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Geotectnica, 2014 (U.B.A.

) TP N 1

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Geotectnica
Trabajo Prctico N 1
MECANISMOS FOCALES
Objetivos
Introduccin al concepto y de los mecanismos focales, con el objetivo de interpretar y
analizar la informacin que contiene las ondas ssmicas generadas en un terremoto. Obtener la solucin
de los Mecanismos Focales de una regin, y junto con la informacin geolgica de la regin, inferir el
tipo de ruptura que gener un sismo y en forma regional modelar la estructura en un sector de la corteza.
Introduccin
Las fallas geolgicas que se producen en la corteza, se originan al producirse una liberacin de
tensin acumulada a lo largo de la estructura, produciendo un sismo. El fenmeno de descarga
instantnea de energa se denomina Terremoto. Los terremotos normalmente ocurren a lo largo de los
lmites de placas tectnicas o fallas o lneas de debilidad.
Una onda ssmica es una onda elstica generada a partir de energa liberada desde un hipocentro
de un terremoto. Estas ondas se dividen en dos grandes grupos:
ondas de cuerpo: viajan a travs del interior de la tierra, son las ondas P y S;
ondas de superficie: viajan a lo largo de la superficie terrestre, son las ondas Rayleigh y Love
(ver tabla 1 y figura 1a-d).
Tabla 1. Principales tipos de Ondas Ssmicas
Tipo de Onda
Ondas de cuerpo
Ondas de superficie

Movimiento de la partcula

Nombre

Longitudinal

Ondas P (Primarias)

Transversal

Ondas S (Secuandarias)

horizontal transversal

Ondas Love

vertical eliptica

Ondas Rayleigh

Las ondas P, llamadas primarias, son las que se propagan con mayor velocidad, 6.0 km/s en la
corteza, presentando adems la caracterstica de poder propagarse por cualquier tipo de material,
sea slido o lquido.
Las ondas S, llamadas secundarias, viajan a una velocidad algo menor, 3.5 km/s en la corteza, y
no se propagan por masas lquidas. Las ondas P y S, son importantes ya que su estudio provee de
informacin sobre el interior de la Tierra, particularmente sobre su estructura, densidad y
propiedades elsticas (ver tabla 1 y figura 1a-d).
Por ltimo, las ondas superficiales, Love y Rayleigh, viajan con una velocidad menor an.
Onda P (compresivas o longitudinales), consiste en la
transmisin de compresin y rarefaccin (dilatacin) de
la roca. El movimiento de las partculas del medio, por el
cual las ondas viajan, es hacia adelante y hacia atrs a lo
largo de la direccin de propagacin. Es similar a la
propagacin del sonido (ver figura 1a).
Onda S (transversales), se desplaza por cizalla, por lo
cual una masa de roca determinada cambia su forma pero
no su volumen. El movimiento de las partculas se
produce en forma perpendicular a la direccin de
propagacin; y el desplazamiento puede ser horizontal o
vertical, o una combinacin de ambos, dependiendo de la
naturaleza del evento ssmico (ver figura 1b).
Ondas Love: se originan en la interfase de dos medios
con propiedades mecnicas diferentes. El movimiento de
las partculas es perpendicular a la direccin de

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propagacin de la onda, similar a las ondas S, pero solo


ocurre en el plano de la superficie terrestre. La amplitud
de las ondas decrece con el aumento de la profundidad.
(ver figura 1c).
Ondas Rayleigh: se forman en la superficie de la Tierra y
las partculas se desplazan segn una trayectoria elptica
retrgrada a medida que esta pasa, similar a las olas del
mar. La amplitud de la perturbacin decrece al aumentar
la profundidad (ver figura 1d).
Figura 1a-d: ondas de cuerpo P (Primarias) y S (Secundarias); y ondas de superficie Rayleigh y Love.

Anlisis de sismos por Mecanismos Focales


En un terremoto, la primera onda que llega a un detector (sismgrafo) ser una onda P (ver
figuras 1a y 2). Al examinar los registros de muchos detectores para un mismo terremoto, en algunas
estaciones el primer registro de ondas P que llega representa una compresin (movimientos del terreno
hacia "afuera" desde el foco) y en otras una dilatacin (movimientos del terreno hacia el foco). Mediante
el estudio del primer movimiento de las ondas P registrado en los diferentes sismgrafos, los mecanismos
focales de un sismo pueden ser inferidos y de esta forma interpretar el o los planos de las fallas.

Figura 2: sismograma de un terremoto en Per. Figura 3: regiones de compresin y dilatacin


Arriba: las ondas S y L se destacan en los registros alrededor del foco del terremoto, separados por
horizontales; abajo: las ondas P, S, y Rayleigh se ven los planos de falla y el plano auxiliar.
claramente en la componente vertical de los registros.
Consideremos una seccin vertical perpendicular al plano de una falla normal, en donde el
hipocentro de un terremoto est localizado en el punto H (ver figura 3). Cuando la regin sobre la falla se
mueve pendiente arriba, produce una regin de compresin delante de la falla y una regin de dilatacin
(o extensin) por detrs de ella. En conjunto con el movimiento del bloque inferior de la falla hacia abajo,
el terremoto produce dos regiones de compresin y dos de dilatacin, las cuales rodean el hipocentro.
Estas zonas estn separadas por dos planos, el plano de la falla y el plano auxiliar, los cuales son
perpendiculares y se cruzan a travs del foco o hipocentro (H).
Cuando una onda ssmica P viaja hacia afuera de una regin de compresin y alcanza un
observador en el punto C, su primer efecto es empujar la superficie de la tierra hacia arriba; el efecto
inicial de una onda P que viaja fuera de una regin de dilatacin a un observador en D es arrastrar o tirar
la superficie de la tierra hacia abajo.
Las ondas ssmicas P son las primeras en alcanzar un sismgrafo, tanto en C y D, y por
consiguiente el movimiento inicial registrado por el instrumento nos permitir distinguir si el primer
arribo fue de compresin o dilatacin.

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Patrones de radiacin en cupla simple y cupla doble


Las amplitudes de las ondas de P y S varan segn la distancia del foco, debido a efectos fsicos y
dispersin geomtrica. Las amplitudes tambin dependen del ngulo con que el rayo ssmico (onda) deja
la fuente. Este factor geomtrico plantea varios modelos para el mecanismo de la fuente.
El modelo ms simple es representar la fuente por un solo par de movimientos antiparalelos. El
anlisis del modelo de variacin de amplitud de la onda P en funcin del ngulo entre el rayo y el plano
de falla corresponde a una cupla simple, el cual tiene un carcter cuadrupolar (ver figura 4a). Consiste en
cuatro lbulos, dos que corresponden a la variacin angular de amplitud donde el primer movimiento es
de compresin, y dos donde el primer movimiento es de dilatacin. Los lbulos estn separados por el
plano de falla y el plano auxiliar.
El modelo de radiacin para las ondas-S de cupla simple, implica que la amplitud es ahora
dependiente en la velocidad de la onda-S. El modelo de la radiacin tiene un carcter dipolar que consiste
en dos lbulos en los que los primeros movimientos son de sentido opuesto.
Otro modelo alternativo para detectar la fuente de un terremoto es representado por un par
ortogonal de cuplas, llamado cupla doble. Este modelo origina la misma forma en el patrn de radiacin
para ondas-P como fuente de cupla simple; pero el patron de radiacin para las ondas-S es cuadrupolar en
vez de dipolar. Esta diferencia en las caractersticas de las ondas-S permite a los sismlogos determinar,
cual de los dos modelos de fuentes de terremotos, es aplicable (ver figura 4b).
Las ondas-S arriban mas tarde que las ondas-P, de manera que sus primeros movimientos
deberan resolverse por el ruido de fondo los arribos tempranos. Los cuales se deberan observar y seran
consistentes con el modelo de cupla doble.
La mxima amplitud para las ondas-P es a 45 del plano de la falla. Por su lado la direccin de
mxima amplitud en los campos de compresin y dilatacin, define los ejes T y P. El eje T implica
tensin y el P compresin, de las condiciones de presin antes del fallamiento.
Geomtricamente los ejes P y T son bisectores de los ngulos entre el plano de falla y el plano
auxiliar. La orientacin de estos ejes, el plano de falla y el plano auxiliar, se pueden obtener mediante el
anlisis de direcciones de los primeros movimientos registrados en los sismogramas.

Figura 4: Modelos azimutal de variacin de


amplitud, para cupla simple (a) y cupla doble (b).
Las fuentes de terremoto de modelos dobles son el
mismo para las ondas-P pero difiere para las ondasS.
El radio de cada patrn de azimut , a partir d el
plano de falla es proporcional a la amplitud de la
onda ssmica en esa direccin.
Para las ondas-P el plano de falla y el plano auxiliar
son planos nodales con desplazamiento cero.
La mxima amplitud de compresin est a lo largo
del eje de T, 45 del plano de falla. La mxima
amplitud del dilatacin est a lo largo del eje P,
tambin a 45 del plano de falla.

Solucin del plano de falla


La trayectoria del rayo en que viajan las ondas-P desde un terremoto al sismograma es curva
debido a la variacin de velocidad ssmica con la profundidad. El primer paso en la solucin del plano de
falla es analizar el recorrido del rayo hacia atrs en su fuente.
Una esfera pequea ficticia se imagina rodeando al foco del sismo, el punto donde el rayo corta
su superficie se calcula con la ayuda de tablas estandarizadas de velocidades de ondas-P dentro de la
Tierra (ver figura 3a). El azimut y el ngulo de salida del rayo desde el foco del terremoto, son calculados
y ploteados, como un punto en el hemisferio inferior de la esfera. Esta direccin es entonces proyectada
en el plano horizontal a travs del epicentro. La proyeccin del hemisferio inferior entero se llama
estereograma.

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La direccin del rayo es marcada con un punto slido si el primer movimiento fue de empuje
desde el foco (es decir, la estacin queda dentro del campo de compresin). Un punto abierto indica que
el primer movimiento fue un tirn hacia el foque (es decir, la estacin est en el campo de dilatacin).
Los datos del primero movimiento de un terremoto, quedan registrados en varias y diferentes
estaciones ssmicas desde el foco. Los puntos slidos (eje T-tensin, indica compresin) y abiertos (eje-Ppresin, dilatacin) en el estereograma normalmente se ubican los diferentes campos de compresin y
dilatacin (ver figura 5b).
Dos planos ortogonales son dibujados para delinear estos campos. Estos dos planos ortogonales
corresponden a los planos de falla y el plano auxiliar, aunque no es posible decidir cual de los dos
corresponde al plano de falla y cual al plano auxiliar, solo con los datos ssmicos.
Como norma las regiones del estereograma que corresponden a los primeros movimientos de
compresin se pintan en negro; para distinguirlos de las regiones con los primeros movimientos de
dilatacin que se dejan en blanco (ver figura 3c).
El eje-P de presin, estar representando geolgicamente en el terreno el rea donde hubo tensin
o dilatacin. El eje-T, representa geolgicamente en el terreno, el rea donde hubo compresin.
Figura 5: solucin del plano
de falla para un terremoto que
se origin en una falla
transforme.
Los crculos negros
representan los primeros
movimientos de ondas P de
compresin y se agrupan en
los sectores sombreados de la
figura. Los crculos blancos
representan dilataciones. Las
flechas indican el sentido de
desplazamiento de los
bloques, en el plano elegido
como plano de falla. En este
caso los planos son verticales.
La figura 5 muestra la distribucin de las primeras llegadas de las ondas P de compresin (eje-T)
y dilatacin (eje-P), para una falla vertical que experimenta un movimiento horizontal. Una lnea
corresponder al plano de falla y la otra es al plano auxiliar, pero como se mencion anteriormente, esta
informacin no depende de los datos ssmicos. En este caso, la posicin de los planos nos determina la
direccin del deslizamiento en una falla transformante y, el dato geolgico de terreno indica que este
terremoto est localizado en una zona de fracturas en la dorsal del Pacfico Oriental, con rumbo
aproximado norte 10 oste. En este caso se asume como plano de falla el plano norte 10 oeste.
Cuando el plano de falla no es vertical la proyeccin de los planos es un arco, cuanto ms curvo
aparece el plano en la proyeccin menos inclinacin tiene la falla, y est cercana a ser una falla
horizontal. Si la parte central de la solucin del plano de falla, en el mecanismo focal, mostrar las
primeras llegadas de dilatacin (eje-P), indica extensin bajo el epicentro. Esto es tpico de fallas
normales con extensin cortical (ver figura 6).
La figura 6, muestra dos planos intersectando la superficie, con rumbo Norte-Sur. El dato
geolgico de campo indica, que el terremoto se produjo en una regin donde existe un fallamiento
normal, con rumbo general N-S, donde se observan los flancos orientales varios metros por debajo de los
occidentales. Este tipo de mecanismos focales con reas centrales con dilatacin, son caractersticos de
fallas directas en regiones donde hay extensin, como en los mrgenes de placas constructivos o
divergentes (ver figuras 6).
La figura 7, muestra un ejemplo de solucin del plano de falla, para una falla inversa, donde la
caracterstica es una zona central con compresin dominante (eje-T). Este diseo de mecanismo focal es
caracterstico de movimientos compresivos a lo largo del plano de falla (ver figura 7). Pertenecen a
terremotos en particular en el borde de la Placa Pacfica, producidos en mrgenes de placas destructivos o
convergentes o zonas de subduccin.

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Figura 6: solucin del plano de falla para un Figura 7: solucin del plano de falla para un
sismo de falla normal; perfil a travs de una sismo de falla inversa; seccin vertical a
falla normal.
travs de una falla inversa.
Bibliografa disponible en <http://aviris.gl.fcen.uba.ar/Bibliografia/Bibliografia.html>
- William lowrie, 1997. Fundamentals of Geophysics. Cambrige University Press, pp.1-354, Cambrige.
- SIAME, Lionel L., BELLIER1, O., and SEBRIER2, Michel. 2006. ACTIVE TECTONICS IN THE ARGENTINE
PRECORDILLERA AND WESTERN SIERRAS PAMPEANAS. Revista de la Asociacin Geolgica Argentina 61
(4): 604-619.
- Foeler, C. M. R., 1990. The Solid Earth. Cambrige University Press, pp.76115, Cambrige.
- http://jules.unavco.org/Voyager/Earth, Universidad de Boulder (Colorado, USA).
- http://earthquake.usgs.gov, servicio geolgico USA.
- http://www.seismology.harvard.edu/, Universidad de Harvard.

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Trabajo Prctico N 2
MECANISMOS FOCALES - EJERCICIOS

Ejercicio 1: represente en la red de Wulf (hemisferio inferior) un sismo cuya solucin de


mecanismo focal es la siguiente:

Plano nodal 1 :
Plano nodal 2 :
Eje de mxima presin (P):
Eje de mxima tensin (T):

Direccin de inclinacin ()
62
295
81
211

Inclinacin ()
70
30
21
58

Informacin geolgica: datos estructurales de campo, indican que este mecanismo focal
tuvo epicentro en una regin donde los lineamientos y estructuras geolgicas tienen una
direccin regional NNW-SSE.
Ejercicio: En base a: la construccin del mecanismo focal sumado a la informacin
estructural, defina el rumbo y buzamiento de la falla, y caractercela.

Ejercicio 2: anlisis e interpretacin estructural de una dorsal ocenica en base a mecanismos


focales.

Figura 2.1: Modelo hipottico de una dorsal ocenica y zona de subduccin. Los puntos A-F
corresponden a epicentros de sismos. Las soluciones de los planos de falla en la figura 2.2

Figura 2.2: mecanismos focales con los planos de falla y auxiliar, de los puntos A-F.

La figura 2.1, muestran en planta, las direcciones de movimiento en diferentes planos


de falla; y las direcciones de expansin de las dorsales ocenicas, las cuales son
truncadas por fallas transformantes de rumbo este oeste y una zona de subduccin.

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La figura 2.2, muestra las soluciones de los mecanismos focales de los sismos
detectados en los puntos A a F.

Ejercicio: en base a los datos contenidos en el plano de la dorsal ocenica hipottica


de la figura 2.1; analice y conteste a que punto (epicentros A-F) corresponde cada unos
de los mecanismos focales de la figura 2.2. Luego realice un esquema debajo de cada
mecanismo focal de un corte estructural de la falla correspondiente. Por ultimo
caracterice cada una de las fallas, y estime cual corresponde a ambientes de dilatacin
y cual a ambientes de compresin.

Ejercicio 3: anlisis e interpretacin estructural de un sector de sierras pampeanas


occidentales. En las figuras 3.1, se presenta un esquema de la sierra Pie de Palo, con
mecanismos focales. En la figura 3.2 se presenta un corte esquemtico con algunos
mecanismos focales, para su interpretacin estructural.

Analice el significado geolgico regional de los sismos.


Establezca la direccin media de los esfuerzos.
Establezca en forma regional si los esfuerzos son: compresivos, extensivos o ambos.
Realice un Informe del comportamiento geodinmico de la regin de Pie de Palo.
Realice un modelo de esquema estructural de la regin de la sierra Pie de palo.

b
Figura 3.1. a) Solucin de mecanismos focales representados en el hemisferio inferior de sismos poco profundos,
profundidad inferior a 60 km, con epicentros ubicados en el Valle del Bermejo y sierra Pie de Palo. En el margen
izquierdo superior se muestra una SMF tpica con, cuadrantes negros que indican que el primer arribo de la onda P
registrado en la estacin es compresivo y contienen al eje T (compresin); y cuadrantes blancos que indican que el
primer arribo de la onda P es de extensin y contiene al eje P (distensin). b) Mapa regional estructural de
Precordillera y Sierras Pampeanas occidentales.

Figura 3.2 . Corte transversal regional esquemtico (CC') en figura 3.2b, para su interpretacin estructural en base a mecanismos focales; los cuales estn representados en
corte transversal.

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