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EDUARDO LOPEZ AZPITARTE

Artculos de Selecciones de Teologa


Autor

Coautor Volumen Revista

Fecha

Ao
1982

EDUARDO
LOPEZ
AZPITARTE

21

84

Octubre Diciembre

E. LPEZ
AZPITARTE

23

89

EDUARDO
LOPEZ
AZPITARTE

28

EDUARDO
LPEZ
AZPITARTE

Articulo
Etica y magisterio de la
Iglesia

Ver

Enero - Marzo 1984

La moral popular en la
reflexin tica del telogo

Ver

110

Abril - Junio

1989

El don de la vida: luces y


sombras de un documento

Ver

28

111

Julio Septiembre

1989

Desafos actuales de las


ciencias a la teologa moral

Ver

EDUARDO
LPEZ
AZPITARTE

28

112

Octubre Diciembre

1989

La tica cristiana: fe o
razn?

Ver

EDUARDO
LPEZ
AZPITARTE

29

115

Julio Septiembre

1990

Problemas ticos de la
eugenesia

Ver

EDUARDO
LOPEZ
AZPITARTE

32

127

Julio Septiembre

Intersexualidad y
1993 transexualidad: hacia una
valoracin tica

EDUARDO
LPEZ
AZPITARTE

36

143

Julio Septiembre

1997

EDUARDO
LPEZ
AZPITARTE

37

148

Octubre Diciembre

La legalizacin de la
1998 eutanasia Un debate
actualizado

Ver

Exigencias ecolgicas y tica


Ver
cristiana

ETICA Y MAGISTERIO DE LA IGLESIA


tica y magisterio de la Iglesia, Proyeccin 27 (1980) 23-31
Ciertos interrogantes y dificultades han cuestionado modernamente el valor y la
importancia del magisterio. Sin pretensiones de exhaustividad propondremos algunas
reflexiones esclarecedoras en su papel de formacin de la conciencia moral.
Hacia una nueva valoracin: Hiptesis actuales
En el fondo de los planteamientos actuales late el problema de la autoridad del
magisterio en doctrinas ticas no directamente relacionadas con la revelacin. No dudan
de la funcin nica e insustituible de la Iglesia en la custodia y defensa de la
interpretacin del mensaje, ni tampoco que a ella toca decidir si una tesis, que se
presenta como un derecho natural, es conciliable o no con la doctrina revelada. Pero
piensan, en cambio, que las declaraciones, incluso solemnes, sobre contenidos ticos sin
fundamento bblico, no tienen el carcter de magisterio doctrinal, sino slo una funcin

Ver

pastoral u orientadora y por tanto no son infalibles ni absolutamente obligatorias si su


contenido no es manifiesto en la misma revelacin.
En ciertas exigencias de la ley natural, la Iglesia podr, e incluso deber pronunciarse,
pero no en virtud de su magisterio doctrinal, sino para iluminar prcticamente las
conciencias en casos de especiales dificultades o de incapacidad de los fieles.
Desempear entonces un papel vicario, a veces imprescindible, en el discernimiento o
en el proporcionar datos, pero no podr obligar a una sumisin total de entendimiento y
voluntad. Subrayemos de nuevo que se trata de temas en que no existe una enseanza
particular revelada. Es difcil ver entonces qu otro recurso, fuera de la reflexin y el
esfuerzo honesto de la razn, podra aducirse para que la doctrina proclamada tuviera un
carcter obligatorio. En ese campo, la conciencia deber juzgar de todos los
argumentos, sin que los del magisterio vengan privilegiados por una mayor
obligatoriedad.
La doctrina clsica justificaba la obligatoriedad de ese magisterio en una peculiar
asistencia del Espritu que, sin excluir un posible error, le daba slida garanta.
Enseaba a los catlicos a analizar ms la autoridad que propona las normas, que las
razones de la doctrina. Pero la apelacin inmediata al elemento sobrenatural puede
incidir en la sospecha de suplir la falta de slidos argumentos.
La referencia al Espritu es un criterio vlido, pero insuficiente, si se prescinde de otros
elementos, como son la atencin a los datos, las preguntas inteligentes y las respuestas
coherentes, el respeto y la sensibilidad por las objeciones, la atencin a lo que han
enseado otros maestros cristianos y la sintona con el mundo concreto de los cristianos.
Todos estos autores modernos, sin negar el servicio del magisterio, se inclinan a una
nueva valoracin del mismo que haga desaparecer su carcter estrictamente autoritario y
se convierta en estmulo para la maduracin de la conciencia.
El planteamiento tradicional: Nuevas matizaciones
La doctrina tradicional era muy rgida y firme en determinados aspectos. Consideraba
que la ley natural forma parte del depsito de la fe que la Iglesia ha de guardar y
transmitir y puede por tanto imponer cualquier doctrina en ese campo, pues el hombre
se juega tambin en l sus relaciones con Dios. Ta l planteamiento, aceptado por muchos
entonces como doctrina comn, se ampliaba hasta exigir un asentimiento al magisterio
ordinario no infalible, que no dejaba lugar a ningn reparo. Pio XII sentenci que el
parecer del Papa sobre una doctrina no infalible, haca que tal cuestin no pudiera ya
discutirse libremente en adelante. El telogo no tena otro papel que el de indicar que tal
postura se encontraba ms o menos contenida en la escritura o en la tradicin. El
hipottico disentimiento quedaba prcticamente anulado por los requisitos exigidos y
por la tacha de presuncin o soberbia atribuida a quien se atreviese a anteponer su
criterio al de la Iglesia oficial.
Sin entrar en el problema de fondo del carcter doctrinal y obligatorio o pastoral y
orientador del magisterio y admitiendo incluso el planteamiento ms tradicional
aceptado por el Vaticano II, lo cierto es que las relaciones entre teologa y magisterio
han de establecerse en un contexto nuevo. Ambos buscan interpretar los textos bblicos
a nuevas situaciones y pretenden una misma fidelidad a la palabra de Dios, pero desde
perspectivas diferentes.
Relaciones entre teologa y magisterio: Diferentes perspectivas
La funcin del magisterio es conservar y transmitir el patrimonio de la verdad revelada.

Por eso, omite pronunciarse sobre cuestiones discutidas que no ponen en peligro la fe o
la moral y tiene como preocupacin principal mantener incontaminado el depsito
revelado. Le preocupa ms defender y repetir que renovar y actualizar, porque le
interesa sobre todo asegurar una evolucin homognea, sin rupturas ni contradicciones.
Por otra parte, el magisterio est siempre orientado por un inters pastoral tendente a
evitar la desorientacin o el escndalo de los fieles. Es normal que no asuma ideas
innovadoras no plenamente verificadas. Y en este sentido, y sin ningn matiz
peyorativo, el magisterio es conservador y est atento a advertir sobre los riesgos o
dificultades de los nuevos planteamientos. La frase de Inocencio III al arzobispo de
Compostela describe ese talante: "De todas estas cosas te respondemos en forma
escolstica. Pero si nuestra respuesta conviene que sea apostlica lo haremos con mayor
simplicidad y ms cautamente".
El telogo, en cambio, se preocupa mucho ms por hacer inteligible la verdad,
acomodarla a la cultura y la sensibilidad de los hombres, profundizar en la Revelacin o
deducir las consecuencias ticas para el mundo actual, que por transmitirla. Eso le lleva
a proponer hiptesis diferentes a las tradicionales, a adelantarse al magisterio e incluso a
desencadenar ciertas inquietudes en quienes, por temperamento, formacin o ignorancia
se desconciertan ms fcilmente.
La colaboracin de ambas perspectivas ayudara a una mayor y mejor credibilidad. Pero
la dialctica entre enfoques distintos, incluso con finalidad comn, no es fcil y, de hecho,
surgen tensiones y conflictos. Pero la mera repeticin de lo oficialmente
aprobado bloqueara cualquier progreso teolgico o moral.
La historia ensea que el progreso doctrinal habra sido una pura entelequia sin la
"desobediencia" de los telogos; as como, sin las seales de alerta del magisterio, se
hubieran producido otros lamentables daos. De ah que como indica la Comisin
teolgica internacional: "En el ejercicio de las funciones propias del magisterio y de los
telogos no raramente se encuentra una cierta tensin. Lo cual no es extrao ni hay que
esperar que semejante tensin pueda alguna vez solucionarse por completo en esta
tierra. Al contrario, donde hay verdadera vida, tiene que haber tensin. Esta no supone
enemistad o autntica oposicin, sino una fuerza vital y un estmulo para cumplir juntos,
en forma de dilogo, el propio oficio de cada uno". Muchos factores coyunturales
explican que ese enfrentamiento tenga hoy casi un carcter permanente. Sera bueno
evitar los excesos exclusivistas de cada una de las perspectivas. Aplicando lo dicho al
campo moral, hara que tener en cuenta los siguientes puntos fundamentales.
Justificacin y racionabilidad de su enseanza: La hermenutica de los textos
Ya que la tica y los problemas ms importantes del derecho natural no estn
explcitamente resueltos en la Biblia, la autoridad deber fundamentarse ms en la
conviccin y el razonamiento que en una imposicin autoritaria que no logre hacer
razonables las exigencias presentadas. Con una coaccin extrnseca, alejada de la
estructura racional y valorativa de la conciencia moderna. Ser cada vez ms difcil que
el hombre, consciente de su autonoma y responsabilidad, preste su asentimiento. Y no
se puede calificar precipitadamente de espritu de rebelin si hay estima a la Iglesia y un
deseo sincero de buscar la verdad, sino de una ayuda a la credibilidad y al asentimiento
que la misma Iglesia debera agradecer.
Ninguna enseanza magisterial nace fuera del espacio y el tiempo ni podr conseguir
una adhesin madura sin la hermenutica adecuada. La aceptacin literal corre el riesgo

de dejar en la penumbra muchas verdades de las que no es lcito prescindir. Los


comentarios de las diversas conferencias episcopales a la Humanae Vitae ilustran este
hecho. Es natural que la interpretacin de un documento d lugar a pluralidad de
lecturas y nadie debera extraarse, ni nadie debera defender una lectura como la nica
correcta, mxime cuando no ha habido ningn tipo de condena oficial.
Adems, como explicamos en otro escrito, la moralidad slo se da en el juicio personal
de conciencia, una vez se han ponderado los diversos datos y teniendo en cuenta todas
las consecuencias. Lo que la Iglesia ensea -dijimos- son propiamente los valores
premorales y abstractos, para cuya aplicacin concreta se precisa conocer las dems
circunstancias. Podr decirse que alguna conducta es mala en teora -y as habr que
aceptarlo ordinariamente en la prctica- pero nadie podr decir que sea as en cualquier
hiptesis, como el mal absoluto, que estuviera por encima de cualquier otro.
Un disentimiento respetuoso: Condiciones fundamentales
Por estas razones el mismo magisterio admite un cierto disenso cuando la doctrina tiene
poca fundamentacin racional. Y es un signo de que la Iglesia no quiere imponer una
enseanza sin conviccin personal y razonada. Es obvio que eso no autoriza un
individualismo moral, como si cualquiera fuera el creador de sus valores ticos y
pudiera prescindir de la autoridad y experiencia del magisterio. Pero cuando serias y
fundadas razones se oponen a una doctrina, es una posibilidad lcita disentir de ella.
En otras pocas el disenso era slo privilegio de personas muy especializadas y sin
ninguna repercusin pblica, ya que se exiga un silencio obsequioso. Otros autores,
ms estrictos todava, imponan el asentimiento, aunque existieran slidas razones en
contra, mientras la Santa Sede, a la que se poda recurrir, no hubiera modificado su
enseanza.
Esas posturas parecen hoy rigoristas. Se hallan hoy "expertos" en el campo moral y no
siempre son telogos profesionales. Muchos problemas estn relacionados con las
ciencias humanas y cualquier profesional seglar puede tener a mano la bibliografa para
formarse un juicio maduro y responsable. Una postura mantenida por telogos serios,
parece que puede ser defendida, aun con reparos del magisterio, mientras se le respete y
estime. En la misma Lumen Gentium se habla de una "religiosa sumisin" al
magisterio, pero no se quiso incluir la afirmacin de Po XII de que en tal caso no puede
ser objeto de libre discusin.
El mismo "silencio obsequioso" parece que ya no es posible mantenerlo hoy.
Escamotear las dificultades no parece honrado ni se puede tampoco entablar dilogo o
formular hiptesis en crculos de iniciados sin que los medios de comunicacin los
transmitan al gran pblico. Eso hace que la conflictividad sea actualmente ms
frecuente que en otras pocas.
La solucin no parece que deba buscarse en la lnea de una autoridad ms amenazadora
o impositiva ni tampoco en el desprecio del papel doctrinal de la Iglesia en ese campo.
Slo la estima y la comprensin harn fecundo el dilogo que no pretenda eliminar, de
modo simplista, las divergencias y tensiones. La obediencia estar puesta al servicio de
la verdad y el deseo de alcanzarla nos har ser crticos y, a la vez, atentamente
reflexivos a las orientaciones del magisterio.
Extract: JOSE M. ROCAFIGUERA

LA MORAL POPULAR EN LA REFLEXIN TICA


DEL TELOGO
La moral popular en la reflexin tica del telogo, Proyeccin 29 (1982) 183-198
Moral popular - moral institucional
El trmino popular encierra una serie de significados un tanto ambiguos y diferentes. En
todos ellos encontramos la referencia a otro trmino que, con frecuencia, se considera
superior. Bien sea que lo popular se oponga a la clase social dirigente, bien que
aparezca como anttesis de lo culto y civilizado, o que se interprete como lo opuesto a lo
oficial y proveniente de la institucin. Creo que para estudiar la influencia entre el
pueblo y la reflexin tico-teolgica, el adjetivo popular hemos de tomarlo como lo que
es distinto y contrapuesto a la tica oficial e institucionalizada, A este nivel quisiramos
mostrar cmo el pueblo debe influir e influye de hecho en la reflexin moral del
telogo.
No cabe duda que una de las caractersticas de la tica catlica es su carcter oficial e
institucionalizado. La Iglesia queda constituida como guardiana de la fe y las
costumbres, y las defiende con su magisterio de autoridad para evitar toda desviacin
peligrosa e iluminar la conciencia de los fieles.
Actitudes diferentes ante la moral institucional
Frente a este cuerpo oficial de doctrina pueden constatarse tres actitudes diferentes por
parte de los fieles.
La primera nace de un sentido mstico de obediencia y lleva a una absoluta
identificacin con lo institucional, que elimina toda conciencia de duda o crtica.
Rechaza toda oposicin y la verdad se manifiesta como algo definitivamente conocido y
garantizado por el peso de la autoridad. Para sta, es la postura ms fcil y deseable,
pues evita toda presin y enfrentamiento. Tiene, con todo, graves peligros.
El hombre moderno, adems, tiene hoy conciencia de su adultez y autonoma y exige
que se le manifiesten los motivos racionales que determinan la licitud o prohibicin de
una determinada conducta. La simple y exclusiva obediencia podr ser una forma leal y
honesta, pero el silencio y la pura sumisin no sern siempre el mejor servicio a la
verdad y a la Iglesia, como la historia ha demostrado repetidas veces.
En el extremo opuesto tenemos una postura de rebelda e inconformismo permanente,
que se niega a aceptar casi por sistema las normas de la autoridad y encuentra siempre
motivos de crtica que justifican el rechazo. Tambin esta postura tiene aspectos
positivos y graves limitaciones. La moral del pueblo como camino intermedio
Entre ambas posturas podramos situar la masa silenciosa del pueblo, que se siente
lejano frente a lo institucional, pero que tampoco tiene un carcter agresivo. Es la moral
del hombre de la calle que no comprende los malabarismos que llevan a aceptar o
rechazar conductas muy similares. Sin sentirse ajeno a la Iglesia, adopta a veces
comportamientos que no estn de acuerdo con las directrices oficiales y sigue en su
conducta caminos que no estn aceptados por la autoridad.
Una doble postura ante la praxis popular
Es evidente que entre esta doble moral -la popular y la oficial- existe una tensin, y en

ocasiones la praxis popular constituye una amenaza y un riesgo para la moral


estructurada. El desajuste resulta peligroso, pues obstaculiza la eficacia del gobierno,
desacredita la autoridad y provoca nuevas formas de comportamiento.
Ante una situacin como sta, podramos sealar una doble postura. La primera
quedara simbolizada por una frase de Po X: "Por lo que se refiere a la multitud, sta no
tiene otro deber que el de dejarse guiar y el de seguir obedientemente los ma ndatos de
sus rectores".
El deseo de eficacia puede obnubilar esta funcin, y la unidad conseguida con la
violencia del poder corre el riesgo de ser demasiado frgil y quebradiza y de cerrarse,
sobre todo, a los valores del pueblo.
Pero tampoco el pueblo puede presentarnos una moral vlida que cumpla con las
exigencias propias del saber. Aceptar sus valores, intuiciones, su sabidura sana y
espontnea no significa una canonizacin de su conducta y criterios. De ah que se
requiera una complementariedad que ya haba expresado S. Agustn "Nosotros os
custodiamos por el deber que nos impone nuestro oficio, pero queremos ser custodiados
por vosotros. Somos vuestros pastores, pero, junto con vosotros, somos ovejas de este
Pastor. En nuestro plano somos para vosotros como una especie de pastores, pero bajo
el Maestro somos, junto con vosotros, condiscpulos en esta escuela".
La urgencia y necesidad de un dilogo complementario
En teora este dilogo ha sido propugnado con fuerza, sobre todo a partir del Vaticano
II, donde se subraya la participacin activa de los laicos en la vida y accin de la Iglesia.
Pero en la prctica no se han descubierto los cauces jurdicos para que esta
confrontacin se realice en serio y que la influencia del pueblo en la elaboracin
teolgica oficial permanece siendo nula.
Lo primero que hay que afirmar es la urgencia y necesidad de este influjo para que la
moral no pierda su carcter dinmico y evolutivo. Todo lo institucional tiene el peligro
de la esclerosis: tiende hacia la conservacin y el inmovilismo. La evolucin no partir
casi nunca desde arriba. La fuerza proftica que dinamiza, estremece y nos pone de
nuevo en marcha nos viene casi siempre al margen de lo oficial. El dinamismo que impide
la postura conformista se manifiesta primero y ms fcilmente en la conciencia
del pueblo que en la estructura de la institucin.
La teologa de los hechos consumados
Un ejemplo evidente de esta influencia lo hemos visto en estos ltimos aos
posconciliares. La moral de otras pocas nos resulta hoy inconcebible. Tal
derrumbamiento ha sido ya una obra del pueblo, donde no encontraba un eco suficiente.
A partir de esta realidad, la reflexin teolgica ha buscado nuevas pistas que han
comenzado a dar sus frutos. Y es que, aunque al pueblo no se le ha dejado influir de una
manera directa, l ha hecho acto de presencia e influye en la elaboracin tica, a travs
de ciertos mecanismos que quisiera brevemente apuntar.
Hay un primera reaccin cargada de contenido teolgico: la teologa de los hechos
consumados. La misma tradicin ha dado valor jurdico a la recepcin o rechazo de la
ley por parte del pueblo, que se manifiesta sobre todo en el valor de la costumbre. La
doctrina de la Iglesia es taxativa en este punto y se exige la aprobacin, siquiera
implcita del superior como causa primaria para que adquiera valor normativo. Ahora
me refiero a la fuerza existencial y de hecho que convierte la praxis en una ayuda
imprescindible para desenmascarar las elucubraciones de laboratorio y las ideologas

que no tienen apenas una base objetiva y experimental.


Es cierto que la tica no puede quedar reducida a la simple ceguera de los hechos, pues
la sociologa slo constata una realidad, sin enjuiciar los valores que en ella se
encierran. As caeramos en un relativismo positivista.
Sin embargo, aunque la praxis no tenga una fuerza normativa, puede revelarnos la
existencia de otras convicciones y motivos ms ocultos, que explican los cambios de
conducta efectuados o los que pueden realizarse en un futuro cercano. Es verdad que la
masa resulta con frecuencia manipulada, pero creer que la praxis se explica slo por el
engao, la perversin, la fragilidad o el pecado es una postura demasiado cmoda que
evita el trabajo de un replanteamiento y la urgencia de proseguir una reflexin.
Justificacin de este camino
Todo valor moral tiene que responder las exigencias ms ntimas y profundas de la
persona, pues constituye un bien para ella. La obligacin tica no nace mientras no
encuentra una respuesta espontnea en lo ms hondo de su ser. Por eso, cuando la
conciencia popular se vuelve indiferente hacia semejante invitacin, de una manera
repetida y bastante generalizada, el telogo debera plantearse una serie de preguntas e
interrogantes.
Por debajo de un comportamiento, que se extiende de forma progresiva y empieza a
considerarse vlido y aceptable, es posible constatar la existencia de autnticos valores
normativos, que no han llegado todava a explicitarse con claridad y que se revelan
como ms justos y buenos que los expresados en las antiguas normas. El telogo los
deber analizar para descubrir su explicacin ms autntica. Muchos progresos histricos
de la sociedad civil y eclesistica se han realizado por este
camino. Lo que al principio es una indisciplina y desobediencia, termina por imponerse
ms tarde como algo normal y confirmado con el tiempo por la misma autoridad. La
"desobediencia" cuando no brota de un egosmo o de un inconformismo infantil puede
convertirse tambin en un gesto de fidelidad y en una ayuda para la reflexin teolgica,
Esta tensin lleva consigo riesgo y dolor.
Frente a esta lejana del pueblo, que se siente indiferente y ajeno a las exigencias
oficiales, no creo que hoy valga el recurso a la imposicin de tipo autoritario. No parece
que sea el camino adecuado para un mundo que tiene conciencia de su mayora de edad.
Como tampoco sera un servicio al pueblo acomodar la tica a las simples exigencias
actuales, como si fueran unas rebajas comerciales. Se trata de autentificar y esclarecer;
una actitud vigilante a este signo de los tiempos nos evitara caer en una moral
cristalizada y conformista, que no encierra muchas veces un respeto autntico a la
tradicin y a la verdad. La praxis cristiana se convierte de esta manera en un lugar de
cita, donde telogos y pueblo deberan encontrarse para dialogar.
El impacto de los avances cientficos
Otro elemento para la confrontacin teolgica es el mundo de la ciencia y de la tcnica.
Lo consideramos popular, en cuanto que sus trabajos y des. cubrimientos avanzan por
caminos que la mayora de las veces no estn permitidos por la tica oficial. Si la moral
es la ciencia que busca lo mejor para el hombre, todas las dems ciencias pueden
entregar datos de enorme inters al moralista para conseguir esta finalidad. Sin tener en
cuenta las aportaciones de cada una de ellas no se llegar a descubrir los autnticos
valores para la orientacin de la conducta.
As la tica ha de ser una ciencia humilde, siempre abierta a las enseanzas que puedan

ofrecerle las dems. No es posible mantener ciertos principios ticos si la


fundamentacin cientfica es inexacta o ya desfasada. Ni la teologa ni la moral poseen
el nico saber vlido sobre el hombre. Por eso el dilogo con este mundo aparece como
una necesidad apremiante. En teora todo esto se acepta, pero en la prctica la actitud de
sospecha. y recelo frente a los nuevos datos cientficos ha sido, por desgracia,
demasiado frecuente, cuando ponan en crisis enseanzas tradicionales.
Todos los principios ticos generales se han elaborado para dar solucin a los casos
concretos. Muchos mantendrn su vigencia orientadora; pero en otras ocasiones, los
nuevos horizontes descubiertos por las ciencias nos hacen captar los lmites y
deficiencias de los principios.
Este progreso cientfico no resulta posible si no es a travs de la experimentacin. Pero
puede ser que la tica se convierta precisamente en un obstculo para el mismo
progreso, al condenar cualquier investigacin que no tuviese en cuenta las normas de su
enseanza. Ahora bien, cuando se intenta andar nuevos caminos, tal vez esas normas
orientadoras sean ya inadecuadas. Surge entonces el conflicto entre la fidelidad a un
valor de siempre y la fidelidad a una nueva verdad que puede ser positiva para el
hombre.
Ms all de una postura defensiva: apertura crtica y racional
En el mundo actual se trabaja en toda clase de investigaciones, cuyo resultado nos es
por el momento desconocido. Como ejemplo, los mltiples estudios sobre vulos
fecundados en el laboratorio y que para la moral suponen un atentado grave para la vida.
Algn da tal vez se llegue a un conocimiento cientfico ms profundo de las
malformaciones genticas. Los cientficos que hoy prescinden de esas normas son
verdaderos criminales o autnticos benefactores de la humanidad?
Debido a estas posibilidades modernas cada vez ms frecuentes y sin poder prescindir
de unos valores tejidos por la experiencia, cabra pensar en la validez de una moral de lo
provisorio. No para negar la urgencia de los valores ticos, sino para no cerrarnos a los
descubrimientos de una verdadera ciencia humana, ni caer en un amoralismo completo.
La moral seria una voz de alerta que seala la existencia de ciertos limites, cuya
transgresin podra producir graves consecuencias. A medida que la humanidad avanza,
aumentan los peligros de una deshumanizacin progresiva.
El constante bombardeo desde el mundo de la tcnica sobre nuestros esquemas
tradicionales, exige del telogo no una postura defensiva, sino de apertura y crtica
racional para no cerrarse a este influjo cientfico que nos viene muchas veces por otros
caminos diferentes. Y la historia nos ensea cmo estos avances han influido de hecho
en la evolucin de la moral.
Funcin condicionante de la cultura
Finalmente hay un aspecto mucho ms importante donde el pueblo manifiesta su
influencia en la moral: la cultura. Su encuentro con el mundo y con los valores se opera
desde una determinada ptica cultural.
Ahora bien, si aceptamos la cultura como el conjunto de conocimientos, creencias,
costumbres, sentimientos, ilusiones, etc., que caracterizan el comportamiento global y
unitario del hombre, tendremos que admitir la existencia de diferentes tipos y una
variedad impresionante de fenmenos culturales.
La moral tampoco puede escaparse por completo a estos factores histricos.
Lo ms caracterstico de toda cultura es la primaca otorgada a un elemento prioritario,

que condiciona la armona e integracin posterior de los restantes datos. Segn este
valor, los esquemas de conducta, sufren los consiguientes desplazamientos.
La moral, como la fe, no puede ser un universal abstracto, sino que tiene que darse
encarnada y se encuentra transida por una cultura en concreto. Una cultura que nos
acerca o nos aleja de determinados valores. El problema de la inculturacin tiene su
aplicacin dentro de una misma sociedad. Cuando los valores que se presentan al
pueblo no estn permeabilizados por su cultura, la presentacin de stos no ser nunca
asimilada, ni es posible su integracin en la conciencia.
A lo mejor se est condicionado por una cultura materialista e inhumana, que impide
captar los valores que dignifican al hombre. En este caso habra que denunciar mucho ms
los presupuestos bsicos condicionantes que los comportamientos lgicos que se
derivan de ellos. Al moralista no le interesa conocer slo cmo respondieron los
hombres de otros tiempos, lo ms importante es descubrir cmo debemos hacerlo en la
actualidad para poder ser fieles a las exigencias de estos momentos. Hoy somos
conscientes de que el pueblo tiene aspiraciones, necesidades y proyectos que nacen de
una cultura distinta a las de pocas pasadas, y que su cultura, adems, tiene matices muy
diversos de aquella que se encuentra en las clases dirigentes. Una moral tiene que
responder a estas expectativas, y este impacto cultural termina por abrir una serie de
interrogantes y provocar un nuevo replanteamiento tico.
Yo creo que el pueblo se hace presente y ha influido de hecho en la elaboracin tica a
travs de su praxis, de sus conocimientos y de su cultura.
Tensiones entre el pueblo e institucin
De todo esto brota la urgencia de encontrar normas orientadoras que respondan a las
necesidades presentes del hombre y de la comunidad. La tica cristaliza as en una
forma de conducta, en un conjunto de usos y costumbres vlidas para un tipo de cultura
determinada. Tambin el hombre tiene un deseo de autenticidad que le lleva a romper
con lo caduco. La moral busca librarse de la moralidad, como de una coaccin
establecida que ya no tiene sentido para crear una moral ms autntica. Si la autoridad
pretende la defensa de los valores ms estables, el pueblo ayuda a la purificacin de los
elementos ms contingentes y transitorios.
Este dilogo entre el pueblo y la institucin es lento y doloroso y se realiza con tensin
y mutuas incomprensiones. La autoridad tiene miedo a todo tipo de cambio, y todo
influjo externo lo ve con recelo y como fruto del mal espritu, de la desobediencia y de
la mala voluntad. En ciertos grupos del pueblo, el desprecio y la desconfianza va hacia
la institucin, a la que se considera impermeable y sorda a todo intento de intercambio.
La consecuencia esa ruptura lamentable, en la que ya no es posible el mutuo
enriquecimiento.
Sin embargo hay una visin cristiana y optimista, si tenemos en cuenta el carcter de la
historia con todo su contenido salvador.
El pensamiento humano trabaja por penetrar en el misterio de las cosas, pero siempre
desde un ngulo restringido que obstaculiza el encuentro con la verdad. Habra que
decir que vivimos permanentemente en una conciencia pre-reflexiva de ella, que se va
enriqueciendo lenta y progresivamente. El hombre quiere y debe seguir investigando
como lo ha hecho hasta el presente. Se ha conseguido mucho en este descubrimiento de
la verdad, pero no puede permanecer tranquilo, pues su revelacin no ha quedado
cerrada con el presente.

Estos mismos cambios evolutivos tienen tambin un significado sobrenatural en un


clima de fe. Dios ha querido crear un mundo que fuera salvado por Cristo, a travs del
tiempo y de la historia. Esto significa que no todo se cumple de inmediato y en el
presente, sino de forma paulatina. La fe bblica descubre en la historia un itinerario
ascendente hacia una salvacin
definitiva. Lo importante no es la simple sucesin de acontecimientos temporales, sino
el destino que Dios ha querido sembrar en el tiempo para convertirlo en eternidad. La
historia profana se ha llenado de una dimensin salvadora. La mirada no se dobla hacia
la nostalgia del pasado, sino que permanece abierta hacia la novedad del porvenir.
Como Abrahn, el hombre acepta la aventura de una historia sin retorno, en la que Dios
tambin conduce con una pedagoga paciente en medio de las vacilaciones y
dificultades.
La razn ltima de este paso lento, difcil y doloroso encuentra aqu su ms profunda
explicitacin. Todos somos peregrinos que caminamos con ilusin y esperanza hacia la
Verdad y el Bien.
Extract: EDUARD POU

EL DON DE LA VIDA: LUCES Y SOMBRAS DE UN


DOCUMENTO
El progreso tcnico en el campo de la biologa ha permitido la procreacin en parejas
estriles. Tambin ha posibilitado experiencias de gran valor cientfico. La humanidad
se ha hecho consciente de su poder en este campo, pero tambin de los riesgos y
peligros inherentes a dicho poder: El autor del artculo, haciendo un comentario crtico
al documento vaticano sobre el tema, ' Donum Vitae", va poniendo algunos de los
principios fundamentales para que dicho progreso sea no slo tcnico sino tambin
tico.
El don de la vida: luces y sombras de un documento, Proyeccin, 34 (1987) 211-226
Los nuevos poderes del hombre: dimensin tica
Los temas de la biotica han sido objeto, en estos ltimos aos, de una abundante
bibliografa. Ello es debido al progreso tcnico que ha permitido no slo la procreacin
en un nmero reducido de parejas estriles, sino que tambin ha posibilitado otras
mltiples experiencias de indudable valor cientfico. Ahora bien, toda manipulacin en
la gnesis de la vida no est exenta de riesgos y peligros. Y por tanto, si por un lado y a
la vista de los beneficios que reportar a la humanidad, este progreso nos llena de
esperanza, por el otro no deja de provocarnos miedos y perplejidades, ante el posible
abuso de los poderes que comporta. .
Aqu se trasluce ya la dimensin moral de todo este mundo de experiencias e
investigaciones. Hay que tener algn criterio para saber cundo una forma concreta de
actuar humaniza de veras a los hombres y cundo, por el contrario, obstaculiza ese
proceso y destroza nuestra propia dignidad. No es extrao, entonces, que los propios
hombres de ciencia hayan pedido la creacin de Comits de tica, no por algn
escrpulo religioso o metafsico, sino porque nadie mejor que ellos conoce los peligros
de una aventura sin fronteras.
Naturaleza y cultura: un difcil equilibrio
Este discernimiento tico, sin embargo, no resulta fcil. Y la dificultad radica en
conseguir el justo equilibrio entre naturaleza y cultura. Ni la naturaleza ha de ser
considerada un cosmos sagrado e intocable, como si el hombre no fuese su artfice y
seor; ni el hombre puede utilizar la naturaleza sin tener en cuenta las normas que
presiden su funcionamiento... Accin y contemplacin; trabajo y respeto: cmo
armonizar estas exigencias, siempre necesarias, aunque a veces parezcan
contradictorias?
La Instruccin Donum Vitae nos brida una respuesta a algunos de los interrogantes
suscitados. Lecturas parciales de un documento: entre la apologa y la caricatura
Dada la complejidad de los problemas que aborda el documento y el pluralismo de
opiniones, era lgico que brotaran las discrepancias. Cada uno realiza su lectura a partir
de sus propias posiciones. Los que consideraban negativa y peligrosa la aventura tcnica
en la que el hombre se haba embarcado, han dado al documento su aprobacin total.
Por el contrario, los que se han sentido frustrados en determinados puntos, han
reaccionado con una crtica excesiva y radical. Y entre la apologa de unos y la

caricatura de los otros, est el asombro de muchas parejas que no comprenden cmo la
alegra de un hijo, obtenido con estos mtodos, pueda calificarse de pecaminosa e
inmoral.
Frente a estas lecturas irreconciliables, tratar de hacer una reflexi n de conjunto para
recoger, con cario y sinceridad, los aspectos del documento que me parecen
fundamentales, subrayando sus muchos elementos positivos, como tambin los lmites y
sombras que encierra.
Sentido de la intervencin: una voz de alerta
La Instruccin pretende dar, con muy buen acuerdo, una fundamentacin racional y
convincente. En efecto, la tica no pertenece al mbito de la fe, sino que debe buscar y
hallar en la propia racionalidad del hombre la justificacin primera e inmediata de la
conducta. Y si bien la iglesia goza de una ayuda del Espritu en orden al discernimiento
moral, ello no le exime ni de la necesidad de usar la razn; ni tampoco de la posibilidad
de caer en el error, como demuestra la historia.
En la Introduccin del documento se nos dice que "la iglesia no interviene en nombre de
una particular competencia", sino movida por "el amor que debe al hombre" (Intr., 1, p.
16)1. Vivimos en un mundo en el que se ha difuminado la sensibilidad humana; un
mundo en el que la tecnocracia aparece como la nueva tentacin del hombre moderno.
Al afirmar esto, no se trata de condenar la tcnica ni la investigacin cientfica, que
"constituye una expresin significativa del seoro del hombre sobre la creacin" (ib., 2,
p.17); sino de recordar que tales poderes "comportan graves riesgos" (ib., 1, p. 16),
cuando no estn "al servicio de la persona humana" (ib., 2, p. 18). Resumiendo el pensar
y sentir de la iglesia, el documento formula su posicin en esta frase, densa de
contenido: "la ciencia sin la conciencia no conduce ms que a la ruina del hombre" (ib.,
2, p. 18).
Una visin antropolgica y personalista
Hay que descubrir, pues, cundo estas tcnicas y poderes se convierten en progreso
humano. Desde esta ptica antropolgica y personalista, "el cuerpo humano no puede
ser reducido a un complejo de tejidos, rganos y funciones; ni puede ser valorado con la
misma medida que el cuerpo de los animales" (ib., 3, p. 19), por el carcter expresivo y
trascendente que encierra. Y, por otra parte, la vida del ser humano llamado a la
existencia no podr perder nunca su inviolabilidad como valor bsico e irrenunciable,
pues "sobre la vida fsica se apoyan y desarrollan todos los dems valores de la persona"
(ib., 4, p. 21). Tampoco puede ser gestado con tcnicas o procedimientos, lcitos en la
gentica de las plantas o de los animales, pero que no respetan la dignidad del hombre.
La conclusin resulta lgica y coherente "lo que es tcnicamente posible no es, por esa
sola razn, moralmente admisible" (ib., 4, p. 22).
Todo esto, que es elemental, no parece superfluo recordarlo hoy pues sabemos que se
multiplican todo tipo de experiencias sobre embriones y fetos vivos; que se los utiliza
para fines comerciales o se piensa ya en otras formas de manipulacin "como son los
intentos de fecundacin entre gametos humanos y animales, la gestacin de embriones
humanos en teros animales, el proyecto de construccin de teros artificiales para el
embrin humano y las hiptesis de obtener un ser humano sin conexin con la
sexualidad humana, mediante fisin gemelar, clonacin, partenognesis..., cosas todas
ellas que deben ser consideradas contrarias a la moral" (ib., 6, p. 34).
Respeto bsico a la dignidad de la persona

Algo parecido podra decirse cuando se quiere intervenir sobre el patrimonio gentico
no con un sentido teraputico, sino con el propsito de crear a un ser humano de
acuerdo con las cualidades, los gustos o los caprichos prefijados por los propios padres.
Lo que aparentemente es un progreso de la ciencia pierde su autntico sentido al
comprometer otros valores ms altos que conlleva la persona humana.
En este contexto, la iglesia afirma que "el ser humano ha de ser respetado desde el
primer instante de su existencia" (1, 1, p. 25). A algunos cientficos y juristas les
parecer poco matizada esta afirmacin. Son muchas las discusiones actuales sobre la
naturaleza del blastocisto hasta el momento de su anidacin. A pesar de las diferencias
de opiniones, la Congregacin cree que "esta doctrina sigue siendo vlida y es
confirmada por los avances de la biologa humana" (1, 1, p. 26). En cualquier caso, se
trata de una postura tuciorista, fundada y razonable, aunque no todos la consideren
como la nica posible.
Es lgico, pues, que se declare inadmisible no slo el diagnstico prenatal "cuando se
contempla la posibilidad de provocar un aborto" (1, 2, p. 28), o las intervenciones sobre
el embrin humano que no tengan carcter teraputico (1, 3, p. 29), o "la praxis de
mantener embriones humanos in vivo o in vitro para fines experimentales o
comerciales" (1, 4, p. 32), sino tambin "exponer deliberadamente a la muerte
embriones humanos obtenidos in vitro, aunque slo sea en esos primeros das despus
de la fecundacin" (1, 5, p. 33).
Los derechos fundamentales del hijo: existencia de una familia
Ya en la segunda parte, se subraya otro aspecto que me parece fundamental. Como las
tcnicas posibilitan hoy la fecundidad en situaciones en las que antes no era posible
obtenerla, se ha empezado a defender un peligroso derecho a la procreacin, como si
cualquier persona en cualquier circunstancia pudiera exigirlo. Aun sin discutir ese
hipottico derecho, parece evidente que debera quedar subordinado al derecho
prioritario e irrenunciable del hijo a ser procreado en unas condiciones que no
obstaculicen seriamente su desarrollo ulterior voluntariamente. Como a pesar de todas las
crticas, la familia sigue siendo el lugar ms adecuado del
crecimiento humana: "Slo es verdaderamente responsable, para con el que ha de nacer,
la procreacin que es fruto del matrimonio" (II, 1, p. 39). La paternidad no es slo un
hecho biolgico, sino que requiere un clima afectivo y una seguridad estable
indispensables para la maduracin y equilibrio del hijo. De cualquier forma, no parece
sostenible que la fecundacin dependa slo de la voluntad de los interesados, sin tener
en cuenta los derechos del hijo que va a nacer.
Exclusin de otras maternidades
Por esto, la Instruccin establece -y en este punto la opinin de los moralistas es
unnime- que "es moralmente injustificable la fecundacin artificial de una mujer no
casada, soltera o viuda, sea quien sea el donador" (II, 2, p. 42). Conviene recordar, en
efecto, que el hijo no debe convertirse en un objeto de compaa o de alivio para
compensar el dolor de una muerte o de la soledad.
La analoga con la adopcin, que se permite legalmente en estas circunstancias, no es
aplicable a nuestro caso, pues en aqulla se busca remedio humano a una situacin
desgraciada e involuntaria, mientras que aqu se provoca esa misma situacin de una
forma voluntaria.
Algo parecido podra decirse de la maternidad "sustitutiva". El alquiler de teros es una

prctica que se est generalizando, y convirtindose adems en un negocio rentable. El


aspecto jurdico que este hecho plantea no tiene mayor trascendencia, pues podra
solucionarse con una legislacin ms adecuada. Lo importante son las implicaciones
humanas y afectivas, latentes en este mundo de intercambios, y que no se pueden evitar
ni solucionar con una ley. Estas dificultades han llevado a una clara negativa en la
mayora de los informes a los gobiernos sobre el particular. Para nuestro documento se
trata de algo que "es contrario a la unidad del matrimonio y a la dignidad de la
procreacin de la persona" (II, 3, p. 43).
La fecundacin heterloga: discusiones anteriores
Aunque algunos moralistas catlicos no se atreviesen a condenarla tajantemente, hay
que reconocer que una gran mayora la rechazaba. En realidad, la donacin de un
gameto no es lo mismo que el ofrecimiento de un rin, una crnea, o un poco de
sangre, pues incluye la entrega del propio patrimonio gentico, que se introduce como
un elemento extrao, y compromete "el derecho exclusivo de ser padre y madre
solamente el uno a travs del otro" (II, 2, p. 41). Por ello su condenacin es categrica:
"el recurso a los gametos de un tercera persona para disponer del esperma o del vulo,
constituye una violacin del compromiso recproco de los esposos y una falta grave
contra aquella propiedad fundamental del matrimonio que es la unidad" (ih.). Aunque
no utiliza el trmino adulterio, empleado por otros autores, la idea est presente e
implcita en todo el prrafo.
A algunos les podr parecer excesiva esta condena, sobre todo teniendo en cuenta que
todas las legislaciones y proyectos en estudio la incluyen como una prctica legal, bajo
determinadas condiciones. Pero las dificultades son suficientemente serias como para no
tenerlas en cuenta. El hecho de que un hijo pueda tener una madre gentica, otra que lo
mantenga durante el embarazo y otra legal para su cuidado y educacin no deja de ser
complejo. El documento lo expresa as: la inseminacin artificial "opera una ruptura
entre la paternidad gentica, la gestacional y la responsabilidad educativa" (11, 2, p. 42).
La fecundacin homloga: razn de una condena
Pero la afirmacin que ha provocado mayor extraeza y perplejidad entre los mismos
catlicos ha sido el rechazo de la fecundaci n homloga; es decir, cuando se realiza
dentro del matrimonio, con gametos de los propios cnyuges. Hay que reconocer ahora
que una proporcin semejante a la que rechazaba la fecundacin heterloga, admita la
homloga, incluso algunos obispos y episcopados.
El argumento decisivo radica, como ya aparece en la Humanae Vitae, en "la inseparable
conexin, que Dios ha querido y que el hombre no puede romper por su iniciativa, entre
los dos significados del acto conyugal: el significado unitivo y el significado
procreador". En lnea con Po XII, "nunca est permitido separar estos diversos
aspectos, excluyendo ya sea la intencin procreativa, ya sea la relacin conyugal" (II, 4,
p. 43-44). De la misma manera que no se debe evitar artificialmente la procreacin,
tampoco es lcito buscarla artificialmente con ayuda de la tcnica, ya que "queda
privada de su perfeccin propia cuando no es querida como fruto del acto conyugal"
(11, 4, p. 45).
Esto otorga al acto sexual una importancia extraordinaria. Y exige que "la procreacin
humana haya de ser querida como fruto del acto conyugal especfico del amor entre los
esposos" (II, 4, c, pp. 46-47), pues es la nica conforme con la dignidad de la persona.
A esta disociacin voluntaria entre los dos significados del lenguaje sexual habra que

aadir la ilicitud del procedimiento: "la masturbacin, mediante la cual se procura el


esperma, aun cuando se realiza en vista a la procreacin, est privado de su significado
unitivo" (II. 6, p. 51).
Las dudas y perplejidades de un planteamiento
Nadie puede negar que "el origen de una persona es el resultado de una donacin, ...el
fruto del amor de sus padres" (II, 4, c, p. 46). Nadie puede negar tampoco que el ideal
sera esta vinculacin plena entre el gesto de amor matrimonial y la procreacin, ya que
la tcnica slo debe ser utilizada cuando los mecanismos naturales no tengan un normal
funcionamiento. Pero muchos tenan serias dificultades en mantener como
imprescindible este criterio, pues consideraban que poner la ciencia al servicio de un
amor que quiere hacerse fecundo no parece que sea hacer del hijo "el producto de una
intervencin de tcnicas mdicas y biolgicas", o "reducirlo a ser objeto de una
tecnologa cientfica" (II, 4, c, p. 46). El hijo "artificial" ser tambin fruto del cario, y
la ruptura entre el acto conyugal y la procreacin slo se aceptara porque la naturaleza
ya la habra impuesto con anterioridad.
Pos eso, muchos no acabamos de ver la siguiente afirmacin: "si el medio tcnico
facilita el acto conyugal o le ayuda a alcanzar sus objetivos naturales puede ser moralmente
aceptado. Por el contrario, cuando la intervencin tcnica sustituya al acto
conyugal, ser moralmente ilcito" (II, 6, p. 51). Respetar los simples mecanismos
naturales, aunque obstaculicen la procreacin, aparece como un sometimiento excesivo
a los datos de la naturaleza que no deberan valorarse como intocables si no se
demuestra que semejante intervencin acta contra la dignidad de la persona. Repito,
eso es precisamente lo que no ha visto claro la mayora de los autores, aun entre los que
defienden posturas ms conservadoras. Difcilmente se encontrara un moralista que
negara la licitud de la fecundacin homloga. De la misma forma que casi nadie
condenaba la masturbacin en el contexto de un acto que buscara precisamente la
fecundidad y el altruismo.
La inseminacin "in vitro" con embriones sobrantes: atentado a la vida
Las opiniones sobre la inseminacin homloga in vitro no han sido, a diferencia de la
"natural", tan unnimes. Aqu entran algunos elementos. Ante todo, est en juego el
respeto debido al ser humano, que para la iglesia comienza desde el primer momento de
la fecundacin: "...Habitualmente no se transfieren todos (los vulos fecundados in
vitro) a las vas genitales de la mujer; algunos embriones, denominados normalmente
"embriones sobrantes", se destruyen o se congelan..." (II, pp. 37-38). Con estas
prcticas, "tales embriones quedan expuestos a una suerte absurda" (I, 5, p. 34). Por eso
el documento opta por lo que resulta ms seguro y favorece en defensa a la vida: "en las
circunstancias en que habitualmente se realiza, la FIVET implica la destruccin de seres
humanos, lo que la pone en contradiccin con la doctrina del aborto" (II, 5, p. 48).
Ya dijimos que esta opinin es ms tuciorista y con fundamento razonable; aunque no
todos los moralistas la aceptan para los primeros das anteriores a la anidacin. Algunos
moralistas aceptaban la muerte en estos primeros estadios, por una razn importante, de
forma anloga a las que se producen en los embarazos normales, donde los abortos
involuntarios, segn algunos cientficos, llegan al 70 % de lo vulos fecundados.
La procreacin como producto de la tcnica: un criterio discutido
En este punto, sin embargo, el documento es taxativo, y su rechazo se aplica tambin
"aun en el caso de que se tomasen todas las precauciones para evitar la muerte de

embriones" humanos (11, 5, p. 48). Es lo que se ha dado en llamar la "inseminacin in


vitro simple". Cul es aqu la dificultad? Pues la dificultad reside en que " la FIVET
homloga se realiza fuera del cuerpo de los cnyuges por medio de gestos de terceras
personas...; confa la vida y la integridad del embrin al poder de los mdicos y de los
bilogos e instaura un dominio de la tcnica sobre el origen y el destino de la persona
humana. Esta relacin de dominio es contraria a la dignidad de los padres y de los hijos"
(II, 5, p. 48); y "...la generacin de la persona humana queda objetivamente privada de
su perfeccin propia; es decir, la de ser trmino y fruto de un acto de amor conyugal,
...el nico digno de la reproduccin humana" (II, 5, P. 49).
Aun tratndose de un punto de vista respetable, es obvio que no todos lo van a juzgar
como el nico posible. De hecho, si no con la abrumadora mayora de los que aceptaban
la inseminacin homloga natural, la mayor parte de los moralistas no encontraban
dificultades serias contra su licitud. Es ms, el magisterio anterior de la iglesia, segn la
interpretacin dada por algunos, hace referencia princ ipalmente a la FIVET que no
respeta la vida de los embriones sobrantes, mientras que sobre esta inseminacin simple
existe un silencio mayor y significativo.
Para la interpretacin de una doctrina
No deseo con estas acotaciones dificultar la aceptacin de una enseanza, sino
proponer, con enorme respeto y cario, los puntos ms obscuros y difciles de una
Instruccin que tiene otros muchos valores positivos.
Sin embargo, a veces, la. buena voluntad sola no sirve. Si se tratara de una opinin
personal, no dudara en admitir mi falta de lucidez. Pero cuando entre los moralistas
catlicos una mayora significativa haba defendido, sin ninguna dificultad, la licitud de
la fecundacin homloga, me cuesta mucho creer que su esfuerzo de reflexin no tenga
una justificacin racional.
Otra posibilidad hubiera sido callar o excluir los aspectos ms discutidos, pero tampoco
me dejaba satisfecho. La iglesia no quiere una sumisin infantil, cuando uno, despus
de un serio estudio, no est convencido de la irracionalidad de una conducta. Las
Conferencias episcopales nos dieron un claro ejemplo en la interpretacin de la
Humanae vitae, aceptando la posibilidad de disentimiento en situaciones parecidas. Y
ninguno podr negar tampoco la aplicacin de esta doctrina a un documento que no
alcanza, adems, el valor teolgico de una encclica.
Repito: el aplauso y la estima por lo mucho y bueno que contiene el documento no
deben impedirnos ver las sombras. En ambos casos, nunca desaparece la estima y el
agradecimiento por unas enseanzas que "no pretenden frenar el esfuerzo de reflexin"
(Conclusin, p.62).
Notas:
1Nota: Junto a la parte, nmero y letra de la Instruccin, cuando la tiene, citamos la
pgina por la edicin de PPC, Madrid, 1987.
Condens: JOSEP CASAS

LA TICA CRISTIANA: FE O RAZN?


Se pueden conciliar la tica, basada en la razn, y la moral, basada en la revelacin?
Son incompatibles? Debe estar aqulla supeditada a sta? Se debe hablar de tica
autnoma, de moral de fe, o bien de tica cristiana? La conducta humana, a qu
autoridad debe someterse, a la de la conciencia racional o a la del magisterio? Son
preguntas que producen frecuentes conflictos y a las que el artculo responde
largamente (el estilo de nuestra revista, con todo, nos ha obligado a condensar bastante
el artculo original).
La tica cristiana: fe o razn? Discusiones en torno a su fundamento, Cuadernos Fe y
Secularizad, n. 4 (1988) 5-31

I. Introduccin
Nuestros manuales clsicos de moral
En ambientes catlicos, los libros de texto solan sealar, en sus primeras pginas, una
clara distincin entre moral y tica.
La moral se consideraba como una ciencia teolgica y, por tanto, deba encontrar en la
revelacin su nico fundamento. Por ella Dios haba manifestado su voluntad, y al
hombre no le quedaba otra salida que la sumisin. La iglesia, guardiana de este
depsito, era la encargada de traducir estas exigencias a la complejidad de las
situaciones reales. Y corresponda al moralista analizar esas dos fuentes - la palabra de
Dios y la enseanza de la iglesia- para exponer los criterios morales.
La tica, en tanto que disciplina filosfica, deba intentar probar, a la luz de la razn, las
normas orientadoras de la conducta. Una tarea secundaria, dado que su esfuerzo slo
serva para confirmar lo revelado por la fe. Por lo dems, slo el magisterio de la iglesia
poda interpretar con garanta las conclusiones que la filosofa derivaba de la ley natural.
As, la aceptacin de unos contenidos ticos no dependa tanto de las justificaciones
racionales como de los motivos sobrenaturales en los que se apoyaba. Nadie podr
negar que semejante planteamiento era claramente heternomo.
Fundado en la certeza de que todo estaba garantizado por la autoridad de Dios, el
mundo de nuestros manuales clsicos era de una maravillosa armona. No haba espacio
para la vacilacin. Las dudas que pudieran surgir seran ms bien fruto de la ignorancia
o acaso de un estado de conciencia patolgico, designado como escrpulo o perplejidad.
Pero como la moral, condicionada por su finalidad prctica, se orientaba hacia el
sacramento de la confesin no es extrao que los libros de texto se centrasen en saber
cundo una conducta resultaba pecaminosa. Sin exagerar, podramos designarlos como
"pecatmetros".
No digo esto con nimo de irona o menosprecio. Respeto esta tradicin que logr dar
una orientacin vlida a tantas generaciones, situadas, eso s, en un contexto histrico y
cultural distinto del nuestro. Hay que decir, sin embargo, que ya antes del concilio
fueron muchos los intentos de renovacin que pretendan superar esa exposicin
negativa y legalista, muy lejos del ideal evanglico. Pero se quedaron a medio camino,
porque ms que justificar el porqu de una conducta, trataron de animar simplemente a
su cumplimiento. La justificacin sigui teniendo un marcado carcter heternomo.

El reto de la secularizacin
El reto, el cambio profundo de perspectivas en moral vino como consecuencia del
proceso de secularizacin. Guste o no, ste es el hecho real. Entendemos por
secularizacin el intento de recuperar la autonoma perdida desde que el hombre, por
diversos motivos, haba querido buscar en Dios la explicacin de todos los fenmenos
naturales.
Era comprensible que, en la medida en que nuestros conocimientos se mostraban
incapaces de ofrecer una explicacin adecuada a los misterios naturales, se intentara
buscarla en una causa superior, que supliera nuestra ignorancia. "dios" (con minscula)
apareca en todas las culturas como la nica justificacin coherente de los fenmenos.
Ahora bien, los constantes progresos de las ciencias ha hecho que esa hiptesis - "dios"sea cada da menos necesaria; poco a poco, los descubrimientos cientficos podran
llevarnos a una sociedad en la que "l" ya no tenga sentido.
En efecto, muchos representantes radicales de este movimiento secularizador piensan
que la existencia misma de Dios constituye una negacin del hombre o, al menos, un
obstculo para su libre desarrollo. Hay que decir, sin embargo, que esta exigencia no es
consecuente con los presupuestos ms esenciales de la secularidad. Esta nueva cultura
se esfuerza por clarificar las relaciones entre Dios y el mundo, distinguiendo con mayor
exactitud la esfera que a cada uno le corresponde para evitar, de esta manera, la
mundanizacin de Dios o la divinacin del mundo. En otras palabras, la secularizacin
no intentara destruir o eliminar la sabidura de la fe, sino protegerla y conservarla bajo
una forma distinta. En trminos evanglicos, se trata de dar a Dios lo que es de Dios y al
Csar lo que es del Csar. Slo cuando la secularidad se cierra sobre s misma,
excluyendo la dimensin trascendente, se convierte en secularismo, y se hace
inaceptable para el cristiano.
El Vaticano II, en su Constitucin pastoral sobre la iglesia en el mundo moderno, ha
distinguido con claridad este doble planteamiento y ha aceptado sin reservas las
exigencias cristianas de la verdadera secularidad: Si por "autonoma de lo terreno"
entendemos que las cosas y las sociedades tienen sus propias leyes y que el hombre
debe irlas conociendo, empleando y sistematizando..., es absolutamente legtima esta
autonoma, por cuanto responde a la voluntad del Creador. Pero si "autonoma de lo
temporal" quiere decir que la realidad creada no depende de Dios y que el hombre
puede disponer de todo sin relacionarlo con El, entonces no hay ni uno solo de los que
admiten su existencia que no vea la falsedad de tales palabras.
Cambio de ptica en la moral cristiana
Esta mentalidad secular ha tenido, obviamente, una influencia extraordinaria en el
campo de la tica, no slo porque se ha subrayado la importancia de lo mundano, sino
porque se ha recalcado con urgencia la necesidad de encontrar una justificacin humana
a las normas morales. El hombre moderno, como se viene repitiendo, ha alcanzado la
mayora de edad y no se contenta ya con una explicacin externa y autoritaria. Huye de
toda heteronoma, incluso religiosa, que intente imponer unos valores ticos sin
procurar, al mismo tiempo, una fundamentacin razonada. Qu fund amentacin? Una
moral que se adjetiva como "cristiana", necesita tener una dimensin religiosa y
trascendente. La fe y la razn tienen, pues, que encontrarse de alguna manera
implicadas. Ahora bien, segn la insistencia con que cada cual subraya uno u otro de
estos factores, ha surgido en estos ltimos aos una doble formulacin bajo el nombre

de "tica autnoma" y "moral de fe". Voy a trazar aqu una sntesis de ambas posturas,
en sus planteamientos generales, para deducir, al final, algunas conclusiones de inters.

II. La tica autnoma


Un lenguaje comn a cristianos y no cristianos
La tica autnoma es la respuesta del hombre moderno, que desea actuar por
convencimiento interior y no por el hecho de estar mandado. Aun careciendo de la
vivencia de la fe, una persona honesta est capacitada para conocer los contenido ticos
y comprometerse con ellos, en pugna con los factores que condicionan el
descubrimiento de la verdad o el seguimiento del bien. La historia demuestra que en
culturas anteriores, o ajenas a la revelacin cristiana, se aceptaban conductas
consideradas como propias y aun exclusivas del cristianismo. El amor a los enemigos,
por poner un ejemplo bien caracterstico, fue proclamado antes que la revelacin juda.
No obstante, los autores que defienden esta postura reconocen que cuando la educacin
se desarrolla en un clima religioso, ste ilumina y estimula el aprendizaje de la moral.
Claro que descubrir un valor por la enseanza de la revelacin no significa que slo por
ella puede justificarse. Las actitudes que un da alguien lleg a conocer por ese camino
pueden hacrsele tambin comprensibles y aceptables desde una reflexin racional.
Una doctrina tradicional
Este planteamiento parece confirmado por una amplia y autorizada tradicin, asumida
por el mismo Sto. Toms. Toda la teora clsica de la ley natural, al margen de sus
interpretaciones histricas, mantiene ese mismo supuesto bsico: las normas de
conducta encuentran su justificacin en la interioridad del hombre racional. En el fondo,
este principio implica la idea de una moral secular. Con ello no se quiere sacar a los
creyentes del mbito de la fe, sino acreditar las exigencias de la fe, mediante los
postulados del derecho racional.
Aparece as una visin profundamente optimista respecto a la capacidad del ser humano
para orientar su propia existencia. Segn aquella, el hombre est en medio del mundo
como una pequea providencia, encargado por Dios de llevar adelante la obra de la
creacin. En efecto, el creyente sabe que esa autonoma para dirigir su vida es un regalo
del Creador. Sabe tambin que su destino es sobrenatural. Pero esta relacin de origen y
de destino, que ha descubierto por la revelacin, no destruye de ningn modo su
capacidad de autogobierno, ni su responsabilidad sobre el mundo.
Lo que se quiere subrayar con esta postura es que la fe no es un requisito necesario para
el conocimiento tico. Y adems que la aceptacin de un lenguaje comn - la razn- a
todos los que buscan y trabajan en el bien del hombre posibilita la comprensin del
mensaje moral evanglico y el acceso razonable a sus valores ticos.
Papel de la fe
Evidentemente, esto no minusvalora la importancia de la fe en la praxis del cristiano.
Con matizaciones diferentes, todos los autores insisten en que la fe no es algo superfluo
o ajeno al campo de la conducta. Atenindonos a una terminologa bastante comn,
podemos distinguir en la vida del hombre el nivel trascendental del nivel categorial. En
el primero se da un significado ms profundo del ethos humano. La fe, que acta con
fuerza en el interior del corazn, estimula al creyente a una coherencia de vida. A veces,
lo que nos falta no es el convencimiento, sino el impulso para actuar. Pues bien, el
cristiano, que cree en Dios y siente su llamado, que se esfuerza en seguir e imitar a

Jesucristo, posee una "motivacin extraordinaria" que no tendra, tal vez, si slo actuase
por motivos de razonable honestidad.
Por otra parte, la fe ofrece una ayuda inestimable, ya que facilita y confirma el
"conocimiento" de los valores ticos. Lo que el Vaticano I afirma respecto a la
necesidad de la revelacin para el conocimiento natural de Dios habra que aplicarlo
tambin con mayor razn, a la captacin de los valores morales: A esta divina
revelacin hay que atribuir que aquello que en las cosas divinas no es de suyo
inaccesible a la razn humana pueda ser conocido por todos... de modo fcil, con
certeza y sin mezcla de error.
No se pretende buscar en la Escritura soluciones concretas a nuestros problemas
actuales; pero de ella brota como una sintona de fondo que puede dotar al cristiano de
una transparencia y lucidez singulares. Desde la antropologa de la biblia se captan
mejor las experiencias y valores morales. Ella configura, por dentro, una actitud de
entrega que nos hace sensibles a las exigencias ticas. Y no hay que olvidar todo lo que
el mundo de la gracia nos aporta y la forma como nos influye en la prctica. Regenerado
por la gracia, el creyente acta con la fuerza del Espritu, que le dinamiza para el
cumplimiento del bien. Advirtase, no obstante, que la verdad tica tiene que
descubrirse con el esfuerzo de la razn. Si la fe tiene una primaca absoluta en el plano
trascendental, esto no afecta a los contenidos morales, que pertenecen al mbito
categorial. Aqu Dios no se ha pronunciado de forma directa, como al dictado. Y si bien
la obediencia a su palabra ha de ser incondicional, lo difcil, en muchas ocasiones, es
conocer lo que El quiere y desea de nosotros.
Papel del magisterio
En este punto, la iglesia tiene una misin importante que cumplir. Ella no slo ha de
conservar y defender la fe, presente en el depsito de la revelacin, sino que ha de
iluminar tambin la conducta del hombre en el campo de las costumbres, aunque no
pertenezcan al depsito de la revelacin. En efecto, la voluntad de Dios, como hemos
dicho, se manifiesta en todo lo que es recto y justo. El problema radica en saber cmo
llegar al descubrimiento de esta moralidad. Es aqu donde la iglesia no debe ahorrarse el
esfuerzo y la reflexin racional para ofrecer las respuestas ticas, que no estn explcita
ni directamente solucionadas en la revelacin.
Aunque ninguno de los autores rechaza la asistencia del Espritu a este magisterio moral
de la iglesia, todos insisten en que semejante ayuda no excluye la posibilidad de error,
puesto que no se trata aqu de la verdad infalible. Ninguna enseanza tica -al parecer
de la mayora- alcanza este nivel de infalibilidad. Por lo dems, la historia demuestra
que algunas de las doctrinas propuestas por el magisterio no infalible han ido
cambiando con el tiempo, e incluso han sido abandonadas. Ofrecer algo como
razonable, en funcin de los datos cientficos en un determinado momento histrico, no
significa que lo sea siempre.
Por ello, hay quienes piensan que tales intervenciones no se hacen en virtud de un
especial magisterio, sino por una preocupacin sincera de orientar la conciencia de los
fieles cuando stos no se hallan capacitados o cuando surgen especiales dificultades
para el discernimiento de los valores. Se trata, en todo caso, de una tarea vicaria (y en
ocasiones, de manifiesta necesidad) pero que nunca podr exigir una absoluta sumisin
de la voluntad y del entendimiento. Recurdese que, por hiptesis, nos referimos a una
verdad sobre la que Dios no ha manifestado ninguna enseanza particular, de modo que

slo queda el recurso a la razn para que la conciencia, despus de examinar las
doctrinas -tambin las del magisterio- juzgue y decida lo que es mejor. Esta
interpretacin tocante al magisterio no es compartida por todos los autores de esta
tendencia. Sin embargo, todos hablan de la posibilidad de un disentimiento respetuoso,
despus de una reflexin seria y sin actitudes de autosuficiencia o de rebelda.
Resumen final
En sntesis, podemos decir que la "tica autnoma" tiene como punto de partida una
moderada confianza en la razn humana, a pesar de sus limitaciones. Y como meta,
tiende a hacer comprensibles los valores ticos en un mundo secularizado, que postula
una explicacin racional para su asentimiento. El creyente descubrir que esa autonoma
le ha sido dada por Dios, y encontrar en El una ayuda, pero nunca le servir de excusa
para ignorar el origen y el destino de su "autonoma tica".

III. La moral de fe
Acusacin de ingenuidad a la postura anterior
La "moral de fe", como es obvio, manifiesta serias reservas sobre algunas afirmaciones
de la postura anterior. El mismo trmino "autonoma" despierta ya un fuerte rechazo por
considerarse inaceptable en un discurso cristiano, dado su origen y significacin laica.
Todo lo que niega la absoluta soberana de Dios o el carcter de criatura del hombre es
incompatible con el ncleo de la fe. El punto de partida no ha podido, pues, ser ms
funesto. Pero no acaban aqu las dificultades.
La antropologa subyacente a la corriente anterior se considera tambin demasiado
optimista e ingenua, por cuanto se olvida de las consecuencias del pecado sobre el
hombre. Puesto que la capacidad para el conocimiento ha quedado tan mermada, no es
posible fundar un valor sin referencia a la revelacin. Basta considerarla interminable
lista de errores y barbaridades que se han cometido en nombre de una fundamentacin
racional. La Ilustracin es un ejemplo que no debera repetirse. Colocar la razn
humana como criterio definitivo es negar de antemano la solucin de los problemas
ticos. Ineludiblemente, la tica requiere la iluminacin de la fe. Por tanto, y en este
sentido, parece absurdo hablar de autonoma. O se acepta la dependencia de Dios o se
cae en una moral sin fundamento.
Por lo dems, no es fcil exponer de forma coherente la variedad de posiciones y
matices con que se presenta esta postura. El denominador ms comn, frente al
optimismo de la autonoma tica, es la desconfianza respecto a la capacidad de la razn.
Slo la fe posibilita el conocimiento de los autnticos valores.
Esta tendencia se radicaliza en algunos autores. El desprecio de lo humano tiene
entonces el peligro de deslizarse hacia un fidesmo de graves consecuencias. El Dios
"tapa-agujeros" se dibuja con demasiada claridad para no sentir una cierta desconfianza.
Lo religioso sobre lo humano
De todos modos, la opinin de la mayora se inclina hacia la dimensin religiosa, la
nica que puede dar garantas. Tpico de este pensamiento es la idea de que sin fe se
arruina por completo el orden moral. La vigencia de lo humano no tiene apenas
consistencia, ya que slo sirve para confirmar las enseanzas de la revelacin. El nico
camino eficaz es el anuncio de la fe, que posibilita el conocimiento de los autnticos
valores. Evidentemente, esto significa que la fe no tiene una funcin meramente
complementaria de la razn. Su importancia es primordial y absoluta. Slo desde esa

ptica sobrenatural es posible captar el sentido pleno de la vida y de todos sus


aconteceres, frente a los que el hombre se siente desconcertado. El que algunos o
muchos de estos valores sean compartidos por personas sin fe no debera tener mayor
relevancia. De hecho, toda la cultura de occidente se halla transida de cristianismo; y
aunque haya pretendido liberarse de su influjo, no es fcil desligarse de las primeras
experiencias.
En consecuencia, la especificidad de la moral catlica no consiste exclusivamente en los
aspectos "trascendentales", de los que se hablaba en la postura anterior, sino que se
afirma tambin la existencia de unos valores ticos "categoriales", que slo la fe puede
captar y que, por tanto, son inasequibles a una tica racional. Se citan, como ejemplos,
el perdn de los enemigos, la indisolubilidad del matrimonio, la virginidad libremente
elegida, la significacin de la muerte. Si la gracia transforma al hombre entero, resulta
incomprensible que su actuar no sea distinto del de quien no la ha recibido.
La autoridad sobre lo humano
Obviamente, tambin el magisterio de la iglesia adquiere aqu un relieve mayor. Dado el
vnculo entre moral y fe, la autoridad eclesistica tiene la obligacin de imponer una
enseanza tica basada en motivaciones teolgicas y no en argumentaciones racionales.
Adems, la obediencia constituye una garanta superior a cualquier otra justificacin,
parezca o no convincente. Algunos llegan a admitir, incluso, que ciertas enseanzas
morales alcanzan el grado de la infalibilidad. El magisterio no puede equivocarse
cuando, durante mucho tiempo y de forma constante, ha propuesto a sus fieles una
doctrina como obligatoria en conciencia. De lo contrario, la confianza de los fieles
caera por los suelos. Este es el caso, por ejemplo, de los mtodos anticonceptivos.
Resumen final
Como sntesis, podramos decir que en esta tendencia el "punto de partida" es una visin
ms pesimista de la razn humana, que necesita apoyarse en la luz de la revelacin. Su
"meta" es defender la plenitud de la moral evanglica, aunque para ello sea necesaria la
renuncia a los intentos de explicacin racional. La fe no slo descubre los valores ticos,
sino que es su nica justificacin objetiva.

IV. La tica cristiana


Exigencia de racionalidad
No es fcil el concordismo entre ambas posturas. Existen, como es lgico, elementos
comunes y soluciones idnticas; pero los presupuestos contienen matices diferentes.
Tengo la impresin de que unas veces esas diferencias son demasiado especulativas, y
otras veces se reducen a diferencias de lenguaje. En cambio, el problema de fondo
queda sin resolver: hay que encontrar una metodologa que permita hacer presentes los
valores de la tica cristiana en la sociedad moderna y secularizada.
En un mundo como el nuestro, nadie podr negar que cualquier obligacin tica por la
fuerza de la autoridad y sin una explicacin razonable suscita el rechazo y la
agresividad. Este es un dato objetivo e irrenunciable. La justificacin ltima sobre la
bondad o malicia de una accin no se encuentra jams en que est mandada o prohibida
-comportamiento infant il-, sino en el anlisis de su contenido interno. Hay que pasar de
una moral heternoma e impositiva a una conducta autnoma y responsable: adulta.
La fe exige la aceptacin de los misterios que sobrepasan nuestra capacidad de
comprensin y slo cuando sabemos que Dios los ha revelado; pero la moral no

pertenece a ese mundo misterioso, aunque a veces la complejidad de una norma resulte
difcil y de solucin incierta. El hombre tiene derecho a conocer el porqu de una
valoracin tica. Slo el que no tenga razones deber atenerse a los argumentos de
autoridad. Sto. Toms confirma esta orientacin: As pues, quien acta
espontneamente acta con libertad; pero el que recibe su impulso de otro no obra
libremente. Por tanto, el que evita el mal no porque es un mal, sino porque est
mandado no es libre; y quien lo evita porque es un mal, se es libre (In epistolam II ad
Corinthios, en Opera omnia, Vives, Pars 1876, t, 21, 82).
Si al cristiano se le pide dar una explicacin de su fe, que encierra misterios
incomprensibles -"dispuestos siempre a dar razn de vuestra esperanza a todo el que os
pida una explicacin "(1 P 3,15)con mucho mayor motivo deber estar preparado para
justificar su conducta. Y obsrvese que el recurso a la autoridad podr servirle de ayuda
para la prctica; pero cuando se utiliza con el deseo de convencer slo despertar fuertes
sospechas.
De cara al mundo de hoy, la jerarqua, los moralistas y los educadores han de esforzarse
por presentar una doctrina que sea razonable y que no se ampare exclusivamente en
argumentos de soluciones humanas al mundo alejado de la fe y reacio a cualquier
intento de manipulacin ideolgica. No hay que decir que sta es una tarea mucho ms
comprometida que la de levantar la voz para repetir lo que est mandado o para
amenazar con las consecuencias del pecado. Creemos que la "tica autnoma" ha
subrayado esta urgencia con mayor nfasis que la "moral de fe".
Moral fuera del cristianismo
El problema de fondo radica en aceptar o no la capacidad del hombre para conocer los
valores ticos, sin necesidad de recurrir a la fe para su justificacin. Pues bien, dejando
de lado ahora las discusiones especulativas o interpretaciones histricas, me parece que
existen datos objetivos para hacer "razonablemente" una determinada opcin. El
conocimiento mayor de otras culturas, as como el sentido tico de muchas personas
honestas sin relacin con la fe, hace muy difcil creer que algunos valores son
exclusivos del cristiano. Por lo que tiene de sintomtico, no me resisto a copiar un viejo
texto, anterior al cristianismo, en el que un padre habla a su hijo, con un talante que nos
recuerda a Jess: "No hagas mal a tu adversario, recompensa con bienes al que te hace
mal; procura que se haga justicia a tu enemigo, sonre a tu adversario..., mustrate
amable con el dbil, no insultes al oprimido, no lo desprecies con aire de autoridad"
(Est tomado de J.L. Sicre, La preocupacin por la justicia en el antiguo Oriente,
Proyeccin 28 (1981) 99-100). Este y otros datos similares demuestran que la razn
humana, a travs de la experiencia y de la reflexin individual o comunitaria, puede
llegar a captar valores supuestamente "incomprensibles", al margen de la revelacin.
Luces y sombras de la moral cristiana
Por otra parte, sin nimo derrotista, hay que reconocer que los cristianos, a pesar de la
funcin iluminadora de la fe, no siempre hemos sobresalido en la defensa de algunos
valores o en la condena de algunas injusticias. En la misma iglesia, como doctrina
oficial o comnmente aprobada, se han permitido comportamientos, que hoy nos
resultan censurables. De todos modos, sera injusto negar que la iglesia haya
contribuido a la defensa del hombre con su esquema de valores. Pero ello no es bice
para reconocer que otros grupos, por va racional, hayan conocido y aceptado dichos
valores. Ms que hablar de una tica especficamente cristiana, se podra admitir que la

moral de los cristianos encierra un conjunto de valores que, tal vez, no se d en otros
colectivos; pero sin que ninguno de estos valores pueda ser considerado incomprensible
a la razn (con esto no queremos caer en una exaltacin ingenua de la razn. Sus
limitaciones son muchas, aparte de los condiciones que la determinan. El desencanto
que caracteriza hoy la cultura postmoderna subraya con fuerza esta relatividad).
El conocimiento de un valor tico tiene una dimensin racional, pero exige tambin
dosis de intuicin y sensibilidad: la evidencia de un silogismo no lo resuelve todo. Y
hay ms: los datos cientficos, los prejuicios colectivos, los intereses de cualquier ndole
nos hacen ver una misma realidad con distintos matices. El hombre no accede nunca a la
materialidad de las cosas, en una actitud de despojo absoluto. Nuestro conocimiento se
halla mediatizado. Por ello, no se puede pedir que la solucin a problemas complejos
resulte evidente para todos; pero s debe exigirse que la opcin presentada aparezca,
entre otras posibles, como razonable. Lo ms importante es que ninguna oferta tica
resulte incomprensible o absurda.
Dimensin racional de la moral revelada
Para superar tales limitaciones, no es licito acudir a la revelacin con la esperanza de
encontrar resueltos los problemas ticos que nos preocupan. La Escritura no es un texto
de moral, aparte de que el ethos de Israel ya era practicado por otros pueblos, privados
de la revelacin. Adems, los exegetas han subrayado la importancia de lo racional en la
moral de la revelacin: la literatura sapiencial, sobre todo, es un ejemplo evidente,
extensible a las enseanzas ticas de los libros restantes. Habra que decir, por tanto,
que lo que Dios manda y quiere en el campo de la conducta es fundamentalmente lo que
el hombre mismo descubre que debe realizar. Esto no significa que El se acomode a la
mentalidad de cada poca o que se haga tolerante, permitiendo hoy lo que maana
prohibir. Es Dios mismo quien deja al hombre, como ser dotado de autonoma y capaz
de responsabilidad, que busque las formas concretas de su vivir en amistad con El.
Si la moral revelada cambia, es porque la inteligencia humana se acerca a la verdad con
titubeos y equivocaciones que ha de ir remontando lentamente. Pero Dios no ha querido
exigir ms de lo que el hombre ha ido descubriendo poco a poco: all donde el hombre
percibe una llamada al bien, all se manifiesta el querer de Dios. Nuestra obediencia no
consiste en el sometimiento a los preceptos revelados, sino en la docilidad a la llamada
interior y personal de la razn. Aqu radica la gran tarea del hombre y del cristiano.
Lmites de la fe en las valoraciones ticas
No entro ahora en el problema de si la existencia de Dios es requisito imprescindible
para dar carcter absoluto a la obligacin. Algunos insisten en este presupuesto. Pero
parece demasiado duro afirmar que un agnstico, por ejemplo, no pueda mantener una
vida honesta, coherente con sus esquemas. El hecho de que algunas veces falte no tiene
por qu atribuirse a su inmanentismo tico, sino a la debilidad propia de la condicin
humana, como les ocurre a tantos creyentes, a pesar de su fe. No hay que decir que esta
insistencia en la importancia de la racionalidad no significa que haya que confiar
plenamente en sus posibilidades, sobre todo teniendo en cuenta que se halla
determinada, de alguna manera, por el contexto en que acta.
Por su parte el creyente encuentra en el mensaje revelado no slo la luz y el impulso que
necesita, sino tambin un nuevo marco de comprensin, una cosmovisin totalizante
que le pone en espontnea sintona con los valores ms profundos. La entrega
incondicionada a Dios; la opcin por Jess y su reino; la vida puesta al servicio de los

dems; la esperanza de un xito final; el sentido de la realidad, por muy negativa que
aparezca, son otras tantas dimensiones que la fe descubre al creyente y que lo hacen ms
sensible, ms apto y ms dispuesto a las exigencias ticas. En teora, al menos; porque
en la prctica hay que reconocer que todo ello no basta para que se d un eficaz
discernimiento tico. Aun con muy buena voluntad, la iglesia, como comunidad, y los
santos, como testigos de Dios, han defendido conductas que hoy se consideran poco
evanglicas y poco humanas, o han condenado otras que se han permitido con
posterioridad. Hicieron lo que les pareca mejor, teniendo en cuenta los elementos de
aquellas circunstancias concretas. Despus, con perspectiva histrica, se comprendieron
mejor todos los condicionantes. Por eso, nadie puede exigir que las obligaciones
impuestas tengan un carcter definitivo e inmutable. Nuestra responsabilidad radica en
que lo que ahora se pida sea, por lo menos, razonable.

V. Conclusin
Complementacin entre la fe y la razn
Estas reflexiones me llevan a una conclusin pragmtica: si la comunidad cristiana
hubiera vivido con autenticidad los valores humanos, sera lgico deducir que slo a
partir de la fe se hace posible la fundamental de la moral. De igual manera, si se hubiese
dado la hiptesis contraria, otros podran concluir que la fe era una ideologa alienante y
que no cabe otro recurso que la razn.
As como sera imposible -e histricamente injusto- probar esta segunda hiptesis; as
tambin la primera es de difcil comprobacin: ni siempre los cristianos han vivido la
plenitud del conocimiento moral, ni, en cualquier caso, han sido los nicos.
Dado, pues, que ni la fe sola, ni mucho menos la sola razn, garantizan el conocimiento
tico, se hace del todo inevitable insistir en la necesidad de su mutua complementacin.
Magisterio y telogos
La iglesia puede y debe ofrecer una orientacin moral a sus fieles. Cuando descubra que
determinados comportamientos se alejan del espritu evanglico o que se convierten en
una amenaza para el hombre, ella ha de levantar la voz de alerta. Y su testimonio se
hace vinculante, por encima de cualquier otra opinin.
Cierto que hoy se ignoran o se marginan estas intervenciones. Tal vez ello es debido a
un excesivo dogmatismo por parte del magisterio. La moral que ensea la iglesia no es
un conocimiento que le venga de arriba; por consiguiente, no debe darle un carcter
absoluto y definitivo. Las valoraciones hechas en un momento determinado pueden
sufrir matizaciones y cambios; estos cambios, evidentemente, nunca se van a realizar
por iniciativa de la autoridad. Antes de que el magisterio intervenga, las nuevas
orientaciones se habrn planteado y discutido en niveles inferiores. La historia
demuestra, por ejemplo, que si no hubiera sido por la "disidencia" de los telogos, el
enriquecimiento progresivo en la doctrina del magisterio habra permanecido estancado.
Juan Pablo II lo reconoce explcitamente: el telogo "debe hacer nuevas propuestas;
pero slo son una oferta... hasta que, en un dilogo sereno, la iglesia las pueda aceptar"
(Discurso a los telogos en Alttting: Papst Johannes Paul II in Deutschland (Offiziele
Ausgabung), Bonn 1980, 171.
Un disentimiento respetuoso
Esta tensin - magisterio/telogos- podra extenderse tambin a las relaciones entre la
doctrina oficial y el juicio honesto y reflexivo de la propia conciencia, cuando a pesar de

su buena voluntad no comprende las razones de una enseanza concreta. Es posible que
esta incomprensin sea consecuencia de motivos interesados, de poca lucidez, de
insensibilidad para ciertos valores o hasta de una autosuficiencia orgullosa; pero es
posible tambin que, despus de un esfuerzo serio y profundo, contine sin comprender
la ilicitud de una conducta. En tales casos, la misma iglesia admite la posibilidad de un
disentimiento respetuoso: Aquel que, a su parecer, crea poseer ya la opinin que la
iglesia alcanzar en el futuro deber preguntarse ante Dios y su conciencia si sus
conocimientos teolgicos son tales que le permitan apartarse, en la teora y en la
prctica, de la enseanza que la iglesia presenta como provisional. (Episcopado
alemn, Documen. Cathol., 65 (1968) 324). Despus de la publicacin de la Humanae
vitae, otra Conferencia episcopal advirti: Que ninguno sea considerado como mal
catlico por la sola razn de un tal disentimiento. Se trata, pues, del reconocimiento de
la autonoma de la conciencia cuando, despus de una seria y responsable reflexin ante
Dios, se decide respetuosamente por otra alternativa.
Evidentemente, la autoridad del magisterio est por encima de la de cualquier telogo.
No fiarse del propio juicio es una postura sensata y de sentido comn. Pero la situacin
cambia cuando se sabe que son muchos los que, con toda sinceridad, sienten las mismas
dificultades frente a una determinada doctrina oficial. En estas circunstancias, es
comprensible que la autoridad insista en la obediencia incondicionada para evitar
interpretaciones subjetivas y tensiones. Pero no se debe abortar la confrontacin. Hay
que hacer presente en nuestro mundo un mensaje tico que no sea ajeno ni extrao a los
intereses del hombre actual. Para ello no basta repetir siempre lo mismo de siempre; es
necesario presentar el estos cristiano como profundamente humano y racional y hacer
que esta visin cristiana sea suficientemente lcida para convertirse en la conciencia
crtica de la sociedad, en consonancia con el testimonio de todos aquellos que se han
dejado iluminar por los mismos valores.
Conclusin final
Esta tica cristiana, comprometida con Aquel que est ms all de todo valor, tiene
tambin una dimensin humana, pues se fundamenta sobre la propia razn. Si hasta
ahora se haba dado primaca a la fe, hoy habra que enfatizar la urgencia de su
explicacin racional para facilitar la apertura del hombre sin fe y tambin para que el
creyente alcance el nivel de autonoma y el grado de madurez humana indispensables
para un cristianismo autntico.
Condens: JOSEP CASAS

PROBLEMAS TICOS DE LA EUGENESIA


Hace aos, un grupo de expertos de la OMS propona como tarea y objetivo que los
hijos nazcan libres de toda enfermedad gentica: un ideal que no siempre se puede
alcanzar por diversos motivos. A pesar de las esperanzas para la cura de enfermedades
hereditarias, la ingeniera gentica no est an capacitada para conseguirlo. En unas
ocasiones, la anormalidad se genera en el proceso de la organognesis por causas
exgenas como virosis, intoxicaciones, radiaciones. En otras la ignoramos, porque
surge en el proceso de formacin del nuevo ser. Ante el progreso de la ciencia en el
campo de la experiencia, el autor ayuda a reflexionar sobre los problemas ticos que se
plantean hoy en este campo.
Problemas ticos de la eugenesia, Proyeccin 36 (1989) 41-53.
Razones de una preocupacin
El problema preocupa hoy porque existe una especial sensibilidad frente a estas
situaciones. En primer lugar resulta paradjico que el progreso tcnico, que ha
provocado una mejora del bienestar de la humanidad, sea la causa del aumento del
nmero de estas patologas: la tcnica posibilita la supervivencia de muchos seres que
en otras circunstancias seran eliminados por los propios mecanismos naturales.
En segundo lugar, el cambio significativo que se ha dado en nuestra cultura. La venida
del nio no es slo fruto de mecanismos biolgicos, sino que en ella interviene la
decisin libre y responsable de la pareja para controlar el nmero de hijos y el momento
ms apto para ofrecer las mejores condiciones de vida. Hoy la preocupacin se centra en
la calidad de vida que se ofrece al nio. En este contexto no es extrao que se comience
a defender, como una exigencia jurdica, el derecho objetivo del hijo a nacer en
condiciones normales y sin deficiencias significativas.
Finalmente, el riesgo de un deterioro progresivo en el patrimonio gentico de la
humanidad. En la especie humana no se da un proceso de seleccin natural que impida
procrear a los seres portantes de alguna deficiencia. A estas personas no se les puede
impedir el derecho a la procreacin pero deben hacerlo con la responsabilidad que ello
comporta. La realidad es que se da un lento crecimiento de las enfermedades
hereditarias.
Eugenesia; la ambigedad de un trmino
Estos factores hacen que se plantee de nuevo el problema de la eugenesia. A pesar de
las connotaciones negativas an asociadas al trmino -creacin de una raza superior,
manipulaciones-, no hay dificultad en admitir que el hombre tiene la obligacin de
trabajar para que la herencia se transmita en las mejores condiciones.
La reflexin sobre los medios: tres niveles diferentes
El problema se plantea en los medios que se utilizan. La reflexin puede realizarse en
tres niveles. El primero hara referencia a la legalidad vigente. La tica poltica no
siempre prohbe lo que es inaceptable ticamente. No todo lo que la ley permite se
identifica con un autntico valor humano. El segundo se limitara a los cdigos
deontolgicos, fruto, muchas veces, de un compromiso para dar cabida a los diferentes
puntos de vista, expresin del pluralismo de una sociedad concreta. En un tercer nivel,

el problema se plantea aqu desde la perspectiva moral para ver lo que juzgamos como
humanizante, que coincide, en nuestro caso, con una visin del hombre desde la fe.
La eutanasia neonatal
Cada vez son ms los que defienden la eutanasia neonatal para eliminar las
anormalidades detectadas previamente en el diagnstico prenatal. Diferentes estadsticas
muestran que una mayora de la poblacin juzga aceptable el aborto voluntario ante una
anormalidad del feto. Por qu no hacer lo mismo despus del nacimiento si no fue
posible descubrir la tara anteriormente?
Un mundo sin espacio para los necesitados
Semejante criterio es un atentado contra todas las personas deficientes que nos rodean,
ya que con l manifestamos que hubisemos preferido su eliminacin. El lenguaje
empleado est lleno de eufemismos, como si lo nico que preocupase fuese la felicidad
que deseamos a los dems, cuando les estarnos negando el derecho ms fundamental: su
propia existencia. Un mundo que subordina el valor de la vida a otros intereses va
perdiendo, a pesar de su progreso tcnico, la verdadera dimensin humana.
Algunas situaciones lmites: ausencia de vida humana
Otro problema sera el de aquellos casos que, dentro de su anormalidad, no contienen un
nivel de vida humano y excluyen la posibilidad de alcanzarlo: ausencia de cerebro en las
anencefalas, ciertas hidrocefalias y oligofrenias extremas. En tales casos nadie tiene
que esforzarse por mantener una vida que se ha reducido a simples fenmenos
vegetativos y biolgicos.
Ya se sabe que la frontera entre lo humano y lo biolgico no siempre es clara y que el
diagnstico sobre la evolucin de una patologa resulta con frecuencia complicado. Las
decisiones muchas veces han de ser tomadas sin mucho tiempo. Ninguna de las
dificultades elimina la opcin de dejar morir y la licitud de este planteamiento. La
prudencia cientfica y 'la honestidad deben imponerse a pesar de las dificulta des,
aunque, como sucede en estas situaciones, nunca se llegue a saber qu opcin hubiera
sido mejor.
La negativa a una terapia adecuada
En otras ocasiones, no se utilizan las terapias adecuadas para evitar la muerte en seres
humanos con serias patologas y anormalidades. Qu pensar de la licitud de esta
conducta? Si la omisin est motivada por razones selectivas, como si la anomala grave
hiciera perder el derecho a recibir los mismos cuidados de los dems, no estara
lgicamente permitida. Sin embargo, tambin aqu se podran dar situaciones anlogas a
las de las personas mayores, cuando se omiten tratamientos que slo serviran para
prolongar un poco su vida, pero con costos humanos tan grandes, que es lcito
preguntarse si vale la pena emplearlos. La moral clsica ya hablaba de medios
extraordinarios o desproporcionadas, cuando el mantenimiento de la vida se consigue
sacrificando otros valores que, en tales circunstancias, se consideran ms importantes
que la propia subsistencia. Si un anormal necesitara interve nciones que no van a impedir
su muerte, pero aumentan su sufrimiento, hay razones para pensar si sera mejor evitar
esta terapia, aunque le acelerase la muerte. Esta omisin quedara permitida como un
caso de adistanasia ticamente aceptable.
El diagnstico prenatal: posibilidades tcnicas
Este mtodo permite detectar anomalas presentes en el feto. Los procedimientos que
hoy se utilizan son: La ecografa que permite la visin del feto con ondas sonoras,

detectando anomalas morfolgicas del feto. Es el mtodo que encierra menos peligros y
que se ha incorporado como una forma normal de vigilancia en algn momento de
embarazo. La fetoscopa que permite la visin directa del feto a travs de un endoscopio
y posibilita el descubrimiento de malformaciones menores y la obtencin de tejidos para
estudio. Los riesgos de aborto, segn estadsticas, se sitan entre el 4 al 9%. Se realiza
entre las 16 y 21 semanas de gestacin. La amniocentesis que se realiza recogiendo
lquido amnitico, para detectar en las clulas presentes anomalas genticas y
enfermedades metablicas o moleculares. El riesgo de aborto es del 1,5% y se realiza
hacia la 16 semana. La biopsia de cordn posibilita el estudio de las clulas antes que la
amniocentesis, ya que se puede realizar entre la 8 y la 12 semana con un porcentaje de
riesgo anlogo o algo mayor. La funiculocentesis que consiste en la obtencin de sangre
a travs de la vena del cordn umbilical. Es posible a partir de la 20 semana, como
confirmacin de los datos obtenidos con las otras tcnicas.
El problema tico: su vinculacin con el aborto
El pequeo riesgo y el costo que estos cuidados suponen, impide que se realicen sin un
motivo justificado. Las indicaciones ms frecuentes son: edad avanzada de la madre,
presencia en la familia de un hijo afectado, desrdenes metablicos, enfermedades
asociadas al cromosoma X, padres con anomalas o portadores heterocigticos de genes
patgenos... No hay que olvidar que un resultado normal no asegura la completa
ausencia de malformaciones.
El problema tico se plantea porque con frecuencia se pide este diagnstico con la
intencin de interrumpir el embarazo en el caso de resultar positivo. Algunos mdicos,
de acuerdo con su conciencia, lo consideran inaceptable por la colaboracin en un
posible atentado contra la vida y rechazan la realizacin de este diagnstico. La postura
es digna de respeto pero me parece demasiado radical por los siguientes motivos.
Razones que justifican una demanda
Sin negar esta mentalidad abortista en ocasiones, existen razones psicolgicas y
teraputicas que la hacen aconsejable y conveniente. Su realizacin puede aliviar a unos
padres con serios temores, que se prolongaran hasta el final del embarazo cuando la
respuesta es negativa. En caso positivo, el conocimiento anticipado podra servir como
tiempo de preparacin humana y espiritual para una funcin justificada. Lo que decidan
despus ser responsabilidad exclusiva de los interesados, pues los informes slo
presentan una realidad objetiva abierta a diferentes finalidades. Sera distinto si se
conociera, desde el comienzo, la intencin de la pareja de abortar. En este caso el
diagnstico sera un paso previo en el que el mdico no quiere colaborar y su objecin
de conciencia incluira tambin la realizacin de estas pruebas.
El chequeo gentico sobre individuos y grupos
El cribado gentico no busca tanto el diagnstico y el tratamiento, sino descubrir a los
portadores capaces de transmitir alguna patologa a su descendencia. El consejo
gentico a los padres les ayudara a tomar decisiones responsables de cara a la
procreacin. Sin embargo slo un nmero pequeo de enfermedades se adaptara a estos
programas. Su realizacin sera ms conveniente hacerla sobre determinados grupos, en
los que la presencia de alguna enfermedad es bastante superior a la que existe en una
poblacin normal, como la enfermedad de Tay-Sachs entre los judos ashkenazis, o la
anemia falciforme entre grupos de raza negra.
El respeto a la intimidad de la persona

Para su licitud moral, un primer punto a tener en cuanta sera el respeto absoluto a la
autonoma de la persona, pues nadie puede imponer unas decisiones que afectan a su
propia intimidad. Obligar al chequeo violara el derecho de la persona a defender su
interioridad, a no ser que se trate de una medida tan comn y generalizada como la
determinacin de, la fenilcetonuria en los recin nacidos, de gran inters para evitar el
desarrollo de enfermedades metablicas.
Otra posibilidad diferente seria montar campaas de informacin para sensib ilizar a
estos grupos potenciales. El respeto a la libertad no elimina sin embargo, la obligacin
que recae sobre las personas que sospechen que puedan ser portadoras de taras
hereditarias. La responsabilidad frente a los hijos exige que tengan un conocimiento real
de su situacin sobre las probabilidades de transmitir una herencia tarada. La decisin
ltima siempre ser un asunto personal de la pareja, en funcin de los datos ofrecidos.
La guarda del secreto y la libertad de decisin
El hecho de que el individuo se haya prestado al examen voluntariamente no justifica
que el resultado se pueda manifestar a otras personas sin su permiso. Algunos eximen
de esta obligacin cuando est en juego el bien de otros, como los familiares cercanos
que pudieran tener el mismo problema, o el futuro cnyuge. No pretendo excluir la
licitud de estas revelaciones, aceptadas por muchos moralistas, pero creo que, cuando se
comprende el valor y la riqueza de una confidencia el respeto absoluto a la intimidad de
esa persona se debera proteger como algo ms importante y preferente.
Nadie puede imponer tampoco la esterilizacin de las personas portadoras de anomalas,
ni el Estado tiene competencia para atentar contra la autonoma de la persona. Una
intervencin as solo estara justificada en la hiptesis de un individuo absolutamente
incapaz y sin un mnimo de libertad responsable, sobre todo cuando pudiera ser presa de
otros desaprensivos.
Conclusin
Si el bien de la sociedad exige un esfuerzo para proteger y aumentar la calidad de vida,
semejante objetivo no exime de otras obligaciones que constituyen tambin una defensa
del hombre. La eugenesia no llevara a esta mejora si olvidara los criterios ticos
fundamentales.
Condens: JOAN CARRERA

INTERSEXUALIDAD Y TRANSEXUALIDAD:
HACIA UNA VALORACIN TICA
La existencia de personas con desajustes en su propia diferenciacin sexual
(intersexuales) o con contrastes entre su sexo y cmo se sienten internamente, o sea, su
propia identidad sexual (transexuales) plantea problemas no slo a la biologa, la
medicina y la psicologa, sino tambin a la conciencia tica. Hasta qu punto y en qu
condiciones resulta tico intervenir de distintas formas -terapias farmacolgicas,
psicolgicas o quirrgicas- para corregir unas anomalas que afectan profundamente a
la persona? El estado actual de la gentica ha permitido avanzar en el conocimiento de
las causas que influyen en la intersexualidad y en la transexualidad, pero -deja todava
zonas oscuras o en penumbra. Por esto, en espera de que la ciencia vaya desvelando el
enigma de estos fenmenos, se impone mantener una postura de equilibrio, que sepa
juntar la prudencia con la apertura. Slo as se puede contribuir a la solucin de unos
problemas en los que la naturaleza, jugando una mala pasada, pone a la persona en
situaciones-lmite, sin que esto sea en menoscabo de la dignidad y del respeto que se le
debe, a la persona humana, como totalidad. Esa lnea de prudencia y apertura es
caracterstica del autor del presente artculo. Sobre el tema puede consultarse tambin
el art. "Intersexualidad y transexualidad" de J. Gafo, publicado en Razn y Fe 225
(1992) 403418.
Estados intersexuales y cambio de sexo: aspectos ticos, Proyeccin 38 (1991) 131-141
No se trata de fenmenos frecuentes. Existen ambigedades anatmico- fisiolgicas que
tienen que ver con la gentica (intersexualidad) y que, con ser algo menos infrecuentes,
apenas encuentran eco en el gran pblico. Otros casos, menos frecuentes todava, son
aireados por la prensa, sobre todo cuando afectan a los "famosos". Se trata del
travestismo (cambio de indumentaria) y la transexualidad (cambio de sexo). Pero en el
fondo de unos y otros hay un cierto desajuste entre el punto de partida gentico y la
evolucin posterior que debera desembocar en la identidad sexual de la persona.
Es lgico que se tienda a echar mano de las terapias ms eficaces, recurriendo incluso a
la ciruga plstica, para reajustar esas anomalas y evitar as situaciones difciles e
incluso dram ticas. Pero cmo valorar esas terapias desde un punto de vista tico? Para
responder mejor a esta pregunta, veamos primero cmo se realiza el proceso hacia la
plena identidad sexual.

I. El proceso de diferenciacion sexual


Del sexo cromosmico al hormonal
Uno de los 23 pares de cromosomas es el responsable del sexo de la persona. El par XX
dar origen a una mujer y el par XY har lo propio con el hombre. Como en los
cromosomas del cigoto (vulo fecundado) radican los genes, que dirigen la formacin
del nuevo ser, esa diferencia cromosmica o sexo cromosmico es el responsable ltimo
del sexo. Desde aqu se enviar a las gnadas (clulas sexuales), todava indiferenciadas, la
informacin suficiente para la elaboracin de los rganos productores de las hormonas
sexuales (sexo gondico). Una vez constituidos dichos rganos -los ovarios y los

testculos- y puesto en marcha su funcionamiento las respectivas hormonas testosterona en el hombre y estrgenos en la mujer- juegan un papel decisivo en el
proceso de diferenciacin sexual. Nos hallamos ya ante el sexo hormonal.
Del sexo morfolgico a la alteridad sexual
El sexo hormonal es el que posibilita el sexo morfolgico que distingue al hombre de la
mujer. La diversidad morfolgica constituye el criterio para la adjudicacin dula
identidad sexual. La diferenciacin sexual alcanza al cerebro en el rea del neocrtex
relacionada con la actividad cognoscitiva y consciente. El cerebro masculino y el
femenino son dos variantes biolgicas (sexo cerebral).
Sobre esta base gentico-biolgica, el ambiente y la educacin contribuyen a la
formacin del sexo psicolgico: la vocacin de todo ser humano a vivir su existencia
con las caractersticas propias de la sexualidad masculina o femenina. Implica la
aceptacin de su naturaleza especfica y la respuesta adecuada a sus exigencias
concretas. Y lleva normalmente a la reciprocidad y complementariedad de los dos
sexos.

II. Anomalias y disfunciones


A lo largo de este proceso largo y complejo pueden darse fallos y desajustes, cuya
etiologa, a pesar de los progresos de la gentica y la biologa, resulta a veces
desconocida.
Intersexualidad
Hay anomalas genticas del cromosoma sexual, como el sndrome de Turner (X4), en
el que la falta del segundo cromosoma imposibilita la formacin de los ovarios o
testculos y la correspondiente disfuncin en la produccin de hormonas. El resultado es
una mujer, de ordinario estril, que requiere un tratamiento con estrgenos para su
desarrollo fisiolgico. Por el contrario, en el sndrome de Klinefelter (XXY), la
presencia de un segundo cromosoma X impide la accin masculinizante del Y El
resultado es un hombre normalmente estril, con rganos rudimentarios y ciertas
apariencias femeninas.
Se da una inversin del sexo cuando en individuos morfolgicamente masculinos, sin
grandes diferencias con el varn normal, se encuentra un cromosoma XX o, viceversa,
cuando en personas con apariencia y genitales femeninos existe un cromosoma XY,
propio del hombre. Se da una contradiccin entre el sexo cromosmico y el gondico,
que orienta la evolucin posterior en sentido puesto.
En otros casos, incluso con una constitucin gentica normal, la persona es portadora
juntamente de tejido ovrico y testicular, en una gnada o en dos separadas. Este
hermafroditismo es muy raro en la especie humana y provoca una disfuncin parecida a
la anterior, ya que los rganos externos pueden pertenecer a un sexo, pero con
manifestaciones caractersticas del contrario. En cambio, en el pseudohermafroditismo
las gnadas pertenecen a un solo sexo, pero los rganos externos son una mezcla de
ambos.
Existen deficiencias hormonales debidas a otras causas que dan como resultado.
hombres con algunas caractersticas femeninas o viceversa. Aunque no responda al tipo
ideal de hombre o mujer y pueda tener alguna repercusin psicolgica, esa disfuncin
no reviste, a veces, mayor importancia.
Transexualidad

Los transexuales son individuos, sobre todo de sexo masculino, que psicolgicamente
se sienten del sexo contrario. Existe contradiccin entre el sexo morfolgico y el
psicolgico, que genera una tensin permanente. Es .el caso de mujeres que se creen
prisioneras en un cuerpo de hombre -o viceversa- y que desean ser liberadas de los
atributos biolgicos que les impiden vivir de acuerdo con sus deseos ms profundos. En
algunas. formas ms leves, la terapia psicofarmacolgica es suficiente. En otras: ms
severas, la ciruga se presenta como la nica alternativa para adecuar el. cuerpo a la
identidad sexual psicolgica y conseguir as un equilibrio. El transexual est convencido
de ser un error de la naturaleza, que quiere superar a toda costa. La tcnica posibilita
hoy la formacin de rganos artificiales que suplan, de alguna forma, la ablacin de los
rganos masculinos o femeninos.
Otra anomala es el rechazo del propio sexo. Aqu la persona es consciente de su
identidad sexual, aunque le hubiera gustado pertenecer al otro sexo. En el travestismo el
sujeto utiliza la ropa y l aderezo que no le corresponde, sin que esto signifique
necesariamente una verdadera disfuncin. Se ha convertido ms bien en un espectculo
y en, una forma original de ganarse la vida. Y finalmente la homosexualidad, de la que
aqu no tratamos, es la inclinacin ertica al propio sexo, sin que esto conlleve el
rechazo de la propia identidad sexual. No se ha desarrollado la apertura heterosexual y
el individuo no busca en ella su propia complementariedad.

III. Hacia una valoracin tica


La normalidad implica una adecuacin para que todo se desarrolle en coherencia con el
destino marcado ya en los cromosomas sexuales. El ideal de toda terapia es contribuir a
esa adecuacin Cmo valorar, pues, las intervenciones que pretenden corregir las
anomalas y disfunciones reseadas?
Intersexualidad
Hay acuerdo en la licitud de las ayudas psicolgicas, farmacolgicas e incluso
quirrgicas que -pretendan configurar a la persona en funcin de su sexo gentico. Las
circunstancias de cada persona y el buen sentido seleccionarn el medio ms adecuado,
para no comenzar con los ms agresivos. Cuando la configuracin externa est
suficientemente definida y el sexo psicolgico ha
sido educado de acuerdo con ella, sin que haya existido mayor problema, en la hiptesis
de alguna ambigedad y aunque se descubriera que el sexo cromosmico o gondico es
distinto, parece lcito insistir en el sexo morfolgico aceptado. Si se pretendiera un
cambio radical, la adecuacin resultara demasiado traumtica sobre todo si la persona
no tuviera ni idea de la anomala. En casos de esterilidad, la anomala se ha descubierto
despus del matrimonio. Evitar conflictos mayores justificara el mantenimiento de una
situacin anmala que no ha comportado especiales problemas.
Transexualidad
1. doble explicacin etiolgica. fundamentalmente se dan dos explicaciones:
a) Para unos los factores hormonales y biolgicos son los ms importantes. Algunos
hechos significativos avalan esta opinin. En los gemelos monocigticos (procedentes
de un solo vulo fecundado y, por consiguiente, con el mismo patrimonio gentico), si
uno es transexual, el otro lo es tambin en un 50%. En cambio, en los dicigticos
(procedentes de dos vulos fecundados distintos), en el mismo caso, la proporcin es
slo del 8,3%. Asimismo sujetos educados como mujeres y que haban vivido como

tales, con un tratamiento de testosterona, modificaron su identidad sexual: el sexo


biolgico acaba por predominar sobre el psicolgico.
b) Otros insisten en la importancia de los factores psicolgicos y ambientales Algunos
hechos parecen confirmar esta hiptesis. As -entre otros- hermafroditas, anlogos
cromosmica y gondicamente, han desarrollado el sexo psicolgico -masculino o
femenino- en el que han sido educados: En ste y otros casos aparece clara la influencia
de los elementos culturales y ambientales.
2. Recurso a la ciruga: planteamiento . Sea cual fuere la explicacin, el caso es que
individuos, a los que no se puede considerar perversos sexuales, sufren un desajuste
profundo que les provoca un fuerte malestar. Cuando el fenmeno se presenta de forma
superficia l basta con un tratamiento psico- farmacolgico. Pero en otros casos, el recurso
a la ciruga resulta la nica alternativa vlida o complementaria a otros tratamientos.
Qu pensar sobre este cambio o adecuacin del sexo? En el fondo el problema se
reduce a dilucidar qu elemento -el biolgico o el psicolgico- constituye el criterio
primario de la identidad sexual de la persona.
3. doble postura tica. la postura tica responde a la doble explicacin.
a) Primaca de lo biolgico. Para los primeros, hay que respetar siempre el dato
biolgico. Si la psicologa no se ajusta a esa realidad bsica, la terapia ha de consistir en,
adecuar la tendencia psicolgica a la constitucin irrenunciable del propio organismo
biolgico. Una ciruga que transforme el cuerpo en funcin del deseo psicolgico, ser
siempre inaceptable. Se trata de una mutilacin que no tiene nada de teraputica, ya que
se extirpan unos rganos sanos, para ser sustituidos por otros artificiales; incapaces de
cumplir con su funcin especfica. Adems, por perfecta que sea la operacin de ciruga
plstica, el aparente cambio de sexo resulta frustrante. La disociacin anterior entre
soma y psique se cambia ahora por un nuevo contraste entre los elementos artificiales
externos y la propia constitucin sexual. No queda, pues, sino la terapia psicolgica. Porque
la masculinidad o la feminidad no
son simples dinamismos psquicos, sino que estn ancladas en la corporeidad, que,
como substrato inalienable, nadie tiene derecho a modificar. La libertad y el dominio de
la persona estn limitados por el respeto al hecho de haber nacido hombre o mujer. En
definitiva: la intervencin quirrgica es, en este caso, ilcita.
b) Primaca de lo psicolgico. La otra explicacin aboga por la licitud de la
intervencin. Es evidente que primero hay que echar mano de otro tipo de terapias. Pero
si stas no dan resultado, cabe recurrir a la ciruga, como remedio extremo. A fin de
cuentas, la identidad sexual es atribuible ms a la psicologa que a los datos biolgicos.
Si la persona se siente extraa y prisionera de un sexo que no responde a su psicologa,
vivir siempre en un conflicto permanente e irreversible. Es el caso de un transexual
autntico y profundo.
La bsqueda de un equilibrio es lcita y deseable. Cuando la tendencia psicolgica es
constatada como definitiva e irreversible, la nica alternativa es adecuar, en la medida
de lo posible, el sexo morfolgico a la identidad psicolgica. La mutilacin de rganos
sanos estara justificada por el principio de totalidad, como una intervencin necesaria
para superar la situacin angustiosa y dramtica de quien se siente patolgico por la
presencia de algo que le destruye por dentro. Aunque, en el estado actual de la ciencia
no pueda darse un autntico cambio de sexo, se busca la curacin de un sndrome
personal dramtico, mediante unas transformaciones que, aunque sean artificiales,

revisten una significacin que, en ocasiones, llega a ser definitiva.


Si en los casos de intersexualidad se acepta un tratamiento acorde con la identidad en la
que la persona ha sido educada, aunque el sexo gondico sea distinto y existan
manifestaciones del contrario por qu resulta inadmisible la intervencin quirrgica,
cuando el desajuste alcanza slo los niveles psicolgicos?
4. Condicin necesaria: el anlisis y diagnstico en cada caso. Sin duda el estado
actual de la ciencia no permite, hoy por hoy, dar una respuesta definitiva al interrogante
que hemos formulado. Tal como hoy est planteado, el problema se reduce a la cuestin
de qu es ms importante para la identidad sexual: si los datos provenientes de la
naturaleza biolgica o los que proporciona la psicologa del ser humano.
Por esto, si la decisin se toma despus de una valoracin diagnstica y estructural de la
personalidad del paciente, en la que la adecuacin quirrgica del sexo aparezca como la
nica viable y eficaz, no me atrevera a negar su licitud tica. El simple deseo de
cambiar la morfologa corporal, no fundamentado en un anlisis serio y cientfico, sera
insuficiente para su tolerancia moral. Se trata, en definitiva, de una opcin extrema para
situaciones irreversibles, que podran encontrar de esta forma la solucin, aunque no
fuera completa, a un problema dramtico.
Condens: JORDI CASTILLERO

EXIGENCIAS ECOLGICAS Y TICA CRISTIANA


La ecologa no es una moda. Si no tomamos conciencia de que estamos echando a
perder la casa de todos, las generaciones futuras tendrn que vivir a la intemperie.
Para el autor del presente artculo, ste no es el nico ni el ms urgente de los
problemas que hoy plantea la tica ecolgica. Adems de mirar la naturaleza con ojos
distintos de los del ave de rapia, apremia introducir una nueva cultura de la
solidaridad que nos eduque de cara a los desposedos de esta tierra y una nueva tica
de la renuncia que ponga coto o la avidez de poseer ms y ms olvidando que hay quien
no tiene nada.
Exigencias ecolgicas y tica cristiana, Proyeccin 42 (1995) 263-286.
I. Situacin actual
Doble acusacin
El cristianismo ha sido objeto de una doble acusacin, en parte contradictoria. Se le ha
acusado de olvidar las realidades materiaIes. Atento al destino ltimo y definitivo, el
creyente slo se habra preocupado del ms all y habra relativizado todo lo dems. No
es de extraar que el contemptus mundi (desprecio del mundo) constituya un tema
clsico de la espiritualidad. Al dirigir todos los esfuerzos del creyente a la consecucin
de la felicidad eterna, la religin apareca como un opio que impeda el compromiso y la
lucha por la satisfaccin de las necesidades terrenas.
La otra acusacin es ms reciente: la de haber fomentado los excesos ecolgicos y las
violaciones de la naturaleza. La desacralizacin del mundo que se afirma en los
primeros captulos del Gnesis habra trado consecuencias desastrosas. El mandato de
Dios de someter y dominar la tierra abri las puertas a todos los desmanes posteriores.
El afn de dominio han hecho del seor de la naturaleza su dspota. La tierra qued
incondicionalmente rendida en sus manos. Una ciencia y una tecnologa que no
reconoce lmites es la consecuencia lgica de esa actitud arrogante.
Por contradictorias que puedan parecer, ambas acusaciones poseen un denominador
comn: un antropocentrismo exagerado, en el que lo nico que interesa es el ser
humano. Todas las dems realidades, o por su carcter pasajero o por su condicin de
inferioridad y subordinacin, no cuentan: el ser humano puede y debe utilizarlas en
funcin de su propio inters. En todo caso, la fe cristiana sera responsable de la
situacin actual, antao por su negativismo frente al progreso de las ciencias y luego por
su desenfrenado impulso para profanar la naturaleza ms all de sus lmites.
Aunque exageradas, esas acusaciones no carecen de fundamento. Con todo, no hay que
olvidar que los delitos ecolgicos aumentaron significativamente desde que la fe y los
valores cristianos se eclipsaron en la sociedad. No es tampoco ahora el momento de
hacer un juicio histrico para repartir responsabilidades, de las que los cristianos no
quedamos del todo exentos. El problema ha surgido por la dificultad que todos tenemos
en mantener un equilibrio entre el aprecio por todos los valores naturales, que para el
creyente son relativos, y la bsqueda inmoderada de ellos que nace de una actitud
insaciable. Una civilizacin incapaz de poner lmites a su ansia de progreso y bienestar
termina por convertirse en una amenaza contra la vida misma.

Por eso, la preocupacin ecolgica que busca la reconciliacin de todos los seres
humanos con el mundo -hogar de la humanidad- afecta de lleno a la conciencia
cristiana. No pretendo aqu enumerar todos los problemas que ha suscitado esa
preocupacin. La finalidad es ms modesta. Se trata de ver cmo las exigencias de los
grupos ecologistas coinciden plenamente con una actitud cristiana que no siempre se
mantuvo fiel a sus presupuestos.
Dimensin tica del problema
Para dar una respuesta eficaz al problema no basta con denunciar los atentados
ecolgicos con una retrica apocalptica, como si la humanidad caminara hacia un
desastre inevitable. No parece que, bajo el miedo de una terrible amenaza, que no cabe
admitir como nica alternativa, la gente vaya a renunciar al bienestar que tanto le ha
costado conseguir, sobre todo si se tiene en cuenta que las consecuencias no recaeran
sobre las generaciones actuales. Hay que evitar dos extremos: el del romanticismo y el
de la resignacin.
Un romanticismo ingenuo pretendera una vuelta hacia etapas anteriores. Se tratara de
condenar los adelantos tcnicos de que hoy gozamos y retroceder hacia otras culturas
primitivas completamente superadas. Esta respuesta romntica, adems de imposible,
eliminara el progreso que ha aliviado lo penoso del trabajo humano. Si la ecologa
propugna un rechazo a mejorar la calidad de vid a, su fracaso es evidente.
Si los beneficios del mundo actual y los valores que ofrece el progreso constituyen una
refutacin clara de la "vehemencia ecologista", tampoco pueden justificarse las
violaciones ecolgicas como si fuera el precio que hay que pagar, si queremos mantener
el nivel de bienestar de la sociedad actual. Tampoco, pues, cabe aceptar el extremo
contrario de la resignacin: una visin conformista, como un "canto a las virtudes de la
civilizacin", que no resiste a un anlisis objetivo de la realidad.
Aun evitando estos dos extremos, la solucin no puede dejarse en manos de la tcnica.
La racionalidad cientfica resuelve determinados problemas concretos, pero causa otros
distintos. Son los mismos cientficos los que han revitalizado la preocupacin tica,
como nica salida a los problemas que la misma ciencia plantea. La solucin radica en
una cosmovisin distinta que aporte otros valores humanistas y cristianos para reenfocar
la problemtica ecolgica.
II. Exigencias bsicas de la ecologa
La tarea que nos incumbe es la de trabajar por una sociedad sostenible, en la que, dentro
de una jerarqua razonable, la armona de todos los seres haga ms confortable la casa
que habitamos. Para ello es condicin ineludible una triple exigencia que posibilite un
nuevo tipo de relacin con la naturaleza.
Una nueva mirada sobre la naturaleza
I. El misterio de la naturaleza. El ser humano ha mirado la naturaleza desde
perspectivas muy distintas. Para las culturas primitivas, el orden csmico posea el halo
de lo sagrado y misterioso. Ante l no caba sino el asombro y el sentimiento de
impotencia. Nadie se hubiera atrevido a manipular en sus estructuras, no slo por
sentirse incapaz de intervenir en lo que se ignora, sino para evitar las consecuencias de
una transgresin del poder divino que fundamenta su existencia. La primera obligacin
tica era el sometimiento. Por su trascendencia religiosa, la naturaleza resultaba
intocable: como la puerta entreabierta de un recinto majestuoso, que descubre la

cercana de lo divino, pero que no se puede traspasar.


Sin llegar a estos excesos, fomentados por la ignorancia, la trascendencia y la
normatividad de la naturaleza se ha conservado diluida en el pensamiento religioso y
tico de muchos movimientos. La cultura africana y oriental son ms sensibles a esta
dimensin que va a desaparecer casi del todo en el antropocentrismo racionalista de
occidente.
A medida que los adelantos tcnicos posibilitaron el conocimiento de sus mecanismos,
la naturaleza fue dejando de ser objeto de contemplacin para convertirse en campo de
experimentacin. De artis magistra, que regulaba cualquier actuacin, pas poco a poco
a ser artis materia, con la que el ser humano pudiese explotar cada vez ms todas sus
posibilidades. Lo natural ha quedado artificializado: "Ya no manejamos objetos
naturales; manejamos artificios que manejan artificios (...) que, en ltimo trmino,
manejan objetos naturales" (J. R. Capella, Los ciudadanos siervos, 1993, p. 38).
2. La perspectiva bblica. La actitud actual, respecto a la naturaleza, que acabamos de
describir, no puede apelar ni a la fe cristiana ni a los datos de la Biblia. Pese a
pertenecer a una cultura primitiva, el hombre de la Biblia mira la naturaleza desde una
perspectiva diferente. As, desde este punto de vista, los relatos de la creacin pretenden
dos cosas: desmitificar una visin patesta del mundo y afirmar la superioridad de la
pareja humana -hombre y mujer- sobre todos los dems seres. El mundo brot de las
manos amorosas de Dios, en aquella maana gozosa de su nacimiento, como una
epifana del Creador, pero como realidad finita, quebradiza, cuyo carcter divino le
viene de su gnesis y no de su propia naturaleza. En medio de este universo, el ser
humano ocupa un lugar privilegiado, como lugarteniente que gobierna en nombre del
nico Seor.
Junto a esta desacralizacin de la tierra y esta primaca de lo humano, la Biblia se sita
tambin en una perspectiva escatolgica. La tierra no es el paraso, sino el lugar de la
prueba. Muchos quedan prendidos de los bienes de esta tierra. Una cierta renuncia es
indispensable para que el ser humano se abra a los bienes ms autnticos y verdaderos.
El Dios bblico es el que, a travs de los acontecimientos histricos, ofrece la salvacin.
La naturaleza es el espacio geogrfico y temporal en el que se realiza la alianza.
El que, a partir de los presupuestos bblicos, intente justificar los delitos ecolgicos,
hace de ellos una lectura que no coincide con el proyecto de Dios. Los datos bblicos no
justifican el despotismo, la violencia del que, como gerente de Dios, est llamado a
cuidar de la naturaleza. La misma dimensin escatolgica es un anuncio gozoso para la
tierra entera.
3. El simbolismo trascendente de la creacin. El ser humano y el cosmos no slo tienen
el mismo origen, sino que estn orientados hacia un destino idntico. Ninguna realidad
de nuestro mundo est destinada a la muerte. Con bellas y atrevidas imgenes expresa
Pablo la esperanza de toda la creacin de ser liberada: "Sabemos que hasta ahora la
humanidad entera est gimiendo con dolores de parto. Y no slo ella, tambin nosotros,
que poseemos las primicias del Espritu, gemimos por dentro guardando la condicin
filial, el rescate de nuestro cuerpo. Con esa esperanza nos han salvado" (Rm 8, 22-24).
Nuestra cultura competitiva, en el que el supremo valor es el inters econmico e
individual, no mira los seres creados como epifana divina. Urge una nueva mirada
sobre la naturaleza. No se trata de mirarla como a un dios. La revelacin no permite la
idolatra. Pero tampoco tolera que las huellas que el Dios vivo ha dejado en todas las

creaturas sean holladas por el poder irracional y egosta del hombre, que slo busca la
utilidad inmediata sin preocuparse por las consecuencias futuras.
Se impone un esfuerzo para que los ojos del creyente descubran esa trascendencia.
Como cantan algunos salmos, la grandiosidad de la obra de Dios asombra y seduce,
pero al mismo tiempo constituye el smbolo de la grandeza de Dios. La ecologa nos
invita a esta nueva mirada sobre la naturaleza, como primera condicin para que surja
un talante diferente.
Sin caer en un fundamentalismo ecolgico, que propugna una "igualdad biocntrica",
sin ninguna jerarqua entre lo humano y los dems vivientes, el abrazo reconciliado con
la creacin no se realiza desde la prepotencia. Basta con recoger el mandato de Dios de
cuidar la tierra. Todos los seres venimos del humus (tierra): la humildad forma parte de
nuestra constitucin. Y, por tanto, no podemos despreciar nada. Slo desde esta
desnudez es posible vivir la fraternidad con toda la creacin. Como el pobre de Ass
que, en comunin profunda con la naturaleza, senta como hermanos a todos los seres.
Una nueva cultura de la solidaridad
I. Los desequilibrios existentes. Esa nueva mirada sobre la creacin es necesaria. Pero
no basta para alcanzar una sociedad sostenible. Para impedir los desequilibrios
existentes en el ecosistema, es urgente insistir en una segunda exigencia: hay que
reforzar el vnculo de solidaridad entre todos los seres de la naturaleza, en especial entre
las personas humanas, que constituyen su centro privilegiado
No es fcil saber si las previsiones de futuro son tan alarmistas, como algunos afirman,
o existen motivos de esperanza para responder a las necesidades de la humanidad a
medio o largo plazo. Puede que existan todava en el planeta muchos recursos que an
no han sido explotados. En todo caso, vale la pena recordar lo que Gandhi deca a
comienzos de siglo: "El planeta ofrece cuanto el hombre necesita, pero no cuanto el
hombre codicia". Porque el problema no radica en si habr o no materias primas
suficientes para proveer a las necesidades de las nuevas generaciones. Aun en la
hiptesis de que nunca faltara lo necesario, la herida ms profunda, y que no parece
haya de cicatrizar, es el injusto reparto entre los pueblos que se acercan a la mesa
comn.
Nadie sabe con exactitud a cuntos habitantes podr alimentar la tierra, pero se calcula
que los 2.500 millones de 1950 se convertirn en 12.500 millones en el 2050, si no se
encuentran los mecanismos eficaces para frenar esa explosin demogrfica. Pero la
tragedia radica no tanto en el nmero como en la distribucin: ms del 80% de los
nacimientos tendrn lugar en los pases subdesarrollados. Dirase que el mandado
divino de Gn I, lo hemos escindido, dejando a los pobres la tarea de henchir la tierra,
mientras que los ricos la dominan para sus intereses.
Segn las estadsticas, los pases desarrollados -alrededor del 20% de la poblacin
mundial- poseen el 85% de la riqueza del planeta. Y la dinmica del desarrollo apunta
en la misma direccin. Los ricos irn disminuyendo y los pobres aumentarn, en
nmero y proporcin. Y si la produccin contina creciendo, ser prioritariamente en
beneficio de los primeros. En conclus in: el desarrollo econmico sirve para que, en los
pases desarrollados, el nivel de vida se mantenga e incluso suba, pero en las regiones
pobres slo servir para dar de comer a un nmero mayor de bocas hambrientas.
2. Hacia una cultura de la solidaridad. Desde esta perspectiva, la ecologa no es una
moda de los "verdes", que pretenden la defensa de la flora y fauna del planeta, puesta en

peligro por la contaminacin, la explotacin desenfrenada de las reservas, etc. Sin duda
es encomiable su inters por despertar la conciencia colectiva. Pero el problema es ms
hondo. Porque no basta con paliar los efectos perniciosos del desarrollo en los pases
industrializados. Ciertos objetivos ecolgicos parecen ms un privilegio de los que ya
tienen asegurada su sub sistencia que un camino que conduzca hacia una "sociedad
sostenible". Porque la mayor parte de la humanidad sigue estando condenada a una
pobreza mayor.
Aqu la tcnica no puede aportar soluciones. Porque el progreso seguir realizndose
sobre la base de la explotacin de los ms necesitados. El problema de fondo reside en
un antagonismo de intereses: tras haber fundamentado su bienestar en el despojo de la
naturaleza, unos pocos pretenden ahora preservar la salud de los habitantes de sus pases
prohibiendo a nivel mundial la fabricacin y el uso de artculos antiecolgicos. Pero
siguen explotando el Tercer mundo para mantener su nivel de vida e incluso se
escandalizan de que ahora los pobres intenten aliviar su miseria con los mismos
mtodos de que ellos se sirvieron. La nica alternativa consiste en reflexionar en el
porqu de esta situacin. Pero esto no interesa por sus consecuencias. Helder Cmara
sola decir: "Cuando doy pan a los pobres dicen que soy un santo, cuando pregunto por
qu los pobres no tienen pan, me llaman comunista".
La sociedad de la opulencia necesita la explotacin de estos pueblos para continuar su
desarrollo. Si estos pueblos pretendieran elevar su nivel de vida deberan adoptar la
misma poltica de injusticia con los dems y de despojo incontrolado de la naturaleza.
Pero esto les est vedado por su falta de autonoma tcnica y econmica. Cualquier
intento de promocin en el Tercer mundo no es viable sin el permiso de los que tienen
el poder en sus manos. Slo la comunicacin de bienes entre todos hara posible la
superacin de este enorme desequilibrio. Pero existe algn pas dispuesto a renunciar a
una parte de su nivel de vida para compartirlo con otros?
Una nueva tica de la renuncia
I. La bsqueda de otra alternativa. No habremos llegado ya a una situacin lmite que
nos obligue a buscar otra alternativa? Un mundo en antagonismo constante con las
exigencias de la naturaleza y dominado por el inters de unos pocos alienta las
esperanzas de cambio. No basta con el crecimiento econmico. ste debe realizarse de
manera proporcional y en beneficio de todos. La dinmica actual, en vez de recortar las
diferencias, las agranda. Es el momento de preguntarnos cul es el criterio que
valoramos como primario. La rentabilidad egosta e inmediata; el aumento cuantitativo
de tener cada vez ms; la indiferencia frente a un porvenir incierto? o la preocupacin
solidaria con los dems y un nivel cualitativo de vida que piensa en otros intereses
mucho ms humanos y universales?
El modelo de desarrollo de los pases industrializados desemboca en un crecimiento
cuantitativo que no valora los aspectos cualitativos de distribucin y reparto. Desde esta
perspectiva, urgira des-desarrollar ese crecimiento, para realizarlo con una ptica que
evite tamaos desajustes. La tica de la renuncia se impone aqu como una tercera
exigencia ecolgica. Mientras se mantenga ese afn de crecimiento sin lmites,
cualquier proyecto slo servir para que exista una mayor pobreza generalizada y una
mayor riqueza concentrada en manos de la minora.
2. La dimensin asctica de la existencia. Hablar de ascetismo en una cultura
identificada con el hedonismo resulta un lenguaje poco seductor. Tener satisfechas las

necesidades bsicas es un derecho. Encontrar respuesta a los deseos humanos podr ser
conveniente. Pero disfrutar de todo lo superfluo, adems de no dar la felicidad, es una
provocacin para los que aoran lo que nosotros despreciamos. A los que vivimos en la
abundancia nos resulta difcil comprender la cantidad enorme de cosas superfluas que
consideramos como necesarias, mientras que las urgencias vitales de muchos millones
de personas no encuentran eco en nosotros. El nico camino eficaz, pero difcil de llevar
a la prctica, es la conciencia de que hemos de renunciar a algo de lo mucho que nos
sobra, para compartir con otros nuestra riqueza. Por esto es lgico que la tica ecolgica
subraye la estrecha vinculacin que existe entre los seres de la tierra, en la que todos
somos necesarios, y, ms en concreto, entre las personas y las naciones. Y esto no slo
por sus implicaciones actuales, sino de cara a las futuras generaciones. Se trata de una
preocupacin solidaria que se abra a los dems, que rompa el horizonte individualista
del que slo reacciona cuando algo le afecta personalmente o puede sufrir sus
consecuencias. La participacin y la renuncia se acepta cuando existe una comunin que
lleve a compartir los recursos disponibles y necesarios y cuando se renuncia a aquellas
actuaciones que puedan traer consecuencias negativas para el futuro de la tierra.
3. El sndrome narcisista. Los comportamientos egostas tienen mucho que ver con el
narcisismo. Se trata del estado psquico del que se acerca a la realidad para encontrar en
ella una gratificacin completa e inmedia ta. Todo va orientado a satisfacer sus
carencias. Cualquier prdida le resulta intolerable, ya que necesita construir una imagen
grandiosa de s mismo en la que pueda reflejarse. La renuncia le deja frustrado. Su
apertura a todo lo dems es slo para poseerlo y conseguir la gratificacin que necesita.
El drama de esta patologa, soterrada en el corazn de tantas personas, es la incapacidad
de amarse como uno es, mientras no consiga un yo ideal.
Los psiclogos insisten en que la capacidad para integrar las frustraciones es condicin
para una personalidad madura. La persona madura no es la que se encuentra plenamente
satisfecha, porque nada le falta en su proyecto infantil de totalidad, sino la que se abraza
con cario y algo de humor a la limitacin inherente a todo ser humano. Por esto, la
ascesis y la modernacin que propone la tica ecolgica sera una terapia para
desmontar los mecanismos eglatras del que vive ensimismado, sin caer en la cuenta de
los problemas que afectan a los dems. A medida que las posibilidades van siendo
mayores, la despreocupacin por los dems aumenta, fomentada por los intereses
econmicos.
Conclusin
Uno comprende la enorme dificultad que hay en salir del laberinto en que estamos
metidos. Como el individuo por s solo no puede resolver nada, la responsabilidad se
diluye en el anonimato. Y nadie puede sealar como culpables a
personas sin rostro y sin nombre. Si no se cuenta con la colaboracin de la mayora es
imposible lograr nada. Por esto, se impone formar una conciencia ecol gica comunitaria
que reconozca las exigencias de una tica ecolgica.
El dicho de Bacon hace al caso: Natura non nisi porendo vincitur No se puede vencer a
la naturaleza sino obedecindola. No slo para respetar sus leyes fsicas, como
condicin indispensable para el progreso, sino para aceptar tambin otra serie de
obligaciones ms urgentes sin las que la tcnica pierde su condicin humana. No se trata
de sacralizar los mecanismos de la naturaleza para impedir la intervencin de la tcnica,
cuando con ella se consigue un progreso autnticamente humano. Pero tampoco de

acomodar la tica a todas las nuevas posibilidades que, en un futuro, se le puedan abrir a
la tcnica. La tica ha de ser siempre luz y denuncia, dinamismo y reflexin. Pero ha de
ser flexible y ha de estar siempre abierta a los datos de un avance tcnico en la medida
en que ste sirva a la dignidad de las personas y las respete.
La tica ecolgica ofrece datos fundamentales para esta reflexin. Si la mirada humana
se hiciese ms lcida y trascendente, si se hiciesen ms estrechos los vnculos de
solidaridad con las actuales y con las futuras generaciones y fusemos capaces de
descubrir las mltiples necesidades artificiales que nos hemos creado, para despojarnos
de algunas en beneficio de los dems, la esperanza por un mundo mejor renacera.
Condens: JORDI CASTILLERO

LA LEGALIZACIN DE LA EUTANASIA
Un debate actualizado
Saber distinguir entre lo que uno puede afirmar en su fuero interno como creyente y lo
que puede ser decisin comn de los ciudadanos, saber discernir, sin prejuicios y con
lucidez, los motivos o razones a favor o en contra de las distintas alternativas, saber
que, si la Iglesia tiene derecho a expresar pblicamente su enseanza y a influir as en
las decisiones comunes, no puede imponer a todos los ciudadanos su propio punto de
vista, no es tarea fcil, sobre todo cuando lo que est sobre el tapete son cuestiones tan
complejas y delicados como el derecho a morir dignamente. Esto lo consigue el
prestigioso telogo moralista E. Lpez Azpitarte en el siguiente artculo que, sin ser
reciente, sigue siendo actual.
La legalizacin de la eutanasia. Un debate actualizado. Proyeccin, 4 1 (1994) 19-32.

I. Una nueva situacin


La vida y la dignidad en conflicto
Hasta hace poco la muerte se produca por un proceso biolgico ineluctable, sin que la
ciencia pudiese impedir su paso firme y ni siquiera retrasar su llegada. La vida y la
dignidad de la persona se apagaban conjuntamente sin antagonismo alguno.
Lo que antes aconteca por la dinmica ineludible de la naturaleza, ahora se ha visto
frenado por el avance tcnico. La medicina ha logrado que muchas personas,
condenadas a una muerte prxima, puedan gozar de una generosa amnista.
Esta prolongacin de la existencia ha supuesto un enorme beneficio para la humanidad.
Pero plantea una serie de problemas. A la resignacin de antao ante lo irremediable de
la muerte, le sucede hoy un empeo por acotar sus lmites y ampliar las fronteras de la
existencia incluso pagando un peaje demasiado caro. La tcnica puede romper la
armona entre la existencia y la dignidad, prolongando una vida que no posee ya aquella
calidad mnima que la hace apetecible. Cuando esto ocurre, uno se pregunta si no es
mejor dejar morir en paz. La eutanasia (etimolgicamente, buena muerte) se convierte
entonces en un derecho que la sociedad ha de proteger.
Planteamiento jurdico actual: valor prioritario de la autonoma
En la prctica totalidad de las legislaciones actuales la vida se concibe como un derecho
absoluto e intangible, como un bien inalienable, del que ni siquiera el propio individuo
puede disponer y que, por esto, debe ser defendido incluso contra su voluntad.
Sin embargo, el planteamiento jurdico actual ha cambiado y cada vez son ms los que
propugnan el derecho a disponer de la propia vida como valor prioritario. Como
principio bsico de toda filosofa jurdica que es, la autonoma personal quedara muy
mermada, si esta disposicin sobre s mismo se prohibiera en personas conscientes y
responsables. La postura paternalista de las legislaciones actuales slo estara justificada
en sujetos que no gozaran de esas condiciones. Y en este sentido, el suicidio lcido y
razonable no debera penalizarse. En caso de conflicto entre el derecho a la libre
disposicin y un deber de carcter paternalista, debera prevalecer el primero.
En esta postura que subraya el valor prioritario de la autonoma personal, para impedir
la prolongacin de una vida sin calidad humana y procurar una muerte digna, se sitan

todos los movimientos actuales que defienden la legalizacin de la eutanasia voluntaria.


Una demanda antigua y actual
Aunque actualmente la con ciencia social est ms sensibilizada, estas ideas no son de
hoy. Al trazar en su Utopa la imagen de una sociedad ideal, Toms Moro aconseja a los
enfermos incurables, que resultan un peso insoportable para s mismos y para los dems,
"que se desembaracen de esa dolorosa vida como de una prisin o como del tormento
del potro o permitan de buen grado que otro les libre de ella". Y, si nos remontamos a la
antigedad, encontramos tambin a otros pensadores que aceptaban esa prctica de la
eutanasia voluntaria.
Sin embargo, pese a los intentos realizados en distintos pases, no se ha llegado todava
a la legalizacin de tal prctica. Slo en Holanda, aun sin estar legalizada, no se
penaliza la ayuda pedida por el enfermo para dar fin a su vida. Pero no hay duda de que
los movimientos que propugnan su tolerancia legal van creando un ambiente cada vez
ms favorable. De hecho, el Parlamento europeo, refractario antes a esas iniciativas, ha
hecho una propuesta de ley, en la que, en nombre de la dignidad humana, se pide a los
Estados miembros que se admita la eutanasia voluntaria: "cada vez que un enfermo
plenamente consciente pida, de manera urgente y reiterada, que se ponga fin a una
existencia que ha perdido para l toda dignidad, y que un equipo de mdicos,
constituido para este fin, constata la imposibilidad de ofrecer nuevos tratamientos
especficos, esta demanda debe ser atendida, sin que de esta forma se cause dao a la
vida humana". No es, por tanto, extrao que hoy se presenten distintos proyectos para
legalizar lo que muchos consideran un verdadero derecho.
Preocupacin de los Obispos espaoles
En un breve documento, publicado en 1986 por la Comisin Episcopal para la Doctrina
de la fe, se constata por primera vez que "en nuestro pas se oyen voces que favorecen la
aceptacin de la eutanasia". Tres aos ms tarde la Conferencia Episcopal aprobaba un
plan de accin, cuyo primer objetivo consista en "dar a conocer a la opinin pblica el
pensamiento y la accin de la Iglesia en torno al tema de la eutanasia y la asistencia a
bien morir".Y en 1993 el Comit Episcopal para la Defensa de la Vida present un
amplio documento sobre todos los problemas relacionados con la eutanasia, para dejar
clara la postura de la Iglesia sobre el tema.

II. Perspectiva tica


Qu se puede decir, desde una perspectiva tica, sobre la legislacin de la eutanasia
voluntaria?
Intento de clarificacin
En los debates actuales se echa de ver una enorme ambigedad en el lenguaje que se
emplea. Bajo el trmino "eutanasia" se incluyen mltiples comportamientos que
merecen una valoracin tica diferente. Uno se pregunta si no se trata de una confusin
pretendida, para hacer pasar como aceptables conductas que pueden ser condenables. El
derecho a morir con dignidad, el rechazo del encarnizamiento teraputico, la
interrupcin de tratamientos que resultan ya intiles y/o desproporcionados son valores
en los que todos estamos de acuerdo. El problema de fondo se formulara as: en qu
situaciones tales prcticas parecen moralmente aceptables? Para esto, se impone la
necesidad de definir qu entendemos por "eutanasia". En su sentido ms estricto
llamaremos eutanasia a la actuacin cuyo objeto es causar la muerte a un ser humano

para evitarle sufrimiento, bien sea a peticin de ste (eutanasia voluntaria), bien por
considerar que su vida carece de la calidad mnima para que merezca el calificativo de
digna. Supone, pues, la muerte de una persona o mediante un acto positivo (eutanasia
activa) o por omisin de los cuidados debidos (eutanasia pasiva). Por el contrario, la
distanasia consiste en retrasar el advenimiento de la muerte todo lo posible, por todos
los medios, proporcionados o no, aunque no haya esperanza alguna de curacin, y
aunque esto signifique infligir al moribundo unos sufrimientos aadidos a los que ya
padece y que no lograrn esquivar la muerte, sino slo aplazarla unas horas o unos das
en unas condiciones lamentables para el enfermo. Es lo que se ha dado en llamar
"encarnizamiento teraputico" y mejor sera llamarlo obstinacin teraputica.
Criterios para una valoracin tica
La Iglesia rechaza la eutanasia en sentido estricto, tanto la activa como la pasiva. En
cambio, permite la omisin de aquellos medios que se consideran desproporcionados,
cuando slo sirven para mantener una vida meramente vegetativa o cuando los
beneficios que puedan obtenerse quedan superados por otros sufrimientos mayores.
Igualmente acepta los tratamientos para aliviar el dolor, aunque aceleren la muerte.
Muchos no comprenden por qu se condena una accin que provoca el desenlace final,
en cambio se permite una omisin, que produce el mismo efecto, o un acto que adelanta
ese ltimo momento. Aunque en ambos casos se llega al mismo resultado, la intencin
es radicalmente distinta. En el primer caso se pretende la muerte de la persona o
directamente o bien omitiendo aquellos medios a los que tiene derecho, mientras que en
el segundo se busca un alivio del enfermo, aunque sus existencia se reduzca algo o se
dejen de emp lear unos mtodos que, por ser desproporcionados, ya no son obligatorios.
En la prctica sanitaria no siempre aparecer cundo no vale ya la pena seguir luchando
contra lo inevitable. En cada caso concreto la honestidad del mdico -que ha de contar
con el beneplcito del enfermo, si esto es posible, o con el de sus familiares- decidir,
pues l sabe si lo que realiza tiene por objeto causar la muerte o si, por el contrario, est
renunciando al encarnizamiento teraputico.
Legalizacin de la eutanasia voluntaria?
Reconocer la licitud de unas prcticas mdicas que no incluyan la eutanasia en sentido
estricto no ofrece ninguna dificultad desde el punto de vista tico. Incluso el
reconocimiento jurdico, redundara en defensa del personal sanitario en caso de
posibles denuncias por delitos de accin u omisin o por negligencia en el
cumplimiento de sus deberes.
El punto central del debate actual radica en la legalizacin de la eutanasia en sentido
estricto. De momento, nadie se atreve a pedir la tolerancia civil de la eutanasia
involuntaria, o sea, de la que prescinde de la voluntad del propio enfermo. Si se
legalizase la eutanasia involuntaria, el anciano o el enfermo grave tendra un miedo muy
justificado a que el profesional de la sanidad o cualquier persona de la que dependa por
una u otra razn, lejos de resultar una ayuda para su vida, fuesen unos ejecutores de su
muerte. Pero debera aceptarse la eutanasia voluntaria, pedida por el propio enfermo?
1. Cuestin previa: la disposicin sobre la propia vida. Aun prescindiendo de la
fundamentacin religiosa contra el suicidio, siempre se ha insistido en que la existencia
de la persona es un bien social y en que, por consiguiente, nadie tiene derecho a
eliminar la vida, ni siquiera la propia. Se argumenta que as lo ha entendido la tradicin
jurdica occidental, que ha negado toda validez al consentimiento prestado para recibir

la muerte, por considerar como indisponible el derecho a la vida.


El argumento no es del todo convincente, sobre todo si tenemos en cuenta que vivimos
en una sociedad que, como hemos visto, defiende el valor prioritario de la autonoma de
la persona. Desde el punto de vista puramente tico, no se puede, pues, probar que el ser
humano no pueda disponer de su vida ni siquiera cuando, con serenidad y lucidez, llega
la conclusin de que no vale la pena seguir viviendo. Darse la muerte no tiene por qu
ser siempre una reaccin enfermiza o un gesto de cobarda. Los que trataron de vivir
dignamente tambin quieren morir con dignidad. Y por esto, cuando ya no es posible
seguir viviendo dignamente, el derecho a morir se convierte para muchos en una
alternativa aceptable. Una opcin que, si no se debe imponer a nadie, tampoco debera
prohibirse a quien desee libremente tomar esta ltima decisin.
Parece mejor camino reconocer con realismo estas dificultades que insistir en la
obligacin de conservar la vida como un bien social. Sera absurdo que la ley penalizase
a la persona que prefiere causarse la muerte antes que vivir en condiciones indignas.
Pero la legalizacin de la eutanasia supondra adems autorizar a otros para provocar la
muerte, cuando el propio individuo sea incapaz y con las debidas garantas jurdicas.
Sera la solucin para evitar el prolongamiento absurdo de una existencia que, por haber
perdido su dignidad, no vale la pena conservarla. Como se trata de una decisin libre, a
la que nadie debe sentirse obligado, no hay ningn motivo serio para que la ley no
respete esta decisin responsable. Luchar contra su tolerancia jurdica sera ms bien
signo de intransigencia y una falta de respeto a otras ideologas diferentes.
2. El derecho a una muerte digno. En una sociedad pluralista, la tica civil ha de
respetar el derecho inalienable de cada ciudadano para actuar conforme a conciencia,
siempre que esto no vaya contra el bien comn. La bsqueda del mayor bien posible en
cada situacin puede tolerar lo que no est de acuerdo con las exigencias de una moral
concreta. Como son muchos los factores que entran en juego, la prudencia poltica debe
sopesar las ventajas e inconvenientes de cada opcin para legalizar aqulla que parezca
la ms favorable. El respeto a la decisin democrtica que un da se tome no impide que
se expongan las razones que justifiquen una alternativa distinta.
Los que se oponen a la legalizacin de la eutanasia en sentido estricto no lo hacen slo
por motivos religiosos, sino que aportan tambin datos y reflexiones que, en el debate
pblico, han de tenerse en cuenta. Los partidarios de la eutanasia voluntaria se basan en
el derecho a una muerte digna y en la necesidad de evitar trances demasiado dolorosos e
incluso inhumanos. Pero los que se oponen a la eutanasia en sentido estricto creen que
es posible defender ese objetivo de evitar sufrimientos intiles por otros caminos, como
sera, por Ej., la medicina paliativa. Se trata de encontrar una forma intermedia que evite
tanto el absurdo del encarnizamiento teraputico como los riesgos inherentes a la
prctica de la eutanasia. Su objetivo es mejorar la calidad de vida en la etapa final,
atendiendo a las necesidades fsicas, psquicas, sociales y espirituales del paciente y de
su familia. En realidad, si se prestara una atencin mayor al enfermo para que su muerte
fuese serena y tranquila, como hoy es posible, pocas personas desearan escaparse de
una vida que ya no resultara tan intolerable.
3. La respuesta al dolor humano. Cuando un enfermo pide que le den muerte, no es
morir lo que primariamente desea, sino escapar a una serie de condicionantes sufrimiento, soledad, incapacidad, depresin, agotamiento, etc.- que le hacen la vida
intolerable. Debajo de su peticin se esconden demandas ms profundas. As, por Ej.,

slo el 10% de los que piden la eutanasia en Holanda justifica su peticin por el nico
deseo de evitar el dolor fsico. Hay otros sufrimientos ms difciles de soportar. No
existen frmacos que sirvan para mantener la esperanza, encontrar un sentido a la vida o
reconciliarse con los lmites de la condicin humana.
Desde que nacemos hasta que morimos, el sufrimiento es inherente a nuestra existencia
humana. Nadie puede escapar a este destino inevitable. Pero s tiene sentido luchar
contra l, tambin para el cristiano. Reconocer su presencia ineludible como expresin
de la finitud humana no contiene ningn resabio masoquista. Si se quisiera huir de l
como objetivo prioritario, no habra otra alternativa mejor que el suicidio rpido e
inmediato. Pero es que hoy la medicina est capacitada para eliminar o, al menos, hacer
soportable el dolor de los enfermos terminales. En este supuesto, no cabe presentar la
eutanasia en sentido estricto como la solucin ms adecuada para superar el dolor
humano.
4. La prdida de la propia imagen. Ms fuerza tendra el argumento del grave deterioro
que se sufre en el proceso de la ancianidad. Impresiona ver cmo personas que han
gozado de una vida satisfactoria y fecunda experimentan la decadencia de sus fuerzas, la
prdida paulatina de su autonoma, el sufrimiento de sentirse como un cuerpo muerto y
la sensacin de no ser sino un simple estorbo para los dems. La imagen desdibujada de
la propia dignidad les resulta insoportable. Parece insensato mantener una existencia en
estas condiciones. Por esto, cuando el proceso final se hace irreversible e inmediato no
sera ms humano practicar les la eutanasia?
Hay un hecho que no conviene olvidar. Lo peor de esas situaciones viene motivado por
las reacciones que el enfermo puede despertar en los dems. Slo verles en esa situacin
provoca un estado de angustia, pena y compasin que el paciente percibe perfectamente.
Esa percepcin acrecienta la idea de que se es intil y de que la vida no tiene ningn
sentido. El deseo de morir surge porque sienten que, de alguna manera, ya estn
muertos. En tales situaciones parece que la dignidad personal exige no ir contra la
presin social. El que pide la muerte real es porque ya se siente simblicamente muerto.
Acaso su peticin lleva implcita la demanda de una respuesta positiva a su angustia:
constatar que, aun en aquellas condiciones, su vida sigue siendo un valor humano para
aqullos que le rodean. La dignidad se pierde por la reduccin drstica en las
condiciones biolgicas y psquicas del paciente, pero se recupera cuando se percibe un
clima de acogida, respeto y cario sincero.
5. Un mensaje implcito: la inutilidad de una vida. A un enfermo, sostenido por este
ambiente clido y aliviado en sus dolores con la tcnica apropiada, no ser necesario
anticiparle el momento final. Cuando el enfermo desea la muerte, acaso habra que
preguntarse si se le da toda la ayuda y el afecto que necesita. La paz y la serenidad se
salvaguarda mejor por este camino que legalizando la eutanasia, aunque se califique de
voluntaria. Por mucho que se diga en sentido contrario, una ley tolerante favorecer un
estado de opinin en el que los que sospechen no alcanzar el nivel de vida que se
considera indispensable tendrn la certeza fundada de que la sociedad, aunque no se
atreva a eliminarlos por su propia iniciativa, preferira excluirlos como seres que no
merecen compartir la existencia.
Y es que la cuestin de fondo radica en la sensibilidad y el respeto a toda vida humana,
sean cuales sean las condiciones en que se encuentre. No se puede marginar a un
colectivo de personas que, por no aportar su contribucin a la sociedad, slo sirven para

recibir los cuidados y el cario de sus semejantes. En la medida en que este aprecio
disminuya, el futuro puede ser todava peor. Con todo, el argumento de que, cuando se
abre la mano a una primera excepcin, es como ponernos en un plano inclinado de
consecuencias imprevisibles no deja de ser ambiguo, pues trata de atemorizar ms que
de convencer con razones. Incluso, con evidente exageracin, se objeta que legalizar la
eutanasia voluntaria nos llevara de nuevo a los crmenes del nazismo.
No obstante, sin dramatizar, el peligro de ir ms all de lo que, por el momento, se
pretende, existe. Si la vida no merece un profundo respeto y, en determinadas
condiciones, se la considera una carga absurda, eliminarla "por compasin", para evitar
sufrimientos y gastos intiles, ser una opcin coherente. As, sobre todo cuando el
enfermo no tenga ya capacidad para intervenir en la decisin, el paso de la eutanasia
voluntaria a la impuesta se hara casi inevitable. De hecho, por Ej. en Holanda, a esta
prctica se la considera con una serie de eximentes que favorecen su tolerancia penal.
Los problemas de la obstinacin teraputica
Con esto tampoco se defiende un encarnizamiento teraputico, como si hubiese que
emplear siempre todos los recursos para prolongar la vida. En este contexto, el tema de
la hidratacin y de la alimentacin artificial ha provocado un amplio debate. El caso
tiene especial aplicacin a los enfermos en estado de coma. Hay que prolongar
ilimitadamente su existencia inconsciente con esos procedimientos de fcil aplicacin?
Es su empleo una obligacin mdica?
Hay que distinguir un estado de coma en el que se conservan algunas funciones
cerebrales y que no puede considerarse como definitivo de aqul otro que es irreversible
y en el que no perdura sino la vida puramente vegetativa. En este ltimo caso, aunque
pudieran mantenerse las constantes cardio-respiratorias, no existira ya vida humana. En
cambio, en el primer caso, mientras exista la posibilidad de recuperacin, el tratamiento
resulta obligatorio. Con todo, a medida que este estado se prolonga, la recuperacin se
hace ms difcil y no parece que, despus de un ao -o menos, si intervienen otros
factores peyorativos-, sea ya posible.
Saber cundo se pasa de una situacin a otra es una cuestin que pertenece al campo de
la medicina. En todo caso, estos enfermos en estado vegetativo irreversible plantean un
problema antropolgico de difcil solucin. Para algunos, se trata de seres que perdieron
ya su condicin humana y que nunca volvern a recuperarla. Aunque conserve algunas
funciones puramente biolgicas, la persona habra muerto. La falta definitiva de
conciencia y de actividades superiores implican una categora de existencia muy
diferente de la humana. En cambio, otros se oponen a semejante distincin. Para ellos,
la nica frontera que hace infrahumana a una persona es el paso de la vida a la muerte.
No podemos decir que un individuo en estas condiciones est muerto, pues lo mismo
cabra afirmar de otros disminuidos psquicos que no alcanzan un nivel mucho mayor.
En cualquiera de las hiptesis, nos encontramos con pacientes que no podrn recobrar
su actividad especficamente humana y que, para continuar en ese estado, requieren una
serie de ayudas por mtodos artificiales. Es entonces cuando surge la pregunta: es
obligatorio utilizar semejantes tcnicas?
Las tcnicas artificiales de mantenimiento
Por una parte, se afirma que "ante la inminencia de una muerte inevitable, mdicos y
enfermos deben saber que es lcito conformarse con los medios normales que la
medicina puede ofrecer" (Comit Episcopal para la Defensa de la Vida, 1993, n 27). Y,

por otra, se aade que "no se ha de omitir el tratamiento a enfermos en coma, si existe
alguna posibilidad de recuperacin, aunque se puede interrumpir cuando se haya
constatado su total ineficacia. En todo caso, siempre se han de mantener las medidas de
sostenimiento" (ibid. n 94,4). Esto supuesto, partiendo de la distincin entre cuidados y
tratamientos, que bastantes autores aceptan, se afirma que es lcita la interrupcin de los
tratamientos, pero no se puede renunciar a los cuidados que, como la alimentacin y la
hidratacin artificial, el enfermo necesita.
En cambio, otros autores se preguntan por qu, en una situacin de coma irreversible,
no se van a poder retirar esas ayudas artificiales, cuando, para evitar una prolongacin
absurda de la vida, es lcito suprimir otros recursos que tambin adelantan la muerte. El
tema no deja de ser complejo y difcil. Pero hoy son bastantes los moralistas catlicos
que aceptan esa interrupcin como una forma de evitar el encarnizamiento teraputico.
Conclusin
La defensa de la vida sigue siendo el motivo de fondo para el rechazo de la eutanasia.
Y, si el argumento ms fuerte para su aceptacin fuese proporcionar una muerte
tranquila y serena, resultara "especialmente contradictorio defender la eutanasia
precisamente en una poca como la actual, en la que la medicina ofrece alternativas,
como nunca hasta ahora, para tratar a los enfermos terminales y aliviar el dolor" (ibid.
n 41). Cuando la preocupacin y el inters por ayudar a los moribundos y responder a
sus necesidades en todos los rdenes se incremente en nuestra sociedad, no sern
muchos los que piensen que el derecho a morir con dignidad exige la prctica y la
legalizacin de la eutanasia.
Condens: TOMS CAPMANY