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Fatores genticos s explicam em 50% as causas de autismo

Por Ftima Pereira


Jornal SuperaBr

Estudo realizado na Sucia revelou aumento de riscos da doena em pessoas


com familiares diagnosticados com autismo. Especialistas querem encontrar
fatores ambientais que podem ter influncia no problema. O nmero de
pessoas diagnosticadas com autismo tem aumentado nas ltimas dcadas.
Um estudo que analisou mais de dois milhes de crianas nascidas na Sucia
entre 1982 e 2006 revela agora que a hereditariedade s explica metade do
risco para se desenvolver esta doena e que o restante dos fatores estar no
ambiente, defende um artigo publicado recentemente no The Journal of the
American Medical Association (JAMA).
Uma das dificuldades para encontrar uma soluo para o autismo
compreender exatamente o que provoca esse transtorno.
O Transtorno do Espectro Autista engloba as vrias perturbaes relacionadas
com o autismo originadas por um desenvolvimento incorreto do sistema
nervoso. Esta anomalia fisiolgica causa vrios sintomas: problemas de
interao social, atrasos no desenvolvimento da linguagem, comportamentos
repetitivos e uma adeso inflexvel a rotinas.
A equipe do pesquisador Sven Sandin, do Instituto Karolinska, em Estocolmo,
na Sucia, e do Kings College de Londres, partiu de uma questo muito
simples para tentar responder a estes problemas: Se eu tiver um filho com
autismo, qual ser o risco de o meu prximo filho tambm ter autismo?
Para responder a esta questo, a equipe analisou os dados annimos dos
2.049.973 cidados suecos que nasceram entre 1982 e 2006. O estudo incluiu
14.516 crianas com perturbaes relacionadas com o autismo e 5689 que
tinham efetivamente autismo.
Os investigadores fizeram dois estudos separados publicados agora no artigo
do JAMA. Por um lado, quiseram perceber qual era o risco de se ter autismo
quando um familiar tinha sido diagnosticado. Para isso, analisaram ligaes
familiares: gmeos, irmos de pai e me, meios-irmos e primos. Por outro
lado, a equipe calculou qual a proporo dos riscos genticos para se
desenvolver esta doena.
A equipe descobriu ainda que as causas hereditrias, ou seja, a informao
gentica que os pais transmitem aos filhos, explicam apenas 50% do risco de
se vir a desenvolver TEA. Estudos anteriores tinham calculado que era de 80%
a 90%. Segundo este novo estudo, o fator ambiental poder ser muito maior do
que o que era assumido.
Atravs de anlise estatstica, os cientistas verificaram que o risco de
recorrncia de perturbaes do espectro do autismo (TEA) era dez vezes maior

quando se tinha um irmo com TEA, trs vezes maior com um meio-irmo com
TEA e duas vezes maior se um primo tiver TEA, comparando com uma pessoa
sem parentes com TEA.
Dentro dos fatores ambientais, os investigadores detectaram uma maior
importncia para o risco de PEA dos fatores ambientais individuais, que
incluem complicaes durante o nascimento, infeces maternais ou a
medicao que se recebe antes e aps o nascimento, face aos fatores
ambientais partilhados pelos familiares.
Fontes:
1.The Familial Risk of Autism -The Journal of the American Medical Association Estudo completo disponvel em https://jama.jamanetwork.com/article.aspx?
articleid=1866100#Results
2. http://www.publico.pt/ciencia