchiques ou aristocratiques chez des esprits dj affranchis des prjugs thologiques, dont l'empire est bien plus puissant. Les plus
audacieuses attaques contre les anciens principes politiques,
si l'on y et maintenu les croyances correspondantes, n'auraient pu amener le changement du systme social. Ainsi la
libert de penser en matire de religion tait la plus essentielle pour la principale destination de la doctrine critique.
La rforme, au contraire, tout en ayant amen l'ancien rgime un tat complet d'impuissance, entravait toute pense
de rorganisation.
Nous devons donc considrer surtout la critique philosophique, laquelle nous joindrons la critique politique titre
de complment. La formation de la doctrine ngative et le
iveloppement de l'mancipation des esprits n'ont pas appartenu au mme sicle, et n'ont eu ni les mmes organes ni le
mme thtre. Nous examinerons d'abord l'origine du mou;

vement philosophique, ensuite sa propagation, enfin son


complment politique.

266

SOCIOLOGIE

du mouvement philosophique, bien que rapporte


communment au dix-huitime sicle, appartient au sicle
prcdent. Ce mouvement est rsult du protestantisme le
plus avanc, et s'est produit dans les pays qui, comme la
L'origine

Hollande et l'Angleterre, avaient constitu le principal sige


de la rforme, soit parce que la libert intellectuelle y tait
plus complte, soit parce que les divergences religieuses y
poussaient davantage l'mancipation. Ses principaux auteurs appartinrent, comme ceux de la rforme, l'cole
mtaphysique, devenue prpondrante au sein des universits les plus clbres, sous l'impulsion de la plus hardie
scolastique du moyen ge. L'volution philosophique fut
accomplie par trois minents esprits de nature fort diffrente,
et dont l'influence, quoique ingale, a pareillement concouru
au rsultat gnral d'abord Hobbes, ensuite Spinoza, enfin
Bayle, qui, n Franais, ne put philosopher qu'en Hollande.
Spinoza, en partant du principe cartsien, exera une influence dcisive sur l'mancipation d'un grand nombre
d'esprits, comme l'indique la multitude de rfutations que
souleva son audacieuse mtaphysique. La philosophie ngac'est lui que
tive eut pour vritable pre l'illustre Hobbes
remontent les plus importantes conceptions critiques qu'on
:

attribue

aux philosophes du dix-huitime

sicle.

Dans l'uvre de ce philosophe, l'analyse irrligieuse est


le comporte l'esprit mtaphysique. On y peut donc mieux saisir la diffrence qui distingue une telle philosophie de l'esprit positif avec lequel on
la confond presque toujours, bien qu'elle en constitue un
simple prliminaire. Cette doctrine, si improprement quali-

dj pousse aussi loin que

fie

d'athisme, n'est qu'une dernire phase de Fantique

phi*-

losophie, d'abord thologique, ensuite de plus en plus mta-

physique, avec les

une tendance

mmes

attributs,

traiter sa

losophie positive carte

manire

comme

un

esprit aussi absolu et

les

questions que la phi-

insolubles.

L'unique progrs consiste remplacer, pour l'explication


des phnomnes physiques et moraux, l'ancienne interven-

mtaphygnrale de la

tion surnaturelle par le jeu quivalent des entits

siques,

concentres dans

logue, et par suite

la

grande

entit

au Crateur, avec un caractre anaavec une espce de culte peu prs sem-

naliire^ ainsi substitue

AGE DE

TlA.NSlTION

Ce prtendu athisme

blable.

une desse, au

comnu^

lieu

llVOLUTIONNAlHE

267

se rduit presque inaugurer

d'un dieu, pouv ceux qui coneoivent

dfinilif cet tat transitoire.

Une

telle

transformation

pour dsorganiser le systme social correspondant


l'ancienne philosopliie mais elle est loin de constituer une
philosophie nouvelle. Tant que les divinits ou les entits
n'ont pas disparu pour faire place des lois invariables,
l'entendement reste assujetti au rgime thologique. Cette
manire de penser n'est pas une meilleure garantie que le
disme contre le retour des conceptions religieuses, qui est
toujours imminent, jusqu' ce que les conceptions positives
y aient t substitues. Le tnbreux panthisme des coles
mtaphysiques qui se croient les plus avances a une sorte de
liaison avec le ftichisme des temps primitifs.
Considre au point de vue moral, la doctrine critique a
donn lieu la thorie de l'intrt personnel attribue au
sicle suivant, et qui constitue le fondement de la morale
mtaphysique. L'esprit d'unit absolue qui caractrise une
sut'lit

telle

philosophie a conduit cette morale, qui n'est pas per-

sonnelle au subtil crivain par lequel la doctrine de

Hobbes

au dix-huitime sicle. La prpondrance des


penchants personnels dans l'ensemble de l'organisme moral
fut propage

entrane rduire l'gosme toutes les impulsions, lors([u'on

s'impose,

comme

une unit

les

mtaphysiciens, la condition

d'mne multiplicit relle.


Les pnibles elforts qu'on a tents ensuite pour concentrer la
nature morale de l'homme sur la bienveillance ou la justice
n'ont eu aucun rsultat. La thorie de l'gosme, bien que
d'tablir

factice

au

lieu

philosophie mtaphysique, lui a t lgue par la


thologie, qui, aprs l'avoir peu prs lude en principe, l'a

propre

la

consacre dans la pratique. En effet, toute morale religieuse


accorde une importance aussi exorbitante qu'invitable la
proccupation du salut personnel, dont la pense exclusive
dispose mconnatre l'existence des affections bienveillantes

purement dsintresses.
C'est ainsi que la mtaphysique, sans tre domine par les
mmes ncessits poHtiques, mais entrane par le besoin de
sa vaine unit ontologique, n'a fait que changer le but de
l'gosme en remplaant les calculs (jui se rapportaient aux
intrts ternels par des combinaisons relatives aux intrts

SOCIOLOGIE

268

temporels, sans pouvoir s'lever

la

conception d'une morale

ne reposant sur aucun calcul personnel.


Au point de vue politique, la philosophie ngative sanctionne la subordination du pouvoir spirituel au pouvoir tem-

En

porel.

justifiant la dictature temporelle, qui s'tait alors

partout constitue, la critique philosophique concevait cette


comme le seul moyen de maintenir l'ordre matriel.

dictature

Tel tait sans doute

sique

dessein de

pas

Hobbes

mais sa mtaphy-

poussait attribuer une dure indfinie une condi-

purement passagre.

tion
lait

le

le

la sagacit, s'est

Voltaire, dont la lgret n'annu-

presque toujours prserv d'une pa-

reille illusion.

Aprs avoir considr, sous ses divers aspects, la formation


systmatique de la philosophie ngative, je vais en examiner
le dveloppement pendant la majeure partie du sicle suivant.

pourquoi le thtre du mouvement


rvolutionnaire a t transport chez les peuples catholiques,
et surtout en France. La dcomposition du rgime thologique et militaire avait eu lieu, d'abord en Allemagne, ensuite
en Hollande, enfin en Angleterre. Un tel dplacement rsultait de ce que, dans ces divers pays, le triomphe politique du
protestantisme avait neutralis sa tendance l'mancipation
philosophique en rattachant au systme de rsistance rtrograde l'organisation dont la rforme tait susceptible. Tout
affranchissement de la raison devenait alors plus antipathique au protestantisme officiel qu'au catholicisme luimme. Cette rpugnance instinctive s'est fait mme sentir
hors de la sphre lgale, dans les sectes dissidentes, chez lesquelles la dsorganisation thologique tait le plus avance, et
qui, fires de leur demi-mancipation, retenaient avec plus
d'ardeur les croyances qu'elles avaient conserves. Les peuples
Il

est ais d'expliquer

catholiques, au contraire, taient disposs tendre la philo-

parce qu'ils y trouvaient le seul refuge


contre une domination oppressive. A cet gard, la France se
plaait au premier rang. Elle avait t prserve du protestantisme officiel, sans avoir perdu les avantages de la rforme.
sophie

ngative,

importe de noter l'influence de l'admirable mouvement


esthtique, et surtout potique, qui, aprs avoir commenc
en Italie et en Espagne, s'tait dvelopp en France pendant
Il

a(;k

le

ni:

transition hkvolutionnaihe

Au

dix-so}Uinio sicle.

point

269

tait })arveiuie la

nisation de l'ancienne discipline religieuse, tout ce


tait l'activit intellectuelle

des esprits.

On

les ju-incipaux

dsorga-

qui exci-

tournait au profit de rmancipation

a justement signal la

tendance qui poussait

poles de cette poijuc [)ro{)ager la doctrine

prononc chez Molire, La Fontaine


et innie chez Corneille, se l'ail sentir aussi chez Racine et
Boileau malgr leur ferveur religieuse, grcc la direction
critique. (\^ caractre,

de leur

si

toi jansniste.

Le dplacement du thAlre de l'agitation philosophique a


t accompagn d'un autre changement. Les docteurs proprement dits ont t remplacs par de simples littrateurs.
C'est
.cette poque qu'il faut placer l'avnement de la classe
des littrateurs, qu'une trange destine met provisoirement
\

la tte de la politique,

depuis qu'elle

s'est

complte par

des avocats. Une telle modification


de l'influence mtaphysique devenait indispensable, mesure
l'adjonction de la classe

que

les

corporations universitaires se rattachaient au systme

de rsistance qui tait prsid par


dfection

s'tait

la

dictature temporelle. Cette

d'abord opre dans les nations

tantes, et plus tard tendue

protes-

aux pays catholiques. En

mme

temps, l'ducation universitaire, d'abord doctorale, ensuite


de plus en plus littraire, avait multipli le nombre de ces
esprits qui s'attribuaient une vocation intellectuelle, sans

pouvoir se livrer

la

culture des sciences, de la philosophie

de la posie. De tels esprit ont constitu cette classe quivoque, sans destination bien dfinie, c{u'on a dsigne parles
vagues dnominations de littrateurs et d'crivains. Dpourvue, comme la classe des avocats, de toute conviction profonde, et mme des obscures croyances mtaphysiques partiet

culires

aux anciens docteurs,

crer la philosophie ngative


de, elle tait

minemment

cette classe tait

impropre

mais, en la recevant toute fon-

apte la propager.

Le succs de l'uvre rvolutionnaire tait d'autant mieux


assur que ceux qui dfendaient, avec un zle plus fervent
qu'clair, l'ensemble des anciennes croyances concouraient,
leur insu, rpandre le scepticisme en sanctionnant par leurs

travaux

la

subordination de

la foi la raison.

Telle est la

nature des conceptions religieuses que rien ne peut les prserver de la dcomposition, ds qu'elles sont assujetties la

SOCIOLOGIE

270
discussion, quelque

triomphe qu'elles en retirent d'abord.


de controverse propre au monothisme, et sur-

Aussi l'esprit
tout au catholicisme, est-il une manifestation du dcroissement del philosophie thologique. Non seulement les innombrables dmonstrations de l'existence de Dieu qui ont t
rpandues avec clat depuis le douzime sicle permettent
doutes hardis dont ce principe tait dj
l'objet, mais encore on peut assurer qu'elles ont beaucoup
contribu les propager. Rien ne prouve mieux la destine

de constater

les

purement provisoire des convictions religieuses que cette


inaptitude rsister la discussion, combine avec l'impossibilit

de

s'y soustraire.

Pascal est

le seul

philosophe qui

ait

compris ou du moins signal le danger de ces imprudentes


dmonstrations thologiques, qu'une ferveur immodre multipliait
de son temps avec une fcondit inpuisable, et
encore cet avis trop tardif aggravait-il le mal. Car les sceptiques reprochaient alors la thologie de reculer devant la
raison, aprs en avoir si longtemps accept le souverain arbitrage.

Les voies intellectuelles taient assez aplanies pour permettre aux httrateurs du dix-huitime sicle de vulgariser la
philosophie ngative du sicle prcdent. Nanmoins, le progrs des lumires est si lent que la transmission de la doctrine
deux sicles s'effectua seulement par
critique entre ces
quelques agents philosophiques. Parmi les intermdiaires de
Bayle Voltaire, on doit surtout distinguer le sage Fontenelle, qui avait pressenti la ncessit de l'affranchissement
dfinitif.

Pendant que

la direction

du mouvement

rvolution-

naire leur tait transmise, les littrateurs se prparaient ce


nouveau rle en se bornant de plus en plus aux dissertations

philosophiques, depuis que

le

mouvement

esthtique du sicle

prcdent ne leur permettait plus d'esprer de succs qu'en

La mmorable controverse sur


modernes, au dbut du dix-huitime sicle,

s'ouvrant une autre issue.


les

anciens et les

est le principal indice de la transformation de ces littrateurs,

qu'on a si aisment rigs en philosophes, depuis qu'un tel


titre, au lieu d'exiger de longues et pnibles tudes, a pu s'obtenir en dissertant avec une spcieuse facilit sur quelque
.ngation dogmati({uement tablie longtemps l'avance.
En passant des philosophes aux littrateurs, la doctrine

AGE DE TRANSITION REVOLUTIONNAIRE

27

un caractre moins prononc, soit pour


mieux s'adaptera ses nouveaux interprtes, soit pour faciliter
sa propagation. Par ce double motif, l'cole voltairienne fut
critique a manifest

conduite arrter la doctrine de lobbes, de Spinoza et de


lUwle au simple disme, qui, en ellrayant moins les esprits
vulgaires, suflisait dsorganiser la constitution religieuse.
impossible de rien fonder, au point de vue social, sur
ce vague et impuissant systme qui n'tait qu'une dernire
concession faite l'esprit religieux. Aussi la dnomination de
11

tait

diste

me

parat-elle convenir l'ensemble de cette

lulionnaire.

de dtruire

Une

telle

concession permettait aux voltairiens

religion

la

nom du

au

principe religieux,

marche

et

jusqu'au plus timide

d'tendre leur influence dissolvante


croyant. Mais cette

phase rvo-

irrationnelle,

malgr

les

facilits

propagation de l'esprit philosophique,


source de graves dangers en encourageant

qu'elle a ol'ertes la
est

devenue

la

l'hypocrisie.

Sans m'arrter aucune apprciation concrte de ce mouvement philosophique, je dois signaler l'expdient l'aide
duquel ceux qui l'ont dirig en ont contenu le plus srieux
dfaut. Une doctrine ainsi compose de pures ngations tait
peu propre rallier ses partisans, qui n'taient pas assujettis, comme leurs prcurseurs protestants, une
discipline
susceptible d'arrter leurs divergences.

la vrit, la princi-

pale propagation fut accomplie par Voltaire, dont la longue


Ivie et l'infatigable

tche.

En

activit

outre, la nature

suffirent

du

rsultat

heureusement cette

commun

n'exigeait pas

complet accord des divers cooprateurs. Toutefois, de profondes dissidences, envenimes par d'envieuses rivalits, auraient probablement compromis le succs final, comme elles
le

avaient, jadis discrdit le protestantisme,

si

la

clairvovance

de Diderot n'et pas institu, par l'entreprise encyclopdique,

un ralliement

artificiel

aux

efforts les plus divergents,

sans

[exiger le sacrifice d'aucune indpendance.

L'uvre rvolutionnaire des littrateurs franais n'a introduit, au dix-huitime sicle, aucune doctrine nouvelle, dont les
'fondements philosophifjues n'eussent t tablis au sicle prcdent. Mais je dois signaler, cause de son influence sociale,
l'erreur d'Helvtius sur l'gaht des intelligences. Ce sophisme
reprsentait exactement la situation philosophique correspon-

SOCIOLOGIE

272

il rsultait de la thorie mtaphysique de Tentendement


humain, dj dogmatiquement formule par Locke, sous l'impulsion de Hobbes. Cette thorie rapportait toutes les aptitudes l'activit des sens, dont les diffrences sont en effet trop
peu prononces pour donner lieu aucune grande ingalit

danlc

intellectuelle.

La doctrine

critique supposait l'galit

intelligences, sans laquelle ni le principe


les

dogmes de

de

l'galit sociale et

la

du

libre

examen,

des
ni

souverainet populaire

n'auraient pu rsister aucune discussion rigoureuse. L'im-

portance exagre que cette thorie attribuait l'ducation et


au gouvernement pour modifier arbitrairement l'humanit
tait en harmonie avec l'esprit de la politique mtaphysique,
qui considre la socit comme indfiniment modifiable au
gr d'un lgislateur suffisamment puissant.
Telle est l'apprciation de la philosophie du dix-huitime

Plus on rflchit la nature superficielle ou sophistique de la plupart des attaques qui furent alors entreprises
avec tant de succs contre les bases de l'ancienne constitution sociale, mieux on sent qu'un tel rsultat a surtout tenu
l'opportunit de ces attaques. Une telle opportunit est manifeste par la disposition de tous les grands hommes contemporains favoriser le mouvement philosophique, comme
le tmoignent d'Alembert, Montesquieu et Buffon. On ne
sicle.

peut citer aucun esprit minent de cette poque qui n'ait pris
part au dveloppement de la doctrine critique. La conscration dogmatique de la dictature temporelle dissimulait au
vulgaire des hommes d'Etat la tendance rvolutionnaire d'une
telle doctrine.
Il

nous

reste considrer l'cole politique qui prpara la

rvolution franaise en provoquant la dsorganisation temporelle,

quand

la

dissolution

spirituelle

accomplie. Cette cole, dont Rousseau fut

encore moins

d'ides neuves

que

fut

suffisamment

le chef,

apportait

l'cole dirige par Voltaire.

Rousseau fit appel l'ensemble des passions. L'cole voltairienne, au contraire, s'tait toujours adresse l'intelligence,
queb^ue frivole que fussent d'ailleurs ses conceptions habituelles. L'avnement de l'cole de Rousseau, malgr sa dsastreuse influence sociale, devait remplir un indispensable
office. D'vine part, la tendance de Hobbes maintenir intacte
la

(hclalure temporelle avait conduit l'esprit critique n'attar

Ac.i:

([lier ([uo les

rHwsrnoN

ni-

crovaiuos

leniporelle s'lail faite

i^i'ivou tionnaihi-:

278

D'autre part, la dictalure


plus rtrograde et plus corruptrice. La
ivlii>ioiisi\s.

critique sociale aurait ilouc diuiiuu d'uergie,

mesure

qu'elle

deveuait plus urgeute, sans Tardcnte impulsion de Rousseau.

Le consciencieux Mahly

avait d j formul la doctrine rvo-

lutionnaire, mais

il tait loin de rcMidre superflue l'audacieuse


Rousseau, dont le paradoxe fondamental soTdeva
tous les penchants humains contre les vices de rancienne
organisation. Pour en apprcier la ncessit, il faut remarquer
que les meilleurs esprits voyaient alors le terme du progrs
ilans de striles modifications de l'ancien rgime. Montesquieu
lui-mme crut ({u'on arriverait rgnrer la socit en
propageant la constitution particulire rAngleterrc. Cet
exemple montre bien ([ue, sans l'intervention de Tcole anarchique de Rousseau, le mouvement philosophique du dernier

attaipie de

sicle allait

pour

ainsi dire, s'arrter

au

moment mme

d'at-

teindre son but.

Pour caractriser l'uvre de Rousseau,

il faut considrer
tendance croissante (ju'avait cette cole, mme partir de
Mably, se rattacher plutt la rforme qu' l'esprit philosophique. Dans l'cole voltairicnne, qui mnageait l'organisa-

la

disme n'tait qu'une concession provisoire.


Au contraire, l'cole de Rousseau et de Mably s'attachait de
plus en plus au disme, qui tait sa seule garantie contre
l'anarchie, et la seule base de son utopie sociale. L'influence
d'une telle disposition tendait ramener cette cole au socinianisme, ou mme an calvinisme. C'est ainsi que les deux principales coles philosophiques du sicle dernier ont t conduites considrer le disme comme une sorte de station entre
la marche en avant des uns et la marche en arrire des autres.
11 importe d'incliqTier la participation de l'cole des conomistes, qui a pris une influence favorable la dsorganisation de l'ancien systme social. Son utilit fut incontestable,
puisqu'elle parvint dmontrer aux gouvernements euxtion temporelle, le

mmes

leur inaptitude diriger l'volution industrielle.

un ouvrage
que rsultant du protestantisme, s'est surtout dveloppe en France avec l'ensemble de la philosophie ngative. Sa tendance rvolution-

principale influence,
i

La

cossais.

Cependant

cet gard, appartient

cette doctrine, bien

naire est vidente; car elle consacre l'esprit d'individualisme

Comte.

S'ociologic.

18

SOCIOLOGIE

274

de non-gouvernement. Malgr les ei'orts de ses plus


judicieux partisans, de rigoureux sectateurs en ont dduit la
superfluit de tout enseignement moral et la suppression de
tout encouragement officiel des sciences et des arts. Une telle
doctrine tait d'autant plus dangereuse pour l'ancien systme
politique, qu'elle tait accueillie des pouvoirs mmes auxquels
el Tial

ne s'of'rait qu' titre d'utile instrument administratif.


C'est en Espagne et dans les parties les moins avances de
l'Italie que furent institues les premires chaires d'conomie
politique. C'est l une nouvelle preuve de la spontanit qui,
depuis le quatorzime sicle, pousse la chrtient se dsorelle

ganiser.

On

peut appliquer des remarques analogues une autrecole politique, principalement italienne, qui, au dernier
sicle, fournit sa coopration par une mmorable srie d'attaques contre la lgislation. Cette dernire branche de la mtaphysique rvolutionnaire est surtout remarquable, parce
qu'elle a permis de complter l'organisation du mouvement
transitoire par l'incorporation de la classe, de plus en plus
puissante, des avocats.
Il

est

maintenant

facile d'achever cet

les principales erreurs

de

la

examen en

relevant

philosophie ngative. Les erreurs

des crivains du sicle dernier n'taient pas d'une autre na-

ture que celles de leurs prcurseurs protestants

mais

elles

taient aggraves par le progrs de la dsorganisation. D-

pourvus de profondes convictions, les littrateurs modernes


taient aptes propager la doctrine critique. Mais de tels
avantages ne pouvaient compenser les inconvnients que
prsentaient ces nouveaux guides spirituels, dont l'influence
augmentait le dsordre intellectuel et moral. Les questions
importantes et les plus difficiles devenaient l'apanage
des esprits les moins capables de les traiter. Il n'est donc pas
tonnant (pie la haute direction du mouvement social ait ds
lors appartenu aux sophistes et aux rhteurs, dont nous sules plus

bissons encore

opposes,

le

l'une

dirig l'esprit

dplorable ascendant. Chacune des coles

philosophique,

du dix-huitime

l'autre

sicle,

politique,

qui ont

a prsent des incon-

malgr sa frivolit et son ddain pour toute profonde tude philosophique,


reste toujours intellectuelle. L'cole de Rousseau, au convnients particuliers. L'cole voltairienne

\(.i:

l>i:

Iraiiv, appelle les

TIANSITION RKVin.niONNAlHK

:>75

passions trancher les diilicnUs. Celle

lendance esl une manifeslalion des vagues sympathies thocar rinslincl thcologique
loiiii|ues de cette dernire cole
;

consiste surtout

l'aire

intervenir les passions dans les con-

ceptions les plus abstraites.

En

rappelant

les

erreurs de la rforme, nous vrifierons la

nouvelle extension qu'elles devaient alors acqurir. L'absor})jlion du pouvoir spirituel par le pouvoir temporel, sanction-

ne d'une manire absolue, dveloppa une antipathie plus


)rononce pour le rgime catholique du moyen Age. Une telle

rpugnance dogmatique pour la division des pouvoirs semble


i'autanl plus trange qu'elle forme, au sicle dernier, un
contraste remarquable avec Texistence de la classe philosophique, dont la situation, analogue celle des coles grecques, aurait d lui faire sentir qu'elle prparait ravnement

nouveau pouvoir spirituel.


Parmi les trois principales erreurs qui drivent de

i'un

source

cette

commune, on trouve d'abord dans Tapprciation du

iioyen ge une inexactitude de plus en plus grande. Rousseau poussa l'esprit rtrograde jusqu'au plus extravagant
llire

par cette sauvage utopie dans laquelle un brutal isole-

ncnt tait propos pour type de l'tat social. L'cole voltai-

aux divers
lmenls de la civilisation moderne, compensait un certain
legr les dangers de son inconsquente conception du proienne, au contraire, par son attachement instinctif

de l'humanit.
En second lieu, on voit se dvelopper la tendance de i'am)ition philosophique vers l'espce de thocratie mtaphysi[ue rve jadis par les coles grecques. Cette inclination
elle constituait le
tait dj sensible sous le protestantisme
ond des illusions politiques propres certaines classes d'ilumins sur le prtendu rgne des saints mais elle tait couenne par la conscration de la suprmatie temporelle, qui
aractrisait le protestantisme officiel. Le respect que les
oltairiens professaient pour la dictature monarchique a
xerc une influence quivalente pendant la premire moiti
u dix-huitime sicle. Mais l'cole de Rousseau, en pouruivant directement la dsorganisation temporelle, tait desme pousser jusqu'au bout les erreurs propres la philoophie ngative. Proscrivant toute division entre le pouvoir

grs

SOCIOLOGIE

276

aucune borne
amene inaugurer une
constitution thocratique, parce que le retour vers une vague

politique et le pouvoir moral, elle ne posait

l'ambition philosophique. Elle tait

prpondrance de l'esprit thologique formait le fond de sa


doctrine. La tendance de cette cole fut d'autant plus pernicieuse que, dans ce nouveau rgne des saints, elle accordait
le principal ascendant politique non pas la capacit suivant
le principe des thocraties, mais ce qu'elle appelait vaguement la vertu, de manire encourager la plus dangereuse
hypocrisie.

Par une dernire consquence de l'erreur primordiale, les


modernes taient amenes faire prvaloir la considration du point de vue pratique, et faire dpendre des
socits

institutions temporelles la solution de toutes les difficults

plier les

dfaut de principes gnraux, il a fallu multirglements arbitraires, vainement dcors du nom


et qui sont presque toujours caractriss par une

politiques.

de lois,
usurpation du pouvoir politique sur le domaine des murs
et des opinions. L'cole de Rousseau exagrait plus que
toute autre les principales erreurs en faisant dpendre des
mesures politiques la discipline morale elle-mme, par une
aveugle imitation de l'antiquit.
Quant aux erreurs morales, il serait superflu d'indiquer
les ravages exercs par une mtaphysique qui, dtruisant
les bases de la morale, livrait toutes les rgles de conduite
l'apprciation de la conscience de chacun. Les divers prjugs moraux, consacrs par le catholicisme pour prohiber

ou pour prescrire, reposaient sur une connaissance relle,


quoique empirique, de la nature humaine, et sur un heureux
mais ils ne pouinstinct des principaux besoins sociaux
vaient rsister aux discussions mtaphysiques. Aucune notion morale n'est demeure intacte, mme chez les hommes
les plus intelligents. Il suffira d'en indiquer un exemple
caractristique. On a peine comprendre comment la haine
de tout ce qui se rattachait au catholicisme a pu conduire!
un esprit aussi franais que celui de Voltaire fltrir laj
mmoire de Jeanne d'Arc, cette noble hrone qu'on ne eA
vrait jamais nommer sans un hommage de reconnaissance
nationale. Le dplorable succs de cette honteuse production
indique quel degr tait parvenue l'uvre dmoralisatrice.
;

AGE DK TRANSITION RKVOI.ITIONNAIRE

Tno appivcialion non moins* svre

277

doit s'appliquer ce

pernicieux ouvrage, scandaleuse parodie d'une immortelle


'omposilion chrtienne, o, dans le dlire d'un orgueil sophistique, Rousseau dvoile avec une cynique complaisance
ignobles turpitudes de sa vie prive, et ose riger sa
coniluite en type moral de l'humanit. Ce dernier exemple
les plus

dangereux (jue le premier, dans lequel on peut voir


seulement une coupable dbauche d'esprit. Mais Rousseau,
appliquant une captieuse argumentation justifier les plus
tait plus

blmables garements, tendait pervertir les plus simples


notions morales. Aussi, est-ce sous son inspiration qu'on fait
encore l'apologie de la plus brutale prpondrance des passions sur la raison. C'est ainsi que, soit par l'impuissance
d'une mtaphysique purement ngative, soit par la dpravation d'une doctrine sophistique, les coles philosophiques du
sicle dernier taient entranes des erreurs morales analogues celles de l'cole d'Epicure. Rien ne prouve mieux
qu'un tel rsultat la destination purement temporaire de la
philosophie mtaphysique, qui n'a fait que dtruire sans
pouvoir organiser les plus simples relations humaines. Mais
cette inaptitude ne doit pas faire oublier la dchance de la
philosophie thologique. Si l'une a perverti la morale, l'autre
n'a pas su la prserver, et a fait rejailhr sur la
crdit de

morale

le dis-

la thologie.

Nous avons

enfin termin l'analyse

du mouvement rvolu-

tionnaire qui, depuis le quatorzime sicle, pousse l'humanit sortir

du systme thologique

o nous sommes parvenus,

et militaire.

la constitution

Au temps

de ce rgime tait

ruine dans son principe et dans ses lments, et rduite

une vaine dictature temporelle, qui


tien de l'ordre matriel.

suffisait peine

au main-

CHAPITRE XI

Dveloppement des lments propres l'tat positif de


ge de la spcialit, ou poque caractrise par la prpondrance de l'esprit de dtail sur l'esprit d'ensemble. Convergence des principales volutions de la socit moderne vers l'organisation d'un rgime rationnel et pacifique.

Sommaire,

l'humanit

Le rgime du moyen ge

avait

une double destination.

D'une part, ses consquences politiques devaient dsorganiser


le systme thologique et militaire. D'autre part, ses effets
intellectuels devaient permettre le dveloppement des nouveaux lments sociaux. Sous le premier aspect, nous avons
apprci la dcadence de ce rgime pendant les cinq derniers
sicles. Il nous reste envisager le mouvement de rorganipendant la mme priode, a prpar la socit
un nouveau rgime. Aprs cet examen, nous terminerons
sation, qui,

notre analyse historique par l'tude de la crise sociale qui


dure depuis un demi-sicle.

deux sicles le terme du


moderne,
qu'on place ordimoyen ge et le dbut de l'histoire
nairement la fin du quinzime sicle. L'ouverture du quatorzime sicle reprsente l'poque o le travail organique a
commenc devenir sensible. Par une concidence trop peu
sentie, les principaux lments de notre civilisation concourent fixer cette poque l'origine de l'histoire moderne.
Rien n'est moins douteux au point de vue de l'essor indusIl

est ncessaire de reculer de

qui fut alors caractris par l'admission lgale des communes au nombre des lments du systme politique, dans
les diverses partiels de l'Europe. O, symptme est confirm

triel,

par un autre tmoignage historique. Il s'agit des immenses


insurrections qui, dans presque tous les pays, surtout en

en Angleterre, manifestrent alors la puissance


naissante des classes laborieuses contre les pouvoirs qui

France

et

A(.!-.

Di:

SPKCIALITK

I.A

279

En mme temps commenc'a en Italie


des armes soldes, qui marque un grand provie industrielle des peuples modernes. En outre,

leur taient opposs.


l'institution

grs dans

l;i

commerciale concidait avec


diverses innovations destines fixer une i'c nouvelle, entre
autres l'usage de la boussole et l'inlroduction des armes
le

dveloppement de

l'activit

t'en

la

mme poque remonte

le

pement esthtique des socits

point de dpart du dvelopactuelles.

Il

est inutile d'en

reporter l'analyse liistori(|ue au del de l'admirable lan potique de Dante et de Plranpie.

Une

pareille apprciation

mu-

s'appliciue tous les arts, surlout la peinture et la

sique.

Le mouvement scientifique n'a pu manifester aussi promptement son caractre. Nanmoins la philosophie naturelle a

commenc

devenir alors l'objet d'une culture active.

On

en trouve le tmoignage dans l'intrt qui s'attachait dj


aux tudes astronomiques, aux explorations chimiques, et
mme aux observations anatomiques.
Enfin le mouvement philosophique marqua, vers le mme
temps, la tendance progressive de l'esprit humain une rnovation complte par la mmorable controverse qui s'leva
entre les ralistes et les nominalistes.

Ainsi le dbut du quatorzime sicle constitue l'origine du


mouvement de recomposition que nous devons apprcier.
Ma thorie du moyen ge explique cette concidence entre
le point de dpart du mouvement organique et celui du mou-

Les nouveaux lments sociaux ne poudistincte avant la


dcomposition spontane de l'ancien systme politique car
jusque l les forces propres la civilisation moderne taient
trop subalternes, malgr la protection des pouvoirs prpondrants. En outre, l'identit des points de dpart de ces deux
mouvements rsulte de leur subordination aux mmes causes
envisages sous l'un et l'autre aspect. En ef'et la dcomposition spontane du rgime catholique et fodal a commenc
ds que, par l'accomplissement de leur office temporaire, ses
divers lments ont perdu le but de leur activit et le seul
frein capable de contenir leur opposition mutuelle. Or ces
conditions conduisent assigner la mme origine au mouve-

vement

critique.

vaient pas se dvelopper d'une manire

SOCIOLOGIE

28o

ment de recomposition. Quand le systme des guerres dfensives a t assez ralis pour ter l'activit militaire toute
grande destination, l'nergie pratique s'est reporte sur le
mouvement industriel. De mme, dans l'ordre spirituel, aprs
le plein dveloppement, pendant le douzime et le treizime
de l'influence politique ds la philosophie monothiste,
la thologie avait perdu la proprit d'inspirer un attrait
suffisant aux puissantes intelligences, qui prfraient alors
sicle,

embrasser les carrires esthtiques ou scientifiques.


Aprs avoir dtermin un tel point de dpart, nous devons
indiquer l'ordre qu'il convient d'tablir entre les quatre volutions simultanes dont se compose le travail de recomposition des cinq derniers sicles.

de sries
partielles d'efl'orts spontans, caractriss par un instinct de
spcialit exclusive mais la connexit de ces volutions n'en
a pas moins exerc son influence. Le principe de cette

Le dveloppement de

la civilisation est rsult

influence est conforme celui des relations statiques

il

se

rduit l'extension, la fois intellectuelle et sociale, de la


loi

hirarchique

relative

la

classification

des

diverses

sciences, d'aprs la gnralit et la simplicit de leurs phno-

mnes. Cette base de coordination n'est pas limite l'enchanement des conceptions spculatives elle s'applique
aussi tous les modes de l'activit, pratique ou thorique,
individuelle ou collective.
Malgr la varit et l'incohrence qui semblent rgner
entre les lments de la civilisation, nous devons concevoir
;

les

humains comme disposs suivant une srie


comprenant depuis les moindres oprations mat-

travaux

linaire,

jusqu'aux plus sublimes spculations esthtiques,


ou philosophiques. La progression ascendante
de cette srie prsente un accroissement continu de gnralit et d'abstraction dans le point de vue correspondant
chaque genre de travail. La succession descendante oi're
rielles

scientifiques

l'arrangement inverse des dilTrentes

professions

complication de leur objet immdiat et

l'utilit

selon la

de plus en

plus directe de leurs actes journaliers.

Les premiers rangs de cette hirarchie sont caractriss


par une participation plus minente et plus tendue, mais
moins compte, moins certaine mme, et qui en efl'et avorte

AGE

ni:

r.A

soiivoiil. Lt's rants iulMiiMirs

spcialit

compensent, ce que leur nature

ollVo (le plus suballtMHc cl de [)lus restreint


la

281

par

la

plnitude,

soudainet et l'vidence de leurs services. Compares sous

l'aspect iiulividuel, ces diverses classes de travailleurs


reslenl

uiu^ pr|)()ndraucc

croissante des

mani-

plus nobles

fa-

rhouune. (^<ar rabstraclion et la gnralit des


penses, ainsi que raj)tilude poursuivre plus loin leurs
combinaisons rationnelles, constituent les principaux indices
de la supriorit de riiouune sur les animaux. A cette ingalit intellectuelle correspondent, sous
l'aspect social, une
concentration plus complcle et une solidarit plus intime,
mesure que les travaux deviennent accessibles, en vertu de
leur difficult plus grande, de moins nombreux cooprateurs. En mme tem})s, leur accomplissement exige une
moindre multiplicit d'organes. Il doit en rsulter, en raison
tle relations plus frquentes, un dveloppement plus vaste,
({uoique moins intense, de la sociabilit, qui, au contraire,
dans la hirarchie descendante, tend se rduire la vie
domestique.
Cette hirarchie prsente entre ses innombrables lments
une succession pour ainsi dire continue donnant lieu des
transitions presque insensibles. Nanmoins son unit ne
rempche pas de comporter et mme d'exiger des divisions
cults de

fondes sur
vit.

le

groupement rgulier des divers modes

La premire

et la

plus importante rsulte de la distinc-

tion entre la vie active et la vie spculative,

applique jusqu'ici, sous les


spirituel,

l'tat

de ce principe,
l'ordre

noms

que nous avons

d'ordre temporel et d'ordre

Dans l'emploi

prliminaire de l'humanit.
est ordinairement

de subdiviser

inutile

temporel, qui exprime l'action de l'homme sur la

nature. Mais
rituel

il

d'acti-

il

est indispensable de

en deux

autres, suivant

caractre esthtique ou

le

que

dcomposer
la

l'ordre spi-

spculation prend

caractre scientifique.

On

le

arrive

dans le sens de la srie ascendante, la hirarchie positive en trois ordres fondamentaux l'ordre industriel ou pratique, l'ordre esthtique ou potique, l'ordre
scientifique ou philosophique.
Ces trois lments de la civilisation reprsentent des besoins
universels et des aptitudes communes, malgr leur intensit
diffrente. Ils correspondent aux trois aspects gnraux sous
ainsi partager,

SOCIOLOGIE

282

Ihommc peut envisager chaque sujet successivement


considr comme bon^ par rapport Futilit que son inter- I
vention peut en retirer; ensuite comme 6eaM, relativement au
lesquels

sentiment de perfection idale que sa contemplation peut lui


suggrer enfin comme vrai^ eu gard ses relations avec
Tensemble des phnomnes, abstraction faite de toute application aux intrts et aux motions de l'humanit.
Cette classification tant destine ici un usage purement
;

une dernire subdivision, qui convient surtout au dveloppement accompli


depuis le quatorzime sicle. A Tgard du plus abstrait des
nouveaux lments sociaux, j'ai employ indiffremment les
qualifications de scientifique ou de philosophique, qui mon
historique,

il

est ncessaire d'y ajouter

gr sont quivalentes, et dont la diversit tend disparatre

mesure que

la

science devient plus philosophique et la

philosophie plus scientifique. L'avenir rduira l'ensemble de


la hirarchie sociale la triple srie

que

je viens d'esquisser.

Mais, cette tendance n'tant pas jusqu'ici prpondrante, notre

analyse ne serait ni assez exacte ni assez prcise,

si

nous n'y

distinguions pas l'ordre scientifique de l'ordre philosophique,

comme un

quatrime lment de la
hirarchie ascendante. Cette obhgation rsulte, d'une part,
de l'esprit de spciaht qui, jusqu' notre sicle, a prsid au
dveloppement des sciences, et qu'une aveugle routine pro-

que nous envisagerons

longe aujourd'hui d'autre part, du caractre vague et quivoque d'une philosophie encore mtaphysique. En un mot,
;

notre poque continue subir la division qui fut institue


par les coles grecques, il y a vingt sicles, entre la philosophie naturelle et la philosophie morale, et qui a t

un exp-

dient ncessaire l'volution intellectuelle. Cette sparation


provisoire a t surtout prononce pendant les cinq derniers

en vertu du dveloppement de la philosophie naturelle et des transformations de la philosophie morale. Tel est
le motif qui nous oblige composer de quatre lments la
sicles,

hirarchie positive.

L'ordre statique des nouveaux lments sociaux dtermine


la loi de leur dveloppement en fixant l'ordre dynamique de
leurs quatre volutions partielles. En effet, si on reproduit,

au point de vue dynamique, les considrations que j'ai


indiques au point de vue statique, on reconnat aisment

AGE
quollos

s'a|)i>lii[iuMit.

ni:

la

L.V

283

SPCIALIT

succession

qni

s'est

accomplie

travaux humains. Une apprciation plus


spciale conduit constater que, dans rvolution prparatoire, la srie a t jusqu'ici ascendante.
l'onlre des

clans

D'aprs

la

vident que

dfinition d'une telle hirarchie


le

sociale,

il

est

dveloppement de chacun des lments prin-

cipaux tend provotpier celui des autres. Il est inutile de


faire ressortir l'intluence qu'exercent continuellement Tune
sur l'autre l'volution scientifique et l'volution industrielle.
La suite de notre analyse historique en indiquera les cons-

quences. La connexit de l'volution esthtique avec chacune


des volutions extrmes est apprcie jusqu'ici d'une ma-

moins convenable. La thorie positive de la nature


humaine montre que, dans l'ensemble de l'ducation, individuelle ou collective, le dveloppement esthtique doit succder au dveloppement pratique ou industriel, et prparer
l'volution scientifique ou philosophique.
On peut hsiter sur le sens ascendant ou descendant de

nire

l'ordre des quatre volutions partielles, lorsqu'on nglige de

distinguer l'bauche de chaque lment d'avec son incorporation au systme de la civilisation moderne. Mais, en ayant

gard cette diffrence, il ne peut rester aucun doute sur le


sens ascendant d'une telle srie pendant les cinq derniers
sicles. Le dveloppement industriel constitue le principal
contraste des socits modernes avec celles de l'antiquit.
L'volution esthtique et l'volution scientifique ont t, chez

modernes, postrieures l'volution industrielle, et caractrisent beaucoup moins notre civilisation. C'est la prp(*mdrance de la vie industrielle sur la vie militaire qui distingue
aujourd'hui l'lite de l'humanit. C'est aussi la source de
tous ses autres attributs et de son mode d'ducation sociale.
Considre un point de vue secondaire, l'industrie s'lve,
par son perfectionnement graduel, jusqu' l'volution esthtique, surtout en ce qui concerne les arts gomtriques.
C'est l'industrie qui a imprim l'esprit scientifique des
modernes la positivit qui le caractrise, et qui a transform
l'esprit philosophique. On ne peut donc mconnatre la direction ascendante du dveloppement des nouveaux lments
les

sociaux.
11

ne peut plus rester de difficult que relativement l'ordre

SOCIOLOGIE

284

de rvolution esthtique et de l'volution

scientifi({ue,

qui,

toutes deux postrieures l'volution industrielle, semblent

une

de succession aussi
fixe. Dans la plupart des cas, la premire, il est vrai, a eu
lien suivant la rgle gnrale. Mais l'exemple de l'Allemagne
prsente une objection car l'essor scientifique y a prcd
l'essor esthtique par un concours de circonstances exceptionnelles. Pour expliquer une semblable anomalie, il faut
n'avoir pas observ entre elles

loi

apprcier la marche de la civilisation moderne, non pas chez


une seule nation, mais chez tous les peuples qui ont particip

au mouvement de l'Europe occidentale, c'est--dire en Italie,


en France, en Angleterre, en Allemagne et en Espagne, Ces
cinq nations, dont Charlemagne a achev de constituer la
synergie, ont form, ds le milieu du moyen ge, malgr
d'immenses diversits, un peuple unique, soumis au rgime catholique et fodal, et assujetti, depuis cette poque, aux mmes
transformations. Une semblable considration circonscrit le
thtre de cette phase sociale, et rsout la difficult prcdente
en prsentant l'volution scientifique comme postrieure
l'volution esthtique. Rien n'est plus vident pour l'Italie,
o le dveloppement esthtique succde si nettement au dA'eloppement industriel, et prpare le mouvement scientifique.
Si l'on tudie, dans l'ensemble du pass, l'origine des volutions des divers lments sociaux, on trouvera
inverse.

La

a procd

une marche

civilisation ancienne, issue d'un tat Ihocratique,

du principe

le

plus gnral pour descendre aux

La philosophie

^'est dveloppe la
forme
thologique, seule
premire, chez les anciens, sous
possible un tel ge. Ensuite est venue la science, avec un
caractre analogue, aprs sa sparation du tronc commun de
la thocratie. Enfin s'est montr l'art, qui a t longtemps un

applications particulires.

la

simple auxiliaire de l'action thocratique. Quant l'lment


industriel, il tait touff sous l'esclavage des travailleurs. Un

semblable mouvement du gnral au particulier ou de l'abstrait au concret a dtermin le dveloppement intrieur de


chaque lment de la civilisation moderne. L'ordre ascendant
et l'ordre descendant de la hirarchie positive ont donc concouru rgler l'volution organique des cinq derniers sicles,
l'un pour la progression gnrale, l'autre pour chacune des
progressions particulires.

AGI-:

285

DE LA SPCIALIT

Aprs avoir apprci, dans ce

prambule,

l'origine

et

Tordre de succession de la srie positive, nous allons examiner chacune des volutions en commenant par l'volution
industrielle.
l'aut

11

dabord expliquer comment

cet clment social,

tranger rantiquit, a surgi de l'organisme catholi({uc et


fodal. Cette heureuse translbrmation a donn lieu des opinions errones qui attribuent une importance exagre des

causes purement accessoires. Les plus sages tentatives d'explication appartiennent l'cole cossaise
cependant aucun
partisan de celte cole, pas mme le judicieux Roberlson,
;

n'a

pu

s'afranchir des prjugs de la philosophie ngative,

soit protestante, soit diste.

Nous devons ensuite rappeler l'importance de la substitudu servage l'esclavage antique. Cette substitution eut

tion

sous l'influence du catholicisme, imposant d'universelles


obligations morales, et de la conversion du systme conqurant en systme dfensif, qui caractrise l'tat fodal. Ce
changement constitue, ds l'origine du moyen ge, un degr
primitif d'incorporation de la population agricole la socit
lieu

gnrale, o jusqu'alors elle n'avait figur qu' la manire

des animaux domestiques. Le cultivateur, ainsi fix

en un temps o

la terre

possessions territoriales devenaient plus


stables, a commenc acqurir des droits sociaux, d'abord

le

les

plus lmentaire de tous, celui de former une famille.

Une
fait

telle

amlioration, origine de l'mancipation civile,

me

placer dans les campagnes, contrairement une opinion

presque unanime, le sige initial de l'affranchissement populaire, analys dans ses premiers lments historiques. Ce
phnomne social se rattache la prdilection des chefs fodaux pour la vie agricole et au noble spectacle qui fut offert,
surtout au dbut du moyen ge, par tant d'ordres monastiques consacrant les mains les plus vnres des travaux

prcdemment avilis.
Le rgime du moyen ge

tendait rpartir

uniformment

population, mme dans les plus dfavorables localits, par


une influence intrieure analogue l'action qu'il exerait au
dehors en interdisant les invasions pour tablir des populations sdentaires dans les plus striles contres de l'Europe.
Les grands travaux publics destins, sur tant de points,
la

SOCIOLOGIE

286

amliorer un sjour dont les inconvnients ne pouvaient plus


tre vits par Tmigration remontent celte poque, o la
miraculeuse existence de Venise, et surtout celle de la Hollande, ont

commenc

devenir possibles, grce d'opinitres

auprs desquels les plus fastueuses oprations de


l'antiquit ne sont que secondaires.
L'influence du rgime catholique et fodal a partout tabli
ce premier degr d'mancipation populaire, qui ne pouvait
que prparer l'abolition de tout esclavage personnel. On a
presque toujours confondu cet affranchissement individuel
avec la formation des communes industrielles, sur laquelle
l'attention s'est exclusivement fixe. La phase intermdiaire
qui a suivi l'institution du servage constitue la partie la plus
efforts

obscure de l'histoire du moyen ge. C'est alors que s'est opre dans tout l'Occident europen une seconde transformation, qui, par l'ensemble de ses consquences, marque la
diffrence la plus

grande entre

la sociabilit

moderne

et celle

de l'antiquit. Cette deuxime priode, qui s'tend du commencement du huitime sicle celui du onzime, est l'poque
d'une dernire prparation indispensable cette vie industrielle, dont le dveloppement suivit l'abolition de la servitude
populaire.

L'esclavage des travailleurs avait rempli un double office

d'une part,

il

avait permis l'activit militaire d'accomplir sa

destination dans l'volution sociale;

organis

le

seul

moyen d'ducation

l'antipathie primitive de

Or

d'autre part,

il

avait

susceptible de surmonter

l'homme pour tout

travail rgulier.

systme de servitude qui convenait le mieux sous le


premier aspect n'tait pas le plus efficace sous le second. Ces
deux oprations, indispensables au dveloppement humain,
ne pouvaient tre ralises que l'une aprs l'autre. La premire avait t dignement accomplie sous le rgime romain
mais l'esclavage antique tait trop loign de la vraie situation industrielle pour pouvoir y conduire sans une transition
spciale. Les affranchissements privs, si multiplis depuis
l'abaissement de l'aristocratie snatoriale, ne pouvaient produire une mancipation dfinitive au milieu d'une continuelle
influence de nouveaux esclaves. Le systme militaire du
moyen ge, en faisant prvaloir le nouveau genre d'assujettissement personnel correspondant la dispersion des chefs
le

a(;k

parmi

les

i>i:

!.\

287

siMa.i.vi.rn':

populations soumises, a organis l'inilialion des

intrieurs la vie industrielle.

a olerl eha(|ue

point de dpart dtermin, d'o, en suivant

forme, trs lente, mais lgitime,

serl'

un

une marche uni-

pouvait toujours esprer

il

de s'lever l'indpendance individuelle. Du reste, les conditions de rachat, le plus souvent trs modres, qui lui taient
imposes taient la garantie de lefficacit d'un semblable
progrs. Elles prouvaient que rallVanchi avait contract des
habitudes de modration et de prvoyance qui permettaient
de livrer sa seule responsabilit la direction de sa conduite,
sans aucun danger pour lui-mme ni pour la socit.

Ds

l'origine

du servage,

le

catholicisme avait

au degr d'ducation morale qui en rsultait.


tabli partout une sanction permanente pour
serf, et

impos envers

l'alYranchissement

explicite,

chrtien.
rale

La clbre

d'ailleurs

volontaire

donc
droits du

avait

les

De

plus

plus ou

moins

comme un

devoir

bulle d'Alexandre III sur l'abolition gn-

de l'esclavage dans

tion,

Il

des obligations rgulires.

lui

avait toujours proclam, d'une manire

il

fait participer

des suprieurs, et par consquent

les infrieurs la religion

un peu

la

chrtient ne fut que la conscra-

tardive, d'un usage qui, depuis plu-

sieurs sicles, n'avait cess de se propager sous l'impulsion

catholique.

partir du sixime sicle, l'influence du catholicisme sur


nouveaux chefs temporels fait crotre la pratique des
alranchissements personnels accords simultanment tous
les habitants d'une mme localit. La touchante crmonie
destine de semblables concessions est un naf tmoignage

les

de

la

Une

part qu'y prenait le sacerdoce.

uniquement

telle

influence ne

morale religieuse, qui,


malgr des doctrines quivalentes au point de vue abstrait,
n'a pas montr ailleurs la mme efficacit. Elle a t surtout
tenait pas

l'esprit

ralise par l'admirable

de

la

organisation du catholicisme, sans

laquelle de vagues prescriptions morales auraient t insuffisantes.

Le

clerg, qui se recrutait tous les degrs de l'chelle

sociale, surtout

parmi

les

rangs infrieurs,

tait

antipathique

tout rgime de caste, et favorisait l'essor des classes laborieuses.

La condition agricole

tait alors

moins onreuse que

la

condition manufacturire et commerciale des bourgs ou des

SOCIOT.OGIE

288

La dissmination dos agricnltcurs

villes.

et la

nature plus

empirique de leurs travaux journaliers y retardait l'entire


mancipation personnelle, ainsi que la facult d'y parvenir.
chefs fodaux au milieu d'eux y adoucissait
les rigueurs de la servitude, et, en loignant le dsir de la

La rsidence des

libration, la rendait ensuite plus difficile,

quand

les

matres

voulaient rellement Fempcher. Aussi est-ce surtout par la


raction continue des villes,

quand l'tablissement des com-

munes y eut permis un plein dveloppement industriel, que,


pendant le douzime et surtout le treizime sicle, les cultivateurs se sont trouvs peu peu affranchis sur tous les
points importants de l'Occident europen. A ce sujet, je me

borne renvoyer

le lecteur la

t prsente par

Adam

En appliquant en

lumineuse explication qui a

Smith, d'aprs l'aperu de

Hume.

sens inverse les indications prcdentes,

on reconnat que la libration personnelle devait commencer


dans les villes et dans les bourgs, o le servage tait rendu plus
onreux par l'loignement habituel du matre, qui livrait la
multitude au pouvoir tyrannique d'un agent subalterne. Si un
motif stimulait le besoin d'affranchissement, l'agglomration des populations en facilitait les voies. Mais une cause
tel

plus profonde et plus gnrale, quoique mconnue jusqu'ici,


rattache l'ingalit qui s'est produite entre l'volution des
villes et celle

des campagnes

respectifs, d'aprs

la

nature de leurs travaux

un simple prolongement du principe de

hirarchie positive.

En

effet,

la

ce principe, appliqu l'organi-

sation industrielle, conduit distinguer, dans l'ordre ascen-

manufacturires et commerciales, dont la comparaison donne lieu des diffrences


analogues celles que nous avons dj indiques entre les
lments de la civilisation moderne. La nature plus abstraite
dant, les industries agricoles,

et plus

nidirecte de l'industrie des villes,

l'ducation

plus

spciale qu'elle exige, la moindre multiplicil de ses agents,


leur accord plus facile et

mme

habituellement indispensable

leurs travaux, enfin la libert plus grande que supposent


leurs

oprations, constituent

explique

la

un ensemble de causes qui

libration plus htive des classes correspondantes.

Par suite des mmes motifs, le mouvement d'mancipation


personnelle a eu lieu dans l'industrie commerciale plus tt
que dans l'industrie manufacturire. En procdant un non-

m: LA

\c,K

289

spKciAi.iTi':

veau degr d'analyse, on trouverait que le commerce le plus


anciennement atVranchi a d tre celui dont les oprations
sont les plus abstraites et les plus indirectes, c'est--dire le

commerce des

valeurs, dont les a*ents primitifs taient habi-

tuellement des Juils, dispenss d'un servage rgulier qui les

et incorpors

la socit

du moyen ge indique

chrtienne. L'histoire industrielle

la vritication

que

cette loi recjoit en

de la j^rcocit des villes commerantes, telles que


Florence, Gnes, Pise, et leur tte Venise. Une pareille
remarijue s'applique aussi aux lments de la grande ligue
Italie

hansatique, ainsi qu'


Cette priode du

la

Flandre.

mouvement d'mancipation

tant la plus

analyse nous permettra de procder plus


rapidement l'examen de la priode suivante, qui comprend

importante, son

clbre sous

l'volution collective

si

ment des communes,

et qui,

le

nom

d'airranchisse-

malgr d'innombrables tudes,


est jusqu'ici mal apprcie. En efTet, on n'y conoit pas assez
la participation du rgime catholique et fodal en accordant
trop d'influence des causes accidentelles, et surtout on l'envisage trop isolment de la priode prcdente, dont elle n'a
t qu'un complment indispensable. Quand on considre,
suivant l'usage dominant, la lutte politique des grandes
masses sociales, l're des communes constitue un point de
dpart au del duquel il serait inutile de remonter. Mais
lorsque, suivant l'esprit de notre analyse, on tudie le mouvement, pour ainsi dire molculaire, qui, depuis le moyen ge,
a rgnr la socit,
fait
le

l'affranchissement des

communes ne

que complter l'mancipation personnelle en y ajoutant

degr d'indpendance politique ncessaire sa pleine

rali-

sation.
Si l'on se reporte l'explication de la libration plus htive
villes, on verra que les mmes motifs gnraux exigeaient, eu gard l'tat social correspondant, que
la libert individuelle y ft accompagne d'une certaine
libert collective, sans laquelle l'activit industrielle n'aurait
pu prendre un essor dcisif. Aussi l'tablissement des commmes succda-t-il presque aussitt la hbration urbaine,
et la premire moiti du onzime sicle constitue-t-elle l'poque du passage de la libration individuelle l'affranchissement collectif. Le rgime du moyen ge tendait favoriser

des habitants des

Comte.

Sociologie.

19

SOCIOLOGIE

2y0

progrs indpendamment de toutes les circonstances.


L'organisme fodal se prtait l'admission des communauts
industrielles parmi les nombreux lmenls dont sa hirarchie
tait compose. Le clerg catholique tait encore plus favorable une telle mancipation, mme en faisant abstraction
de toute impulsion chrtienne car la politique sacerdotale
y voyait un moyen de consolider son pouvoir en n'attendant de ces nouvelles classes qu'une respectueuse reconlin toi

naissance.

Pour achever de

fixer les notions relatives la naissance

de l'lment industriel,
tion, personnelle

vage jusqu'

ou

il

convient d'ajouter que l'mancipa-

collective, depuis l'tablissement

l'abolition de toute sujtion,

mme

du

ser-

agricole,

systme des grandes guerres du moyen ge.!


Les deux phases que nous venons d'apprcier corresponden
aux deux sries de luttes dj indiques. La libration per
sonnelle s'est accomplie pendant la dure des expditions d
fensives, commenant Charles-Martel et finissant la con
concid avec

le

qute de l'Angleterre par

les

Normands. L'affranchissement

communes, y compris ses consquences, suivant la thorie


de Hume et d'Adam Smith pour la libration des campagnes,
des

s'est

opre au temps des croisades.

Pour bien apercevoir dans cette volution la participation


du rgime politique correspondant, il suffit de remarquer
que l'extension territoriale en est circonscrite par les limites
de l'organisme catholique et fodal. En sens inverse, on ne
trouve rien d'quivalent hors d'une telle sphre, ni sous le
rgime monothiste musulman, ni mme sous le monothisme
byzantin. Il est ais de reconnatre que le mouvement d'mancipation a t plus rapide en Itahe, c'est--dire au point
puissance d'un tel organisme tait le plus complte. Les causes temporelles qu'on assigne cette acclration en la faisant provenir de l'affaiblissement du pouvoir
imprial ne suffisent pas l'expliquer. L'influence catholique

mme o

la

se manifeste d'ailleurs plus directement


firent les

papes pour dissiper

formation des communauts

les

dans

les elorts

que

haines qui s'opposaient

industrielles.

La

la

politique de

communauts fut longtemps dirige par les principaux


ordres religieux. En ce qui concerne l'impulsion fodale, les

ces

clbres villes hansaticpies s'levrent sous la protection im-

'

agi:

priale.

m-:

la spkciamti:

Leur corivspomlau'o avec

291

les villes

italiennes

rinliMMudiaire des villes llaniandes complta bicnlol

ganisation intluslrielle
bassin de

la

([ui

comprenait,

par

une or-

d'une part, tout

Mditerrane, d'autre part, rOcan et

le

le

nord de

l'Europe.

L'introduction sociale de l'lment industriel tant ainsi


rattache l'ensemble du pass,

manire abstraite
ment en signalant

d'une
de
ce
nouvel lj>rincipaux attributs

les

il

s'agit d'apprcier

toutel'ois ses vices essentiels.

La transformation

([ui

vient d'tre indique constitue, au

point de vue individuel^ la plus profonde rvolution temporelle; car

ell(^

a chani> le

luode normal de l'existence hu-

maine. Si, douze sicles auparavant, on avait annonc aux


philosophes grecs l'abolition de l'esclavage et l'assujettissement de Ihomme libre un travail rput servile, les plus

hardis penseurs n'auraient pas hsit proclamer l'absurdit

dune

dont rien ne leur indiquait le fondcment. Par cette immense rgnration, l'humanit a termin
son Age prliminaire et commenc son ge dfinitif en ce qui
pareille utopie,

concerne l'existence pratique.


La conception la plus philosophique de cette volution consiste y mesurer le progrs d'aprs l'influence des facults
caractristiques de l'humanit sur les tendances de son animalit. La srie sociale se prsente comme un prolongement
de la srie animale. Substitue la vie guerrire, la vie industrielle a lev d'un degr le type de l'homme social. En effet,
l'usage de Tintelligence pour la conduite pratique est plus
prononc dans la vie industrielle des modernes que dans la
vie militaire des anciens. L'mancipation des classes laborieuses a organis l'exercice le mieux adapt la mdiocrit
intellectuelle de l'immense majorit des hommes. L'influence
de l'instinct social sur l'intrt personnel a t augmente

dans l'existence industrielle des modernes, qui est devenue


compatible avec une bienveillance universelle. Chacun peut
considrer ses travaux journaliers comme destins autant
l'utilit commune qu' son propre avantage. L'ancien mode
d'existence dveloppait, au contraire, les passions haineuses
au milieu mme du plus noble dvouement. A la vrit, le
rtrci.ssement de l'intelligence inhrent une excessive
division du travail et le dveloppement de l'gosmc par la

SOCIOLOGIE

292

proccupation trop exclusive des intrts privs ont jusqu'ici


neutralis ces heureuses proprits. Mais de tels inconvnients tiennent surtout ce que l'industrie n'a encore t
que spontane, et ([u'elle n'a pas reu une systmatisation
rationnelle.

Les qualits sociales de

l'activil

militaire doivent tre

dont l'quivalent
n'existe pas encore dans l'industrie. Qu'est-ce, en effet, que
l'ardeur guerrire considre en dehors de toute discipline
morale et de toute destination sociale ? Ce n'est qu'une combinaison de la haine du travail avec l'instinct d'une brutale
autorit. Il en rsulte une impulsion plus nuisible et non
moins ignoble que celle qu'on a tant reproche aux cupidits
industrielles. Les immenses services qu'a rendus l'activit
militaire, par cela seul que chez les moindres agents elle a t
attribues

sa puissante

d'un

investie

penser

qu'il

caractre d'utilit

des intrts privs.

moyen

publique,

devraient faire

serait possible d'attnuer les vices

industriel, qui a t

le

organisation,

du mobile

abandonn jusqu'ici l'aveugle direction


Mais cette lacune n'a pas empch, depuis

ge, la vie industrielle de provoquer,

mme

dans

les

derniers rangs de la socit, une sympathie suprieure celle

que l'ardeur guerrire avait prcdemment obtenue.


L'influence de cette transformation sur les relations domestiques a t immense. Les douces joies de la famille sont
enfin devenues accessibles la classe la

plus nombreuse,

aprs avoir t, chez les anciens, interdites aux esclaves et

peu gotes de la caste lil)re, entrane par les bruyantes


motions de la place publique et des champs de bataille. En
outre, l'existence industrielle a pu amliorer les relations
de famille en assimilant davantage les occupations des deux
sexes et en diminuant la dpendance des enfants envers leurs
parents.

Aprs avoir indiqu comment ratranchissement de

l'in-

l'homme et perfecnous reste considrer

dustrie a rendu meilleur le caractre de

tionn la constitution domestique,

il

de ce nouveau mode d'activit.


industrielle
L'volution
a complt chez les modernes l'abolition du rgime des castes en opposant l'antifjue prestige
les proprits sociales

de

la

vail.

naissance

la rivalit

de

la richesse

ac({uise

par

le

tra-

L'organisme cathohque avait bauch ce progrs en sup-

AGE DE LA SPECIALITE

298

primant rhrtHUlr du sacerdoce, el en rondanl la hirarchie


spirituelle sur le principe de la capacit. Le mouvement industriel a lalis ensuite, sa manire, jusque dans les
moindres fonctions sociales, une transformation quivalente.
Si l'on combine une telle proprit avec la diversit croissante des occupations, on pourra concevoir l'action perma-

moderne pour perfectionner, par les


seules voies temporelles, l'ensemble du classement social en
tablissant une plus exacte harmonie entre les aptitudes el les
nente de

la civilisation

destinations.

L'intluence de l'volution industrielle sur

le

caractre des

transactions sociales a consist dans sa tendance pratique


faire prvaloir le principe
l'esprit,

de

la conciliation

des intrts sur

d'abord hostile, ensuite litigieux, qui dominait prles oprations prives. La lgislation ind-

cdemment dans

pendante qui, au moyen Age, appartenait aux communauts


industrielles nous a laiss un tmoignage de cette disposition
dans les rglements et les tribunaux de commerce, qui furent
tablis sous les sages inspirations des ngociants hansaliques. Leur marche offre un contraste dcisif avec celle des
autres juridictions. Je dois indiquer un autre attribut de
qui est relatif son mode de discipline so-

l'esprit industriel
ciale.

L'aversion primitive de l'homme pour la vie laborieuse

permettait difficilement de prvoir que

le dsir

d'un travail
majorit des

permanent constituerait un jour le vu de la


hommes libres, et que la concession ou le refus du

travail

deviendrait la base de l'action disciplinaire, prventive ou

mme

coercitive. Cette tendance des socits industrielles a

besoin,

comme

toutes les autres, d'tre rgularise. Mais son

influence n'en a pas moins ralis, depuis le

moyen

ge,

un

principe militaire, o la douleur et la


mort sanctionnent toute subordination.

notable progrs sur

le

Enfin l'volution industrielle a modifi les plus vastes relations sociales et, ds le moyen ge, elle a rapproch tous les
peuples, malgr les diverses causes d'antipathie nationale.

On

en voit surtout un exemple en Angleterre, o l'esprit d'gosme


n'a pu, dans les cas les plus favorables son influence, entraver entirement les dispositions pacifiques pour les nations
rivales.

En reprenant maintenant

notre analyse historique pour

SOCIOLOGIE

294
envisager, partir

de

la

du quatorzime

sicle, le

dveloppement

puissance industrielle, nous devons d'abord dterminer

sa position l'gard des anciens pouvoirs sociaux et la direction de son

mouvement. Nous considrons surtout Tindustrie

urbaine.

La

politique qui a t inspire

aux classes laborieuses par

leur heureux instinct, ds leur entier affranchissement, s'est

surtout distingue par les deux attributs suivants. Elle a eu


pour caractre la spcialit et pour condition la libert, c'est-dire que les nouvelles forces ont concentr leur ambition
sur leur dveloppement en s'abstenant de prendre la haute
gestion des affaires publiques aucune autre part que celle
qu'exigeait la libre activit de l'industrie. C'est en effet

comme

que l'indpendance des comconserv longtemps une importance fondamentale.

seule garantie de cette libert

munes
Il

faut

attribuer aussi la

mme

destination l'existence,

que plus tard oppressive, de ces


corporations spciales qui, dans chaque communaut urbaine, unissaient particulirement les citoyens de chaque
profession, et sans lesquelles la scurit du travail individuel
et t souvent compromise. Ces corporations avaient, en
outre, une utile influence morale pour prvenir l'inconstance
qui pouvait pousser des changements de carrire trop dsor-

d'abord

si

tutlaire, bien

donns.

On doit, contrairement l'opinion commune, regarder


comme favorable la compression que le systme militaire et
thologique a d'abord exerce sur l'industrie. Une telle situation, dont la dure indfinie aurait t dsastreuse, tait ncessaire au dveloppement des murs industrielles. Cette
ncessit s'est fait sentir dans les

dans

les agitations intestines

animosits mutuelles et

par lesquelles

la

plupart des

compensrent si douau treizime et au quatorzime sicle, les


loureusement
avaient retirs d'une moindre compression
qu'elles
avantages
politique. Les principales villes suisses durent plus tard
une cause semblable les abus inhrents leur domination
semtr(){> oppressive sur les cam})agnes environnantes, qui
blaient n'avoii- fait cpie changer de matres. Les cits hansaticpies avaient une situation plus favorable. En etfet, en raison
villes italiennes,

sauf

la

sage Venise,

mme

des obstacles apports leur essor politique, elles

agi:

m:

i.a

295

spkciai.itk

i'happroiil luHUViisouuMil ces slrilcs j)ei'luii)alioiis.

imluslriolle s'y dveloppa

La

vie

plus rapidement qu'au sein des

comme

de la France et
de l'An^lelerre. C'est ainsi que, dans l'ensemble de l'Europe,
les entraves que le riime correspondant semble avoir prsentes au nouvel lment temporel ont t, au contraire, des
grauiles ori>anisalions teodales,

celles

comlitions favorables son volution.

Aprs avoir apprci la situation primitive de l'lment


dans l'ancien organisme, nous allons en tudier
rapports avec chacun des principaux pouvoirs.
dustriel

L'essor industriel reut de la puissance catholique


cueil particulirement favorable,

avec

l'esprit

de

un

inles

ac-

par suite de sa conformit

la constitution spirituelle et

avec

les

besoins

de la force ecclsiastique dans son antagonisme politique.


Mais cet accord, d'abord inhrent la destination sociale du
pouvoir spirituel, y tait altr ds l'origine par d'invitables
oppositions tenant la nature thologique de la philosophie
correspondante. Le catholicisme ne pouvait subir, sans se
dnaturer, aucune modiiication morale en rapport avec une
prvue. C'est ainsi que les dclamations du clerg contre l'intrt des capitaux, tout en ayant

situation qu'il n'avait pas

pu temprer une honteuse cupidit, n'ont pas tard devenir


nuisibles aux oprations industrielles en y entravant des
transactions indispensables, et en provoquant des extorsions
exorbitantes.

Ces considrations expliquent pourquoi les classes laborieuses, tout en accueillant avec respect l'intervention du
clerg dans leurs affaires gnrales, prouvaient cependant
une prdilection instinctive pour le pouvoir temporel, qui ne
leur inspirait la crainte d'aucune opposition systmatique.
Les travailleurs considraient les nobles comme offrant par
leur luxe

par

un stimulant

la supriorit

la

production, et

de leur ducation

les

comme

constituant

meilleurs types du

perfectionnement individuel. Souf^ l'un et l'autre aspect, les


murs fodales, abstraction faite de l'utilit de leur mission
guerrire, ont

exerc, pendant plusieurs

sicles,

une heu-

dveloppement de l'industrie. La production des objets destins au plus grand nombre n'a constitu que beaucoup plus tard un aliment suffisant l'activit
commerciale ou manufacturire. La supriorit sociale et la

reuse influence sur

le

^9^

SOCIOLOGIE

richesse hrditaire cnlreLenaient dans les classes fodales

une gnralit de vues et une gnrosit de sentiments qui


devaient paratre aux classes industrielles de dignes sujets
d'imitation.

ce double

titre,

les

grandes fortunes patrimo-

niales constitueront toujours la source d'une influence susceptible des plus heureux rsultats pour Tamlioration de la

condition humaine.

Malgr les avantages que les classes laborieuses pouvaient


de leurs relations avec l'lment local de l'ancien organisme temporel, leurs sympathies devaient presque toujours
retirer

se tourner vers l'lment central.

chez

En

effet l'industrie trouvait

pouvoir royal la ralisation des conditions prcdentes


sans aucune source de collisions. Les charges pcuniaires ne
pouvaient paratre fort onreuses des populations qui taient
disposes, par un long usage antrieur, regarder comme
iavorable la facult de convertir ainsi leurs divers embarras
le

sociaux.
Telle tait, au quatorzime sicle, la situation du nouvel
lment temporel. La politique qui en rsultait pour les
classes laborieuses se trouva d'abord, dans les pays les plus
avancs et surtout en Itahe, sous la direction de la noblesse
et du clerg. Mais, sans cesser de subir l'action de ces deux
lments trangers, les intrts sociaux de l'industrie tombrent peu peu sous la direction des lgistes. Cette direc-

tion fut d'autant plus exclusive

que

les cits taient plus in-

dpendantes. Elle tait nettement marque, par exemple,


dans cette curieuse classification industrielle qui formait la
base de la constitution florentine, o les avocats et les notaires figuraient la tle

de ce qu'on y nommait les grands


conoit aisment l'influence qu'avait d acqurir,
chez de telles populations, une classe dont les intrts taient
arts.

On

alors intimement unis aux leurs, et qui seule possdait une


certaine gnraht dans les conceptions sociales. C'est ainsi
que les lgistes, dj investis de la direction temporelle du

mouvement de dcomposition, ont

pareillement obtenu la
principale influence dans la partie correspondante de la progression organique. Quelque dsastreuse que soit devenue
leur influence politique,

ne faut pas oublier qu'elle tait


indispensable cette poque; car, malgr les vices qui lui
il

sont propres, cette classe tait alors seule capable de dis-

A(,K

ni:

i.\

spKC.iM.iTK

297

anciens pouvoirs les inl.rls gnraux del polilique industrielle. Kn mme lemps, les classes laborieuses
pouvaient ainsi dvelopper plus librement leur activit.
Il nous reste, pour compller cette apprciation historique,
ciller

avec

les

examiner

le

mouvtMuent industriel pendant

les

cinq derniers

sicles.

cours du mouvemenl rvolulionnaire, nous avons t conduits partager


cette poque en trois phases successives. Cette division s'ap-

En

tudianl. dans

plique galement au

le

chapilre prcdent,

le

mouvement de recomposition.

La premire phase, (jue, dans la srie ngative, nous avons


juge la plus imporlanle, conserve la mme supriorit dans
la srie posilive. C/est en etl'et pendant les deux sicles qui
dcomposition spontane du rgime catholicjue et fodal que l'industrie a commenc tablir son iniluence. La dissolution croissante de Tordre ancien et sa tendance la dictature temporelle taient favorables Fvolulion industrielle, que les divers pouvoirs s'efforaient de
se rapporlent la

protger, soit par une sympathie directe, soit pour se mnager lappui de forces nouvelles. En sens inverse, l'extension
a prpar la dcadence de Tancien organisme social en ruinant Fantique subordination qui lui rattachait auparavant la majorit des classes infrieures. Les

de

la vie industrielle

randes cits, principal foyer de la civilisation, remontent


cette poque, avant laquelle Tmiporlance de Londres, d'Amsterdam et mme de Paris tait encore si faible.

Parmi

les

nombreuses

institutions qui

montrent alors

la

jH-pondrance de la vie industrielle sur la vie militaire, je me


bornerai signaler la plus importante. Il s'agit de l'tablisse-

ment des armes soldes

temporaires au dbut de cette

phase, elles devinrent partout permanentes vers sa

innovation prit naissance en

Italie,

fin.

Cette

au commencement du

d'abord Venise, ensuite Florence; son


origine, essentiellement industrielle, est sensible dans son
extension ultrieure tout le reste de l'Occident. Elle manifeste partout rantii)athie croissante des nouvelles populations

quatorzime

sicle,

murs

dans une minorit dont la proportion n'a pas cess de dcrotre malgr
r.jgrandissement numrique des armes modernes. Cette institution tait nces.saire pour soustraire les classes infrieures

pour

les

militaires, ainsi concentres

SOCIOLOGIE

298

la subordination fodale et les rattacher

aux chefs de leurs

travaux journaliers. En outre, l'industrie ruinait l'influence


populaire que procurait au clerg son vaste systme de charits publiques. La raret des ouvriers, et spcialement des
plus habiles, rendait leur situation plus favorable que de nos
jours. Sous quelque aspect qu'on tudie cette phase, on
y trouve le germe des progrs qui ont caractris les deux
phases suivantes. On y voit mme, ds le dbut, l'bauche du
systme de crdit public, qui remonte aux efforts de Florence
et de Venise vers le milieu du quatorzime sicle. Ces efforts;
furent bientt suivis de la vaste organisation de la banque de;
Gnes, longtemps avant l'origine de Fimportance financire]
de la Hollande et de l'Angleterre.
Si, aprs avoir apprci ce que le dveloppement de l'in-]

d'uniforme dans tout l'Occident, on en considn


les principales diffrences, on trouvera que ces diffrence
concident avec celles que le chapitre prcdent a indique
pour le mouvement simultan de dcomposition temporelle,
suivant qu'il a ralis la prpondrance du pouvoir central,
ou celle du pouvoir local. Dans le conflit de la royaut et de
dustrie

ofl're

l'industrie, partout sollicite des

la noblesse,

prononce

le

deux

cts, se

plus souvent pour celle des deux puissances qui.

aprs avoir t d'abord la plus faible, devait ensuite obteniiun ascendant dcisif. Cette sagesse spontane rsultait de 1
prdilection des classes laborieuses pour celui des deux

pou

voirs antagonistes qui, raison de son infriorit primitive


tait le

mieux dispos

s'assurer leur assistance par de

que

services convenables. C'est ainsi


tracta en France

royaut

la

en Angleterre,

l'aristocratie fodale.

la force industrielle

con

plus intime alliance politique avec


elle se

Une

telle'

ligua contre le trne ave

diversit dtermina,

sous

le

autres phases, les diffrences fondamentales de l'indus

deux

en France et en Angleterre. Le mode anglais a fortifi li


habitudes de spcialit qui constituent le vice de l'volution,
industrielle. L'esprit franais a corrig cet inconvnient par
une direction politique plus leve et plus systmatique. Vers

trie

mme

phase, cette diffrence s'est

sentir par

la fin

de

une

heureusement influ sur l'industrie. Il


de la cration des postes, mane de la royaut franet par laquelle Louis XI a montr l'utile intervention

la

institution qui a

s'agit

aise,

fait

\{\K

nr.

i.A

299

sii:c,iA[.iTE

dans lo svslnie do rindustrio europonne. L'esprit anglais, au contraire, a souvent pouss la

d'une inniionce

i>(MUM*alo

dtiance contre toute direction centrale jusqu' rejeter l'organisation d'une police assez tendue pour garantir la scurit

des e:randes villes.


En considrant cette phase un point de vue plus spcial,

on y trouve l'empreinte de
la

la civilisation

moderne jusque dans

nature teclinique des trois inventions capitales

les

armes

la

boussole,

feu, l'imprimerie.

L'invention de la boussole a prcd d'environ deux sicles


le

temps que nous examinons. C'est cependant au quatorzime

en rapporter l'usage. La lenteur mme de ce


progrs en montre l'origine dans l'ensemble de la nouvelle
situation sociale, qui poussait tendre et perfectionner la
navigation. Il n'est pas tonnant que de telles ncessits aient
sicle qu'il faut

dtermin une pareille dcouverte, en un temps o la philosophie naturelle commenait tre activement cultive.
Quand on voit, de nos jours, des esprits superficiels attribuer
au hasard la belle observation d'OErsted sur l'influence
mutuelle de la pile voltaquc et de l'aiguille aimante, on
doit se dfier de l'indication d'une
la

mme

orisrine attribue

boussole.

Une

pareille rectification des prjugs ordinaires est

encore

plus importante l'gard de l'invention ou plutt de l'intro-

duction usuelle des armes feu. Il tait d'un haut intrt de


perfectionner les procds militaires pour permettre aux
populations industrielles de lutter contre les tentatives oppressives de la caste guerrire sans altrer leurs travaux par un
long et pnible apprentissage. Un tel changement se rattachait l'institution naissante des armes soldes, par laquelle
les rois et les villes

cherchaient mettre un petit

nombre de

guerriers d'lite en tat de triompher d'une puissante coalition

Sans m'arrter aux exagrations relatives une invention dont l'importance sociale est incontestable, je signalerai
ce sujet deux nouvelles considrations. La premire consiste
remarquer qu'un tel progrs n'indique pas chez les modernes une recrudescence de l'esprit militaire. Les guerriers
de cette poque s(^ plaignaient, au contraire, que cette invention en et notablement acclh le dcroissement. La seconde
considration se rapporte au prjug qui fait attribuer Fin-

fodale.

300

SOCIOLOGIE

troduction des armes feu plusieurs consquences sociales

simultane des
armes permanentes. C'est ainsi qu'on a expliqu la tendance
des guerres modernes se placer de plus en plus sous la dpendance de l'industrie par suite de l'norme accroissement
des frais militaires. L'extension des dpenses publiques
rsulte de la substitution des troupes soldes des armes
volontaires et gratuites, qui et produit un pareil rsultat,
quand mme la nature des armes n'et pas t change.
Enfin je dois indiquer une heureuse consquence de ce progrs, qui, en imprimant l'art de la guerre un caractre de
plus en plus scientifique, a excit tous les pouvoirs dvelopper la philosophie naturelle, et mme la propager en fondant de nombreux tablissements spciaux, dont la cration
et t plus tardive sans une telle solidarit.
Une semblable apprciation est encore plus indispensable
l'gard de l'imprimerie, qui est reste jusqu'ici l'objet d'une
admiration incompatible avec tout examen philosophique.
Cette innovation fut, comme les prcdentes, un rsultat de
la situation des socits modernes. Dans cette antiquit trop
vante, o, en vertu de l'esclavage et de la guerre, les productions de l'esprit ne pouvaient trouver qu'un petit nombre de
lecteurs, le mode de propagation des crits suffisait aux
un nombesoins. Il en fut tout autrement au moyen ge
breux et puissant clerg, naturellement pouss la lecture,
excitait rendre les transcriptions plus conomiques et plus
rapides
la scolastique imprimait une nergie nouvelle au
mouvement intellectuel d'avides auditeurs affluaient par
milliers dans les principales universits de l'Europe, comme
on le voit dj partout au douzime sicle. L'aisance croissante multipliait les lecteurs, pendant que l'industrie propaqui

furent rellement dues

l'institution

geait jusqu'aux derniers rangs sociaux le dsir et

mme

gation d'une certaine instruction crite, laquelle

la

l'obli-

parole

ne pouvait plus suppler. Il serait superflu d'insister sur le


puissant concours de l'essor esthtique, scientifique et philosophique qui caractrise cette premire phase de l'volution
moderne. Ainsi, en aucun cas antrieur, les exigences sociales n'avaient pu susciter une tendance vers un nouvel art
autant que le fit alors la situation correspondante relativement l'imprimerie. L'industrie moderne avait manifest

ma:
dopiiis loniilomps.
a[)lilii(le

jiar

la spkciaijt

i>i:

3oi

plusi(Mirs ciralions iniporlanlos, son

suhstiliuM* les procds inrcani({ucs

Ouolquos

aiiouls liumains.

sicles auparavant, Tari typogra-

phiipie avait t prpar par l'invention

En tenninanl

eel

Tusagc des

examen,

je

du papier.

dois signaler, au sujet de l'im-

primerie, une considration ina[)erue juscprici, c'est la soli-

dveloppement inlellectuel a ds lors contracte


art. Ses intrts, respects par

darit tjue le

avec la marche de ce nouvel


les

pouvoirs protecteurs du travail, ont

circonstances, la plus
circulation des

pour ne pas

ombrageuse

l'orc,

en plusieurs

politique tolrer la libre

mme en favoriser la production


une source de richesse publique de plus en

crits, et

tarir

plus prcieuse. Ce motil', qui eut tant de poids en Hollande,

pendant

les

deux phases suivantes de

l'volution

exenja aussi une notable influence dans tout

moderne,

le

reste de

l'Europe.
Telle est l'explication historique des trois inventions qui

poque du dveloppement indusune assez grande


technique pour chapper longtemps une persv-

caractrisent la premire
triel.

Aucune de

difficult

ces inventions n'offrait

rante succession d'eiorts intelligents, stimuls par d'imprieuses exigences journalires. Si,

comme on

l'a

tant rpt,

l'bauche de ces trois arts fut plus ancienne chez certaines


populations de l'Orient asiatique, sans cependant avoir dter-

min aucun des rsultats sociaux qu'on attribue leur unique


une telle concidence ne peut que confirmer l'ensemble de notre explication.
Pour complter l'examen de cette premire phase de l'volution industrielle, il n'est pas ncessaire d'envisager les deux
grandes dcouvertes gographiques qui en ont illustr la fin
influence,

car l'iniluence de ces dcouvertes appartient la phase suivante, qui se rattache ainsi celle que nous venons d'tudier.

Je

me

bornerai indiquer l'enchanement qui

fit

rsulter

du

mouvement de cette poque les deux expditions de Colomb


et de Gama. L'industrie tendait explorer la surface totale
du

globe

d'aprs

les

notions

rpandues, depuis

d'Alexandrie, sur sa figure gnrale.

Il

fallait

l'cole

pour cela que

l'usage de la boussole permt d'audacieuses tentatives maritimes, et

que

dbouchs.

Il

le

commerce europen

fallait

en outre ({ue

la

exiget de nouveaux

concentration du pou-

3:)2

SOCIOLOGIE

voir temporel rendt possible raccumiilation des ressources


ncessaires au succs de semblables entreprises. Ces aventu-

reuses excursions furent alors interdites, par exemple, aux


principales puissances italiennes, malgr leur supriorit
navale, par une consquence de leurs luttes. S'il est vrai que,

quelques sicles auparavant, de hardis pirates Scandinaves


aient visit le nord de T Amrique, ces courses striles
prouvent qu'il n'y eut rien de fortuit dans la dcouverte de

Colomb.
Ds la seconde phase de l'volution moderne, c'est--dire
pendant le dveloppement du protestantisme, depuis le
commencement du seizime sicle jusqu'au milieu du dixseptime,

le

mouvement

industriel

commence

se rgula-

gouvernements envisageaient les classes


laborieuses comme introduisant une intervention auxiliaire
au milieu des grandes luttes des pouvoirs. Toutes leurs vues
se rduisaient se mnager leur concours par des concessions convenables. Dans la phase que nous examinons, le
pouvoir temporel, assez fort pour se passer de cette ancienne
coopration, plac un point de vue plus gnral, s'efforce
de subordonner a quelques conceptions d'ensemble le mouvement industriel, dont les services antrieurs avaient tabli
l'importance politique. En agissant ainsi, la dictature monarchique ou aristocratique ne pouvait pas encore tre dirige
par une juste apprciation de l'industrie. Au seizime sicle et
mme au dix-septime, la guerre n'avait pas cess d'tre regarde comme le principal but des gouvernements. Ils avaient
seulement reconnu la ncessit de favoriser le dveloppement
ser.

Auparavant

industriel

les

comme

Nous avons

base de la puissance militaire.


relativement au mouvement de dcom-

tabli,

une distinction importante, suivant la nature monarchique ou aristocratique de la dictature temporelle. La


mme division s'applique aux deux modes selon lesquels le
position,

nouvel lment social fut organis par les anciens pouvoirs.


En effet, l'organisation de l'industrie a prsent un caractre
distinct, suivant (pi'elle a t dirige par la force centrale ou
parla force locale: dans l'un et l'autre cas, elle a exig le

de l'ancienne indpendance des cits industrielles.


Cette indpendance n'tait plus qu'un obstacle la formation
Ions les pro^
des grandes units nationales, si imporlanles
sacrifice

;'i

A(;i:

grs. Liiuluslrio dovail


liijuo

i.a

donc

locales,

rivalit.

ji^agner la conccMih'alion poli-

suppression dos
(Maionl devenues des motifs d'une

ipii

Aussi

3o3

spKciAi.rn':

plus qu'elle no pouvait jierdre par

immunits
sirile

ni-:

ral)sorj>lion

la

prliminaire

destine

incorporer chaque foyer industriel un organisme plus gn-

presque sans rclamations an commencement de celle poque. Toutefois les deux modes de dictature
ont prsent, sous cet aspect, des dilTrences qui sont encore
sensibles aujourd'hui. La constitution primitive dos communauts industrielles devait laisser beaucoup plus de traces,
([uand l'organisation nouvelle tait prside par la puissance
aristocratique. Au contraire, les anciens privilges urbains
devaient s'elVacer davantage, quand l'incorporation tait
domine par Taction plus systmatique de la royaut.
ral s'accomplil-olle

Le mode franais ou monarchique


nu- l'industrie

aune organisation

tait le plus apte

prpa-

assez affranchie des impul-

sions locales pour devenir compatible avec la civilisation de

A la

de la seconde phase, la dictature temj'orelle avait marqu en France son caractre par le bel
ensemble d'oprations qui a immortalis le ministre de Coltoute l'Europe.

fin

bert.

Le mode

anglais,

malgr l'influence prparatoire du rgne

d'Elisabeth, a

commenc

de Cromwell

ses avantages rsultent surtout de la solidarit

se caractriser sous la direction

qui s'est tablie entre l'lment industriel et l'lment fodal


la noblesse aux oprations industrielles.
combinaison
avait fond, trois sicles auparaUne semblable
vant, la prosprit de Venise. Mais on est trop port exagger de tels avantages, qui n'ont pas empch la dcadence
de l'industrie vnitienne. Ce second mode, malgr sa supriorit immdiate, est moins favorable que le premier l'avnement d'une organisation industrielle. Il en est plus loign,
soit par la prpondrance qu'y acquiert l'esprit de dtail sur

parla participation de

d'ensemble, et qui s'y combine avec un instinct plus


puissant de nationalit goste, soit aussi par la suprmatie
qui en rsulte pour l'lment fodal, le plus oppos l'abolil'esprit

tion de l'ancien rgime.

Quand
oppose

le

dclin

du catholicisme a dvelopp

l'industrie,

il

a ds lors distingu les

sa tendance
en est rsult l'infriorit relative qui
populations chez lesquelles rinfluencc

SOCIOLOGIE

3o4

catholique a trop persist. Sans doute l'esprit protestant n'est


pas plus favorable rvolution industrielle; mais, en rai

son mme de son action ngative, il a mieux servi l'industrie,


dont le progrs dpendait surtout du libre dveloppement d
l'activit personnelle.

L'organisation politique de l'industrie est

marque par l'ta

blissement du systme colonial. Il semble d'abord que la|


nouvelle destination ainsi ouverte sur terre et sur mer l'espri

imprime l'esprit religieux pa


missions trangres aient d prolonger la dure de l'ancie

militaire et la recrudescence
les

rgime. Mais, d'une part, des relations plus tendues ont fait
comprendre qu'une mme rgnration devait s'tendre

rensemble de l'humanit, d'autre part, l'industrie en a reu


un nouvel lan. En rsum, toute compensation faite, l'volution

moderne

a t acclre.

Le systme colonial

a pris

un caractre

distinct, suivant

monarchie catholique ou par l'aristocratie protestante. Le second mode est marqu par la prpondrance de l'activit individuelle, simplement seconde par
l'gosme national, qui fut souvent pouss jusqu'aux plus
monstrueuses erreurs pratiques. On en a un exemple dans
les destructions mthodiques que l'avidit hollandaise exera
si longtemps sur les productions trop multiplies de l'archipel quatorial. Quant au premier mode, je dois surtout signaler son caractre plus politique qu'industriel. En considrant
le systme colonial de l'Espagne et mme du Portugal, si
diffrent de celui de la Hollande et de l'Angleterre, on y reconnat la concentration systmatique propre la nature du pouvoir dirigeant. Un examen approfondi montre que ce systme,
compltant la politique rtrograde de la royaut espagnole,
accordait la noblesse et au sacerdoce une large satisfaction
et ouvrait une issue l'industrie, dont l'activit s'tait dj
montre hostile au rgime tabli. Il n'est pas douteux, comme
quelques })hilosophcs l'ont souponn, que l'expansion coloniale de l'Espagne n'ait contribu ralentir sa propre marche.
Je ne terminerai pas cet examen sans apporter ma part
la rprobation que mritera toujours la monstrueuse erreur
sociale par laquelle les gouvernements europens ternirent

qu'il a t dirig

alors

l'clat

par

la

de leurs glorieuses conqutes.

aprs l'entire mancipation personnelle,

le

Trois

sicles

catholicisme eu

ma: dk la

3o5

spKC.i.vi.iTK

doadonco osl comliiil sanctionner et morne prpvoqner


non seulement Textermination de rares entires, mais encore
l'institution d'un esclavage infiniment plus dangereux ([ue
celui qu'il avait si noblement concouru abolir. L'esclavage
colonial introduisait une situation galement dgradante
pour le matre et pour l'esclave; tandis que, chez les anciens,
nature dilVrente des destinations avait excit un certain
degr la simultanit de dveloppement. Chez les peuples

la

catholiques, l'action

sacerdotale,

(juoique trs alaiblie,

noblement tent de rparer par son intervention journalire


la part qu'elle avait prise une telle monstruosit sociale.

Dans les colonies protestantes, l'anarchie


un libre cours l'oppression prive, sauf

spirituelle
l'inerte

a laiss

opposition

de quelques vains rglements temporels, ordinairement


forms ou du moins appliqus par les oppresseurs eux-mmes.
Il nous reste considrer la marche de l'industrie pendant
la troisime phase, depuis l'expulsion des calvinistes franais
et le triomphe de l'aristocratie anglicane jusqu'au dbut de
la rvolution franaise. L'ensemble de cette poque prouve
encore l'exactitude de la correspondance que nous avons
tablie entre le mouvement de dcomposition et celui de
'recomposition car, pendant que le mouvement rvolutionnaire se subordonnait une philosophie ngative plus ac;

centue, l'industrie recevait une organisation politique plus

complte. Alors

commence la

srie des guerres

commerciales:

par une tendance d'abord spontane et bientt systmatique,


l'esprit militaire, pour se conserver une active destination,

subordonne l'esprit industriel, et s'incorpore la nouvelle conomie sociale en manifestant son aptitude, soit
enqurir pour chaque peuple d'utiles tablissements, soit
dtruire son profit la concurrence trangre. Cette situaion, malgr les dplorables luttes qu'elle suscita entre les
liffrentes nations europennes, n'en doit pas moins tre
envisage comme un progrs, parce qu'elle indique la dca-

;se

lence de l'esprit militaire et

la supriorit

de l'activiv indus-

au dix-huitime sicle que l'esprit


subordonn l'lment industriel dans toute
'Europe occidentale. Le systme colonial, fond pendant la

trielle.

C'est seulement

hniHtaire s'est

lhase prcdente, a t d'aUleurs le plus puissant

i^uerres

motif des

commerciales.

Comte.

Sociologie.

20

3o6

socioLO(nE

Notre, distinction

entre les deux systmes

de

politique

aux deux modes de dictature trouve


une large application. Malgr les efforts de la

industrielle correspondant

encore

ici

royaut, cette nouvelle politique ne put jamais prvaloir en

France, soit en raison des obstacles que la situation du pays


la prpondrance de Tgosme national, soit par
suite de son instinct de sociabilit, il faut mentionner aussi

opposait

l'influence plus gnrale de l'esprit catholique,

encore actif j
"

directement contraire l'isolement mercanque l'ascendant de la philosophie ngative, qui


tait cosmopolite. Le simple renversement de tous ces motifs
fera comprendre aisment pourquoi la politique industrielle
a reu en Angleterre son principal dveloppement. Quelle
que soit aujourd'hui l'importance du point de vue temporel,
les autres nations europennes ne devraient pas regretter la
chez les

tile,

rois, et

ainsi

supriorit provisoire qu'offre ainsi, depuis le sicle dernier,

un peuple unique, au risque d'entraver son avenir


Aprs avoir apprci

la politique industrielle,

social.

nous devons

envisager l'volution simultane de l'industrie.

Ds

de cette priode, la prminence de la vie


industrielle tait rendue trs sensible dans tous les rangs de
la socit par la prdilection que manifestaient partout les
l'origine

hommes

les

plus actifs et les plus nergiques pour un

d'existence qui s'adapte

si

mode

bien l'infinie varit des inclinaj

tions humaines.

En

sens inverse, la carrire militaire devient,

surtout dans les classes infrieures,

le

refuge des natures

les

moins pourvues d'aptitude et de persvrance. Le mouvement


qui fut occasionn en France par l'es oprations de la banque
de Law montra que la cupidit tant reproche au nouvel lment temporel caractrisait avec non moins d'nergie la caste
nobiliaire, dont le superbe ddain pour la vie industrielle ne
prouvait plus que son aversion pour tout travail rgulier. Ds
lors, ime exprience continue a prouv chez toutes U^s nations
catholiques, que, depuis son asservissement par la royaut,
la

noblesse avait perdu cette

d'ducation qui

lui avait

supriorit de sentiments

et

conserv jusque-l une haute utilit

en lui p(M'meltant de servir de type. Celte dgradation fut

moindre dans les i)ays protestants, et surtout en Angleterre,


o la noblesse, incorpore au mouvement iuckislriel, gardait
une j)rpondrance politique (pii (hssimulait sa dgnration

|^

A(.K

iiorale.

altr par

i tait

[nais

Copomlanl son
l

m:

i.\

esprit n'tait

hypocrisie d'un

non moins rtrograde

807

siM-AAiiTi':

pas rest plus gnreux

gouvernement plus
de

(|ue relui

habile,

royaut.

la

i*endant nuelle l^mdait ainsi son influence sociale, l'industrie

moderne compltait son organisation par un double pro-

grs intrieur. D'une part,

le crtlit public se dveloppait par


formation des grandes com[)agnies lnancires
d'autre

la

part,

constitution

la

industrielle recevait

ment non moins important des relations de

un perfectionnela science et

commenceraient se rgulariser.

'industrie, qui

de

Longtemps

nautique et l'art mdical, ces relations s'tenilirent non seulement aux arts gomtriques et mcaniques,
|nais encore aux arts chimiques et physiques.
pornes

l'art

L'industrie

moderne commence

alors

aractre philosophique en se prsentant

manifester

comme

son

destine

systmatique de l'humanit sur le monde


xlrieur. Deux inventions capitales, d'abord celle de la maline vapeur, ensuite celle des arostats, concourent proager une telle conception, l'une par ses puissants rsultats
aliser l'action

autre par des esprances hardies, mais lgitimes.


Tels sont les caractres de l'volution industrielle pendant
3s trois

phases de

moyen

la civilisation

moderne. Aprs son origine,

ge, sous la tutelle catholique et fodale, cette vo-

jtion a suivi dans skpi'emire phase

une marche spontane,

ivorise par d'heureuses alliances avec les anciens pouvoirs.


!lle

a t, pendant la seconde phase, de la part des diffrents

ouvernements europens,

encouragements
omme moyen de suprmatie politique. Pendant la phase suiante, l'industrie a t rige en but permanent de la politique
uropenne, qui a mis partout la guerre son service.

Nous

l'objet

d'actifs

allons maintenant envisager le triple

ltique, scientifique et philosophique.

mouvement

es-

Nous en indiquerons

abord l'origine au moyen ge, ensuite le caractre par rapmoderne, enfin la marche partir du quarzime sicle. Nous commencerons par l'examen de l'voluon esthtique, qui se rapproche le plus de l'volution indus-

jrt la socit

iell<*.

Les facults esthtiques se sont manifestes dans toutes les


nations de l'humanit qui ont t assez caractrises et

sez sfnbles.

Aussi est-ce

la

seule volution qui

soit

com-

SOCIOLOGIE

3o8

mune

la socit militaire et thologique, ainsi qu' la socit

industrielle et positive.

donc impossible en principe que les beaux-arts ne se


soient pas dvelopps dans un tat social aussi caractris
que celui du moyen ge il importe d y montrer Torigine de
rvolution esthtique des socits modernes. Si le rgime
cathohque et fodal avait pu comporter une stabilit suffisante, il et t beaucoup plus favorable un tel dveloppement que tout rgime antrieur. Les murs fodales avaient
imprim aux sentiments d'indpendance personnelle une
nergie jusqu'alors inconnue. La vie domestique avait t
embellie et tendue en raison des heureux changements survenus dans la condition des femmes. Enfin l'activit collective'
constituait une source non moins puissante d'inspiration po
tique par l'attrait moral qu'offrait le systme des guerres dfen
sives. Ces attributs rsultaient de la situation fodale, rgu
larise par l'esprit cathohque l'aide de la division des pouIl

est

voirs.

L'influence du catholicisme se

marqua d'abord parle degr

d'activit spculative qu'il dveloppa dans presque toutes les

but que son culte fournit aux beauxarts. De nombreuses cathdrales devinrent autant de muses
ou la musique, la peinture, la sculpture et l'architecture trouvrent une heureuse destination. Ces importantes proprits
classes, ensuite par le

taient surtout inhrentes la constitution catholique, socia

lement envisage, abstraction faite de la philosophie tholo


gique qui lui servait de base. Le dveloppement esthtique
tait peu compatible avec le caractre vague, abstrait el
inflexible des croyances monothistes. Mais un tel caractre
n'avait pu longtemps retarder l'essor des beaux-arts, si puissamment stimul par l'ensemble de la situation sociale. Il ei
mmorable inconsquence, avidemen
tait rsult une
accueillie des croyants

mme

les

plus timors, et consistan

perptuer par une sorte de foi idale le polythisme grec


romain, Scandinave ou arabe. Telle est l'une des causes qu
ont diminu l'nergie des impressions esthtiques chez le,
modernes.
L'volution esthtique se manifesta ds que l'organism
catholique et fodal fut parvenu se constituer. L'avnemer
(le la

chevalerie en

marqua l'poque

initiale.

Mais

c'est surtoi

AGK

ni:

SoQ

LA SPCIALITK

aux croisades qu'il laut ou rapporter le principal dveloppement, qui fut ainsi aliment [)endanl deux sicles. Tous les
tmoigna jes historiques constatent l'unanime empressement
que montrrent alors les diverses classes de la socit europenne pour un o^enre d'activit qui a le privilge de charmer les esprits les plus opposs, soiten otlVaut aux uns l'exercice le mieux adapt la faible porte de leur entendement,
soit en procurant aux autres un repos sans apathie. En
France et en Angleterre, les beaux-arts excitrent longtemps
une admiration bien suprieure en nergie et en universalit
l'ardeur tant clbre de quelques rares populations antiques

pour

les

chefs-d'uvre correspondants.

comme Dante

11

noblement proclam, que

faut remarquer,

premire volufut prcde et prpare par celle


de la France mridionale. Ce rsultat me semble devoir tre
attribu la plus faible consistance de Tordre fodal en
l'a

tion esthtique de

la

l'Italie

Italie.

Une

lente et difficile opration devait prcder l'lan de la

formation des langues modernes, qui


montre une premire intervention des facults esthtiques.
posie.

Il

s'agit

de

la

Les langues rsultent d'une lente laboration populaire, dans


essentiels de
la civilisation correspondante. Cette origine vulgaire n'empche pas le concours des esprits d'lite, sans lequel un tel
travail ne saurait acqurir ni stabilit ni cohrence. Or, dans
cet te intervention du gnie pour re viser l'laboration populaire, ds que celle-ci est suffisamment avance, l'opration
dpend surtout des facults esthtiques, dont l'exercice exige
le perfectionnement de la langue commune. La science et la
philosophie ont fort peu contribu la fondation des langues
modernes. Malgr les avantages que l'une et l'autre ont retirs de la supriorit logique des nouveaux idiomes, le long
laquelle se manifestent toujours les caractres

usage qu'elles firent du latin, aprs qu'il eut cess d'tre vulgaire, prouve leur rpugnance et leur inaptitude diriger la
formation du langage usuel. C'tait des facults moins
abstraites, moins gnrales et moins minentes, mais aussi
plus intimes, plus populaires et plus actives, que devait appartenir cette opration.

Destin la reprsentation des penses et des affections

inhrentes la vie relle,

le

gnie esthtique n'a jamais pu


'

3lO

SOCIOLOGIE

parler convenablement

quelque

une langue morte,

facilit qu'aient

ni

mme

trangre,

procure, cet gard, des habitudes

La formation des langues modernes doit donc


tre rapporte aux efforts assidus des facults esthtiques,
auxquelles une superficielle apprciation attribue une sorte
de lthargie sculaire, au temps mme o elles posaient ainsi
les bases des monuments de la sociabilit moderne. Le retard,
qui devait en rsulter pour Tessor des beaux-arts ne s'appli-J
artificielles.

quait directement qu' Tart potique, et accessoirement


l'art

musical. Mais tous les arts en ont t indirectement en-l

travs, d'aprs leurs relations avec la posie.

On

a reproch au

moyen ge d'avoir abandonn

ouvrages
du moins celle des auteurs romains,
n'avait pu cesser en un temps o le latin tait encore le langage spcial de la principale hirarchie europenne. Toutefois, il est certain que les plus beaux sicles du moyen ge
offrirent, ce sujet, aprs la premire bauche des langues
modernes, une heureuse dsutude, qui tmoigne d'un instinct confus de l'incompatibilit qui existait entre la nouvelle
volution esthtique et l'admiration trop exclusive de chefsd'uvre relatifs un systme de sociabilit jamais teint.
Cette disposition, malgr ses inconvnients au point de vue
du got, offrait l'avantage plus prcieux de garantir l'originalit et la popularit des productions nouvelles. D'ailleurs,
une telle tendance tait lie aux prjugs tablis par le catholicisme sur la prminence du nouvel tat social compar
l'ancien. Les esprits cultivs cherchrent dans la littrature
ancienne une sorte de protestation indirecte contre l'esprit
catholique, ds qu'il eut cess d'tre progressif. Quoi qu'il en
les

anciens, dont la lecture,

soit, la

nouvelle volution esthtique avait besoin d'tre con-

solide par son entire indpendance l'gard de celle qu'avait

une tout autre situation sociale. C'est ainsi que


l'imitation des monuments romains a longtemps empch
l'Italie, si suprieure aux autres pays dans presque tous les
arts, d'acqurir la mme prpondrance relativement l'ar-

inspire

chitecture.

En

tous genres,

tion n'est pas

la

spontanit de cette mmorable volu-

moins marque par

l'originalit

de ses produc-

tions et par leur nave conformit avec la situation sociale

que par l'indpendance de

sa marche, affranchie de toute

Aci:

imilalioii scrvilo.

alors employe,
idale, des

On

ni:

le voit

i.\

surlouL pour

d'une part,

murs

spkc.imiti':

.*^ii

la

posie, qui

i'ul

l'expression fidle, quoique

ehevaleresqucs, d'autre part, Tindication

prpondrance (pi'obtenait la vie domestique dans l'existence moderne. Sous l'un et l'autre aspect, il faut surtout
remarquer cette poque l'bauche d'un gonrc de com[)osition inconnu l'anliquil, parce qu'il se rapporte la vie
prive, si peu dveloppe chez les anciens, et que la vie
publique n'y intervient qu'en vertu de sa raction sur celle-ci.
Cette sorte d'pope douu^sliiiue, destine de si admirables
progrs, conslilue sous le nom de roman la nouvelle espce
de protluction la mieux adapte jusqu'ici la nature de l'art
moderne.
Le moyen ge est l'origine de l'volution esthtique des
socits actuelles. Si les minents attributs qui le caractrisent ne se sont pas plus dvelopps, cela tient surtout la
nature transitoire de cette poque. L'essor esthtique ne suppose pas seulement un tat social assez caractris pour comporter une idalisation nergique. Il demande en outre que
cet tat soit assez stable pour permettre entre l'interprte et
de

le

la

spectateur cette intime harmonie sans laquelle l'action des

beaux-arts ne peut exercer une grande influence.

Or

ces

deux conditions, runies chez les anciens, n'ont jamais pu


ltre depuis un degr suffisant. Le moyen ge constitue une

immense

transition qui, sous tous les aspects, n'est pas en-

core termine. Cela explique la disproportion qui existe entre


les faibles rsultats du mouvement esthtique et l'nergie de
son activit originelle. Cette anomalie est mal apprcie par
les partisans des deux coles opposes qui se disputent l'emles uns y voient le tmoignage d'un
pire des beaux-arts
inexplicable dcroissement des facults esthtiques les autres
l'attribuent la servile imitation des chefs-d'uvre de l'anti:

quit. Cette dernire considration n'est pas aussi vaine


la

que

premire. Cependant on y prend un effet pour une cause,


accorde une importance exagre une influence pu-

et l'on

rement secondaire. Car, si le rgime catholique et fodal avait


pu comporter une stabilit comparable celle de l'ordre grec
ou romain, sa prpondrance et empch une prdilection
trop exclusive pour les modles antiques. L'hsitation qui
caractrise l'art moderne, et qui a tant neutralis son influence

SOCIOLOGIE

3l2

aprs sa premire volulion si ferme, si originale et si populaire au moyen ge, s'explique par Tinstabilit deFtat social.

Un grand mouvement
peuples dont chaque

esthtique tait impossible chez des

sicle, et

quelquefois

mme chaque

g-

que le pote ou l'artiste


eussent pu le pntrer. C'est ainsi que l'esprit des croisades,
si favorable la plus puissante posie, avait disparu quand
les langues modernes ont t assez formes pour permettre
de l'idaliser. Chez les anciens, au contraire, chaque mode de
sociabilit tait tellement durable, que le gnie esthtique
nration, modifiait l'tat social avant

pouvait ressentir

et

retrouver, aprs plusieurs sicles,

des

passions et des affections identiques celles qu'il voulait

dans ces condibeaux-arts ne peuvent

retracer. L'avenir seul replacera l'humanit

tions de stabilit sans lesquelles les

exercer une grande influence.


Je dois reprendre la division que

dans

l'histoire

du moyen ge,

tion industrielle.

moyen ge

et

j'ai

que

prcdemment

j'ai

tablie]

applique l'volu-

Cette division consiste comprendre

entre le dbut du cinquime sicle et la fin

le

du

treizime, et partager cette priode de neuf sicles en trois


phases de mme dure. La premire, qui se termine avec le sep-

time
le

sicle,

reprsente l'tablissement de ce rgime et contient

principe de tous les

mouvements

La deuxime

ultrieurs.

se prolonge jusqu' la fin du dixime sicle, et correspond


l'essor de la constitution catholique et fodale, caractrise
par le premier systme de guerres dfensives, diriges surtout
contre les sauvages polythistes du Nord. Enfin la troisime
se rapporte la plus grande splendeur de cet organisme, et

comprend

la

dfense du catholicisme contre

le

monothisme

oriental. Cette opration finale produit bientt, d'une part, la

but a t atteint, d'autre


part, l'volution simultane des nouveaux lments sociaux.
Dans la srie industrielle, ces trois phases successives prsentent, la premire, la substitution du servage l'esclavage
la deuxime, l'mancipation des classes urbaines la troisime,
le premier mouvement industriel des villes, accompagn de
l'entire abolition de la servitude rurale. Dans la srie des
beaux-arts, on remarque d'abord l'bauche d'une nouvelle
sociabilit destine renouveler l'action des facults esthtiques ensuite l'application de ces facults la formation des
dissolution d'un systme dont

le

langues inodornos
ture de

magne

ACE DE LA SPCIALIT

3l3

ontin leur (lvoloppenieul suivant la

na-

la civilisation

est l'poque

correspondante. Le rgne de Charle-

l'esprit

du moyen Age commence

manifester pleinement ses dit'renls attributs.


Aprs avoir indiqu l'origine de l'volution esthtique des

modernes, il est ais d'apprcier les principaux


caractres de ce nouvel lment social, et sa situation par
rapport aux anciens pouvoirs, au commencement du quatorzime sicle.
L'volution industrielle dveloppe jusque dans les dernires
classes un premier degr d'activit, sans lequel Faction des
beaux-arts ne saurait tre eifcace
elle procure en mme
temps l'aisance et la scurit, qui peuvent seules disposer
goter ces nobles jouissances. Dans la marche de l'ducation,
individuelle ou collective, l'exercice de l'intelligence est
d'abord dtermin par les besoins les plus grossiers et les plus
urgents, dont la satisfaction permet ensuite le dveloppement
plus lev, mais moins nergique, des facults esthtiques.
Celles-ci, d'aprs le mlange de penses et d'motions qui les
caractrisent, sont seules assez prononces chez la plupart
des hommes pour que leur activit puisse devenir une source
socits

de vritables jouissances. Au contraire, l'exercice des facults


ou philosophiques, plus minentes, mais beau-

scientifKiues

coup moins

grand nombre
qu'une fatigue insupportable. Le dveloppement esthtique
constitue donc la transition de la vie active la vie spculative, et marque le degr d'activit auquel s'arrterait l'humanit, si, dans un milieu plus favorable, ou en vertu d'une
organisation moins exigeante, elle tait affranchie des obligations relatives aux besoins physiques, comme l'indique la
tendance des situations sociales les moins loignes d'une
actives, ne dtermine chez le plus

hypothse. La relation de la vie esthtique la vie pratique est devenue plus complte, depuis que l'existence industelle

trielle

a remplac l'existence militaire. Tant que la guerre et

l'esclavage ont caractris l'conomie sociale,

les

beaux-arts

pu acqurir une grande popularit ils n'ont t gomme parmi les hommes libres, que dans les classes suprieures. Le seul cas diffrent, beaucoup trop vant d'ailleurs,
ne se rapporte qu' une mdiocre partie de la population
grecque, qu'un ensemble exceptionnel de circonstances locales
n'ont
ts,

3l4

SOCIOLOGIE

et sociales avait i)rdcstiiie celte

heureuse anomalie. Partout ailleurs, dans les socits guerrires de l'antiquit, il n'y
avait de vraiment populaire que les jeux sanglants qui retraaient ces peuples grossiers le souvenir de leur activit prfre. L'volution industrielle

solid l'influence des

murs

de

la fin

du moyen ge a con-

catholiques et fodales en faisant

pntrer dans les plus humbles familles des dispositions favorables Faction des beaux-arts.
Considi^e en sens inverse, la relation de l'art et de

l'in-

dustrie constituera, chez les modernes, le puissant correctif

de

dplorable lroitesse d'esprit que produit l'activit industrielle. L'ducation esthtique comblera un jour la grande
la

lacune qui rsulte de l'abandon des usages religieux. Elle


apportera la diversion qu'exige la vie pratique pour ne pas
dgnrer en une stupide et goste proccupation. Dans les
diverses parties de l'Europe, l'volution esthtique, suivant

de prs l'volution industrielle, en a tempr les


dangers en imprimant partout Fintelligence une activit
plus gnrale et plus dsintresse, et en sollicitant l'exercice
des affections les plus bienveillantes. L'volution scientifique
ou philosophique, malgr ses minentes proprits, aura toujours auprs des masses une efficacit beaucoup moindre.
Des philosophes peu sensibles aux beaux-arts ont accus le
toujours

mouvement

esthtique d'avoir entrav, surtout en

Italie,

la

progression sociale en inspirant trop d'attrait pour des jouis-

sances incompatibles avec l'agitation politique. Mais, except

anomalies individuelles, o la proccupation esthtique


trop exclusive peut quelquefois dterminer une sorte de dgradation morale, l'influence des arts, lors mme qu'elle a sembl
exagre, n'a contribu le plus souvent qu' empcher la prpondrance bien plus dangereuse de la vie matrielle, et
entretenir une certaine ardeur spculative. Enfin, sous un
aspect plus spcial, le dveloppement des beaux-arts a t li
au perfectionnement technique des oprations industrielles.
On en a un exemple dans les arts qui se rapportent la forme
les

extrieure, et qui, ce
la

sculpture et

mme

titre,

se rattachent l'architecture,

la peinture par

une foule de nuances

intermdiaires constituant une gradation presque insensible,

il

devient quelquefois impossible d'assigner une exacte

sparation entre

l'art et l'industrie.

3i5

AGE DE LA SPCIAI.IT

La

vie imluslriello

dfavorable

semble de
tance
sist,

t\

la

do

lin

du moyeu

ie, loiu

d'avoir t

rvolution esthtique dj dlermino par l'ensituation antrieure, en a augment la consis-

et la i)opularit.
le

la

mouvement

sicle aurait act^uis

Si Tlat catholique et ieodal avait per-

du douzime et du treizime
par son homognit une importance suesthtique

prieure tout ce qui a exist depuis, surtout au point de vue

de rintluence populaire, vrai critrium des beaux-arts. La


transition ra|)ide et souveni violente qui s'est accomplie dans
cours de cette priode rvolutionnaire, et laquelle le progrs industriel a si puissamment concouru, a empch le
gnie esthtique d'avoir une direction et un but. Entre l'anle

cienne sociabilit ex})irante et

pu

rise, l'art n'a

sympathies

il

la nouvelle, trop

sentir ce qu'il devait idaliser, ni sur quelles

devait s'appuyer. Telle est l'origine de cette sp-

cialit qui caractrise l'art moderne, ainsi

mme

peu caract-

que

l'industrie et

Loin d'tre dgnr, le gnie esthtique


s'est tendu et complt. Mais, malgr ses prcieuses qualits,
son influence a t moindre dans un milieu social qui ne lui
a encore offert ni la nettet ni la fixit qui lui sont indispensables. Oblig de reproduire les motions religieuses pendant

que

la science.

la foi s'teignait, et

de reprsenter les

murs

guerrires

des populations pacifiques, sa situation contradictoire a nui

la ralit de ses eiets, et

mme

celle de ses propres im-

pressions. L'art moderne, priv de direction philosophique et

de destination sociale, n'a pu tre anim que par l'instinct qui


pousse une 'activit continue les plus nergiques facults.

Les organisations esthtiques ont alors cultiv l'art pour l'art,


ou, suivant le langage plus humble, mais quivalent, employ
par Corneille, elles ne se sont propos d'autre but que de
divertir le public. L'art n'a particip au mouvement social que
par une tendance purement critique, et par suite peu compatible avec sa nature, o la ngation ne peut jamais avoir
qu'une importance accessoire. Cette tendance a d'ailleurs suivi
la marche de la progression ngative, c'est--dire qu'elle a t
dirige contre l'organisation catholique, qui, devenue oppressive et rtrograde, commenait, vers la fin du moyen ge,
soulever les antipathies des potes et des artistes.
L'volution esthtique a exerc la plus heureuse influence

pour resserrer

les liens des diffrentes

nations europennes,

3l6
qui taient pousses au

SOCIOLOGIE

dmembrement par

la

dsorganisa-

tion catholique et fodale. Les beaux-arts tendent susciter

des anlipathies pour les trangers en vertu

mme

de leur

plus intime incorporation au dveloppement de chaque peuple.

Mais cette influence partielle est plus que compense par la


prdilection qu'inspirent les minentes productions esthtiques
pour les peuples dont elles manent, du moins quand l'amour
de l'art est vraiment dvelopp, au lieu de servir de masque
de puriles vanits nationales. La posie, dont les compositions pouvaient tre gotes au loin, obligeait partout
l'tude des principales langues modernes, sans laquelle les
divers chefs-d'uvre eussent t imparfaitement apprcis.
Un tel privilge appartient spcialement aux productions esthtiques. Les facults scientifiques ou philosophiques, en
raison de leur gnralit et de leur abstraction suprieures,
transmettent leur action indpendamment du langage. Les
mmes attributs 'qui les ont prives de participer la formation des langues modernes les ont galement empches de
concourir les propager.
Aprs avoir fait connatre les attributs de l'volution esthtique, nous allons en considrer la marche, partir du quatorzime sicle. Le mouvement esthtique a t tour tour,

comme le mouvement industriel,

spontan pendant la premire


phase, stimul pendant la deuxime par des encouragements
plus ou moins systmatiques, et ml pendant la troisime
la politique moderne.
Dans ses trois phases, l'volution esthtique s'est tendue
tous les arts et tout l'Occident europen, aprs s'tre dveloppe d'abord en Italie, o les sublimes inspirations de Dante
et les douces motions de Ptrarque ont laiss des uvres
imprissables. La spontanit de ce premier lan est surtout
prononce dans l'uvre de Dante, qui ne fut mme pas encourage par les sympathies qu'elle devait le plus exciter.
L'admiration europenne, qui se manifesta bientt pour cette

immense cration, vint hautement constater sa parfaite harmonie avec son poque. C'tait Dante que la reconnaissance
gnrale couronnait sous

le

clbre laurier de Ptrarque, qui

connu que par ses posies latines, justement


oublies aujourd'hui. Tous les caractres de l'art moderne se
retrouvent dans cette premire priode. La tendance critique

n'tait alors

ma:

di:

i.a

817

spkc.iai.itk

prononce, surfont dans lo poomo de Danle, qui


est domin jK\r une mlapliysique oppose l'espril catholique.
L'opi^osilion rsulte non seulement de graves et nombreuses

est trs

mais encore de la condans laquelle les droits


dapothose et de damnation, audacieusement usurps, constituent une sorte de sacrilge, qui et t impossible deux
sicles auparavant. L'antagonisme du mouvement esthtique
et du pouvoir temporel se tait dj sentir indirectement par
l'influence d'un tel mouvement pour fonder des rputations
personnelles indpendantes, et bientt mules de la suprio-

attaques contre les papes


ception

mme

d'une

le

el

clerg,

(ruvre,

(elle

rit hrditaire.

Vers

le

milieu de cette pn^nire phase, l'volution esth-

fique, qui avait d'abord obi l'impulsion

commence

du milieu

social,

subir une altration notable en inspirant

une

admiration trop servile pour les chefs-d'uvre de l'antiquit.


Ainsi fut arrt l'admirable

zime

sicle,

avec lequel

mouvement potique du quator-

le sicle

suivant forma,

mme

en

Ita-

lie, un contraste si dplorable. Les controverses religieuses y


ont sans doute concouru, mais ce fut surtout l'ardeur immo-

dre pour les productions grecques et latines qui teignit les

plus prcieuses qualits esthtiques, l'originalit et la popularit.

Cette altration se manifesta surtout dans l'architecture,

malgr les progrs de sa partie technique, n'a produit,


depuis le quinzime sicle, aucun monument comparable aux
qui,

cathdrales du

Xe

moyen

ge.

une
moderne

trouvant autour de

rise ni assez fixe, l'art

lui

sociabilit ni assez caracts'est

imbu de

la sociabilit

antique autant que le permettait une idale contemplation


guide par l'ensemble des monuments de tous genres. C'est
ce milieu abstrait que le gnie esthtique tenta d'appliquer les

impressions htrognes qu'il recevait du milieu rel, dont il


ne pouvait s'isoler. Un tel expdient, malgr son insuffisance
et ses dangers, a vit

ment

une anarchie qui et

t bien autre-

funeste. Aussi voit-on les plus puissants esprits,

non

seulement Ptrarque et Boccace, mais Dante lui-mme, qu'on


ne peut pas souponner de servilit, recommander avec une
ardente sollicitude l'tude approfondie de l'antiquit comme
base du dveloppement esthtique. Ce rgime provisoire,
ainsi impos l'art moderne pendant le quinzime sicle.

SOCIOLOGIE

3l8

dtermina, outre l'altration du

mouvement

antrieur,

une

suspension invitable. A un systme de composition factice il


fallait prparer pendant (pielques gnrations un public qui
ne le ft pas moins. En perdant sa grossire originalit du

moyen

ge, Tart perdait aussi sa popularit.

Il

tait alors forc

de s'adresser des auditeurs privilgis, placs par une laborieuse ducation dans des conditions esthtiques analogues
celles des artistes

eux-mmes,

sans lesquelles l'harmonie

et

indispensable toute action des beaux-arts n'aurait

uns

ter entre l'tat passif des

cette prparation

artificielle

pu

et l'tat actif des autres.

fut accomplie

exis-

Quand

chez un public

suffisamment nombreux par une ducation fonde sur l'tude


l'volution esthtique reprit son
langues anciennes
cours, et produisit les admirables rsultats qu'il nous reste
indiquer. Un tel rgime s'tendit tous les arts, des degrs
son influence la plus puissante se fit sentir
trs ingaux
dans la posie la sculpture et l'architecture y furent plus
assujetties que la peinture, et surtout que la musique, dont
des

l'volution fut ainsi plus tardive et plus originale.

Pendant

la

seconde phase,

les arts furent

partout encou-

rags par les divers gouvernements europens. L'art avait


alors

un double avantage sur

prouvait une

la

scienee, dont la

transformation identique.

Il

marche
symaucune

inspirait des

pathies plus vives, et son dveloppement n'excitait

inquitude chez les pouvoirs les plus ombrageux. C'est surtout ce dernier motif qui fit des papes, dj dgnrs en
simples princes italiens, et peu favorables aux science