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INSTITUTO POLITECNICO NACIONAL

HIDRAULICA MARITIMA

TEORIA DE OLEAJE
OSCAR ROMERO POLVO

PRINCIPALES LEYES Y TEORIAS OLEAJE


Los conceptos matemticos bsicos del oleaje. La generacin de olas
producidas por el viento en la superficie del agua y su propagacin han sido
observadas a travs de la historia sin embargo la formulacin matemtica
del movimiento de las olas fue slo introducida en el siglo XIX. En 1802,
Gerstner, un matemtico de Praga public la teora trocoidal de olas para
aguas profundas, y en 1844, Airy en Inglaterra desarroll una teora para olas
de amplitud pequea cubriendo un gran rango de profundidades desde
aguas profundas hasta aguas someras. Despus en 1847, expresando
las ecuaciones de NavierStokes, para flujo bidimensional irrotacional no viscoso
como una serie de Fourier, Stokes (1847) present una teora para olas de
amplitud pequea en aguas profundas, la cual extendi a olas de profundidad
intermedia. Esta solucin actualmente es conocida como la teora de olas de
Stokes.
El primer mecanismo de generacin de oleaje fue propuesto por Kelvin (1871)
basado en el llamado mecanismo de inestabilidad Kelvin Helmont en el
cual se asuma que el flujo de aire sobre la superficie del marera constante con
la altura. Con esta suposicin Kelvin encontr que la inestabilidad y la
generacin del oleaje slo poda ocurrir para velocidades menores de 6.5 m/s,
lo cual limit la aplicacin de dicha teora (Leblond, 1978).Varias dcadas
despus, Jeffreys (1924, 1925) propuso la hiptesis de abrigo (sheltering) que
ofrece la ola al flujo de aire sobre su espalda, y que genera una diferencia de
presin a lo largo de toda la superficie dela ola. l consideraba que si la
velocidad del viento era mayor que la velocidad de la ola, el aire que flua
sobre la ola se separaba en la cresta de la ola y transfera el momento a
las olas de superficie a travs de la friccin asociada con la separacin de flujo.
Basado en un concepto simple de balance de energa en el proceso de
generacin de oleaje, estim el coeficiente de abrigo (sheltering) que puede
ser usado para calcular el crecimiento de las olas debidas al viento.
Para verificar experimentalmente la teora presentada por Jeffreys (1924,1925)
algunos
investigadores realizaron
experimentos de
laboratorio
con condiciones controladas,
dentro de
los
cuales
se
encuentran los
realizados por Stanton et al. (1932) y Motzfeld (1937). En sus experimentos
stos obtuvieron
coeficientes de
abrigo
mucho ms pequeos
que
los presentados por Jeffreys sin embargo, Motzfeld trabajando con
olas ms empinadas verific la existencia de la separacin del flujo de aire
sobre la cresta de la ola y el incremento del coeficiente de abrigo para este tipo
de crestas.
Otros trabajos de
relevancia
presentados
en
la
dcada
de
los
40s relacionados con la iteracin ocanoaire fueron los presentados por
Wuest (1949) quien realiz un estudio de estabilidad de la interfaz ocanoaire y
un estudio del tipo experimental realizado por Francis(1949)empleando un
tanque generador de olas de viento. Eckart (1953) present un modelo para el
crecimiento del oleaje en una superficie sin perturbaciones, que consideraba

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el efecto de la distribucin aleatoria de corrientes de alta presin asociadas con


tormentas circulares. Ms tarde Lock (1954) estudi la estabilidad de una
corriente de aire laminar constante sobre una superficie del agua en reposo.
Su anlisis era comparable a la estabilidad de una capa de lmite de
Blasius que produca velocidades crticas del viento variando desde 1 a 3 m/s.
Ursel (1956) present una recopilacin completa de los resultados obtenidos en
diferentes estudios de generacin de oleaje de origen terico y de origen
experimental realizados hasta la poca, y concluy que ambas fuentes no
explicaban completamente los mecanismos presentes en la generacin del
oleaje. Un ao despus aparecieron simultneamente dos teoras bsicas que
permitieron explicar de forma ms adecuada el crecimiento de la olas de
viento presentadas por
Philips (l957)
y
Miles (1957).
La
teora
de
Philips propona que las fluctuaciones aleatorias de presin del viento sobre la
superficie del agua producan fluctuaciones en la superficie del agua y esto era
lo que generaba el oleaje sin embargo las observaciones realizadas por
Phillips (1957) en el ocano, y los experimentos realizados en laboratorio
demostraron que
las fluctuaciones aleatorias de
presin
eran
mucho ms pequeas que
las obtenidas por
Philips (1957)
en
forma
experimental, y por lo tanto contradecan en varios aspectos sus teoras.
Miles (1957) retomando los trabajos de Wuest (1949) y Lock (1954) reconoci
la relacin existente entra las fluctuaciones aleatorias de presin entre el aire y
el agua. Empleando un perfil de viento de forma logartmica, Miles demostr
que las fluctuaciones del agua a su vez generaban fluctuaciones en el aire
y que finalmente ambos medios se ponan en fase, produciendo
un crecimiento exponencial de
las
olas.
Miles
(1960)
combinando los resultados obtenidos por su teora en 1957 y los resultados de
Philips (1957) mostr que el crecimiento de las olas era inicialmente lineal pero
en ltima instancia se haca exponencial. Los resultados de datos de campo
presentados por LonguetHiggins (1963) y algunos datos experimentales de
laboratorio presentados por Shemddin y Hsu (1957) yLighthil (1962)dieron una
interpretacin
fsica
de
la
teora
de
Miles (1957) sin
embargo
los resultados obtenidos por Snydery Cox (1966), y Barnet y Wilkerson (1967)
mostraron que a pesar de la coherencia existente entre la teora de Miles y la
fsica del fenmeno del crecimiento de los olas de viento, las tasas de
crecimiento del oleaje medidas a partir de datos de campo eran un orden de
magnitud mayores que las obtenidas por Miles (1957). Este resultado ha sido
atribuido, con base a los conocimientos alcanzados hasta ahora, a
los efectos de la no linealidad en la transferencia de energa durante el
crecimiento delas olas (Lizano, 2003).Para tratar de solucionar este problema,
diferentes investigadores realizaron experimentos que
permitieran obtener
mejores resultados no afectados por la transferencia no lineal de energa
Dentro de estos se encuentran los trabajos de Snyder et al. (1981),
Mitsuyasu y Honda (1982), Hsiao y Shemdin (1983) y Plant (1982)
quien propuso una frmula emprica para estimar la tasa de crecimiento de
las olas de viento combinando los valores observados de varias fuentes de
medicin confiables. Autores como Townsend (1972), Gent y Taylor (1976),
AlZanaidi y Hui, (1984), Janssen (1989), Belcher y Hunt (1993), Miles (1993),
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entre otros han tratado de avanzar en el entendimiento de los efectos de la


turbulencia del viento debidos a las fluctuaciones depresin en la superficie
del agua, sin embargo todava no han sido comprendidos todos los
aspectos responsables de la evolucin del oleaje del viento (dispersin de la
tasa de crecimiento).En la actualidad otro tipo de ondas de alta frecuencia
estn captando la atencin de mltiples investigadores en todo el mundo,
debido a los grandes avances en la teledeteccin y sus aplicaciones a la
oceanografa y la ingeniera de costas. Entre estos se pueden mencionar el
estudio de la transferencia de momento y de gas durante la interaccin del
flujo de aire en la superficie del mar, estudio de la efectividad del ocano
(interpretacin del sensor amiento remoto de ondas capilares) a partir de
lo cual es posible deducir la velocidad del viento (Dnenla y Pierson, 1987) y la
influencia de este tipo de ondas en la generacin del oleaje. Este tipo de ondas
son denominadas como ondas capilares (ondas capilares parasitarias) pues se
desplazan mayoritariamente en la superficie del mar sobre un grupo de
olas dominantes con longitudes de onda que oscilan entre 0.1 y 1 cm
(perodos inferiores a 1 segundo) y por lo general son estacionarias o cuasiestacionarias respecto a la onda dominante. Segn Alexev et al. (1998), la
aparicin de este tipo de ondas en las olas dominantes del ocano influye
marginalmente en las propiedades disiparas y otras propiedades dinmicas del
oleaje. Esto hace que sea necesario incluir los efectos de stas en la
comprensin de cualquier teora de generacin de oleaje.Cox (1958) fue el
primero en realizar experimentos pra la generacin de ondas capilares en
ondas largas. Analizando datos de un tanque generador de olas de viento
mostr cmo las ondas capilares se formaban en el frente de ola de algunas
olas de gravedad relativamente cortas. Otros de los trabajos realizados para
estudiar las olas capilares y su relacin con la generacin de olas de
gravedad se encuentran los presentados por Kunishi (1963), Crapper (1970),
Valenzuela (1976), Kawai (1979), Winebrenner y Hasselmann (1988), Wheless y
Csanady (1993),Wetzel (1993), Ruvinsky et al. (1991), Perlin et al. (1993) y
delos ms recientes el presentado por LonguetHiggins (1995), quien relacion
las ondulaciones capilares cerca de la cresta de la ola de gravedad. En relacin
con estudios experimentales de laboratorio se destacan trabajos de Ebuchi
et al. (1987), Perlin et al. (1993), Zhang (1995), Jahne yRiemer (1990) y Klinkey
Jahne (1997), Dommermuth (1994) y Mui y Dommermuth (1995) quienes
realizan una integracin numrica de las ecuaciones no estacionarias de
Navier Stokes con una superficie libre y reproducen las ondas capilares en la
cara frontal de las olas de gravedad.Alexey et al. (1998) presentan un
estudio de
ondas no lineales capilares con
una
superficie
forzada
y
disipacin viscosa, basado en una aproximacin de capa lmite viscosa cerca a
la superficie del agua.

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