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Traduccn de

Eurlru,

Pnnz Snnso

LOS ORIGENES
DE LA CIENCIA SOCTAL
EL DESARROLLO DE LA TEORIA
DE LOS CUATRO ESTADIOS

par
RONALD L. MEEK

INDICE

vcinliuno editores, sa
9!g[o
(x1, AGUA 2,.8, EXICO 20. D.F.

CRF

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7

3.
4.
5.

6.

reoRlA DE Los cuaTRo EsrA"Dros y su pREHrsroRrA


<EN rl pRrNcrpro roDo EL MUNDo nnt
AmricaD ... ...

I
... ...

...

37
8
99

Los pnrcunsoRns FRANcEsES DE LA or"-i-o" lZ50...


... ... ...
Los pnrcuRsoREs EscocEsES DE LA clot on 1750
EL uM.tl.u SALVAJE y La <HrsroRrA DE LAS NAcroNEs
rNcuLTAs), t29
RnvlsroNrstls, poETAs y EcoNoMrsrAs ... ...
...
174

Epfroco
INotcn on

Primera edicin en espaol, diciembre de

@ srclo xxr os sspl

EDrroREs,

s.

1981

A.

Plaza, 5. Madrid-33.

Primera edicin en ingls,

197

@ Cambridge University Press


Ttulo original: Social science & the ignoble
DERECHOS RBSERVDOS CONFORME

A IJ\

savage

I.EY

fmpreso y hecho en Espaa


Printed and made in Spain
Diseo de la cubierta: El Cubri

ISBN:

8432344224

Depsito legal: M. 42921-1981


Compuesto e'n Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en Closas-Orcoyen, S. L.
Polgono lgarsa. Paracuellos del Jarama (Madrid)

227
NoMBREs

24A

1, LA TEORIA

DE LOS CUATRO ESTADIOS Y SU PREHI$

TORIA

Semyon Efimovich Desnitsky, uno de los dos estudiantes rusos que llegaron a la Universidad de Glasgow en 171 para
seguir los cursos de Adam Smith y John Millar, pronunci,
veinte aos despus, una conferencia en la Universidad de
Mosc; en la que hizo las siguientes afirmaciones:

No podemos medir los diversos logros de la raza humana, sus


aciertos y sus fallos, basndonos en Ia niez, juventud, madurez
y senectud que se le imputan... Afortunadamente para nuestra po
ca, los ms asiduos y recientes exploradores han descubierto me
dios incomparablemente mejores de estudiar las naciones en sus

diversas manifestaciones segn las circunstancias y condiciones a


travs de las cuales esos pueblos alcanzan el grado ms elevado
de grandeza e ilustracin, partiendo d.e su primordial asociacin
con los animales salvajes. Incluso antiguos escritores sugeran cuatro de esas condiciones de la raza humana, de las cuales se consi-

dera que la ms primitiva es la condicin de los pueblos que viven


cazando animales y alimentndose de Los frutos espontdneos de
la tierra; la segunda es la condicin de los pueblos que viven como
pastores, o pastoral; la tercera es la agrcola, y la cuarta y ltima,
la comerciaL Los escritores romanos ms famosos, Julio Csar, Tcito y Salustio, midieron el xito no slo de su propio pueblo, sino
de muchos otros, por estas condiciones. Ese origen y desarrollo de
la sociedad humana es comn a todos los pueblos primitivos, y
segn estas cuatro condiciones de los pueblos debemos deducir su
historia, gobierno, leyes y costumbres, y medir sus diversos logros
en las ciencias y en las artes l.
1 El discurso de Desnitsky, titulado
"Discurso legal sobre las diferentes
ideas que )a gente tiene sobre la propiedad en las diferentes condiciones
de la sociedad" ha sido reeditado en Yuridicheskie proiryedeniya progressivnij ruskij misliteley: l)toraya polovina XVIII veka, editado por S. A.
Pokrovsky, Mosc, 1959. Debo esta referencia, y tambin la traduccin del
extracto del discurso que se reproduce en el texto a A. H. Brown, del St
Antony's College de Oxford. Las cursivas son todas de Desnitsky.

Rqnald L' Meek

No slo tenemos aqu una exposicin inequvoca de la teora


de los cuatro estadis, y una afirmacin de su novedad esencial
y su superioridad sobie marcos analticos anteriores de tipo
istadial,- sino tambin, y eso es lo que nos interesa, una2
indicaci'n de que incluso en la obra de "antiguos escritores'
se encuentran iertas prefiguraciones de la teora' La pregunta
que nos debemos formular es si indicaciones como sta, que
Jon bastante usuales en la literatura de la poca, suponan
atgo mas que un intento de proporcionar a una nueva teora
,ru us""ttdencia respetable. En otras palabras, tiene -la teora de los cuatro eitadios antes de la dcada de 1750 una
historia, o simplemente una prehistoria?

Para contestar a esta pregunta, debemos decidir, en primer


lugar, qu es lo que vamoJ a considerar autnticas prefigu.aiorr"J de ta teoia. La idea esencial implcita en Ia teora
q"" las sociedades experimentan rrn desarro'llo a travs
"i
de estadios rrrc"riuo, que se basan en diferentes fhodos de sub'
sistencia. Probablemete, al buscar prefiguraciones de esta
idea no nos debe preocupar demasiado si eI desarrollo que
s postuta no impla, de modo claro, progreso en el sentido
del siglo xvur; si el nmero de estadios a que se alude
*"i.o, (o mayor) de cuatro; o si el orden de los estadios
",
es diferente. Lo-importante es que los estadios se basen en
diferentes modos dZ subsistenci, y no' por ejemplo, en diferentes modos de organizacin poltica o diferentes fases
de algn tipo de ocicl vital' basado en la analoga, con la
vida uman; y que se reconozca' aunque slo, de modo vago'
en estos diferntes modos de subsistencia elementos deter'
minantes, en cierto sentido, de la situacin total' Despus
de todo, los hombres han especulado acerca del desarrollo
de la sociedad humana desde que comenzaron Por primera
vez a especular conscientemente, y antes del siglo xvrrr ya
haba habido un gran nmero dt intentos de analiza el
proceso de desarrollo en trminos de un tipo u otro de rnarco
;stadial. Sin duda, muchas de ,estas contribuciones ayudaron
a poner en candelero el problema del 'desarrollo as como
a 'mantenerlo all, y tambln a familiarizar a los hombres
con la ;idea de que- un cierto tipo de 'metodologa- orientada
hacia los estadioi podra ayudar a resolver el problema' Pero
a menos que los esiadios postulados se 'basen rnuy firmernente

-;ls"-"I *iginal, i

dretnie pisateli, cuya traduccin alternativa serla

<tambin los antiguos escritores...r.

La teora de los cuatro estadios

en el modo de subsistencia, no hay que considerar a esas


contribuciones como prefiguraciones. de la teora de los cuatro estadios del siglo xvrrr. Adoptar la postura contrari4 equivaldra prcticamente a afirmar no slo que no hubo nada
nuevo en la Ilustracin, sino tambin que no hay nada nuevo

bajo el

,sol.

Entonces, qu podemos encontrar a modo de prefiguraciones, en el sentido antes definido, en la obra ,de esos .,antiguos escritores> a los que se refera Desnitsky en su dis.curso? A grandes rasgos, la respuesta ,es que podemos encontrar algo, pero mucho menos de lo ,que cabra esperar, algo
que no es muy fcil de encontrar (con una o dos excepciones) a menos que sepamos'lo que buscamos y seamos bastante
capaces de leer entre lneas. Un escritor no clasicista, como
yo, nunca puede estar seguro, por supuesto, de que no haya
entendido mal algo; pero al menos puede leer
slo
sea en una traduccin inglesa- las principales-aunque
fuentes a las
que se refieren los propios cientficos sociales del siglo xvrrr,
y le puede servir de gran ayuda la existencia de dos esplndidas colecciones de artculos: The idea of progresss y Primitivism and related ideas in Antiquitya. El ltimo volumen
es particularmente til en nuestro trabajo, ya que, aunque sus
recopiladores han echado sus redes con el principal propsito
de capturar antiguos <primitivistas>, en realidad las han echado lo suficientemente grandes como para capturar tambin
antiguos precursores de la teora de los cuatro estadios.
Leyendo estas fuentes, se tropieza con una serie de construcciones e ideas intelectuales que son, por decirlo as, perifricas a la teora de los cuatro estadios: Ia leyenda de las
cinco edades, por ejemplo, tal y como la cuenta Hesodo y
como la interpretan de diferentes maneras escritores posteriores; diversas versiones de la teora de los ciclos recurrentes
del mundo; una serie de teoras sobre el curso de la historia
poltica que se orientan hacia los estadios; muchas teoras
que implican la idea de la degeneracin gradual de la sociedad, unas cuantas que implican Ia idea de su progreso gradual, y una o dos que contienen vagas insinuaciones de su
infinita perfectibilidad; diversos ejemplos de la utilizacin
3 The iilea of ptogress: a collection of readings, seleccin de Frederick
J. Teggart, edicin revisada, con una introduccin de George H. fIildebrand,
Berkeley v Los Angeles, University of California Press, 1949.
a

Primiti"tism and related ideas

i*

Antiquity, de Arthur O. Lovejoy y

George Boas, Nueva York, Octagon Books, 1965,

Ronald L. Meek

del concepto de determinismo geogrfico o climtico; y, last


but not least, varios intentos de reconstruir la cadena de descubrimientos tecnolgicos individuales caractersticos del perlodo prehistrico 5. Sin embargo, las prefiguraciones slidas
(en el sentido que nosotros le damos) de la teora de los cuatro
estadios son mucho ms difciles de encontrar. La expticacln
que da Platn en lns leyes del "primer origen de un Estado>
nos ofrece el cuadro de un pequeo nmero de "pastores de
la montaa) que han escapado al diluvio de Deucalin y que
obtienen su sustento en primer lugar no slo de su rebaos
y hatos, sino tambin de la caza. Despus, y de forma sumamente significativa, cuando su nmero aumenta, "se dedican a la agriculturar, y entonces encontramos los comienzos
de la legisiacin y el cercado de las tierras 6. Por supuesto,
esto es alentadbr, pero la impresin general que se saca es
que, para Platn, el surgimiento de la ciudad, la soberanla
poltica y la legislacin, que es lo que le interesa primordial'
mente, estuvieron determinados por el modo de subsistencia
slo en la primera poca y aun entonces slo en parte. De
nuevo, en la Poltica de Aristteles hay una interesante explicacin de ulas diferencias de vida en la humanidad> en la que
se distingue entre las formas de vida del pastoreo, la agricultura, la piratera (sic), la pesca y la caza, la de los que uadquieren su alimento mediante el cambio y el comercio" y
los que (se procuran una vida confortable mezclando estos
medios de subsistencia' 7; y hacia el final de la obra hay un
anlisis igualmente interesante de la relacin entre la <democraciao y las comunidades que se basan respectivamente en
la agricultura y el pastoreo s. Una vez ms, esto es alentador;
pero en ninguna parte de la obra de Aristteles, que yo sepa,
hay una sugerencia clara de que el desarrollo de la sociedad
vaya estrechamente unido a una sucesin ms o menos ordenada de alguno de estos diferentes modos de vida o de todos
ellos. Los nicos escritores de la Antigedad que podemos
s Estos timos constituyen uno de los principales temas de Democritus and the sources of Greek anthropology, de Ttromas Cole, American Phi'
lological Association, 19(7. De los autores de las cinco <historias antiguas
de la tecnologfaD que considera el profesor Cole al principio de su admirable obra, Lucrecio es el nico cuya obra contiene, en mi opinin, algo pa'
recido a una prefigu.racin real de la teorfa de los cuatro estadios.
Platn, The laws, ed. Everyman, pp. 55- 6l lLas leyes, Madrid, 19601.
7 Aristteles, Politics, ed. Loeb, traduccin de H. Rackham, p. 55 lPolti.
ca, Madrid, Instituto de Estudios Politicos, 19511.
8

lbid., pp.

497 ss.

La teora de los cuatro

estad.ios

destacar como autnticos precursores de Ia teora


d,e' los cuaestadios son Lucrecio y Dicearco, aunque, como veremos,

tro

en algunos de los estudios de otros 'escritres clsicos * ,r,


o9a sobre los pueblos primitivos hay importantes inicios
de la idea en que se bas esta teora.
_- Ciertamente, la notable e influyente explicacin del desarrollo
de la sociedad humana qr" du Lucrecio ar finar der
libro
quinto de su De rerum natura merece consideraciO"
up"rt".
El poeta afirma que entre la primera raza d.e
inclua."ninguno que manejaba el corvo aradoo. hombres no
n" ir-p_
meras pocas, los homb-res ie apropiaban simp1"**i"-?"
q.ue la tierra producla de suyo> y uhacan gurru
"to
silvestres, arrojando de lejoj piedras, y de cerca . Ji"ru.
dando con
la pesada maza>>. L-uego,
_oc.rurro, por'fn, srrpi"ror, ""
hicie.or, ro, y
lu _"", v"fro_
:f9"^1._1"-r
l fuego
nomore aparte se
",rurio los
fueron a vivir en compaa...
"l
qr"""r_
taban ms vecinos entre s estabrecieron^relacione*,
tuvieron de dao y de violencia,; surgi y ." a"ruiioit,'et-absl"rr.
guaje; (a levantar ciudades
"l
y a construr atcazires
lo,s,reyes>;
"*p"ru.o"r,
.orrforrrr" l^
.(repartieron las tierra, f-glrraao,
y.la fuerza y "uu'io, de cada f,o*Ur"";
"
*ll"^r"
1]^inqe1io,
^t^
(se
ruego
rntrodujeron las
y
descubrise el oro, gue
^riquezas
al momento envileci la fueiza
y i"r-orrrru,; lo
origen a la ambicin, y al deseo de poder; ,y de lacual dio
-'"_y
la confusin resultantes nacieron las ^uleyes f", j".lucha

rechosr,- a los que se someti presto et gene.o


ruri.r""o,
tigado de vivir en la dura servlidumbre>. En este p""t .f"crecio interpola en su narrativa un anlisis detallado Ur_
del
de la religin; y_luego prosig,re escriieno
3tic"l
-";;;;;;i,;i
brimiento de los meiales,-que tu;
"i?r"u;;;;".
fundido el fuego, por ejempio, .rruno- los;;;r'^:i;p"sieron hacer de Ios b_osqles'tierras labrantas,
o bien
deras convertirlos,. Con eI bronce,
"r-p.ruI"
"se-labrab
tambin <se daban los.combat"r"'y-ir" robaban ;i".;;"r"
io,
.jrpr*
y ganadoso. Luego, el hierro sustituy al bronce p;;;r"pe.r. el suelo' y tamhin en la guerr,
en la qr'r"
."
utilizaron animales domesticadr. Brr' lo que se uiirrrir*o
refiere

agricultura,

la

ense tambin la naturaleza el arte de plantar


los injertos; ella
dio estas lecciones: ra primera, mostrand-o tas semillas't-b;il"t",
que cada una a su debido tiempo proOucia
al pie dei rU'.f-*ir.
donde cayera un enjambre e 'arb-ust.; - "r .";;";,
g;i;;"

10

Ronald L' Meek

injerir ellos en ramas renuevos de otra especie, y por los ""*pf,'


cada
fi-ug."d plantar arbustos nuevos. Hicieron nuevos ensayos
da e Ia cultura de su dulce campo, y vean los frutos ms silves'
el, utanco cultivo y el cuidad, legar a suavizarse' Y obli'
i,
"r" meterse las selvas-hacia el monte de da en da, y a dejar
gu.n.
los llanos a la cultura...

Los hombres aprendieron poco a poco a cantar y bailar;


aument la proporcin de sus deseos y necesidades; "la tierra
se haba t"puttido y estaba floreciente su cultura'; y todas
las artes O la vid se enseaban mediante Ia prctica y el
experimento seg'n los hombres progresaban poco a po-? ''

Esta explicain es ciertamente impresionante y es posible


leer en ella una teora del desarrollo socioeconmico no muy
diferente de Ia teora del siglo xvtrt, siempre que se sepa lo
que se busca y se intente encontrarlo. Pero en rigor no ,se
puede pretendr nada ms que esto' El resumen que acabo
e realizar hace deliberadamente ms hincapi en los diferentes modos de subsistencia mencionados por Lucrecio de lo
que en realidad autotiza eI contexto. Como observan Lovejoy y
la explicacin de Lucrecio "hay varias contradicciones
our,
"r,
maniiiestas y-queda'algo oscuro el orden cronolgico de-.las
10'
diversas arts y de loi estadios de la 'evolucin social''
y
la
pastoreo,
el
claro,
No se distingun entre s, de modo
agricultura y hay pocas pmebas de que Lucrecio considerara
l cambios- en l modo de subsistencia como principal factor
determinante en el proceso de desarrollo.
La vaguedad de la explicacin de Lucrecio es ms evidente
cuando l comparamos con las declaraciones mucho ms precisas que aparntemente hiciera, en el siglo rv a. C., Dicearco,
filsof peiipattico cuya obra parecen haber ledo y utilizado
gran canlidad de autores clsicos posteriores' Lovejoy y Boas
ieproducen dos extractos my interesantes de los resmenes
de la teora de Dicearco que hicieron, respectivamente, Porfirio
y Varrn 11. El resumen que nos ofrece este ltimo, en el que
ia tendencia primitivistf es menos evidente que en el de
Porfirio, dice as:
Por lo tanto, afirmo que si no est en la naturaleza de las cosas
que haya habido siempre hombres y rebaos, debe ser cierto que'
Lucrecio, De terum natura' ed. tr-oeb, traduccin de W'
4D743 lDe Ia naturateza, Madtd, Ciencia Nueva, 1981'
10 Lovejoy y Boas, op. cit., P. 222.
rr Op. cit., PP. 93 Y 38-9'

9
-pp.
-

H' D'

Rouse,

La teora de los cuatro

estadios

1l

paso a paso, la vida humana ha llegado a esta poca desde el


perodo ms remoto tal y como escribe Dicearco, y que el primer
estadio fue un estado salvaje, en el que el hombre viva de las
cosas que nacen de la tiera virgen; de este modo de vida se pas
a un sgundo modo de vida, pastoral, y al igual que cogan de los
rboles silvestres y sin podar y de los arbustos bellotas, madroos,
moras y manzanas y los juntaban para utilizarlos, atrapaban tambin loi animales salvajes que podlan, los encerraban y los domesticaban. Es razonable pensar que de stos los primeros en
ser capturados fueron las ovejas, debido a su utilidad y a su man'
sedumbre, puesto que son por naturaleza especialmente dciles y
sumamente tiles para Ia vida humana' Proporcionan como alimento leche y queso, y para vestir el cuerpo dan sus pieles' Finalmente,
en el ltimo estadio, los hombres pasaron del modo de vida pasto'
ral al agrcola, en el que seguan teniendo muchos de los rasgos
de los ds perodos anteriores y en el que continuaron durante un
largo perodo en la situacin a que haban llegado hasta que se
alcanz sta en la que vivimos ahora 12.

Con toda seguridad, sta es la exposicin ms evidente y


ms inequvoca de una teora estadial del desarrollo basada
en los diferentes modos de subsistencia que ha llegado hasta
nosotros de la Antigedad 13.
Sin embargo, antes de dejar la Antigedad, debemos darnos cuenta del importante hecho de que un cierto nmero de
autores clsicos, cuando consideraban a determinados pueblos
primitivos de su poca y los comparaban tanto con los pueblos
primitivos vecinos como con los pueblos ms civilizados, hacan
cierto hincapi en su modo de subsistencia' Por ejemplo, Herodoto observ que los escitas vivan <no de la agricultura,
sino de su ganado> la. Asimismo, Csar dijo de los suevos
,que (no tienen propiedad privada o separada de la tierra,
ni les est permitido vivir en un mismo lugar ms de un ao.
No utilizan apenas el maiz como comida; se alimentan principalmente de leche y carne de vaca y muchos se dedican a
la cazauls. Acerca de los <habitantes del interior> de Bretaa
escriba que <la mayora de ellos no siembran maiz, sino que
viven de leche y carne y se visten con pielesu r; y de los
Lovejoy y Boas, op. cit., pp. 38-9.
Cf, Thomas Cole, op. ct., pp,54.5, donde se subraya el contraste entre
el esquema upreconcebidor de Dicearco y las cinco uhistorias antiguas de
la tecnologa> mencionadas en la nota 5.
14 Lovejoy y Boas, op, cit,,322,
15 Csar, The gallic war, ed. Loeb, traduccin de H. J. Edwards, p. 181
lGuerra de las Galias, Madrid, Gredos, 19801.
12
13

to

lbid., p.2j,3.

,,17

:]

.i
;l

12

Rnald L. Meek

germanos deca que <toda su vida est consagrada a las expediciones de caza y a las persecuciones militares'rz. y, por
supuesto, la Germania de Tcito contiene bastantes afirmaciones de este tipo, en las que se inspiraron mucho los autores del siglo xvru, y a partir de las cuales algunos de ellos
llegaron a la conclusin de que, segn Tcito, el relativo grado
de civilizacin de las diferentes tribus germanas dependa de
la medida en que predominaran en su modo de subsistencia
la agricultura y el pastoreo en vez de la caza. Esta opinin, que
hombres como Desnitsky atribuiran ms tarde a los historiadores clsicos, en realidad no se expresaba de modo tan
claro como queran hacer creer. Es cierto que, a veces, se
vislumbra la idea de que el modo de subsistencia de un pueblo
contribuye en gran medida a determinar sus costumbres y
carcter; pero, en la mayora de los contextos, el modo concreto de subsistencia del pueblo en cuestin es enumerado
simplemente junto a otras caractersticas tales como el modo
en que se peinan sus guerreros, o la naturaleza de sus convenciones religiosas o sexuales, sin que se indique cul es
el orden de determinacin. La existencia de estas alusiones
significativas solamente se descubri cuando los autores del
siglo xvrrr supieron qu era lo que buscaban, o cuando, como
veremos ms adelante, quisieron comparar los informes de
las tribus primitivas de su tiempo con los de la poca clsica.

la historia con Del derecho de paz y de guerra,


de Grocio, publicado en L25, casi 2 000 aos despus de
Dicearco. Por supuesto, en esa poca el terreno haba sido
preparado hasta cierto punto para el cultivo de las ideas
acerca del progreso de la sociedad que iban a florecer totalmente en el siglo xvrrr. Maquiavelo y otros haban resucitado
la vieja idea de los ciclos en la historia poltica, y Bodino
no slo haba sugerido que en estos ciclos poda haber una
Reanudamos

tendencia ascendente, sino que tambin haba abierto camino,

en cierta medida, a una explicacin <materialista> de

esta

tendencia con su insistencia en la influencia de las condiciones

climticas y geogrficas en el carcter de un pueblo. Unos


pocos aos antes de 1625, Francis Bacon haba publicado su
Novum organum, que subrayaba la importancia del desarrollo
del conocimiento cientfico, y no muchos aos despus de
125 publicara Descartes su Discurso del mtodo, que haca
t't lbid., p. A7.

La teora de los cuatro estadios

13

hincapi en el principio de uniformidad de las leyes naturales


y en su inmensa fe en el poder de la razn Adems, hacia
1625, hablan comenzado a hacerse sentir los poderosos efectos
intelectuales de los grandes descubrimientos y exploraciones
de ultramar. Por ejemplo, Montaigne ya habla llamado la
atencin sobre el hecho de que (cada nacin tiene diversas
costumbres, modas y usos, que para las otras no son slo
ignoradas o extraas, sino tambin brbaras, salvajes y asombrosasu ls. Tambin sealaba que (nuestro mundo ha descubierto recientemente otro... tan nuevo e infantil que todava
ha de aprender su e b c>r, ayudando de ese modo a popularizar
la idea de que se poda considerar el salvajismo contemporneo
como una especie de modelo de las primeras edades del mundo.
Y en un lugar haba observado que la ausencia de agricultura
era un rasgo tanto del Nuevo Mundo como de la Antigedad:
No hay maiz, ni vino, ni ninguno de nuestros animales en el nuevo
rincn del mundo que nuestros padres han descubierto recientemente; todas las cosas difieren de las nuestras. Y observemos en
cuntas partes del mundo no conocan ni a Baco ni a Ceres en la
Antigedad

le.

Bacon haba dicho en su Novum organum que "gracias a los


largos viajes y recorridos que se han convertido en algo
frecuente en nuestra poca, se han puesto al descubierto muchas cosas en la naturaleza q'Je pueden arrojar nueva luz en
la filosofa> 20. Y, de modo mucho ms significativo, afirma
que la asombrosa diferencia entre <la vida de los ho{nbres
en la zona ms civilizada de Europa y en los distritos ms
salvajes y brbaros de las Nuevas Indiasu le haba llevado
a considerar que <esta diferencia no proviene de1 suelo, ni
del clima, ni de la raza, sino de las artes)t 21.
Sin embargo, Del derecho de paz y de guerra, de Grocioz,
tiene un significado especial en el desarrollo de la teora de
los cuatro estadios. Es cierto que slo se conservan unas
ls Selected essays of Montaigne, ed. de Walter Kaiser, Boston, Houghton

Mifflin Company,

1%4, p. 355.

Ibid., pp. 238 y 18-9.


m The woiks of Francis Bacon, ed. J. Speddinc, R. L. Ellis y D. D' Heath,
vol. w, Londres, 1875, p. 82. Cf. tambin p. 73.
te

zt lbd., p. ll4.
2z l"as citis de esta obra que se hacen en el texto pertenecn a las p'
ginas 18-90 del libro rr de la traduccin de Francis W. Kelsey, publicada
por el Carnegie Endowement for International Peace, Washington. He usado la reedicin de 1964,(Nueva York, Oceana Publications).

-\

t4

Ronald L. Meek

cuantas pginas de esta obra (al


a"t .uf,itrrto del
pertenecen a los hombres
libro rr, titulado "De las cosas que"oi"n"o
en comn>) que incluyan algo directamente relacionado con
esta teora, y que los pasajes en cuestin no equivalen en modo
alguno a una exposicin especfica de la teora: en realidad,
no contienen nada que se aproxime en claridad a una genial
digresin que haba hecho Louis Le Roy casi medio siglo
antes a. Pero estas pocas pginas del libro de Grocio son importantes, no obstante, porque las opiniones acerca de los
orgenes de la propiedad que expresaba en ellas estaban destinadas a ser desarrolladas por Pufendorf, Locke y otros, dentro de una <corriente de pensamiento> sobre esta materia
que, cuando finalmente llegara a manos de hombres como
Smith y Kames, se asociara muy estrechamente con la teora
de los cuatro e,stadios.

Los "primeros hombresrr, escribe Grocio, <vivan fcilmente de los


frutos que les daba la tierra espontneamente, sin
utensiliosr 4. Sin embargo, los hombres <no continuaron llevando esta vida simple e inocente, sino que concentraron sus
pensamientos en diversos tipos de conocimiento, cuyo smbolo
era eI rbol de la ciencia del bien y del. mal>. Grocio sigue diciendo que "las artes y dems invenciones que se crearon para

el progreso de la vida, no resultaron muy tiles [para los

hombres que vinieron despusl, puesto que dedicaron su talento a inventar medios de diversin ms que a cultivar la
justicia y el valor" . Can y Abel se ocuparon de <las artes
23 ,[ obra a la que me refiero es De la "icissitude ou varit des choses
en l'univers, de Louis t Roy, Parfs, 1576,;El pasaje encuestin, que aparece en p. 26, dice lo siguiente: <Or comme la nourriture yt est plustost
prise des animaux priuez que des girains & fruicts n'y a doubte que le pasturage & Bergerie n'ayt est auant l'Agriculture: comme il appert par les
plus anciennes nations lesquelles ayans ainsi vescu du commencement en
ont prins leurs noms, comme les Hbrieux & les ltaliens, c'est dire pasteurs, & qu'en vsent encores auiord'huy plusieurs gens exercans par maniere de dire [sic] vne agriculture viue. Le labourage des terres nues &
plantees a est inuent apres le pasturage, & aux deulx ont est adioustee
la venerie, faulconnerie, pescherie". il-os pasajes de las pp. 25 que preceden inmediatamente a ste son tambin muy interesantes; y la clasificacin en la p, 13 de las diferentes .maniere de viureu, basada cada una on
un diferente modo de subsistencia, es bastante avanzada para su poca.
24 En este punto, Grocio remite al lector, en una nota a pie de pgina,
al <excelente pasaje de Dicearco sobre esta cuestin>.
2s En el curso de este pasaje, que al parecer toma Grocio de Din de
Prusa, en una nota a pie de pgina se aconseja al lector que lea a Sneca
sobre esta cuestin <y tambin a Dicearco en los autores ya citadosa [es
decir, Varrn y Porfiriol.

La teorla de los cuatro estadios

15

ms antiguas, la agricultura y la ganaderla> y (de la diferencia de ocupaciones surgi la rivalidad, e incluso el asesinato>.
Luego, tras la confusin de las.lenguas,
los hombres se dividieron en pases y los poseyeron por separado.
No obstante, despus los vecinos continuaron teniendo una prc
piedad comn, por supuesto no de ganado, sino de tierras de pasto,
porque la extensin de la tierra era tan grando en proporcin al
pequeo nmero de hombres que bastaba para que la usaran mu'
chos, sin ningn inconveniente... Finalmente, al aumentar el nmero
de hombres y el de cabezas de ganado, n todas partes se empeza'
ron a dividir las tierras, pero no por pueblos, como se habla hecho
anteriormente, sino por familias.
Grocio dice que todo esto lo sabemos por la historia sagrada.
Pero lo que sta nos cuenta est completamente de acuerdo
con Io que sabemos por <los filsofos y los poetas>:
Estas fuentes nos ensean la causa de que se abandonara primero
la primitiva propiedad comn de los bienes muebles y luego de la
propiedad inmueble. La razn fue que los hombres no se contentaban ya con alirnentarse de los productos que la tierra les ofreca
espontneamente, con vivir en cuevas, con ir desnudos o vestidos
de cortezas de rbol o de pieles de animales salvajes, sino que
eligieron un modo de vida ms refinado, lo cual dio lugar a la
industria, que unos aplicaron a unas cosas y otros a otras.

Las cosas pasaron a ser propiedad privada mediante (<un


tipo de acuerdo, o bien expreso, como por divisin, o bien
implcito, como por ocupacin". Grocio concluye que cuando
los antiguos denominaban a Ceres legisladora (suponan que
haba surgido una nueva ley a partir de la divisin de las
tierrasr.
Creo que estar claro que en estos interesantes pasajes
se insinan una serie de ideas integrantes de la teora de los
cuatro estadios. Es cierto que lo que ms le interesa a Grocio
no es la cuestin del origen y desarrollo de la sociedad como
tal, sino la cuestin del origen y desarrollo del derecho a la
propiedad privada. Sin embargo, hace hincapi en el hecho
de que las cosas pasaron a ser propiedad privada no de una
vez por todas sino sucesh)amenfe, dependiendo en parte del
tamao de la poblacin y de la naturaleza del terreno; pero
tambin de la naturaleza de las .artes> particulares (agricultura y pastoreo, por ejemplo) y de los tipos ile <industria"
que adoptaron los hombres para elevarse' por encima de su

..'p

lii

t6

I
i

Ronatd L. MeTk

condicin primitiva originaria. Evidentemente, esta idea era


potencialmente susceptible de ampliacin. Si los cambios en
el modo de subsistencia son la causa principal de los cambios
en el derecho de propiedad, no es posible que tambin sean
la principal causa de los cambios en la socied.ad. en su totalidad, entendida como una serie de convenciones e instituciones (incluidas las relativas a los derechos de propiedad)? Esta
idea debi de comenzar a parecer ms plausible cuando la
gente cornenz a afirmar que (como seal Smith) .la propiedad y el gobierno dependen en gran medida.uno del otr,x.
Sin embargo, hay que subrayar que el propio Grocio no indic
la posibilidad de esta extensin de su argumento. Ni, a pesar
de la admiracin que senta por Dicearco, insinu en absbluto
que los modos de subsistencia que siguieron a los primeros se
sucedieran unos a otros en una especie de secuencia regular
o normal. Todva estamos muy iejos de la teorla de- los
cuatro estadios en la forma en que dominara la ciencia social
europea de la ltima mitad del siglo x\,rrr zi.
:El siguiente autor notable despus de Grocio fue Hobbes,,
dira Smith a sus estudiantes de Glasgow a. Desde el punto de
vista del desarrollo de la teora de los cuatro estadioi, Ia contribucin ms importante de Hobbes fue la famosa :descrip_
cin que da en Le"tiathan (1651) de ula condicin natural de
la humanidad, como <condicin blica" y la menos conocida
utilizacin de <los salvajes de muchos lugares de Amricau
como ejemplo de esta condicin:

L9 eue puede en

tlr
il
il

consecuencia atribuirse al tiempo de guerra, en


el que todo hombre es enemigo de todo hombre, puede igualmente
atribuirse al tiempo en el que los hombres tjmbin -viven sin
otra seguridad que la que les suministra su propia fuerza y su
propia inventiva. En tal condicin no hay lugar pra la induitria,
porque el fruto de la misma es inseguro, y, por onsiguiente, tampoco cultivo de la tierra, ni navegacin, ni uso de loi bienes que
pueden ser importados por mar, ni construccin confortable, ni
instrumentos para mover y remover los objetos que necesitan mu-

La teorn de los cuatro estadios

17

ni conocimiento de la taz de la Tierra, ni cmputo del


tiempo, ni artes, ni letras, ni sociedad, sino, lo que es peor de todo,

cha fuerza,

miedb continuo y peligro de muerte violenta, y para el lombre,


una vida solitaria, pobr, desagradable, brutal y corta... Puede quiz
pensarse que jams hubo tal tiempo ni tal situacin de guerra, y
qe nunca fue generalmente as en todo el mundo' Pero
yo
iray"r"o
muchos lugares donde viven as hoy' Pues las gentes.salvajes
de muchos lugres de Amrica, con la excepcin del gobierno de
pequeas fami-lias, cuya concordia dep-ende de la natural lujuria,
no tienen gobierno alguno, y viven en da de la brutal manera que
antes he dichot.

El significado de esta influyente tesis no reside slo en el


hechJ de que foment el posterior desarrollo de la idea de
que Amrica era una especie de modelo vivo del primer estadlo de la humanidad, ni reside slo en el hecho de que, segn
Hobbes, este estado se caracterizaba en primer lugar y sobre
todo por la ausencia de agricultura y comercio, sino tambin
en el hecho de que la frase memorable con la que Hobbes describe .la vida d1l hombre, en este estado haca mucho ms
difcil su idealizacin de lo que podra haber sido. Se recordar que la teora de los cuatro estadios, en la form? que
adopt en el siglo xurr, implicaba por 1o general que - la soen cierto sentido a medida que pasaba del
ciedld progretabo
-estdio
a los posteriores; y esta concepcin del proprimer
gr"so tro era coherente (en cualquier caso, hasta cierto--punto)
otr ,rttu idealizacin (primitivistau del primer estadio'
Aunque la obra clsica The law of nature and nationes, de
Pufendorf (l67}n, deba mucho a Del derecho de la paz y de
Ia guerra, de Grocio, iba ms all de esta obra en muchos
aspectos importantes. En relacin con lo que nos. ocupa es
de especial lnters cmo enfoca Pufendorf eI estado natural
y el rigen de la propiedad privada. Pufendorf define el oestado natural del hombre> como (esa condicin por la que se
comprende que est constituido el hombre, por el mero hecho
de nacer, sin tener en cuenta las invenciones e instituciones
del hombre o sugeridas desde arriba) 31. Si en realidad hubiera

{r
rl

ll

26

1896,

Lectures on jttstice, police, revenue and arms, Oxford, Edwin Cannan,

p.

E.

z/ Antes de dejar a ,Grocio, debemos observar que en el argumento resumido en el txto cita a ociertas tribus de Amrica" como ejmplo de (colectividad de la propiedad que surge de rna extrema simplicidad.>, junto
a una serie de referencias a los relatos clsicos acerca de las costumbres
y formas de vida de los escitas, getas, escritifinos, etctera.
8 Lectures on justice, palice, rettenue and arms, p. 2,

2e

Thomas Hobbes, Leviathan, ed. Everyman, pp.

l-5

lLe'viatn, Madrid,

ed. Nacional, 19791.


30 l,as citas de sta obra que aparecen en el texto prtenecen al libro r
de la traduccin de C. H. t W. A. Olfather, publicada por el Carnegie
Endowment for Internationl Peace, Wastrington. He utilizado la reedicin
de 1964 (Nueva York, Oceana Publications).
31

op. cit., p.

154.

'

,
18

Ronald L. Meek

existido un estado semejante, dice Pufendorf, habra sido


muy miserable, y el triste retrato que los autores paganos hacen del estado primitivo del hombre habra sido una representacin ms o menos exacta 32. Pero, dice Pufendorf,
mantenemos que el gnero humano nunca vivi y nunca pudo vivir
en un total estado de naturaleza,.puesto que creemos, basndonos
en la autoridad de las Sagradas Escrituras, que el origen de todos
los hombres proviene del matrimonio de una sola pareja... Por lo
tanto, nunca existi en realidad un estado de naturaleza, excepto
en forma alterada o parcial, como cuando unos hombres se unieron
con otros para formar un estado civil o un organismo semejante,
pero conservaron una libertad natural contra el resto de la humanidad; aunque cuantos ms fueran los grupos en esta divisin del
gnero humano y menor fuera el nmero de sus miembros, ms
cerca estaran de este estado de naturaleza pura. As, cuando elf
un principio la humanidad se dividi en diferentes grupos familiares, o ahora que se halla dividida en Estados, esos grupos viven
e.n un mutuo estado de naturaleza en la medida en que ningn
grupo obedece a otro, y en que sus miembros no tienen un amo
comns.

Por lo tanto, el estado natural, aun en la <forma alteradap


de la que habla Pufendorf en este pasaje, no es de ningrin
modo incompatible con propiedad privada.
Cmo surge, entonces, en realidad la propiedad (el <dominio" segn la terminologla de Pufendorf) privada? En el
primer perodo despus de la Creacin, afirma Pufendorf,
exista lo que l denomina una <comunidad negativa) de
todas las cosas, lo cual quiere decir, simplemente, que todas
las cosas <estaban abiertas a todos los hombres" Y y que
otodava no se haban asignado a una persona determinada>
afirma,

35.

No hubo necesidad de <dominios distintosu,

La teora de los cuatro estqdios

19

por separado, lo que sin lugar a dudas estuvo motivado por


la antigua rivalidad de los herrnanos, as como por la consideracerse

cin de que la industria de cada uno podra ser su propia ga'


nancia, y su ociosidad, su propia carga. No obstante, no se debe
afirmar que toda la tierra se dividi a la vez entre ese puado de
mortales, o que todas las cosas pasaron a ser propiedad privada
de una vez por todas. Fue suficiente, en un principio, que pasaran
a ser propiedad privada las cosas que eran utilizadas por personas
inmediata e indivisiblemente, tales como la ropa, los habitculos
o los frutos que se recogan como alimento, o las que requeran
algn trabajo y cuidado, tales como las herramientas, los utensilios
domsticos, los rebaos y las tierras. Poco a poco, lo que quedaba
pas a formar parte de la propiedad, de acuerdo con lo que detr'
minaba la inclinacin de los hombres o su nmero creciente. As,
durante mucho tiempo, las tierras de pasto siguieron siendo de
la comunidad primitiva, hasta que, al multiplicarse los rebaos y
surgir las disputas, tambin se dividieron para mantener la paz?.

Ya Grocio haba bosquejado la idea bsica expresada en este


pasaje (la de que <(no todas las cosas pasaron a ser propiedad
privda a la vez, sino. sucesivamente>)3?. Pero Pufendorf la
irata con mayor detenimiento, ilustrndola (por ejemplo) con
el caso de los escitas, que permitan la upropiedad de los
rebaos y de los bienes domsticos> mientras que, al mismo
tiempo, i,los campos eran propiedad de la comunidad originalub. Tambin irata de explicar en ciertas ocasiones (las
causas por las que las cosas pasaron a ser propiedad privadau

<el orden que siguieronu e.

Por lo que se refiere a las causas, usualmente se hace


hincapi en el aumento de la poblacin y en el incremento
del .refinamiento> o de la <industria>, como en este pasaje tan
interesante:

mientras la descendencia de Adn, todava en su tierna edad, tuvo


que ser mantenida por su padre, o estuvo bajo la autoridad paterna. Porque el hecho de que, durante una poca, sus hijos tuvio

Es cierto que cuanto ms aumentaba el nmero de hombres y


cuanto ms refinada se haca la vida, ms necesida'd haba de que
las cosas pasaran a ser propiedad privada en nmero creciente'
Los puebloi que, hoy en da, estn poco alejados de la comunidad

lo tanto, slo existieron dominios distintos cuando,


con el consentimiento del padre, los hijos comenzaron a estable-

mobiliario

ran que ajustar la utitizacin de las cosas a la voluntad de su


padre, se debi a la fuerza de la autoridad paterna, y Do a la del
dominio. Por

32 lbid., pp. 15&5.


ts lbid., pp. 162J.
Y lbid., p.537.
s lbid., p.532.

primitiva son-algo brbaros y simples; por ejemplo, los que viven


de las hierbas, I'as races y los frutos naturales de la tierra, de la
caza y de la pesca, sin ms propiedad que un cobertizo y un tosco
36

ao.

lbid., pp.

55G1.

st lbid., p. 551,

x lbid., p. 539.
Ibid., p. 539.
o lbid., p. 554.
sg

lrll.
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20

Ronatd L. Meel,

Por lo que se refiere al orden, la impresin general que da


Pufendorf es que, probablemente, las primeras cosas que pasaron a ser propiedad privada fueron los cobertizos y el <(tosco
mobiliario" de los cazadores y pescadores, que, probablemente, siguieron los rebaos y hatos, y la tierra en s sera la
ltima cosa que habra pasado a ser propiedad privada. En
el siglo xvrrr, esta opinin estara asociada a la idea de que
un modo de subsistencia basado en la caza y en la pesca dio
paso a otro basado en el pastoreo, y ste, a su vez, a otro
basado en la agricultura. Sin embargo, es importante observar
que el propio Pufendorf no adopt esta idea. Antes de que
decidamos atribuir a este autor una teorla estadial del desarrollo del tipo de la del siglo xvrrr, debemos recordar que crea
firmemente, basndose en la autoridad del Gnesis, que estos
tres modos d subsistencia haban coexistido realmente en la
sociedad desde tiempos muy remotosrr 4l.
Vayamos ahora a la gran figura de John Locke. Por supuesto, no slo ejerci una inmensa influencia en las ciencias
sociales de la Ilustracin, a travs de su teora de la propiedad,
sino tambin a travs de las doctrinas de su Essay concerning
human understanding. En efecto, el pensamiento de la Ilustracin iba a estar dominado por la idea de Locke de que
no existen cosas tales como principios innatos, ya sean <especulativos> o "prctieos"; que, al nacer, la mente del hombre es, a todos los efectos, un trozo de upapel en blanco>
o un tarmario vaco> a3; que la moral es esencialmente relativaui y que las diferencias entre los grupos estn deter42

4t Cf, ibid., p. 157:


que el hombre primitivo aprendi muy
"Sabemos
pronto gracias a Ia ayuda
de Dios las artes necesarias (vase Gnesis, ttt'
21, 23; w, 2, t7,22\, a las cuales Ia sagacidad del hombre aadi un nmero
considerable de artes nuevas>.
I

42

An essay concernng human understanding, Everyman, ed. de John W'

Yolton, vol. t, p. 77,


43 lbid., vol. r, p. 15.
44 lbid., vol. r, pp. 3l-2: <El que examine cuidadosamente la historia de
la humanidad y estudie las diversas tribus de hombres de otros pases, y
contemple con objetividad sus actos, podr convencerse de que es difcil
nombrar un principio moral o pensar en una regla de virtud (exceptuando

nicamente las que son absolutamente necesarias para que la sociedad


siga existiendo, que por lo comn tambin son desdeadas en las distintas
sociedades) que no sea, en una u otra parte, despreciada y condenada por
las costumbres de toda la sociedad. de hombres, regida por'opiniones y
norrnas de vida prcticas muy opuestas a las otrasn'

La teora de los cuatro estadios

2l

minadas culturalmente as. Sin embargo, si lo que buscamos


son precedentes de la teora de los cuatro estadios como
tal, no hay duda de que es a la teora de la propiedad de
Locke que aparece en su Two treatises on gwernment (190)
a la que debemos acudir en primer lugar'
La explicacin que da Locke del estado natural y de la
comunidad original de . bienes tiene tanto en comn con la
de Pufendorf que no es necesario que le prestemos aqu especial atencin. Los dos autores difieren ms a fondo cuando
xplican el origen de la propiedad: mientras Pufendorf consi'
deraba que la propiedad separada haba surgido por medio
de algn tipo de (pacto>, Locke supona que haba surgido
cuando el hombre "agreg su trabajorrft. No obstante, el tipo
de representacin de las <(causas> y del <<ordenr> en que las
cosas llegaron a ser posesin privada que ofrece Locke no es
esencialmente distinto al de Pufendorf, como podremos apreciar en el siguiente texto:
Con anterioridad a la'apropiacin de las tierras, todo aquel que recoga la cantidad de frutos selvticos, que mataba, cazaba o domsticaba la cantidad de animales que poda... todo aquel que em'
pleaba de este modo su esfuerzo en cualesquiera de lo-s productos
ispontneos de la naturaleza y de una manera capaz de alterar el
esiado en que sta se los ofreca a todos, adquira, por este acto'
la propiedad de los mismos.
i'or- idnticas medidas se rega la apropiacin de Ia tierra. El
hombre tena un derecho especial a las tieras que l cultivaba
y cosechaba, as como a los productos que recoga y aprovechaba
ntes de que se echasen a perder; tambin le pertenecan' pues,
todo el ganado y las cosechas de la tierra por l cercada y que era
capaz d cuidai y aprovechar... Por ejemplo, en los comienzos de
la humanidad, pudo Can apropiarse de todas aquellas tierras que
pasaban a ser.suyas,
hubiera podido
-que cultivar y que por ese hecho
dejase extnsin suficiente para que las ovejas de
siempre
4s Cf., ibid., vol. r, p. 50: <Si hubiramos nacidoen la baha de Saldanha,
posiblemente' nuestrs pensamientos e i.deas no superaran a los de los
i"ntoi"r que viven alli. Y si el rey de Virginia, Apochancana, hubiera sido
educado en Inglaterra, sera q]uiz un telogo tn docto y un matemtico
tan bueno coro cualquiera: l estribar la diferencia entre 1 y ut ingls
ms avanzado nicamnte en sto, el ejercicio de sus facultades ha estado
limitado a las formas, modos e ideas de su pals y no ha estado nunca
encaminado a investigaciones diferentes o ms profundasu'
Two treatises oi goternmenf, ed. de Peter Laslett, Nueva York-, New

American Library, l%5,


Aguilar, 3.'ed., 19791.

p.

329 lEnsayo sobre

el gobierno civil, Madnd,

''l!

22

Ronatd L. Meek'

Abel pudieran alimentarse; con todo ello, les habrla bastado a


ambos la posesin de unos pocos acres de tierra. Pero a medida
que se multiplicaban las familias y que la laboriosidad aument las

cantidades necesarias para su subsistencia amplironse las propiedades al aumentar las necesidades de aqullas; sin embargo, lo corriente fue que no estableciesezr la propiedad de las tierras de que se ser-

van hasta que dichas familias se reunieron, se asentaron juntas

y construyeron ciudades; entonces, por mutuo acuerdo, llegaron a


fijar los lmites de sus distintos territorios y a convenir cules hablan de ser las demarcaciones entre ellos y sus vecinos, y tambin

fijaron las prapiedades de los miembros pertenecientes a la misma


sociedad mediante leyes que regan dentro de cada uno de esos
territorios. En efecto, vemos que en aquella parte del mundo que
frre la primeramente habitada por el hombre, y la que por esa
razn habia de encontrarse ms poblada, los hombres, hasta en
pocas tan avanzadas como la de Abraham, iban de un lado para
otro libremente con sus manadas, que les proporcionaban la sub.
sistencia. Esto lo hizo Abraham en-un paJ en el que era extranjero, y de ah se deduce con claridad que una gran parte de las
tierra.s eran del comn, que sus habitantes no les daban ningn
valor ni las tenan como propias, sino hasta donde las cultivaban
o se servan de ellas; pero cuando no habla espacio suficiente en el
mismo lugar para que pastasen juntos sus rebaos, se separaban y
extendan su pastoreo hasta donde mejor les pareca, hacindolo
por mutuo consentimiento, como les ocurri a Abraham y a -ot
(Gen., xrrr, 5)n.
Se observar que en este pasaje Locke parece suponer, como
haba hecho Pufendorf, y por la misma razn, qtu.e la caza,
el pastoreo y la agricultura haban coexistido en las prime'
ras pocas de la sociedad. Sin embargo, un poco despus, parece olvidarse de Can y Abel, que sori reemplazados, de hecho, por los indios americanos, esos mismos indios de los
que ya Locke nos ha dicho que se alimentan del "producto
de la caza" y que <no reconocen cotos y siguen poseyendo
la tierra en comnr s. Entonces Locke nos informa de que
"la mayor parte de los hombres se conformaron, al principio,
con lo que la Naturaleza les ofreca espontneamente para
satisfacer sus necesidades', lo cual difcilmente se podra
decir que haban hecho Can y Abel ae. Las cosas que *la necesidad de subsistir hizo imperativo que buscasen los primeros hombresr, dice Locke, son las mismas de las que se ocun lbid., pp. 3368.
s Ibid., p.328.
a lbid., p. !41.

La teora de los cuatro estadios

23

pan los indios americanos de hoy en da e. Locke nos dice:


<En los tiempos primitivos todo el mundo era una especie
de Amrica"st; y ms adelante en el libro seala de nuevo
que ,rAmrlca... [es] un modelo de lo que fueron las poca
primitivas en Asia y en Europa> s2. Ms adelante discutiremos
en detalle esta idea extremadamente influyente que ya anticiparon unos cuantos predecesores de ,I-ocke, pero que el
propio Locke contribuy ms que ningn otro a popularizar.
En esta coyuntura, observemos simplemente una de sus implicaciones ms importantes: que la caza, el pastoreo y la
agricultura no coexistieron en realidad en las upocas primitivas> en Asia y Europa, como haba hecho creer el Gnesis.
De este modo qued abierta, por primera vez, la puerta a la
idea de una secuencia o sucesin ordenada de los diferentes
modos de subsistencia a travs de la cual se poda concebir
que hubieran progresado las sociedades en el tiempo.
Estos escritos sobre los orgenes histricos de la propiedad,
en conjunto, constituyen la primera de tres importantes tradiciones o <corrientes de pensamiento> del siglo xvlr que contribuyeron directa o indirectamente a que surgiera por fin la
teora de los cuatro estadios, a mediados del siguiente siglo.
La segunda (corriente de pensamiento> consiste en la obra
de cierto nmero de historiadores que adoptaron la denominada teora "providencial> de la historia, cuyo ejemplo ms
influyente es el famoso Discours sur l'histoire unilrerselle, de
Bossuet, publicado en 181.
Algunos comentaristas modernos han sugerido que la importancia histrica del libro de Bossuet reside solamente en
el hecho de que dice cosas contra las que reaccionaron Voltaire y Turgot. En efecto, cumpli esta til funcin: no era
de esperar ,que los "filsofoso miraran con buenos ojos un libro en el que se asignaba
una fecha precisa a sucesos tales
como la Creacin, el Diluvio o la confusin de las lenguas, y
en el que todo eI tiempo se suponla que Dios hizo la historia
segin un plan ordenado de antemano con el propsito de
preservar a su pueblo, extender su religin y fomentar su
gloria$. Una <ciencia> o <filosofau de la historia verdadera,
n lbid., p. 342.
st lbid., p. 343.

n lbid.,

p.383.

Oeuvres de Bossuet, ed. de B, Velat e Y. Champailler, Tours, Biblio


thque de la Pliade, 1%1, pp. 95G1.
53

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Ronatd L. Meek

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ll,egaron a entender estos


-i""tmpatibie
en el sentido en que los <filsofos'
con la aceptacin de
trminos, era evidenl"ti""l"
atencin a cmo
este supuesto. Pero cuando prestamos ms cuales Dios con'
los
mediante
r-lii'ttsuet los mtodo
histrico de la raza hu;;5i;-t"uil s" urirma,- el desarrollo
significativo nor
modo
"
q,r"
t""'iti"finO
mana, vemos
-fas
oponer Y. que'
pretenda
que
se
a
las
*moernistas"
;;;;#
nueua filosofa de
en realidad, ,u tiurJ-aLri el camino L lamucho
ms directo
la historia de la Ilustracin de un modo
posible' La
considerado
de lo que t mismJ nuuiiu a"t"udo o
ciertamerrte
Dios
aunque
Bossuet'
cuestin est en que, segn
constante y drrec;hi;; 1; historiaoi no la-hizo interviniendo
sobrenatural'
modo
de
tamente en los urrrr,' a" los hombres
las que Dios
en
extraordinarias
*Excepto en ciertas J;";;
escribla Bossuet' (nunca
q"it"'q"" slo se viese su. mano>'
gu9 1o. haya "t9"i99 sus causas
u-ftuUit ningn gran cambio
s'
haba establecido' en su saDioi
en los siglos preceentes'
por la cual las cosas
bidura, una (concatl"a"iO" maravillosa)
una manera orde'
di
s
entre
estaban relacionadal'v
establecido las
""it
haba
s.
pero
simptemente
decir q"J Dil;
nada
luego, una grave
leyes de causa y eiecto habra sido, desde
impor-'
l'
Para
ir.jt"i" w" jams "o*"t"'u Bossuet'los efectosloenms
causas
las
*dispuesto
Dio, rtuuiu
;;;-;t; arr *.
estas
buscara
que
esi, pn.t, "f historiador
ms remotas,
selas
"disposiciones
."*rui t"*otas" isJara en realidad
cretasy,

de

Dios:

prepara' que determina


como en todos los hechos hay algo gue tos
ciencia de la
utntica
b
;;'"."d.;'
que;;;
il perodo estas disposiciones
que ocurran -v
secretas
historia es observar';-"fi;
combinacioimooriantes
y
que preparan to..g'"]""t-"ltuu
-las
ht""n que sucedan''

nes de acontecimreii'J"i";;;1;'ti

""

de la <autntica ciencia
Evidentemente, sta era una visin
de ser secularizada'
de la historiu' poiJ"t"iui*"ti" susceptible
El paralelo
hecho que Turgot ;;; d" apreciai -rpidamente'
muy nG
es
Turgot
de
la
y.
Bosluet
o""-ft"V *tre la obra de
religiosas;
upocasr
;;; ;t"sin de
-su""tiOn
tble. Bossuet ha'i"
de <estados" socioeconmicos'
na
de
habla
Turgot
st lbid., p. 953.
'/0 cr.
p. 7JJ'
951:
p.
ss lbid.,
1aa.', i.
Y ct. P.
'p. zos v
cf. p. 953'

v1ba..,

tozrv

tt Ibid., P. 953.

l,ii
uil

La teorla de los cuatro estadios

25

Bossuet subraya cmo Dios actua a travs de los legisladores y


conquistadores individuales de modo que, aunque ellos hagan la
historia no la hacen como desean y siempre se sienten <sujetos a
una fuerza superior> s8; Turgot subraya cmo ciertas necesidades
y leyes histricas actan a travs de ellos, con el mismo tipo
de resultados. Bossuet proclama que <todos los grandes imperios que hemos visto en la tierra han llevado, por diferentes caminos, al bien de la religin y a la gloria de Dios" s;
Turgot proclama que, a travs de todas sus vicisitudes, la humanidad avanza hacia una mayor perfeccin a largo plazo.
Adems de esto, la obra de Bossuet contiene ciertos precedentes, mucho ms especficos, de los elementos de la teora
de los cuatro estadios. Consideremos, por ejemplo, el siguiente
pasaje en el que se halla la descripcin de la segunda poca
(noetiana):

l.a raza humana sale poco a poco de la ignorancia; la experiencia


le ensea y se inventan o perfeccionan las artes. A medida que se
rnultiplican los hombres, se puebla la tierra en todas partes; se
cruzan las montaas y los barancos; se atraviesan los ros y hasta
los mares y se establecen nuevas colonias. La tierra, que en un
principio era tan slo un enorme bosque, adquiere otra forma; se
lulan los bosques, que dejan sitio a los campos, a los pastos, a los
caserios, a los pueblos y, por ltimo, a las ciudades. Los hombres
nprenden a capturar determinados animales, a domesticar otros
y q ensearles a que les sirvan. En un principio hubo que luchar
('ontra los animales salvajes: en estas luchas se distinguieron los
rrlmeros hroes; ellos hicieron que se inventaran las armas, qu
Irrcgo volvieron los hombres contra sus semejantes: en las Sagrarlns Escrituras se describe a Nemrod, el primer guerrero y conqtrlstador, como un terrible cazador. Adems, con los animales los
Itombres pudieron mejorar ladoucir\ el cultivo de los frutos y las
plrntas; sometieron los mismos metales a sus fines y, poco a poco,
Irlclcrcn que les sirviera toda la naturaleza@.
No hay duda de que todo esto es muy vago, comparado con
tc<rla de los cuatro estadios en su estado de madurez.
('orno ya hemos sealado, un hombre que como Bossuet (o
I'rrl'cnclorf) consideraba una verdad histrica literal que "Abel

le

n IbU., p. 1026. Mereoe la pena leer la totalidad del pasaje en el que


tltt'ecc esta frase, como ejemplo clsico de lo que qui se pueda llamar

varln providencial de la ley de consecuencias no deliberadas'

n lbld., p.951.
a lbd., p. 672.

Ronald L. Meek

26
rll

I
'l

'il

''
1
1

fue pastor y Can labrador" 1, difcilmente poda hab-er expuesto Con claiidad la idea de una secuencia de estadios socioeconmicos basados en diferentes modos de subsistencia. Pero
una vez que se supera esta dificultad, eI hincapi que- hace
Bossuet (por ejemplo) en el modo de vida pastoral de los
Patriarcask y iu explicacin "materialista" del origen de la
astroncrna y la geometra en el antiguo Egipto 6 adquieren
una nueva significacin.

La tercera (corriente de pensamiento> est constituida por la


denominada .querella de antiguos y modernos>. Desde que
Comte le prestra atencin, nos resulta familiar el modo en
que las contribuciones de los que apoyaban a los "modernos)
ettu controversia pusieron en entredicho la idea de dege"tr
neracin y,. por lo tanto, prepararon en alguna medida el
terreno pra'la aparicin dl concepto de progreso en el siglo xvrri La nic cuestin que en realidad es necesario subrayar aqu es que la batalla se libr en un frente sumamente
pequeno^: la piincipal cuestin en litigio, al menos ostensitlemente, era simplemente si la literatura, la filosofa y las
artes y las ciencias contemporneas eran o no significativamente umejores, que las de los tiempos clsicos. As, pues,
todo lo qrl lot participantes estaban obligados a hacer realmente era establecer una comparacin del tipo (mejor-o-peort
entre una serie de productos del intelecto europeo de dos perodos histricos. Si bien alguno de los partidarios d9 tos
.,modernos) formul de hecho el equivalente a una teora del
progreso natural del conocimiento para apoyar sus puntos-.de
vist, ello fue esencialmente algo extra, que sin duda indica
que en realidad haba en juego algo ms de lo que se perciba
simple Vista, pero, a pesar de todo, algo extra; y no era de
que surgiera como consecuencia algo parecido a una
"sp"rr
progreso de la sociedad.
del
teora
De todos modos, la querella produjo pocas prefiguraciones
directas de la teora de los cuatro estadios. Uno de los partir\r,z.Cf. Bossuet, op' cit', p. 70: "Las primeras artes que
de su Creador'
no*ui"i'en'un principio aprndieron, evidentemente
el arte del-pastoreo, el de -vestirs, y quiz{^g1 de consi""r" f
al G6t Gnesis,

fos

"gti""ttura,
Boisuei haae u-na serie de referencias especlficas
ui"i"tiusu.
nesis para apoyar estas afirmaciones.
a Op. cit., PP. 6734 Y 781.

i*ii

63

lbid., pp.

96G1.

La teora de los cuatro

estadios

cipantes, sir William Temple, se acerc a


vagamente, en el siguiente pasaje:

27

la teora, aunque muy

En las pocas primeras y ms simples de cada pas, las condiciones


y vidas de los hombres parecen haber estado muy cerca de las del
rcsto de las criaturas; vivan al minuto o al da y satisfacan su
apetito con lo que podan conseguir de las hierbas, los frutos y las
f'uentes que encontraban cuando estaban hambrientos o sedientos;
luego, con los pescados, aves o animales que conseguan matar gracias a su rapidez o a su fuerza, a su habilidad o a estratagemas,
con sus manos o con instrumentos cuando la inteligencia les ayud
< la necesidad les oblig a inventarlos. Cuando u hombre haba
conseguido bastante para ese da, guardaba lo dems para el da
siguiente, y dedicaba un da al trabajo para pasar otro ocioso; y
atrado por el placer de este seuelo, cuando estaba en la flor de
la vida y tena suerte en la caza, se abasteca para tantos das como
poda, a s mismo y a sus hijos, que eran demasiado jvenes para
buscar alimento por s mismos. Luego pens cmo abastecerse
para todo el ao sembrando grano y apacentando el ganado domesticado. Despus de esto, al dividir las tierras como su utilizacin hiciera necesario, primero entre los hijos y luego entre los
sirvientes, se reserv una parte de su ganancia, en productos naturales o en algo equivalente, lo que llev a la utilizacin del

dinero e.

Por supuesto, esto es interesante, pero para apreciar su significacin hay que tener en cuenta que Temple era un adversario y no un defensor de los (modernos)), y que el prrafo
que acabamos de citar no procede, de hecho, de ninguno de
sus dos ensayos sobre la cuestin de los (antiguos y los modernoso, ni tampoco de su ensayo sobre The original and nature
of gouernment, sino de la primera parte de un influyente ensayo sobre horticultura.
El olvidado ensayo de Fontenelle sobre el origen de las fi.
bulas tiene mayor inters, aunque quizs tenga una pertinencia
menos directa. Fontenelle dice que, en las primeras pocas del
mundo, los hombres debieron de estar inmersos en los mismos abismos de ignorancia y barbarie que <los cafres, los
lapones o los iroqueses hoy en da> 6. Las primeras fbulas y
cA The works of Sir William Ternplc, Londres, 2." ed., 1731, vol. r, pginas 17G1.
6 Oeuvres de Monsieur de Fontenelle, Pars, t752, vol. rrr, p. 271. Fontenelle aade ,que se debe recordar que, dado que estos pueblos ya son
antiguos, udeben haber logrado algn grado de conocimiento y civilizacin
que los primeros hombres no poseyeron", Cf, ibi.d,, p, /f7,
2

Ronatd L. Meek

28

ril
,lr

ii

1,,

l"
i

l,

que popularizaron son' esencialmente' un prolas


'*divinidadesesiado'd
barbarie y no,-aade Fontenelle en un
u
bien'
"tte
tig"ificativo, J" "" determinado clima6' Ahora
las
entre
coincidencia
*totptendente
"p"tL
otu
hay
i"" f"""e[e,
el
er
griegos"?;
y
los
y'las de
fbutas
-a"de los u*"ri"urrotsiguiente
el
aparece
cuestin
esia
de
su anlisis

""tto
pasaje:

el inca .Manco Guyna Capac' Hijo


de
su'elocuencia'.los medios de sacarque
i!itil,'i"Jt'i.7;;;;"i";
pas'
del
habitantes
los.
a
bosques
?"-ri
;;;;iJ;d"
vivir bajo leyes -raciona,j"i- Ut ""*o arrimai"i, y ls permiti
los griegos v tambin era Hijo del
i;;. tf; rrizo ro *it*o'"o
poca- tan salvajes
Sol. Esto muestra que los griegos fueron "tt tttu
la
barbarie por los
de
t"-n
como los americanos, v-"T
.sacados
dos pueblos' tan
estos
'de
que'Ias
imaginaciones
y
medios;
mismos
Seen las tradiciones del Per,

que los-que tenan


distantes entre s, estuviern e"acuerdo e-n crer
que los griegos'

Dado
;.ttuti""iio eian Hiios del Sol'
il;;;;;
pueblo. nuevo no pensaun
erancuando
inteligencia,
;;;:;;-;
los brbaros de Amrica -que se; ;i".*a ms-rcional que un
pueblo bastante nuevo cuando
;;d;1;;;;'i;i;;";
c,#
hay motivos para creer

F,r"ron descubieitos por los espaoles-'

pensar de rorma

rr"eqo, u.la postie' a


;;;';;;i;;;r''i""
como l;;;ti"gtt" ti irubieran tenido el tiempo sufi-

tan racional
ciente 4.

Como veremos despus de modo ms claro' la significacin


aduca las
J"-"tt" puiaje reside en el hecho de que Fontenelle
indios
y.los
griegos
entre los primitivos
;*;j"J;1otintd"t
gendescendieran
que
stos
de
prueba
americanos , no
pueque
ambos
"o
de
como
qrueba
sino
e aqullos,
;i;;;;il
para
ignorante'
e
r*-tl"r"o el niismo modo de vida brbaro
memismos
<por
los
finalmente,
iit "i
, aiadia, pasaron
muy
es
esto
todo
"""f
supuesto'
Por
superior'
Jir t un'estadio
que
.todo
impreciso, pero se p"4" decir con toda seguridad
del
estadial
teora
una
de
rudimentos
ls
q;
brrrq.r"
;;i
aqu'
encontrarlos
podr
Jtuttoiro socioleconmico

al siglo xvrrr, hay algo -muy notable en el


paricin de- I-'eipr!t. dl:
a-la
p"tioo anterior
-!-?:'^,!t^Yotde las
1u aur",,cia de una elaborcin sustancial
;";;;t;",-t

Volviendo ahora

",

6 lbid., pp. 287-8.


a lbid., p. 238.
6 lbid., pP. 28&9.

La teora de los cuatro estadios

29

nociones rudimentarias sobre el desarrollo socioeconmico que


haba lanzado al aire el siglo xvrr. Por supuesto, mirando hacia atrs se puede ver muy claramente que en realidad todos

los caminos conducan a la nueva ciencia social que iba a


surgir hacia 1750: simplemente, tomaban una ruta ms tortuosa, a travs, por ejemplo, de la crtica bblica y los anlisis de la naturaleza del hombre y el sentido moral. Pero
apenas nada apuntaba directamente a la idea de que el modo
de subsistencia era el factor clave del desarrollo socioeconmico, y menos todava a la explicacin de los estadios reales
cle desarrollo que nosotros asociamos con la teorla de los cuatro estadios en su madurez. En ninguna parte encontramos
prefiguraciones reales de la teora, ni siquiera en aquellos
lugares en los que habra sido razonable esperar encontrarlas.
Consideremos, por ejemplo, a tres prominentes pensadores
de la primera mitad del siglo, con cuyas obras estaban completamente familiarizados la mayora de los pioneros de la
dcada de 1750: Mandeville, Hutcheson y Cantillon. Mandeville
tena bastante que decir sobre el origen y el crecimiento de
la sociedad a partir de sus orgenes salvajes y, en efecto,
habl de tres <pasos hacia la sociedad" que los hombres dieron
sucesivamente en las primeras pocas @. Pero esos <pasos>
cstaban muy lejos de aquellos que Smith y Turgot describirfan ms tarde: en realidad eran la asociacin de los hombres
para protegerse d los animales salvajes, la asociacin de los
hombres para protegerse los unos de los otros y la invencin
cle las letras. Es cierto que Mandeville analiza ocasionalmente
cl papel de determinados factores .econmicosr en el desarrollo social (por ejemplo, la divisin del trabajo rc, la introduccin del dinero " y la invencin de las herramientas z), pero
cn ninguna parte se unen estos hilos en algo parecido a un
sistema coherente. Tambin decepciona Hutcheson incluso
cuando escribe sobre el origen de la propiedad, ms o rnenos
cn la tradicin de Grocio-Pufendorf-Locke. Todo lo que' encontramos son unos cuantos indicios vagos, que aparecen en
cl curso de su anlisis de los derechos del hombre sobre los
Bernard Mandelle, The fable of the bees, ed. de F. B. Kaye, Oxfor'd,
vol. tt, pp. ?1, 2:66 y 269.
n lbid., pp. 141-3.
7t lbid., pp. 34&50.
72 lbid., pp. 319-20.
e

1924,

30

Ronald L. Meek

en su exposicin de cules fueron los primeros


medios de dquirir la propiedad, 'a saber, Ia ocupacin y el
trabajo empleado en el tultivo'r 74. Y Cantillon aade, sorprendenternente, poco, a pesar de su inters por las races sociohistricas de las instituciones modernas. Es verdad que encontramos una distincin entre usociedades nmadas, como
las hordas de los trtaros y los campamentos de los indios",
y .rsociedades ms sedentarias, zs; omos hablar- del -upas de
ios iroqueses, en el que los habitantes no cultivan la tierra
y viven por entero de la cazarr''i y hay un interesante pasaje,
qn"
ionveniente citar en detalle, sobre la relacin entre la
"t y el modo de subsistencia en Amrica:
poblacin
animales 73 y

Por otro lado, no hay ningn pas en el que el crecimiento de la


poblacin est ms limitado que entre los salvajes de las partes
interiores de Amrica. Descuidan la agricultura, viven de los bosques y de los animales salvajes que encuentran all' Como los

borq,rs destruyen la fertilidad y sustancia de la tierra, hay poco


pas para los nimales, y puesto que.un indio come varios animai"r'"rr',rt ao, 50 o 100 cies proporcionan suficiente comida slo
para un indio.
' Una tribu pequea de estos indios dispondr pata cazar
-de
40 leguas cuadiad-as. Libran batallas regulares y encarnizadas sobre
estos-lmites, y siempre guarda proporcin su nmero con los me'
dios de abastcimiento que les proporciona la cazan '

Pero eso es prcticamente todo lo que podemos sacar de Cantillon; y ett ,tatto buscaremos algo ms en la obra de hombres
como Petty, Beccaria y Bolingbroke.
Incluso en Hume, cuyas claras exhortaciones a la cons-

truccin de una nueva <ciencia del hombre' sobre una base


secular y sociolgica fueron tan tremendamente influyentes,
encontramos mucho menos de lo que cabtia esperar. Aunque
investigador ha logrado montar una teora de
un perspicaz
-estadios
a partir de las escasas afirmaciones de Hume
los ires
73 Francis Hutcheson, Collected works, ed. 'facsmil, Georg Olms, Hildesheim, 1969, vol. w, PP' 147-8.
-7, la|a., uot. p.'124. ct. vol. rv, pp' 1634. Cf. tambin la afirmacin
de Hutchson (vot. v, p. 283) de que .el estado de libertad natural> tod^via
.existe
en algunas de las partes ms incultas del mundo"'
zs ni"trur-C"ntillon, Eisai sur Ia nature du commerce en gnral, e.d,
Henry Higgs, Londres, 1931, PP. 3-5'

tt lbid., p. 39.
n lbid., p.69.

La teora de los cuatro

estadios

31

acerca de la primitiva civilizacin 78, no creo que stas lo justifiquen. En realidad hay pocas afirmaciones que sean autn-

ticamente pertinentes,

y en su mayora se encuentran en su

ensayo Of commerceDt y en otros lugares de su obra en los


que se podra haber esperado hallar un cierto reconocimiento
de la importancia del modo de subsistencia (los ensayos Of
national characters y Of the rise and progress of the arts and
sciences, por ejemplo) la ausencia de indicaciones de ese tipo
casi parece estudiada e. E incluso en la gran obra maestra
de Vico 81 se encuentran pocos datos a este respecto, lo cual
cs lo ms sorprendente de todo. A pesar de su inmenso inters

por los cambios socioculturales peridicos, su frecuente uso


de las costumbres de los pueblos salvajes de la poca para
arrojar luz sobre las de los pueblos antiguos 82, su interesante
interpretacin "agrcola" del simbolismo antiguo s y su adhesin sumamente notable a la ley de las consecuencias no deliberadas e, slo encontramos unos cuantos indicios vagos y
dispersos de la idea que estamos buscando 8s. En el libro rv
de La nuet)a ciencia titulado "El curso que siguen las nacionesr, Vico afirma que las naciones avanzan a travs de
78 John B. Stewart, The moral and political philosophy of David Hume,
Nueva York y Londres, Columbia University Press, lll3, pp. 1l ss.
7e Vase, por ejemplo, Essays moral, political, and literary by David
Hume, ed. T. H. Green y T. H. Grose, Lndres, 1889, vol. r, p. 289. En la
History ol England de Hume (pp. 19, 33 y 219 del vol. r de la edicin de
1825) hay unas cuantas referencias al modo de subsisteocia d ciertas tribus
primitivas, pero no son ms que ecos de los escritos de los historiadores
clsicos en los cuales se basa Hume, y no se les presta mucha atencin.
80 Sin embargo, hay qu prestar atencin a los dos primeros prrafos
de la seccin vrrr, parte rr, libro trt del Treatise of human nature de Hume,
en los que parece suponer que el modo de vida de <las tribus americanas> que en apariencia viven de ula caza y la pescau se puede considerar

tpico de ula ifancia de la sociedado.


8t The new gcience of Giambattista Vico, ed. T. G. Bergin y M. H. Fisch,
Ithaca, Nueva York, Cornell University Press, 1968.
82 Vase, por ejemplo, ibid., p. 158: uAl explicar Tcito las costumbres

de los antiguos germanos cuenta que conservaron en verso los comienzos


de su historia, y Lipsio, en sus notas sobre este pasaje, dice lo mismo de
los indios americanos. Los ejemplos de estas dos naciones, la primera de las
cuales conocida slo por los romanos, y muy tarde, y la segunda descubierta hace tan slo dos siglos por los europeos, nos proporciona slidos
argumentos para suponer lo mismo de todas las dems naciones brbaras,
tanto antiguas como modernas...o La nueya ciencia contiene gran cantidad
de referencias especficas a las costumbres y prcticas de los americanos.

por ejemplo, ibid., pp.

83

Vase,

E5

Vase en particular ibid., pp. 89,

s lbid., p. 425.

188

ss.

279-80.

l7l, t8l,

188, 719, 4Ol

y 4N.

Ronald L' Meek

gZ

tres tipos de naturaleza (divina, heroica.y h"Til]'-:^ tTltt


oe- re'
de los cuales surgen tres tipos de costumbres' tres tlpos len'
de
tipos
tresciviles'
estados
d
tipos
tres
ves naturales,
-."
';;r:;;,
tl"riiad, tres tipos de casi todo' excepto de
modos
'"-Si; de subsistencia'
L'esprit des lois, de Montesquieu (1748)' es
"-tieo,
diferente como a veces
harina de otro costal, aunque
-de no tan
de Montesquieu' como
."-p."t"tta"' El propsito
Ju.opl?.
r' er-a investigar la
libro
del
final
aI
manitstaLa
i iti.*o
de un pas' por
y
civiles>
relacin entre las *leyes polticas
de ese pas'
cosasD
las
de
uorden
lm- iuo, y el determilado
decia,
leYes,
por otro. Las
dictadas' de tal
deben ser adecuadas al pueblo para el que fueron nacin pueden
una
de
las
csualidad
p.t
manera que slo
""Jgt""
a las de otra'
convenir
--'Br-pr""ir-que

las mencionadas leyes se adapten a la naturaleza


qye. se oufea establecer'
ii e"ui.*t-tiare"io' opolticas'
y #;iil
o bien para manlas.leyes
hacen
p.i
i'.rmarlo,-como
i""
civiles'
leyes
las
i*tio, como hacen
pas' al clima
'heDeben adaptarse u^jt'Ju*"ieres fsicos del
a su situacin'
terreno'
del
r
o
t"*ptJJ,
lado, caluroro
labra'
'de los pueblos segn sean"
a su tamao, al genio-;"" "id""ri"d
al grdo de libertad
dores, cazadores o ptto*t. "U"" adapiarse

habitantes' a sus
q" i"i*it. tu "o"itiio"in, a la religinadesulos
a sus macbmercio'
nmero'
inclinaciones, u tt ttq,t"u, su

neras Y a sus costumbres'


s con sus orgenes'
Finalmente, ras revJs iienen relaciones- entre las cosas sobre las
de
con el objeto "r r"giii"ot l- "".a .orfen estos puntos de vista'
desde tod'os
que se legisla' l,u,
examinar estas

"otliiiu'-ot
h^""t- en esta- obra es
Lo que *" p.opttgo
lo que se llama el espritu de las
j.rot"-s,%t*t"
q.r",
relaciones,
r.
leyes
mayor importancia para
Las secciones de la obra que
-de tienen
los cuatro estadios son las del
eI desarrollo de la teora
ocupa de la -relacin
libro xvru en las qL" Uottt"tquieu.-sedenomina
en el pasaje
1.
i.*f
t lo "".
i"- r,v- ""tre las
segn
pueblos'
los
de
vida
de
"" "iu"*os de citai el 'gner
pastoresD'
o
sean labradores, cazadores
lbid., pp.

335 ss.

tra'
of
the ta'ts'-tlafner Librarv of Classics'
"{;;;
194e' vol' r' pP' 67
;ik;.H-afner'
N"#;,
por
Thomas
ducido
i""i";;i"- ii- t"v", Madrid' recnos' 1e721'
s?

Montesquieu, The spirit

La teora de los cuatro

estadios

33

Sin embargo, observemos de pasada que probablemente la


metodologa general de Montesquieu fue.tan influyente como su
tratamiento de este problema especfico. Hombres como Smith

y Turgot consideraran que L'esprit des lois dio una especie


de luz verde, un (adelanle>> ex cathedra a Ia nueva ciencia
social. Para ellos (como dira ms tarde Dugald Stewart), Montesquieu haba "intentado explicar, a partir de los cambios en

la situacin de la humanidad que tuvieron lugar en las

dife-

rentes etapas de su desarrollg progresivo, las correspondientes


alteraciones que experimentaron sus instituciones> s. Es bastante dudoso que Montesquieu hubiera estado de acuerdo con
esta interpretacin de su obra: sin embargo, lo importante. es

que esto fue lo que estimaron conveniente leer en ella los


pioneros de la teora de los cuatro estadios.
El libro xvrrr en realidad se titula "De las leyes en relacin con la naturaleza del suelo', pero el anlisis que hace
Montesquieu de este tema se convierte rpidamente en una
explicacin de la relacin de las leyes con el modo de subsistencia. Las leyes, dice,
guardan estrecha relacin con el modo en que el pueblo se procura
el sustento. Un pueblo que se dedica al comercio y al mar necesita
un cdigo de leyes ms extenso que uno que se limita a cultivar
sus tierras. Este necesita uno mayor que el pueblo gue vive del
pastoreo. Y este ltimo necesita uno mayor que un pueblo que

viva de

la

cazas?.

Luego pasa a tratar la relacin entre la poblacin


de subsistencia, en los siguientes trminos:

y el modo

Cuando las naciones no cultivan las tierras, la proporcin en que


se encuentra su nmero de habitantes, al igual que el producto de
la tierra sin cultivar, es la siguiente: el nmero de los salvajes en
un pas donde no se cultivan las tierras es al nmero de labradores
en uno donde se cultivan como el producto de un terreno inculto
es al producto de un terreno cultivado. Cuando el pueblo que cultiva la tierra cultiva tambin las artes, la proporcin que guardan
pedira muchos detalles.
Tales pueblos lque no cultivan la tierra] no pueden formar una
gran nacin. Si son pastores necesitan un pas extenso para sub'

of the lile and writings ol


op. cit., vol. r, p. 275.

Dugald Stewart, Account

LL. D., reed. Kelley,


8e

Montesquier,

1l}6,

p.

35.

Adam Smith,

\
Ronald L' Meek

94

son menos numerosos


sistir en gran nrlmero; si son cazadores,
pequeaeo'
ms
nacin
una
vivir,
l};-t*;,}ara
usalvajes'
Ms adelante establece una distincin entre pueblos
y los segeneral
cazadores
por
1o
V-"tU-".rr: Ios primeros son
de q'ue
eI
hecho
explica
esto
en
y
basndosd
gundos <pastores);
que
no
ios salrraies ,"u., .pqrreas naciones dispersasD
-pueden
por lo comn,.(naciones pequeas-que
."""itt","v los brbar-os,
exposicin notable, aunque frag;;;;; ;"ti.r"u el. Sigu una
q" el, derecho constitucional'
en
urp"""tot
los
de
inentaria,
civil y Ertudo poltico de las naciones brbaras
naciones que cultivan.la tierra
"i-ri""odifieren "lde los de
;;i;;t;;
's
moneda'e
la
de
uso
Y una explicacin igualel
<conocen
v
relaciona la ley slica
que
se
del modo en
;";;l;;;;"tu"i"
que
no cultivaba la tierra
pueblo
un
de
inqtituciones
"t"t
e3' Pone a los indids
pco'
"or,
culvaba
h
*"tr,
por
lo
q.r",
ejemplos de los
como
u*itiuitot, a los raes y a los trfaros
germanos se
los
a
relacin
y
gon
iu"ttot tipos mencionados,
y Tcito
Csar
fa considrablemente de ios datos de Julio
que
hace
continuado
uso
,oUo" ,., modo de subsistencia' El
de
obra'
su
de
concretas
secciones
Montesquieu, en estas
las
y
en
las diferencias en las costumbres
iu i"u' de que
^sociales estn relacionadas con las diferencias
irr.titrr.io".s
li
en los modos de subsistencia no tiene precedentes en ,la
haoer
deberia
teratura anterior que hemos considerado, Y tro
parte
;l;il;; .tu toui" la considerable importanciadedelaesta
de
teora
deiarrollo
posterior
,t
"-Tiiert des lois

los cuatro estadios. "o


Segn
Pero todava quedaba algrln trecho.por recolrer' propdel
acerca
afirmacin
pti"
t,
indica de modo
anteriormente, a Montesquieu
que he
sito de su obra "io
una
y
"it"o
ie int"resaba inveltigar la relacin entre las uleyesu- torla
sociedad'
la
e
condicin
la
de
serie de diferentes 1tp"tot
y' en su
e tos cuales el modo de Subsistencia era uno ms
Tampoco
.pi"iJ", en modo;i;uno e] rys-importante' so;bre t1 est
;; ambigedad"la tesis de Montesquieu
71tu'
diferentes aspectos
liizo de la rel-acin entre las 'leyes' y esos
d; -."i"i" de la sociedad. veces parece decir que una
generara' por
socieclad que posea determinadas caractersticas

*
et

Ibid,, vol. r, p. n5. Ct. la carta

lbid., vol. t, P.

276. -.

n lbid:, vol. r, PP.27681.


ct Ibid., vol. r, PP. 281 ss'

co<

de las Lettres persanes'

La teora de los .cuatro

estadios

35

clecirlo as, autnomamente *leyesr de cierto tipo, mientras


que otras veces parece decir simplemente que sas son las
cleyes> que ese tipo de sociedad deba haber recibido del legislador. Y de cualquiera de estas dos maneras que lo interpretemos, no hay ninguna indicacin en L'esprit des tois de
que Montesquieu considerara el modo de subsistencia en algn sentido como el factor clave de toda la situacin. En el
libro xvrrr se habla mucho del modo de subsistencia; pero en
los otros treinta libros se habla muy poco del modo e subsistencia y mucho del clima, el gobierno, etc.4. Adems, aunque Montesquieu estableca una distincin ms precisa que
ninguno de sus predecesores entre sociedades basadas en la
c.aza, el pastoreo, la agricultura y el comercio, no hay ninguna
indicacin clara en L'esprit des lois de que imaginara stos
rfiferentes modos de subsistencia como estadios iucesitos de
desarrollo a iravs de los cuales progresaran normalmente las
sociedades con el tiempo.

A primera vista puede parecer que los precedentes de

la

teora de los cuatro estadios que hemos entresacado de la


literatura del perodo anterior a 1750.son bastante extensos
y contienen (aunque slo sea en embrin) la mayora de los
clementos bsicos de los que se habra de componer la teorla
madura. Sin embargo, cuando recordamos el vasto campo
clel que han sido recogidos (la obra de un grandsimo nmero
de escritores que se extiende a lo largo de un perodo de ms
de dos mil aos y que incluye docenas de enfoques diferentes
del problema del desarrollo de la sociedad), seguramente lo
ms notable es la extrema escasez de la cosecha. Tomados en
conjunto, los precedentes son, en efecto, tan escasos y dispersos, y en la mayora de los casos tan vagos, que difcil.
mente los podran haber descubierto hombres como Smith
y Turgot (en la medida en que, en realidad, lo hicieron) si no
hubieran sabido qu estaban buscando. O, por decirlo de
otra manera, si se sintieron atrados por estos determinados
pasajes de la literatura anterior, deban tener una predisposcin a que les atrajeran, predisposicin cuyo origen se
debe buscar, hasta cierto punto, fuera de la propia liteiatura.
;Por qu Millar ech mano de las referencias de los historiadores clsicos al modo de subsistencia de los pueblos primitivos, cuando Vico prcticamente las haba ignorado? por
ea

Sia embarEo, vase ib., vol.

u, pp. 172 y

175-7.

36

Ronald L. Meek

qu Smith prest tanta atencin a las referencias al modo de


subsistencia en las obras de Grocio, Pufendorf y Locke, cuando Hutcheson apenas las haba observado? Por qu la naturaleza de la reaccin de Turgot ante Bossuet fue tan diferente de la de Voltaire? Y, si todos los pioneros de la dcada
de 1750 estuvieron influidos por Montesquieu, como parece
sugerir la cronologa de los acontecimientos, por qu reaccionaron tan favorablemente ante los aislados pasajes del libro xvur en los que trata del modo de subsistencia y tan
crticamente ant el nmero mucho mayor de pasajes del resto
de la obra en los que trata del clima?
Nunca hay una solucin nica o simple a problemas de
este tipo. Difcilmente puede haber sido accidental la sbita
aparicin de la teora de los cuatro estadios en Francia y
Escocia en Ja dcada de 1750 y su popularizacin y amplia
aceptacin en las dcadas siguientes: de algn modo y lor
alguna razn, debi de ser el momento oportuno para estos
acontecimientos y ciertos sucesos anteriores debieron de prepararles el camino. Pero analizar la compleja interaccin entre
el pasado y el presente, entre las condiciones y las causas,
y entre los determinantes psicolgicos y sociolgicos que hicieron que saliera a la superficie en ese momento la teorla
de los cuatro estadios es una tarea que no se ha de acometer
con ligereza y, por supuesto, una tarea para la que no est
preparado el autor de este libro. Su propsito, como ya expliqu, es mucho ms modesto: contar la historia de la aparicin y el desarrollo de la teora y prestar especial atencin
a la influencia que ejerci en ella la literatura contempornea
sobre los indios americanos. Sin embargo, su esperanza es
que este tipo de enfoque pueda arrojar al menos un poco de
luz sobre la gran cuestin de las (causas> que ya se ha mencionado.

2.

oEN EL PRINCIPIO TODO EL ]\4UNDO ERA AMERICAI

Uno de los aspectos ms interesantes de las <prefiguracionesr


de la teora de los cuatro estadios en los
que acabamos de examinar
"igi;-x?;;-ii-*r,
que los autores
de la mayor
-es
parte.de-ellas pensaban, evidenreimente,
q""
de vida de los indios- americanos poara ayudar
"rLJir-}'irio
a aclarar ciertos.aspectos del problema del deiarro'o del
ho;;;;]"'r*
ciedad' concretamente, muchos de estos autores
un estudio de ese tipo podra arrojar l"r *ur.-r" crean cue
-pJi-oo
de la humanidad en el .grimer> y
"ms p.i*iti-" "rilide su desarro'o. Esfa opinin est condensada
'"t"il"
formulacin de Locke que constituye- et titufo "" l"
el pr"*"t.
En las .pginas siguientes xaminamos con i". "_
::,?ir1lr.
Larre ra genesrs cle esta opinin desde
un ngulo bastante di_
ferente.

La informacin sobre los indios americanos (de ahora


adelante los llamaremos casi siempre *los ameiic""or"i en
a"
.
que disponan los cientficos
sociles de mediados ef si_
glo xvrrr estaba contenid.a en una serie e escritos
extremadamente voluminosos y- heterogrr"or, -*,ry pocos ,ninguno
o
de los cuales haban sido ,rcrito"
eI prpsito
Jf?,
a
una investigacin antropolgicar.
"o, basi t"J","1;;
.cabo
cntores cte estas obras actuaron de manera interesada. esLes
.._t PeIl tener una idea_de-.conjunto de estos escritos,
Don Cameron
Atten, The resend of Noah, urbla, "";;i.riin;is vase
p*J., rcisip;.-ir+

37; Kenneth E. Bok. rn

universitv of california

acceilin;;'"f'h;;i;;"r, Berketey y Los Angeles,


rr.tr,'isl,-n.'o-ii'l*.
Erdridge Huddleston,
naiaii -i"ii" I'i'onr".,-u"i"iri;;-;i'i;;*

origins of t he Americans

Press, t97, passim: . s. slot[in, ;;;;':, h";;;"gs


Londres, Methuen, t965, passim; U"ig"ii'f . ii' gen, in early anthroporogy,
Early anthropolosy in
t he sbt eent h and. s ev ente
enth . cenliriis,- fiuri, u.,*rriiv- ll'-p.&l"_
sylvania Press' I94. oassimi.v (para
li-l"rui.J " viajes de Ios primeros
tiempos) Michre che-t, r"tiropo[iii-'lt'"irtor"
au sicre des LuParis,
Frangois Mspero,
ryirys.,
e historia en
\l_l_gri;'i'entropotoga
el siglo de las luces, Mxicb, Sig"
Xttleiio'res, t975l.

38
'

f'l',
jr
I

t,
I

,l
ll

il'I

ii
I

o menor medida, defender o atacar las


conquistas coloniales en Amrica, el cristianismo ortodoxo,
y/o la sociedad europea contempornea; y las observaciones
que hicieron sobre el modo de vida de los americanos estuvo
sumamente influenciado a menudo por el lado del que se encontraran en relacin con problemas contemporneos como
los que acabamos de sealar. No obstante, la obra de estos
autores contena gran cantidad de informacin bsica sobre
los americanos y tambin bastante de lo que hoy se podra
denominar material antropolgico comparativo que a veces
se poda separar
con cierta dificultad* del marco
ideolgico dentro -aunque
del que eI autor en cuestin haba decidido
interesaba, en mayor

i'l
,li
i
t,

Ronald L. Meek

'

exponerlo.

Esta literatura tena que abrir eada vez ms nuevos ho


rizontes intelectuales, y creo que lo hizo en mucha rrlayor
medida que la mayor parte de la literatura sobre otros pueblos relativamente primitivos de la que tambin se dispona
en esa poca. La cuestin est en que a los contemporneos el
modo de vida de los americanos les pareca mucho ms ajeno
al de Europa que el de casi cualquier otro pueblo primitivo
existente, y por eso mismo pona en entredicho muchas de
las ideas imperantes sobre religin, gobierno y organizacin
social 2. Es bastante difcil pensar en un posible paralelo
moderno. Si maana se descubriera en Marte una taza de
hombrecitos verdes, esto difcilmente originara algo ms que
un revuelo en nuestros palomares intelectuales. Despus de
todo, ya estamos acostumbrados a la idea de que es posible
que vivan hombrecitos verdes en Marte y de que pueden tener
modos de vida sumamente diferentes de los nuestros. Adems,
el problema de reconciliar la existencia de los hombrecitos ver2 Cf.

J. H. Elliott, Thz OId Woild and the Nett,

1492-1il, Cambridge,

lEl viejo mundo y el nuetto (1492I50), Madrd, Alianza, 19721: <Su descubrimiento [el de Amrica] tuvo
importantes consecuencias intelectuales, puesto que puso a los europeos
en contacto con nuevas tierras y nuevas gentes, y como consecuencia puso
tambin en duda un buen nmero de prejuicios de los europeos sobre la
Cambridge {Jniversity Press, 1970, pp.6-7

geografa, la teologa, la historia y la naturaleza del hombre. Amrica tambin constituy un desafo econmico para Europa, puesto que puso de
manifiesto ser, al mismo tiempo, una fuente de abastecimiento de productos
y de materias de los que existla una demanda en Europa, y un prometedor
campo de expansin para las empresas comerciales europeas. Finalmente,
la adquisicin por part de los Estados europeos de tierras y recursos en
Amrica estaba destinada a tener importantes repercusiones pollticas, puesto que afect sus mutuas relaciones al producir cambios en el equilibrio de fuerzas.t

nEn el principo todo el muncto era Amrca>

39

des con nuestros textos sagrados no serfa particularmente


difcil. Intelectualmente hablindo, yu h"rrro, contado, por
as, con el futuro descubrimient de esos seres. pero decirlo
esto era
precisamenre ro que no haba hecho
la
,"-"" 'ul'pais
pente, se descubri una nueva iurl- a" Edad M;ai^.;;
fro*u."r,
cuya exisrencia no habia sido so_spech"d; h;;;
y
que estaba evidentemente separado po.
un
vasto ""t.",
ocano
del
continente en el que, segn los textos sagrados,
Ios hom-L*o.riao,
bres haban sido creads. Estos hombrs t""i"todos
no slo vivan en una regin que hasta entonces
se haba su_
puesto inhabirable (al menos in parte,
ri""
q""-L""";
ellos tambin. parecan. arreglrseias bastante'bl;-:;;;q"""
slo en un nivel material m-uy bajo_ sin reliein.
leves
bierno o propiedad privada ,'a"
,il'i,"Ji"'?ii;??
forma dp instituciOn- de este tipo"L.rq"i""
qrr" f,r"ru familiar o fcil_
mente identificable. No es de eitraar que
to,
men_
tales contemporneos en Europa tarJaran tanto
"OOilos
en absorber
y ajustarse a este nuevo y sorprendente fenmeno.
Era inevitabre que tos rromui"r-JJ n".ru"i-i"t" no
slo
obs.ervaran y desciibieran este fenrieno,
sino que tambin
t-ticiqra"n- algn tipo de juicio *orui.ot.e
1. y tambin era
inevitable que el principal fundamento de
este '"i"i-*oruf
fuera. una comparacin, -de uno u ot;; tipo,
entre" fu .o"i.u
americana y la sociedad europea de la ioa.
f", J"i"i*-q""
se hicieron en realirtad_ estuvieron, por s ""ir1",'""i;;
;*bos extremos, acercndose ms .' il; u otro segn
los intereses y
particurares del escritor en criestin. por
un lado, -prejuicios
los escritores que no estaban satisfechos con determinados. aspectos de la iocie,ctad eurpea _por
ejemplo, con
su excesivo refinamiento,
hipocres o su ^sistema " ;"rur_
quas- podan subrayar -su
ra simplicidad, honrad.r iguiii"
de la sociedad ameriana, teniriola
"
in mayor o menor
medida) por un ideal al que Furopa aeUlu
por
aspirar.
otro
lado,
los que

admiraban
.la- socreda ""."p"u contempornea _su
diversidad, el elevado
nivel de ,rr, 1ig.o, intelectuales o su
elevado nivel de vida- material- poda Jubrayar
e insipidez de la vida american, u estupie" r.
y "niror,'-iu
los salvajes
su
nivel
"irr"i"-a.
de
vida
,,r-u"rrt"
Uulo.
-y
Ahora debemos
intentar eter*ina.
-oo en que los
anlisis contemporneos de estos-y oiros
"f problemas
relacio_
nados con los americanos.condujeron po"o
u poco a Ia prometed_ora^idea de que ..en el pri"cipio-tio
el mundo era Am_
rrca>. eteo que una de las principales
cuestiones que tenemos

-"q

40

Ronald L. Meek

que recordar aqul es que el mero descubrimiento de la coxistencia de una sociedad sin civilizar, la americana, junto a
qna sociedad civilizada, la europea, no bast para originar la
tsis de que las sociedades del tipo europeo haban nacido y
se habai desarrollado a partir de sociedades del tipo americano. En efecto, debi de haber una gran resistencia al surgimiento de esta tesis a principios del siglo xvr, clrando los
.ttop"ot todava desconocan relativamente su propia historia,
y cundo el concepto de desarrollo (por no hablar del de progreio) an no se haba formulado con claridad. Seguro qrre a los
hombres del siglo xvr no les result mucho ms fcil aceptar
la tesis de que descendan de tribus de salvajes desnudos que
a los hombrs del siglo xrx aceptar la idea de que descendan
cle criaturas semejates a los monos. Y, por supuesto, la
autoridad dql Gnsis, tal como la Iglesia interpretaba tradicionalmente ese libro, era completamente decisiva y contraria

a esa opinin.

Inclso cuando Europa comenz a adquirir, o a recobrar,


historia, debieron de persistir cierla conciencia de su propia
-adpcin
de esta tesis. Estoy de acuerdo,
tas resistencias a la
podrla decir un observaor escptico del siglo xvrr, en q\re la
iociedad europea ha podido evolucionar con el tiempo, a partir

de determinadas formas inferiores, de las cuales sabemos muy


poco por el momento. Tambin estoy de acuerdo en que' por
na u-otra raz'n, los americanos parecen haberse estancado en
una forma muy inferior. Pero estos dos hechos (si Io son) estn
separados y muy probablemente no estn relacionados entre sl;
de todas formas, por sl rnismos no nos permiten sacar la conclusin de que (en los tiempos primitivos todo el mundo era una
especie le Amrica>. Para llegar a la ltima conclusin, podrla
continuar el escptico, necestaramos adems pruebas concretas de que .en los tiempos primitivos" (cuando quiera que
fuera) los antepasados de-los europeos actuales vivieron de
la misma manera que los salvajes americanos lo hacen hoy' Y'
no
dnde se pueden encontrar estas pruebas? Ciertamente en
descritas
n el Gneiis; todas las sociedades primitivas
dicho libro parecen haber estado apreciablemente ms avanpues'
zadas que la sociedad americana de hoy en da' No sera'
degenerahan
americanos
los
que
realidad
en
ptausiUie argir
do a partir de algn estado anterior y superior, e incluso suponer quiz (com hiciera Bossuet en 181) que Dios ha puesto
to, lu"jes en Ia tierra para hacernos ver claramente Ia

"

qEn el principio todo el mundo era

Amrica"

4t

profunda corrupcin de nuestra naturaleza y la profundidad


del abismo del que Cristo nos ha rescatado? 3
Para que la hiptesis de que uen el principio todo el mundo
cra Amrica" pudiera conseguir alguna aceptacin, lo que
cvidentemente se necesitaba, adems de los dos hechos que
acabamos de mencionar, era algn tipo de demostracin
"histrica> o emprica de que las caractersticas bsicas de la sociedad americana contempornea eran esencialmente semejantes a las de los mismos tipos primitivos de sociedad a partir
de las cuales se haba desarrollado la Europa contempornea.
Y precisamente la propia literatura sobre los americanos iba
a conducir a Ia larga, y hasta cierto punto iba a encarnar, este
tipo de demostracin "histrica>.
A este respecto, el anlisis de los orgenes histricos de los
americanos tuvo gran importancia. Casi desde el descubrimiento del Nuevo Mundo, los observadores europeos haban
comenzado a meditar sobre este problema. De qu pueblo o
pueblos europeos o asiticos descendan los americanos y cundo y cmo llegaron al continente americano desde el continente
eurasitico? Estas cuestiones eran bastante delicadas, porque
su contestacin implicaba, de modo inevitable, una glosa de
las Escrituras, y, tanto entonces como ahora, eran cuestiones
que, por alguna razn psicolgica curiosa, parecan atraer a
gran nrnero de chiflados y fanticos. Sin embargo, lo importante era que para contestarlas de forma plausible haba que
hacer algn tipo de comparacin entre los americanos y eI
pueblo o nacin europeo o asitico, del que se pretenda que
descendan los americanos. Haba que demostrar que los ame.
ricanos se parecan a esos pueblos, o hablaban como ellos, o
tenan instituciones, ideas y formas de vida semejantes, antes
siquiera de poder comenzar a decir que los americanos deg
cendan de ellos. La idea de que <en el principio todo el mundo
era Amrica> surgi finalmente en gran medida como resul.
tado de comparaciones "histricas> de este tipo entre los ame.
ricanos y diversos pueblos antiguos.
Documentar el surgimiento de esta idea no es, en absoluto,
una tarea fcil. La literatura sobre el tema, considerada en su
conjunto, es tan voluminosa, tan compleja, tan deformada por
las consideraciones ideolgicas gue ya se han mencionado, y
tan irnposible de clasificar por perlodos, temas o pases de
3 Oeupres de Bassuet, ed. de B. Velat e Y. ehampailler, Tours, Bibliothque de la Pliade, 1%1, pp. 9445.

42

Ronald L. Meek

origen, que es prcticamente inmanejable. Por ello, lo que me


propongo hacer es tratar de superar esta dificultad centrndome en las contribuciones de tres autores de tres pases diOgilby y Lafitau-, cuyas obras abarcan un
ferentes
-Acosta,
perodo de
casi un siglo y medio. He elegido a Acosta en parte
porque su obra fue sumamente influyente, y en parte porque
sus puntos fuertes y dbiles fueron bastante caractersticos de las
primeras y ms inteligentes contribuciones al debate. He elegido a Ogilby no tanto por su aportacin personal, que no fue
muy notable, como porque ofr.eci un admirable resumen del
estado del debate en la poca en que escriba, incluido un
relato de algunos de los principales momentos estelares del si'
glo xvrr. Y, por ltimo, he elegido a Lafitau porque me Parece
que su libro ha desempeado un pap'el tan especial en el desarrollo de la teora de los cuatro estadios que merece una
consideracin aparte.

La Historia natural y moral de las Indias,

de1 padre .Jos


de Acosta, se public por primera vez en 1589, y quince aos
despus la tradujo al ingls Edward Grimston a. El libro abarca
un campo muy amplio, ya que trata (como dice el subttulo)
de olas cosas notables del cielo, elementos, metales, plantas y
anirnales dellas y los ritos y ceremonias, Leyes y gobierno de
los indiosn. Los libros r-w que comprenden la "historia natu'
ral>, tratan de cuestiones de cosmografa y geografa terrestre (libro r), de las condiciones climticas de la <trrida zona>
(libro l), de otros aspectos climticos y geogrficos (libro rn)
y de los metales, plantas y animales (libro rv). Los libros vvrr, que comprenden la <historia moraln, tratan de la "religin, o supersticin" de los americanos (libro v), de sus *costumbres, polica y gobiernoo (libro vr), y del origen y sucesiones y hechos notables de los mexicanos (libro vrr) s.
Del resumen que acabamos de hacer del contenido del libro
se puede deducir que la obra no pretenda ser en un principio
un aportacin al debate de los orgenes, sobre los que de
hecho Acosta dice relativamente poco. No expone ninguna teora
especfica y propia sobre el origen gentico de los americanos,

La edicin que he utilizado es la de la Hakluyt Society, reeditada

partir de la edicibn y traduccin inglesa de Edward Grimston de

a
1604, con

notas e introduccin de Clements R. Markham (Londres, 1880). El texto


de la Hakluyt Society ha sido contrastado con la edicin de l04, y es,t
corrgido Historia natural y moral de las Indias, Mxico, F@,-Z: ed. lryl'
s l]as ciias proceden de i'6id., portada, lndices y vol. u, pp.295,390 y 449'

tn el principio todo el mundo

era

Amrica>

43

c:uando ataca las teoras de los dems no se aparta denrrsiado de su camino. Sin embargo, hace una seri de agutlrrs observaciones sobre el problema de cmo llegaron ios
rrirneros homb:es a Amrica, y los pocos comentarios directos
qlrc se permite hacer sobre la cuestin de los orgenes propia-

Inente dichos son bastante interesantes desde un punto de


vlsta metodolgico. Adems, dice cosas significativas acerca del
prubable modo de subsistencia de los primeros habitantes del
ruls, y las comparaciones que hace entre las creencias y las
rr'cticas religiosas de los americanos y las de diversos pueblos antiguoi son tambih de un inteis.ms que pasajLro.
Casi hacia la mitad del libro r, poco despus de haber
ec'lrado por tierra la creencia entonces generalizada de que el
l'cr era Ofir, Acosta menciona por primera vez el problema
rlc los medios que utilizaron los primeros hombres para llegar
r Amrica:

Y pues por una parte

ha muchos siglos
y por otra no podemos negai lo
tuc la Divina Escritura claramente ensea, de haber procedido
sabemos de cierto que

rrrc hay hombres en estas partes,

tudos los hombres de un primer hombre, quedamos sin duda obh-

gados a confesar gue pasaron ac los hombres de all de Europa,


o de Asa, o de Africa, pero el cmo y por qu camino vinieron, 1o
rlava lo inquirimos y deseamos saber.

,Acosta aduce que, si llegaron por mar, no parece muy pro-

llzrble que vinieran (por navegacin ordenada y hecha de prorsito" 7, puesto que los antiguos no tenan piedra imn ni

aguja de marear. Y si, como parece ms probable, llegaron


(acaso y por fuetza de tormentasu 8, queda sin resolver el
cngorroso problema de cmo pudieron llegar all los animalcs. Basndose en la autoridad de las Escrituras, dice Acosta,
(es fuerza reducir la propagacin de todos los animales dichos,
a Ios que salieron del arca lde No] en los montes de Ararat,
donde ella hizo pieoe. Y quin puede imaginar, pregunta,
<reu con navegacin tan infinita hubo hombres que pusieron
diligencia en llevar al Pir zorras...? Quin dir que trajeron
leones y tigres? Cierto es cosa de burla an imaginarlo, rc. Si
6

7
8

lbid., vol. r, p.

45.

lbid., vol., r, p. 47.


lbd., vol. r, p. 54.
e lbid., vol. r, p. 57.
to lbid., vol. r, p. 59.

':niq

Ranald L. Meek

44

t0n el principio todo el mundo era Amrica>

45

estos animales llegaron por mar, slo habran podido llegar


lo cual slo es posible si la distancia es corta. Por
lo tanto, concluye Acosta, de forma premonitora,

ls cliez tribus perdidas de Israel. Acosta dice que esta teorlia


rs reforzada en la mente de algunas personas por ciertas semejudos:
,lnnzas aparentes entre los americanos y los

este discurso que he dicho es para m una gran conjetura, para


pensar que el nuevo orbe que llamamos Indias, no est del todo
diviso y apartado del otro orbe.Y por decir mi opinin, tengo para
m das ha que Ia una tierra y la otra se juntan y continan, o a
lo menos se avecinan y allegan mucho. Hasta agora, a lo menos,
no hay certidumbre de lo contrario, porque el polo Artico que llaman Norte, no est descubierta y salida toda la longitud de la tierra, y no faltan muchos que afirman que sobre todo la Florida
corre la tierra largusimamente al Septentrin, la cual dicen que
llega hasta el mar Scytico o hasta el Germnico'.. Si esto es verdad
como en efecto me lo parece, fcil respuesta tiene la duda tan difcil que habamos propuesto, cmo pasaron a las Indias los primeros pobladores de ellas, porque se ha de decir que pasaron no
tanto navegando por mar como caminando por tierra. Y ese camino lo hicieron muy sin pensar, mudando sitios y tierras su poco
a poco, y unos poblando las ya halladas, otros buscando otras de
nuuo, vinieron por discur'so de tiempo a henchir las tierras de
Indias de tantas naciones y gentes y lenguas 11.

Que procedan los indios de linaje de judos, el vulgo tiene por in'
rllcio cierto el ser medrosos y descados, y muy ceremoniticos y
ngudos, y mentirosos. Dems deso, dicen que su hbito parece el
rropio que usaban judos, porque usan de una tnica o camiseta
y de un manto rodeado encima, traen los pies 'descalzos o su caltucl< es unas suelas asidas por arriba, gue ellos llaman oiotas. Y

nadando,

I uego Acosta pasa revista a dos teoras alternativas sobre la


llegada de los primeros habitantes a Amrica. En primer lugar
est la teora de que llegaron a travs de la Atlntida, pero
Acosta dice que la famosa narracin que hace Platn de esta

isla <no se puede contar en veras, si no es a muchachos y


lugar est la teora de que llegaron a
Amrica bajo la proteccin directa de Dios, de la manera des'
crita en el libro rr de Esdras 13; en otras palabras, que eran
viejas> 12. En segundo

11

12
13

lbid., vol. r, pp. 6G1.


lbid., vol. r, p. 5.

Los pasajes sobre este tema se encuentran en el libro

rr de

Esdras

en los Apcrifos, xr:r, 3947, En Ia traduccin de The Nett English \ible:


The Apcrypha, Oxford, University Press, Cambridge University Press'
19?0, los pjes aparcen en Ia p.63 y dicen as: "Y ponque le viste [al

hombre en tu vi.sinJ que recoga as otia muchedumbre pacfica, sabrs


que estos son las diez trlbus que fueron llevados en cautiverio en tiem'
dos del rey Osee, al cual llev cautivo Salmanasar, rey de los asirios, y
stos los pas a la otra parte del ro, y fueron trasladados a otra tierra
Ellos tuvierbn entre s un acuerdo y determinacin de dejar la multitud
de los gentiles, y de pasarse a otra regin ms apartada, donde nunca
habit l gnero humano, para guardar siquiera all su ley, la cual no
haban guardado en su tierra, Entraron pues, por unas entradas angostas
del rlo Eufrates, poryue hizo el Altlsimo entonces con ellos sus marallas, y
detuvo las corrientes del rlo hasta que pasasen. Porque por aquella regin

qre este haya sido el hbito de los hebreos, dicen que consta as
lrur sus historias como por pinturas antiguas, que los pintan vestldos en este traje 14,

l,a crtica que hace Acosta de este argumento de las semejanzas


('s muy interesante. En efecto, lo primero que seala es que
cl argumento oculta la existencia de determinadas desemejan'
zas obvias entre los judos y los americanos:
Sabemos que los hebreos usaron letras. En los indios no hay rastro

rlc ellas; los otros eran muy amigos del dinero; stos no se les
tln cosa. Los judos, si se vieran no estar circuncidados, no se tu:
vicran por judos. Los indios, ni poco ni mucho, no se retajan ni

han dado jams en esa ceremonia, como muchos de los de Eti<lpa


y del Oriente. Ms, qu tiene que ver, siendo los judos tan amlgos
tlc conservar su lengua y antigedad, y tanto que en todas partes
del mundo que hoy viven se diferencian de todos los dems, que
cn solas las Indias a ellos se les haya olvidado su linaje, su ley,
sus ceremonias, a su Mesas y, finalmente, todo su ju'dasmo? 1s

En segundo lugar, seala que algunos de los rasgos que

se

atribuyen a olos indios, no son en modo alguno caractersticos


cle todos los indios, y que otros son comunes a todos los pueblos primitivos:

Lo que dicen de ser los indios son medrosos, y supersticiosos' y


agudos, y mentirosos; cuanto a lo primero, no es eso general a
todos ellos; hay naciones entre estos brbaros muy ajenas de todo
eso; hay naciones de indios bravsimos y atrevidsimos; hay las
muy boias y groseras de ingenio. De ceremonias y supersticiones
era el camino muy largo de ao y medio; y llmase aquella regin Arsareth. Entonces hbitaron alll hasta el Itimo tiempo, y agora cuando
comenzaron a venir, tornar el Altsimo a detener otra ',tez las corrientes
del ro para que puedan Pasar>.
t4 Acosta, op. cit., vol. r, pp. 7-8.
ts lbid., vol. r, p. 8.

,"Iiw

Ronald L' Meek

46

siempre los gentiles fueron amigos. Et traje de su vestido, la causa


ser el.ms sencillo y natural del
p"t" es el-que se refiere,

"qi9r y as fue comn antiguamente


ir""o, qn" up".tut tiene artificio,
i'
no slo tt"bi"os, sino a otras muchas naciones

supuesto esencial en que se basa este tipo de argumento


criticado aqu por Acosta era, por supuesto, que las seme.icmzas
culturales ntie algunos pueblos antiguos y los americanos'
si es que se poda demosirar su existencia, deban ser consiindicios de que stos descendan genticamente
deradas
"o*o
de aqullos. La mayora de los escritores de este campo hasta
ta epoca de Acost haban aceptado este supuesto de f.orma
es importante sealar que el propio
ms'o rnenos acrtica, y
-supuest
como tal' En efecto, todo lo
Acosta no cuestion el
que las semej.anzas en
condiciones:
dos
aadir
que hizo fue
JuestiOn feran autnticamente caractersticap y distintivas'
y que no estuvieran contrarrestadas por demasiadas deseme'
ju*ut. Por supuesto que Acosta no habra negado que si se
pudiera demostrar realmente un nmero suficientemente amptio a" semeianzas especficas, importantes y reales, entte los
americanos y'algunos pueblos antiguos, sera razonable inferir
que aqullos eJcenian genticamente de stos' Sin embargo'
el u-so . de este
f"".u que era bastanie improbable que
solucin defi'
a
una
condujera
otro,
de
cualquier
ItJtoo, o
nitiva del problema de los orlgenes. Deca que, puesto que
los americanos no tenan documentos escritos, uni memoria'
les ciertos de sus primeros fundadores", y pue to que los an'
tiguos no mencionron en absoluto el Nuevo Mundo, <no se
pede escapar de ser tenido por hombre temerario y muy
lrrojado, qn" se atreviere a prometer lo cierto de la primera
origen de"llos indiosu 17.

El

lbrd"

r, p. 8. El capltulo termina de la siguiente manera:. *Pues

".1. ^f.ras (.i ie ha " hacer caso d escrituras apcrifas)


v. fa-liribria
se dice que las diez
ils contradice que ayud su intento, porque alll
" lot g"tii"t,-por guardar- sus ceremonias
r-*"tit"
;;;;t--h;y;;;
del mundo; pues
i"i* t"tt dados a iodas las idolatrlas
;'L;; ;;. j;el
que
eso
sienten' e1..ou
los
bien
vean
rlo
s"Itut"i
"r-lttit
por alll los

v veal si han de tornar


;;";;;;en llegar ut t"no orbe,
en el lugar referido' Y no s yo por qu -se han de
il;";*; se di-ce
perpetuamente se han perseii"li Jr-t* g"nte pacfica, siJndo verdad qu
quido con zuerras' mortals unos a otros. En conclusin, no veo, que el
para el luevo
"]rt"l
';"-i" -ua. Esdras, d mejor paso a los hombres Platn"
(ibid"

;;;,

vol. l,

"oiiir" ra tt.,iiu fabulo v

pp. 8-9).
t7 lbid., vol. r, p.

69.

encantada de

tEn el principio todo el mundo era Amrica>

47

Sin embargo, estas consideraciones no impidieron que


Acosta hiciera ciertas generalizaciones, bastante penetrantes
para su poca, sobre uel Origen de los indios", y en particular
sr.bre el modo de subsistencia y la forma de vida de los prirncros habitantes.
Mas al fin, en lo que me resumo es que el continuarse la tierra de
lndias con esas otras del mundo, cercanas, ha sido la ms princiral y verdadera razn de poblarse las Indias; y tengo para m que
cl nuevo orbe e Indias Occidentales no ha muchos millares de aos
cue las habitan hombres, y que los primeros que entraron en ellas,
rns eran hombres salvajes y cazadores que no gente de repblica
v pulida; y que aqullos aportaron al Nuevo Mundo por habeise
perdido de su tierra, o por hallarse estrechos y necesitados de buscar nueva tierra, y que hallndola comenzaron poco a poco a poblarla, no teniendo ms ley que un poco de luz natural, y sa muy oscu-

y cuando mucho algunas costumbres que les quedaron de


su patria primera; aunque no es cosa increble de pensar que aunque hubiesen salido de tierras de polica y bien gobernadas, se les
olvidase todo con el largo tiempo y poco uso, pues es notorio que
aun en Espaa y en Italia se hallan manadas de hombres que si no
cs el gesto y la figura, no tienen otra cosa de hombres; as que por
lecida,

cste camino vino


Mundo

a haber una barbariedad infinita en el

Nuevo

lE.

Se observar que aunque Acosta parece admitir la posibilidad


de que los americanos pudieran haber degenerado despus de
su llegada al Nuevo Mundo, subraya principalmente la probabilidad, tal y como l la ve, de que en un principio fueran
uhombres salvajes y cazadores> que procedieran de pases
incivilizados. "Hay conjeturas muy claras', dice,
que por gran tiempo no tuvieron estos hombres reyes ni repblica
concertada, sino que vivan por behetras, como agora los florid..rs y
los chiriguanas, y los brasiles y otras naciones muchas, que no tienen ciertos reyes sino conforme a la ocasin que se ofrece en guerra
o en paz, eligen sus caudillos como se les antoja te.
Segn Acosta, poco a poco algunos individuos excepcionales
comenzaron a (seorear y mandar, como antiguamente Nembrot [Nemrod] m, erigiendo al fin los reinos de Per y Mxico que descubrieron los espaoles. Al final de la obra,
t8
te

lbid., vol. r, pp. 9-70.


lbid., vol. r, p. 72. Cf. tambi ibid., vol. rr, p.

e lbid., vol. t, p.

72,

t[10.

Ronald L. Meek

48

Acosta vuelve al mismo tema

al ttatat de la primitiva historia

de Mxico. "Los antiguos y


vincias que llamamos Nueva Espaat, escribe, .fueron hombres muy brbaros y silvestres, que slo se mantenan de
caza. No sembraban ni cultivaban la tierra, ni vivlan juntos,
porque todo su ejercicio y vida era cazar>>2l. Acosta dice que
n ste aspecto eran semejantes a los habitantes de ulas ms
naciones y provincias de Indias, que los primeros fueron hombres salvajs... [que vivan] de caza,.. sin casa, ni techo ni
sementera, ni ganado ni rey, ni ley ni Dios ni razn,,22.
Aunque, como hemos visto, Acosta criticaba ciertos intentos de su poca de atribuir un determinado origen gentico
a los americanos basndose en una lista selectiva de sem+
janzas culturales, a l mismo le interesaba, por razones que
no tienen nada que ver con el problema de los orgenes,
trazar una serie de paralelos entre la cultura de los ameri'
canos y la de un grupo de sociedades antiguas. La mayora
d.e estos paralelos se relacionan con las prcticas y creencias
religiosas . osi alguno se maravillare de algunos ritos y cos'
tumbres de Indios", dice Acosta, *y los despreciare por insipientes y necios, o los detestare por inhumanos y diablicos, mire qud en los griegos y romanos que mandaron se hallan
o los mismoS u otros semejantes, y a veces peores)) 2a. Segirin
Acosta, estas semejanzas tenan una explicacin evidente y
nada complicada: eran, simplemente, el resultado de ula soberbia del demonio" . El Demonio, dice, siempre se ha esf,orzado para que los hombres lo adoraran, inventando diver'
sas formas de idolatra y tratando de imitar y pervertir las
prcticas religiosas decretadas por Dios 2. En otros tiempos,
tuvo sometida a la mayor parte del mundo; pero luego, al
haber acabado su dominio en las naciones ms civilizadas
como resultado de la llegada del'cristianismo, .retirse a lo
ms apartado, u. As encontramos que uel modo que el demonio ha tenido de engaar a los indios es el mismo con que
2r

lbid., vol. rt, pp. 44

primeros moradores de las pro-

50.

n lbd., vol. rr, pp. 4545.

Pero no todos:-vase, por ejemplo, el paralelo ttazado en ibid., vol. t,


p. 189, entre la costumbre del trueque entre los indios y las que se conocen entre los antiguos.
23

lbid.,
lbid.,
2 lbid.,
n lbid.,

24

?s

vol. rr, p. 2!).


vol. u, p. 298.
vol. n, pp. D9
vol. rr, p. 29.

tEn eI principio todo el mundo era Amrica>

onga a los griegos y romanos, y otros gentiles antiguos,


huindoles entender que estas criaturas insignes, sol, luna,
estrellas, elementos, tenan propio poder y autoridad para
hacer bien o mal a los hombresrr 4' No era de extraar que
Its americanos tuvieran gran. cantidad de ceremonias y coslumbres en los que "hay semejanza de las de la ley antigua
tlc Moiss; en otras se parecen a las que usan los moros, y
ulgunas tiran algo a l,as de la ley evanglica> D. Pareca- que
los tiempos primitivos todo era, en efecto, una especie de
"nAmrica, aunque Acosta lo atribuyera a las maquinaciones del
tlemonio en vz de al hecho de que los habitantes del antiguo
mundo, en el principio, eran todos <hombres salvajes y cazaclcres> como los americanos.

America: being the latest, and most accurate description o'f


lhe Netv Wortd de John Ogilby (Londres, 171) comienza con
un largo anlisis de diversos aspectos del problema de los
orgenei, en el cual se revisan crticamente varias de las
principales soluciones que se haban propuesto hasta entones. L primera cuestin que se plantea Ogilby es si los antiguos tenan conocimiento de la existencia de Amrica, cuestin qne puede contestar de forma negativa sin mucha dificultad. Sin embargo; la segunda cuestin que se plantea 3concerniente al oorigen de los amer.icanos>- rlo es tan fcil de
resolver, ya que, como seala,
los eruditos discuten tanto que no encuentran nada ms difcil en
la historia que aclarar este punto, porque si se investigara la poca
en que los mericanos se establecieron por primera vez en-,el lugar
done habitan ahora, o de qu manera llegaron hasta all, navegando o por tierra, voluntaria o accidentalmente, llevados por una
iormenta u obligados por un pueblo ms poderoso a abandonar sus
viejas tierras y 6uscar otras nuevas, o alguien fuera an ms curioso
y preguntara por el camino que les llev de otro pais a este Nuevo
lvfund, o si 6uscara los pueblos de los que proceden los americanos, se encontrara con diversas opiniones y con que los eruditos
siguen disintiendo s.

Por lo que se refiere a la poca en que se establecieron por


primera vez, dice Ogilby, algunos comentaristas (como, por
u lbid, vol. rr, pp.

3?A-5.

49

30$.

lbid., vol. rr, p. 369.


o Ogilby, op. ct., PP.

2e

11-12'

'f.

*"til

rJ

Ronald L. Meek

50

ejemplo Samuel Purchas) afirman que Amrica no ha sido


sino hace muy poco>, y aduce en favor de esta
"iiiuuau
que
Ia ovida pstral o campestre de los -americaoinin
humildes
;;;r;;-r"=l;tta de "orro^"imi"ttto del comercio y sus
recin llegados' En
u"tti"ttt"t y viviendas, indican qu son
otras cosas-) que
;;;; de esta opinin, ogilby seala (entre
mal. albergaestn
tosca,
vida
un
llevan
usi los americans
varios
todava
hay
;; I carecen de casas impresionantes, costumbTt'--::*o
que
observan
puebios entre nosotros
::a.s
ios trtaros, los nmidas y otros, que hicieron que se puslera
"u su antigeaad,'i. Y el nivel relativamente avanzado
""
de las <artes y ciencias mecnicas' que poJ"
con
"onocimiento
seen los americanos, aade OgitUy, no est de acuerdo de
cientos
unos
de
que su p"r*urr"n"ia en el pas- dte slo
aos

33,

'
Por lo que se refiere a la menera en que se establecieron
en trmipo, pti*"ti rr.t, OgilUy sigu-e los pasos de Acosta'cules
fuede
cuestin
la
a
[ega
nos leneral"r; p"ro"".rnal
est
americanos>
los
que
tot
"prr"t,
iroceden
;;; ?itt
'teoia
propia' Sin embargo' slo
una
dispuesto u
""pot",
revisin de cierto
y
b-t; despus de una cuidadosa eitensa
cual muestra un
la
durante
alternativas,
de teoras
-' ;;;;;t
ciertos escollos metodolgicos que no
il;; e conciencia deatpico
de la poca como han sugerido
E, tun completamente
modernos'
comentaristas
algunos
--'E; primer
t"gut, est la teora de- que los-americanos desde los i""i"iot. ogilby escrib: "Robert ComtaeusY'
""rriun
con muchos argumentos dcts y aparentemente verdaderos'
entre
;itd que se ebe buscar el origen de los americanos
efecto'
en
pues'
lol 7ii"i"ot, sidonios, tirios o-cartagineses'
feni'
todos son r'rn *ir*o'pueblo"s' Ogilby admit que "los
partes) !' pero
todas
en
mar
del
cios han sido almirantes
-ftuy
ttittguna prueba real de que Amrica
mantiene que no
la-s ttt"nas tierras que descubrieron
enlre
incluida
"rtrrui"r"
viajes. .No obstante, seguiremos
notables
sus
de
curso
el
en
si los
investigando lttt po"" *t", dce Ogilby' <para ver

3t lbid.,

p.

12.

n lbd., p. 13.

ts lbd., p' 13.


gentium amercanorum
3a Robertus Comtaeus fue el autor de De origine

dissertato

(1644)'

s Ogilby, op. cit., P. 18.

x lbid., p.

18.

51
"En el principto todo el mundo era Amrica>
pueblos son anlogos en religin, poltica, economa o costum-

bresrr

37.

Por lo que se refiere a la religin de los

americanos,

Ogilby dice (siguiendo hasta cierto punto a Acosta) que <aunque coincida con la de los fenicios, era la misma que profesaba todo el mundo en esa poca, y por consiguiente puede
derivar tanto de cualquier otra, como de la suyao 38. Por lo
que se refiere a su (poltica, economa o costumbres>, Ogilby
subraya que el primitivo modo de subsistencia de los americanos es el mismo que el de gran cantidad de pueblos antiguos
adems de los fenicios, y que, adems, los fenicios haban
llegado a un estadio superior de desarrollo en la poca en
que se supona que se haban asentado en Amrica:

Es cierto que los antiguos fenicios vivlan en tiendas, y a veces


cambiaban pastos agotados por otros frescos, como hacen los
americanos hoy en da, por lo cual podra parecer que son de extraccin fenicia. Pero por qu no habran de proceder de Numidia,
Tartaria o de los antiguos patriarcas si todos ellos llevaban una
vida nmada y errante? A'dems, los fenicios haban dejado desde
haca mucho tiempo el pastoreo por la navegacin de envergadura,
no slo comerciando en todo el mundo, sino enviando por barco
grandes colonias a los nuevos asentamientos; y adems, los americanos ne podran haber degenerado tan extraamente de sus antepasados, sino que habran levantado grandes ciudades como ellos,
muchas de las cuales fueron halladas en Fenicia, pero ninguna de
la antigedad en Amrica 3e.
Por ltimo, Ogilby critica el intento de Comtaeus de basarse
en el pretendido oparecido y semejanza de las lenguas americanq y 'fenicia>:
Es cierto que los fenicios y algunos de los americanos llaman asur
a una taza y belasa al vino tinto; pero se sigue de ello que el uno
procede del otro? Cuntos nombres significan una misma cosa
entre pueblos qu nunca mantuvieron una conversacin? Eso sucede por un mero accidente. O es ms, si algunas palabras de una
lengua tienen un sonido igual al de las mismas palabras que se
usan en un pas lejano, y tienen un solo significado, deben derivar
por ello las unas de las otras? e.
3t

lbid., p,

22,

s lbid., p.23.
te lbid., pp.n-3.
4 IbA., p,25.

-ry

Ronald L. Meek

52

En

est
segundo lugar
"judos

la teora de que los americanos

des'

o de las diez tribus perdidas de Israel.


*"ali, de los
ogilby, las semejanzas que se
argumenta
",
u.,
P;;;; ;""
;;;!; ;" apoyo de sta teora son en realidad demasiado
dbiles para tener ningn valor de prueba:

Llegan a la conclusin de que Amrica fue poblada-tambin..[pory


ms bien porque los antiguos iud'os
b;'j"dr". t tt ittu"titusl,-misnra
tez y tlwauan vestidos similares,
la
ti'"*iri""os tenan
calzados soiamente con sndalias, y con un manto larii"
".pt.i,de una
de hilo ms corta' Todos son humildes'
so encima

"u-ituv
;;piil d" cmprensitt

serviciales, aunque esforz,l$o-- l-:I:.-"t


amerrcanos
q"" no pleden sef como los iudos, porque ros
y no
clidos'
o
fros
lugares
vivan
en
"iito
segn
u*uit" de veitimenta
en absoluto como los otros'
viajan
'---'ni-puar"
luchaba
t**orui[-Lr-rriu qrr" vio cmo unybrasileo
algo
fue
que
no
portuguese.s,
s
valientemente contra tres soldado
meramente fortuito que los vencieraal'
de'
seguramente, tambin se podran tener en cuenta las
Amrica'
que
judos
los
Si fueron los
,poblaron.
""*"j?""ut.
i"'gtfUy (hacindose eco una Yez ms de Acosta)' "cmo
potUf"" que olvidaran en Amrica a la vez su extraccin'

Y,

"rlengua y dems ceremonias' cuando los


i"u"^r. .ir"rrncisin,
-out"rututt
de modo muv estricto en todas
j;i;;
i;;
;";t
partes de la tierra?> a2.
' E; tercer lugar est la teora, expuesta por <el erudito
descienden
H"lJ iro"iorr, " qrr" los americanos del norte en
algunas
concuerdan
lenguas
sus
uptqt"
noruegos,
de los
-hasta
y fcilcerca
ms
all se encuentra
v el ca:mino
de
a
Joannes
medida
gran
"ot"t
en
(siguiendo
t"""t",". Ogilby ice
las
.de
l-u"tl q"" Ciocio .rac. ,it, argumentos de la semejanza
americanas.-con las noruegas>a' Por
;;t,;;t;". y la lengua
tesis de ,De
l" d ," ,fi"r" u "lu l",tg.'u, ogilby apoya la
que
un pueblo
deduce
se
manera
<de
ninguna
que
Lu"i "
padiversas
se.encuentren
pio""au de otro porq-n" en amb,os
y
rnu-cho-mey
significado;
sonido
mismo
iJ;t que tienen^el
en esas palabras cambian, se aaden o se quitan
nos
Ogilby
"rruirdo
varias letras> s. por fu q"" se refiere a las costumbres'
tt lbid., p. 27.
n Ibid., p. D.
tt lbid., p. 29.

Ibid., p.31.
1s lbid., p. 32.

aEn el principio todo eI mundo era

Amrica>

53

rcsume el argumento de Grocio (de forma en modo alguno


incorrecta) 6 de la siguiente manera:
Los mexicanos cuentan que sus predecesores solamente se dedicalran a la caza, que dividan y calculaban el tiempo no por das, sino
ror noches y que lavaban a sus hijos en agua fra en cuanto nacan.

Les gusta tanto el juego que arriesgan en l su libertad. Todos


sc contentan con una mujer, excepto algunos nobles, que veces
tienen ms de una. Construyen altos diques en varios lugares para
contener el mar; creen en la inmortalidad del alma; cada uno come
cn su propia mesa; en su mayora van desnudos, cubriendo solamente ius partes pudentas con un trapo; algunos hacen sacrifieios
y comen carne humana: todo lo cual, segrtn Tdcito, Plinio' I'ucano

romanos, era ejecutado por los antiguos gerde los cuales proceden los que habitan entre las montaas

y'manos,
otros escritores
ttoruegas e,

No obstante, Ogilby afirma que todas estas comparaciones


no significan nada. Por lo que se refiere a \a caza,
.Cuntos pueblos han vivido en un principio de ella? Los antiguos
germanos y en nuestros dias los tdrtaros hacen de ella su nica ocupacin, aventajando en este arte a todas las dems naciones. En
cambio, el tipo ms serio de los mexicanos, desde hace mucho tiem'
po, desprecia proceder de un ancestro cazador; pero afirma que en
csos pases encontraron a los chichimecas, que eran grandes caza-

dores 4.

Y en todas las otras cosas, por una u otra razn, la analoga


aducida es igualmente imperfecta. El clculo del tiempo por
noches use observa en diversos pueblos orientales"; en realidad, los mexicanos nunca lavaban a sus hijos con agua fra
en el momento de nacer; los americanos no son tan aficio'
nados al juego como otras naciones; muchos americanos se
casan con tantas mujeres como quieren; la naturaleza y la
4 EI ensayo de Grocio De origine gentium americanorum se public
por primera vez en Pars en el ao 1642. En 1884 apareci en Edimburgo

una traduccin inglesa realizada por Edmund Goldsmid, con el ttulo On


the origins of the natite races of America: a dissertation by Hugo Gro/is. Si se compara con sta ltima, se observa que el resumen que
ofrece Ogilby de los argumentos de Grocio no es completo, pero al mismo
tiempo no es incorrecto. La mayora de los argumentos de Grocio que
Ogilby omite son bastantes generales (por ejemplo, que los americanos y
los noruegos son mongamos) y no son ms convinoentes que los que cita
Ogilby.

op. cit., p.
q lbid., p.33.
cz Ogiilby,

32.

Ronald L. Meek

54

necesidad,

y no los

germanos,

han enseado a los

<En eI principio todo el mund.o


era

ameriaa-

ru cLrar tue repobrada toda ra tieta


It:f:";l:::2,o;^^*!::rii g: vv\L
oi
LroL'Lu';"'ffi
d'rK)ra ilamada Tnartaria,
:';:;:,
y Tartaria
:7, ::;1;ir;
::,I?g:'Tg
e.st enfrel
"ii1,
Amrica,
^{2{
de
sv
la
q
cual ra
uqcr
r" separan
."pur.l'ioL9"
sola.
menre los
rnc estrechos
o<t^L^-,]t:
mente
d
Ae ta-opiniOn-Oe
'r!
no hav ningrin
u2!!^to1;:llSngtCu_1o:
lon
e . r su,' f
g.:
^^"^
Fi;i" #,"" l,iu!o?
L,,l::u ::"1: :.::.^
D ra rrernos probado lo contrario,
Ilegaron toLs eitas
:'#:11':rxiJff
voraces y peligross a emrci,- stZita
cteremc-r^ separai;"'
cst claramente
"-*^-_":fas Ar;;;J, "i' ;'r1:

i;i:,"#',::::.,1"'li:,i:::,:iffi

todava existe

la ooligamia tanto entre los amercanos


como entre
trirtaros; todoi erios ;;."*;;i;irrrilrtatiud
del alma y son
t:anbates que hacen sacrificioi
comen carne humana.
La mayora de los y;;;;;;;ffih;;;;;';.
i_,ing,i., tipo de letras o
caracteres; tanto entre los t:irtaros
como entre
tos americanos sus
lamentos por ros muertos "rurr-rrr-"*"I;
'cua.rdo
muere una per_
sona de categora, ros ttirtaros
r a un sirviente viro;
I,s americanos observan r" ""ti".r"n-.fn,
.lrtilor", y coinciden tanto
-irr"'
cn su vida salvaje y tosca que
el
y la me-cni"u ,or, *l'ry
poco estimados. Avson er-americai-1""""o""
"orrr"."io
que los tdrtaros
l<ts

son
rrn puebto rudo e su..religin, ;;;;;;
y viviendas, y, no obs_
tante los americanos difien ;t;;;;;;
sas. Por ltimo, /no es fr.."rt"'-"-rr-tri ellos en todas estas co_
ellos adorar al diablo?
otros, en Vireinia. creen que ,"v

l';,""*i;"r"

p,35.
p. 36.
p. 37.
p. 39.

Y lbid., pp.

39'40.

paia siempre. Lo"

"nu'g.i"'ali"-r"ir";;;;;':.
trtlilr-iiuie'
son de ra misma

:,?::"*":::",Tfl...1::
:u:1.r,g" ras supuesras semejanzas son
jj":,':"r',l1e"erd.s;.:;;;;".'""#;XT;":

ll:u:,:^*:T:
lf

pp. 334.

T,li
'"i;;'i::

sostiene que los escitas y los americanos


lgitUf
del norte se
parecen fsicamente: entre
otrai
cosas, <tienen los ojos ms
separados de lo norm?I...-_v
[una] rri"rrurO"l prr""r.""i,
justo encima del nnulo,,
lln"""r. refiere a sus costum.
bres, tanto los am'ericanos "'po.
como los irtaros odifieren entre
pero .coinciden en varias cosas>.
ror-e"mpto, --^'--.1v is>,

Es evidente, debido a la desemejanza de los pueblos, tanto en su


tez como en su lengua y personalidad, que los primeros pobladores
de Amrica no eran eutopeos ni tampoco africanos, ya que en toda
la amplia superficie de Amrica no se encuentra ni un solo negra,
excepto unos cuantos cerca del ro Marta, en el pequeo territorio
de Quarequa, que debieron ser arrastrados hasta aqu por alguna
tempestad desde la costa de Guinea; de modo que slo queda Asia,
la madre de todos los pueblos, como originaria de nuestra Amlbid.,
s lbid.,
st lbid.,
sz lbid.,
st lbid.,

ir#ff

i;

mente etnolgico:

4e

55

un argumento geogrfico a sre de


las semejanzas
;a#"?JO"Oe

nos a construir diques y terraplenes contra las inundaciones;


casi todo el mundo ha credo siempre en la inmortalidad del
alma; es cierto que los americanos comen por separado, pero
no es cierto que vayan desnudos; los sacrificios humanos
eran prcticamente universales en los primeros tiempos; y
no todos los americanos practican el canibalismo . Ogilby
concluye esta parte de su relato resumiendo los argumentos
de De Laet contra la tesis de Grocio de que los peruanos
no proceden de los noruegos, sino de los chinos.
Una vez que ha descartado estas tres teoras, Ogilby aventura la suya propia, no sin algn recelo, ya que, como l
mismo dice, .cuando hemos rebatido una opinin bien arraigada, cuesta algo de trabajo levantar en su lugar algo que
constituya una verdad innegable y permanenter, $. Est dispuesto a admitir la posibilidad de que
fuera
"Amrica no por
poblada slo al principio, sino ocupada desde
entonces
varias naciones) sl: piensa que algunos de los que llegaron en
ltimo lugar pudieron llegar por mar. Pero por lo que se
refiere a los que llegaron primero, considera que (no se establecieron en Amrica slo inmediatamente despps del Diluvio, sino que tambin llegaron hasta all por tierra> t. Y Tartaria, supone, ..fue sin duda Ia primitiva cuna de donde fueron
trasplantados los americanos" 53. Considera que en realidad fueron los escitas *los antiguos habitantes de Tartaria- los que
colonizaron en primer lugar Amrica. El argumento bsico que
esgrime en este punto <para cerrar toda discusin> es esencial-

ricatA.

Amrica)

:3;
il'i?,*-'lg:l',.'"9"*01.."::.tl:'il;;#i",":i':,.,iffi
u"1" ;;',;';l;iT??:"il_
"."

::^:::::-','lt:13n,,
fr
lil""".l:,11T"::L:_:T::I""aaa.e"eil;.;";;,1;"J,;;'lXl,,#
versi dad de prcti ca, ." tr" -l
JJ-r#;;;;;"?" fiX",llX:;til:
-"7tlca.
L

Ibid., pp. 4Gl,

n lbid., pp.

4t-2.

uEn el principio todo el mundo era

Ronatd L. Meek

Atnricau

57

tesis^ de que existe una relaamericanos, pr otro, refiJerza.laes t'11,t""ttiOn cuya novedad
y
cin gentica entre "ifo'' -sta seccin termina con un arguuuiez'La
q""-*
es ms evidente
de Joannes de Laet'
mento, que una t"'";;;';;;" Je qtuao
'Grocio de que el hecho de que
Dara contrarrestar ft tfi"fl
los
en Ia poca en que llegaron
de
no hubiera caballos ";';;i;
descender
podan
no
re'
espaoles prueba q";'i;; americanos
cuestlon
esta
que la respuesta a
loi trtaros. Ogilby p*i*tu iiu
rot tt'ot pot""tt gran cantidad
#il;
side en que' aunque
tiempos de los antiguos escrtas'
de caballos, to o"tt"il'u;i-;itt
p'i*er vez Amrica poco tiernpo
oor los cuales f"" d;IJ; por

I
'

Diluvio.
y del carcter oca1" tut imPerfecciones eviderltes
*pritacin despus de un examen
sionalmente uur,r.oo'!^"ttu
i"- t"ntir sorpresa ante el hecho
acercuidadoso no se ;; ;;j;

espus
*""i;;;;- del

de que hombres

hace tre^s' sislos' se pudieran

prttema de los
"t*tbgiiuy'
";;^h;y la;nsoluciJn"aei
car tanto como lo't'i"o""u
antroplogos y
aceptan
da
orgenes de Amrica
con'los que aque'os pri-

,"#uil".r^rr""tos
realmente
"r,
;;;;t;que enfrentarse fueronde
*dro, investigadot;t
un condispusieran
que 10
slo d
-g"-""ra-ImentL
que les
enormes' No se
aceptados
"itua
-pr
a la
iunto de p.it"ipiot"?iJtii"rilot
estab
r t inini s : tambin
i "ntiricai'i s'irJ"r,o!

arcuelogos

termitiera
de modo perfecto mu'
Luestin de que #;"r" ;;1" "oto"iutt *
g:?-gJtf"
i*pr",
-ut"-tiJa"
chos de to, propiorii""rt"r, n".
conclusrones
ras
que todas
fsica. y adems traba que demostrar ^si' en estas condiciones'
estaban " u"""ti':;;""i-&;"t' u" lo que razonablemente
algunos investiga#Ji;*;1 .qit en part tanto a la suerte
debi
que
se poda esperar;;;i;t:-;;
fue
-it cuestin de suertea los
"*pto'
u su buen :tlirt''itit
Gness obligara
"omo
la historia " r" i'""in qul cuenta que tos primitivos pobla'
-po'tltu'
investigador", u r"ii1l"-''"
Eu'raia--Tambin fue cuestin
dores de Amrica procedan de de No' iunto con los pocos
arca
a ra
de suerte que la fristoria del
tu epota'-t1evra loeicamentelugar
s;;;;;i;;'l"
conocimientt,
tuvieran
A*ti"u
u

idea de que Ias ni?#;t";t*;l-J"*


tt#;; a Io iargo de una Tp"'i:-d;"lb:ili:
::T:",'fi"""H;
no
."t"-"f estrecho de Bering' Perotemento de uuen*j"u#;i; i;;bt" :1t:?.,"1."":::3":i
qu rassos eran o no
como
*:?:X1" 3;:i;;",##"1"rl'"-"r*ente
de origen gentico' hombres
semeimportantes para el ;;bd"
en
confiar
de
et ptigro
oEilbv advirtieron
hi"i"'o" alusin a una

ll

i"?xli

]L
I

,ir
t1

"1";;;"
ffi;il;i;';^o';'p""iii"iu'

especie de orden de importancia, en cuya cspide se encontraban


las semejanzas fisonmicas, y en cuya base se hallaban las semejanzas religiosas. Con toda seguridad, no fue ste un pequeo

descubrimiento para su poca.

La tercera obra de la bibliografa acerca de los orgenes que he


elegido, Moeurs des sauvages ameriquains, compares qLrx
moeurs des premiers temps (1724) de Lafitau, fue muy citada
por los cientficos sociales en la segunda mitad del siglo; en
realidad, la citaron tanto que eso mismo indica que desempe
para ellos un papel bastanie especial. Muchos de ellos creyeron
al parecer, acertada o equivocadamente, que el libro de Lafitau
proporcio4aba una demostracin convincente del hecho de que
se poda considerar a la sociedad americana de la poca como
una especie de modelo vivo
dispuesto para
-convenientemente
su estudio, como en un laboratoriode la.sociedad humana en
la "primerar o .,ms primitiva" etapa de su desarrollo. En otras
palabras, en su opinin, Lafitau reivindicaba la hiptesis de que
oen los tiempos primitivos todo el mundo era una especie de
Amrica>.

No me he contentado lescribe Lafitau en la introduccin de su


obral con informarme sobre el carcter de los salvajes e investigar
sus costumbres y prcticas. He buscado huellas de la antigedad ms
remota en estas costumbres y prcticas; he ledo con sumo cuidado
a los autores ms antiguos que se han ocupado de las costumbres,
leyes y usos de los pueblos de los que tenan algn conocimiento;
he comparado estas costumbres con otras, y d'ebo decir que si los
autores antiguos han ayudado a apoyar algunas de mis afortunadas
conjeturas sobre los salvajes, las costumbres de los salvajes me han
ayudado a comprender ms fcilmente a los antiguos escritores y
a explicar varias cuestiones planteadas en sus obras s8.
Uno de los principales motivos de Lafitau para emprender esta
investigacin, tal y como confiesa cndidamente, era el de refutar
a los ateos. Afirma que la mayorla de los escritores que se han
ocupado de las costumbres de los pueblos brbaros han descrito a stos como carentes de sentimientos religiosos, conoci-

miento de la divinidad, formas de culto, leyes o gobierno s.


Piensa que esta descripcin se convierte en un arma poderosa
cn manos de los ateos. La cuestin est en que, segn Lafitau,
56
se

Lafitau, op. cit,, vol, t, pp.


lbid,, vol. r, p. 5.

34.

Ronald L. Meek

58

una de las pruebas ms convincentes que tenemos de la necesidad de la religin reside en el unnime acuerdo de todos los
pueblos en reconocer un Ser superior y en honrarle de alguna
manera. Pero este argumento de la necesidad universal cae por
su base si se puede demostrar que hay un gran nmero de naciones diferentes que no tienen ninguna idea de Dios o del culto,
ya que entonces los ateos pueden afirmar que en las dems naciones la religin es simplemente una estratagema de los legisladores humanos, que la han ideado para controlar a sus pueblos
mediante el temor @, Para contrarrestar este argumento, hay
que demostrar que realrnente no hay ninguna nacin tan brbara que no posea religin ni costumbres 1. Y, dice Lafitau, en
realidad esto se puede demostrar muy rpidamente, e incluso
ms:

No slo los pueblos

denominados brbaros poseen una religin,


sino que adems esta religin tiene relacin con la de pocas anteriores, con lo que en la Antigedad se denominaban las orgas de
Baco y de la Madre de los Dioses, los misterios de Isis y Osiris, y
esta relacin muestra tal alto grado de conformidad que, a partir
de esta semejanza, se comprende inmediatamente que la base y
los principios son en todas partes los mismos 62.
Segn la explicaein un tanto idiosincrsica de Lafitau, la razn
por la cual ula base y los principios son en todas partes los mismos>, es que todas las religiones del mundo, por mucho que se co-

rrompieran posteriormente, descienden de una religin (pura y


santa en s y en su origen>, pues procede directamente de Dios,
que se la dio a Adn y Eva 6. Por esta raz6n, sostiene Lafitau,
cuando se mira por debajo de la superficie de las religiones (ce
rrompidasu, ya sean antiguas o modernas, se encuentran notables
puntos de concordancia con las formas y creencias bsicas del
culto de ula verdadera religin) d, es decir, el catolicismo del siglo xvrrr. Lafitau cree que esta explicacin de las semejanzas religiosas es mucho ms plausible que la dada por Acosta y otros
como l que las atribuyeron a las viles actividades del Demonio 6,
y segn Lafitau, tiene la ventaja adicional de que nos permite
interpretar la mitologa pagana relacionando los smbolos con

6 lbid., vol. r, p. .
lbid.,
lbd.,
63 lbid.,
64 lbid.,
a lbid.,
61

62

vol.
vol.
vol.
vol.

p.

r, p. ?.
r, p. 7; cf. tambin
r, p. 14.
r, p. 9.

10.

p.

<En el principio todo eI mundo


era Amrica>
59
nlos principtor 0.,.11:.tra
religin>
cin del mundo fsico,, es deir en vez de con *una explica_
,"r;";;;;rir" .*
proporcionar unabaza a lo,
"";;;;;;;y ateosc.
muteiitirtu,
Sin embargo, a Lafitau
"" ,?1" ll'i"teresa la religin de tos

-Y'

;i;tui"i

; il;;l; ;:

ilbi";,fr:"Til ffH: T"l1*"l""nM

con
'T":::11fft:::""f1el::
ros

caracterstica de las costumbres


amer
conrrapartidaenlaAntid;;";.;;'#""Tfi
necesario seguir

";qli#"."rr.:l?X::
en su larga-v .tull"u
.*pii.".i" ,
^ !?!:rf1
las formas de gobierno
de los u*"?i.rror, sus sistemas
matri_
moniales y educativos,_

,u uiuirnl r-ru forma

*:Tn:.l: n"'v

" g*',"u, sus


sea.roaoion;;';'":'J.:'*;:1'"1"*-H3i""l?,y3i""f

ff3t":'r"'"ffi;1

de vestir,

sus

enrermedades,

:;trtfr,?l;

para nuesrros fines se puede


encontrar
il
mente breve, del origen de los u"r".i"u"or,
"t, que
"nil"iirr_
precede a su
exposicin de la religin y costumr"li"
rtor.
Al igual que mucho". a" il;;;;;;"*o."r,
Lafitau divide ta
cuestin del origen de.los ;;ri;;;;
en
tres
parres: tCmo
y por qu ruru tu",!:blada Amii9l-ni
q"li.""
," ii,ul
Qu nacin o nacione.s antiguas la pblaron?
Lafitau nb dice
nada nuevo acerca de Ia pririei"
*"!""o: acepta, sin ningn
tipo de discusin, lo que dr;;il;;;;;:i;;pt,rti;u,
y ms universalment aceptadur,
orii.ur"
que todos los pueblos
".-."ir, desde Asia. <ya
hasta esle J*tiit"
.1,.^-1Tnli"l.ilegaron
esru_
vleran contiguas stas tierra.- o ."p"r"au,
po. ,rrrlr'
brazos de mar', escribe, .era fcil
plr"r. de una a otra>;"i#o,
y manifiesta su esperanzl a"
f.a-".*".""ron
C.""
que realizar poste_
riormente en su obra entre las
los americanos
y la de tos asirico"
"ortrr*tr", de por
puebtos
denominados tracios 1,.11._,la;ir";;;;;;".rtas
y escitas sea considirada como los prueba
una
de
la, opinin.d"_
1_l?uo'ms
d"
qsDq I
partes
orientales de Tirtaria E ---- --.v .vv.qs
La respuesta de Lafita" . f-."gnda
rica fue pobrada inmediatam;q-ts pregunta es que Am_
der Diluvio. No obstante, aclara que esto no se puede
inferir del hecho de que los
americanos ignoren muchas d;
i"; ;;m. .l"mrror"r, il qu",
como revela el Gnesis, antes del
Didvio se conocan y practi-

d" a;;

15.
66

lbid., vol. r. p.

16.

lbid., vol. r, b. t.
6 lbid., vol. , p.
34.
67

;;bi;;"1"#:",

Ronald L. Meek

60

y No y

sus hijos debieron lecaban ampliamente estas artes,


garlas a la posteridad @. El hecho de que los americanos las

ignoren solamente prueba su apata y ociosidad. Lafitau explica que su tesis de que Amrica fue poblada inmediatamente despus del Diluvio se basa en la comparacin que
tealiza en .su obra entre las costumbres de los tiempos antiguos y las de los americanos, que, segn 1, no se han alterado
como lo han hecho las de los pueblos de Asia y Europa a.
Segn Lafitau, precisamente la razn de que los americanos
no hayan alterado sus costumbres estriba en su ociosidad y
apata, que es la misma causa que ha mantenido a muchos
pueblos europeos y asiticos en un estado de completa barbarie a pesar de su proximidad con las naciones civilizadas 71.
Lafitau dice cosas mucho ms interesantes sobre la tercera

pregunta: qu nacin o naciones antiguas poblaron Amrica? Afirma que el descubrimiento de las Indias Orientales y
Occidentales nos ha permitido encontrar la mayor parte de
una serie de naciones antiguas que se crean destruidas por
completo. Sin embargo, el problema reside en relacionar a
estos modernos supervivientes con <(su origen primario" 2.
Una de las principales dificultades que se plantean en este
punto es que las antiguas naciones en cuestin no constituan
entidades especficas, separadas o invariables. Por esto, dice
Lafitau,
afirmar que los pueblos de Amrica descienden de los pueblos de
Tracia, Escitia, India, Etiopa o Libia es no decir prcticamente
nada. Pues estos nombres siempre han tenido un significado muy
vago y siempre han sido atribuidos a pases cuyos lmites no se
conocan ni estaban determinados; y esos paises han sido habitados
sucesivarhente por multitud de naciones que ya no existen, que

eran muy diferentes entre s y que eran incluso ms diferentes


las que abundan hoy en da a[r.

de

Lafitau considera que las causas primarias de estas transmigraciones de la humanidad fueron econmicas y a continuacin ofrece un anlisis breve pero sumamente sugerente
de los motivos que pudieron llevar a la dispersin en primer
lugar de los pueblos de cazadores y pescadores (que l.afitau
e Ibid., vol. r, p. r().
n lbid., vol. r, pp. zl0l.
lbid., vol. r, p. zl0.
lbid., vol. , p. 41.
R lbid., vol. , p. 42.
7t

72

tEn eI principo todo eI mundo era Amrican

61

rllerencia cuidadosamente de los de pastores),


y, en segundo
lugar, de- los pueblos dedicados a-la agricultura,
como los
t'gipcios, los frigios y los hereno, ii. brgi;;;;'"r;!"p"ur"."
luv. que araer ra aJencin de aquett"os
(plo se inspiraron
la obra de Laiitau
la seguna mita
-l* en"r""iiii".r'"rJ"i"1",
rlcl siglo, si bien ,en
h?v,.q": ,"nuiu,
ste crea, al parecer,
ruc las sociedades dediadas a la .a,
al pstoreo y a la agri.rrltura coexistieron a ra vez
r"J de sucederse una tras
(rt

""

ra.

As pues, teniendo en, cuenta que por


lu mayora de los pueblos u"tigo, i. estas u otras.razones
-"""lu.on a la postre
c'tre s, .es posible de hecho d"ci, utgo
".'or"
us relaciones con los puebros de Amiica;;;-;.;'r;
;;"i't;;"rri"rIrs? Lafitau parece reconocer en esta
cuestin graves dificul_
Iucles metodolgicas.. No podemor,-Ji".,
basar nuestras con_
icturas en comparaciones'lingisticas,-yu q.r" de las
lenguas
originarias antiguas..han llegdo u orotro,
-rrrrlrt*s
muy
pocas
pa_
7s.
y si decidimos Uua,
lr'ras
conjeturas en comlaraciones entre las costumbres de estos
It:ner cuidado de excluir aquellos usos pueblos, debemos
o costumbres gt4st
rules y cotidianos qu: 11 mayo.iu-a,
s
pueblos han conser_
vaclo prcticamente inarterados .;"
ras
pocas ms antiguas, ya que evidentemente stos
no
posen ningn valor
t'omo pruebaT. Lafitau afirma que .slo podramos"uu"rrt.rra
lonjeturas basndonos en.alguns ,urg",
caractersticos y dis_
tirtivos de los pueblos reciria".."ui"?ios junto
con ros de los
rueblos antiguos de. los que ta hi;b;i; hu
itlca, poniendo uno j_unto
";";;;;;;".i;;"
distintivos y com_
rarndolos enrre s)-?2. ro, "t.o "itr-rsgos
JJrJt"rirticos
"iurg*
l.afitau entiende <ciertos usor-ms particulares y distintivos>
;;;;;';"_
ll,unes> 78,. como, por ejemplo, la
costumbre
singular de Ia covadaTn, poi Ia cual-el-maridoextremadamente
fi"g"-q""'!lt
cnfermo y guarda cam'durant" 6oca
del parto de su mujer.
Coqo eJ propio Lafitau explica, i;
.
*. se propone al aplicar
cste
mtodo comparativo .. lgo'..tutiv*".rte
modesto:

ll [bid., vol. r, pp. 434.


,!,1!rf:;Jt;^t,-li:j5,

*ta

_consirreracin

no impide a Lafitau, en la

j:?l:_'_,rf
;T;"";Hh::"iif;jr:1
ii..":1":"r'ff1.,*;::9""1
ro de sus con3 eturs- iFi:!.iffi
iob;; ;i''.;i;;

:Ij

l,',.." :"^"1,,
l,rs
iroqueses.

lbid., vol. , pp.


n lbid., vol. , p. 49.4g-9.
78 lbid,., vol. r, p. 19.
7e lbid., vol. r, pp.
49-50.
7

'fi 1;ffi "l"fllt;


:

Ronald L. Meek

62

No me propongo desenmaraar a todos erstos pueblos brbaros


tde Amiictl pra relacionar a cada uno de ellos con un pueblo
onocido de la ntigedad. Aunque se podran hacer algunas con'

jeturas lastante probables sobre unos cuantos, como mostrar en


1 c.so <ie los iroqueses y los hurones, no me parece muy necesario.
Es suficiente dembstrar que las costumbres de los americanos reveian en cada detalle un grado tan alto de uniformidad con las
costumbres de los pueblos ms primitivos que se puede inferir que
todos ellos provienn de la misma estirpe e'

La conclusin final a la que llega Lafitau es que <la mayor

parte de los pueblos de Amrica provienen de aquellos brbaros


que o".tpuro la Grecia continental y sus islas..' antes de aquetios pueblos que ms tarde fueron conocidos con el nombre
de giiegosr sl. Estos brbaros son conocidos ms o menos univerJal nte' con el nombre genrico de pelasgos y helenos.
Aunque a menudo se confunde a estos dos pueblos, eran distintos de hecho en un aspecto muy significativo:
Los pelasgos se diferenciaban de los helenos en que estos ltimos,
que Lultivban un poco de tierra, estaban un poco ms arraigados
y- establecidos que aqullos, que no sembraban en absoluto, vivan
rOto d" los fruios de los rboles, de la caza, de la pesca y de lo
que el azar les poda proporcionar. Se alojaban simplemente en
endas, levantaban el campamento por razones insignificantes y
llevaban una vida nmada por vocacin y por necesidad ez.

Los que conocen bastante bien a los pueblos brbaros de Am'


rica lel Norte, contina Lafitau, reconocern que hoy en da
se puede observar la misma diferencia entre los hurones, por
un lado, y la mayora de los algonquinos y los salvajes del
norte, poi otro; y tambin se puede encontrar la misma diferencia ntre los pueblos de Amrica del Sur. Esta notable comparacin no es proseguida, y Lafit_au. acaba esta seccin declaiando que <todo lo que tengo que decir a partir de ahora acerca
de las ostumbres de nuestros salvajes se asemeja tanto a las
de estos pueblos brbaros que se debe concluir que se ha de
ver a ests ltimos en los primeroso 83.
Sin embargo, antes de prbseguir, Lafitau preene a sus lectores, en un importante pasaje, de que las comparaciones que
& Ibid.. vol. r. D. 19.
st lbi|.'. vol. r. pp. 89-90.
82 lbid:, p. n.' ei. vol' rr, P'
83 lbid., voi. r, p. 91.

uEn el principio todo el mund.o


era Amrica>
63
va a realizar sern ms amplias
de lo _ que podran esperar.
A'irma que no roto.p.i.r"';;p;urras costumbres e ros
rmericanos con ]as d ro p.rurgo;-f
t"t"rro., sino tambin con
lrs de los griegos posterioies,
i3.
t. incluso los ealos,, pues el h;; "tis.s romanos, Ios iberos
<segn
rtc los autoresl
"r'q_", que el resrimonio
;;;;;;_":i.ilu.
ras costumbres
"o'uiu
rto tos iberos, tos
galos y];;
tru"ia y Escitia, por_
rue estos brbaros^[es decir,r;'i"
tos peta.gos y los helenosl
rlispersaron en todas- esas
se
direcciorr,,, *. En realidad
,,.r,
raraciones son mucho _, ;;;;;.; incluye,
"o*por aadidura,
ulros muchos pueblo_s tamUin
,
gran
V
cantidad
de
costumbres
rue estn leios de ser ndistini*r:y
;u.uctersticas> en el sen_
rido en que ha definido
cierto pasaje
(lue no originar ningn";;;;;;;rio".'8"
p.oblma ciiu, lu, costumbr-es afirma
de un
ttreblo cualquiera. ya q.ue.no pretende
extraer ms consecuen_
t'ias de ellas sue
esras costumbres con
"ta.r9]a9i A;;-;;;"
lrs
la primra Antigedadr,
*-'-- '^
_de
Precisamente lo qu-e nam
ta atencin de los nuevos cientl_
f icos sociares fue
er car.trr tu" ;;
de ras comparaciones
rlc Lafitau' junto con..sus continuas'referencias
a los tiempos
rta ra primera Anst a--fii"i;;;i;r"
Antiquit1u.
Se le
tttede reprochar que aceptara la escala
temporal del Gnesis,
sus peculiares ooinjones- religioia;;-;
antimaterialismo ms
bicn rabioso, e incluso su extiaa
teora de la pigmentacinv
y reconocerle, no obstan-t:,
com.o ,1"-pi""- de la antropolorij
rlc primera categora, que consigui
probar de forma
t'oncluyenre que, (en ,
d;;;;;^;ri_iirror" todo elbstaite
rcalmente era. una especie d"
;.:;;.'y ,ro slo esto:mundo
gunos de sus obiter i"to ue.on;;i;;;,
en alpareci darse cuenra
-v.o*o
tlc que la caza v la pesca fueron
seala en cierto
Itrgar) ulas primer"r-o..rp""i""r fii
)J'1,i. primeros hombres, sa
rroporcionando con eilo Lna ;r;";;
pisra de ta ,aron pJ
lbid., vol. r, p. 92.
lbid., vol. r, p. 49.
Margaret
T. Hodsen (op.

84

8-s

p. 349) sostiene que Lafitau no


cuenra de
-ct.,
se dio
"ra necesidd.-" airti"rii'Jrri"?"1r, condiciones currurales
rrm-blantes.que
se sucedieron>
Taclones griega

-aurio'j"
de las civili
romana. p*r-'.i*j.'^".I-*:_1f_,'-Y"'"rlas.
"r,

i:fi87?Jffi ,1J"'''""'o'",1H:*ili'"",*':T.?::"153,1j:lisiis

45.

De la cual, como es bien


rbra de Lafitau. Ct. Essai ,", sabido, se vali Jo.ltajre para denigrar Ia
t"l'loiriti uor,ur.., ed. de Ren po-

..&i*ili:

*f i?:,"f:T.T *;:f;"rn,"ior

r,

2r

,i.

Ronald L. Meek

64

la cual (en los

tiemPos

primitivos todo el mundo era una

especie de Amrica"'

a la idea de que el
Hasta ahora hemos llegado simplemente de la sociedad eur'r'i?i" J"t a"'u"ollo
;fii3
sociedad muy primitiva cuyas caractetorma-de
una
ronea fue
ras de los americanos o' de
de los americanos
forma ms concretu, u tut de -la Mxico
-mayora
y
Per' El siguiente
r"a,'itti"t"t de
que vivan
intermedios por
estadios
"n
los
de
problema por resotvei-"tu "f
para llegar del "primer"
los que haba pasa;; sociedad
ds preguntas lgiestadio a su condici;;a;";i'-i aqu'traba
en primer lu'
contestadas:
sef
camente separadas lue deban
emplear para dis'
gar, qu tipo de ;'-;;t-c:;:ial 'se debalugar'
cules eran
tinguir un estactro de otrol En segundo estas dos
preguntas
los estadios "n "u"ltiij Evidentemente'
tt pero en esta coyuntura ser conestn relacionadas ;;;
u"i""t" analizarlas por separado'.
para
u i t""ttiondel criterio adecuado
Por lo que se retiS
-eJtuit,
respuesta
la
como. hemos visto'
distinguir entre los
que
lo-s pioneros fue que haba
t;i"t;;
irltimo
dada en
de submodos
diferentes
iot.
"
-iil;-tq"r h bibliografa sobre los
definir los estadios ;^tui"
sistencia. Y pienso ""
e importante-' No
americanos desempeln- tttt pup"1 especfico
que es-cribieron
los
de
se trata simplemeni"'"-q'i"'alguns
y LafitauAcosta
eJemplo'
(acerca de los orgenes> -por
ms bien
trata
Se
aludieran ocasionalente a eita conclusin'
de los
origen
el
sobre
aiscusiones
de que en casi touJ-it
supues'
parta'del
xvur' se
americanos, al me"llrrala et siglo
algn pueblo o grupo
entre
t"rt"tJ"s
seme"ut
ias
que
to de
todo caso si es que
de pueblos antieuJl tt "tituttos ;en
una base lo sufi'
eran lo suficientemJtti"-"'p""ificas y lenan como indicios de
cientemente sriaj'Jbi;; ser consideradas
genticamente
la orobabilidad de q"" rr, ,ritimos descendieran
.i"l;";;il:;;r;.
trataron
escrirores
diversos
vez
y-otra
;;
los da'
judos'
los
como
de demostrar que los americanos eranque casi invariablemente
neses o tos crrinosl y-i;-;;*lusin
que los americanos eran iu'
extraan de su deostracin era
de
carret bsurdo de muchas
f a
-"-rrn
dos, danes", o
origen gentico lue_rfizalas atribucior", "rtiio;'
o temprano' a provo"r'p"Iiii"u,
ron estos escritoreL'u" "uocudo' tarde

il;;Ji;

;ff#-il;;"i;;-;;;;d;;;-;

Cf. supru,

p.

4.

uEn el principio todo el mundo era

AmricaD

65

car una reaccin no slo contra la endeblez y superficialidad


de algunas de las "semejanzas" aducidas, sino tambin, y de
forma mucho ms importante, contra el supuesto bsico de
que las semejanzas culturales demostraban la descendencia
gentica. Los escritores que reaccionaron de esta ltima forma
no pretendan negar que de hecho se podan observar muchas
semejanzas culturales importantes entre los americanos y ciertos grupos de pueblos antiguos: no habra sido muy fcil negar

csto despus de la publicacin de la obra de Lafitau. Lo que


negaban era simplemente la validez del supuesto de que tales
semejanzas demostraban la descendencia gentica. Comenzaban
por decir que las semejanzas en realidad demostraban que
(causas iguales"
decir, causas ambientales iguales- produ-es iguales', y que la ms importante de estas
can siempre (efectos
causas ambientales era el modo de subsistencia. En otras palabras, las semejanzas observadas en realidad slo demostraban que todos los pueblos en cuestin se ganaban la uda de
la misma manera. Como veremos ms adelante, muchos de
nuestros escritores
todo Robertson y De Pauw- ex-sobre
presaron de forma muy
explcita este tipo de reaccin.
Volviendo a la segunda de nuestras preguntas sobre la delimitacin y clasificacin reales de los estadios intermedios, eviclentemente no poda ser contestada basndose slo en la bi
bliografa sobre los americanos. Lo ms importante es que los
cstudios sobre las semejanzas entre los americanos y los antiguos fueron acompaados, a la vez como causa y como efecto,
de estudios comparativos ms amplios de pueblos relativamente primitivos (tanto pasados como presentes), cuyas diferencias y semejanzas fueron subrayadas. Por ejemplo, cuando
la gente comenz a buscar en el Antiguo Testamenlo no slo
una fuente de iluminacin espiritual, sino adems una fuente
cte datos histricos y antropolgicos, difcilmente le pudo ayudar
la observacin de que los patriarcas, que evidentemente estaban ms adelantados en su poca que los americanos de ahora,
no vivlan de la caza y de la pesca, sino de la cria de iebaos
)' hatos, al igual que los trtaros y los rabes. De forma parecida, cuando la gente comenz a releer a los historiadores antiguos para averiguar lo que haban dicho acerca de los pueblos
primitivos de su poca, descubri (como lo hiciera Lafitau)
que, por ejemplo, Csar y Tcito a veces parecan suponer que
cl grado relativo de ciyilizacin de las diferentes tribus o pueblos
que analizaban, dependa de la medida en que predominase
en su modo de subsistencia el pastoreo y/o la agricultura, en

J,.t:Tfill

Ronald L. Meek

66

vez de la cazar. Y h mayora de los modernos historiadores


de Egipto y Asia, as como los antiguos historiadores y filsofos,
parecan coincidir en su afn por subrayar la gran importancia
de la invencin de la agricultura, que abri el camino al
posterior desarrollo de las artes, las ciencias y eI comercio.
Entonces, finalmente, y como una especie de consecuencia de
los estudios histricos comparativos de este tipo, surgi la
tesis de que la sociedad progresaba "de forma natural> a
travs de cuatro estadios distintos y normalmente consecutipastoreo, agricultura y comercio-, el ltimo de
vos
-caza,por supuesto (la
los cuales,
"sociedad comercial, de Smith),
estaba ejemplificada por la Europa moderna.
As pues, Ia bibliografa de la poca sobre los americanos
desempe un papel importante y significativo en el surgimiento de {a teora de los cuatro estadios. Por supuesto, sera
demasiado decir que sin estas obras la teora no habra sido
formulada en absoluto, pero en cualquier caso es muy posible
que no hubiera sido formulada de la misma manera. Concretamente, habra sido muy dificil que los cientficos sociales
de mediados del siglo xvlrt describieran las caractersticas
probables del <primer> estadio de desarrollo con cierta claridad o plausibilidad si no hubieran tenido el ejemplo vivo de
los americanos. Aparte de ste, quedaban muy pocos ejemplos
de lo que Robertson denomin <la forma ms rudimentaria
en que podemos concebir que fel hombre] subsistan; y los
antiguos filsofos e historiadores (por citar a Robertson una
vez ms) "slo tenan una idea limitada de esta cuestin, ya
que apenas tuvieron oportunidades de examinar al honbre en
su estado ms rudimentario y primitivo". Incluso los escitas
y los germanos, ..el pueblo ms rudimentario del que un
autor antiguo nos ha transmitido datos autnticos>, posean
rebaos y hatos y conocan diversos tipos de propiedadel. Adems, el Antiguo Testamento prestaba una ayuda muy limitada
por lo que se refiere al "primer" estadio: no deca claramente
qu haban sido los antepasados de los patriarcas antes de
convertirse en pastores, y SU afirmacin de que Abel fue pastor y Can labrador fue, tal y como hemos visto, un obstculo
difcil de evitar. Una de las cosas ms importantes que hizo
el estudio de los americanos fue proporcionar al nuevo cientfico social una hiptesis de trabajo plausible acerca de las

et

Cf, supra, p.12.


William Robertson, Works, Edimburgo,

1840,

vol.

rr, p.

90.

"En el principo. todo eI mundo era Amrica>

67

caractersticas bsicas del .primer>


te esta hiptesis, podan upr*i*rr"estadio. Teniendo presen_

ojos

y descubrir en tos obite, d;;; "'r", 2"r:;;

;;'.";r,

A.-ro, u'tigrJr".iirlrradores, en los mitos y teyenaas j.-i"s?oor.,y


Epicuro y en las
cspeculaciones de I?:
{it_sof.o, gri;, drversas afirmaciones
sobre el modo de subsistencia
a! ti eiap. ms antigua de la
cuvo signifi"d"

;*;r;r""'u
*'
'umanidad,
ido
"r"", que no haba
-apreciado antes- eUiaameni;.-*'
Ahora es el momento. de
algunos d.e estos temas
con referen"iur .rplcii";.-;
"*ploru,
la obra de los pioneros
'osteriors,
de ra teora de ros
de 1750 y 1760.
".iutro--"rtuai* *-u'J ;"""#;,
s

5.

EL .MAL, SALVAJE Y LA <HISTORIA


DE LAS NACIONES INCULTAS>

Los pioneros de la dcada de 1750, cuya obra hemos considerado


en los dos ltimos captulos, no tuvieron que esperar mucho
tiempo para tener seguidores. Estos seguidores no aparecieron

slo en Francia y Escocia: ya en 1760, por ejemplo, Von Justi


explicaba a sus lectores alemanes que ula historia, as como la
naturaleza de las cosas y el desarrollo del conocimiento humano,
nos ensean que los pueblos pasaron de ser cazadores y pescadores a ser labradpres y, finalmente, de ser agricultores a ser
cientficos, artistas y comerciantes> 1. Pero la teora de los cuatro
estadios tuvo su desarrollo ms espectacular sobre todo en
Francia y en Escocia, en las dcadas siguientes, y voy a hacer
hincapi en el resto de este libro en ciertos aspectos de su
historia en estos dos pases. En este captulo me referir en
concreto a una serie de importantes discpulos franceses y escoceses, que, entre 1760 y 1780, usaron una u otra versin de la
teora de los cuatro estadios para aclarar lo que.{dam Ferguson
llam "la historia de las naciones incultas" 2.
Sin embargo, no quiero dar la impresin de que los mismos
pioneros dejasen de hacer otras contribuciones al tema despus
de l70. Esto sucedi con Dalrymple, y quiz con Rousseau (y
tambin con Goguet, que muri en 1758). Pero todos los dems
siguieron desarrollando las ideas que haban expuesto en la
dcada de 1750. Hablar de Smith y Turgot de nuevo en el
prximo captulo, refirindome particularmente a la forma en
que contribuyeron a realizar una especie de transicin de la
teoria de los cuatro estadios a la economa poltica clsica 3. En
1 J. H. G. von lusti, Die Natur und das Wesen d.er Staat.en, Berlln,
l7@, p, 8. Von Justi, al igual que sus predecesores, presenta a los americanos como ejemplo de un pueblo que todava se encuentra en el estadio
original de la caza y la pesca.
2
of rude nationso fue el ttulo que dio Ferguson a
"Of rlthedehistory
la parte
su Essay on the history of citil society, cuya primera edicin apareci en 1767. Esta obra se analiza infra, pp. 147-152.
3

Infra, pp. 2l

ss.

"La historia de las naciones incultas>

Ronald L. Meek

130

rnos ms adelante e, no haba ninguna duda en su mente acerca

cuanto a Kames, su obra posterior a 1760 sobre "la historia dc


las naciones incultaso tiene cierto inters y ser considerada
separadamente en el presente captulo, ms adelante a. De log
dos pioneros que quedan, Quesnay y Helvtius, dir un par dc

rle la validez e importancia de este

cosas ahora,

La contribucin ms importante de Quesnay a la teora do


los cuatro estadios apareci en el captulo vrrr de su Philoso
phie rurale, escrita en colaboracin con Mirabeau y publicada
en 173 s. El prrafo que aqu nos interesa de este captulo em- i
pieza con una afirmacin magistral de la idea general en que if
se basa la teora de los cuatro estadios: la idea de que la con fi
formacin global y el comportamiento de la sociedad depende $
de su modo de subsistencia. Esta afirmacin, que tiene un inte. $
resante parecido con un cierto pasaje de las clases de jurispru-
dencia de Stnith a las que ya nos hemos referido , va seguida de :
una notable descripcin del progreso de la sociedad a travs de 1
sus principales estadios sociohistricos de desarrollo. Despus
del estadio inicial de la recoleccin, se distinguen tres umodos
de vida" diferentes, derivados de tres <tipos de subsistenciao 7
diferentes (caza, pastoreo y agricultura). El prrafo acaba con
una descripcin de las llamadas "sociedades comercialesu, que,
segn se afirma aqu, han de establecerse paralelamente a las
sociedades agricultoras. Es verdad que Quesnay y Mirabeau no
afirman claramente que las sociedades cazadoras, ganaderas y
agricultoras deban sucederse unas a otras en este orden. Tambin es verdad que, de acuerdo con el paradigma fisiocrtico,
las "sociedades comerciales" deben desarrollarse no a partir de
tt'

las sociedades agricultoras, sino ms bien paralelamenle a ellas E.


Sin embargo, lo que importa realmente es el hincapi general
en el carcter determinante del modo de subsistencia, y fue sin
duda en un amplio marco "materialista> muy similar aI expuesto en la Phlosophie rurole en el que se establecieron posteriormente las ideas econmicas y filosficas de la escuela fisiocr'
tica. En el momento en que Du Pont preparaba su Table raison'
ne des principes de l'conomie politique en 1773, como vereInfra, pP' 152 ss.
Se encontrar una traduccin del prrafo que aqu nos interesa de
este captulo en R. L. Meek, comp., Precursors of Adam Smith, 17561775,
Londres, Dent., 1973, pp. 104113.
6 gapra, p.124.
7 R. L. Meek, op. cit., pp. 108-9.
4
5

Cf. ibid.,

p.

1Ol.

131

tipo de enfoque, o, en

este

caso, acerca del orden en que los diferentes (modos d.e vida>
sc sucedieron normalmente.
En cuanto a Helvtius, en su importante obra De I'homme,
cue fue publicada pstumamente en 177310, la teora de los

cuatro estadios se encuentra ms frecuentemente que en De


l'esprit, y la idea bsica subyacente se presenta de una manera
original y llena de fuerza. I-a exposicin ms clara de la teora
se encuentra cerca del final del libro, donde se ofrece en forma
cle preguntas y respuestas y se sita en el contexto de una teora
antropolgica ms generalll:
iQu es el hombre?
Un animal racional, segn se dice; pero, indudablemente, sensible, dbil y capaz de reproducirse.
En'su condicin de ser sensible, qu debe hacer el hombre?
Evitar el dolor, buscar el placer...
En su condicin de animal dbil, qu debe hacer adems?
Unirse a otros hombres, para defenderse de los animales ms
fuertes que 1, para asegurarse un sustento que los animales le
disputan o, finalmente, para capturar aquellos que le sirven de
comida. De ah nacen todos los acuerdos relativos a la caza y
a la pesca.
En su condicin de animal capaz de reproducirse, qu le sucede
al hombre?
Los medios de subsistencia disminuyen a medida que su especie

P.

R.

se multiplica.
Qu debe hacer entonces?

P.

R.

Cuando los lagos y bosques se quedan sin pesca


buscar nuevos medios para procurarse el sustento.

P.

Cules son estos medios?

caza, debe

Se reducen a dos, Cuando los habitantes son an poco numerosos, cran ganado, y los pueblos se convierten entonces en pastores. Cuando el nmero de habitantes crece mucho, Ios hombres se ven obligados a buscar los medios de procurarse el sustento en una superficie ms pequea y trabajan la tierra, con lo

R.

que los pueblos se convierten en agricultores

12.

e Infra, pp. 179-81.


r0 La edicin de De I'homme

en la que he trabajado y a la que hago


referencia en las pginas posteriores data de 1773 y se public en Londres.

ll

Sobre

Ia

de Helvtius, vase Ia interesante descrip-

Duchet, Anthropologie et histoire au sicle des Lumires,


cin de Michtre"antropologau
Pars, Maspero, lWl, pp. 377406, lAntropologa e histora en el siglo de
Ias luces, Mxico, Siglo XXI Editores, 1975, pp. 326351.1
t2 De l'hamme, vol. Tr, pp. 35G1.

Ronald L. Meek

t32

De una manera ms abreviada y menos pintoresca se pueden


encontrar otras formulaciones de la teora en varios puntos es"
tratgicos anteriores en el libro 13. Sin embargo, es an rng
importante la notable exposicin de la idea bsica subyacentc
en la teora que aparece a1o largo del anlisis de Helvtius sobre
<la desigual perfeccin de los sentidos> la. Uno de los Puntos
que pone de relieve en sta parte del libro es que la influencia
del clima en la inteligencia humana (en cualquier caso despus
de un cierto punto de su historia) es prcticamente insignifi'
cante. Si no fuese as, dice Helvtius, cabra esperar encontrar
uno o varios pases bendecidos por un clima especialmente favo'
rable, cuyos habitantes hubieran demostrado una superioridad
marcada y constante sobre los otros pases. Pero, dice Helvtius,
no se conoce todavla un clima que haya engendrado a tal pueblo. La
historia no {nuestra en ninguno de ellos una superioridad constante
sobre los deims: al contrrio, prueba que desde Delhi hasta San
Petersburgo todos los pueblos han sido sucesivamente necios e ilus'
trados; que en las mismas situaciones todas las naciones, como
observa l seor Robertson ls, tienen las mismas leyes y el mismo
espritu, y por este motivo encontramos entre los americanos las
costumbres de los antiguos germanos 1.
Aqu se manifiesta una confluencia muy interesante e importante
de dos corrientes diferentes de pensamiento. Por un lado, aquellos pensadores que empezaban a ocuparse del problema de la
natuialeza y las causas del desarrollo de la sociedad se daban
cuenta de que les sera de poca utilidad la teora de Montesquieu
sobre la influencia del clima. La dificultad resida, naturalmente,
en que el clima (en todo caso en el sentido restringido de la
palabra) era algo que, aunque poda variar mucho de un pais a
tro, permanecia ms o menos inmutable a lo largo del tiempo.
De hetho, las naciones con climas favorables, como deca Helv13 Vase, por ejemplo, vol. r, pp. lLl-2, p. 135 (nota a), y p' 3ll
(nota
24); vase tambin vol' rr, p. 17'
' a De'i'hom*e,
vol. t, seccin rr, cap. xrr, pp. 128'36.
rs Duchet (op. cit., pi. -S, nota 38) afirma que Helvtius hace referencia aqul a n pasaj de la History of America de Robertson. Puesto
q,r"
no-apaieci hasta L777, o sea cinco aos despus,qte De
".t"'titto
Duchet se ve obligada a sugerir que. Helvtius Io debi de ver
fn**",
al que se refiere Helv'
u"i"t a" su publicacin. En realidad, el pasaje
to*" casi con toda seguridad de History of the reign.of the
;,
"rit ort"t I/, de Robertson' que apareci en 1769' Yase infra, p'
;rrrp;;t;

gina

137.

'--- Oe Unmmq vol. r, p.

130,

tota a. La palabra que a falta de mejor

equival,ente se ha traducido como <espfritu" es por supuesto espril.

cLa histora de las naciones incultas>

133

tius, no haban demostrado ninguna superioridad marcada y


constante sobre las dems; y la pauta del cambio socioeconmico
cn pases de climas bastante diferentes haban sido a menudo

sorprendentemente similares 17. Si no era posible buscar en el


clima la explicacin de los cambios y diferencias en las costumbres de las naciones, dnde entonces haba que buscarla? Otra
corriente de pensamiento que, como ya hemos visto 18, surgi
indirectamente de las viejas controversias sobre el origen de los
americanos pareci dar una respuesta plausible a esta cuestin.
Se empez a sostener que las similitudes observadas entre los
americanos y, pongamos por caso, los antiguos germanos, no
cran (como se haba pensado antes) una prueba de la descendencia gentica entre stos y aqullos: de hecho, no eran ms
que la prueba de que los dos pueblos se hallaban en la rnisma
nsituacinu, es decir, hablando en general, que los dos vivan
de manera similar. Por lo tanto, haba aqu en embrin una
respuesta a la pregunta suscitada por la crtica de la teora
de Montesquieu sobre la influencia del clima: los cambios y
diferencias en las costumbres de las naciones se deban a cambios y diferencias en su modo de subsistencia. Esta fue una
respuesta, como acabamos de ver, de la que Helvtius se
apropi rpidamente.
William Robertson, a quien Helvtius se refiere en este
contexto y a cuya obra debemos volver ahora, fue uno de los
primeros
menos en una obra publicada- en extraer espe-alesta conclusin de las controversias acerca del
cficamente
origen de los americanos, y en razonar este punto extensamente.
La primera ocasin en que lo hizo fue en una de las notas del
apndice al volumen preliminar de su History of the reign of
the emperor Charles V (1769); pero ya en 1755 se hizo patente
su conocimiento de alguna de las cuestiones implicadas, en su
sermn sobre "La situacin del mundo en tiempos de la aparicin de Cristo", y en una recensin que escribi en el mismo
Helvtius estaba dispuesto a admitir que las diferencias de tempey clima podan producir indirectamente diferencias en las costumbres y ocupaciones de los distintos pueblos. <Bien pudiera ser>,
escribi, .que los salvajes que son cazadores en pases de bosques se
conviertan en pastores en palses de pastos. Pero no es me.nos cierto
que en todos los diferentes pases la gente siempre ver las mismas relaciones entre los objetos. Adems, desde el momento en que los pueblos
nmadas se unn para formar naciones, una vez desecadas las marismas
y talados los bosques, las diferencias de clima dejan de tener una influencia apreciable en su esprit!". (De I'homme, vol. r, p. 135, nota a).
17

ratura

t8 Supra,

pp.

34.

134

Ronald L. Meek

ao para Edinburgh Retiew de un libro sobre Norteamrica


escrito por William Douglass.
El srmn de Robertson de 1755 estaba destinado a demos'
trar que eI cristianismo se introdujo en eI mundo en el preciso
momento (en que el mundo ms necesitaba tal revelacin y
estaba mejor pieparado para recibirla" 1e. El Estado econmico, moral, religioio y domstico del mundo, dice Robertson,
era todo lo propicio que poda ser en aquel tiempo' -!o que
el sermn revela, ms que cualquier otra cosa, es la influencia
del punto de vista (providencial>, de la historia' La explicacin de Robertson de cmo acta rDios es de hecho muy similar
a la de Bossuet2o. <El Ser Supremo>, dice Robertson, "dirigi
todas sus operaciones por leyel generales>; eI movimiento por
eI que s.ts bbras <avazan hacia su estado acabado y completor-es *gradual y progresivou2l; y <(raras veces efect& por m:
dios sob.-rendturtes algo que podra haber sido realizado por
un medio natural) 2'z. Dadaa estas premisas, el historiador tiene
el camino libre para buscar las ..circunstancias en la situacin
del mundo, tr qe contribuyeron al xito del cristianismo, y,
ms generalmenie, a la generalizacin delo qu,e,Robertson llama
aqu *la historia civil de la humanidadua. Y hay numerosos
in^dicios en el sermn de lo que vendra ms tarde, siendo el
ms interesante, quiz, una afirmacin en eI sentido de que en
las Tierras Altas y en las islas de Escocia "la sociedad an apa6'
rece en su forma ms rudimentaria e imperfecta>
cuya
Norteamrica%,
sobre
Douglass
de
William
el
libro
En
Ls The works of Wittiam Robertson, Edimburgo, l8zl0, vol' r' p6sr'
na lxxii,
n Cf. supra, pp. ?34,
2t Works, vol. r, p. lxxvi.
n lbid., vol. l, p. lxxix.
23 lbid., vol. t, p. Ixxxv.
a lbid, vol. r,-r,p. lxxvii'
2s lbid., vol.
p. lxxxv. vanse tambin los interesantes comentarios
de Robertson sor el comercio (p. txxix), el progreso del luio (p. Ixxxii)
y' la esclavitud domstica (p. lxxxiv). % A swnmary, historical and politicat, of the first planting, .progres'
sive improttemelTs, and present itate o the Brtish settlements in North
Americ, por W. fi., lvt. b. lWilliam Douglass]. La primera parte de e-sta
bU., .pr:".i en Bston en l7,1a segunda en 1749 y Ia tercera en 1750.
Fue una reedicin en dos vohimenes de toda la obra, que apareci en
de Robertson para la
l-"i"r en 1755, la que dio lugar a Ia recensin
Aa"Airsn Reviw. Ls referencias de las pginas que se dan ms dea Ia primera parte que apareci en Boston es 1747,
f""i"
y que "oi."rponden
se describe mejor como vol' r, parte t.

"La historia de las naciones Incutas>

135

recensin hizo Robertson para la Edinburg Review en L975n, se


sugera que la sociedad apareca en su forma ms rudimentaria
e imperfecta no en las Tierras Altas, en las islas de Escocia, sino
en Amrica:

'*

Amrica puede ser denominada con toda propiedad la hermana menor y ms humilde de la humanidad. No tienen gobierno civil, ni
religin, ni letras; los franceses les llaman les hommes des bois u
hombres del bosque. No cultivan la tierra, plantando o apacentando
el ganado. A excepcin de una cantidad despreciable de maz y frioles (en Nueya Inglaterca los llaman Indian beans), que algunas de
sus squaas o mujeres plantan, no prevn para maana. Su caza es
su necesario medio de subsistencia, no su diversin; cuando tienen
buena suerte en la caza comen y duerrnen hasta que consumen tdo,
y entonces van a cazar de nuevo4.

Esta afirmacin y otras parecidas D distinguen el libro de Douglass como una obra de importancia por derecho propio, Es
tambin de importancia porque Smith lo tena en su biblioteca
y lo cit dos veces en The wealth of nations s. Y tambin son
importantes las observaciones de Robertson sobre l en la
Edinburg Review. Escoge para citarla la afirmacin de Douglass
de que Amrica puede ser denominada ula hermana menor y
ms humilde de la humanidado, as como la descripcin posterior del primitivo modo de subsistencia de los americanos y
otros comentarios de Douglass que hacen de los americanos salvajes realmente muy <malos>. 'La observacin ms significativa
de Robertson aparece, sin embargo, en una nota en la que
compara una prctica concreta de los americanos (relatada por
Douglass) con una prctica similar de los malayos (relatada por
Montesquieu).
"Causas similares", dice Robertson al introducir
esta comparacin, (producen siempre efectos similares> 31.
En la History of Scotland, de Robertson (1759), no hay nada
de inters directo para la teora de los cuatro estadios. Tampoco parece haber, a primera vista, nada de inters al respecto
en su }/lslory of the being of the emperor Charles I/, cuyo primer volumen (en la edicin de tres volmenes de 1769) consiste
en una disquisicin sobre The progress o'f society in Europa He

n The Edinburgh

review

for the year

1755,2." ed. 1818, pp. 97-105.

28 Douglas, op, cit., vol. r, parte r, Boston, 1747,


2e Vase, por ejemplo, ibid., pp. 155
173.
30 Vase James Bonar,
catalogue

A
p. 59.
3L The Edinburgh Review or the year

2.' edicin, Londres,

1932,

pp. 1534.

y
of the library of Ailam Smith,
1755,

p,104, nota.

136

Ronald L. Meek

examinado este rlltimo con cierta esperanza, en vista de

la

de-

claracin de John Callender de que ,Smith sola decirle que


Robertson haba copiado ".el primer volumen de su historia de
Carlos V" de sus (es decir, de Smith) clases de jurisprudencia
en Glasgow 32. En cuanto al texto de The progress of society in
Europe, su relacin con las clases de jurisprudencia de
Smith parece demasiado tenue para justificar esta acusacin
de plagio (si es que alguna vez se hizo); adems, no hay en l
nada realmente de inters para la teora de los cuatro estadios s. Sin embargo, cuando consideramos las denominadas
<Pruebas e ilustraciones>, que aparecen al final del volumen,
encontramos una larga nota de considerable inters e importancias. Empieza con un intento por parte de Robertson de reunir
y disponer de forma ordenada las principales declaraciones de
Csar y Tcito sobre las instituciones y costumbres de los antiguos germanos, empezando por las relativas a su modo de subsistencia y acabando por las relativas a su tratamiento del
crimen. Robertson pasa a sealar que "an hay una raza de
hombres casi en la misma situacin poltica> que los antiguos
germanos (cuando se establecieron por primera vez en los nuevos terrenos conquistados; me refiero a las diversas tribus y
naciones de salvajes en Norteamrica". Por tanto, la cuestin
que se plantea es la de <si esta similitud en su estado poltico
ha ocasionado alguna semejanza en su carcter y costumbresn 3s. Para resolver esta cuestin, Robertson toma de Charlevoix numerosos datos acerca del <carcter y costumbres> de los
americanos, y los coloca bajo los mismos encabezamientos que
los que acaba de utilizar en el caso de los antiguos germanos
(empezando por el modo de subsistencia y terminando por el
32 Aqul se haoe referercia a la infonnacin dada (de segunda mano)
por John Callander de Craigforth (Edinburgh University MSS, La. II,

4st(2).
33 Vase, sin embargo,

la referencia a las naciones brbaras que viven


<por completo de la caza y el pastoreol (Works, vol. r, p. 8), Vase tambin lbid., p. 11, donde Robertson observa que la uasombrosa uniformidad de las leyes feudales que se establecieron en los pases europeos
sha inducido a algunos autores a creer que todas esas naciones... eran
en un principio el mismo pueblo". Pero Robertson argumenta que la
uniformidad (se puede atribuir, con mayor probabilidad, al estado similar de la sociedad y de los sos a que estaban acostumbrados n sus
palses de origen y a la situacin similar en que se encontraban aI tomar
posesin de sus nuevos dominiosn.

Y Works, vol. , pp. 37O2.


3s lbid., vol. , p. 371.

.rLa historia de las naciones incultas"

137

tratamiento del crimen). Segn Robertson, el resultado de este


ejercicio comparativo muestra que hay de hecho una semejanza, y adems muy estrecha, entre el <carcter y costumbres>
de los dos pueblos. De, ah extrae Robertson Ia conclusin siguiente

significativa:

I,a semejanza es corriente en otros muchos casos. Para mi prop


sito es suficiente sealar la similitud de estos grandes rasgos que
caracterizan y distinguen a ambos pueblos. Bochart y otros filsofos
del siglo pasado que, con ms erudicin que ciencia, se esforzaron
por seguir las migraciones de varias naciones, dispuestos a encontrar
afinidades entre naciones muy alejadas entre s, a la menor apariencia de semejanza, y a concluir que descendan de los mismos antepasados, difcilmente habran dejado de afirmar con confianza ante
tal asombrosa similitud, que los germanos y los americanos deben
ser el mismo pueblo. Pero un filsofo se contentar con observar
que los caracteres de las naciones dependen del estado de la sociedad
en que viven y de las instituciones polticas establecidas en ella, y
que la inteligencia, siempre que se encuentre en la misma situacin, asumir la misma forma y se distinguir por las mismas costumbres, en las pocas ms distantes y en los pases ms remotos> 36.

Y en el prrafo final de la nota,

,que sigue inmediatamente a

ste, Robertson est muy cerca de definir


ciedad" como un *modo de subsistencia,r:

el "estado de la

so-

No he llevado la comparacin entre los germanos y los americanos


ms all de lo necesario para ilustrar mi tema. No pretendo que el
estado de sociedad en los dos pases fuera perfectamente similar en
todos los aspectos. Muchas de las tribus gennanas eran ms civilizadas que las americanas. Algunas estaban familiarizadas con la
agricultura; csi todas tenan rebaos de ganado domesticado y
dependan de ellos para lo esencial de su subsistencia. La mayora
'de las tribus americanas viven de la caza, y se encuentran en un
estado ms rudimentario'y simple que los antiguos germanos. Sin
embargo, la semejanza entre su situacin es quiz mayor que cualquier otra que la historia nos permita observar entre dos razas de
gente incivilizada, y esto ha producido una similitud sorprendente
de costumbres

37.

En la History of America de Robertson (1777) se desarrollaron

las principales ideas expresadas en los notables pasajes

que

3 lbid,, vol. r, 372, Es casi con toda seguridad a este pasaje al que se
refiere Helvtius en los comentari,os de De l'homme que he citado supra,

Pgtna 132.
37

lbid., vol. r, p.

372.

Ct. tambia ibid., p.

369.

,i,,rffi
Ronatd L. Meek

138

acabamos de citar. En

el libro rv de su obra, Robertson

anali-

..los habitantes ms incivili'


za las <costumbres y
-y poltica,' de
de Amrica, tt el libro u pasa revista a las "institu"uAotu
;i;;t y costumbrei d" Iot mexicanos y peruanosu s' EI prin-

ip"t -tt"o de referencia en estas dos obras es la tesis de que


..dn tod6s las investigaciones acerca de las actividades de los
noUt"t que viven sociedad, el primer objeto de atencin
con su variacin,
d"b" ,.t s modo de subsistencia. De acuerdo
3e' Robertson explica
diferentes"
poltica
sern
y
."t t.y"t su
aqu e ,rt"uo, en ,ttt lenguaje tit P-t sorprendente. que el
uJao en la nota sobre la que acabo de llamar la atencin, que
la prueba de la <similitud" entre los americanos y uno 9."1ro
orr"blo del Vieio Mundo nos debe conducir a esta nocin bsica
1"i", q"" a calquier teorla caprichosa sobre la descendencia
gentica:
Nada puede ser ms frvolo o incierto que los intentos de descubrir
i "r.tr de los americanos simplemente buscando una semejanza
"rig^"" costumbres y las de algn pueblo del antiguo, continente.
tttt"
i i"p""*os que dos-tribus, aunque e-stn situadas en las regiones
una temperatura si*ei-i""rt* d"l globo, viven en n cmadedesociedad
y se parecen
estado
mismo
en
el
encuentran
milar, se
y
r, t'gruAo de su progreso, tendrn las mismas necesidades realiLos mismos objetos
para
satisfacerlas'
esferzos
t"ismos
;;;;"1"t
-it""ta",
las mismas p"tiot"t les animarn y las mismas ideas
i"t
sr.rt mentes. El carcter y las ocupaciones
v sentimientos brotarn
"tt
ser poco diferentes de los de un
deben
Amrica
n
"i--;;;a;
paia su sustento. Una tribu de
caza
.riti"" q"L ependa de la
parecer forzosamente a una de
;;i;"j* t ias oirillas del Danubio s L'ejos,
pues, de suponer' partien'
por
Misisip.
el
iat'rl""it regadas
entre ellos' deberamos
;; a; ;;1f titirit,ta, que hav unl afinidad
de los homy
cosrumbres
las
q,i"
la
disposicin
ir
;;
;;";t"i,
estado. de
del
resultan
por
situacin,
iu
v
;;;-;;;'"ti*i"as
uiu"". En el momento en que hav una variacin'
i;;";;;";;qu
sy progreso avaflza'
ei carcter del pueblo cambia' A medida que
en
.,.,. cortrr*Ures ie refinan, sus capacidades y,talentos-se ponen
pro
sido
ha
hombre
del
progreso
el
*,i"o
todo
En
*"ui^i"t.

"l

lbid., vol. u, PP' viii-ix.


tgllil.
tt" p'.'10a.-"ias instituciones>, contina Robertson'
"adap
"oi.
" tu. tribus que viven principalmente de
tad;s';'i;s';;')i-;;;;".i"timperconcepcin
una
sino
q""
adquirido
;; han
la caza y la pesca v
ms simples que las
i!"i"-"'""rui"r t"ipo "tptopiu, sern mucho
con regularidad y -se asegure el
iri"-i,lv^-""1i"- h-iie;; i"u-."rii"au
productos' sino sobre el propio
sus
tUi"
propiedad
de
derecho
"oilo
sueloo.

r,''
,rLa historia de las naciones incultas>

",.rifqiTffi-Tliq,,1

139

ticamente el mismo, y podemos seguirle en su carrera desde la


simplicidad rudimentaria de la vida salvaje hasta que llega a la
industria, las artes y la elegancia de una sociedad reflnada. No hay
pues, nada prodigioso en la similitud entre los americanos y las
naciones brbaras de nuestro continente. Si Lafitau, Garca y mu.
chos otros autores hubiesen prestado atencin a esto, no hbrlan
embrollado un tema que pretendan aclarar, con sus infructuosos
esfuerzos por establecer una afinidad entre diversas razas, en el antiguo y el nuevo continente, sin ms prueba que la semejanza en
sus costumbres, que resulta necesariamente de la similitud de su

situacin 4.

La idea general en que se basa la teora db tos cuatro estadios


se nos revela aqu, muy claramente, como una, consecuencia involuntaria de la literatura sobre los orgenes. Pero, tambin
aclara Robertson que los estudios sobre los americanos fueron
responsables de mucho ms. Cuando las costumbres de los amea1, a
ricanos mpezaron a llamar la atencin de los
"filsofos"
diferencia de los conquistadores y misioneros, se descubri que
(la contemplacin de la situacin y el carcter de los americanos, en su estado original, tenda a completar nuestro conocimiento de la especie humana, poda permitirnos llenar una
laguna considerable en la historia de su progreso y conduca
a especulaciones no menos curiosas que importantes>> a2. Lo importante aqul, como Robertson explica, es lo siguiente:
Para completar la historia en la mente humana y llegar a un cono
cimiento perfecto de su naturaleza y actividadesl deblmos contemplar al hombre en todas las diversas situaciones en que se ha encontrado. Debemos seguirle en su progreso a travs de los diferentes
estadios de la sociedad, a medida que avanza gradualmente desde
el estado infantil de la vida civil hacia su madurez y decadencia...
Los filsofos e historiadores de la antigua Grecia y Roma, nuestros
guas en esta disquisicin as.como en otras, tenan una visin limi.

tada del tema, porque raras veces tuvieron la oportunidad de estudiar


al hombre en'su estado ms rudimentario y primitivo. En todas
aquellas regiones de la tierra con las que estaban familiarizados, la
sociedad civil haba hecho avances considerables y las naciones haban acabado buena parte de su desarrollo antes de que empezaran

3s

n lbid., vol. u, pp. 85.

<Transcurrieron casi dos siglos despus del descubrimiento de Am


rica", afirma Robertson, <antes de que las costumbres de sus habitantes
llamaran, en grado considerable, la atencin de los filsofos,> (Ibid., vs
lumen rt, p. 92,)
41

42

lbid, vol. , p. 92.

Ronald L. Meek

140

a observarlas. Los escitas y los germanos, los pueblos ms rudi'


mentarios 'de los que un escritor antiguo nos haya tansmitido,una
informacin autnica, posean rebaos y manadas y haban adquirido propiedades de varlos tipos, y si los comparamos con la humanidad en su estado primitivof hay-que reconocer que haban llegado
a un alto grado de civilizacin.
Pero el descubrimiento del Nuevo Mundo ampli la esfera de
contemplacin y ofreci a nuestra vista naciones mucho menos avanzadas en su estadio .de progreso que aquellas que han sido observadas en nuestro continnte. En Amrica el hombre aparece en la
forma ms rudimentaria en que podemos concebir que subsista.
Observamos comunidades que empiezan a unirse, y podemos examinar los sentimientos y acciones de seres humanos en la infancia
de la vida social, cuand slo sienten imperfectamente la fuerza de
sus lazos y apenas han abandonado su nativa libertad. Este estado
de simplicidad primitiva, que se conoca en nuestro continente slo
por hJ fantstias descripiones de los poetas, realmente existi en
el otro 43.
Robertson prosigue diciendo que el problema es que los <filsofos) modernos, en su anlisis de este modelo viviente de "la
infancia de la vida sociab, empezaron muy a menudo ua erigir
sistemas, cuando deberan haber buscado datos sobre los que
basar sus principios' {. Robertson pone como ejemplos de este
tipo de construccin ilegtima de sistemas las obras de Buffon,
de Pauw y Rousseau, e inicia luego lo que l llama una descrip'
cin no basada en conjeturas y s en hechos, de la constitucin
fsica de los americanos, el nivel de su inteligencia, su situacin

domstica, su estado poltico e instituciones, su sistema de


guerra y de seguridad pblica y sus artes' No necesitamos se'
guir aqu todoi los complicados detalles del relato de Robertson, por importante que sin duda sea buena parte de l como
hito en el desarrollo de la antropologa cultural a5' Lo que nos
interesa aqu es cmo se usan ciertos elementos bsicos de la
teora de los cuatro estadios como gua para el anlisis' Es
verdad que Robertson no habla en ninguna parte (que yo sepa)
del ucomercio' como de un estadio particular de desarrollo; y
tambin es verdad que no fue un apstol pertinaz de la doctri43
+4

Ibid., vol. , .p. pQ.


Ibid., vol. rr, p. 92.

Hrils, fae rise of anthropological theory, I-o9dre' R-oyt'


pp. 3. 'lEt desarrtto de La terln' antropolgica, Madrid'

s Vase lvt.

ledse,

1969,

Siglo XXI de Espaa,

1979,

pp.2*30.1

<La historia de las naciones incultas,

t4l

na del progreso ft. Pero en la History of America se afirma muchas veces, explcita o implcitamente, que los pueblos que viven principalmente de la caza y de la pesca
se dice que
-como
Mxico y Ferhacan la mayora de los americanos fuera de
son los menos civilizados de todos 47; que se puede deducir "la
forma y el genio de sus instituciones polticas" de este modo primitivo de subsistencia de los americanos ; que ula adquisicin
del dominio sobre la creacin animal" es uno de los (pasos de
importancia capital" en el progreso de las naciones n', y el hecho
de que los americanos no hayan dado este paso es <la distin-

cin ms notable entre los habitantes del Viejo y del Nuevo


s; que aunque <la vida de cazador lleva progresivala
mente al hombre a un estado ms avanzado> sr
-es decir,
de las
agricultura-, eI progreso que han realizado la mayora
Mundo"

naciones americanas (aparte de Per) s2 en este sentido es insignificante$; y que el grado en que las naciones se civilizan est
directamente relacionado con la medida en que mezclan la agricultura con la cazay la pescas.
Es importante aadir que el uso que hizo Robertson de la
teora de los cuatro estadios no fue de ninguna manera dogmtico o mecnico: su intencin principal no era utilizarla como un
subttulo de los hechos, sino ms bien como un marco organizativo en el que los hechos pudieran ser presentados convenientemente. No habra suscrito la tesis de que la sociedad evolucie
4 Robertson habla a veces del <avance> o <progreso> de la humanidad
sin ninguna rserva. Por otro'lado, ya hemos citado un prrafo en el que
habla del hombre que avanza "desde el estado infantil de Ia vida civil
hacia su madurez y decadenciao ,(supra, p. 139); y hay otros ejemplos de
su aplicacin de la analoga de la <vida humana" al desarrollo de la
sociedad (vase, por ejemplo, Works, vol. r, p. 9)'

Works, vol. rr, pp, 1045.


4 lbid., vol. tt, p. 107. Las cuatro <deduccioneso de este tipo que
Robertson procede a efectuar en las siguientes pginas son que los
americanos estn <divididos en pequeas comunidades indepenentes";
que son <en gran medida ajenos a la idea de propiedad'; que <posen
un elevado sentido de la igualdad y la independencia"; y que entre ellos
nel gobierno puede asumir poca autoridad". (Ibid,, vol. rr, pp. 107-9.)
4e lbid., vol. rr, p. 219.
50 lbid., vol. tr, pp. 1067. Tanto el reno como el bisonte son domesticables, afirma Robertson, aunque en Amrica an no han sido domesticados. Sin embargo, en otra parte Robertson observa que los peruanos
han conseguido domesticar a las llamas. (Ibid., vol. tt, p.2I9.)
st lbid., vol. rr, p. 105.
s2 lbid., vol. rr, p. 234.
s3 lbid., vol. rr, pp. 101, 105 y 227.
s4 lbid., vol. rr, pp. 109, ll y 221.
47

Ronald L. Meek

t42

n natural y necesariamente de la caza al pastoreo y del pasto


reo a la agricultura, siendo impulsada en este sentido por in''
evitables causas endgenas. Crea sin duda que las sociedades
cazadoras tenan una tendencia innata a progresar hacia la
agricultura, pero no crea que ste fuese eI nico camino posible
etre estos os modos de subsistencia. Tampoco crea que el
modo de subsistencia fuera siempre el factor determinante ms
importante, como demuestran claramente sus interesantes an'
lisis de los efectos del clima ss, Y de la especial influencia ejerci'
da por la religin en Per s. Sin embargo, Robertson acert a 7
definir clara y notablemente el papel del modo de subsisten' i
cia; su uso de los conceptos de sociedades cazadoras, ganaderas
y agricultoras se hallaba en la amplia tradicin de la teora de
los cuatro estadios; y fue ms consciente que cualquiera de sus
colegas escoceses de la manera en que se relacionaba la apa'
ricin de esta teora con los debates contemporneos acerca del
origen de los americanos. Slo queda por decir que aunque Ro'
bertson.intent deliberadamente situarse entre los dos extremos
del tipo de glorificacin de los americanos al que Rousseau
acostumbr a abandonarse y el tipo de denigracin de stos
que la obra de Buffon y de Pauw haba fomentado, la impresin
que da Robertson es que el ltimo punto de vista est ms
cerca de la verdad que el primero. En el relato de Robertson,
Amrica apareca como un pas sumamente desagradable donde

la juncia est marchita en el


y los pjaros no cantant.

lago,

y el americano, por mucho que su catctet y constitucin pudieran ser la culpa del estado de su sociedad ms que de l
mismo, apareca como el mal salvaje mucho ms que como el
buen salvajes.
Vase, por ejemplo, ibid., vol. rr, pp. 132-3.
lbid., vol. u, pp. 231 ss.
v El doctor H. . Sriggs, en un artlculo aparecido en Publications of

ss
s6

the Modern Languaie Asioci,ation of America, vol. 59, l9M, pp. l8L2-, ha
mantenido que l juncia marchita y los pjaros que no cantan de- Keats
bien podran debei su origen a su lectura de la History of America, de
Robeitson, con su'imagen bastante desolada del paisaje americano'
s8 Vase, por ejemplo, la nota 52 en las <Notes and illustrations) que
figuran com apnaie a History of America (Works, vol' rr, pp' 337-9)'
Ci. n. ff. Peare, The savages of America, edicin revisada, Baltimore,
Jotrns Hopkins, 1965, pp. 868.

<La historia de las naciones incuLtasu

t43

Volvamos ahora al famoso libro de Cornelius de Pauw, titulado


Recherches philosophiques sur les Amricains (1768-9), que caus bastante sensacin en su da y del cual pudo muy bien tomar Robertson algunas de las ideas de las que acabamos de
hablart. Hay una gran cantidad de cosas curiosas y raras en
el libro de Pauw
albinos, gigantes y hermafroditas
-canbales,en sus pginas, junto a descripciofiguran en lugar destacado
nes detalladas de prcticas pintorescas, como la circuncisin
y la infibulacin-, pero es ms conocido por su continuo hincapi en la maldad de los americanos, que se atribuye al clima
inhspito del pas. Sin embargo, aqu nos ocuparemos principalmente de otros dos rasgos del libro que se han citado menos: su elaboracin de una interesante versin de la teora de
los cuatro estadios y su uso de la idea en que se basa la teorla
(al estilo de Robertson) para echar por tierra la vieja tesis de

que las similitudes son prueba de una descendencia gentica.


De Pauw expone la teora de los cuatro estadios a lo largo de
un extenso anlisis de las razones por las que los americanos,
a pesar del largo perodo en que se supone han vivido en el
pas, se encuentran todava en un estado salvaje o semisalvaje.
De Pauw afirma que, cuando retrocedemos lo ms posible en la
historia, vemos a la mayora de pueblos "saliendo progresivamente de la animalidad", conteniendo en ellos mismos, en realidad, el (germen de la perfectibilidad> o. Y De Pauw dice que
la agricultura ha "llevado a los hombres de la mano, paso a
paso>, desde el estado incivilizado al civilizado:
"la propiedad
y todas las artes han... nacido en el seno de la agricultura>l.
As pues, debemos clasificar a los diferentes tipos de salvajes
que encontramos en el mundo segn su mayor o menor distancia del estado de "perfeccin moral> hacia el que la humanidad avanza gracias a la agricultura. La clasificacin de De
Pauw, basada en una especie de jerarqua de cinco modos de
subsistencia, es la siguiente:
Los agricultores constituyen la primera categorla, porque su subsistencia es la menos precaria y su modo de vida el menos turbuIento y el menos agitado: tienen tiempo para inventar y perfeccionar sus instrumentos; tienen momentos de ocio para pensar y reflexionar.
59

Cornelius de Pauw, Recherches philosophiques sur les Amricoins,

178, vol. t, y 1769, vol.


e Op. cit., vol. r, p. 98.
6t lbid., vol. r, p. 99.

Berlln,

r.

Ronald L. Meek

r44

Despus vienen los nmadas, pero difieren de los primeros oo


que se ven obligados a buscar pastos y a acompaar a sus rebao
y manadas; no se afincan nunca... Los nmadas que nos son mo
familiares son los trtaros, los rabes, los moros y los lapones; su8
costumbres deben ser consideradas como el verdadero modelo de vida
de los pueblos ganaderos o pastores; intermedio entre la situacin
salvaje y el estado civil, es casi equidistante entre estos dos puntos.
Hay naciones que hemos llamado rizfagas: nos referimos a
aquellas que viven en los bosques de ralces y frutos sin cultivar. Sus
costumbres dependen en gran medida de los productos y 'de la ca.
lidad de la tierra: los que tienen cocoteros y palmeras viven mejor
y son menos salvajes que los que no ven encima de sus cabaas
ms que ramas de las hayas y las copas de los robles...
Los pueblos pescadores constituyen la cuarta clase: su modo de
existencia no difiere de forma apreciable del de loS nmadas o
pastores, excepto en que stos tienen un medio de sustento en sus
rebaos y manadas domesticados, mientras que los pescadores tienen que contar tanto con la suerte como con su habilidad para satisfacer sus necesidades fsicas... Los pueblos de esta clase con los que
estamos ms familiarizados son los groenlandeses y los esquimales.
Finalmente, los cazadores constituyen la ltima categora y son los
ms salvajes: rrantes e inseguros de lo que pueden guardar de un
da para otro, se ven obligados a temer la reunin y multiplicacin
de sus semejantes como el peor de los males' Un cazador salvaje
[no est]... nunca en paz con los hombres o con los animales; sus
instintos son salvajes y sus costumbres brbaras, y cuanto ms
ocupada est su mente, en el modo de subvenir a sus necesidades,
menos reflexionar sobre la posibilidad de hacerse civilizado 62.

En cuanto a los tres ltimos modos de subsistencia, naturalmente no se deduce del relato de De Pauw que los hom'
bres empiecen normalmente como cazadores y con el tiempo
se conviertan sucesivamente en pescadores y recolectores. La
caza, la pesca y la recoleccin se presentan como formas de
vida alternativas, cualquiera de las cuales puede caracterizar
nla condicin salvaje" en la infancia de la sociedadd. En el
texto se insina que el modo de subsistencia adoptado por
una determinada nacin salvaje depender principalrnente
de las condiciones climticas y geogrficas, as como tambin, hasta cierto punto, de la constitucin fsica del pueblo.
a lbid., vol. r, pp. 99101.

y a los esquiPor ejemplo, De Fauw menciona a


males como ejemplos de pueblos que "quiz nunca han salido de la
infancia y del estado originario, (op. cit,, vol. r, p. 98). Sin embargo,
3

los groenlandeses

como sabemos por el pasaje que se acaba de citar en


landeses y los esquimales s6r cpueblos pescadores".

el texto, los gtoen-

qLa historia de las naciones incultas>

145

De Pauw alega que los americanos viven en un medio muy


duro, y su constitucin fsica debe haberse debilitado como
resultado de alguna tremenda catstrofe natural, ms reciente
que el Diluvio bblico. Por estas y otras razones no slo los
americanos no han podido pasar del estado salvaje, sino que
adems muchos de ellos han persistido en este modo de vida
que es el ms alejado de la "perfeccin moral", es decir, siguen siendo cazadores.
Sin embargo, en la lista de De Pauw, los dos primeros modos de subsistencia /o son simplemente alternativos: representan tambin bastante claramente estadios de desarrollo que las
naciones probablemente atravesarn siempre y cuando logren
abandonar la "condicin salvaje>, cosa que harn tanto ms
fcilmente cuanto ms arriba est el modo de subsistencia escogido en la lista de De Pauw. La tendencia innata de una
nacin es la de avanzar hacia la agricultura, pero si posee animales domesticables puede muy bien pasar por el estadio pastoral <intermedior, como haban hecho los trtaros, los rabes,
los moros y los lapones 4 y empezaban a hacer los tunguses
de Siberia 6. Signo evidente del inmenso retraso de los americanos era que (pace Montesquieu) 6 habla veinte regiones en
el Nuevo Mundo que no conoean el maz por cada una que lo
cultivaba ?, 1ir eue, a pesar de disponer de animales como bisontes, caribes y alces, no haban hecho ningn progreso en su
domesticacin d.

Si pasamos ahora al segundo rasgo interesante del libro de


De Pauw, vemos que, cerca del final del anlisis que acabo de
describir, dice de los americanos que
los que han estudiado sus costumbres, y especialmente las de los
pueblos del norte, se asombran de ver que son, por as decirlo, las
mismas que las de los antiguos escitas, y de esta aparente similitud
deducen lneas de filiacin y la descendencia de uno de estos pueblos
del otro; pero puesto que las costumbres de los escitas eran simplemente la virdadera expresin de la vida salvaje, era natural observar
esta similitud entre el modo de existencia de todos los salvajes del
mundo, una vez agrupados en bandas s.
64
s
66

lbid., vol. r, p. 100.


lbid., vol. r, p. 143.

L'esprit des lois, libro xvrrr, seccin

De Pauw, op. cit., vol. r, P.


68 lbid., vol. r, p. ll1.
?

Ibid., vol. r, p.

113.

110.

9.

146

RonaJd

L. Meek

Y un poco ms adelante en este mismo libro, De Pauw vuelve a


lo que l llama su <gran principio>, para mostrar que la existen.
cia de ciertas similitudes entre los canadienses y los tunguses
de Siberia no prueba que los primeros desciendan genticamente de los segundos: todo lo que prueba es que ambos pueblos son salvajes, que viven de La caza y la pesca en el mismo
tipo de medio:
Vuelvo aqu al gran principio que ya he usado, y afirmo que no
slo es natural, sino tambin necesario que haya entre salvajes
situados en climas tan parecidos tantas semejanzas como posiblemente hay entre los canadienses y los tunguses. Qu diferencia
podemos esperar entre pueblos igualmente brbaros, que viven

igualmente de la caza y de la pesca en pases fros, poco frtiles


y cubiertos de bosques? All donde la gente siente la mismas necesidades, dondg los medios de satisfacerlas son los mismos, donde
las influencias atmosfricas son tan parecidas, pueden ser las costumbres contradictorias y variar las ideas??o

De Pauw prosigue diciendo que si uno acepta esta verd.ad,


<todo se explica, todas las dificultades desaparecen. Los tunguses viven en cabaas; los americanos, tambin; pero esto no
es sorprendente, puesto que son salvajes. Viven en familias pequeas, como conviene a los cazadores,..71. Y se dan numerosos ejemplos adicionales del funcionamiento del <gran principio>: si los tunguses y los canadienses adoran las pieles de los
animales, por ejemplo, esto es, sin duda, una vez ms algo muy

cazadores z. Y De Pauw concluye esta


parte de su anlisis resaltando que hay ciertas diferencias entre
los tunguses y los canadienses que son ms importantes que
estas semej anzas. ,En particular, los siberianos han empezado
a combinar algo de pastoreo con la caza, y esto les permite
confinar sus expediciones de c za a urra zona pequea, reduciendo as posibilidades de conflictos sangrientos con sus ve-

natural entre pueblos

cinos

?3.

En sus siguientes obras, De ,,Pauw trat de aprovecharse del


xito de su libro sobre los americanos: Recherches philosophiques sur les Egyptiens et les Chinois apareci en 1774, y Recherches philosophiques sur les Grecs en 1787-8. Hay pocas hue-

n lbid., vol. , p. 139.


71 lbid., vol. r, p. 139.
72 lbid., vol. r, pp. 142-3.
73 lbid., vol , pp. l4&4.

<La historia de las naciones

incultas>

llas del ."gran_principio' en la primera; pero en la segunda se


hace ms evidente un sesgo ambientaris generar y Ji -"rio,
lugares da ms o menos por sentada la imfortanci aet moo
de subsistenciaTa, pero en estos libros ro uy
a" l"tlr,
comparable al anlisis que he descrito ms rriba.
"uuEn el caso
de De Pauw, como en el de muchos otros escritores contemporneos, las controversias en curso sobre los u*ari"urror- *o.traron Io mejor, y tambin lo peor, de 1,

El

Essay on the history

of civil society, de Adam Ferguson,

cuya primera edicin apareci en t767

zs _ms
o menos a"l mis_
mo tiempo que el Charles V de Robertson y el libro de De
Pauw sobre los americanos-, es indudablemente una de las
obras ms notables de ra poca. originar, sutil y pi"o"utiuu-

mente compleja, se considera hoy, con razn,


uno de los
primeros ejercicios importantes n er campo que
"o*o
ros socilogos
modernos han delimitado como suyo. En nusffo u*ifiri,
centraremos sobre todo en la parte rr
la historia de "",
las
-<De
naciones incultas>-, gug dio titulo a este
captulo. Sin embargo, citaremos primero la compleja exposicin de la ley de las
consecuencias involuntarias que aparece en otra parte dl tibro:
Los hombres, siguiendo los d^ictados de su inteligencia, esforzndose

en eliminar incomodidades o en conseguir ventjas


i"mediatas, llegan a extremos que ni si{uiera su imaginacin"uia"t"r-"
ptda
prev-er, y sigue adelante, como otros animales, obedec'endo u
,., ,ruturaleza, sin percibir su fin.
9ada gaso y cada movimiento de la multitud, incluso en lo que
se ha dado en llamar pocas ilustradas, se rracel ;;; ig"J'";;":."
hacia el futuro; y-las naciones se tambalean sobre su"s cimiJntos,
gue son el resultado
.de la accin humana, pero no la ejecucin de

un proyecto humano

76.

Esta afirmacin, particularmente cuando se lee en este contexto, es sin duda la formulacin ms avanzada de la ley de las
consecuencias involuntarias de todo el medio siglo que stamos
estudiando. La idea bsica de la ley estaba csi siempre _
plcita en la obra de los nuevos cienificos sociales, p"rl tr.i"
-.-74-

l4o_l

Recherches philosophi.ques sur les Grecs, vol. r, Berln, t7,


y 267: Ct. tambin ibid., vo-l. rr, Berln, zs, p.1n"1'zi.''

pp. 43,
-"'

La edicin del Essay que he usado y a la que se remitn en ade.


_
lante las referencias a las pginas, es preietrtau * u p-oilrr-"*i'r"
7s

sexta edicin, publicada en lndres en


76 Essay,

pp.

2045.

1793,

<La historia de las naciones

Ronald L. Meek

148

en todos los rincones del mundo, lleva una indicacin de que los
asuntos humanos han tenido un principio. Las naciones distigui'das
con la posesin de las artes y la felicidad de sus instituciones polticas
se rembntan a un origen in-cierto y conservan an en su historia las
seales del progreso lento y gradual mediante el cual se obtuvo esta
distincin n.

.ems, del mismo modo en que Tucdides comp-rendi que


nlru .t las costumbres de las naciones brbaras donde tena
que estudiar las costumbres ms antiguas de Grecia', tambin
los
oy debemos comprender que es en la situacin actual de
(conpodemos
donde
americanas
rabes y de las tribus
"lut"t
templar, como en un espejo, los rasgos de nuestros propios pro-

l.

i,

genitores>

81.

n lbid., p. t?3.
n lbid., p. 125.
n lbid., P.127.
& Ibid., pp. 13&3.
t lbid., p. L33.

149

A primera vista, Ferguson parece afirmar aqul que .en el


principio todo el mundo era Amric. Pero de hecho dice algo
bastante ms prudente, especfico e importante que esto. Dice
que "debemos sacar conclusiones respecto a la influencia de
las situaciones en que tenemos razones para creer que nuestros
padres se encontrabanu 82, del estudio de pueblos como los rabes y los americanos. Claramente aqu la idea es que, si queremos saber cmo eran nuestros padres, debemos considerar en
primer lugar los hechos histricos y geogrficos, y tratar de
descubrir qu modo de subsistencia tenan y en qu tipo de medio vivan. Luego podemos contemplar sus rasgos (como en un
espejo", si queremos, estudiando la situacin actual de clqne:s
o tribus que tienen eI mismo modo de subsistencia y viven en
el mismo tipo de medio. Porque, pregunta Ferguson,
"qu diferencia a un germano o un britano, en sus hbitos mentales
o
corporales, en sus costumbres o temores, de un americano que,
como 1, debe atravesar el bosque con su arco y sus flechas, y
en un clima igualmente riguroso o variable debe vivir de la
caza?r 83. Aqu el
"gran principio, que utilizan De Pauw y Robertson para descartar la tesis de que las similitudes implican
descendencia gentica, es transformado por Ferguson en un
instrumento de investigacin antropolgica.
La parte rr del Essay contina con una seccin titulada <De
las naciones incultas antes del establecimiento de la propiedadr, cuyo propsito es <dar una idea general de nuestra-especie en'sq estado inculto>. Ferguson empieza diciendo de las
naciones incultas y salvajes que

ms en aquella poca la etpres realmente con la claridad y


la hserza de Ferguson.
La parte rr del Essay empieza con un largo anlisis meto'
dolgicb de h validez o no de Ia informacin procedente de la
Antigedad sobre (la historia de las naciones incultasu. Fergu'
son dice que la historia de la humanidad,

Sin embarg, dnde podemos encontrar la informacin detallada que .ceiita*or sobre *el carcter original de la humanidadrr? Ferguson dice que con demasiada frecuencia nos sen'
timos tentados a basar todo en conjeturas." e imaginar que
una mera negacin de todas nuestras virtudes es una descrip'
cin suficienie del hombre en su estado original>. Pero ste
ei un ejercicio vano: de un modo u otro, si queremos conseguir
algo, dbemos fundarnos en hechos conservados para nuestro
que las "antigedades) de
". La dificultad radica aqu en
"rlo'
las naciones son en su mayor parte (meras conjeturas o ficcjones de pocas posterioreso, y por eso deben ser interpretadas
D. Sin mbargo, podemos obtener de los
-n"tto cuidado
"tr
y romanos una gran cantidad de informagriegos
historiadores
ti"igni rob." <las tribus de las cuales descendemosu,
"ir,
""q"" aun" aqu cabe el peligro de malinterpretar los_<trmi'
m.
nos ieneralesD que utilizaion lscritores como Csar y Tcito

incultas>

s
,i
,i

,!

algunas confan su subsistencia principalmente a la caza, pesca o a


los productos naturales de la tierra. Dan poca importacia a la
propiedad y apenas tienen inicios de subordinacin o de gobiernos.
Otras, que tienen rebaos& y dependen del pastoreo parJ su aprovisionamiento, saben lo que es ser pobre y iico. Concen las ielaciones de patrono y cliente, de siervo y amo, y la dimensin de su
fortuna determina su posicin. Esta distincin debe crear una diferencia material de carcter y puede proporcionar dos encabezamientos distintos bajo los cuales consideramos la historia de la
humanidad en su estado ms inculto; el del salvaje, que an no

e lbid., pp. 1334.


u lbid., p. 134.
84 La sexta edicin dice herbs
luhierba", ea vez de herds <rebaosr,
N. del T,l, lo cual es claramente un elror.

Ronald L. Meek

150

y el del brbaro, para el cual, aunque no haya


sido fijada por leyes, es un objeto importante de inquietud y deseoss.

conoce la propiedad,

Este enfoque representa una interesante amalgama de tres elementos: la identificacin de Montesquieu de los salvajes cn
los cazadores y de los brbaros con los pastores e, la dinamizacin de estas categoras caracterstica de la teora de los cua'
tro estadios y el inters por los cambios en la propiedad pro
cedente de la tradicin de Grocio, Pufendorf y tr-ocke. En el
resto de esta seccin del Essay, Ferguson acepta a los pueblos
de Amrica como modelo del estadio salvaje o cazadots, y
estudia detenidamente sus caractersticas basndose en los reIatos de las autoridades habituales, y en especial Charlevoix y
Lafitau. Se presta particular atencin a la escasez de <objetos
de propiedad> en estos pueblos 88 y a la consiguiente ausencia
de "distinciones de rango o condicinu * y de ucualquier forma
establecida de gobierno" s.
' En la tercera y ltima seccin de la parte n, titulada (De
las naciones incultas bajo la impresin de la propiedad y el
interso, Ferguson sugiere que la propiedad privada, que ya
existe
menos sobre algunos objetos-, inclus en las sociedades -al
salvajes, es el principal impulsor del progreso socioeconmico. La humanidad, ubajo la impresin de la propiedad y
el inters>, gradualmente "adquiere industria>, acumula riqueza, y <se asegura la posesin de lo que consigue honradamen'
te) e1; y cuando como consecuencia involuntaria de esto, cambia el modo de subsistencia:
Una reserva, obtenida gracias a la recoleccin de simples productos
de la naturaleza, o una manada de ganado, son, en todas las naciones
incultas, los primeros tipos de riqueza. Las circunstancias del suelo

Essay,

pp.

135.

L'esprit des lois, libro xvrrr, seccin 11.


c/ uAll donde las naciones salvajes, como n la mayor parte de Am
rica, mezclan la prctica de la caza con algn tipo de agricultura primitiva", escribe Ferguson, n siguen todava la analogia de su objeto
principal con respecto al suelo y a los frutos de la tierra'. (Essay, pgt'
8

na 137.)
w lbid., p. 137.
o lbid., p. 139.
n lbid., p. 143.
et lbid., p. 161.

oLa historia de las naciones incultas>

151

y el clima determinan que el habitante se dedique principalmente


a la agricultura o al pastoreo; que fije su residencia o se desplace
continuamente con todas sus posesiones 92.
Entonces Ferguson pasa

a dar ejemplos histricos concretos:

F,n Europa occidental, en Amrica de norte a sur con pocas excepciones, en Ia zona trrida y en todos los climas ms clidos, los
hombres se han dedicado por lo general a algn tipo de agricultura,
y se han mostrado dispuestos a asentarse. En el norte y el centro de
Asia 'dependan por entero de sus rebaos, y cambiaban continuamente de lugar en busca de nuevos pastos. Los habitantes de Europa
practicaron y cultivaron de varias maneras las artes propias del
asentamiento, Las que son compatibles con la migracin constante
se han conservado idnticas a las de los escitas o los trtaros, desde
las pocas ms tempranas de la historia g.

Y ms adelante explica cmo, en aquellas sociedad.es capaces


de ir ms all del estadio brbaro, <el disfrute de la paz... y

la perspectiva de poder cambiar una mercanca por otra, transforman gradualmente al cazador y guerrero en tendero y comerciante> s4. En otras palabras, el producto final del proceso
de desarrollo es a menudo ese estado <refinado y comercialr
en que se encuentran la mayora de los pases europeos es.
La versin de Ferguson de la teora de los cuatro estadios
es muy idiosincrsica, y bastante ms flexible y rica en contenido
que lo que tal vez hayan sugerido estas breves citas s. Una de
las cosas interesantes es que se usa no slo como marco de
una teora del desarrollo socioeconmico, sino tambin como
base de una evaluacin tanto del estado salvaje como del estado comercial moderno. Segn Ferguson, la sociedad salvaje
tiene ciertos vicios obvios, pero tambin tiene algunas virtuds
potenciales y reales. Las virtudes potenciales slo pueden ser
advertidas cuando se ha dejado atrs el estado salvaje, cosa que
ocurre principalmente como resultado de
"las impresiones de
n lbid., pp. 16l-2.
gs
lbid,, p. 162.
c4 Ibid., p. 302.
9s La seccin rrr de la parte rv del Essay se titula <De las costumbres
de las naciones refinadas y comerciales)>.
x Cf, el breve resumen de Ia teora que aparece en Institutes of mo
ral philosophy, de Ferguson, Edimburgo, 1769, pp. 28-29, y tambin la

versin bastante curiosa que aparece en su obra posterior principtes of


moral and political science, Edimburgo, 1792, vol, r, pp. 58-9.

l-.

Ronald L. Meek

152

la propiedad y el inters> y del posterior incremento de la divi'


sin del trabajo. De esta manera, las naciones <refinadas y co,
merciales" tran alcanzado ---o en cualquier caso parecen haber
alcanzado- "los objetivos que persegua el salvaje en su bos'
que: conocimiento, orden y riquezar e. Pero naturalmente aqul
la pega es que los dos principales motores del progreso, la
propiedad privada y la divisin del trabajo, introducen inevl.
tablemente sus propios males. As pues, incluso si admitimos
que uel hombre es susceptible de mejora y tiene en s un prin'
Cipio de progreso y un deseo de perfeccinu er, e incluso si re
chazamos que <las imgenes de la juventud y la vejez> puedan
ser aplicads a las naciones s, no se pueden dar simplemente
por descontados eI progreso y la mejora perpetuos. Po_r el-con'
trario, siempre es necesario estudiar detenidamente ulas fuen',
tes de la decadencia interna y las corrupciones ruinosas a las
que las naiones estn sujetasu 1@ Y dar todos los pasos necesarios para desarraigar estos males. Porque pueden ser desarrai'
gados. Las ltimas palabras de Ferguson a los lectores de su
Essay son que <ninguna nacin ha sufrido nunca una decadencia interna a no ser del vicio de sus miembrosn 101' slo (las
corrupciones y negligencias toluntarias>r@ de la humanidad
pueden producir una urelajacin en el esplritu nacionalu 1o3. Asl
pues, Ferguson, a pesar de su crtica profunda y seria de los
males y vicios de las (naciones comerciales), no es en absoluto
un primitivista. El precio del progreso real y continuo en las
sociedades comerciales es slo la vigilancia eterna; y el salvaje,
si bien no es positivamente malo, tampoco es tan bueno como
sugieren hombres como Rousseau. Como seala el profesor
Pearce, el Essay de Fergusson demostr <(que los hombres al
volverse civilizados ganaron mucho ms de lo que perdieron;
y la civilizacin, el acto de civilizarse, en el lugar de la des'
truccin de las virtudes primitivas, coloc algo ms alto e im'
portante> ls.

n Essay, p, W,
x fit., p. 13.
s lbid., p.349.
16 lbid., p. 350.
101
tcr2

1(B

lbid., p.47.

Ibid,, p. 734 (las cusivas son mas).


La seciin rr de la parte v del Essay se titula uDe la relajacin

del esplritu nacional inherente a las naciones refinadas,u


104

R, H. Pearce, op. cit., p.

85.

<La historia de las naciones

incultas>

. . ,...--.-.-..w:-7,T..r!,t

153

Si consideramos ahora Sketches of the history of man, de


lord Kames (1774)16, que no sea slo como un descanso cmico.
Es fcil rerse de Kames, con su predisposicin a pontificar sobre
todos los temas del mundo, su poligenetismo omnipresente y
su notable incapacidad de tratar adecuadamente ciertos problemas relacionados con los americanos. Pero tiene algunos hallazgos muy importantes en su haber, sobre todo en el campo
de la teora de los cuatro estadios. Ya hemos visto que sus
ejercicios en este campo de lZ58 no carecian de ingenio 16; y
en sus Sketches of the history of man, obra de vejez, la teora
es desarrollada y aplicada en general de una manera interesante y fructfera. Es cierto que en su aplicacin de la teora
hay mucho dogmatismo, que queda patente en particqlar cuando se ocupa de los americanos. Pero hay importanfes logros
que compensan este fallo; e incluso el fallo, como vremos, es
bastante instructivo.
I-os Sketches comienzan con un uDiscurso preliminar, en el
cual, de manera poco prometedora (e innecesaria), Kames afirma que Dios, al dispersar a los hombres tras el episodio de la
Torre de Babel, los dot milagrosamente de una constitucin
fsica adecuada a los diferentes climas en que iban a vivir 1u.
En su nuevo medio, los hombres, privados de la sociedad, volvieron al estado salvaje. Kames dice que "han ido saliendo
gradualmente de este estado de degeneracin"; su objetivo principal en los Sketche.s, como seala, es <estudiar este progreso
hacia la madurez en diferentes naciones, 108. le que sigue se
divide en tres grandes libros: r. El progreso de los hombres
independientemente de la sociedad; rr. El progreso del hombre
en la sociedad, y ul. El progreso de las ciencias. La teora de
los cuatro estadios es esbozada al principio del libro r, y despus utilizada a lo largo de los libros il y nr. Como una especie de recurso unificador.
<En los climas templadosr, dice Kames,
"los hombres se
alimentaban en un principio de los frutos que crcen sin culti.
vo, y de la carne de los animales terrestrs). Todos los salvajes
cuyo alimento depende de la caza tienen <apetencia de cazaro,
1o5 La edicin de los Sketches que he utilizado, y a la que hacen re.
ferencia las citas de pginas posteriores, es presentada en la portada
como (una nueva edicin en tres volmenesu, publicada en Emburgo

en

187.
ta6 supra,

pp.

102 ss.

lv| Sketches, voi. r, pp. 6Gl.

t6 lbid., vol. r, p.

65.

Ronald L. Meek

154

<un
cosa que Kames no puede dejar de describircomo
18'

$e1nlo
a la
En cuanto

itustr de los desvelos de l providencia'


los salvjes no.intentaron sacar comida
;;;; uprobablemente
del mar-o de los ros hasta que los animales terrestres empeza'
11o. Entoncesj finalmente, Ia humanidad pas al
u
"on
"t"""ear'
siguiente:
estadio
La abundancia de comida procurada por ta cazay la pesca-fomenta
la poblacin; pero como el consumo de comida crece con lanopoblaslo
se vuelven
lo. animates salvajes, muy persegrridos,
"i'",
sino tambih *at ti*ios' 'Los hombres, al andar mal
*i'"i""tot,

medios de satisfacer sus


;;;.;id;;;e ven incitados a buscar otros
Un ciervo, una cabra o un cordero, atrapado-s vivos y
sugirieron los .hatos
"""tiua"i.
e;;;;;i";i"s como dversin, probablemente
el-estado de pastoreo' Los cambios no
;-;;b;i, e introdujeron
sit pot lentas etapas:. urante mucho tiempo' la
"
""ir"""iorrrorr,
siendo lai ocupaciones favoritas, y lof
;;;;-r"-i."ii",."
comn para ser dis'
;;." animlles om"iti"uos sirven de resrva
sus necesidades. Pero como los
lor i"ini"os segn
ffi;d*';il;
-sean
que menos se lo merecn'
i;a-;t;. y holgazanes, aunque la los
reserva comn' se introduce

de
son los mayores
"ottt,t*iotLs
que c"" familia cre su propio ganado'
una meiora consisteni-en
en su propi.a industria, des'
ii-.#ffi; rl for- ttr-*Uiei a confiar que
multiplic sobremanera
principio de acumulacin,
;i";;;;;
-.;; ;ilnaai. y asl se perfeccion eI estado
del pastoreo, con
a los bosques
Iti,?ri"ii"-J"i*iu er, "as, sin tener que recurrir
necesariat
ser
p"t",
no
al.
glTS,^3^:*
l
va
I-a
caza
-tui .grrur.
v -*".u
diversionei y en una gratificacin
;fi;,;" ;;nvirtieron" *
del istinto original de la caza 111'

Kamessiguediciendoqueelestadodepastoreoes<favorable
a ia potlicin, y antes-o despus el hambre interviene de nue;";;;" ;nducr a los homfres al siguiente estadio socioeconmico, que es Ia agricultura:
de
Los hombres se multiplican rpidamente por la abundancia
y, con el tiempo, las tribus.vecinas, cuyos. pastos .se vena
o emigran
"oi,
t""E.J,'van a la gr.tttu para ampliar su territorio
sutierras arln no o"npJJu"- Las necesidad, madre de la invencin'

Cuando el grano-.que creca espontneamente


;il;i. ;gti""tt"t.por
consumo, rultiplicarlo artificialmente fue una
el
e hizo esaro
etu pos"id. en comn, se planta'ban las
iJ";-;b;;:.-b*o h iierrapro"cio
se almacenaba en un depsito
comn
v'ii
;illa" A

Ibid.. vol. r, PP. 7-8.


rto lbid.', vol. r, P. 9.

1@

ttt lbid.,, vol.

r, pp. 7I-72.

<La historia de las naciones incultas,

155

comn, para ser repartido entre los individuos que lo necesitaban,


como se haba hecho antes con el ganado com. Nos lo confirma

Diodoro Sculo, que afirma que los celtberos dividan su tierra


anualmente entre los individuos que la cultivaban para su uso publico y que el producto se almacenaba y distribua de vez en cuando
entre los necesitados. Una divisin duradera de la tierra entre los
miembros del Estado, que asegurara a cada cual el producto de su
propia habilidad y trabajo, fue un gran estmulo para la industria y
multiplic sobremanera la comida. La poblacin hizo un progreso
rpido y el gobierno se convirti en una tcnica, porque la agricultura y comercio no pueden florecer sin leyes favorables 112.

Kames describe detalladamente en los captulos siguientes el


advenimiento del <<comercio> y la naturaleza de sus diversas
virtudes y vicios.
Despus de describir la transicin a la agricultura, Kames
se embarca en un nuevo tema. Dice que el progreso a travs
de estos estadios socioeconmicos ha <sido exactamente uni.
forme en todos los climas templ4dos del Viejo Mundor, pero
en (los climas fros y clidos extremos) ha sido diferente en
dos aspectos. La primera diferencia reside en el modo de subsistencia del que parten los salvajes.
En las regiones muy fras, que producen muy poco alimento vegetal
para el hombre, el estado de la caza era el principio esencial. En
las regiones templadas, como hemos observado ms arriba, los hombres subsistieron en parte gracias al alimento vegetal, que es ms
o menos abundante en proporcin al calor del clima. En la zona
trrida, los frutos naturales crecen con tahta abundancia y perfeccin que son ms que suficientes para una poblacin mediana, y
en el caso de poblacin extraordinaria, la transicin a la agricultura es fciltl3.

La segunda diferencia reside en el hecho de que slo en las


regiones templadas el proceso de desarrollo recorre todo el
camino, por as decirlo. En las regiones muy fras, que (no son
adecuadas para los cereales>, el proceso <se interrumpe> en el es-

tadio del pastoreo: "As, los trtaros, como los lapones, estn encadenados al estado de pastores y no podan llegar nunca a ser
agricultores) 114. Y en las regiones muy clidas, a no ser que haya
lbid., vol. , pp. ?34.
lbid., vol. r, p. 78.
tr4 lbid., vol. , pp. 79-81.

112
113

Ronald L,,'Mac*

15

una "poblacin extraordinariar, el proceso de desarrollo nuncl


se pone en marcha: los habitantes de la zona trrida <viven ao
tualmente de vegetales, y probablemete lo hiieron desde cl
principio, 11s. Esto es sin duda bastante esquemtico, pero repro
senta n serio intento de introducir la influencia del clima en cl
esquema de desarrollo y hacer con ello que la teora de los cua'
tro estadios se ajuste ms a los hechos observados.
En el resto del libro r de los Sketches, Kames usa repetidal
veces la teorla de los cuatro estadios para aclarar sus anlislt
de numerosos temas importantes, como, por ejemplo, el cro 4:
cimiento de la poblacin 11, el progreso de la propiedad u7, laE
costumbres tu y el luje ur. Y en el libro rr la utiliza, en relaci[ ,t
con problemas tales como el origen de las sociedades nacio 1
nales 1, el crecimiento del patriotismo t2t y el (origen y pro
greso de las naciones americanas> 122. Su tratamiento de estc
tlltimo problema es muy poco satisfactorio, por no decir algo '
peor. Ya entra con mal pie al afirmar que los americanos no
pueden odescender de ningn pueblo del viejo mundo) y pos.
tular entonces otra (creacin distinta> para explicar su exis
,Pero sus problemas reales empiezan cuando considera
el hecho de que las tribus norteamericanas, (en vez de avanzAt,
como las otras naciones, hacia la madurez de la sociedad y
del gobierno... continan hoy en,su estado original de caza y
pesca) 124. No es la falta de nanimales capaces de ser domesticadosu lo que les ha impedido pasar del estadio de la caza al
del pastoreo: ahl estn los bisontes 18. Cmo podemos explicar entonces su falta de progreso? ,Para contestar a esto, Kames
se remite al mecanismo incorporado que se supone genera el
paso de un estadio al siguiente en su versin de la teora de
los cuatro estadios: "La necesidad de comida, ocasionada por
un aumento rpido de la poblacin, condujo al estado del pas.
toreo en el Viejo Mundo. Esta causa hasta ahora no se ha dado

tencia

Lls

123.

lbid., vol. r, p.

81.
94.
92-3.
pp. 278-80.

Ibid.., vol. r, p.
Ltz lbid., vol. r, pp.

116

lbid., vol. r,
vol. r, p. 492.
vol. rr, pp. 4l-2.
vol. , p. 128.
w Ibid., vol. rr, pp. 352 ss.
123 lbid., vol. rr, p. 30.
t24 Ibd., vol. rr, p. 361.
t2s lbid., vol. rr, pp. ?:612.

t18

tle lbid.,
Ln lbid.,
1 lbid.,

tLa historia de las naciones incultasu

t57

en Norteamrica: los habitantes, poco numerosos, son an cazadores y pescadores, porque este estado les facilita suficiente
alimento> 16. Pero inmediatamente surge la siguiente pregunta:
(Por qu destino adverso son tan ricos pueblos tan poco po
blados?"|n. Aqu Kames recurre a la tesis, entonces comn,
propuesta por Buffon, de que los varones americanos <son dbiles en sus rganos de generacin... [y] no se apasionan por
el sexo femenino,n 128.
Pero ahora viene lo peor. Kames, como honrado observador, se ve obligado a notar que, mientras que en las regiones
templadas del Viejo Mundo todas las naciones han pasado por
el estadio del pastoreo antes de llegar a la agricultura y el comercio, los norteamericanos han ullegado a cierto grado de
agricultura" sin pasar por ningn estadio pastoral. Cierto es
que "la agricultura... est todava en estos pueblos en su infancia" 12e, pero existe y no puede ignorarse. Esto desconcierta
a Kames: todo lo que puede decir es que uel hecho... es singu'
lar: un pueblo que usa los cereales antes de domesticar el
ganado; debe haber una causa, que con un mejor conocimiento
de este pueblo probablemente se descubrira, ls.
Adems de este problema molesto, hay naturalmente otros.
Por qu, por ejemplo, los mexicanos y los peruanos han hecho
(grandes avances hacia la perfeccin de la sociedad", mientras que las tribus del norte son an en su mayora cazadoras
y pescadoras? Y por qu los mexicanos y los peruanos, que
viven en la zona trrida, son tan (sumamente refinados en las
tcnicas de la sociedad y el gobiernor, mientras que en el Viejo
Mundo los habitantes de la zona trrida son (en su mayora
poco ms que salvajes'r? 81. Kames debera haberse dado cuenta en este punto de que su formulacin de la teora de los cuatro
estadios era demasiado rgida y de que la haba intentado aplicar de manera demasiado mecnica. Sin embargo, no se dio
cuenta de esto: sIo fue capaz de decir, ante tales problemas,
que: <Amrica est llena deprodigios polticos... No conocemos
lo suficiente la historia natural de Amrica, ni la de su pueblo,
como para intentar una explicacin de estos prodigios" 132. Esto
t%

Ibid., vol. rr, p.

32.

Ln lbid., vol. rr, p. 33.

lbid., vol. rr, p. 34.


lbid., vol. rr, p. 39.
ffi lbid., vol. rr, p. 371.
r3L lbid., vol. rr, p. 371.
t32 lbid., vol. rr, p. 371.
128
Lze

1s8

Ronald L. Meek

quiz sea bastante rlsible, pero tras haber reldo, notemos que
al menos Kames no trat-de distorsionar los hechos para hacerlos encajar en la teora. Habiendo observado y registrado
esta discrepancia entre los hechos y la teora, fue lo bastante
honrado como para admitir su incapacidad de explicarlos y lo
bastante valiente como para continuar.

La teora de los cuatro estadios y las ideas y tcnicas <<materialistas" asociadas a ella pasan a ocupar un lugar central y
decisivo en un grado sin precedentes con John Millar, el ltimo
de los historiadores de la sociedad civil, cuya obra me propongo
considerar detalladamente en este capltulo. No es excesivo decir que con los libros y las clases de Millar, la nueva ciencia
social de la Ilustracin alcanza su mayora de edad. En primer
lugar, aumenta considerablemente el campo de temas tratados: aunque Millar siga haciendo hincapi ante todo en el desarrollo de los sistemas del derecho y eI gobierno, le interesa
tambin explicar los cambios que se producen (por ejemplo)
en la situacin de la mujer, en las relaciones padre-hijo y amosirviente, en las costumbfes y la tica, y en la literatura, el
arte y la ciehcia, cuando la sociedad se desarrolla. Nadie, antes
de Millr, haba usado una concepcin materialista de la hisque en eso se convirti en sus manos- de matoria
nera -puesto
tan hbit y coherente para aclarar el desarrollo de un
campo tan amplio de fenmenos sociales.
Por otra parte, Millar emplea un surtido ms amplio de
fuentes y dispone de ellas de una manera ms hbil y estimulante que la mayora de sus contemporneos. No se hace ya especial hincapi en los americanos: las obras de Lafitau y Charlevoix se citan an con frecuencia, pero estas obras ocupan
ahora un lugar junto a los relatos de otras muchas autoridades,
antiguas y modernas, sobre otros muchos pueblos. Y al lado
de historias clsicas y modernas y de la extensa literatura de
viajes, encontramos numerosas citas del Antiguo Testamento
(utilizado ahora de una forma desenvuelta como fuente de datos antropolgicos), de antiguos poetas como Homero y poetas
modernos como Pope, y del Ossian de Macpherson. Con Millar
llegamos claramente al estadio, anunciado antes, en el que
los primeros estudios sobre las similitudes entre los americanos y los antiguos llevan y son absorbidos por estudios comparativos ms amplios sobre pueblos relativamente primitivos

"La histora de las naciones incultas>

159

(pasados y presentes) en donde se acentan


tanto ras diferencias
como las similitudes 13.

F.l mayor logro de Milrar fue transformar ra teora de


cuatro estadios_ y_ las ideas ms generales retacionaar- ros
eua en una verdadera filosofa de la historia, del tipo que "oo
Vol_
taire mencion, pero no lleg nunca a escribir. Miilar no
solo
aplrc esta filosofa de la historia de manera ms experta
oue
njngn otro en aquet tiempo, sino que la
r"
/riiid
crra y curdadosamente que ningn otro. Era prenamente ".il_
consciente de que el mtod que tilizaba era relativamente nue1r,
vo
y de que nadie habia conseguido explicar en trminos
generales lo que implicaba exachmnte er uio de
este ;;;".
En la introduccin a su Origin of ranks"r, ntitiur in;;;-;;"_
cisamente esto. La esencia d-e su'explicacin
siguiente, demasiado importante p"ru ,ro ser citado
"rt "-.i-p""
, tot"lidad:
"r,

si

buscamos las causas de aqueilos sistemas peculiares der


derecho
-ri"

eJ sobierno que han apareido

en el mund, deb;. ;;"Ji,

primer.Jugar, las diferencias e situaciOr-lue h";


;"9:_9i,_ "n
gendo
a los habitantes de gad3 n{s diferentes visiones^ y motivos
de. accin. De este tipo son la feiiiliad o andez Lr-.""d,
i;;"_
raleza de su produccin, las clases de cultivos que se requiren
para
procurar el sustento, er nmero de individuor d" ,ro

"oi"r",-r"

t33

gp7a, pp. 4-5.

r3a-.Vase, por ejemplo, la


Historical vew of the English goverwkent,
de.-Millar,
3.'-ed. (pstuma), Londres, 180i, voi it, pp.-i3,";;l;';"rcribe
olos intentos d definir'sist"as a" j"ri.pruair"iu...
ron al-cmo
fin una nueva tuente .d:e especlacin,-al sui"iir'"-i"r".iiglliori
"t.r"de .las circunstancias qge. haban i""siona-o ia, airre..., y
;;;;r;l*perfecciones en la legislacin.de diverso, p"fr.....,
E; ;; i"i".ti"i",
sigue diciendo, las contribuciones " fufoiteiq"ieu, Kames
v'_l?i-il"maron -<ms especialmente, la atencin e ls
-"i"ii.
"jurisiu.-.ip"-""ii""r,
sobre el examen de ula primra rormcion
v "l io.t"iiJr
u
sociedad civilo, etctera.
13s ll1 origin
of
ranks
public
por
seprimera
vez
.
en 1771, siendo el
tltulo
completo de esta primera .i"i" '5bservations concerning
the
dstinction of ranks in
-soiety. E,o iTiJ ru" guida de 'rrrru ,"eurr-? .i
cin sin grandes modificacionerr.
tllg-" una tercera
y
-'*"i (<corregida
y aumentada,). En Ia rercera edicin
"r,eI ttulo p"iO
.
i *iii',f
the. d'istinction of ranks, y en er t"*io s"-ll6tuaron
arteraciones sustanciales, sobre todo en Ia i;troduccio",-qr" tu"-"o*pl.ta-."t"-."i.Jiri,
v
amptiada en sran manera. p eaiclo d"" "-"tili"a"l-v--r
miten las referencias de las pginir, -l^ cuarta edicin il;;;*
(pstuma)
de 180, que es sustancialmente li miJma
"r
a contenido que ra
tercera, excepto por el aadido de unJ-bigruli"'""-"*-A;;sT;r"
",ru.,to
Milla.

10

Ronald L. Meek

pericia en las artes, las ventajas de que drsfrutan al establecer tran


sacciones mutuas y mantener una estrecha correspondeacia. La variedad que aparece frecuentemente en estos y otros pormenores debe
tener una influencia prodigiosa en la gran masa de un pueblo, ya
que, al dar un sentido peculiar a sus inclinaciones y ocupaciones,
debe producir los correspondientes hbitos, disposiciones y maneras
de pensar.
Cuando observamos el estado actual del globo encontramos que,

en muchas partes de 1, los habitantes estn tan 'desprovistos de


cultura que apenas aparecen por encima de la condicin de los
brutos, e incluso si examinamos la historia remota de las naciones
civilizadas, rara vez tenemos dificultades para seguir su pista hasta
el mismo estado de incultura y barbarie. Sin embargo, hay en el
hombre una disposicin y una capacidad para mejorar su condicin,
con cuyo ejercicio puede pasar de una etapa de progreso a otra, y
la similitud de sus necesidades, asl como de las facultades mediante
las cuales se satisfacen estas necesidades, ha producido en todas
partes una notable uniformidad en los distintos pasos de ,su progre.
sin. Una nacin de salvajes, que sienten la necesidad de todas las
cosas precisas para mantenerse, debe dirigir su atencin a un pequeo nmero de objetos, a la adquisicin de alimentos y vestidos
o a la obtencin de un refugio contra las inclemencias. del tiempo, y
sus ideas y sentimientos, de acuerdo con su situacin, deben ser

y reducidos. Sus primeros esfuerzos estn naturalmente encaminados a acrecentar sus medios de subsistencia, cazando o atra-

escasos

pando animales salvajes o recolectando los frutos silvestres de la


tierra; y la experiencia adquirida en el ejercicio de estas actividades
es apropiada para sealar los mtodos de domesticar y criar ganado
y de cultivar la tierra. A medida que los hombres hacen estos
grandes progresos y encuentran menos dificultad en conseguir lo
estrictamente nec,esario, sus proyectos se ampllan y sus apetitos y
deseos se despiertan cada vez ms y los mueven a buscar las distintas comodidades de la vida; y se introducen y llevan a su madurez las diversas ramas de la manufactura, junto con el comercio,
su acompaante inseparable, y con la ciencia y la literatura, fruto

natural de la tranquilidad y la opulencia. Esos avances producen


las alteraciones ms importantes en el estado y la situacin de un
pueblo, graduales para hacer s situacin ms cmoda: su nmero
crece, las relaciones de la ciudad aumentan, y los hombres, menos
agobiados por sus necesidades, tienen ms libertad para cultivar
los sentimientos de humanidad; se establece la propiedad, la gran
fuente de distincin entre los individuos, y se reconocen y protegen
los' diversos derechos humanos, que surgen de sus relaciones multiplicadas; las leyes de un pals se hacen as ms numerosas, y se
hace necesaria una forma ms compleja de gobierno, para administrar la justicia y evitar los desrdenes derivados de los intereses
y pasiones encontradas de una comunidad grande y rica. Es evidente, al mismo tiempo, que estos y otros efectos similares del pro-

l6t

<La historia de las naciones incultasu

greso, que tienden. tanto a variar el esta'do de la humanidad y su


modo de vida, producirn las variaciones oportunas en sus gustos
y sentimientos y en su sistema general de comportamiento.
Asl pues, en la sociedad humana hay un progreso natural de la
ignorancia al conocimiento y de los modales rudos a los civilizados,
cuyos diversos estadios suelen ir acompaados de leyes y costumbres
particulares

e.

Esta es, pues, la formulacin de Millar del gran principio que


crey le permitira penetrar, como l dice (de manera similar a
Marx), <bajo la superficie habitual de los sucesos que eI historiador vulgar se esfuerza en detallar> rl7. Pero, insiste en que el
principio no puede aplicarse de ninguna manera mecnicamente. Inmediatamente despus de hacer esta afirmacin, sigue
aclarando que,

varias causas accidentales han contribuido a acelerar o a retardar


este progreso en los diferentes pases. Incluso se ha dado el caso
de que naciones situadas en circunstancias tan poco favorables que
las han inmovilizado mucho tiempo en un perodo determinado, se
han habituado de tal manera a las costumbres peculiares de esa
poca que han conservado, a travs de las revoluciones posteriores,
un importante rastro de estas peculiaridades. Esta parece ser la
causa de algunas de las variaciones principales que han tenido lugar
en los principios y costumbres de naciones igualmente civilizadas s.

Millar crey que era necesario definir con atencin


la relacin entre el principio rector y ciertos otros criterios

Adems,

de causalidad histrica, tales como la teorla del clima de Montesquieu y la teora del <gran hombre". En cuanto a la teora
del clima, Millar afirm que (entre las diversas circunstancias que pueden afectar al progreso gradual de la sociedad, la
diferencia de clima es una de las ms notables>. Sin duda hay
algunas diferencias de <aptitudes y talentos> que provienen,
aunque indirectamente, de los extremos del fro y del calor 13e.
Pero, segn Millar, la tesis de que las diferencias climticas
<tienen una influencia ms inmediata en el carcter y la conducta de las naciones, actuando insensiblemente sobr el cuerpo humano y causando alteraciones correspondientes en el temt3

Origin of ranks, pp, 24,

Historical view of the English Government, vol. rv, p.


Orign of ranks, pp. 45.
t3e lbid, pp. 8-9.
t31
t?A

101.

aLa historia de
las naciones

Ronald L. Mek

t2

errnea. Posiblemente, no po'


a dar una explicacin adecuada del <carcter de las difs
rentes naciones>, como lo demostraba el hecho de que nacio
nes con el mismo clima tuvieran muchas veces costumbres o
instituciones completamente diferentes, y el hecho de que una
misma nacin tuviera a menudo costumbres e instituciones difq
rentes en perlodos diferentes de su historia 141. Y la teora del
..gran hombre> estaba tambin expuesta a la crtica sobre la
bse de que *la mayor parte del sistema polltico de- cualquigr 3
pas se dtriva de la influencia conjunta de todo el pueblor, '
Millar estaba dispuesto a admitir, con ciertas reservas, $
,rttq,t"
-,.algunos
que
tipos de instituciones a veces tienen su origen ff
n h intervencin causal de ciertos individuos> 142.
t
Es tan amplio el uso que hace Millar de su principio rector I
que cuando q-rr"r"*o" enontrar un ejemplo tpico de su ap'
cacin para itarlo nos encontramos ante un embarras de ri' '
'
chesse. Podramos seleccionar casi cualquier parte de la pri'
mera seccin de sus clases sobre el gobierno, donde la teorfa
de los cuatro estadios aparece como el principio guaLal, cualquiera de sus captulos de su Origin o'f ranks, numerosos pasa'
jbs de los primeros captulos de su llisorical View of the E*

peramento) tio, era infundada

,$

w lbid., p. 9.
t4t lbid., p. ll.
w lbid., p. 5.
r43

Hay *r.rior grop"r de apuntes de l-os,estudiantes de las clases sobre

goUi.i'to !-lr,titti en la iblioteca de la Universidad de Glasgow. E


"t otu aut1gtaf.a adjunta, el duque de Hamilton describe uno de estos
,rrri
g;;;;-ilu"-i"""ioots'originales de-James [sc.] Millar oue su-hijo
e'"r1r"g'. Sin embargo, no es en modo algno seguro.que ste fuera
e ftecfro-"1 verdadero fr:upo de apuntes de las lecciones impartidas por
una serie de enigmas re'
;i;;;;i; uittut, y toda:vla quedan por aclarar
ttivos a su orig y su relacin con otros grupos de apuntes existents.
Si" -u."go, n .be duda de que este grupo de apuntes -ploporciona
Millar. en sus
;; t;ecisi inicacion de los temas de los que se ocup
les dio. ?uede ser, por consiguiente,
leccines y el enfoque general que
-seccin
de los apuntes en la que, bajo
rltil citar textualmente la breve
f i"."Uiru-iento .Estado del gobierno entre los salvaies" se introduce
y- explica la teorla de los cuatro estadios:
*espus de haber examinado los principios gcnerales del- gobierno,
consideiaremos de qu manera se han combinado para producir difo
rentes formas de gobierno en diferentes pocas'
El primer objetivo de la humanidad es producir su sustento. obtener
ro nesiio, lai comodidades de la vida' Su siguiente meta es defender
a sus personas y sus adquisiciones de los ataques ajenos'
por lo tanto, que cuanto ms insignificante sean las
Es evidente,
-n-pueUlo,
po.oio"o "
ms'simples sern sus regulaciones poyticas' Y

'

'

incultas>

163

glish government la

y cualquiera de las notables disertaciones


publicadas pstumamente como volumen w de la tercera edicin (1803) del Historical view. Tomemos aI azar su sugestiva
descripcin en el Origen of ranks del (rango y condicin de las
mujeres en pocas diferentes" las. Aunque algunas de las conclusiones principales a que lleg en este tema puedan parecer
errneas retrospectivamente, su tratamiento ilustra muy bien
la metodologa bsica de todo su libro.
Millar empieza diciendo que en el perodo ms primitivo de
la sociedad, el estado de la humanidad es sumarnente desfavorable a las pasiones que unen a los sexos:
Un salvaje que consigue su alimento cazando y pescando, o rece
lectando los frutos silvestres de la tierra, es incapaz de llegar a
ciertos refinamientos en sus placeres. Encuentra tantas dificuliades
y est expuesto a tantas penas para satisfacer ss necesidades bsicas que no tiene tiempo libre o estmulos para aspirar a los lujos
y comodidades de la vida. Sus necesidades son escasas, de acueido
cuanto ms opulenta sea una nacin, ms complicado deber ser

gobierno.

su

La propiedad es al mismo tiempo la principal fuente de autoridad, de


manera que la opulencia de un pueblo no slo le hace sentir la necesidad
de una regulacin, sino que le permite establecerla.
Al seguir el progreso de la riqueza podemos, pus, esperar descubrir
el progreso .del gobierno. Prestar atencin a cuatro glandes estadios
en la adquisicin de la propiedad.
L Cazadores y pescadores, o meros salvajes.
Los indios de Amrica.
- Algunos
- Tartaria. habitantes de las partes septentrionales y orientales de

la Terra Australis.
- De la
costa meridional de Africa.
-2. De
Pastores.
mayor parte de los trtaros. Los rabes.
- I-a
Las naciones de la costa meridional de Africa.
- Los
antiguos gerrnanos.
-3. Agricultores.

tribus de la costa meridional de Africa.


- Diversas
En las Indias orientales.
- Las
y aldeas de Ia antigua Grecia e ftalia.
- Las ciudades
naciones godas despus de su establecimiento en el Imperio
- romano,
4. Pueblos comerciales.
las naciones cultas."
-1'+4 Todas
Estoy pensando en particular en el libro r, capltulos u, rrr y w.
14s Este es el ttulo del captulo t de The origin
of ranks, captulo-muy
amplio que ocupa 95 pginas de la edicin de

180.

Ronald.L. Meek

164

lo limitado de su situacin. Para 1, el gran objetivo es poder


satisfacer su hambre y, despus de los mayores ejercicios de trabajo
y actividad, disfrutar del descanso y 'del ocio' No tiene tiempo de
ultivar una comunicacin con el otro sexo ni de participar en los
placeres que resultan de ella, y al no estar sus deseos amparados
por la abundancia ni inflamados por el exceso, permanecen en ese
stado moderado que apenas los hace suficientes para la continua'
cin de la especie 16.
con

Los matrimonios de los primitivos, continha Millar, (se con'


traen normalmente sin ningn afecto previo entre las partes,
y con escasa consideracin hacia la satisfaccin de las pasioires mutuasu: un salvaje se casa slo "cuando llega a cierta edad
y se encuentra en unas circunstancias que hacen oportuna-o ne'
1a7'
esaria para su subsistencia la formacin de una familia'
Por estas y otras razones, en las sociedades salvajes las muje'
res tienden estar <privadas de la consideracin y el respeto

que,'sexosu
en una nacin civilizada, suelen derivar de la pasin entre
1s. De hecho, son (tratadas normalmente como sirls
vientes o esclavas de los hombres, 14e. No obstante, toda la <in'
cultura y la barbarie', de los primeros habitantes del mundo,
insiste Millar, oes propia de la mala situacin en que se encuentran y de las numerosas Penas y dificultades a las que deben
enfrentarse>

1$.

Dejando aparte, con gran pesar, una seccin que abre nue'
vos cminos iobre los rnatrimonios de grupo y el matriarcado
en las sociedades primitivas 1s1, pasamos a la seccin rtr de
este captulo, dond Millar se propone analizat uel refinamiento de ls p"iiott"t del sexo en la poca pastoral>' L-a- invencin
de la domesticacin y pastoreo del ganado, segrin Millar,
146

Origin of ranks, PP. 1415.

que antes -db--emitir ste


ltl.,-lriidor-roUr"
i.'Zt. Ouiz'vatga la pena sealar
1o. mi*onios de los primitivos, Millar hace la
v otros
on""iiri ntitual a los ectsiesticos de su poca. oParece innecesa-rio
observaro, dice en una nota en la p. 19, oque lo que aquf se dice soore
con'
ei matmonio, junto co'' otras muchas observaciones que vienen aprede
tinuacin sobre las cosdmbres de las naciones primitivas, slo se
$7

i]i"".-.

aeueUas que han perdido tod,o conocimiento de las instituciones

o-iinats que, .omo nos icen las Sagradas Escrituras, fueron_ comu*". a humaniaad por una extraoidinaria revelacin del cielo'"

w lbid., p. 32.
As lbid., p. 14.
s lbid., p. 44.

tsl g6sig
madre .

rr del capltulo titulado .La influencia adquirida por la


familia ntes de que el matrimonio se halle completa'

"""
mente establecidoe.

<La histora de las naciones incultas>

l5

que puede ser considerada como el primer progreso notable en la


vida salvaje, produce alteraciones muy importantes en el estado y
las costumbres de un pueblo.
Un pastor se abastece ms regularmente de comida y est por
lo general sujeto a menos penas y calamidades que los que viven
de 7a caza y la pesca. Proporcionalmente al tamao de su familia,
el nmero de cabezas de su rebao puede aumentar en cierta medida, mientras que el trabajo que se necesita para cuidarlas nunca
es excesivo. As provisto de lo ms necesario, se ve inducido a
buscar aquellos objetos que puedan hacer su situacin ms fcil y
agradable, y entre stos los placeres derivados del intercambio sexual ocupan un lugar importante y se convierten en un objeto de
atencin

rs2.

Se empieza a reconocer al fin la virtud de la castidad; y la adquisicin de propiedades entre los pastores tiene tambin un
efecto considerable en <el comercio de los sexosr 153:

La introduccin de la riqueza y la distincin de los rangos que la


acompaa debe interrumpir la comunicacin entre los sexos e impedir en muchos casos la satisfaccin de sus deseos, Cuando ciertos
individuos se enriquecen tienden a'abrigar ideas compatibles con su
dignidad, y, mientras aspiran a ms elegancias y refinamientos en
sus placeres, desdean contraer una alianza con sus subordinados
o con gente de condicin inferior $4.
Las grandes familias, que habitan en la mismazona, <se embarcan con frecuencia en depredaciones mutuas> y <las animosi:
dades y peleas que resultan de su ambicin o su deseo de saqueo) los disponen <a comportarse entre s de un modo distan-

ciado

y con reservas> rs. Segn Millar, de ahl se sigue

que

en las personas que viven en estas condiciones las pasiones del sexo
no pueden ser satisfechas con la misma facilidad que entre Ios cazadores y pescadores. Las formas de comportamiento, introducidas
naturalmente entre individuos celosos unos de otros, tienden a
impedir cualquier familiaridad entre ellos. Y 'de esta manera, una
vez las inclinaciones de los individuos han sido sofocadas en vano
mediante Ia oposicin, salen a la luz con mayor fuerza y aumentan
en proporcin a las dificultades que han debido superar
ts2

lbid., pp.

57-8.

lbid., p. 59.
tst lbid., p. 60.
tss lbid., pp. 60-1.
tx lbid., p. 6t.
tss

rs.

Ronald L. Meek

t66

,rLa historia de las ndciones incultas>

t67

ri

i
il

t':

Pero las pasiones relacionadas con (el comercio de los sexost


cobrari mlyor importancia cuando la sociedad avanza hacia el
tercer gran estadio, el de la agricultura: uEl progreso en la
agriculiira, que en la mayor parle del mundo ha sido posterior
a-la tcnica de domesticai y iriar ganado, produce alteraciones
muy importantes en el estado de la sociedad; ms especialm,en'
te Ln l que respecta al tema de esta investigacin> ffi. Sus
efectos inmediatos ms importantes son, en primer lugar, que
y ventajas de la vida, y por lo tan:
"multiplica las comodidades
to
excita en los hombres un deseo ms fuerte de obtener los
placeres sugeridos por sus apetitos naturales>; y, en segundo
ingut, qn" Ug" a los hombies a fijar su residencia en las cercairas el sitio onde trabajan, y as da lugar a la-propiedad de
la tierra, la especie ms vliosa y permanente de riqueza'$'
Millar sigue describiendo cmo estas circunstancias afectaron
las relacines entre los sexos en la antigua Grecia y en las naciones brbaras que invadieron el Imperio romano. En este tiltimo caso el surgimiento del amor romntico y de las ideas ca'
ballerescas son sus temas principales.
Finalmente, Millar llega a la sociedad moderna, empezando
con una consideracin sbre ..los carnbios en la condicin de
Ia mujer, resultantes del perfeccionamiento de las artes e industris tiles>. .Cuando la agricultura ha creado abundancia
de provisiones>, afirma,

los hombres dirigen su mirada a otras circunstancias de menor

importancia. Se esfuerzan en vestirse y alojarse, as como en man'


tenerse de una manera ms cmoda, y se embarcan en ocupaciones
pensadas para tan tiles propsitos' Gracias a la aplicacin de su
irabajo a objetos variados se producen bienes de diferentes tipos.
EstoJse intercambian, segn.la demanda de los distintos individuos,
y as se introducen a la larga en un pas las manufacturas, junto
con el comercio.

Estas mejoras son la causa de cambios muy importantes en el


estado de una sociedad, y particularmente en relacin a la mujer...
Mientras que el sexo dbil se vuelve menos frecuentemente el objeto
de esas pasiones romnticas y desorbitadas, que de alguna manera
resultan-de los desrdenes de la sociedad, las mujeres son consideradas de forma ms universal por sus aptitudes tiles

bles

lse.

tst

lbid., p.

67.

t* Ibid., p. 67.

te lbid., pp.

87-9.

agrada-

,'

Y a medida que la sociedad se hace ms rica, refinada y amante del lujo, llegamos gradualmente a un estado de cosas en que
hay la misma comunicacin libre entre los sexos que en las pocas
de incultura y barbarie. En estas ltimas, la mujer goza de una
libertad ilimitada, porque se piensa que no tiene importancia la
forma en que la utilice. En las primeras tiene la misma libertad, a
causa de las cualidades agradables que posee y de su rango y dig.
nidad como miembro de la sociedad ro.
Pero en este punto empieza a actuar como contrapeso una fuerza importante:

En una poca sencilla el intercambio libre entre los sexos no lleva


consigo malas consecuencias; pero en las naciones opulentas y lujosas es la causa de costumbres licenciosas y disolutas, incompati,
bles con el buen orde y el inters general de la sociedad. As pues,

la tendencia natural del gran lujo y disipacin es la de disminuir


el rango y la dignidad de la mujer, evitando todo refinamiento en
su relacin con el otro sexo, y hacindola til slo para el placer
ll

11.

Segn Millar, esto sugiere que .hay ciertos lmites ms all de


los cuales es imposible prorover el progreso real resultante de
la riqueza y la opulenciarrta.
Este resumen muy selectivo del anlisis de Millar sobre la
condicin de la mujer no hace plena justicia a su sutilidad y
flexibilidad; tampoco da idea de la cantidad fascinante de fuentes que Millar aduce a su favor. Pero al menos da una indicacin de la naturaleza de su enfoque bsico sobre la amplia gama de problemas de desarrollo que trat en esta rea. Tambin
da una idea de su actitud en el debate del buen-mal salvaje y
el tema afn del progreso y la perfectibilidad, tema que pode.
mos ampliar un poco antes de dejarlo.
No hay duda de que Millar (crela en el progreso' en un
sentido significativo de la expresin. Ya hemos citado su declaracin, en la introduccin de The origin of ranks,"en el sentido
de que "hay en el hombre una disposiein y una capacidad
para mejorar su condicin, con cuyo ejercicio puede pasar de

rc lbid., p. l0l.
tt

tsz

lbid., pp.

101-2.

lbid., p. l0l.

168

Ronald L. Meek

una etapa de progreso a otra) 16. Y un poco ms adelante en


el mismo libro, en un punto en que habla de la <humilde condicin" del hombre en ]as sociedades salvajes, recuerda a sus
lectores
que, aunque el aspecto de la naturaleza humana en este primer
estado sea pobre y desgraciado, contiene las semillas del progreso,
que, con mucho cuidado y cultivo, pueden ser llevadas a su madurez;

as, cuanto ms baja es la condicin primitiva, requiere un mayor


ejercicio de trabajo y actividad, y exige una aplicacin ms amplia
de esos poderes y facultades maravillosas que, en una progresin
gradual desde estos inicios primitivos, han conducido a los descubrimientos ms nobles en el arte y en la ciencia y a los refinamientos
ms exaltados de los gustos y las costumbres ld.

Sin embargo, haba en la actitud de Millar respecto al tema del


progreso y de la perfectibilidad dos cosas importantes que la
hacan diferente de la de muchos de sus contemporneos. En
primer lugar, Millar sugiri con frecuencia, como lo acabamos
de ver en The origin of ranks, que (hay ciertos lmites ms all
de los cuales es imposible promover el progreso real resultante
de la riqueza y la opulencia> 15. Los detallados anlisis tericos
que dio (sobre todo en sus clases sobre el gobierno) de las razones para creer que estos llmites al progreso pueden existir
son siempre interesantes y a menudo profundos, aunque sus
conclusiones polticas y sociales -{omo era quiz inevitableno siempre se extraen claramente de ello. Sin embargo, puede
decirse que Millar no estaba sn absoluto contento con las condiciones econmicas y pollticas que reinaban en la Inglaterra
de su tiempo. Nadie en aquel tiempo advirti ms enrgicamente que Millar de los peligros de la influencia creciente que
ejerca la Corona desde 188. Advirti tambin, en trminos an
ms rotundos que Smith y Ferguson, que la extensin de la di.
visin del trabajo, al despojar al trabajador de su capacidad
mental y convertirle en <mero instrumento de trabajor, hacla
de la gente <las vlctimas de sus superioresu 16. E insisti, de nuevo ms enrgicamente que Ferguson, en que en la sociedad mo

<La historia de las naciones incultas>

derna <la bsqueda de riquezas se convierte en una lucha, en la


que la mano de un hombre est contra la de todos ss sr;6s, ror.

Es rat vez discurible el grado en que Miilar

;;did";t;-q""

stas eran tendencias resistibles; pero al menos no hy duda


de que las alteraciones en ra sociedd, que crea necesaris para
asegurar la resistencia, eran mucho ms radicales que las -pro
puestas por Ia gran mayora de sus contemporneos ld.
- El segundo punto es el giguiente. La exiitencia en la socie-

dad moderna de estos defectoi y peligros manifiestos


;ig"i_
ficaba, en opinin de Millar, q,re-.rn tuviese que aaoptar"
"; la
postura de Rousseau y afirmar que (ra vida salvje y primitiva
es la madre de todas las virtudei, siendo los vicios de la humanidad los frutos caractersticos y peculiares d.e la opulencia y la
civilizacin" 1@. Milla admita qu era verdad q.r" io haba que
expresar desaprobacin moral hacia los salvajes por sus ..vicin:
como acabamos de ver, afirma que su uincultuia y barbarie es
propia de la mala situacin en que se encuentranu tr. Tambin
era verdad que en cierto sentido, como pretenda Rousseau, la
independencia y el amor a la libertad encuentran su mxima
perfeccin entre los brbaros; pero antes de expresar aprobacin morai hacia esta virtud, hy que record.ar qu" uru irrdo
pendencia... se debe a sus circunstncias lamentbles, que no
permiten nada que tiente a un hombre a someterse oiro, ttt.
fa9ce claro. que lo que Millar reprochaba a Rousseau era que no
haba apreciado hasta qu punto <las disposiciones y
portamiento del hombre estn sujetos a hlnfluencia e"i
hs"o*_
circunstancias n que se encuentra y de su educacin y hbitos de
vid.a, lu. MillT pensaba,. en efect, que si se aceptaba esta hip
tesis rnaterialista, moralizar a ra manera de Rousseau estaba sirnplemente fuera de lugar: todo lo que se poda hacer
u"iu_
minar los efectos de-la pobrezay l riqueia, de la sencillez
"r" y el
refinamiento, sobre la moral prctica y comparar las vrtudes
y.los vicios predominantes de ros difeientes perodos de ta iociedad> rn. ,La metodologa alternativa bosqejada por Millar
en pasajes como ste no fue elaborad,a del-too poi et y hay
17

lbid., pp. 2-3. Cf. tambin la afirmacin que sigue poco despus
en el sentido de que en Ia sociedad humana hay uun progreso natural
de la ignorancia al conocimiento y de los modales rudos a los civiliza'
dos" (p. 4).
164 lbid., pp. 45.
165 lbid., p. 101.
t$ Historical view the English gwernment, vol. w, pp. 152 y 15.
163

169

lbid,, vol. rv, p.

249.

Vase W. C. Ltrman4 lohn Milar ol Glasgow, Cambridge, Cambridge__University.Press, l90, parte r, capftlo vrr, pssm.
16e Hktorical yiew of
English governmnt, vol. p,'p. 175.
tw Origin of Ranks, p, 44,
18

17t

nz

lbid., pp.

2401.

U-ist-oricaL

view

ol

ln lbid., vol. v, p.

the Engtish gwrnftrent, vol. w, p.

lZ5.

175,

riil.r:tf
170

Ronald L. Meek

muchas cosas que son sumamente insatisfactorias en sus ensayos sobre este tem publicados a ttulo pstumo. Pero el hecho
de que reconociera la necesidad de tal metodologla y de que
fuera tan lejos como 1o hizo en eI camino hacia ella debera
ser suficiente para sealarlo como una de las mentes ms audaces de la llustracin.

Entre las cartas que Robertson recibi despus de la aparicin


de su f/isfory of America en 1777 haba una de Edmund Burke.
Ya no necesitamos recurrir a la historia, escriba Burke, para
seguir la naturaleza humana en todos los estadios y perodos.
Porque ahora
el gran mapa de la humanidad se despliega al momento, y no hay
estado o grado de barbarie ni modo de refinamiento que no tengamos al mismo tiempo bajo nuestra vista; la civilizacin tan diferente
de Europa y China; la barbarie de Persia y Abisinia; las costumbres
irregulares de Tartaria y Arabia; el estado salvaje de Norteamrica
y Nueva llflafle,
Turgot, evidentemente, haba dicho lo mismo, en palabras sospechosamente similares 17s. Pero en la poca de Burke (el gran
mapa de la humanidad, se haba desplegado mucho ms que en
la de Turgot (particularmente con el descubrimiento del Pacffico) y muchos ms viajeros, filsofos e historiadores haban
escrito acerca de las tierras y las gentes que el mapa revelaba.
Lo que hemos estado siguiendo en los ltimos tres captulos
es la manera en que, coincidiendo con el despliegue progresivo
del mapa, se desarroll un modo nuevo de ver la sociedad y
su historia. El nuevo criterio asumi gradualmente la forma
de un gran principio gua, o de un conjunto de principios, con
ayuda de los cuales se crey que la afluencia creciente de datos
histricos, antropolgicos y sociolgicos podra ser organizada
y, en caso de ser utilizada con cuidado, servir para aclarar numerosos problemas sobre el avance de la humanidad desde el
estado salvaje hasta la civilizacin. Hacia 1780, este principio
gua haba llegado a ser un elemento tan importante del esquema intelectual, una parte tan integrante del pensamiento social
17't ftelsrtee, Works, Edimburgo, 1840, vol. r, p. xxviii. La carta
citada en la biografa de Robertson escrita por Dugald Stewart, que
reproduce al comienzo de esta edicin de las Works.
us Vase supra, p,70,

es
se

<La historia de las naciones incultas>

171

de Ia flustracin, que pocos historiadores y pensadores sociales dejaron de verse afectados por 1.
que el grado de su inffuencia vari mucho de un pen-claro
sador
a otro. Si en un polo encontramos a Millar,
ir.t""
estuvo siempre centrado_en la teora y sus corolarios,
""V
en
pllo
opuesto encontramos a Voltaire, a quien la teora parece"f
huer
afectado muy poco. Aunque Voltaire se inreres
;;, i;. ;;"ricanos 17 y en ocasiones se mostr dispuesto a establecer comparaciones entre las costumbres de los americanos y las
de los
pueblos de la Antigedad,tn, se abstuvo de decir o sugerir que
*en el principio todo el mundo era Amrica, y, de hech,
mosir
poco inters por el problema de cmo se hba formado la so,
ciedad y a travs de qu pasos o estadios haba progresado des_
de el estado salvaje hasta la civilizacin.
Al lado de Voltaire encontramos a hombres como el histo_
riador de Glasgow William Wight que, a pesar de ..,
personal de Millar 178, no parece haber hecht demasiado ,rro
^igo
i"
su principio guat?s. Un poco ms cerca de la postura de Millar,
se encuentra, por ejemplo, el barn d'Holbach, que en su
Sys_
tme social imagina a la humanidad progresando del estaio

. 176 vase, por ejemplo, Ios comentarios de voltaie sobre ros ame.
ricanos en su famoso
t tesprit a"i iiioill t u
lssa sur te,

edicin que he utilizado de esta

^iirip"ti., cfui.r- ir;, 'rol"lo,


.r, lur pp-.--911g,-11-,-))-'v-'zg-st

pasajes ms interesantes se encuentran


"ti,

del vol.

r.

177
.. Vase, por ejemplo, Essai, vol. t, p. 2Ol. Sin embargo, hay que
dir- que voltaire se mostr sumamente'es"no"o hacra ioi .iir"=rroJaa"
La-fitau por remontar la ascendencr" ae -lor am".i"arrosi;;-;;;;",
griegos basndose en ciertas s.meianzs culturales que-vltaiie,-;;i?;""
temente, consideraba completamenie superficiabr,''ruri
il,"ih. i,'pa,
gina 30.
t1t^,91*t,_ ." su biografta,
,^
{.g Millar (Origin of ranks, p. lxiii) habla
amigo-.de Millar;
y parece ser que Aieiander'Caityle
l:,.:tfll_:?mo
naora encontrado a Millar en
de Wight en vlrias ocasiones en el
_casa
ao 178 (vase Ia Autobiograph.y " cnviE, -ei-U"ig j.;
Jii,'liai,'p.
gtna 492).
tlt o al menos asr ro dan a entender dos programas
de ras clases de
-.,.
q-ue han llegado hasta nosotril-nio{a
$ight
of l"iuii
the.-stu.dy of history, GtF_g-ow-,,oz,
"o"rti ti-l"iy o,
uii"iiiiiil'
v
.t
civil history, Glasgow, 1772. Hay v p."* "7'
que puedan. ser interprer.^das raionabiemente 1orr, "r, esros programas
co-o reflejos de i" l"i"i.
-a.
por la teora de los cuadros estadios, excepi,-quiz,
q" ul
-p.ola leccin sexra de. Ia parte . dei ; ;i" i"
"o,ni."io
J ,"gr"',
grama estaba previsto que- wisht habtara d;
"rii.- "''"*"
h ;ini;;;
de las artes necesarias sobre -el gobiernorl- --

'Y',rul

t72

Ronald L. Meek

de la caza y la pesca al de la agricultura, pero no menciona el


estadio intermedio del pastoreo 1m. Ms o menos en este punto
con sorpresa- a Gibbon. Es
de la escala encontramos
-quiz
tipo de mentalidad que deba estar
verdad que Gibbon tena un
ms bien en desacuerdo con la teora de los cuatro estadios. Pero
resulta evidente la influencia de la teora cada vez que trata de
los pueblos brbaros en su gran obra: no slo cuelga con mucha
frecuencia las etiquetas de cazadoras, pastoras y agrcolas a las
diferentes tribus y sociedades, sino que muestra tambin un
conocimiento bastante profundo de la influencia que el modo
de subsistencia ejerci, por ejemplo, en las costumbres de los
germanos, los pictos y los escotos, las .naciones pastoras> y los
rabes ut. y [6e otros historiadores contemporneos, como el
temible Robert Henry, que aceptaron la teora de los cuatro estadios, pero cuya obra abarcaba un campo que no les permiti
hacer muchd uso de ella le.

<La historia de las naciones incultas>

t73

Pero, como espero haber demostrado ya suficientemente, muchos de los escritores ms influyentes sobre <la historia de las
naciones incultasr, cuyas obras aparecieron entre 1760 y 1780
estuvieron mucho ms cerca de la postura de Millar ls. En realidad, hacia 1780 el principio gua de Millar empezaba a ser considerado muy ortodoxo. Y en las dos ltimas dcadas del siglo su
influencia se extendi an ms. Sin embargo, durante estas dos
dcadas se prepar insensiblemente el camino para la llegada de
una fase nueva y quiz menos heroica de su historia. Vamos a estudiar ahora la historia de esta evolucin final.

le He utilizado la edicin de Systme social fecha a en 1773 que se


public en Londres, tal y como la reproduce en facsmil Georg Olms, Hil'
desheim, 1969, En esta edicin los pasajes que ms nos interesan se
encuentran en las pp. l7l-2 y 2C02 del vol t y en las pp. 2l-2 del vol. r.
181 los gerngntarios de Gibbon en The decline and fall of the Roman
Empire sobre los gerrnanos apareoen en el capltulo rx; los comentarios
sobre los pictos y los escotos, en el captulo xxv; los comentarios sobre
las unaciones paitorasn, en el captulo xxvr, y los comentarios sobre los
rabes, en el capltulo ,. ,En la edicin de la Methuenfs Standard Library
(Londres, 1905), estos captulos se encuentran en el vol. r, pp. 2113; vo'
lumen rrr, pp. 1-8; vol. trl, pp. 69-132, y vol. pp. 311-%. Para los ejemplos del uso por Gibbon del concepto de sociedades cazadoras, pastoras
y agrcolas, vase vol. t, pp. 218-22; vol. rn, pp. 414, 7l-9, 82 (nota 29) y
4fu1; y vol. v, pp. 31,1-1. En el anlisis del vol. rrr, pp. 7l-2 ss. hay
pruebai palpables de que Gibbon era. consciente de la importancia del
modo de subsistencia. Tambin hay que prestar atencin a una intere'
sante informacin sobre los rabes al final de la p' 314 del vol. v, en
la que parece bastante evidente la influencia de la teora de los cuatro
estadios.

La voluminosa obra de Robert Henry, The history of Great Bti'


tain... written on a new plan, constaba de seis tomos, el primero de los
cuales apareci en 1771. El "nuevo plan" del ttulo era bastante parecido
al que haba adoptado Gogu,et, cuya obra haba ayudado de hecho a
traducir al ingls el propio Henry. Al comienzo del capltulo v del Iibro r de la History de Henry, titulado <Historia de las artes en Gran
Bretaar (desde el ao 55 a.C. hasta el 449 d.C.) hay un largo bosquejo
de la progtesin caza-pastoreoagricultura (pp. 308-11). En el siguiente capltulo, titulado "Historia del comercio, la rnoneda y la navegacin en
Gran Bretaau (de nuevo desde el ao 55 a.G. hasta eI 449 d.C.) se ana1e2

liza el crecimiento de las diferentes formas de <comercio" a travs de los


estadios de Ia caza, el pastoreo y la agricultura (p. 371-3), y hay varias
referencias a este esquema de los estadios en el captulo vr.

183 Hay, por supuesto, una serie de escritores que ntran en sta categorla que no han sido mencionados antes especficamente. Entre stos
quiz haya que hacer una mencin especial a Gilbert Stuart, autor de
A piew of society in Europe, in its progress from rudeness to refinement (1778>. Las extensas notas que figuran como apndice del texto de
este libro son a menudo interesantes, especialmente aquellas en las que
Stuart compara los hbitos y las costumbres de los antiguos germanos
con los de los americanos, haciendo un uso frecuente y por 1o general
perspicaz de autoridades tales como Lafitau, Charlevoix y Adair (vanse,
por ejemplo, pp. 158, 162-3, 167,168-9,1734, 18G1, 184, 187-8, 189-90, l9l-2, l% y

1967). Aunque Stuart critica bastante a menudo a Millar, Robertson y


Kames y no menciona nunca la teoria de los cuatro estadios, hace una
serie de concesiones a la tesis de la importancia crucial del modo de
subsistencia (vanse, por ejemplo, pp. 159-60 v l9-70).