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HISTOIRE DUN PARJURE

MICHEL HABART

Voici la vrit sur la colonisation de lAlgrie par la nouvelle France rvolutionnaire et


maonnique. Aprs avoir coup la tte du roi, massacr des centaines de milliers de franais
(massacre des 170000 vendens), la rpublique illuministe franaise a voulu rpandre son
idologie criminelle au monde entier aide par la source mme du dsordre : la grande
bretagne.
http://youtu.be/q1xXBVqcIQ0
Ce livre pourra tre complt par les vidos de M. Ren Vautier :
http://youtu.be/SBIW1U-jKeA
Main basse sur Alger : Enqute sur un pillage (juillet 1830)
de Pierre Pan
Pour venger le coup dventail donn par le dey dAlger au consul de France, la France occupa
Alger, le 5 juillet 1830, et en chassa le dey... Cette vrit sinscrit toujours sur les tableaux noirs
et dans les livres scolaires. Et si cette conqute avait t mene dans le but de faire main basse
sur les immenses trsors de la Rgence dAlger afin de constituer les fonds secrets de Charles X
pour corrompre et retourner le corps lectoral ? Difficile dexpliquer au bon peuple que les
dfenseurs de la Chrtient, censs tre venus Alger punir les pirates barbaresques, staient
livrs un pillage hont. Tout a donc t fait pour que ce scandale ft touff. Aprs une
longue enqute, Pierre Pan a retrouv les traces trs embrouilles de lor dcouvert dans les
caves de la Kasbah, o taient entasss ple-mle des monceaux de quadruples dEspagne et du
Portugal, des mocos, des piastres fortes dEspagne, des boudjous dAlger et dautres monnaies :
un butin chiffr plus de 500 millions de francs de lpoque (lquivalent de 4 milliards
deuros). O sont passes ces sommes colossales ? Louis-Philippe, la duchesse de Berry, des
militaires, des banquiers et des industriels, comme les Seillire et les Schneider, ont profit de
cette manne. Le dveloppement de la sidrurgie franaise doit ainsi beaucoup lor dAlger...
Dans cette chasse la vrit, Pierre Pan fait revivre de grands aventuriers, donnant une place
particulire Jean-Baptiste Flandin, qui sest battu pour dnoncer les pilleurs, ainsi quau
marchal de Bourmont, authentique matre duvre de toute cette aventure.
Auteur : Pierre Pan, enquteur, a laiss lactualit pour porter un regard sur un pisode obscur
de notre histoire.
http://youtu.be/wcX8cxpj1SU
http://youtu.be/e6fyd96B7fw

Bonne lecture et faites tourner.

Tout homme dvou son pays doit payer sa patrie son tribut de patriotisme : en lui disant
tout ce quil croit, en sa conscience, tre la vrit .
(Sully).

Pourquoi dvoiler et tourmenter la plaie qui, pendant quarante ans, a dfigur cette France
romantique qui nous reste si justement fraternelle ? Ctait, semblait-il, un pieux mensonge par
omission qui ne faisait de mal personne et nous dispensait de remcher notre honte.
Nous sommes tous solidaires, et, dans la mesure de notre consentement, responsables ou
complices de ce qui se fait au nom de la France. Jessayais de me persuader quune rprobation
unanime ou quelque sursaut de lucidit inciteraient nos Matres dominer les prtentions qui
les mnent et clore une entreprise si videmment contraire aux intrts de leur patrie.
Cependant, ils sobstinent depuis six ans dans une guerre chaque jour plus froce. Notre silence
ne devient entre leurs mains quune arme de plus pour dfigurer, son tour, le peuple franais
du XXe sicle, humilier le peuple algrien, les mener tous deux aux mmes dsastres et chtier
les patriotes qui sy opposent. Quand le scrupule tourne la complicit, et les pieuses omissions
aux conspirations du mensonge, il nest plus de recours que dans la vrit, aussi amre, aussi
scandaleuse quelle puisse tre.

La Croisade
I

Quand un peuple refuse une guerre qui offense son instinct, ses sentiments profonds et ses
valeurs essentielles, la lgitimit de son origine et de ses moyens devient dans le procs quil lui
fait un pralable fondamental. Est-ce pourquoi les historiens interloqus ont vu le commissaire
du gouvernement, au procs du rseau Jeanson , tenter de justifier son rquisitoire par des
considrations historiques qui ntaient et ne pouvaient tre quun puril assemblage de
lgendes rejetes depuis long temps avec la fausse monnaie de lhistoire?
La sainte et glorieuse croisade de 1830 devait, disait-on, dbarrasser lEurope et la
Chrtient dun nid de pirates et desclavagistes. On le dit encore : les mythes sont tenaces.
Quand la royale armada fit voile pour Alger, les ras algriens avaient, depuis des annes,
amarr leurs chebeks. Quant aux esclaves chrtiens, il ne restait dans les bagnes dAlger quune
centaine de prisonniers de guerre, des Grecs de la guerre de More pour la plupart.
La vrit est que les prtextes de notre dclaration de guerre de 1827 ntaient quune suite de
provocations montes Paris par les ultras, et en Alger par le financier Jacob Bacri, lequel
Bacri avait, pour deux millions, achet notre consul Deval, une crature de Talleyrand; lequel,
pour beaucoup plus cher et depuis plus de trente ans (en fait, depuis les fournitures au
Directoire, aux armes dEgypte et du Rhin), tait lui-mme acoquin et vendu Bacri, lequel
rptait plaisir quil avait le boiteux dans la main . Au bout de cette chane de fourberies se
trouvaient le duc dOrlans et la guerre dAlgrie.
Des deux raisons essentielles de cette guerre, lune procdait des convoitises quexcitait depuis
des sicles le fabuleux Trsor de la Cassauba , aussi lgendaire en Europe que celui de
Golconde. Il tait en effet colossal pour lpoque : les valuations varient de 200 500 millions.
Lhistorien Michaud donne le chiffre, vraisemblable de 350 millions. (Le salaire moyen en
France tait alors dun franc par jour).
A leur manire, Charles X et le prince de Polignac, dont le charme et la grce vieille France
auraient jet une fausse note dans ces sordides scapinades, taient des gentils hommes. Philippe
dOrlans, ce genspille hommes (pour reprendre un jeu de mots vieux de cinq sicles) prt
tout pour raliser lobsession de sa vie, lusurpation de la couronne, et quune odeur dargent
frais mettait aussitt en chasse, tait lhomme de la situation. Cest ainsi que Talleyrand bien
au vent, embrouillant et dbrouillant les fils de la rvolution de juillet, tissant sa toile de
corruption, achetant Thiers (informateur vnal qui toucha des bourses normes aux fonds
secrets du Palais Royal) et les rvolutionnaires du National, dupant Laffitte et Lafayette, fit
couronner son complice. Cest ainsi que les tudiants et les ouvriers parisiens se laissrent voler
leur rvolution, et que la guerre dAlgrie, engage par la branche ane pour prvenir sa chute,
en fut le signal.
Cependant, les bruits les plus fcheux couraient la France et lEurope sur le pillage de la
Cassauba . Les trois compteurs choisis par Bourmont (la bande Dennie) navaient
trouv que 48 millions. Louis-Philippe fit de son ami Clauzel le vice-roi dAlger et lenvoya
diriger cette affaire dans le bon sens : le sien. Une commission denqute fut nomme, remplit
le rle quon attendait delle : chacun fut absous, part quelques troupiers, quon laissait
dailleurs leurs remords. Le trsor tait intact. Ces histoires de vol et de pillage ntaient que
subversion, insulte larme. Lintendant Flandin fut le seul refuser de signer ce procs
verbal de complaisance. Ce mauvais esprit lui valut les pires ennuis jusqu la fin de son
existence. Cependant, le trsor, amput du pourboire officiel, empruntait les chemins de
Londres, o Talleyrand lattendait. (Quelques bateaux furent aussi dirigs sur les ports sardes,

dont Nice). Allg du poids des invitables partages, il aboutit enfin aux coffres de LouisPhilippe. Vingt ans aprs, Napolon III faisait main basse sur ce quil pouvait en retrouver cest ce que Dupin appela le premier vol de lAigle - pour le consacrer sa manne
plbiscitaire. Ainsi, nos trois dynasties figurent leur honneur dans ce qui fut la plus grande
filouterie du sicle. Je dis filouterie, parce que la prise devait revenir au peuple franais si elle
tait lgitime, au peuple algrien si elle ne ltait pas, mais en aucun cas au patrimoine, dj
gigantesque, de la Maison dOrlans.
Tel est ce royal apologue. On a quelque peine y croire. Pourtant les prcisions des affaires
Flandin, lenqute du professeur Emerit (le plus lucide des historiens de lAlgrie), les
rvlations des biographies de Michaud ne laissent gure de doute. Les crits du temps
abondent en allusions peine voiles. La croyance populaire remplissait de cet or les caves des
Tuileries ou des bricks voguant vers lAngleterre ou lAmrique pour mettre le magot labri
des rvolutions venir.
Ds lors, Clauzel tenait le roi. Il en profita pour faire dAlger une satrapie, friponnant des
milliers dhectares dans la Mitidja, multipliant !exactions et cruauts. Quand le souverain
fronait les sourcils, Clauzel faisait imprimer dans les journaux sa dvotion, comme
LAfrique franaise, des phrases de ce genre : Les dpouilles devenues invisibles de la
Cassauba ne doivent pas tre lunique rsultat de la guerre dAfrique.
Tels furent les vrais parrains de cette guerre : Jacob Bacri, un ruffian de gnie, Deval, un agent
provocateur proxnte, le prince de Talleyrand ou lAstaroth-diplomate, le roi Louis-Philippe
cette me plus basse que mon parquet , disait Charles X), le prsident Thiers, lun des plus
grands criminels de notre histoire, et le marchal Clauzel, dit lHomme Colonie , qui stait
dj distingu Saint-Domingue. Les sequins, doublons et diamants que les Algriens
thsaurisaient depuis des sicles furent les drages de ce glorieux baptme, que bnirent avec
transport le Pape et tous les prlats du royaume.
Louis-Philippe tait trop compromis dans laffaire de la Casbah pour, ds lors, risquer son
Algrie dans le moindre conflit avec une Angleterre qui le tenait et laquelle il devait tout. La
flotte anglaise dominait merci ce pr carr de la Maison dOrlans et du mme coup la
politique de son oblig. Ce ntait pas une alliance, crivait alors Thodore Muret, mais une
humiliante vassalit. LAngleterre avait dans lorlanisme un instrument, elle sut sen servir.
LAlgrie fut la fois lorigine, lalibi et lexcuse de cette trahison de dix-huit ans qui sacrifia
aux soins dune Maison les dernires occasions dassurer enfin la scurit europenne de la
France, les promesses de sa vocation en Orient et dans le reste du monde. Une politique
vraiment nationale aurait eu besoin de lappui du peuple. Mais la meute, une fois lche,
risquait de balayer un trne impopulaire. Le roi dut donc cder au chantage algrien de
lAngleterre et mena son pays ce Waterloo de la diplomatie qui nous cota bien plus
encore que celui de 1815. Ds 1831, des pasquinades sans quivoque couraient boutiques et
salons. Celle-ci par exemple :
Il parle anglais
Et mme le souabe,
Mais il corche le franais

Et ne pense quen arabe.


II
Lautre raison de la guerre, apparemment politique, exprimait tout autant des intrts prcis.
Pour Charles X, comme pour Louis-Philippe et Napolon III, il sagissait de crer des
dpendances devant un esprit dindpendance qui menaait des pouvoirs dbords par
lhistoire. Le trsor offrait des moyens de corruption, la colonie des espoirs de privilges et de
spculations, la guerre un instrument et des prtextes de rpression. Elle servait calmer les
impatiences dune bourgeoisie avide dagio et dune caste militaire avide de gloire et de fiefs.
Aux grands garons de ce pre modle (car Louis-Philippe donnait dans les vertus familiales,
comme Charles X dans le sacr et le serment, Napolon III dans le libralisme, Louis XVI dans
la serrurerie et Louis XIV dans la grandeur), elle permettait de jouer au soldat sans troubler la
sieste de loncle dAngleterre. Peu importe quon tire cent mille coups de canon en Algrie,
disait papa, a ne sentend pas en Europe . On essayait seulement, par de glorieux bulletins de
massacres de Bdouins, de couvrir la voix des patriotes qui, la Chambre ou ailleurs, avaient le
mauvais got de dnoncer cette politique dabaissement continu , cette trange et
inquitante condescendance pour lAngleterre (Berryer), cette trange stratgie des choses
au rebours (comte de Sade).
Broglie, que Talleyrand dtestait, disait que lAlgrie tait notre loge lOpra... Le mot va
loin. Mais, quand le rideau ne tombe jamais, le spectacle finit par peser. Vingt ans aprs, sur les
lvres de Napolon III qui, dailleurs, ne reprenait quune expression familire aux dputs
anti-algristes , la loge lOpra ne sera plus quun boulet. Le comte de Baudicour, officier et
colon, dont les ouvrages sur lAlgrie faisaient alors autorit, mettait le doigt sur la plaie
chronique de cette guerre : O trouver un champ de bataille qui permette un tat de choses
vicieux et sans changement? LAlgrie tait providentielle. Grce cette politique, dont Thiers
fut le grand instrument, nos officiers et les princes du sang avaient de brillantes occasions de se
distinguer. Le nom dOrlans tait accept de larme. Voil le vrai motif de la guerre dAlgrie
.
Telle tait, lgard du peuple franais, sa lgitimit : une gigantesque escroquerie et une
trahison permanente. Quant au maintien de notre domination, il invoquait les habituels
prtextes de toutes les entreprises colonialistes, fondes la fois sur lextermination ou
lasservissement du peuple colonis, dans la corruption du peuple colonisateur, au dtriment de
lun et de lautre, et au bnfice multipli du conducteur de lattelage. Ces prtextes
lgitimes ont t depuis longtemps analyss et dmasqus. LAlgrie, dit Alexis de
Tocqueville, est une singularit en mal dans un systme dj dtestable de colonisation . La
littrature anticolonialiste est aussi abondante que convaincante. Et l nest pas mon propos.

LE SERMENT
Nous le jurons par notre sang ...
Cest dabord aux yeux du peuple algrien quil conviendrait de justifier une guerre infiniment
plus cruelle pour lui que pour nous. Quelle lgitimit lui en a-t-on offerte ?
La rponse, je la trouve dans deux documents historiques, dont limportance capitale pour ce
procs fut ignore ou mme touffe par nos historiens de lAlgrie franaise. Le premier est la
srie de proclamations en arabe rpandues de mai juillet 1830, dans toute lAlgrie, au nom
du roi et de la nation franaise. Elles eurent sur la guerre dAlgrie et sur le destin du peuple
algrien un effet dterminant un moment dcisif.
Le second est la version franaise du Miroir (Mirat Edjezar), publie Paris en 1833 par Sidi
Hamdan ben Othman Khodja. Depuis longtemps introuvable, ce grand classique de la nation
algrienne et de lhistoire maghrbine, remarquablement crit, tonnamment actuel, aussi
prcieux pour le moraliste que pour lhistorien ou lethnologue, est le seul document algrien
que nous possdions sur ltat de la Rgence la veille et au dbut de loccupation franaise.
Ds la premire ligne, le langage de ce lecteur de Benjamin Constant, de Grotius et de Tacite,
rend un son admirable, qui revient vers nous comme lcho mlancolique de la phrase de
Tocqueville: Pourquoi un pays doit-il tre frapp dans tous ses principes de vitalit? Je vois la
Grce secourue, la Belgique aide, la Pologne encourage, les ngres affranchis par le
Parlement britannique, et quand je reviens porter les yeux sur ma patrie, je vois ses malheureux

habitants plier sous le joug de larbitraire, de lextermination, de tous les flaux de la guerre, et
toutes ces horreurs commises au nom de la France libre... Mais je reste persuad que les
hommes soucieux de la gloire de la France vont enfin remdier des actes qui sont contraires
cette gloire . Cet appel doutre-tombe attend toujours, et plus que jamais dtre cout.
I
Des trois proclamations, la premire reste la plus importante. Elle fut rdige, sur les directives
de Bourmont, en janvier 1830, par le marquis de Clermont-Tonnerre, colonel dtat-major et
arabisant, aid du plus grand orientaliste de lpoque, Sylvestre de Sacy. Larabe employ se
rapproche des dialectes maghrbins et comporte quelques nologismes adapts la pense
politique de la Restauration. Imprims en secret par Engelmann, quatre cents exemplaires en
furent confis une dlgation extraordinaire, dont la composition tmoignait de limportance
que le gouvernement lui attribuait : elle comprenait en effet le gnral dAubignosc, ancien chef
de la police impriale, le colonel de Grardin, notre ancien commissaire au Sngal, et le consul
Raimbert. Tous trois taient des familiers du monde musulman.
Ils dbarqurent Tunis le 30 avril. Leur mission tait de faire rpandre la proclamation
jusquau Maroc, dobtenir la neutralit dAhmed bey de Constantine, des souverains de Tunis et
du Maroc, et de recruter un corps dinterprtes capables dexpliquer aux Algriens, ds le
dbarquement, le sens du texte : nous venions pour les librer et leur permettre de se gouverner
eux-mmes. Le fils de loukil (consul) dAhmed bey Tunis fut dpch Constantine avec la
proclamation. Second personnage du royaume, trs puissant, Ahmed tait coulougli (descendant
de Turc et dAlgrien) et spcialement vis: la proclamation en effet sadressait dabord aux
coulouglis, qui formaient une bonne part de larme algrienne, et quon croyait, tort, sur la
foi de vieilles querelles, plus facile sduire. Le consul du Maroc, acquis aux Franais, se
servit de Marocains dguiss en mendiants, qui gagnrent leur pays travers la rgence,
montrant le texte de la proclamation. Jules de Lasseps, fils de notre consul, sinstalla prs de la
frontire algrienne. Aid par un de nos agents, le Cheikh de la Calle, il seffora de toucher les
tribus kabyles les plus puissantes, les Zouaoua et les Oulad Djebbar, dont les quarante mille
guerriers, estimait-on, tenaient les portes de Fer. Dautres exemplaires, dissimuls dans des
caisses dchantillons, furent envoys aux Maures dAlger.
Que disait la proclamation ?
Nous, les Franais, vos amis, partons pour Alger. Nous allons en chasser les Turcs, vos
tyrans... Nous ne conqurons pas la ville pour en devenir les matres. Nous le jurons par notre
sang... Soyez unis nous, soyez dignes de notre protection, et vous rgnerez comme autrefois
dans notre pays, matres indpendants de votre patrie... Les Franais agirons avec vous comme
ils agissaient il y a trente ans avec vos frres bien-aims les Egyptiens...
Nous nous engageons respecter vos trsors, vos proprits et votre sainte religion... Nous
sommes vos amis sincres, et le resterons toujours... Venez nous, vous nous ferez plaisir et
notre amiti sera avantageuse... Nous vivrons en paix pour votre bonheur et pour le ntre.
Le 2 juin, lAviso, quotidien de Toulon, en veine dindiscrtion, publia du texte une version
quelque peu tronque (le mot indpendants par exemple, ny figurait pas). Des journaux de
Paris la reproduisirent. Les ultras, qui ne juraient que croisade et extermination, nen curent pas
leur yeux; on comprend que certains mots, dont la sainte religion musulmane, les aient

choqus. La fuite tait fcheuse, talait au grand jour le faux serment de sa majest. Trs
chrtienne : ordre fut donn aussitt de saisir tous les exemples de la proclamation qui restaient.
Cest cette version de lAviso quon trouve chez Esquer et chez Favrod (lequel la dit publie
dans le Moniteur du 2 juin; mais lofficiel Moniteur sen serait bien gard). Le texte est bien
gnant pour les tenants de lAlgrie franaise: les historiens Nettement et Christian se
contenteront den donner la premire phrase. Ainsi fait Berbruger qui prsente ensuite la
traduction de la deuxime proclamation en prtendant, par une inquitante confusion, que cest
l le texte distribu par la Mission de Tunis.
II
Dans la deuxime proclamation, imprime fin mai, et distribue par nos troupes larme
algriennes et nest plus question de faire la guerre aux Turcs, mais leur dey. Le but est
disoler le dey de sa milice, son odjak : nous ne venons que pour remplacer un roi indigne par
un prtendant plus raisonnable. Les promesses sont renouveles, mais les menaces se prcisent :
Votre Pacha va subir lhumiliant chtiment qui lattend... Je vous garantis que votre pays
restera dans ltat o il se trouve... Je vous garantis et vous fais la promesse solennelle et
inaltrable que vos mosques grandes et petites ne cesseront dtre frquentes, et plus encore...
que personne napportera dempchement aux choses de votre religion et de votre culte. Htez
vous de saisir loccasion. Ne soyez pas aveugles lclat lumineux de la dlivrance,
Musulmans, ces paroles viennent dune entire amiti et de sentiments pacifiques. Si vous
prfrez rsister et combattre, sachez que tout le mal qui en rsultera viendra de votre fait. Le
Seigneur inflige les plus rigoureux chtiments ceux qui commettent le mal. Si vous vous
opposez nous, vous prirez tous jusquau dernier. Cest un conseil bienveillant. Personne ne
pourra dtourner de vous la destruction si vous ne tenez pas compte de nos menaces. Cest un
arrt du destin, et larrt du destin doit finalement saccomplir.
La troisime version imprime le 5 juin, tait destine tre affiche dans la ville aprs sa
reddition, et rpandue de l vers les tribus de lintrieur pour les inviter traiter et se rallier:
Je vous assure sur mon honneur que jexcuterai fidlement toutes mes promesses. Votre pacha
a encouru son chtiment... Je prends devant vous dune manire solennelle lengagement et
vous promets dune manire irrvocable et sans quivoque que vos mosques, vos chapelles
seront respectes, que votre culte sera toujours exerc librement, comme auparavant. Envoyez
nous vos parlementaires. Nous nous entendrons avec eux. Nous prions Dieu pour vivre en
accord avec vous... Si vous voulez nous tenir tte, vous vous exposerez des dangers
incalculables. Ne vous exposez pas notre fureur. Sachez, Seigneurs et amis, que le langage
que je tiens est la pure vrit. Cest une promesse solennelle et irrvocable.
Cest, dabord lextrme solennit du serment et des engagements, jointe au ton catgorique de
la menace dextermination, qui rend ces proclamations si frappantes. Cependant, notre consul
Tunis, Mathieu de Lasseps, ne croyait gure leurs effets. Les sachant ruse de guerre qui sera
tt ou tard dmasque, il tait sans illusion et pensait que larme franaise trouverait
lopposition de la plupart des classes et que leur soumission serait toujours prcaire et suspecte.

III

Mais comment les lecteurs algriens des proclamations auraient-ils souponn que leur auteur,
le colonel de Clermont-Tonnerre, put tre en mme temps celui du projet de colonisation et de
christianisation - on disait alors civilisation - de leur patrie?
Dans les jours mmes o il faisait rpandre la proclamation, Bourmont dclarait aux armateurs
runis la Chambre de commerce de Marseille quil prenait possession dAlger pour en faire
une colonie , Polignac parlait dagrandissement de la France en Afrique, Charles X de
croisade, et lvque de Marseille, devant les chefs de larme, de ces lieux que Saint-Louis
du haut du ciel, nous invite conqurir pour y faire renatre lglise dAfrique dans les sueurs
et dans le sang de ses martyrs.
Tout montre, au contraire, que les Algriens prirent ces proclamations au pied de la lettre. Ce
ntait pas de la navet. Pourquoi supposer chez une nation connue pour tre magnanime et
quitable , comme disait Hamdan, une telle flonie ? Les kabyles crivaient encore Bugeaud
en 1844 : Ntions-nous pas senss croire quun tel chef ne nous tromperait pas ?
Les Franais ne staient-ils pas content de protger lEgypte ? Navaient-ils pas rcemment
quitt lEspagne et la More, une fois atteints les buts avous de lexpdition ? Les Anglais
navaient-ils pas fait de mme devant Alger en 1816, 1819 et 1823 ? Ne disaient-ils pas quils
sopposeraient notre occupation ? Comment un royaume aussi riche et aussi vaste que la
France aurait-il commis la folie de vouloir, au prix de pertes et de dpenses incalculables,
semparer dun pays difficile, trop peupl pour servir de trop-plein aux Europens et impropre
ces cultures tropicales que nous recherchions, dun pays o sept cents tribus, renomms pour
leur fanatisme national et religieux, naccepteraient jamais une occupation trangre et
chrtienne ?
... A moins de prter la France une arrire-pense dextermination. Mais le soupon tait
invraisemblable : on ne peut songer exterminer un peuple qui reprsentait lui seul la moiti
de la population des quatre Etats barbaresques. Invraisemblable et injurieux lgard de la
nation qui se disait la plus civilise du monde: la France ntait-elle pas lamie et la protectrice
du roi dEgypte ? Le roi de Tunis, le Grand Turc ne pressaient-ils pas davoir confiance en
elle ? Toute lEurope ne convenait-elle pas que ce ntait l quune expdition punitive,
destine effacer la trace dun malencontreux coup dventail ?

Mais largument religieux dut tre le plus dterminant. Comment un roi aussi pieux que le trs
chrtien Charles X, qui parlait de dfendre la Sainte religion musulmane en invoquant la
protection divine, aurait-il pu commettre au nom de la France un tel parjure?
Pour un Musulman, ce crime tait impensable, je dis bien, impensable. LIbrar-el-Muksam,
laccomplissement du serment, est un des sept devoirs capitaux (El Boukhari, II 99). La
nafaa, la rupture du serment collectif par le sang Kasam bi hayati) avec invocation de lIslam
et du nom divin - tel tait bien le serment de Charles X - un sacrilge dune extrme gravit qui
voue le coupable la mort ternelle, la baraa, anantissement de lme et de la vision divine.
Seule la rparation, la kfara (du temps de lhgire, le prix en tait la libration de ses esclaves
par le repentant, ce qui, lpoque, signifiait sa ruine) peut conjurer ce kufr ennfak (serment
hypocrite prononc avec lintention de le violer) qui faisait du criminel un exclu, un kafir (do
viennent nos mots cafre et cafard ).
IV
...lclat lumineux de la dlivrance ...
Aussi, leur retour Tunis, nos missaires rapportaient-ils que la proclamation avait produit
un effet admirable . Les proclamations, en nous prsentant en amis venus les affranchir, ne
restrent pas sans effet, dit un rapport du gnral dAubignosc. Beaucoup de tribus ne
rpondirent pas lappel du dey .
Pourtant les kabyles dont le sens national tait trs vif , se prparrent repousser
lenvahisseur. A la bataille de Staoueli, les contingents fournis par les tribus slevaient plus
de cinquante mille hommes. Mais si elles soutinrent leur souverain, leur doulatli et son odjak,
ce fut par solidarit nationale et religieuse, non parce quelles doutaient de notre serment.
Parcourant la kabylie deux ans plus tard, Hamdan retrouva partout la proclamation
soigneusement conserve, comme un monument . Elle devait, crit Hamdan, contribuer

influencer les esprits et faire pencher les personnes modres vers les moyens pacifiques.
Toute lnergie que nous aurions pu dployer fut paralyse . En 1833, les Maures dAlger,
dans une supplique au roi affirment quils ont refus de marcher contre larme franaise
parce quils avaient cru dans les proclamations.
Les kabyles, en descendant sur Alger pour nous repousser, trouvrent des Maures indcis, les
soldats de lodjak intrigus par notre deuxime proclamation et la rumeur que le Grand Turc
tenait pour nous. (Dans le but de laccrditer, nous avions, parat-il, dguis un interprte, qui
se faisait passer pour son ambassadeur, Tahir Pacha). La nuit, nos soldats plantaient des piquets
garnis de proclamations entre les lignes, les Algriens venaient les prendre. Des missaires
venaient nous : ces dclarations disaient-elles la vrit ? Un jour, un vieux marabout, simulant
la folie pour franchir les lignes, sen retourna, charg dimprims. Une autre nuit, quatre fils de
cheikh se glissaient dans notre camp et demandaient voir le marchal. Puis ce furent deux
chefs arabes suivis de leur esclave noir; Bourmont les rassura : ils navaient rien craindre pour
leurs liberts, on nen voulait qu leur matre. Ils convinrent de quitter le lendemain le champ
de bataille et de rentrer dans leurs montagnes. Le lendemain, 19 juin, vit la dcisive bataille de
Staoueli. Vers onze heures, les Algriens voyaient la victoire entre leurs mains. Alger,
prvenue, se rjouissait dj, supputait le nombre de ttes coupes. Nos troupes reculaient. La
division Berthezne, isole, en pointe, tait en difficult. Cest alors que, sur une attaque de la
deuxime division, une partie du front algrien, tenue par les Kabyles, flancha subitement et
dcouvrit ses batteries, qui furent enleves. Une panique sensuivit. Le camp fut pris. Le
chemin dAlger tait ouvert. Nos rapports, aussi bien que les tmoignages venus du camp
algrien, ceux du docteur Pfeiffer, chirurgien de larme algrienne, et du Turc Hajji Ahmed,
signalent que cette subite dfaillance semblait obir un mot dordre .
Que faisait Alger ? Un de nos interprtes, le Syrien Buzas, pass dans les lignes ennemies pour
y rpandre et commenter les proclamations, russit se faire conduire auprs du dey, devant les
notables assembls, et lui rvla leffet que produisaient les proclamations: les tribus nous
vendaient du btail; bientt il naurait plus darme. Le dey, stupfait, furieux, le traita de
menteur impie et le condamna mort pour espionnage. Les Franais me vengeront, dit Buzas.
Ta ville sera livre au pillage et ses femmes outrages . Il fut dcapit le 29 juin.
En dpit des proclamations, les Maures avaient jusque-l soutenu leur chef dEtat. Le 4 juillet,
aprs la spectaculaire explosion de Fort lEmpereur, qui dmoralisa les assigs, lassemble
des notables se runit au fort de la marine. Hamdan nous rapporte le rcit de la runion. On se
mit daccord pour juger que, la civilisation tant base sur le droit des gens, on navait rien
craindre dune nation civilise et honorable qui ne violerait pas ses promesses. La crainte de
voir verser le sang flots et massacrer femmes et enfants parlait en faveur dun trait de paix .
Lassemble envoya une dlgation la Casbah. Le dey se rendit ses raisons, consulta SaintJohn, le consul dAngleterre, qui rapprocha les deux parties, rassurant le Dey sur les promesses
de la France, reprsentant Bourgmont quexiger une capitulation sans conditions ctait
souhaiter la destruction dAlger; ce dont Bourgmont, soucieux den sauvegarder le butin, se
dfendait fort. Le fils de Hamdan Khodja qui parlait anglais et franais, le maure Bouderba, qui
parlait franais, furent choisis comme ngociateurs. Ils eurent la premire entrevue avec le
gnral en chef, puis revinrent auprs du Dey et de lassemble, accompagns du colonel Louis
Brachewicz notre premier interprte, que Bonaparte avait dj charg des ngociations avec
Murad Dey. La discussion reprit. Les termes de la convention furent lus et prciss. Ceux qui
semblaient confirmer la proclamation furent acclams et emportrent la dcision. Brachwicz
rentra au camp, accabl, tremblant, comme frapp de maladie nerveuse . Une duperie aussi

cynique envers un peuple dont il avait pu juger la confiante crdulit est-elle moralement audessus de ses forces ? Il ne sen releva point, mourut deux semaines plus tard dans des
conditions restes mystrieuses.
Les conversations furent longues, note le gnral Valaz. Mais on tait tellement press de
rentrer dans Alger quon fut trs larges sur les termes de la capitulation . Armand Hain parle
plus crment : On tait press de plonger une main rapace dans les immenses trsors de la
Cassauba . Cest ainsi que les maures dAlger, croyant acheter leur indpendance avec leur
trsor obtinrent de Bourmont que la convention du 5 juillet garantit la libert des habitants de
toutes les classes, leur religion, leurs proprits, et quil en prit lengagement sur lhonneur.
Les fanatiques de lAlgrie franaise sen plaindront, tel Montagne qui crivait un an plus tard:
Bourmont a fait une faute norme en traitant presque dgal gal .
De toute faon, Alger eut t pris. Ibrahim, le chef de larme algrienne, tait un incapable. Si
leurs fantassins tiraient mieux que les ntres, si laudace de leurs cavaliers tait sans borne,
notre artillerie (surtout nos pices de 8), comme toujours magnifiquement servie, nous donnait
une supriorit crasante. Un de nos obus, nous dit le correspondant du National suffisait pour
mette en fuite des centaines dArabes . Le feu dartifice de nos fuses Congrve, plus
ptaradant que meurtrier, mettait le diable de notre ct.
Mais, sans les proclamations, la ville eut tenu jusqu complte destruction. Si on avait pu
penser tre trait ainsi, dira Hamdan, on aurait jou le tout pour le tout . Toute lAlgrie fut
descendue de ses montagnes, les Maures dAlger nauraient pas collabor, les tribus nauraient
pas mis larme au pied, ne seraient pas rentres dans leurs villages o elles attendirent de nous
juger nos oeuvres. Le 13 juillet, Bourmont rapporte au roi que, depuis la prise dAlger, pas un
coup de fusil na t tir dans le pays, et que les Arabes, dont les hordes tiraillaient sans cesse
nos colonnes, ont repris leurs habitude . A ce moment, dira Bouderba la commission
denqute de 1833, un Franais aurait pu aller seul jusqu Oran . Ce fut cette trve qui
sauva notre arme et sa tte de pont, tous nos rapports en font foi. Le lieu tenant le vaisseau
Hugon, charg de la liaison vitale entre Sidi Ferruch et Alger, se dsesprait de la voir la
merci des tribus. Nos troupes dcimes par la dysenterie, dmoralises par le pillage, divises
par les rumeurs franaises de la rvolution imminente, naspiraient qu rembarquer. Nos
officiers se disputaient les places de retour. Une pousse vigoureuse nous eut rejets la mer.
Ces trois semaines de rpit nous permettaient dorganiser le camp retranch et de nous y
raffermir. Elles sauvrent les vainqueurs dAlger.

LASSEMBLEE DE TEMENDFOUST
I
Venez nous
Cest alors que se tint lAssemble nationale de Temendfoust (Cap Matifou), do devait sortir
le Serment du Jeu de Paume , du 26 juillet, lune des grandes dates de la nation algrienne .
Elle runit les chefs arabes et berbres, dont les clbres Ben Quanoun et Ben Zamoun, vieux
tribun Kabyle avis et diplomate, les notables maures et coulouglis, et mme lAgha que nous
avions investi, lequel dut rpter ce que Bourmont disait aux Maures: quil quitterait Alger dans
les six mois en leur laissant le gouvernement du pays. Les partisans de la ngociation
expliqurent que si le doulatli et son odjak rpondaient mieux leurs prfrences nationales et
religieuses, les Franais, eux mal adapts au climat, las de se morfondre en exil et de pitiner
dans Alger, finiraient bien par rembarquer de leur propre chef. Il serait toujours temps, sils
violaient ouvertement leur promesses, den aviser Ben Zamoun crivit donc Bourmont pour
lui proposer de ngocier un trait librement dbattu et ngoci .
Mais Bourmont, bien sr, ne voulait pas de vraie ngociation. Il brusqua les choses. Polignac,
qui recherchait un succs de prestige, tait press de voir le drapeau blanc flotter sur lAtlas, et
de disposer des richesses dune lgendaire Mitidja. Bourmont, de son ct, voulait prciser son
rve: entourer la plaine dun canal, y fonder une nouvelle fodalit de barons et dordres
monastiques. encourag par la camarilla dultras dont il sentourait, il dcida de pousser jusqu
Blida. Sil avait seulement envoy des ngociateurs un peu adroits, crit Louis de Baudicour,
et les Maures le sont tous, il aurait tabli dfinitivement notre ascendant. Mais il ne fit quune
promenade de plaisir .
Le plaisir tourna au dsastre. Au retour, la colonne assaillie par des essaims dArabes et de
Kabyles , chappa de justesse la destruction. Bourmont lui-mme dut tirer lpe pour se
dgager. Trop longtemps offerte, dit Machiavel, la main tendue se referme et devient poing .
Cette assemble de Temendfoust, qui aurait pu tre les assises de la paix, devint les Etats
gnraux de la guerre de Libration. La dception fut dautant plus amre que le crdit port au
serment royal apparut alors comme une faute ou mme une trahison. Les gamins dAlger
chantaient des refrains sabir, qui brocardaient cette crdulit:
El ingls vanir, fazir boom boom
macache chapar Alger
El Franss vanir,
fazie turlu-turlututu
chapar Alger
Le nettoyage de la Cassauba, les maisons dAlger piles et dtruites, les mosques
profanes, la campagne proche saccage, les maladroites insolences de Jacob Bacri qui se
targuait dtre le vrai matre dAlger, allant jusqu donner directement ses ordres aux tribus
zouaoua, sclairaient la lumire de lexpdition de Blida; elle dclencha ces ressorts de la
guerre que les proclamations avaient jusqualors bloqus. Le parjure dmasqu, on se rappela le

verset du Coran (Sura II, 190) qui fait un devoir dattaquer les auteurs dun tel sacrilge. On
jura de se venger. Le capitaine Barchou Penhoen, de ltat-major de Bourmont, nous dit
qualors la guerre fut rsolue tout dune voix, dans un concert de belliqueuses clameurs.
Autour de ce snat patriarcal sagitait une foule immense, caracolant, brandissant ses armes,
applaudissant bruyamment aux discours des cheikhs qui parlaient en faveur de la guerre.
Partout, les campagnes sagitaient. On dtourna les troupeaux destins au ravitaillement
dAlger. Les missaires ne cessaient daller et venir dune tribu lautre. La rsistance
algrienne commenait. Elle dure encore.
II
Les habitants dAlger, jusqualors si rservs, se joignaient au mouvement. Des armes
circulaient sous le burnous, passaient les portes. Deux kabyles taient surpris la porte de BabAzoun, poussant deux chameaux chargs de fusils. Torturs, ils restrent muets. On les fusilla.
On retrouvait des soldats poignards la nuit dans les ruelles. Arme dont usent les nations mises
au secret pour se faire entendre, des carbonari aux fenians de lIra, le terrorisme tait n. Les
Franais ne pouvaient plus sortir dAlger sans risquer leur tte. La marine braqua ses pices sur
la ville. On abattit des maisons pour permettre aux batteries de Bab-El-Oued et de Bab-Azoun
de prendre les rues en afilade. Les habitants taient fouills, les quartiers ratisss. Quarante
conspirateurs furent fusills ou pendus le 29 juillet. Le mange infernal des excutions
sommaires et des reprsailles sbranlait.
Le gnral Petiet nous raconte que les condamns mort chantaient toute la nuit, avant daller
au supplice. Il demanda son interprte sils ntaient pas devenus fous. Non, rpondit-il, ils
chantent lhymne des hros martyrs de la foi . Cest encore ce chant qui slve, repris en
choeur, des prisons de France et dAlgrie, dans les heures qui prcdent les excutions de
Fellagha.
Quavons-nous fait de nos solennelles proclamations? dplorait alors le baron Pichon. Cest
ainsi quon cre des rvolts qui deviennent des hros pour leurs compatriotes . Bourmont
essaya de renouer les contacts, de prolonger les habituelles quivoques des ngociations
faussement souhaites, qui lui avaient si bien servi. On lui rpondit quun gardien de boeufs de
la Mitidja ne voudrait pas tre surpris en train de traiter avec un Franais . Nos amis devinrent
suspects. Le marabout de Kola, dont le prestige tait immense, le perdit dun seul coup en le
mettant notre service. Ben Zamoun, qui avait paru dispos se rapprocher de nous, crivit
Bourmont, chang de langage et appelle aux armes . Pour lAlgrien, la rupture dune
ngociation qui nest pas mene de bonne foi est irrparable. Il est fcheux que nos matres ne
sen soient pas aviss plus tt.
Le parjure tait trop grave, la blessure trop profonde. Les Franais, crit Hamdan, navaient
pas accompli le centime de leurs promesses, qui taient formelles... Non, le serment ne devait
pas entrer dans les ruses de guerre. Il sagissait dhonneur et de bonne foi. On peut dire
hautement quon avait commis un pch politique . En 1833, les Maures dAlger diront au roi:
Nous avons t tromps et dups et maintenant nous supportons toutes les imaginables. Une
telle violation des proclamations rendrait froces les tres les plus dociles . Cette violation eut
de si graves consquences quune des premires missions assigne la commission denqute,
en 1833, fut de rechercher quel avait t sur ltat du pays leffet de proclamations qui avaient
garanti laffranchissement des tribus . Cette violation, rpondra-t-elle, est lun des plus

grands embarras du gouvernement et la source de la plupart des griefs . Laurence, qui fut
longtemps Paris le directeur des Affaires algriennes, dira encore en 1835, la tribune du
Parlement : Les proclamations de Bourmont sont des monuments pour les indignes... Elles
sont toujours debout, comme les monuments dune justice trop longtemps refuse...
Elles devaient peser longtemps encore sur toutes les tentatives de ngociations. Lors de celles
de 1832, qui furent peut-tre notre dernire chance de terminer la guerre dAlgrie par une
protection lgyptienne , u duc de Rovigo qui lui demandait la reconnaissance du tribut,
Ahmed dclara que, la proclamation du roi ayant garanti lindpendance, les Algriens en
taient dispenss. Aprs avoir viol ces promesses, ajoute-t-il, comment pourriez-vous tenir
les traits que vous voulez faire ? Je citerai la rponse du gnral en chef, elle le mrite : Le
marchal de Bourmont sest servi de tous les moyens quil jugeait utiles la perte de ses
ennemis. Sil tait rest Alger, il serait revenu sur ce quil avait promis. Nous sommes ici par
droit de conqute. On ne lit pas le destin, lavenir appartient Dieu. Ahmed Bey dit alors
Hamdan Khodja, qui servait de ngociateur : Ainsi, ils violent leurs engagements au gr de
leurs intrts. Mme si nous faisions un trait des conditions sacres, ils les violeraient tout
comme avant. Hamdan nous apprend quen 1832 les Kabyles rpondirent nos avances quon
ne pouvait e fier des parjures. Et voici la rplique des chefs kabyles aux propositions de
Bugeaud en 1844: Forts de vos promesses nous avions gard la neutralit. Nous possdons les
crits de vos prdcesseurs. Tenez vos premiers engagements et le mal nexistera pas entre nous
. Leur langage se comprend. Ces vellits de ngociation nont jamais t que ruses de guerre
la Bourmont.
Que stait-il donc pass Alger aprs le 5 juillet pour que la dception fut si profonde?
Laissons rpondre les deux tmoins les moins discutables et les mieux placs. Le gnral comte
Berthezne qui prit Alger la tte de sa division et en fut le gouverneur en 1831, et le gnral
dAubignosc qui fut en 1830 notre premier directeur de la police en Algrie. ce fut un
systme de rapine et de violence, dit Berthezne, une conduite indigne du nom franais qui
rvolte tout ce qui a le sentiment de la justice . Les garantis mconnues provoquent la
rsistance sourde des citadins, confirme dAubignosc: nous sommes venus en amis, en
librateurs, ils ont eu foi en nos promesses. On les pile, on les torture, on insulte tout ce quils
ont de plus sacr .
Que dira la commission denqute, choisie par le roi parmi les faux (hormis un ou deux
libraux, tolrs pour figurer lalibi de lopposition constructive)? Nous avons dcor de
trahison le nom de ngociation, dactes diplomatiques de honteux guet-apens . Quand
dAubignosc dplore que la colonie ait une assiette quivoque , disons quil pratique
leuphmisme. Mais, pour les Clauzel, Louis-Philippe et autres Thiers, ce qui comptait, ctait
lassiette. Le reste nimportait gure. Je pense au mot de Talleyrand, attribuant ses pouvoirs
son zle dtre ce chien assez avis pour porter toujours au cou lassiette de ses matres .

LE PARJURE
... Matres indpendants de votre patrie .
Les proclamations, nous lavons vu, garantissaient lindpendance et les liberts, les personnes
et les biens, les choses de la religion et du culte. Lindpendance, nous savons ce quil en fut.

Mais ce qui surprend encore, cest la hte cynique que lont mit la bafouer. Alger tomb,
Polignac mandait aussitt Bourmont: Occupez Bne, la France doit exercer son autorit
dans toute sa plnitude. Le lendemain mme de la convention du 5 juillet Bourmont signait un
arrt proclamant la prise de possession immdiate du pays et lamalgame des
indignes. Ds le 8 juillet, les journaux du gouvernement rclamaient lannexion et on pouvait
lire dans Le smaphore du 14 juillet: Le complment politique de notre victoire est une loi en
deux articles: art. 1: Alger, Oran et Constantine font partie du territoire franais. Art. 2: Ils
forment trois dpartements. En prenant possession, le 7 septembre, de son fief algrien,
Clauzel proclamait au nom du roi, loccupation du royaume dAlger et de toutes les provinces
quil comprend, pour y faire rgner pour toujours la justice et les lois. Indispensable
corollaire: il promettait en mme temps des punitions exemplaires ceux qui faisaient
courir de coupables rumeurs dabandon.
La fameuse ordonnance royale de 1834 faisait de lAlgrie, et sans esprit de retour, une
possession franaise en Afrique, adoptant ainsi les conclusions de la commission dAfrique :
1 Alger doit tre dfinitivement occup par la France. 2 Il doit ltre titre e colonie
franaise. La commission ajoutait : Si les tribus prtendent conserver la possession libre et
indpendante du pays, ce serait la guerre prompte et terrible, la soumission ou la destruction .
De sujet, le peuple algrien devenait objet : Vous appartenez dsormais la France ,
proclamera Clauzel. Le roi, recevant alors une dlgation de colons algriens, leur dclarait
sans ambages : je veux quon dise le dpartement dAlger comme on dit le dpartement des
Bouches-du-Rhne .

Mais il nest pas de prison sans barreaux. Le 8 juillet, Bourmont demandait la cration dune
cour prvtale extraordinaire qui permette lexcution immdiate de la sentence . Nos lois
sont trop lentes, disait-il, et des formes trop lentes seraient un signe de faiblesse . Le 15
octobre, un dcret de Clauzel soumettait lAlgrie la loi du 13 brumaire an V, qui, des
troupes, tend la juridiction des conseils de guerre aux indigne du pays conquis. Ds lors, tout
devenait possible. Le code militaire de 1802, en effet, punissait de mort toute tentative
dembauche en faveur de lennemi (1, 14), termes dune porte aussi arbitraire et imprcise
que ceux de nos actuelles atteintes la scurit intrieure et extrieure de lEtat. Lgalisant
ainsi le triomphe de la Croix sur le Croissant, le tourniquet des trois tribunaux militaires
aussitt tablis Alger, Oran et Bne se mit tourner allgrement. En 1832, dans le territoire
soumis , un Algrien sur 320 passait en conseil de guerre, et parmi les inculps un sur cinq
tait excut ! Comme le constatait la commission denqute sur la guerre kabyle de 1871,

notre justice considrait les Algriens la fois comme des ennemis vaincus, ce qui
entranait les tributs de guerre, comme des sujets coloniaux, ce qui justifiait un squestre de
400.000 hectares et comme des citoyens franais, ce qui permettait de les excuter comme
criminels de droit commun. On les frappait des trois chefs, en leur refusant les garanties de lun
au nom de deux autres.
II
La garantie des biens ? En ce qui concerne les proprits, dclarait la commission de 1833, il
y a violation manifeste des engagements . Bien des auteurs en ont montr et chiffr lampleur.
Je men tiendrai aux tout premiers jours. Notre entre Alger fut le signal du pillage. Les
journaux ultras en accusaient les juifs ou les soldats. La vrit est tout autre. Malgr les
traits, dit Aubry Bailleul, les officiers dtat-major ont pill et vol impitoyablement . Le
gnral de Loverdo raconte quon voyait les chefs mener la meute la cure et des
porteurs de noms illustres descendre de la Casbah les bras chargs de butin (cest
probablement moins lourds porter). Si la France na plus rien esprer du Trsor, ajoutait-il,
il nest pas perdu pour tout le monde . Le Dr Pfeiffer qui stait tant rjoui de notre entre
Alger, elle devait lui permettre de revoir les compatriotes, dit sa dception quand un soir,
rentrant lhpital, il trouva sa maison ratisse par la civilisation, rgnre , comme on
disait. Des 5.000 maisons dAlger, 3.000 furent confisques et 900 dmolies. Bourmont laissa
dtruire ces bazars o se trouvaient les ateliers de tissage, de broderies et de soieries qui
faisaient la renomme dAlger et les ressources de tout en petit peuple artisans et de marchands.
Il fallait bien penser nos exportateurs.
Dans la campagne autour de la ville, ce fut pire encore. Loccupation franaise a port la
destruction aprs elle, dit la commission, le luxe des maisons et des cultures ne reparatra plus
de sitt . Pour rpondre lindignation dHamdan, Clauzel invoquera cet argument : Le
gnie militaire et les Ponts et Chausses ont dtruit qui mieux mieux, mais il fallait bien
employer les trop nombreux ingnieurs. Tout cela cependant ntait que les petits
inconvnients de la guerre , comme il disait. Infiniment plus grave pour le peuple algrien fut
son dcret du 8 septembre 1830 qui squestrait les biens habous (fondations religieuses) et ceux
des domaines de lEtat algrien. Ce dcret touchait la majorit des proprits urbaines, une
bonne partie de la Mitidja et des plaines ctires. Ds lors, lhistoire foncire en Algrie ne sera
quune suite de confiscations collectives ou individuelles, squestres de tribus rebelles, punies
ou en fuite. Les principales tapes lgales en furent la loi de 1840 sur lexpropriation
force ( inique et scandaleuse , dira Tocqueville), les dcrets de cantonnements, les lois de
1863 et 1887, peut-tre les plus dsastreuses en dpit de leur apparence inoffensive : en
individualisant des terres collectives familiales indivises, elles livraient en effet une
spculation europenne sans scrupules une population perdue de faim et dpuisement.
Longtemps, lachat plus ou moins forc de biens indignes, revendus cinq ou dix fois plus cher,
fut la principale ressource des colons algriens. Un officier des bureaux arabes expliquait
Tocqueville : Il ny a pas, monsieur, de colonisation possible sans terre. Il faut donc
dpossder les tribus pour mettre les Europens leur place. Comme disait Raousset-Boulbon
lexpropriation est la condition premire de toute colonie . Le rsultat, nous lavons sous les
yeux: trois millions dhectare ses meilleures terres entre les mains europennes, lesquelles
tiennent 90% des plaines dAlger, dOran et de Bne, et 95% des plantations de vignes et
dagrumes.

III
Les promesses solennelles de respecter toutes les choses de la religion et du culte ne furent
gure mieux tenues. La commission dplorait quaprs deux ans doccupation, soixante-deux
mosques dAlger eussent t confisques et dix dtruites. Lenqute officielle dAlbert
Devoulx nous apprend en 1865 que des cent trente-deux mosques grandes et petites qui
existaient Alger avant 1830, nous nen avions laiss que douze au culte musulman. Qutaient
devenues les autres ? Dtruites ou consacres casernes, hpitaux, curies, bains publics,
magasins, couvents, glises catholiques... ou incluses dans ces quartiers rservs au repos du
guerrier, telle la petite mosque de Sidi Hellel. Ainsi en fut-il dans les autres villes. A Oran,
notre occupation ne laissa quune seule mosque aux Algriens. Nous avons profan sans
mnagements les asiles sacrs des Musulmans, dclare la commission. Nous avons jet les
ossements des cimetires au vent . Ce vent amena les bateaux qui les avaient chargs
jusqu Marseille, o on les vendait aux fabricants de noir animal. Dans le mme temps, le
marchal Clauzel semparait des pierres tombales pour se faire construire trois moulins... dont
les ailes se refusrent toujours tourner. Il faut croire que le vent dAfrique en avait assez des
tristes besognes quon lui rservait.
Les dcrets des 7 septembre et 9 dcembre 1830 portrent un coup grave la religion et la
culture islamique : ils affectaient les revenus de toutes les fondations charitables et culturelles
aux domaines franais (que dirigeait, ironie de lhistoire, le colonel de Gerardin, le chef de la
fameuse mission des Proclamations !). De ces revenus dpendaient lentretien des monuments
historiques, celui des mosques et de leurs imams, celui des coles, collgues, universits et de
leurs professeurs, celui des conduites et fontaines deau potable dAlger, lassistance sociale
aux pensionns de guerre, aux malades, vieillards, orphelins et indigents des cits. La ville se
transforma en une population de mendiants et de dsesprs , dit dAubignosc. Elle manqua
deau. Les coles durent fermer. Les monuments, faute dentretien, tombrent en ruines. Ces
dcrets furent catastrophiques pour la culture musulmane. De quoi vous plaignez-vous?
rpondra Clauzel aux plaintes dHamdan. A ceux qui le demandent, on distribue trois sous par
jour. Que faisiez-vous des revenus des Habous? Vous alliez en Plerinage pour en ramener la
peste. Votre culte? Est-ce que nos canons ne vous annoncent pas la fin du jene? Est-ce quon
ne laisse pas vos moutons entrer Alger pour lAd? La mauvaise foi de ces Maures faux et
rampants , comme les qualifiait hautement monsieur le marchal, tait sans borne.
Mais lIslam tait aussi la base des lois civiles, criminelles et fiscales. Exiger les impts
coraniques, la zakat et lachour, au nom de la nation chrtienne conqurante, tait une atteinte
directe au sens national et religieux du croyant, qui se devait de le refuser. Le tribut devint
ainsi, entre nos mains, la plus efficace des provocations et des excuses de rpression. Ds le
premier jour, les taux furent tripls. Sy ajoutaient les contributions correctionnelles : ainsi
sur des prtextes futiles, Rovigo frappera les deux petites villes de Kola et de Blida dune
amende de 2.300.000 francs: la vente totale naurait pas atteint cette somme, remarque
Hamdan.
Non moins contraire aux proclamations, aux yeux dun musulman pour qui la justice est la
soeur de la pit , fut le dcret du 22 octobre 1830 qui subordonnait la justice musulmane au
contrle de la justice franaise.

Trente ans plus tard, dans la Revue des deux Mondes, Jules Duval, qui exprimait alors la pense
officielle, crira: ... Un pas de plus, et la stratgie politique abordera, pour les entamer avec
prudence, les institutions musulmanes et a leur tte la religion... Une attaque directe violerait les
proclamations et soulverait ces tribus. Aprs quoi il dplore que le dogme de la Trinit
rebute ces monothistes, se flicit des 100.000 francs daumnes distribues tous les ans (deux
francs par mois par famille secourue! ), et exalte labngation des religieux , mme des
femmes du monde, pousses par un dvouement que stimulait la curiosit, qui ont pntr sous
les tentes pour soigner les femmes arabes .

CE VASTE ROYAUME
... Votre pays restera dans ltat o il se trouve...
Le respect des personnes fut-il mieux assur ? La proclamation offrait une garantie :
lindpendance, brandissait une menace: lextermination . Pendant que la premire tait tourne
en drision, quadvenait-il de la seconde ? La rponse tient en deux chiffres. En 1832, le porteparole du peuple algrien, Hamdan Khodja, avec une solennit testamentaire, crivait n exergue
de son Miroir: le royaume dAlger est une nation de dix millions dmes . En 1872, le premier
recensement valable et complet de lAlgrie franaise nous apprenait quelle comprenait
2.100.000 musulmans. Devant ces deux chiffres, une premire question simpose, qui exige une
rponse sans quivoque : dfaut de recensement gnral valable avant 1872, dispose-t-on
dlments suffisants pour rpondre de lestimation dHamdan ? Une telle ampleur de
destruction - huit millions en quarante ans - ne pouvant sexpliquer que dans le cadre dune
entreprise systmatique, y a-t-il eu volont dextermination ? Sil en est ainsi, sest-elle
mthodiquement ralise ?
Ces trois questions, aussi pnibles quelles soient, nous navons pas le droit de les esquiver.
Aujourdhui moins que jamais. Parce quil y va de lhonneur de nos matres du sicle dernier,
de celui de nos trois dynasties, de celui de nos hirarchies politiques, militaires et religieuses.
Parce que, depuis six ans, la Seconde guerre dAlgrie replonge ce pays dans lenfer qui fut le
sien de 1830 1872. Parce que, si Hamdan dit vrai, le premier devoir de tout citoyen franais
est dopposer un non catgorique, aussi maladroit ou vhment quil puisse tre, la remise en
marche de lengrenage qui aboutit pareil forfait.
Ces questions sont capitales pour le destin de nos deux peuples. Laffirmation dHamdan, en
effet, retourne contre ses auteurs largument-clef de vote de la colonisation franaise et de la
guerre dAlgrie, celui de tous les manuels et dictionnaires, du Larousse lEncyclopdie
britannique, dAugustin Bernard Gabriel Esquer, et qui convient jusquaux Algriens euxmmes.
A le marteler pendant des dizaines dannes, il nest de clou, si norme soit-il, qui ne finisse par
senfoncer: le peuple algrien serait une cration de lAlgrie franaise, dont les bienfaits
auraient transform quelques milliers de pirates et de Bdouins, soumis au vatagan dune clique
de janissaires coupeurs de ttes, en neuf millions de parts entires , qui sont les derniers des
ingrats sils ouvrent la bouche pour dire autre chose que merci. Telle est la suprme victoire du
conqurant, dont parlait Nietzsche: faire signer par le peuple opprim le procs-verbal de son
indignit en le livrant aux chanes et aux prisons de la mauvaise conscience. Cest au nom de

cet argument que depuis plus dun sicle on applique au peuple franais ce cautre par o
scoulent son sang et sa fortune , comme disait labb de Pradt en 1831.
Mais largument est infiniment plus dangereux pour le peuple algrien: cette offense signifie
que livr lui-mme comme il ltait avant nos bienfaits, il dgnre en une poussire de tribus
en voie dextinction de hordes errantes de barbares fainants et fanatiques parasites
accaparant un pays fertile devenu inculte et dsert, o trouveraient place huit dix millions de
chrtiens. Quel service rendre lEurope et lAfrique que de rgnrer ce pays, de le
dblayer de ses populations indignes, dcombres qui lobstruent! Ainsi parlait en 1832 un
des hommes du marchal Clauzel, Armand Hain, fondateur de la socit coloniale dAlger.
Laperu sur la rgence, tude statistique sur le pays conqurir, rdige au moment de
linvasion par le ministre de la Guerre et distribue tous les officiers de lexpdition dAlger
pour leur donner une juste ide de leur conqute et lenseigner leurs troupes, tente de nous
expliquer pourquoi cette vaste et nouvelle Amrique , comme disait Bugeaud, na pas mme
un million dhabitants . Les femmes, livres par la paresse des Arabes, qui passent toute leur
vie fumer..., la turpitude de moeurs extrmement relches... et, par leur salet, la gale et
toutes sortes de maladies de peau..., pratiquent de nombreux avortements pour ne pas avoir trop
denfants..., lesquels dailleurs, nus jusqu huit ans, et ensuite ouverts de haillons, dorment sur
des tas de feuilles sches..., et sont accrochs le jour au dos de leur mre, qui leur donne le sein
par dessus lpaule . Mais soyons justes: Les femmes les plus riches portent des caleons ou
des capuchons pompons... Ces ornements sont quelquefois en or... Cest une souillure de
porter le Coran au-dessous de la ceinture... Les femmes nont pas de religion. Beaucoup doutent
quelles aient une me... On leur fait croire quelles ne sont faites que pour la reproduction. Ce
qui, le climat aidant, les dispose ncessairement au plaisir (clin doeil au troupier).
Llection du dey donne toujours lieu un massacre. Car tel est le rsultat invitable de
llection populaire (clin doeil aux absolutistes).
Voil la littrature officielle dont on nourrissait llite de larme dAfrique. Le vocabulaire se
fera ensuite moins naf, mais il se trouvera encore des gnraux de la conqute, comme le
gnral Petiet, pour crire que les kabyles, qui ont la peau presque noire, portent des
mocassins faits de lambeaux de peaux de chvres encore chaudes, des caleons turcs et des
bonnets grecs . Ds le premier jour installs dans lerreur, ils nen sont jamais sortis.

II
Ce qui est ici en jeu est dune telle gravit que nous ne pouvions que nous taire devant lhistoire
et recueillir la rponse quelle va donner aux trois questions qui lui sont poses.
Et dabord, est-il permis de tenir Sidi Hamdan Khodja pour un tmoin digne de foi ?
Fils de lancien Makataji (le premier secrtaire dEtat charg de la comptabilit et de la
correspondance diplomatique de la rgence), neveu de lAmin Essekka (directeur de la
Monnaie), professeur de droit la zaouia dAlger, parlant le turc, le franais et langlais,
Hamdan avait voyag en Orient, en Angleterre et en France (son fils tait lev dans un collge
parisien). Confident du dey Hussein, fond de pouvoir de ses filles, conseiller et ami des beys
dOran et de Constantine, tenant par sa mre aux grandes familles arabes du pays, ayant voyag
par tout le royaume et pouvant lapprcier avec le recul ncessaire, nul ntait mieux plac que
lui pour nous en donner une valuation motive. Non seulement son Miroir mais tous ses actes

le montrent sincre ami de la France. Le consul dAngleterre ne sy trompait pas et lui battait
froid. Ce fut Hamdan qui dcida le dey de traiter avec Bourmont. Au pril de sa vie, il mena les
ngociations avec le bey de Constantine que lui avait confies le duc de Rovigo. Je mtais
flicit, crivait-il, de voir mon pays se placer sous le protectorat de la France . Si les forcens
de lAlgrie franaise, comme Clauzel et Gentry de Bussy (qui tait, Alger, les yeux et les
oreilles du roi), le hassaient, mme des fervents de la conqute, comme le gnral Pellissier (
cest un homme desprit, plus claire que ne le sont les Maures ), le gnral dArmandy ( ses
ides mont toujours paru trs raisonnables ), le gnral Valaz ( cet esprit dli nous propose
une organisation municipale trs bien conue ) ne lui refusaient pas leur estime. Le duc de
Rovigo, qui lavait beaucoup pratiqu, crivait dans un rapport au ministre: Cest lhomme
le plus intelligent de ce pays, le plus habile et le plus justement vnr. Et il est foncirement
honnte, ce qui est fort rare. Notre premier gouverneur civil, le baron Pichon, qui ne cessa
dtre en dsaccord avec Rovigo, pour une fois le rencontre: Cest le plus notable de ces
Maures capables... qui sont laristocratie et la force morale de la nation algrienne, et qui ont les
connaissances tendues et approfondies de ce pays. En 1834, dans un message au Parlement,
le docteur Barrachin, intendant civil, cest--dire prfet dOran, dclarait: Je dois signaler
votre attention tout ce que dit Sidi Hamdan dans son ouvrage sur ce pays quil connat mieux
que personne.

Ce que dit Le Miroir sur les exactions et les cruauts de loccupation, sur ltat et la population
de la Rgence, dchana la colre des Algristes. Le marchal Clauzel, qui se sentait
particulirement vis, fit publier dans lObservateur des Tribunaux une rfutation qui est un
modle de stupidit et de goujaterie, la mesure du personnage. Son argument le plus dcisif
fut quun des fils dHamdan avait contract la syphilis et quil avait en main le mmoire du
mdecin quil lavait constate. Son journal, lAfrique franaise, crivit que la finesse et la
bonhomie de cet Hamdan..., le premier oser sattaquer corps corps ladministration
coloniale... ntaient que duplicit . La vrit est que tous les rapports des prdcesseurs et des
successeurs de Clauzel - comme les procs-verbaux de la commission - non seulement
confirment les thses du Miroir, mais encore en soulignent la modration. Ds lors, Hamdan
tait perdu. Il est devenu un point de mire, dira Pichon, et je doute quil puisse tenir

longtemps . Ce brave homme, ajoute le gnral dAubignosc, lutte contre une injustice qui le
ruine. Lodieux lemporte sur labsurde dans ces trames honteuses .
Les gens du roi taient sans merci pour ceux qui discutaient leur pr carr. Pourtant, le Miroir
est le seul livre sur lAlgrie que mentionnera la commission dAfrique, qui non seulement se
gardera bien den contester la dmonstration ou den discuter les chiffres, mais permettra de
redresser les abus quil signale. Lorsque Sidi Hamdan, comparaissant devant elle le 23 janvier
1834, lui remettra un mmoire, dont le texte, reproduit la fin de ce volume, nous donne la
mesure de la pertinence politique et de la pntration de cet esprit minent, son prsident, le duc
Decazes, lui dira: La commission examinera la justice de vos rclamations et il y sera fait
droit. Avez-vous dautres faits nous exposer ? Mais Hamdan rpondra quil sen tient ses
crits. Il nest pas, en effet, de documents plus convaincants.
Pichon avait vu juste. Hamdan ne put tenir. Ruin, menac, sa famille perscute, son neveu
disparu Bne en quelque corve de bois , il dut se rfugier en Turquie en mai 1836. Je ne
rentrerai dans mon pays, dit-il, que lorsque je pourrai esprer de tribunaux indpendants des
garanties suffisantes . Il mourut en exil. Il est certain quHamdan ne pouvait donner quune
valuation sincre et raisonnable de la population algrienne de 1830. Il connaissait les
mthodes de recensement europennes. Pourquoi naurait-il menti que sur ce point prcis, et
risqu le discrdit de lavenir par un chiffre fantaisiste ? Comment pouvait-il prvoir en effet
que le premier recensement valable ne devait avoir lieu que quarante ans plus tard ? Le Miroir
nous dcrit sa mthode denqute: parcourant le royaume, il sadressait aux collecteurs
dimpts des villes, villages et tribus, calculant le nombre de feux, la moyenne des mes par
foyer, recoupant les indications dun village par celles des villages voisins.
III
A la mme poque, les valuations franaises, aussi arbitraires que tendancieuses, varieraient de
quatre cent mille quatre millions ! Les causes de cette imprcision taient multiples. Tout
recensement tait impossible pour le conqurant dans un pays en pleine guerre dont il navait
pntr que les marges. Pour des raisons fiscales, religieuses, politiques et militaires, les
notables refusaient tout renseignement et brouillaient les cartes plaisir. (Il en tait de mme au
Maroc, o il fallut attendre 1936 pour pouvoir faire un recensement complet), les Maghrbins
donnent toujours, pour le nombre dhabitants, le nombre de combattants ou le nombre de fusils
ou de cavaliers, souvent trs diffrents du nombre dhommes adultes, ou encore le nombre de
quanouns (feux) et de mesbah (lampes); mais jamais le nombre dmes. Ainsi procdent El
Bekri, El Idrissi, Marmol ou Lon lAfricain. Quand le bey de Constantine dit quil peut lever
un million de combattants, cela signifie que sa province comprend environ cinq millions
dmes. La premire difficult de notre administration en Algrie, crivait Le Moniteur, est
labsence de tout dnombrement, qui rpugne aux Musulmans. En Europe, les habitations sont
dans les lieux ouverts. Ici, elles sont caches ! En 1850, la commission dinvestigation
scientifique (colonel Carrette) dclare - aprs vingt ans de prsence - que le chiffre nest pas
connu: Ce nest que depuis quelques annes quon fait quelques recherches. Mais, avouonsle, les rsultats prsentent des lacunes considrables . Tailliart, lauteur des bibliographies
algriennes, pourra dire qu en 1830, lignorance des choses et gens de la Rgence tait peu
prs absolue . Nous avions, il est vrai, dtruit en 1830 toutes les archives de la Cassauba.

Longtemps, du reste, on ne connut que quelques points de la cte que lon prenait pour la partie
la plus peuple, alors que les neuf diximes de la population se trouvaient dans lintrieur.
Hamdan insiste sur ce fait. La base de la Rgence est au-dela des villes et de la cte qui
paraissent la composer. Les auteurs nont que des notions trs incertaines sur ce vaste continent.
On ne connat que le littoral... Il suffit de parcourir lintrieur pendant une semaine pour sen
rendre compte. La fertilit du sol, la salubrit des montagnes, la sobrit de ses habitants y sont
trs propres laccroissement de lespce humaine. Hain lui-mme en conviendra : On ne
connat que le littoral . La basse Mitidja la seule que nous connaissions en tait la partie la
plus clairseme, dabord parce quelle tait insalubre (une fois les moissons acheves, les tribus
(vacuaient) et aussi parce que, vers 1750, aprs une guerre avec le Maroc qui avait vu le
soulvement des tribus qui peuplaient ce district, le doulatli les avaient dplaces. En Oranie, le
massif du Trara, longtemps inviol, tait beaucoup plus peupl que la plaine. Il en tait de
mme des grandes valles de lAurs. Les hautes plaines de lEst donneront 26 habitants au
kilomtre carr et le Hodna 14 !
Notre occupation faisait le vide, et cest en partant de ce vide qutaient chafaudes nos
valuations Devant la commission, Valaz pour AJger, Armandy pour Bne, Boyer pour Oran
unanimes : leurs trois rgions, autrefois peuples et cultives taient devenues incultes et
dpeuples. Ce sont les seules rgions que la commission put visiter, avec la ville de Bougie,
dont les habitants qui navaient pu senfuir avaient t massacrs jusquau dernier. Elle tenta
daller jusqu Mostaganem, mais dut rebrousser chemin. Pourtant, elle nosa pas se discrditer
au point de suivre les Algristes qui avec Clauzel, parlaient de quatre cent mille deux millions
dhabitants. Sa formule embarrasse est un modle de restriction mentale : Il parat certain
quon ne peut sans exagration valuer sa population plus de trois quatre millions dmes.
On invoquait le taux trs bas des impts levs ayant 1830 : 60.000 piastres pour la province
dOran. Mais le gouvernement algrien tait dun exemplaire sobrit. Abd-el-Kader saura tirer
plus de trois millions de francs de la partie de cette mme province range sous son obdience.
On ignorait peu prs tout des Berbres, de loin pourtant les plus nombreux : en 1830, nos
estimations variaient de 200 000 850.000 mes ! On comprend la surprise de nos officiers ds
quils abordrent lintrieur du pays. Le gnral Forey crira en 1843 : Je ne me doutais pas
quil y et daussi nombreux et daussi grands centres de population, avec des villages comme
nos bourgs de France, tous entours de jardins et de forts doliviers. Nous tions stupfaits.
Le gnral de Mirbeck, en 1847, dira ce que disait aussi Bugeaud : La population peut y tre
value la moyenne des dpartements de France . Avant 1830, la pleine de Seybouse
nourrissait plus de quarante tribus, nous apprend Monck dUzer. En 1844, les seuls Kabyles du
Djurdjura pouvaient, selon le gnral de Bellonnet, mettre en ligne cent mille fantassins. La
densit de la Kabylie varie de 80 200 au kilomtre carr. La commission scientifique de 1844
nen reconnatra que 42, alors quen 1871, aprs leffroyable saigne des quatre guerres
kabyles, on en trouvait encore 72 !
IV
Le chiffre de dix millions donn par Hamdan rpond la capacit dmographique du pays. La
Rgence au dire de tous les auteurs, tait le plus fertile, le mieux cultiv et le plus vaste des
trois royaumes (Cf. Algier, Leipzig 1808). La fertilit de lAlgrie, de ce grenier du monde
romain, de cette chrtient de 350 vchs, tait lgendaire chez les anciens. Clauzel lui-mme

conviendra quelle comprenait dj, si lon en croit les auteurs, dix millions dhabitants. Cette
fertilit nous surprend ds le dbarquement de 1830. Les journaux de lpoque sen
merveillent : Cela rappelle les contres les plus fertiles et les mieux cultives dEurope ,
claironne Le National. Plus sobre est le rapport Valaz : Le pays nous parat riche, cultiv,
couvert de bestiaux, de maisons et de jardins soigns . Il est difficile de se figurer les milliers
de maisons de campagne qui couvrent ce beau pays, crira de son ct Montagne. Cest un
coup doeil quon ne retrouve nulle part ailleurs sauf dans les environs de Marseille, beaucoup
moins tendus, agrables et fertiles.
Dbarquant Bougie, la commission constate que la plaine est trs riche de toutes sortes de
cultures . La province dOran ? Pays dune admirable fertilit , dira Tocqueville. Cest ce
quavait dj dit Piscatory, le secrtaire de la commission de 1833, la tribune de la Chambre :
La riche et fertile province dOran est habite par une population nombreuse et bien plus
civilise quon ne croit . La rgion de Bne ? Troupeaux immenses vergers de toutes
beaut , dit Monck dUer en 1830. (Le Colonel de Saint-Sauveur conviendra quelle produisait
beaucoup plus du temps des Turcs .) Blida ? Les plantations font de ce territoire un paradis
terrestre (gnral de Bartillat, juillet 1830). Le colonel suisse Saladin prtendra quil na
rien vu de comparable en Europe la rgion de Blida , aprs avoir t frapp de la richesse
des environs de Tlemcen . La Kabylie ? Le pays est superbe, dira le marchal de SaintArnaud, un des plus riches que jaie jamais vus . Il ajoutera : nous avons tout pill, tout brl
. Je voudrais citer, pour finir, un prcieux tmoignage: le prince allemand Pukler-Muskau et
lexplorateur belge Haukman purent accomplir en 1835 un priple de huit jours travers les
parties de la Mitidja et du petit Atlas restes insoumises et cela juste avant que notre conqute
nen bouleverst laspect. Drouet dErlon, le gnral en chef, leur avait prt son officier
dordonnance - loeil et loreille du matre. Au retour, celui-ci fit son rapport, dont voici
quelques extraits : Tout le territoire jusquaux montagnes est partout cultiv en crales.
Jardins plants de superbes orangers . Puis, pour le petit Atlas : Cette partie de lAtlas est
couverte de cultures, de villages rpandus dans les valles et sur les flancs des montagnes. On
ne peut sempcher de penser que ces valles ignores reclent encore des vrits et que cette
terre eut sa priode de gloire . Ils gravissent alors le mont Hammel pour dominer le
panorama : Une valle dont la beaut surpasse tout ce quon a vu stend de lAtlas la mer.
Une vgtation brillante couvre partout le sol sur lequel on voit de toutes parts de nombreux
troupeaux . Ils redescendent ensuite vers Matifou : La contre qui entoure la Rassauta est
sans contre dit la plus belle et la plus fconde de toute la Mitidja . Ils rentrent enfin dans la
zone soumise : Aux approches de Maison Carre, la scne change subitement daspect. Cest
une zone dune affreuse strilit .
Mostaganem ? Voici le premier rapport de Gentry de Bussy, ultra entre les ultras : pays
couvert darbres fruitiers de toutes espces. Jardins cultivs jusqu la mer, grande varit de
lgumes grce un systme dirrigation si bien entendu par les Maures . Second rapport:
Depuis loccupation, le pays noffre plus que scheresse et nudit . On saisit alors lamre
saveur de cette remarque du Moniteur se plaignant de ltat nglig dun pays quon a voulu
nous prsenter comme en plein rapport. Evidemment, nous avons bien clairci un peu la
campagne... Cet clairci est retenir.
En 1840 nos services donnaient au Maroc huit millions dhabitants. Le chiffre est incertain;
mais il est vraisemblable. Le recensement de 1936 donnera sept millions aprs trente ans dune
guerre nationale trs meurtrire. Or, la surface utile de la Rgence tait denviron un tiers

suprieure celle du Maroc, o on ne trouve aucune rgion dun peuplement comparable


celui de la Kabylie. Ces chiffres justifient donc les estimations dHamdan.
Le premier recensement complet de lAlgrie, nous le savons, est de 1872. Ceux de 1866, 1861
et 1856 commencent pouvoir tre utiliss pour la rgion dOran, qui fut accessible, connue et
dnombre par les Bureaux arabes beaucoup plus tt que celle dAlger Constantine. En
revanche, les chiffres concernant cette dernire sont fantaisistes. On sen rend compte en
constatant que la diminution pour la province dOran, de 1866 1872, est beaucoup plus forte
que pour celles dAlger et Constantine, qui pourtant avaient seules souffert de leffroyable
guerre kabyle de 1871. En leur appliquant le mme taux de diminution que pour celle dOran
(valuation certainement au dessous de la ralit), on arrive un chiffre total minimum de
2.900.000 musulmans pour 1866 : 1865, les services de Napolon III donnaient dailleurs le
chiffre de trois millions. Le taux de dcroissance, relev pour ces six annes et appliqu sur
quarante ans (de 1831 1871), justifie lui aussi les chiffres dHamdan.
Si toute valuation densemble tire des recensements antrieurs 1872 est sans valeur
statistique, des indices certains et des indications monographiques nous donnent quelques
prcieuses certitudes.
Les constantes ethniques dabord. Les tudes de 1860 1880 menes par le colonel Warnier et
le gnral Faidherbe donnent environ 70 75% de Berbres; 25 30% dArabes et de Maures,
les Maures tant fixs 5% environ. En 1838, Guilbert donne, daprs les indications de ltatmajor, 430.000 Maures, ce qui correspondrait donc un total de 8.600.000 habitants.
Baudicour, en 1853, donne 1.600.000 Arabes et Maures, ce qui correspondrait un total de
5.300.000. En 1865, le nombre officiel des Maures est de 145.000, soit un total de 2.900.000
Algriens.
Ensuite, les constantes gographiques. La population musulmane de la province dOran fait un
peu moins du sixime du total algrien, celle de Constantine environ la moiti, celle du Sud et
du Sahara algrien environ le dixime. Daprs le recensement de 1856, la province dOran
devait compter environ 700.000 Musulmans, ce qui correspondrait un total de 4.500.000. En
1841 les travaux de Lamoricire valuent la densit minimum de la province dOran (qui faisait
alors 116.000 kilomtres carr) de 12 13 par kilomtre carr, ce qui donnerait un total de
7.700.000 habitants pour lAlgrie. En 1844, la commission scientifique cite le chiffre de
700.000 pour l Sud et le Sahara, ce qui donnerait, pour cette anne, un total de 7.000.000. Le
bey de Constantine donnait, en 1831, le chiffre de 5.000.000 environ pour sa province. Ce qui
confirme exactement les chiffres dHamdan.
Autres indices constants en milieu maghrbin : le nombre des tribus, et celui des chevaux. Le
dcompte complet des tribus ne fut connu quen 1869 : Il donna 659 tribus ou restes de tribu.
(En 1830, nos services nen dnombraient que 120 !) La tribu maghrbine est en moyenne de
15 20.000 mes (au Maroc, en 1936, 330 tribus pour sept millions dmes). Cet indice justifie
donc son tour les chiffres dHamdan.
Lindice constant des chevaux, en milieux maghrbin non mcanis - Bugeaud le confirme - est
dun cheval pour 25 30 habitants. (Il tait environ de 1 pour 30 dans le Maroc de 1930).
Lamoricire dcompte 80.000 chevaux pour la seule province dOran en 1941. Ce qui donne au
total 400.000 chevaux pour les trois provinces, donc au moins dix millions dmes.

A partir de 1840, un fait capital se produit : la guerre totale, pntrant lintrieur du pays,
bouleverse les ides reues. La fiction du million dAlgriens apparat de plus en plus difficile
maintenir. Ds lors, Bugeaud lui-mme citera le chiffre de huit millions. En 1844, le gnral de
Bellonnet, spcialiste des questions algriennes et rapporteur du budget de lAlgrie, dclare
la Chambre que la population sur laquelle on na eu jusquici que des notions inexactes , doit
tre value environ sept millions dmes. A la chambre, personne, pas mme les algristes,
ne discutera ce chiffre. Telle tait aussi lvaluation du ministre de la Guerre, le marchal Soult,
daprs les renseignements de son ministre. A la mme poque, dailleurs, dans ses rapports
aux socits missionnaires, lvque dAlger la fixe six millions. Trs attentif la Kabylie
quil rvait de convertir, il en savait limportance.
Or, il se trouve que tous ces chiffres, calculs sur des indices constants et srs, se trouvent peu
prs sur la courbe trace, du chiffre de 2.100.000 pour 1872 celui de 10.000.000 pour 1830 (
chiffre confirm, nous lavons vu par le nombre de chevaux, de tribus, et lvaluation du bey de
Constantine), soit: 2.900.000 pour 1866, 2.900.000 3.000.000 pour 1865, 4.500.000 pour
1855, 5.300.000 pour 1853, 7.000.000 pour 1844 (chiffre confirm par le gouvernement
franais - et 20% prs - par lvch dAlger), 7.700.000 en 1841, 8.000.000 en 1840,
8.600.000 en 1838.

COURBE SCHEMATIQUE DU MOUVEMENT DE LA POPULATION ALGRIENNEMUSULMANE DU DBUT DE LA PREMIRE GUERRE (1830) AU DBUT DE LA
SECONDE GUERRE (1954) A PARTIR DES ESTIMATIONS DE SlDI HAMDAN
V
Le mouvement de la population urbaine, plus visible, donne les chiffres plus loquents encore.
Notre occupation amnera en effet un bouleversement complet de la bourgeoisie et de
lartisanat algriens. Je ne ferai tat que de chiffres confirms. Alger, qui comptait plus de
100.000 habitants en 1730, et 70.000 avant la dclaration de guerre de 1827, tombait 12.000
en 1833. Constantine tombait de 45.000 12.000. Bne de 4.000 2.000. Oran, qui avait
compt jusqu 20.000 mes, tomba de 10.000 2.000, Mostaganem de 15.000 un millier. De
petites villes comme Djidjelli, Tns, Arzeu, Cherchell, Kola, qui comptaient de 2.000 et
3.000 habitants en 1830, nen ont plus, quatre ou cinq ans aprs, que quelques centaines. Les
populations de villes comme Laghouat, Stoar, Collo, Mazagran, Matamore, Bougie et Stif,
disparaissaient presque entirement. Il y eut des annes dexodes massifs : 1830, 1832, 1854,
1860, 1870. La famine, la maladie, le dsespoir, les massacres firent le reste. Le communiqu
officiel annonant lmigration de 20.000 Algriens vaut dtre cit: La population des villes
sest singulirement modifies. Trouver des migrations si minimes et une des plus douces
rcompenses que nous ayons recueillies de la justice du rgime auquel nous avons soumis les
indignes. Mais les vides ont t combls par les Europens, dont les flots sont destins se
rpandre pour clairer cette vaste partie du monde . (Le Moniteur algrien du 14 janvier 1833).
Les premiers flots qui se rpandirent furent en fait les flots de sang du peuple algrien, pour
reprendre lexpression mme de notre commission denqute.
VI

Les raisons de ce dguisement dlibr de la dmographie algrienne sont faciles comprendre.


Jamais une opinion franaise claire naurait accepte limpossible, linhumaine entreprise qui
consistait coloniser un territoire aussi peupl, refouler ou exterminer une population aussi
nombreuse. On comprend mieux la fureur des maniaques de lAlgrie franaise devant le
Miroir, lcrasement de son auteur, en mme temps que leur obstination de cent trente ans
maintenir ce chiffre de deux millions, malgr toutes les vidences. Clauzel, dont lignorance
des populations dAlger, dit dAubignosc, tait extrme , ne cache pas la raison de sa colre :
Hamdan, dit-il, par ses mensonges statistiques, fait obstacle la colonisation du pays . Il
mentira effrontment en disant que Thomas Shaw (qui fait justement autorit) donne le chiffre
de deux millions. il invoque lAmricain Shaler, dont le livre tait un pamphlet destin
pousser langlais vers la conqute de lAlgrie, pour lloigner des Amriques - vieux
stratagme yankee. Pour Shaler, lAlgrie est un pays aussi fertile que dsert parfait , habit
par quelques bergers. il avoue dailleurs ne rien connatre la gographie du pays et sen
rapporter Shaw. Sur quoi, il nous dit que la Rgence ne copte pas un million dmes, laissant
le lecteur supposer que telle est lopinion de Shaw. On ne peut tre plus malhonnte : Shaw
tait trs pertinent pour chiffrer la population totale dun pays dont il navait vu quune faible
partie, de ce vaste et fertile royaume, le plus considrable dAfrique, crit-il, aux plaines
magnifiques et aux valles couvertes de maisons et de jardins. Le seul chiffre quil nous
donne est celui de 117.000 mes pour la ville dAlger, o il sjournera prs de cinq ans.
Armand Hain nous prcise les raisons de Clauzel : Pourquoi laisser aux mains de quelques
rebelles un pays aussi vaste et fertile qui, lorsquil sera ntre de toutes parts, contiendra huit
dix millions dEuropens? Nombreuses seront les rflexions de ce genre. On comprend
pourquoi Guilbert, en 1838, doit dplorer que lAdministration garde un silence absolu sur la
population des territoires militaires , et pourquoi Joly sexclamera en 1844, la Chambre:
On nous dit depuis 1830 quil ny a que 1.500.000 habitants, et maintenant on vient nous
dclarer quil ny eut a plus de sept millions!
Le journal londonien Globe and Traveller crivait dj en 1830: LAlgrie nest pas un pays
dpeupl o puisse se fonder une colonie. Ce ne sera jamais quune source de faiblesse, et non
de force. Les Franais sont fous . Cest bien que pensaient les Algriens, qui narrivaient pas
y croire. Emile de Girardin, cet officieux coryphe de lempire libral, reconnat en 1860
quon colonise un territoire o les indignes sont extermins et ont disparu, non un territoire o
ils sont en si grand nombre quil est impossible de les exterminer ou de les chasser. Or,
ajoute-t-il, et laveu est terrible: Ce nest quen 1847, aprs seize ans doccupation, que le
chiffre des indignes, valu de cinq sept millions, ne dpassait pas deux millions et demi.
Donc, tenons ferme au mensonge! On verra en 1843 nos services saccrocher leurs deux
millions tout en donnant le chiffre de 800.000 pour le Sud et le Sahara! Lamoricire, que ses
travaux sur lOranie amenaient en 1840 aux conclusions dmographiques que lon sait, nen
maintiendra pas moins la Chambre, en 1848, chiffre de 1.500.000. (Il avouera pourtant quil
tait de 2.500.000 son arrive, soit, une diminution de 40%). La commission scientifique
reconnatra en 1845 que lAlgrie comptait au moins 10.000 noirs - alors que nos statistiques
en tenaient au chiffre de 1217 - mais se gardera bien de se demander pourquoi les chiffres
blancs ne seraient pas tout aussi faux que les noirs. Finalement, quelques annes plus tard, on
donnera le chiffre de 70.000 ngres (Vian, 1865) ! Et lon trouvait huit millions de Marocains
au moment o on nadmettait quun ou deux millions dalgriens !

Ou bien ltat-major tait incapable de voir ces anomalies, ou bien il les masquait. Dans les
deux cas, cest bien fcheux. Les aveux du gnral Bellonnet et du marchal Soult soulevrent
dabord un toll dans le clan Bugeaud. Puis on prit parti den hausser les paules. Erreur
dplorable de la part dun homme srieux , crira le secrtaire de Bugeaud. Bellonnet fut
renvoy ses haras. On nomma lanne suivante un rapporteur plus docile et moins intempestif.

Soucieux de rparer ce fcheux impair, Bugeaud monta lui-mme quelque mois plus tard la
tribune de la Chambre pour la rassurer : lAlgrie ne comptait que quatre millions dhabitants.
Certes, avec Bugeaud, le gnocide allait bon train. Mais de ses huit millions de 1840 ses
quatre millions de 1845, la vantardise est un peu grosse.
Personne ne montre mieux cette obstination dans la mauvaise foi que le prsident de cette
commission dinvestigation scientifique qui, pendant vingt ans et plus, fut la seule source de la
science officielle, le gnral Bory de Saint-Vincent. En mai 1841, il accorde 400.000 habitants
lAlgrie. A la fin de la mme anne, ces 400.000 sont devenus 1.200.000. Je maintiens et je
soutiendrai quand il faudra, crit-il, que lAlgrie toute entire ne compte pas 1.200.000 mes,
dont la moiti pour la Constantine. Mettez donc 300.000 femelles, 200.000 enfants et vieillards,
et 100.000 adultes parpills sur une surface gale celle de la France. Et cest de ces
moustiques mal arms, inconstants, lches et malpropres que la France ne peut venir bout...
avec ses 80.000 soldats ? Ce sont ces misrables dont la rage de faire des bulletins a fait
quelque chose dapparent que lon ne saurait rduire! Et le personnage de sen prendre au
lamentable Valle qui na pas encore su liquider ces moustiques.

On continue cependant desquiver la vrit. Laissons l le chiffre rcent de M. Boyer-Banse


(1.500.000). Mais les plus rcentes tudes (Annales, septembre 1960), sappuient encore sur
celle de M. Yacomo (Revue africaine, 1954). Que nous dit-elle ? Aprs avoir cit plusieurs
dizaines de chiffres aussi arbitraires les uns que les autres, elle suppose que le point X - la vrit
- tombe entre le chiffre de Bory (400.000) et celui dHamdan, tous deux aussi trompeurs. Les
allgations dHamdan sont trs fantaisistes, affirme-t-elle. Mais, de cette fantaisie , on ne
donne que deux preuves : laffaire du noir animal, dont cependant conviennent tant dauteurs et
parmi les moins suspects, et cette phrase du Miroir: Les Bdouins mettent en pices et
dvorent mme quelquefois les Franais faits prisonniers . Or, ces lignes ne sont pas
dHamdan, dont le chapitre sur les Bdouins est au contraire dune remarquable objectivit,
mais sont extraites dun rapport du docteur Secaud, cit dans les pices annexes du Miroir !
M. Yacomo conclura, aprs de vaines spculations sur des recensements trs incomplets, que la
population est passe de trois deux millions entre 1830 et 1870, ce qui reprsente, nous le
verrons, un pourcentage rel de destruction dj considrable. Les raisons quil en donne valent
dtre cites : le typhus de 1842, une pidmie de variole de 1834 1837, le cholra de 18491851 (40.000 victimes, dit-il), la famine de 1850, la disparition de 3.500 Turcs, dont le rsultat
fut de jeter les tribus les unes contre les autres, et enfin - on ne peut pas ne pas en parler - les
expditions militaires, au moins aussi coteuses pour les indignes que pour les Franais. Il
cite aussi quatorze notables coups en morceaux par les Oulad Sidi Arab - exemple
dsormais classique, avec les prisonniers dAbd-el-Kader, de la sauvagerie algrienne...
Quant Vian qui, en 1863, admet que la population a diminu de moiti depuis 1830, voici ses
raisons : Trente ans de guerre ont pu y contribuer... mais le prix lev des denres loblige
quitter les villes. Elle quitte la ville pour la campagne, ce qui est un bien... Pourquoi dire quelle
migre dans le Sud ? Pourquoi, en effet, quand le refoulement devient villgiature?
VII
Le trou , qui rvla le premier des recensements exacts, entre les chiffres de 1866 et de 1872,
risquait de susciter des questions embarrassantes. On le boucha avec la famine et lpidmie
de 1868, dont les chiffres furent enfls plaisir. On alla jusqu 800.000 morts ! En ralit, et le
colonel Villot, chef des bureaux arabes, est formel dans sa dclaration la commission
denqute, il y eut 60 70.000 victimes... et encore, ajoute-t-il, ces chiffres sont au-dessus de
la ralit. Le nombre des Juifs (qui souffraient de cette calamit autant sinon plus, que les
Musulmans, car si quelques familles juives citadines taient trs prospres, les Juifs des mellahs
de lintrieur taient plus misrables encore que les Arabes des tribus), accusera mme une
augmentation de 1866 1872. Du reste les chiffres des morts devraient, eux aussi, tre mis
notre charge : si les Franais prtendaient que ces famines et ces pidmies - elles allaient
toujours de concert - taient dues aux sauterelles, ou la paresse et la superstition dune
population vicieuse et dgrade , elles frappaient en ralit des tribus parvenues au dernier
degr de la misre dont on avait saccag les abris et les sources de vie. Cest bien pourquoi elles
se multiplirent en 1834, 1837, 1842, 1848, 1851, 1867, 1868, 1893 et les annes suivantes.
Esquer prtendra quelles taient la marque de lancienne Rgence. Elles furent bien davantage
celle de notre occupation: la peste de 1817-1818, reste lgendaire dans les annales de la
Rgence, navait fait, daprs les calculs du mdecin-colonel Guyon en 1839, que 13.000
victimes...

Les causes premires de ce trou furent les terribles rpressions qui se succdrent de 1866
1870 et la quatrime guerre kabyle de 1871. Les reprsailles de 1872 furent effroyables. On
nen donna jamais les chiffres. Mis la tuerie fut le fait de Thiers et de ses officiers versaillais, et
nous pouvons leur faire confiance : ces gens l taient des spcialistes. Encore deux ou trois
cholras de ce genre et le peuple algrien serait devenu ce quest devenu la nation apache ou
iroquoise : un figurant de western ou un chantillon pour Muse de lHomme. Le vrai cholra
de lAlgrie, ce fut cette pratique de lextermination qui fit rage quarante ans durant. Si les
indignes se soulevrent en 1871, cest non pas par antismitisme comme on la prtendu, mais
surtout, comme ils lont dit la commission denqute, parce quils se crurent livrs aux
racistes forcens qui svissaient alors dans la colonie europenne, et craignirent de voir la
liquidation - que certains rclamaient ouvertement - des quelques dbris qui restaient de leur
nation.
https://www.kabyle.com/sites/default/files/insurrection_1871_louis_rinn.pdf
Le comte de Hon, rapporteur de la commission denqute en 1869, reconnatra que cest le
rgime auquel les indignes sont soumis qui les fait prir . Il chiffre les pertes de 1868 quatre
millions et demi de ttes de btail et 217.000 Arabes. Pourquoi les Arabes dprissent ? Tant
que rien na t chang la constitution des Arabes, ils ont pu, par les produits de la terre,
subvenir leurs besoins... Ce peuple tant devenu un peuple Khams sans terre et sans silos,
ajoute-t-il, les hommes, femmes et enfants sont alls mourir de faim autour des centres de
colonisation. ils sont morts sans se plaindre...
Ce refoulement vers le dsert, cher Rovigo, manifestait ainsi toute sa meurtrire puissance.
Pourtant Napolon III osera la justifier en disant que chez les population indignes la misre
augmente en raison de leur rapprochement des grands centres europens. Les tribus sahariennes
sont riches. Les Arabes du Tell sont ruins.
De cette misre, ce faux libral tait le premier coupable. Son Snatus-consulte, dit le Hon,
cherchait dabord dsagrger les tribus, et mobiliser la proprit, les premires tribus
dlimiter tant choisies parmi les plus rapproches de nos centres... Une fois que la terre sera
sortie des principes du communisme, il suffira de la mettre en tat de produire... Comment
apprendre aux Arabes ce quils ne savent pas, quand on est en contact avec une socit avilie et
abtardie...
Le Hon souligne que le rendement des cultures dans les territoires de refoulement tait le 5 pour
1 au lieu de 15 pour 1 dans les territoires dorigine. Il dcrit les mthodes employes par les
colons : Ils tendent des piges aux Arabes ignorants de nos rglements de police, dit-il et les
amendes leur permettent de faire saisir les terres et les troupeaux quils convoitent . Le
prfet Du Bouzet dcrira la commission de 1872 dautres moyens plus expditifs encore.
Le marchal Randon, interprte du monarque, prcise son programme : Refouler les arabes et
semparer de leurs terres suivant la mthode yankee; le moyen dy arriver ntait pas encore
trouv... car il ny a aucune analogie entre le nombre et le courage de nos indignes et des
Peaux-rouges : on compte aux Etats-Unis soixante Europens pour un Peau-rouge, en Algrie
vingt Arabes pour un Chrtien . Pourtant, ajoute-t-il, jentrepris cette oeuvre avec ardeur... :

le cantonnement des tribus, cest--dire le partage du territoire entre les indignes et les
Europens .
M. de Vaulx, premier prsident de la Cour impriale dAlger, fera en 1862 cette noble
dclaration: ... Il est vident que lArabe na aucun droit sur la terre, il a pos sa tente selon sa
fantaisie... Il sagit dune grande oeuvre dhumanit, non pas dune confiscation. Il faut des
terres distribuer... Autrefois ce mme territoire, quoique occup par une population
nombreuse, suffisait nourrir lItalie. Il pourrait contenir vingt millions dhommes. Il nen
renferme que trois millions... Nobles soucis!
Les colons jugeant que ce refoulement et ce cantonnement ont mens trop prudemment,
adressent au Parlement une Ptition, lappuyant sur trois textes officiels que je citerai aprs eux.
Le premier est de Bugeaud (10 avril 1847): Lorsque les circonstances permettent de resserrer
une tribu qui na dautres titres quune longue jouissance, on peut se dispenser de lui donner des
indemnits pour ce territoire quon lui prend . Le deuxime est du gouverneur gnral Charon
(15 juin 1849): Procder au recensement des tribus trop au large, leur tablissement sur
dautres points si elles doivent tre compltement refoules; en ce cas, elles ne peuvent se
plaindre . Le troisime est du marchal Vaillant (30 avril 1857) : Les arabes occupent une
tendue du pays de beaucoup suprieure leurs besoins. La preuve en rsulte des chiffres
suivants : 550.000 habitants dans la province dAlger, 800.000 dans celle de Constantine.
Tel fut le constant et gnreux libralisme de la politique impriale. Les famines ntaient
dues quaux sauterelles et aux vices de ces Arabes, tellement avares, disait Brard, quils
prfraient mourir de faim accroupis sur leurs trsors . Seule la subversion laissait entendre
que, depuis vingt ans, le peuple algrien tait peu peu refoul dans la ghenne des famines
chroniques. On smut de celle de 1868 parce quelle permettait de justifier les inquitantes
rvlations du premier recensement complet.
VIII
Exsangue, trop faible pour rester dans la guerre, cette nation va lentement resurgir de son
agonie. Non que toute rsistance soit abandonne les statistiques de 1880 font encore tat de
cinq mille attentats. Elle se poursuivra dans les combats du Sahara et des confins, dans les
insurrections : il y aura trois soulvements pour la seule priode de 1875 1880, et ils se
succderont, sporadiques, jusqu ceux de 1916, 1934 et 1945. La rsistance se rfugie au coeur
des villages et des foyers. La plus fconde, la plus indomptable, parce que la plus secrte et
participant toutes les fibres de ltre et de lenfant, sera celle des femmes et des mres,
vestales de cet ternel esprit numide , que Frantz Fanon a si bien su analyser dans son An V
de la Rvolution algrienne. Ce qui sauva le peuple algrien en 1872, ce fut prcisment son
puisement, qui semblait le rendre jamais inoffensif. Un journal algrien de lpoque auquel
tait reproch sa haine de larabe, pouvait alors rpondre en toute quitude et bonne
conscience : Pourquoi en voudrions-nous aux indignes, puisquil ny en a plus ? Et Verne
crivait en 1869 : La population arabe est condamne disparatre dans un court espace de
temps .

Mais, justement, on commenait sapercevoir que cet arabe avait aprs tout ses bons cts.
Les rgiments de Turcos, qui furent presque compltement extermins dans la guerre francoallemande en 1870, avaient montr, aprs les guerres de Crime et du Mexique, le prix de cette
rserve de matriel humain. La colonisation algrienne (surtout la viticulture qui, grce au

phylloxera qui svissait en France, devint la grande industrie du pays), un peu plus tard
lindustrie du pays), un peu plus tard lindustrie franaise, trouvaient l une couveuse de maindoeuvre au rabais. De la tribune du Parlement on entendait alors des reprsentants de colons
sexprimer ainsi : Seuls les indignes pourront nous permettre lexploitation intensive de
notre Algrie. Mais pour les prendre notre service avec scurit, il faut une accommodation.
http://www.military-photos.com/malakoff.htm
http://rosalielebel75.franceserv.com/second-empire-campagne-mexique.html
La machine agricole et industrielle dont rvait Laurence en 1835 se ralisait enfin. A un
rythme daccroissement moyen (qui va sacclrer partir de 1930) dun million tous les
quinze ans, faisant preuve dune prolifique vitalit, dune rsistance biologique surprenante, le
peuple algrien tait prs de retrouver en 1954, la veille de la guerre, son chiffre de 1830. Il se
chargeait ainsi, par la pratique, de confirmer une fois de plus le chiffre de Sidi Hamdan et
lampleur du gnocide.
Comment en effet, en 1830, le peuple algrien, aprs trois sicles de paix interrompue
seulement par des gurillas de tribus et des incursions sans lendemain (et parti, au XVIe sicle,
dun niveau certainement beaucoup moins bas que celui de 1872) eut-il pu ne pas atteindre le
chiffre quil devait retrouver en quatre-vingt-dix ans, dans des conditions de misre et
doppression qui furent pour lui un handicap crasant, refoul ou contenu par une population
europenne qui tenait le meilleur des villes et des campagnes ? Et comment expliquer, en
supposant exact le chiffre absurde de deux millions en 1830, que la population nait pu passer
de deux cinq millions entre 1830 et 1870 - comme elle le fit, de 1870 1910, en partant dun
pays ravag et cantonn, moins dy voir les effets de notre politique dextermination ?
Le proverbe : A brebis tondue, Dieu mnage le vent ntait pas fait pour lui. Ce furent
dautres famines, dautres pidmies, dautres expropriations, dautres exodes, dont les plus
importants sont ceux de 1875, 1889, 1898, 1910-1911, les saignes de nos guerres coloniales et
des deux guerres mondiales (les units algriennes taient rserves aux missions de sacrifice et
la guerre de 1914 fut pour la jeunesse de lAlgrie une vritable hcatombe), les rpressions
comme celle de 1945, qui fit, estime-t-on plus de 40.000 victimes.
Quant aux progrs de lhygine, ils ne toucheront le peuple algrien que beaucoup plus tard.
Dans les tribus, notre quipement sanitaire brillait par son absence. Loin daugmenter, le niveau
de vie allait baissant; il passait de deux moutons par habitant en 1872 un mouton pour deux
habitant en 1920, de six quintaux dorge ou de bl par habitant en 1870 deux quintaux en
1950. Si le refoulement militaire faisait trve, le refoulement conomique se poursuivait,
inexorable. Les meilleures terres cultivables, 430.000 hectares de vignes et dagrumes, se
trouvaient pour 98% entre les mains des Europens, qui dtenaient les deux tiers de la
production vgtale totale du pays. Un million de chmeurs, un million de paysans sans terre,
un revenu moyen de 16.000 francs contre 450.000 francs lEuropen, une densit de
tuberculose six fois plus leve quen France, ainsi soufflait le vent de Dieu. Nulle part au
monde, crira en 1934 un journal de lAlgrie franaise, La presse libre, la vie humaine nest
aussi prcaire et aussi misrable. La plus grande masse de ces hommes connat, rsigne et
bouche close, une existence tellement faite de privations que des chiens nen voudraient pas.

Telle tait laccommodation quon leur avait promise.


Depuis 1872, cest en ralit une deuxime nation en formation qui renat des cendres de
la premire, et Mostafa Lacheraf pourra dire que dans lAlger de 1950, il nest pas quarante
noms dalgriens pour rappeler ceux de lAlger de 1830. Mais ce qui tait tolrable avec deux
ou trois millions dhabitants ne ltait plus pour un peuple qui approchait grand pas de son
chiffre de 1830, et menaait de sombrer dans la misre la plus nue, la plus criante du monde
(Rforme, 1959). On lui donnait choisir entre lextermination conomique, celle de lIrlande
du XIXe sicle (dj en 1890, le dput Mermeix disait que lAlgrie tait lIrlande de la
France ), o la lutte arme - la France, depuis trente-cinq ans, restant sourde tous les appels
pacifiques - cest--dire le risque de cette extermination planifie quil avait dj subie. Cette
dclaration de guerre apparaissait comme une tmrit insense, un dfi lanc non seulement
larme la plus puissante dEurope, mais aussi larme qui, par les fautes de nos Matres, tait
devenue lune des plus amres du monde. Aucun Dien-Bien-Phu ntait prvoir. Le monde
ninterviendrait pas avant que les sacrifices de ce peuple neussent dpass les limites
humainement et politiquement supportables. Soulevs par cet esprit numide de la mle et
forte ville dAfrique , comme Froissart appelait lAlgrie de son temps, les chefs algriens
prenaient la dcision la plus grave de son histoire. Le 1er novembre 1954, les ds de fer taient
lancs avec la mme dtermination que le 26 juillet 1830. Ils roulent encore et ne sarrteront
qu lheure de la raison ou du dsastre.

LE FORFAIT
...notre fureur
La franchise, la brutalit avec laquelle nos matres du sicle dernier affirmaient leur volont
dextermination nous paratraient invraisemblables si on ne savait avoir affaire des hommes
dont beaucoup taient endurcis par dix ou quinze ans de guerre et doccupation impriale, aigris
par la dfaite finale, et affligs pour la plupart par un racisme primitif.
Bourmont navait jamais cach son intention de refouler le natif au-del de lAtlas. Alger
ntait pas encore pris que journaux, proclamations, mandements darchevques appelaient la
destruction de linfidle. On lit dans le trs catholique Observateur de Neustrie en juin 1830 :
Na-t-on pas le droit dexterminer les Algriens comme on dtruit par tous les moyens possibles
les btes froces, . Ce sont des btes fauves dont on ne saurait trop se dfaire , scrie le
Drapeau blanc en rapportant les combats de Sidi Ferruch. Clauzel, en novembre 1830, annonce
le premier massacre collectif, celui de Blida : Jai ordonn aux bataillons de dtruire et brler
tous se qui se trouve sur leur passage . Le crime accompli, il sen lave les mains dans cette
jolie phrase : Quand on fait la guerre, ce nest pas pour accrotre lespce humaine . Ctait
Clauzel, il est vrai, cest--dire lexpression brutale et grossire des secrtes intentions de
Thiers et Louis Philippe. Son successeur de 1831, Berthezne, sera plus lucide : Ce systme
de violence et de cruaut qui nous a fait perdre Saint-Domingue, on veut limporter en Algrie.
Je ne comprends pas laveuglement des colons qui applaudissent sans penser ce qui va en
rsulter .
Quel tait donc ce systme que Rochambeau et Clauzel avaient mis en uvre SaintDomingue : laffreuse conception dexterminer lespce de lle toute entire , nous dit dans
ses mmoires le Duc de Rovigo, qui la fait sienne en succdant Berthezne : Les rejeter

comme des btes froces au loin et pour toujours, dans les sables du Sahara . Lextermination
des tribus de la tribu des Ouffias, Maison carre, est reste clbre. Aprs le massacre,
remettant un tendard au rgiment qui, de concert avec la lgion trangre, sen tait charg,
celui du colonel Schauenburg, de sanglante mmoire, Rovigo proclame : Il sera toujours sur
le chemin de lhonneur... Maintenant que vous avez jet la terreur chez les Arabes et que votre
armement est complet, je dois esprer plus encore que la dernire fois. Et ce sera avec le mme
orgueil que je vous prsenterai comme le plus redoutable des rgiments de cavalerie .
http://fr.wikisource.org/wiki/Page:Revue_des_Deux_Mondes_-_1885_-_tome_68.djvu/56
Son successeur reprendra ces appels au meurtre : nayant pu exterminer la tribu de la Mitidja
qui avait excut un de nos cads pour trahison, il proclame dans son ordre du jour - la prsence
de la commission denqute lincitant quelque rserve - : Jaurais pu commencer les
reprsailles... Mais, soldats, le chtiment saccomplira. Malheur la tribu coupable qui tombera
sous vos coups et que je livrerai votre juste vengeance . Ce qui dailleurs naurait
probablement gure mu la commission. Quand elle sigea, en septembre 1833, quatre
gnocides avaient t dj commis : Blida en 1830, les Ouffias et les Kharezas en 1832 et, en
1833, Bougie dont les habitants qui navaient pu fuir furent gorgs dans leurs demeures
jusquau dernier. Quen disent les procs-verbaux ? Sans doute de malheureuses tribus
dAlger et de Bne peuvent tre extermines, mais a cre des difficults nouvelles .
Admirable dtachement !
La mission que le roi et le ministre de la Guerre lui avaient confie tait de dcider sil fallait
les soumettre ou les chasser . Voici sa rponse : Les indignes restent indompts et
indomptables. Les Arabes verront toujours en nous des imposteurs. Ils ne sont pas destins
vivre avec nous . Comment disposer de ces incivilisables , carter ces intrus ? Ne pas
dire, poursuit-elle, quon les extermine ou quon les refoule , mais dire quil recule devant
notre civilisation. Le seul rapport est lusage de la force...Quand aux maures des villes,
advienne que pourra . Nous savons ce quil en est advenu .
Ainsi lextermination devient doctrine officielle, Clauzel revient et en usera. En dbarquant, il
annonce : Dans deux mois les Hadjoutes (tribu de la Mitidja) auront cess dexister . Parole
fut tenue sauf quil fallut non pas deux mois, mais cinq ans. Et de cette plaine o il y avait, en
1832, suivant un rapport de Rovigo au ministre, vingt-trois tribus et douze mille cavaliers,
Tocqueville dira en 1840 : Une plaine comme lAlsace, et pas une maison, pas un homme,
pas un arbre . Il dira de la plaine dOran, o avait svi pendant deux ans le gnral Boyer
(Celui que larme avait surnomm Pierre le Cruel pour ses massacre de la guerre dEspagne) :
Plus un Arabe quinze lieues dOran .
Lhonorable marchal Clauzel dit ce quil pense et fait ce quil dit. Ses arguments sont dune
rare logique. Il nous faut Tlemcen et Constantine, comme il fallait Calais la France. Et tant
que les Anglais lon occup, ce fut notre guerre dextermination . Il fait alors crire dans son
journal, lAfrique franaise : Les avantages de lAlgrie seraient immenses si, comme en
Amrique, les races indignes avaient disparu, et si nous pouvions jouir de notre conqute en
scurit, condition premire de toute colonisation. Ce but atteint, il serait bon de voir ce que
font les Anglais de leurs colonies...Colonisons, colonisons ! A nous la Mitidja ! A nous la
plaine ! toutes ces terres sont de premire qualit. A nous seuls ! Car pas de fusion possible
avec les Arabes.

Armand Carrel, ce partisan de la conqute, crira de Clauzel : Une entreprise dont lobjet
avou est sauvage devient mission civilisatrice ! Nous nous engageons sans retour sur des voies
prilleuses . Sans retour, en effet; en 1838, le gnral Bernard, alors ministre de la guerre,
justifiait devant la Chambre la courte trve que marqua le trait de la Tafna en dcrivant lautre
terme de lalternative, auquel on mettait enfin un point final : Refouler, exterminer les
populations, ravager, incendier les moissons, taient les seules moyens datteindre un ennemi
quon sefforce en vain de rduire par un choc rgulier et dcisif .
En 1839, le trait tait rompu. Comme disait la commission, Nous flottons sans cesse entre
lespoir de la soumission et la ncessit de lextermination . Les seuls moyens reprenaient
le dessus. Et, satisfait, le gnral de Bellonnet dclarait la Chambre en 1844 : Le prise
darmes de 1839, en mettant fin au dplorable trait de la Tafna, a fait de la domination absolue
la base de notre tablissement . Domination absolue ? Bugeaud nous la dfinit : Cest la
guerre continue jusqu extermination , et lillustrera dans un rapport de la mme anne :
Javais rsolu de faire beaucoup de mal la tribu des Flissas. Refouls, les Kabyles ont subi des
pertes normes.. On voyait de longues files de montagnards emports leurs cadavres . Tous
nos gnraux navaient pas lextermination aussi allgre : Depuis onze ans, constate
tristement le gnral Duvivier, on a dtruit, incendi, massacr hommes, femmes et enfants
avec une fureur toujours croissante .
Dans le temps (le temps dune vellit) Napolon III se rvait Empereur des Arabes,
larabophilie fut de mode la Cour. Lextermination devenait une fausse note. On voit alors ces
deux avocats de lAlgrie franaise, Emile de Girardin, dfenseur des militaires, et Clment
Duvernois, dfenseur des colons, se rejeter lun sur lautre les responsables de cette incongruit.
Cest la faute aux colons dit, dit Girardin : Chaque fois que le sentiment comprim de la
religion et de la nationalit a fait explosion en eux (les Algriens), leur avons-nous pargn
lextermination ? Pouvions-nous faire autrement ? Non, il est des consquences inflexibles. La
colonisation a pour consquences lextermination ou lassimilation...Et il est impossible de se
les assimiler . Pas du tout, rpond Duvernois, cest la faute aux colonels : Si les Arabes sont
sacrifis en Algrie, ce nest pas du fait de la colonisation, mais du fait de la conqute. Et il en
sera ainsi jusquau jour o larme franaise abandonnera le sol algrien . Tous deux avaient
raison : conqute et colonisation ne sont que la double expression dun seul et mme fait :
lexclusive domination dune nation par une autre cause inflexible dextermination pour un
peuple dont lesprit national indestructible ne nous a jamais laiss que lalternative :
extermination ou indpendance. Mais, la Cour, les mots Indpendance de lAlgrie
formaient une expression encore plus inconvenante...
II
Comment cette volont dextermination sest-elle organise ? Les procs-verbaux de 1833 nous
en donnent le schma. La guerre politiquement conduite est indispensable. Une guerre
franche et gnreuse ne serait pas beaucoup plus belle. Car avant que notre civilisation ait
t mortelle pour les Arabes ou quelle les ait fait reculer assez loin devant elle, il se passera
bien du temps . Donc, extermination progressive par tranche . Comment lamorcer ? Le
tribut qui, pour les musulmans reprsente, nous lavons vu, un acte dallgeance nationale et
religieuse, constitue la provocation idale, car il se doit de le refuser. Donc exiger le tribut par
la force, partout o la force peut stendre. Ainsi, se dfendre et avancer, jamais reculer .
Que le refoulement soit le but ou non, il sera certainement le rsultat...Progressivement,
abandon des uns, remplacement par les autres. Comme les Amricains profiter de toutes les

occasions pour obtenir la cession progressive de leur territoire... Sinon, ce serait la guerre
prompte et terrible, la soumission ou la destruction . Comme crivait en 1833 Le Moniteur
algrien, pourvu quon y arrive, plus tt ou plus tard est indiffrent pour le rsultat . Louis de
Baudicour dira plus crment : On voulait vaincre les Arabes, mais ce gibier royal est bon
conserver .
Pendant quatre ans, la monstrueuse entreprise se droula comme prvu. Par lextermination
directe des combats et des massacres. Par lextermination indirecte, beaucoup plus efficace : on
livre les tribus la famine, aux maladies, au froid et aux rigueurs du climat, en les coupant de
leurs sources de vie, quon dtruit sur place, ou dont on les arrache soit par le refoulement, la
dportation ou lexode, soit confisquant leurs terrains de culture et de parcours grce lagenda
dexpropriation que nous savons et qui fut, de ce forfait, larme la plus silencieuse, la moins
salissante et la plus meurtrire. La confiscation de 1872 (400.000 hectares) avait t prcde
de beaucoup dautres amendes et tribus crasant obligeaient souvent les victimes liquider,
brader leurs biens pour se librer. Ce systme de spoliation fiscale, inaugur en 1830 par
Clauzel et Rovigo; faisait dire en 1872 au chef des Bureaux arabes que lindigne vit et meurt
pour lusurier et le percepteur . Les amendes des dlits de forts et de chasse taient considrs
comme les moyens les plus efficaces. Dans sa fameuse charte de 1863 sur lAlgrie, Napolon
III lui-mme sen indignera et citera cet exemple : en 1852, un jour de fte musulmane, dans les
broussailles dun douar, une battue fut organise. Trois livres furent assomms coups de
gourdin. Dnoncs, les meurtriers furent poursuivis. Cinquante-trois dentre eux furent
condamns 50 francs damende. Le douar fut ruin . Et la ruine voulait dire liquidation
bas prix.
Lextermination directe - qui tournait dans le cercle infernal des tributs exigs et refuss do
lexpdition punitive, do le soulvement, do les reprsailles - se nourrissait aussi de ce jeu
machiavlique pudiquement appel politique indigne qui consistait lancer les tribus les
unes contre les autres, ou encore dchaner contre les fellahs des douars ces milices de colons
qui firent tant de mal en 1871 et quArmand Hain prconisait dj en 1831. Leau-de-vie,
crivait le docteur Bodichon, a dtruit les Peaux-rouges, mais ces peaux tannes ne veulent pas
boire. Lpe doit donc suivre la charrue . A la commission denqute de 1872, le prfet de
Bouzet expliquera ainsi les excs des milices : Vous savez bien que la guerre dAlgrie est un
guerre o lon fusille beaucoup. Le premier colon pouvait fusiller lindigne quil voulait. La
ratonnade est une centenaire qui se porte bien.
On entretenait les inimitis , comme disait le ministre de la Guerre : Arabes contre Kabyles,
Tell contre Sahara, Marabouts contre Oulmas, Juifs contre Maures, Turcs contre Coulouglis,
Abdelkader contre Ahmed Bey. Entre mille exemples, voici comment le colonel Villot nous
dcrit sa politique de Bureaux arabes : Les Sguich souffraient dune agitation trs vive. Je
men tirait en les jetant sur les Haouras. Je leur pris 3.000 ttes de btail. Cette diversion remit
les Sguich dans le devoir . Ds 1833, la commission avait fix la doctrine : Livrer ses
ennemis la haine et au pillage de ces amis . La rplique tait invitable : Toutes nos actions,
crit le gnral de Brossardd, ont amen la destruction de ceux qui mettaient en nous leur
confiance . On est maintenant tent de croire, crit Hamdan, qui avait bien devin ce jeu
satanique, que les Franais propagent la msintelligence dans lintention de sacrifier le peuple
algrien .
Quand aux reprsailles, Rovigo avait fix son tarif : Pour chaque homme tu, une tribu
extermine . Ctait une boutade, mais elle donnait le ton. On a trouv dans la coutume

Kabyle le principe de la responsabilit collective; nous lappliquons avec un rare bonheur ,


crit le Moniteur algrien. Oser justifier le systme de reprsailles collectives et politiques par
la dia de la mesbah (la ranon due par le foyer du coupable), institution de droit priv berbre,
en effet quelle rare trouvaille !
Ce travail de destruction obstine, le gnral Cavaignac lappellera : un jeu de dtail qui ne
produit que massacres .
Le Miroir dHamdan nous explique pourquoi les gurillas du temps de la rgence ne pouvaient
la dpeupler seuls les combattants taient en cause, femmes et enfants taient pargns. Ce sont
eux, en effet, qui maintiennent le niveau dmographique. On enlve le plus de troupeaux
possible, crit le gnral Foy, et surtout les femmes et les enfants . On comprendrait la
rigueur que les femmes qui combattaient (parfois, comme au Zatcha, avec leur enfant sur le
dos) fussent massacres; de la Kahena Djamila Bouhired, la nation algrienne ne compte plus
ses hrones. Mais les autres ?
Piller et dtruire les villages, vider les silos (la metmora est une institution vitale dans un
Maghreb aux rcoltes irrgulires), brler les rcoltes, couper les oliviers, razzier les troupeaux,
leur interdire les terrains de parcours (moyen sr de les dcimer), voil ce quon appelait
dominer leur agriculture , ou dtruire leur principale industrie .
Le gnral de Montpezat dcrit la mthode de Tocqueville :
Vider les silos des Hachems, certains remplis depuis dix-huit ans.
Forcer la tribu des Hachems qui possde un pays admirable , se soumettre.
Mettre la main sur le pays.
On soccupe trs activement vider les silos des tribus dAbdelkader, crit le Moniteur.
Ruiner les Arabes est le plus sr moyen de les combattre . On verra une seule colonne enlever
25.000 moutons et 600 chameaux; le comte Sainte-Marie dcrit en 1846 une razzia de 80.000
ttes de btail aussitt brades : on vendait sept ne pour 35 sous.
Mais le pays est tellement riche que le dtruire dpasse nos forces : On arrive pas couper
tous les arbres, regrette Bugeaud. Vingt mille hommes arms de bonnes haches ne couperaient
pas en six mois les oliviers et les figuiers de ce beau pays . On poursuit cependant sans
dsemparer la destruction systmatique des villages. Le gnral Camou en dtruira vingt-neuf
en un seul jour. Tout les villages des Benni-Immel, dclare-t-il, on taient pills et brls. On
quittait des villages en feu par des sentiers sems de cadavres. Plus de trois cents villages avec
leurs mosques, coles et zaouias ont t dtruits . Plus de cinquante beaux villages, tout en
pierre, ont t pills et dtruits , annonce triomphalement Bugeaud.
Le nombre des douars incendis et de rcoltes dtruites est incroyable , dit un rapport sur les
colonnes de 1841 dans le sud algrien. Du Dahra, pays dont la fertilit tait lgendaire, P de
Castellane crit son pre : Nous nen sommes partis que lorsquil a t entirement ruin.
Le pillage de Constantine est rest clbre : La part la plus riche, crivait le marchal de
Saint-Arnaud, va aux chefs et ltat-major . On pourrait multiplier les citations.

Le refoulement, moins spectaculaire, est encore plus efficace. Le gnral Daumas nous en
instruit : Pour les Zouaoua, en les bloquant dans un territoire improductif, on rduit les tribus
les plus pauvres en cent jours, les autres en un an . On inquite si bien les Arabes,
explique Tocqueville, quils vont se rfugier Mascara. Puis, on va les inquiter Mascara,
ce qui les force aller plus loin . Et ainsi de suite. On devine dans de telles conditions quel
pouvait tre le taux de mortalit des vieillards, des malades, des femmes et des enfants. Les
populations de lOued Sahel, crit le gnral Pelissier, ont t punies. Disperses et ruines,
elles errent sans trouver de refuge, femmes et enfants sont dans un abme de misres . En
1846, un rapport du mdecin-gnral Paul signale que la population est rduite au dernier
degr de la misre .
Mais, aprs vingt ans de ce rgime, on saperoit que la mthode de la tache dhuile ne rsout
pas le problme. A mesure quon avancera, prdisait le dput Passy la Chambre en 1835,
leur haine crotra chaque pas. Les tribus repousses les unes sur les autres creront des
obstacles de plus en plus redoutables . Cest ce que dira Bugeaud quinze ans plus tard : Le

refoulement outrance devient une imprudente barbarie . Limmigration europenne est


drisoire. Les colons ont besoin de main-duvre. Alors, dit-il, il vaut mieux les cantonner...
Fonder un peuple vraiment dominateur, et rduire lindigne un tat de rsignation et de
calme... Quil puisse fournir le tribut de son travail et de ses ressources la colonie. On ajoute
ainsi au systme amricain ce systme sud-africain qui restera en vigueur de 1872 1954.
En Oranie, le colonel dIlliers adopte la mthode : On environne lindigne dans son
expansion comme on fait, autour du champ dfrich, la haie avec les pines quon en a
extirpes . Ce nest pas de larabophilie ; le refoulement devient seulement plus prudent .
Sil faut rendre linvasion de la colonie progressive, ce nest pas, sexcuse le gnral de
Martinprey, avec quelque arrire-pense tourne vers les indignes . On sen doutait. Il suffit
de parcourir les rapports du marchal Randon et du gnral Malakoff (20 mai 1858 et 7 octobre
1861).
Il nest pas de lecture plus douloureuse pour un Franais que les lettres et rapports de nos
officiers ou que les procs-verbaux de la commission denqute. Les lettres crites au marchal
de Castellane par ses officiers de larme dAfrique sont une vritable descente en enfer : on les
voit dabord surpris, puis curs, puis rvolts, et enfin rsigns. Il ne me reste plus quune
seule consolation, crit lun deux : rassembler mes hommes autour du drapeau. Hlas !
Mme le drapeau... Le gnral Joseph, aux portes de Bne, empale des ttes coupes au-dessus
de nos trois couleurs ! On sest indign de cette chasse aux ttes et aux oreilles. On en trouvait
des sacs pleins dans les tentes des gnraux. Christian nous dit quon en voyait rouler dans les
casernes dAlger. On a compt soixante-huit ttes au bout des baonnettes lentre du camp
, crit Le Moniteur, qui ajoute : Ce fut une trs belle affaire.
Pourtant, ces macabres ballons et lampadaires, ce nest pas le pire. Au combat, les Algriens
coupaient aussi les ttes (mais ils respectaient les prisonniers : le massacre dun dtachement de
prisonniers dAbd-el-Kader au Maroc resta le tait dun sous ordre et tellement bien une
exception quon ne cite jamais que ce cas-l). Dinquitants euphmismes comme l inquiter
de Tocqueville (Joseph disait reinter ) ou ce quon appelait civiliser , rgnrer ,
juste rigueur , ou encore ce que le dput algrien de Ranc appelait pousser les choses t
un peu loin, ces lettres et rapports nous les traduise ni dans leur ralit dmentielle : Fumer
outrance comme des renards... Faire une { bouillie humaine ..Xarder la baonnette tout ce qui
tombe sous la main (comme aux Oulad Saad, o U lenames et enfants furent tus)... Murer
JJHQ Arahas-avec femmes et enfants...
Les meilleurs-y glissaient, comme ce gnral dAlphonse, dont le caractre bienveillant, connu
de tous, faisait ltonnement de ses chefs. Voici le discours quil tint Tocqueville : Il ny a
que la force, avec ces gens-l. Jai fait une razzia lautre jour. Quel dommage que vous ny
tiez pas ! Mais je nai pas voulu pousser les choses fond. Je nen ai tu que cinq six. On
ma amen un suspect. Je lai interrog et lui ai fait couper la tte. Vous la verrez sur la porte de
Constantine. Et moi, ajoute Tocqueville, voquant tristement ces choses, je me demandais
quel pourrait bien tre lavenir dun pays livre a de pareils hommes...
Dans ce monde inhumain, peu peu la cruaut se fait maniaque ou joviale. Bugeaud, ne
trouvant pas la tribu quil voulait chtier! sen console en labourant lAlgrie dun ruban de
fer et de feu de cinq lieues de large, des Issers Oran . Pour la fte du Roi, on lance une
colonne ; tableau de chasse : cent morts, cadeau danniversaire Papa dOrlans. Mes

hommes ont trouv leur distraction dans les razzias , crit Changarnier. Un autre : Les beaux
orangers que mon vandalisme va abattre ! Ou encore : Quel petit Palatinat en miniature !
Nous sommes, on le voit, au bord de la folie. Certaines colonnes, comme celle de Constantine
en 1837, connurent de vritables pidmies de suicides. Le dput Piscatory, membre de la
commission dAfrique, avait lance la Chambre, en 1835, une supplication pathtique : Je
vous le dis, cette guerre dAfrique est un malheur et une folie, une folie ! La terrible prophtie
dHamdan se ralisait : La France devant Alger sera comme un gant dvor par la soif
devant un petit bassin deau sale Un journaliste ultra avait beau invoquer le Dieu de la Bible
en disant : Lcriture Sainte nous apprend que Josu et dautres chefs bnis de Dieu ont fait
de bien terribles razzias , Bugeaud avait beau essayer de sanctifier ses massacres en disant :
Je brlerai vos villages et vos maisons, mais ne vous en prenez qu vous, je serai devant Dieu
parfaitement innocent de vos dsastres , ils ne faisaient qu ajouter leurs sacrilges ce parjure
de 1830 qui, depuis cent trente ans fait tourner notre arme dans les cercles de son enfer.

III
...Tous jusquau dernier .
Ce carnage amena-t-il au moins la pacification du pays ? Mme pas, puisque en 1871 prs de la
moiti de lAlgrie tait en flammes. Nous avons brl, pill, ravag les tribus entre Blida et
Cherchell, crivait le marchal Canrobert, mais le but, la pacification, est loin dtre atteint .
La force ne les subjuguera jamais, crit le gnral Cler. Semblables aux Suisses, ennemis de
Charles le Tmraire, ils ont leurs montagnes et leur pauvret pour se dfendre . Le rsultat le
plus certain fut dentretenir dternelles inimitis . La commission nous en avait avertis ds
1833: En gorgeant sur de simples soupons des populations entires, nous sommes nos plus
cruels ennemis en Afrique... Et nous nous plaignons de navoir pas russi auprs deux! Les
exodes qui accueillaient notre arrive taient, comme dit Vilot, lindice sr de la dsaffection
dun peuple. Le jour o nous entrmes Cherchell, il ne restait pour nous accueillir quun
boiteux et un idiot, qui erraient dans les rues dsertes comme des reproches silencieux.
Ltranger ne lignorait pas. Dans une enqute sur lAlgrie publie Londres en 1845, le
capitaine John Kennedy crit: Si lEurope ne bouge pas, le nombre et les ressources des
Arabes sont vous lanantissement dans un combat courageux, mais sans issue . Devant la
commission e 1872, la conclusion de garante ans dextermination fut tire par le chef des
Bureaux arabes: On a razzi, pill, dport, squestr, ruin les tribus. Des populations
entires ont t chasses de leur territoire. La dsaffection est gnrale . Mais du moins,
lhistorien Verne, ce fanatique de lAlgrie franaise, pouvait-il enfin crire: Deux millions
dindignes meurent de faim sur une surface capable de nourrir dix millions de chrtiens .
Cette fois, ctait vrai. Les chiffres truqus de Clauzel en 1830, lui et ses successeurs, en
quarante ans de guerre dAlgrie, en avaient fait une ralit... Mais, on dclara - et on dclare
encore - que ltat dabandon de lAlgrie franaise en 1872 ntait que lhritage de la
Rgence de 1830, et de linsurmontable paresse arabe... Comment scrit lhistoire de lAlgrie
franaise, le rapprochement de deux documents va nous lapprendre. En 1842, le gnral
Baraguay dHilliers, lexterminateur des tribus du Djebel Edough, proclame dans un ordre du
jour ses troupes: Vous avez dignement rpondu lattente de la France. Vous avez enlev

lennemi ses femmes, ses enfants, ses troupeaux; vous avez dtruit ses habitations et brl ses
moissons. Partout vous avez port le fer et le feu . Sept ans plus tard, le colonel dIlliers qui
navait pas connu lAlgrie de 1830, dans un rapport sur la rgion ravage et vide par les
troupes de Baraguay, crit: En mettant le pied en Algrie, nous avons trouv un peuple
paresseux et ignorant, un malheureux pays dvast sans cesse par la main de lhomme et par le
feu . Car cest toujours le vainqueur qui crit lhistoire, dfigure sa victime et fleurit sa
tombe de mensonges , crit Brecht dans Le Procs de Lucullus. Cest bien pourquoi,
prophtiquement, Hamdan, en affirmant solennellement la face de lhistoire ce qutait sa
nation, savait et disait quil remplissait un devoir sacr qui valait ses yeux le sacrifice de sa
fortune, de sa vie, de celle des siens. Ce carnage nest-il pas dailleurs la meilleure preuve de ce
quil affirme? Supposer que larme la plus forte dEurope nait pu venir bout de deux
dAlgriens, parce que dsarms en quarante ans de combat dextermination est une absurdit.
Prtendre quau bout de ces quarante ans, le chiffre de la population navait pas baiss lest tout
autant. En ralit, une fois rduit deux millions, le peuple algrien dut renoncer la lutte
ouverte et attendre davoir presque retrouv le chiffre de 1830 avant de la reprendre.
Si lon tient compte de son taux daccroissement moyen de 1870 1930, environ un million
tous les quinze ans, ce nest pas huit, neuf, dix millions dhabitants que le peuple algrien a
perdu de 1830 1872. Pourtant le problme fut un problme moral et non un problme
comptable . Ce nest pas le nombre de millions qui est en jeu: Des gnraux illustres nont pas
hsit proposer lextermination dune nation entire en se basant sur un petit nombre
dhabitants, crit Hamdan. Mme en admettant que ce nombre ne dpasse pas deux millions
comme ils lont dit, ne serait-ce pas un crime aux yeux des peuples civiliss?... Nous ne
sommes pas quun peuple desclaves infortuns et impuissants; pourtant les Algriens sont
aussi des hommes. Et il ajoute: Les calamits du XVIe sicle se renouvelleraient-elles au
XIV me sicle?
Le sort des Indiens dAmrique hantait alors les Algriens. Que rpondait-on cette question
angoisse? Ecoutons un scribe de Clauzel, ce noble prcurseur de lAlgrie franquiste: On a
reproch lEspagne sa cruaut en Amrique. Pour le philanthrope, la prise de lAmrique a t
un bonheur. Or, lAlgrie est une nouvelle Amrique. Mieux que nous, lEspagne pourrait
europaniser lAlgrie. (Cest un fait que la mentalit de reconquista de llment espagnol en
Algrie a contribu y durcir notre politique et y aggraver linimiti) A la mme question, voici
ce quosera rpondre en 1835, devant la Chambre, le ministre de lInstruction publique:
Quont fait les Puritains en Amrique du Nord au XVIe sicle? Ils ont combattu la race rouge,
lont laborieusement refoule, lui ont enlev le sol pied pied. Les populations arabes ne
rsisteraient certainement pas mieux... Certes, ils faut procder avec plus de mesure... Mais il ne
faut pas croire que, dans les entreprises du XVIe sicle, il ny ait rien imiter. Le gnral
Duvivier rpond cette crature du roi: Croyez-vous que la postrit ne vous demandera pas
de compte, comme Cortez et Pizarre? Eux, au moins, avaient russi. Si nous ne russissions
pas, quelle excration serions-nous vous! Nous librons les ngres et nous exterminons tout
un peuple sans mme avoir un but arrt. Le gnral de Brossard ajoute: Devant les
populations dtruites la terre couverte de ruines, les champs tendus incultes, il faut le dire,
France devra rendre raison .
Que ceux qui se refusent - et je les comprends - croire pareil gnocide, lisent le discours
prononc le 4 juillet 1845 par la marchal de Castellane. Par ce systme de tout dtruire
(davril juin, on a port le massacre de Tns Orlansville) en brlant, dtruisant, enlevant

les femmes et les enfants, nous allons grand train. Mais cette guerre ne finira jamais. Cest une
ternelle partie de barres. LAlgrie cotera sans doute beaucoup la France. Il faut se rsigner
. Que pouvait faire, hlas Castella contre limplacable dictature du criminel de guerre install
aux Tuileries?
Mais la note la plus cynique du parjure sest donne par le libralisme humanitaire de
Napolon III. Le dieu des armes, proclame-t-il Alger en 1860, nenvoie aux peuples la
guerre que comme chtiment ou comme rdemption. Dans nos mains, la conqute ne peut tre
quune rdemption. La providence nous a appels rpandre sur cette terre de bienfaits de la
civilisation. Or, quest-ce que la civilisation? Cest compter la vie de lhomme pour beaucoup,
lever les Arabes la dignit que la providence y a enfouis et quun mauvais gouvernement
laisserait striles: telle est notre mission .
Et Napolon, solennellement, renouvellera la caution de la France aux proclamations de 1830,
ces monuments . La Restauration, dira-t-il en 1863, a promis aux Arabes de respecter leur
religion et leurs proprits. Cet engagement solennel existe toujours pour nous et je tiens
honneur dexcuter ce quil y avait de grand et de noble dans ces promesses. LAlgrie nest
pas une colonie mais un royaume arabe... Il reviendra sur les proclamations dans son appel
aux Arabes du 3 mai 1865. Lorsquil y a trente-cinq ans la France a mis le pied sur le sol
africain, elle nest pas venue pour dtruire la nationalit dun peuple, mais au contraire
affranchir ce peuple... Nanmoins, pendant les premires annes, impatients de toute
suprmatie trangre, vous avez combattu vos librateurs... Deux millions dArabes ne
sauraient rsister quarante millions de Franais. Une lutte de un contre vingt est insense!
Nous entendons alors notre Machiavel donner toute la mesure de ses talents: Vous mavez
dailleurs prt sacr, vous obligeant garder vos engagements (Coran, chap. VIII. Du repentir,
verset 4). Le cercle de limposture se refermait sur le plus impudent des tours de clefs!
Le monarque confirmera cette bonne conscience et celle de la France dans sa proclamation du 7
juin 1865 larme dAfrique: LAfrique a t une grande cole pour ldification du soldat...
il y a acquis ces mles vtus, senti son me souvrir tous les nobles sentiments. Jamais dans
vos rangs la colre na survcu la lutte, aucune haine..., aucun dsir de senrichir de ses
dpouilles. Vous tes les premiers tendre aux Arabes une main amie. Soldats de Mouzaa, des
Zaatcha de Constantine... vous avez bien mrit de la patrie! serment et votre conscience,
comme votre livre.
... La pure vrit . Comment, le peuple franais dalors, celui de Hugo et le Michelet, a-t-il
pu se laisser imposer quarante ans de guerre dAlgrie? La rponse est sous nos yeux. Depuis
six ans, le mme problme de nouveau se pose la France dans les mmes termes, obscurci par
les mmes quivoques et les mmes interdits, enlis dans le mme marcage dintrts, de
corruption et de rpression. Si les chiffres qui circulent dans le monde (et que les Franais sont
les seuls ignorer) sur les victimes de cette guerre sont exacts, si on tient compte des taux de
moralit qui svissent dans cet univers concentrationnaire de regroups , hbergs ,
vacus ou interns, le rythme de destruction est comparable celui du sicle dernier. Ainsi,
dun sicle dernier. Ainsi, dun sicle lautre, le sacrifice dun million dAlgriens tous les
cinq ans serait la ranon permanente de cette guerre. La guerre dAlgrie saccompagnait en
France dune vaste entreprise de camouflage, de chantage et de diversion. Ctait le deuxime
front celui de la subversion, celui des Bdouins de Paris .

La presse en tait le premier objectif. En 1834, elle se retrouvait pratiquement musele moins
libre que sous la Restauration. Le dcret imprial du 17 fvrier 1852 lui appliquera le nouveau
billon. Armand Carrel crivait alors dans le National: Un dictateur militaire qui dtruit la
libert de la presse chasse dabord coups de pieds les messieurs du Palais Bourbon, il est
comme anarchistes, mais comme incapables bavards et brouillons. La libert de la presse et
celle de la tribune ne se sparent pas. Elles ne peuvent que vivre ou succomber ensemble. Et
il ajoute: Pendant trente ans de guerre, la presse a t enchane au nom dun principe qui a
dvor des gnrations entires.
La vrit, rduite au silence, laissait place nette au mensonge: Cette presse dAlgrie crit le
marchal de Castemma, en 1838, est dautant plus dangereuse quelle publie en France des
choses qui se passent trop loin pour que lopinion puisse faire justice de ses mensonges. Le
gouvernement se laisse influencer par cette presse... Quand je lui parle des exactions, il en est
fch et ne prend pas de mesures: il se plaint de ce quon nobit pas. La note officielle,
ctait celle que donnaient, par exemple, dans La Revue des Deux mondes, les tudes de Jules
Duval, qui faisaient autorit: En aucun temps, en aucune colonie, les peuples conquis nont
t traits avec une pareille mansutude.
Les chefs militaires intervenaient de tout le poids de la terreur dont ils disposaient pour
influencer lopinion. En dbarquant Alger en 1830, le marchal Clauzel menace de
punitions exemplaires (ces deux mots taient redoutables sur les lvres du personnage) ceux
qui osent rpandre de faux espoirs dindpendance. Les plaintes des Algriens nexcitent en
nous quun redoublement de rage , constat dAubignosc. Et lorsque les Maures dAlger
adressent une supplique au roi, ils lui disent quelle ne portera aucune signature, car ce sont
de nouvelles fortunes contre ceux qui crivent des protestations .
Les menaces sont peine voiles: Faisons savoir larme, crit le Drapeau blanc, ce que les
libraux pensent delle, pour la mettre mme de leur tmoigner, au besoin, sa reconnaissance.
Pour Clauzel, ceux qui discutent la guerre dAlgrie sont des tratres et des lches. Il y a des
amis de la paix, dit-il, la race des peureux est ternelle. Ceux qui parlent de lindpendance de
lAlgrie, cette chimre ambitieuse dune race perfide , sont des hommes sans foi et sans
patrie, des mes vnales, qui garent lopinion et donnent une sorte de vertige au gouvernement
lui-mme, et cela aprs les rcentes manifestations enthousiastes en faveur de lAlgrie: on ose
maintenant dclarer hautement la ncessit de labandon! (LAfrique franaise, 1837).
Les dputs sont, eux aussi, menacs. Au marchal de Castellane lui-mme, le prsident du
Conseil reprochait de compromettre son uniforme en dnonant lextermination; Castellane
rpondra quil parle en homme libres. Il le pouvait: il tait pair, marquis et marchal. Aprs le
dbat de juillet 1845, o certains osrent douter des vertus de lextermination, Bugeaud,
furieux, crivit au gouvernement: Cest bon droit que je puis appeler dplorables ces
interpellations. Elles vont produire sur larme un pnible effet . Suit cet argument; Cest
cette philanthropie qui ternise la guerre dAlgrie et lesprit de rvolte. Smerie, dput
ultra, renchrit: Limpossibilit de gagner la guerre? Je vais vous dire o elle est: elle est dans
cette Chambre!
Bugeaud terrorise lopinion. Le gnral de Brossard fltrissant ses mthodes, Bugeaud tentera
de le faire condamner pour corruption. Brossard est acquitt. Au procs, son avocat rvle que
Bugeaud a touch dAbd-el-Kader un pot-de-vin de 150.000 francs (prs de 100 millions de nos

anciens francs). Bugeaud, tireur dlite qui ne pardonnait pas, veut traner lavocat sur le pr,
comme il lavait fait en 1834 avec le dput Dulong, qui avait os dire la tribune que
lobissance militaire avait des limites et devait sarrter lignominie . Des dizaines de
milliers douvriers parisiens avaient assist aux funrailles de Dulong: Ce fut leur protestation
muette contre la guerre; vingt mille hommes en armes contenaient la foule; deux pices
dartillerie, mches allumes, suivaient le cortge.
Les intellectuels taient suspects par essence. Pour lAfrique franaise, cest une race
dgrade et anti-franaise de folliculaires . Ces gens-l, crit Armand Hain, en 1833, sont les
touffeurs du patriotisme. Ils font marcher la nation grands pas vers sa dcadence.
Heureusement, Alger est enfin le salut de la France qui se dploie sur elle en arc-en-ciel, sur
lhorizon de la patrie qui se rembrunit sans cesse. Ds 1830, tait mis en place le mcanisme
terrorise du silence et du mensonge, en mme temps que ce lobby algrien dont Thiers et
Clauzel taient lme. Le peuple algrien devait souffrir et mourir en silence. Hamdan avait
beau scrier: Il nest au pouvoir de personne de forcer au silence! , on sut ly forcer:
annonc, le deuxime volume de son Miroir ne fut jamais publi.
Pris entre dautres, voici un exemple de ce terrorisme de linformation. Le 23 janvier 1835, un
communiqu est publi dans lofficiel Moniteur algrien. Une de nos colonnes, aprs avoir
dtruit une vingtaines de villages hadjoutes pour se mettre en apptit, pntre chez les Mouzaa:
Le rsultat a t le chtiment des tribus insoumises. Leurs douars ont t dtruits, beaucoup
de bl et de bestiaux enlevs. Nous avons pu voir un pays encore jamais explor. Cette partie de
la plaine est trs riche, trs fertile et bien cultive. Relatant laffaire son tour, le
correspondant de guerre du Toulonnais crit le 25: On croirai vraiment assister la conqute
du Prou par les Espagnols. Parce que les Hadjoutes veulent lindpendance, faut-il se conduire
en vandales ?

Les Mouzaas, la plus belle des tribus que nous avons dtruites, se trouvaient au milieu dun
vaste jardin doliviers et dorge. Le feu y fut mis et le bruit des flammes se mlait aux cris des
femmes et des enfants. Rien, dans ces lignes, qui ne confirme le communiqu. Pourtant, le 27,
le Moniteur se dchane, brandissant linvitable chantage nos braves soldats : Il fallait
retracer ces scnes imaginaires (sic) pour avoir le droit dinsulter nos braves soldats... Certes, il
a fallu incendier de misrables douars. Mais pense-t-on quon pourra faire des exemples avec
de leau de rose? On est saisi dindignation et de dgot devant ces diatribes, et on doit regretter
la lgret de la presse franaise. Il faut avoir perdu toute pudeur pour faire un tableau aussi
dgradant pour lhonneur de nos armes et notre patrie, aussi faux que malveillant. Le
Toulonnais ne fera pas mal de choisir comme correspondant parmi nous un cerveau moins
malade et un coeur plus franais. Quil se prsente, Le Toulonnais la main, et il dira au retour,
si toutefois, il a encore la tte sur les paules, comment il aura t reu et la rcompense que sa
philanthropie lui aura mrite. Je ne sais sil garda sa tte, mais Le Toulonnais rendra dans le
rang.
La vrit est quil fallait veiller au grain, car cette guerre dAlgrie navait jamais cess dtre
impopulaire. Mme ses soldats, Bourmont, avant dembarquer, nosa parler dans sa
proclamation que de librer un peuple opprim. Les ftes organises par les prfets pour
clbrer la prise dAlger provoqurent des troubles, Bordeaux en particulier. Aux lections,
qui eurent lieu au moment de la conqute, Alexandre de Laborde, chef de file des antialgristes fut triomphalement lu Paris avec quatre fois plus de voix que son adversaire
ultra. DHaussez, le ministre de la Marine (considr comme lorganisateur de lexpdition), se
prsenta devant cinq collges et subit cinq checs. Mais les pouvoirs lus au nom de la paix
sempressaient de senfoncer dans la guerre.

Ce nest que par suite dune erreur malencontreuse que les procs-verbaux de la commission de
1833 furent publis. Le gouvernement sen irrita. Des huit commissaires, un seul avait donn
des raisons favorables notre maintien en Algrie. Lesquelles ? LAlgrie serait une cole o
nos soldats sexerceraient aux dangers des combats, et un moyen de dbarrasser les bagnes
dune population qui croupit dans les vices . Face ces considrations leves, quelles
taient les raisons des sept autres ? Les voici par ordre : 1e conqute fcheuse, 2e legs onreux,
3e fardeau pour la France, 4e source dnormes sacrifices, 5e nous cotera des flots de sang et
notre avenir, 6e lourde charge, 7e dsavantageux. Et pourtant, la commission conclura
loccupation. Pourquoi ? Parce que, dit-elle, cest une question dhonneur, une ncessit de la
paix intrieure, et que lindpendance soulverait haines et passions ( bien que, plus tard, la
nation nous saurait gr de notre courage , remarque un des commissaires). La dmission de ces
parlementaires devant le roi, ses ultras de lAlgrie franaise et les intrts quils reprsentaient
enlisera donc leur pays dans une conqute fcheuse . Il faut clairer lopinion , concluait la
commission : on ne pouvait rien faire, lopinion publique ntait pas prte! Pas prte, cette
opinion qui vote toujours pour la paix ?
Le stratagme du dernier quart dheure facilitait ces drobades. En juillet 1830, on affichait en
France la proclamation de Bourmont qui apprenait des Franais avides de paix : Tout le
royaume dAlger sera probablement soumis au roi avant quinze jours, sans avoir un coup de
fusil de plus tirer. Les semaines de Bourmont furent des sicles, qui, de page tourne en
tiraillade , et de dernier en dernier quart dheure, nous mne au tout dernier, celui
daujourdhui, o je lis enfin que, face une tourbe de 8.000 tueurs fellagha, notre arme de
600.000 hommes shonore en outre de 220.000 harkis et auxiliaires musulmans. Allons, cette
fois-ci, cest bien fini, cest vraiment le dernier! Chaque anne, dclarait en 1845 le marchal
de Castellane la Chambre des Pairs, nous exprimons le voeu que la pacification prenne fin. Et
quand on nous annonce la tribune, avec beaucoup daplomb, que la pacification est complte,
quelque vnement ou embuscade vient aussitt donner un dmenti . Voil une de ces
guerres, prophtisait Le Pour et le Contre en 1830, o trente victoires galeront une dfaite.
Un succs ne termine rien, crivait Poujoulat trente ans plus tard. Il faut toujours avoir larme
au bras et toujours triompher. Cest que la victoire rpond ici la dfinition de Von der
Goltz : On vainc lennemi non pas en le dtruisant lui-mme, mais en dtruisant lespoir quil
a de vaincre . Alors, o est le vainqueur ?
Il est vain de prtendre limiter cette guerre dans le temps et dans lespace. Une guerre dAlgrie
ne peut tre quune guerre avec le Maghreb tout entier. Nos matres le savent bien. Ds la prise
dAlger, leurs journaux crivaient : Pourquoi sarrter Alger? Et Tunis, et Maroc ? Il faut
que loeuvre soit complte. (LApostolique, juillet 1830). La deuxime proclamation de
Bourmont sadressait, non pas seulement aux Algriens mais aux tribus maghrbines . En
1844, les Kabyles crivaient Bugeaud quils reculeraient jusqu Tunis sil le fallait, pour y
lever de nouvelles troupes. Larme tunisienne est compose des ntres, disaient-ils, nous
serons soldats comme eux.
Si encore, au-del des frontires de lAlgrie, les partisans de lextermination ne devaient pas
retrouver darabes, crivait alors le gnral de Bussy, ils expliqueraient cet horrible massacre,
mais nous sommes destines les avoir partout devant nous. Et, dcourag, le gnral
Esterhazy concluait en 1872 que la Tunisie, le Maroc, le Sahara seraient ternellement de
vastes foyers de rsistance , faisant cho au gnral Paxhans qui dclarait la Chambre,

aprs la prise dAlger, que ctait l un simple germe qui bientt pousserait dAlger
Tombouctou, et de lEgypte Gibraltar. Eh bien, nous aurons un continent spacieux ,
rpondrait Dupin.
Les ultras qui rvaient daller dtrner lempereur du Maroc ou le Bey de Tunis, aprs le dey
Hussein, ne manquaient pas dune certaine logique. De cette logique de paranoaque qui
chafaude un monde parfaitement cohrent sur un dfi aux ralits et aux lois naturelles, et
quon retrouve lorigine de tous les forfaits, ceux de Pizzare, de Cromwell, de Hitler ou des
responsables dHiroshima.
En 1830, il fallut des dmonstrations navales pour obliger Tunisiens et Tripolitains la
neutralit. Avec le Maroc, ce fut, de 1830 1903, une guerre plus ou moins froide, coupe de
brusques flambes, puis partir de 1903, une guerre de conqute qui sacheva, ou plutt se
transforma en 1934. (Les dernires tribus se soumettaient en mars 1934, les premires meutes
de Fs clataient deux mois plus tard). De 1872 1903, la guerre dAlgrie stendra vers les
confins oranais (o Lyautey inaugurait sa mthode du Vilebrequin qui succdait dans le
vaste garage de notre mcanique punitive la compression par la rpression de Clauzel, la
tache dhuile, au ruban de fer ou la meule) vers le Sahara et la Tunisie. Aprs la trve de la
guerre mondiale, les soulvements constantinois et marocains, la lutte des fellagha tunisiens
dbouchaient le 1er Novembre 1954 sur la seconde Guerre dAlgrie. Le premier cercle de la
guerre franco-maghrbine se fermait ainsi au bout de cent trente-trois ans dhostilits
ininterrompues. Souvrait le deuxime cercle auquel la nouvelle solidarit arabe et africaine
promet un rayon daction enfin la mesure de nos va-t-en-guerre.
V
Comme autrefois dans votre pays .
La lgende au dernier quart dheure ne va pas sans le mpris de lennemi. Les Algriens, ds
1830, perdirent soudain toute face humaine. Ds lors, ils ne seront plus quune tourbe
indiscipline de tueurs arms de yatagans et de couteaux , comme disait le colonel de Prbois.
Le couteau surtout, cette arme sans blason, tait honni. On stendait avec une complaisance
sadique sur les forfaits terroristes, pour donner bonne conscience aux instruments de la
vengeance divine , comme disait larchevque de Paris. Tout Arabe, disait Hain, est un
bourreau par essence et par vocation. A ces forbans rapaces et inexorables, crivait Le
Moniteur, la civilisation est apparue avec son esprit de douceur, et daffectueuse sympathie.
Une victime franaise psera aussi lourd sur la balance de lindignation que 300 ou 400
victimes algriennes. Et parfois, hlas! sur celle des reprsailles.
Ce mpris de ladversaire sexprima sans retenue pendant la famine de 1868 : Sentredvorant entre eux, ils firent baisser leur nombre dun cinquime , affirmait alors Aristide
Brard. En ralit, il ny eut que de trs rares cas danthropophagie, dus des gars devenus
fous de misre. Il y en eut dautres au retour de la premire mission Flatters; ils furent le fait
des Franais : les Algriens de la mission avaient su y rsister.
Ce mpris datait de loin, de lintarissable lgendaire qui avait cours sur les pirates dAlger. La
captivit de Saint-Vincent de Paul (une des pices de sa batification) tira des larmes des
gnrations dmes sensibles. Larmes gratuites car cette pieuse captivit (dont nos tribunaux

accablent encore les patriotes algriens !) na jamais exist que dans la fertile imagination du
bon Saint. Quand on lit des tmoins objectifs, comme le Danois Leweson, il faut bien convenir
que les esclaves chrtiens Alger taient beaucoup mieux traits que les esclaves maures
Malte, Toulon ou Cadix, o les conditions de vie taient effroyables. Des raisons politiques
inspires de la Ligue, puis de la Congrgation, les intrts dordres religieux spcialiss
prsidaient ces contes de loup-garou. Labb Poiret, dans son savoureux rcit de voyage, nous
apprend qu son passage en 1785, la plus grande partie des esclaves chrtiens dAlger
taient des soldats espagnols qui dsertaient dOran au pril de leur vie (repris, il taient
dcapits), prfrant de beaucoup lesclavage chez les Maures dAlger la libert au milieu
des leurs. Louis XIV dut publier deux ordonnances interdisant aux mousses franais de
dbarquer Alger (une fois terre, ils refusaient de rembarquer) et obligeant les ngociations
franais quitter Alger au bout de dix ans de sjour (la plupart prfraient finir leurs jours au
milieu des infidles). Les Musulmans tenus en esclavage chez les Chrtiens taient dailleurs
beaucoup plus nombreux : Malte, Bonaparte libra prs de trois mille galriens du seul bagne
de la Valette, et il y en avait dautres. Dans le mme temps, les bagnes dAlgrie ne comptaient
que 750 Chrtiens, dont 64 Franais.
Thomas Shaw qui passa cinq ans dans lAlger du XVIIIe sicle, nous apprend quil y avait dans
cette ville de 117.000 habitants plus de 30.000 rengats. Avec leur famille, ils en formaient
donc la majorit. (Les Musulmans nencourageaient pourtant pas des conversions qui leur
faisaient perdre lespoir dun rachat). A la prise dAlger, il ny eut pas un rengat pour rentrer
en France. Les quelques Franaises qui se trouvaient dans la ville, en dpit de toutes les
pressions, prfrrent rester avec leurs poux ou leurs poux ou leurs matres et mme les
suivre dans leur exode. La leon tait cuisante pour les civiliss venus apporter lclat
lumineux de la dlivrance . Mais pourquoi ces exils seraient-ils rentrs dans un pays o
souffraient quatre millions de mendiants, quatre millions dindigents et quatre millions de
salaris (qui gagnaient de 30 centimes 1 franc 50 par jour), o 27.000 communes sur 38.000
navaient pas dcole, o plus de la moiti des soldats taient illettrs, o la classe ouvrire tait
massacre ds quelle levait la voix, o la dtresse tait telle que les enfants trouvs
atteignaient par an le chiffre incroyable de 130.000 ?
VI
Les tmoignages sont formels. En 1830, tous les Algriens savaient lire, crire et compter, et
la plupart des vainqueurs, ajoute la commission de 1833, avaient moins dinstruction que les
vaincus . Les Algriens sont beaucoup plus cultivs quon ne croit, notre Campbell en 1835. A
notre arrive, il y avait plus de cent coles primaires Alger, 86 Constantine, 50 Tlemcen.
Alger et Constantine avaient chacune six sept collges secondaires, et lAlgrie tait dote de
dix zaouia (universits). Chaque village ou groupe de hameaux avait son cole. Notre
occupation leur porta un coup irrparable. Du moins, les avions-nous remplaces ? Mgr Dupuch
nous rpond en dplorant quen 1840 il nait trouv que deux ou trois instituteurs pour toute la
province dAlger. En 1880, on ne trouvait encore que treize (je dis bien treize) coles francoarabes pour toute lAlgrie. Nous avons, dit notre grand orientaliste Georges Marais, gaspill
lhritage musulman plaisir.
Telle tait la barbarie de ces barbaresques. Certes, les moeurs parfois frustes dun peuple rest
lcart, certains traits orientaux, le comportement expditif de leur administration, leurs
routines, leur indiffrence au confort, leurs superstitions, leur pointilleuse dvotion choquaient

nos sensibilits occidentales. Mais lAlgrie avait sa culture. Cet hritage mritait dtre
prserv. Le propre dune civilisation nest-il pas de savoir en accepter une autre sans la
dtruire ? demandait Hamdan. En fait, ce fut une vritable extermination culturelle.
La commission denqute met ici les points sur les i : Nous apportions ces peuples les
bienfaits de la civilisation, et de nos mains schappaient les turpitudes dun ordre social us.
Nous avons dbord en barbarie les Barbares quon venait civiliser. La discipline turque leur
apparut sous nos pouvoirs comme une nostalgique oasis. Rovigo est aussi brutal : Notre seule
supriorit sur eux, cest notre artillerie, et ils le savent. Ils ont plus desprit et de sens que les
Europens, et on trouvera un jour dimmenses ressources chez ces gens-l, qui savent ce quils
ont t et qui se croient destines jouer un rle . Ce quil faut, dit Tocqueville, cest donner
des livres ce peuple curieux et intelligent. Ils savent tous lire. Et ils ont cette finesse et cette
aptitude comprendre qui les rend si suprieurs nos paysans de France . A la commission
denqute qui lui demande ce qui manque le plus aux Maures dAlger, Bouderba rpondra :
Des journaux . Suivant le gnral Pellissier, avant notre arrive, Alger tait peut-tre la ville
du monde o la police tait la mieux faite... Avec nous, les vols, nagure presque inconnus, se
multiplient dans des proportions effrayantes . Laurence, directeur de la Justice nous dit :
LArabe tue son ennemi, il ne le dtruit pas. Ne parlez pas de dvastations. Il les ignore. Une
chose quon peut nous reprocher, cest davoir import en Algrie cet usage barbare, tradition
sauvage de nos grandes guerres .
Une forme de mpris plus subtile, mais beaucoup plus dangereuse refusera au peuple algrien
rien toute existence nationale. La calomnie se fait collective. En disant que lAlgrie nest pas
et na jamais t une nation, on tente datomiser en poussire dindividus , de robotiser en
machines agricoles et contribuables un peuple quon a sorti du nant et quon a donc le droit
dy renvoyer. On ne peut exterminer ce qui nexiste pas. Ces mots-l sont la clef des charniers.
Hamdan le savait. Son Miroir rpte dans une adjuration pathtique, comme sil prvoyait le
danger quils couraient : Mon peuple est une nation dmes - et lme dune nation. En
1860, quand Clment Duvernois crit quil admet lArabe-individu, mais que lArabe-peuple
est mort et bien mort , il ajoutera trs logiquement que les Arabes seront supprims en tant
que nationalit jusquau jour o larme franaise abandonnera le sol algrien...
En 1830, nier lexistence de la nation algrienne et sembl absurde. Lide nen vint quavec
les progrs de lextermination : elle la justifiait. Et pour cela, on ira jusquau ridicule. Des
historiens comme Augustin Bernard ou Esquer, pour nous prouver que lAlgrie ntait pas une
nation, nous dirons quelle nous doit jusqu son nom. Largument est spcieux et lerreur est
fcheuse. En 1830, on disait la Rgence comme on disait la Porte, ou le plus souvent le
Royaume dAlger, comme on disait le Royaume de Naples, de Tunis, de Mexico ou de Maroc.
Et mme le mot Algrie, sil ntait pas courant, tait loin dtre inconnu (voir les Mmoires
dApponyi). Les termes nation algrienne , gouvernement algrien , tat algrien
taient couramment employs en Allemagne, lAlgrie se disait der algarische Staat . Sans
remonter au dbut du XIVe sicle qui vit le premier trait entre la France et le roi Khaled ou
mme aux traits de Louis XIV entre lEmpereur de France et le Royaume dAlger pour
la paix et le commerce entre les deux royaumes , le trs important trait de 1802 (1er nivose,
an X) reconnaissant que ltat de guerre sans motif et contraire aux intrts des deux peuples
ntait pas naturel entre les deux Etats , et rtablissant avec le gouvernement algrien les
relations politiques et commerciales , fait mention de l Algrie , en sept lettres. Le trait
fut confirm en 1814 par Louis XVIII, pour la paix entre les sujets respectifs des deux Etats .

Cette reconnaissance diplomatique e la nation algrienne par lAngleterre, les Etats-Unis, et les
autres, aussi bien que par la France, ne faisait que constater lexistence et lunit dun Etat qui
connaissait ses actuelles frontires depuis des sicles. Sur ce point, les anciens voyageurs de la
Rgence, Poiret, Peysonnel, Shaw ou Laugier, sont tous daccord. Il nen est pas un pour voir
que la Rgence ait eu alors moins de ralit que le Maroc ou la Tunisie, sinon pour constater
quelle tait la plus considrable des puissances barbaresques. Ceux, qui, pour mieux nier
aujourdhui la nation algrienne, simulent quelque objectivit en voulant bien admettre que le
Maroc et la Tunisie existent, taient les premiers nagure douter de lunit et du bien-fond de
ces nations. LAlgrie existait dans ses frontires avant lItalie, lAllemagne, la Belgique, la
Norvge ou lIrlande - pour ne parler que de lEurope occidentale.

On tente encore de faire de lAlgrie une ancienne colonie turque. Mais le doulatli et lodjak
algriens, depuis le dbut du XVIIIe sicle, ne dpendaient pas plus de la Porte que lempereur
germanique ne dpendait du pape. Le doulatli tait partout reconnu comme souverain. En
ralit, les Turcs taient les portiers de lAlgrie - et les moins coteux quil se pt trouver.
On oublie trop que les Algriens, voisins des Espagnols, furent pendant des sicles obsds par
langoisse de subir le sort des Guanches et des Carabes. Ximenes, le cardinal dEspagne, leur
en avait donn un avant-got en 1509, lors de la prise dOran: il y fit brler et gorger les
Maures par milliers, pendant quil se recueillait en son oratoire, remerciant le Seigneur des

Armes de ce triomphe de la Croix sur le Croissant. Le clbre Cortez, lange exterminateur des
Indiens dAmrique, tait un des chefs de larme dinvasion que Charles Quint lana contre
Alger trente ans plus tard. Cest pour se protger contre cette effroyable menace que les
Maures, qui navaient pas oubli les horreurs de la Reconquista, firent appel la marine turque.
Ils ntaient pas marins et ltendue de leurs ctes les ouvrait sans dfense aux incursions
maritimes.
En 1572, devant une nouvelle menace, ils demandrent au roi de France Charles IX de les
recevoir en sa protection Charles IX dcida de leur envoyer son frre, le duc dAnjou et lui
manda des instructions tout fait pertinentes: ... Quil ne leur soit fait aucun dplaisir en leurs
mosques et religions, ni en leurs personnes et biens. Parlant du doulatli de lpoque, il faut,
ajoute-t-il, une fois la menace espagnole carte, protester de lui rendre son pays - et le
gracieusement traiter pour pouvoir se retirer sans dommage, dextrement ... comme il est
bien mal ais quautrement il se puisse faire, vu linsolence de lhomme de guerre franais,
lequel se rend insupportable en pays de conqute. Finalement, les Algriens hsitrent, les
Turcs aussi. Le projet nalla gure plus loin. Quelques mois, plus tard, le duc dAnjou poussait
le roi au massacre de la Saint-Barthlemy, montrant que sa foi tait tout aussi ardente que
celle du cardinal dEspagne. Cette calamit du XVIe sicle , que les Algriens redoutaient
tant de lEspagne, devait, deux sicles et demi plus tard, leur venir de ceux que, jusque l, ils
tenaient pour leur meilleurs amis parmi les Chrtiens, et quils avaient sauvs de la famine aux
temps de la Rpublique.
Certes, lAlgrie tait alors un ensemble oriental et mdival de dmocratie communaliste, de
normadisme fodal et de thocratie maraboutique, que maintenait et dfendait, contre un monde
hostile et tout proche, un Etat encadr par une oligarchie militaire (oligarchie incorpore au
pays, les Coulouglis, les Maures et mme les Juifs en tant souvent les vrais matres). Elle ne
correspondait pas tous les aspects de notre conception de la nation; mais nombreuses taient
alors les nations dont la structure ntait gure plus cohrente. Bien peu, en tout cas,
possdaient cette ferveur nationale, dont, depuis cent trente ans, le peuple algrien nous donne
un tmoignage peut-tre unique au monde.
Avant 1830, Jouffroy crivait dans une srie dtudes publies dans Le Globe : Lhistoire
noffre aucun autre exemple dune nationalit aussi opinitre et aussi persvrante . Shafer,
dans ses souvenir sur la Rgence, lavait dj not : Telle est lemprise de ce sentiment
national, crivait-il, que mes domestiques mabandonnent dun seul coup quand leurs pays les
appelle. La commission de 1833 souligne leur amour de lindpendance, leur caractre
minemment national , qui prenait parfois des formes trs imprvues : Le numraire a
disparu, poursuit la commission. Largent quils gagnent sur nos marchs ny revient jamais. Il
est employ acheter les armes et de la poudre pour lutter contre nous. Mme nos ultras
(Armand Hain convient que les Maures ont toujours t constitus en corps de nation ) et
nos gnraux de la conqute devront le reconnatre. Et au marchal Canrobert qui dclare,
dcourage, quon ne les subjuguera jamais , le gnral Montagnac rpond quune nation
comme lAlgrie ne perd jamais sans regret son indpendance . Chez eux, dit Bugeaud, tout
est guerrier, de lenfant de quinze ans au vieillard de quatre-vingts. Chaque tribu est un camp
prt combattre, et le pays sera toujours dispos suivre tous les Bou-Maza qui se prsentent.
La pacification acheve, en 1872, le gnral Esterhazy reste sans illusions : Malgr la
pression de larme et des colons, le rsultat est ngatif. On invoque des causes religieuses.
Mais les Romains, en six cents ans, nont pas russi les assimiler. Ce qui est en cause, cest

lesprit dindpendance. Expression de cet indomptable esprit numide , le cri de Si


Hamdan Nous sommes une nation! , ds 1920, le peuple algrien le reprendra et de plus en
plus fort, sitt quil sentira ses forces lui revenir, derrire ses barreaux, et en dpit dune
rpression policire sans merci. Ce cri, que lon entend si bien dans louvrage de Robert
Davezies, Le Front, ce cri, sachons-le, nous ne le ferons plus jamais taire. Napolon III luimme, dans ses moments de lucidit, saluera cette nation guerrire et intelligente... qui
renfermait pas encore les lments propres constituer une dmocratie viable . Et cest vrai
que, pas plus que la France de 1860, la Rgence de 1830 ntait une dmocratie. Mais ctait
une nation. Les Algriens ne cesseront de rpondre ce que les Kabyles rpondaient Louis
Philippe en 1844 : Nous ne reconnaissons pour chefs que les ntres et ne nous comptez pas au
nombre de vos sujets. Si vous voulez prendre toute lAlgrie, nous vous dirons que la main de
Dieu, arbitre souverain qui punit linjuste, est plus leve que la vtre.
VIII
Cette ngation de lme nationale rejoint dans le mpris de lautre , cette maladie de lesprit
et du coeur qui sappelle le racisme. En 1834, Passy le dplorait la tribune de la Chambre en
ces termes : Partout o il y a comme Alger coexistence de races et de civilisations
diffrentes, le vainqueur mprise le vaincu. Rien de plus trange que le langage que lon tient
aux Etats-Unis. Le sentiment est si naturel, nat et se propage si facilement, quon le partage
son insu . Ce racisme avait son thoricien; un docteur Bodichon, dont les ouvrages indigestes
et menaants eurent leur temps de clbrit. Il eut ses activistes, avec Rochefort et Max Rgis.
La littrature anti-arabe ou antismite qui spanouit en Algrie de 1880 1910 est dune
incroyable bassesse. Lexemple venait de haut. Voici, par exemple, les conclusions
ethnologiques de ce noble cnacle de pairs de France et de gnraux qutait la commission
dAfrique de 1833 : Les juifs? La plaie du pays, tres bas et mprisables, dont lme se
rsume en un seul mot : argent... Les Maures ? Peuple mou, intrigant et parasite, qui ne produit
rien. LArabe ? Paresseux, perfide et cupide. Le Kabyle ? Froce aprs la victoire. Seuls les
Turcs trouvrent grce leurs yeux : Ils ont de la gravit, de la dignit et de la loyaut. On
comprend pourquoi: ils avaient t expulss; et puis, leur discipline, qui rappelait les ordres de
Chevalerie, ntait sans doute pas pour dplaire aux prsidents, le comte dHaubersart et le
gnral-comte Bonnet. Pour le Moniteur algrien, suivant lhumeur ou lintrt du moment :
Le juif est le garde avanc de la rgnration africaine (13 octobre 1832), ou bien : Ne parlons
pas ici des Juifs, qui ne sont que des accidents au milieu des empires (14 juin 1833). Aux
diatribes racistes du marchal Clauzel, Hamdan rpondit avec beaucoup de dignit : Maures
ou Bdouins, nous sommes tous frres et cratures de Dieu... Si nous tions grecs ou polonais,
est-ce que vous nous traiteriez de cette manire ? .
En 1843, Bugeaud avait conu le gnreux projet de dbarrasser, en deux ans, lAlgrie de tous
ses Juifs, qui constituent, disait-il un flau et un danger permanent . Paris len dissuada : ils
taient trop nombreux; il valait mieux les rgnrer . Ce sont les mmes hommes qui
justifieront leurs effroyables reprsailles de 1871 en accusant les Musulmans de ractions
antijuives dont la plupart ntaient que leffet de provocations dlibres.
http://www.culture-islam.fr/contrees/maghreb/edouard-drumont-la-france-juive-ch-iv-le-decret-cremieux-et-les-juifs-algeriens-1886

Ce racisme tait la philosophie dune caste fodale de latifundiaires, qui traitait lAlgrie
comme son carrosse et larme franaise comme son cocher. Dj, la commission de 1833
devait den indigner : Il faudrait que la France prodigut ses soldats et ses trsors pour

rassurer une immense fortune des gens qui ne lui permettaient mme pas le lger
ddommagement de la reconnaissance, et qui regardaient les efforts de leur patrie comme une
dette envers eux. Les colons qui voulaient tout prix complter leurs spculations exigeaient
grands cris de la France quelle verst pour eux son sang et fit en Afrique, sur les derniers du
peuple, ces grands travaux quelle ne peut faire chez elle. Lintrigue sempara de toutes les
avenues, larme eut aussi se dfendre de cette puissance. Les passions politiques se firent
jour, servirent merveilleusement le dsordre. Que pourrait-on attendre de gens qui emploient
contre la machine administrative tous les ressorts dsorganisateurs ?
Ces ressorts ne cesseront de jouer dune hystrie nationaliste accorde aux diatribes de Maurras
ou de Droulde, et du chantage la scession. Dj en 1871, Alexandre Lambert, et
Vuillermoz, le maire dAlger, rclamaient un protectorat anglais ou amricain. On connat les
menaces de rupture, aux temps de la crise vinicole, des viticulteurs et de leurs reprsentant,
comme le snateur Brire. Poussant la panique leur masse de manoeuvre europenne de
petits blancs ou de pieds noirs , organisant la corruption de toutes les avenues , ils
condamnaient ceux quils prtendaient dfendre cette absurde et funeste fuite en avant, qui
sattache largir chaque jour un peu plus le foss o ils redoutent de tomber.
Nos matres sempressaient dajouter la panique, en leur prdisant, dans une Algrie livre
aux Algriens, un chaos dsespre . Clauzel disait dj en 1833 : Notre dpart serait le
signal du massacre de tous nos partisans juifs et maures, il livrerait le pays toutes les horreurs
de la guerre civile . Ce serait abandonner nos partisans et ceux qui ont engag leurs capitaux
, prcisait la commission.
A une poque o ces partisans et ces colons se comptaient quelques centaines, la mauvaise foi
du prtexte tait manifeste. Chacun savait que lordre rgnait Alger avant 1830. Les otages
- tel tait alors le nom officiel de nos partisans servaient faire pression non pas sur les
Algriens, mais sur la France. Rendre son indpendance un pays conquis soulve des
problmes pineux. Les aggraver en ajournant leur solution tait une lourde faute.
Vieux comme le monde, le stratagme du chaos est celui de tous les conqurants: on dtruit, on
supplante lappareil dEtat, aprs quoi on dclare hautement quon se refuse abandonner un
pays dvertbr: On a tent de dissoudre lorganisation des tribus, boulevers la justice,
dtruit les vieilles coutumes de la nation... de sorte que, sans guides, ce malheureux peuple erre
laventure , crivait Napolon III, qui aboutit linvitable conclusion: La pacification des
Arabes est la base indispensable de la colonisation? Au lendemain de la prise dAlger, les
progressistes de lAvenir disaient dj quAlger sans nous serait jet dans une affreuse
anarchie . LEgypte, le Liban, le Maroc taient, eux aussi, promis un chaos qui nest d le
plus souvent quaux squelles de la conqute ou aux intrigues des anciens matres. On
trouvera un jour dimmenses ressources chez ces Algriens , disait Rovigo.
Louis-Philippe osera conter Thomas Campbell quil rendrait Alger aux Algriens sil savait
seulement comment en restaurer lEtat ! Il se plaisait invoquer son abngation, laisser
entendre quil tait las, tout le premier... de cette guerre interminable : A qui le dites-vous !
On claironnait tout aussi haut les obligations de lhonneur. A ce clairon qui sonne depuis 1830;
voici ce que rpondait, au cours du dbat algrien de 1834, le savant et dput Passy : A
Madrid, les Cortes nont pas eu le courage dmanciper les colonies dAmrique. Lorgueil

espagnol ne pouvait sy rsoudre. Ctait se dshonorer aux yeux du monde. Eh bien, les
colonies ne sen sont pas moins mancipes. Mais les Espagnols, payant le prix de lorgueil, ont
tout perdu. Voil, messieurs, le rsultat de ces invocations lhonneur national. Lhonneur
dune nation est dans la morale et la raison et non dans lobstination, et ne pas savoir renoncer
des conqutes ruineuses et une domination brise, cest une faute et souvent un crime. Peuples
et rois devraient le savoir.
Lhonneur dune arme nest-il pas de servir celui de la Nation ?
Les assurance des chefs algriens sur le sort de nos colons et de nos partisans ont jamais fait
que confirmer de la faon la plus nette (par exemple, le manifeste de mai 1955) ce quen disait
Hamdan en 1830 : Les Franais sont des hommes et la fraternit nous unira eux. La religion
est une chose morale quon ne disputera pas. Mais, ds 1830, on oublia quau temps de la
Rgence le commerce de lAlgrie indpendante se faisait presque entirement avec la France.
On prsentait le tableau dun peuple franais touffant dans ses frontires sans lexutoire de son
espace vital algrien. L non plus, largument ne reposait sur rien. Le seul pas que lAlgrie
soulagea de son surpeuplement fut les Balares, qui lui donnrent dailleurs ses meilleurs
colons ! En ralit, jusqu la fin du sicle, la colonisation fut drisoire. En 1844, lAlgrie
comptait 2.237 colons, femmes et enfants compris ? Il y avait alors 45 soldats pour un colon, et
un Europen sur trois se trouvait lhpital. En 1872, on ne comptait toujours quun colon pour
mille Europens... La Mitidja, quon appelait avant la mre des pauvres, quen avons-nous
fait? demandait alors le gnral Esterhazy: Quelques hameaux parpills ici et l .
LAlgrie de 1870 ne comptait encore que 200.000 Europens, et la proportion de vritables
colons tait toujours aussi infime. En 1954, on trouvera 25.000 propritaires europens dont
quelques centaines seulement possdent les neuf diximes des terres de la colonisation.
Devant ces rsultats, Tocqueville, toujours lucide, indiquait en 1840 ce qui tait alors lvidente
solution, la plus raisonnable, celle-l mme quHamdan avait suggre dix ans plus tt: Si nous
voulons coloniser srieusement avec des Europens, ce sera la guerre. Ce quil faudrait faire ?
Exploiter le pays la manire de lEgypte.
Dj sous le Second Empire, on voquait la tragdie du reflux massif. Et lon affectait de croire
que, priv de ce dbouch, le peuple franais risquait dtouffer dans ses frontires. La ralit
tait moins tragique. Soyons srieux: Si, des chiffres donns avant 1954, on dduit les habitants
ns ailleurs et qui nont pas fait souche, les trangers, les juifs autochtones, les Musulmans
assimils, il reste environ 50.000 Franais dont lascendance et pour moiti dorigine franaise.
Comment faire croire que les 250.000 Franais de plus compterait la France sans cette
migration en Algrie nauraient pu trouver place chez elle, ou migrer ailleurs ? Comment les
Algristes du Second Empire ne voyaient-ils pas que mener une guerre de quarante ans,
boucher lavenir de deux nations et de quarante millions dtre humains pour pareil rsultat
tait plus quun non-sens: une trahison ?
IX
Cette guerre tait un gouffre : cent millions par an, qui nous paraissent infiniment loin de nos
trois milliards quotidiens. Mais pour lpoque, et pour le territoire exigu que nous occupions,
ctait une somme norme. Devant cette absurdit lAnglais Sainte-Marie crivait dans un
rapport publi Londres en 1846: Comment ne voient-ils pas que cette colonie est un gouffre

sans fond, et quaprs toutes sortes de sacrifices il faudra labandonner? Elle ne rapporte rien
que 400.000 francs de droits de douane .
Dans son fameux pamphlet. Ce qui se voit, ce quon ne voit pas, lconomiste Bastiat consacre
un chapitre lAlgrie : lEtat dit Jacques Bonhomme : je te prends cent sous pour installer
un colon en Algrie, sauf te prendre cent sous de plus pour ly entretenir, et autres cent sous
pour entretenir un soldat qui garde le colon, et autre cent sous pour entretenir un gnral qui
garde le soldat, qui... etc..., etc... Que fait Jacques Bonhomme ? Il crie : Mais cest la fort de
Bondy ! Mais comme lEtat sait quil crie, que fait-il ? Il brouille les cartes... Malheureuse
France ! Aux 1.500 millions dvors par lAlgrie se joindront un ou deux milliards, aux
100.000 soldats quelle a dtruits, se joindront 100.000 nouvelles victimes. Mais il arrive ceci,
et je rentre par l dans mon sujet : cette activit fivreuse et, pour ainsi dire, souffle, frappe
tous les regards, cest ce quon voit. Le peuple smerveille. Ce quil ne voit pas, cest quune
quantit gale de travaux plus judicieux a manqu tout le reste de la France . La France en
Algrie ressemble, ajoute-t-il, cet alchimiste qui dpendait 300 francs pour fabriquer 20 francs
de poudre dor.
On rpandait la fable que lindpendance de lAlgrie mettrait louvrier parisien au chmage,
alors que lAlgrie na jamais absorb plus de 2% de notre production et que les profits
provenant de cet infime pourcentage nont jamais eu aucune commune mesure avec les charges
crasantes de la guerre. Ds 1860, le grand capital, les banques, les socits sen mlrent. Les
cadeaux furent somptueux. La compagnie genevoise reut 20.000 hectares. Les journaux taient
pleins de Mexique dEldorado. On rvait dIcarie et de Texas. Les Saint-Simoniens, Talabot,
Preire, brassaient les affaires. Ce ntait plus lor jaune de la Cassauba, mais dj un or plus
fluide... plus secret encore. Lalchimie en tait toujours aussi coteuse pour nos deux peuples.
Le pacte colonial en tait la sorcellerie. La moralit en tait fonde sur le devoir de la
civilisation de rgnrer un pays en raison des ressources quil promettait. Les affairistes
taient pleins despoir. On spculait sur les surprises dun Sahara qui paraissait illimit. Ctait
le temps de la pluie dor .
Le marchal Randon, qui gouvernait alors Alger, en ouvrait les perspectives : le capital est
une force capricieuse et indomptable quaucune main ne gouverne. On ne peut lappeler
quautant que toutes choses lui plaisent. Il navance que comme les soldats de la deuxime
colonne dassaut. La premire a combl les fosss de ses morts et dgag la brche. La seconde
passe pardessus et emporte la place. Ainsi en sera-t-il de notre Algrie.
Pourtant ds 1830, labb de Pradt nous avait mis en garde : il en sera dAlger comme des
difices, les devis sont sduisant, mais plus profitables aux entrepreneurs quaux propritaires
.
Les entrepreneurs taient alors Louis-Philippe, ses banquiers (dont Lafitte, Perrgaux, James de
Rotschild), et ses chefs de guerre. La commission de 1833 dut convenir quon voulait
coloniser dAlgrie au prix dnormes sacrifices, alors quon navait pas fini de fertiliser la
France . Il est vrai que plus de 300 000 hectares de nos terres de culture taient alors en friche,
que le pays, compar lAngleterre, apparaissait lamentablement sous-quip, que la Provence,
comme bien dautres campagnes, ntait gure plus peuple que lAlgrie, et que, si largent
engouffr dans une guerre plus que centenaire avait t investi en France... mais ceci est une
autre histoire.

Celle de la vigne est difiante. On conquit Alger avec lide bien arrte dy entreprendre des
cultures tropicales : sucre, caf, coton, indigo, et le reste. On dut vite dchanter Mais la vigne
tait, en principe, formellement exclue : la commission recommandait de prendre garde
dtablir des concurrences fcheuses avec nos vignes du Midi . Tocqueville est l-dessus trs
pressant. Lalgriste acharn qutait Smerie, dput de Marseille, dclarait la Chambre en
1836 : Jai t effray de voir qu Alger tout ce qui faisait la richesse de mon Midi sy
trouvait et quil y aurait une concurrence aussi redoutable. Mais heureusement, songez que les
Kabyles commencent boire du vin : voil des consommateurs ! Vous dtes que leurs
croyances sont incompatibles avec les ntres ? Mais la barbe, la pipe et le turban, qui taient
synonyme dIslamisme, on le les voit plus. Le fait est immense et dune trs grande porte.
Gardons lAlgrie, car elle nous achte notre vin , tait un des slogans des Algristes du
Second Empire. Si lon avait dit aux Franais de 1830 quon les engageait dans une guerre de
quarante ans pour occuper un pays impropre aux cultures tropicales quils en escomptaient,
faire de la vigne sa premire industrie, concurrencer et appauvrir notre Midi, transformer nos
zones viticoles en rgions sous dveloppes... Passons.
X
LAlgrie ne fut gure plus salutaire notre arme. Les pertes taient normes, moins par le fer
et le feu que par la maladie. Les rgiments fondent autour de nous , disait le gnral Forey.
Des garnisons, comme celle de Miliana, furent compltement ananties. On donnait le chiffre
de 15.000 morts par an, et dautres, plus levs encore. (Sainte-Marie ira mme jusqu 500.000
hommes, entre 1830 et 1845 !) Les effectifs nayant jamais dpass 100.000 hommes, les taux
de mortalit taient donc catastrophiques (10% de leffectif pour les seuls hpitaux dAlgrie ;
mais beaucoup allaient mourir dans les hpitaux de Palma ou de France, et les statistiques
prcises font dfaut).

Pourtant ctait, parat-il, une cole et notre champ de manuvre. Il ne faut pas abandonner
Alger, disait Thiers, quand il ne serait quune cole militaire pour nos soldats . La meilleure
cole de guerre, disait le marchal Randon, un camp dinstruction permanent. On finit par faire
la guerre pour la guerre . Le but nest pas de forcer les Arabes faire la paix, mais de gagner
croix et grades , crivait le gnral Cler. Faire en sorte que la guerre nourrisse la guerre,
recommandait lEmpereur Le gibier royal se faisait imprial. A chaque an. son flot de sang.
Lord Palmerston parlait de lAlgrie. that nursery of warfare . Les cadres taient
plthoriques. Les dputs se plaignaient dj, en 1832, de cette crasante proportion dofficiers
gnraux et suprieurs. Elle restera un caractre permanent de cette guerre.
Etait ce du moins une bonne cole ? Aprs son inspection de 1836 en Algrie, le marchal de
Castellane rpond : Le laissez-aller de notre arme a fait dimmenses progrs. Les armes
spciales ressemblent une troupe darlequins. Cest une cole de dsorganisation et
dindiscipline. Ceux qui ont fait cette guerre croient quils savent se battre et ont invent la
guerre. Les Russes et les Prussiens le leur feraient payer cher. On perdra lArme de la France.
On jette le dcouragement. La religion du drapeau se perdra entirement, si a continue . 1870,
1914, 1940 devaient en effet nous faire payer cher les habitudes faciles et sommaires, les
illusions tactiques, loutrecuidance stratgique contractes dans des guerres coloniales, menes
contre un ennemi sans tat-major et sans artillerie. Si jamais nous nous trouvons en prsence
de tacticiens, disait le duc de Morny, nous sommes foutus. Nous navons que des sabreurs .
Pourtant nos chansons parlaient de Couper les oreilles Bismarck... Pour la fte du roi de
Danemark . Apres la guerre de 1870, le colonel Pein conclura : Nos gnraux naspirent
quaux toiles. Ce sont des pachas... Lesprit saffaisse... On sen remet au courage et au hasard.
Cela peut russir en Afrique Mais dans une guerre avec les Prussiens, cest autre chose. Et l,
linfriorit de nos gnraux devait apparatre .
Nos dsastres de Varna et de la guerre de Crime fuient le rsultat de la tactique algrienne de
colonnes et de razzias employe par Saint-Arnaud. Lempereur ne se faisait gure dillusion :
Les gnraux dAfrique, Changarnier, Lamoricire, etc.. sont tous du mme calibre. La guerre
quils ont faite en Algrie les rend inaptes aux grandes oprations militaires .
En 1830, larme fut dmembre, crme pour la conqute dAlger. Quand vint lheure
dcisive, inespre pour la France, de raliser la politique europenne, linstrument de cette
politique faisait dfaut. Le marchal Soult, alors premier ministre, se dsolera, mais trop tard,
devant une arme dsorganise, dont llite et le fer de lance smoussaient en Afrique. Et le
ministre des affaires trangres ne pouvait que rpondre aux dputs qui dnonaient sa
coteuse lthargie : Avez-vous oubli laffaiblissement de larme, nos soldats envoys en
Afrique ?
Sous Louis-Philippe, la guerre dAlgrie, ce boulet qui entrave la marche de la France en
Europe et dans le monde , comme disait Passy en 1834, nous cota non seulement la Belgique,
la Nouvelle-Zlande (o vivent et prosprent maintenant plus de deux millions dAngloSaxons), mais lOrient o nous avions tous les atouts. Ceux-ci passrent en quelques annes de
notre jeu dans celui de lAngleterre. Si vous voulez tre entendus en Orient, disait le comte de
Sade, votre voix doit partir de Paris et non dAlger . On lira plus tard dans un journal allemand
: Grce la guerre dAlgrie, larme de la Bundeswehr devient la force la plus importante
dEurope occidentale. Si cette Europe doit tre unie, elle doit tre dirige. Et, les Franais
exclus, seuls les Allemands peuvent le faire .

Napolon 1er, qui avait quelque temps song prendre Alger pour gner lAngleterre, nignorait
pas le fardeau politique et militaire que lAlgrie aurait reprsent. Lors du bombardement
dAlger par Lord Exmouth, il dclarait OMeara que la vie de mille soldats anglais avait
plus de prix que la totalit des Etats barbaresques . En 1833, la commission reconnaissait que
lAlgrie tait un fardeau qui compromettait de plus pressants intrts . Labb de Pradt, qui
fut ml de trs prs laffaire, disait que faire des dpartements franais du royaume dAlger
nous coterait aussi cher que nos dpartements franais des villes hansatiques : en effet, si
ceux-ci nous cotrent nos amitis et nos protectorats allemands, ceux-l devaient nous coter
nos alliances et nos protectorats en Orient.
Au moment de la guerre des Duchs, et devant lexpansion prussienne, Napolon III fut
paralys par linsurrection algrienne de 1864. Il dut pour la mme raison abandonner leur
sort la Pologne et le Danemark. Naurions-nous pas mieux fait, disait Lasnavre ds 1850, de
dpenser les trois milliards jets depuis 1830 dans le gouffre algrien, pour conserver la
Belgique qui se jetait dans nos bras ?
A la Chambre, les avertissements ne manquaient pourtant pas. Louis-Philippe, on sait pourquoi,
essuyait les insultes et restait impassible. Cependant, il ne tenait qua lui de dcrocher le boulet.
Le dput Passy len assurait : Puisque la France doit avant tout faire face aux exigences de sa
puissance continentale, alors que faut-il faire dAlger ? Organiser un gouvernement musulman.
Prendre dans le pays, Tunis et en Egypte des noms qui puissent tenir et gouverner le pays sous
le patronage de la France . On naurait su mieux dire.
XI
LAngleterre ne demandait qu nous voir patauger dans le marais algrien. Les Algristes,
pour chatouiller un honneur national toujours flatt de braver lennemi hrditaire, prtendaient
videmment le contraire. Car si la guerre dAlgrie fut et reste le chemin qui mne aux
Waterloo de notre diplomatie, il nest pas de Waterloo sans Cambronne, et en 1830, notre
ministre faisait savoir lambassadeur de Grande-Bretagne que la France se f... de
lAngleterre . Ces gauloises bravades sont peut-tre un signe de grandeur franaise. Mais le
malheur veut que ce ne sont jamais les Cambronne qui gagnent les Waterloo.
LAlgrie anglaise tait lpouvantail qui assurait aux Algristes lappui du chauvinisme Il eut
aussi bien pu sappeler lAlgrie prussienne ou lAlgrie russe. Du moment quil dupait... Car
ctait une duperie. LAngleterre nest pas fche, crivait Dezamy, de voir lAlgrie dvorer
lor et le sang de la France, et le prestige de sa gloire . On comprend pourquoi le consul SaintJohn avait soutenu Temendfoust les partisans de la rsistance, pourquoi son vice consul,
Tulin, tait, si on en croit Rovigo. Lme du complot qui devait tuer Sidi Hamdan, afin
dentraver les ngociations de paix avec Ahmed Bey ; notre mission, rapporte Rovigo au
ministre, avait constern la lgation anglaise. Avec Alger, Londres nous tenait merci
Bourmont le disait dj. Il suffira de quelques btiments anglais, confiait Saint-John, pour que
cette arme ait le sort de celle dEgypte. Il fut longtemps question de semparer des Balares
pour la rendre un peu moins vulnrable.
Seulement, pour les pouvoirs, lAlgrie, nous le savons, tait diversion et alibi. En 1840, ses
officiers dAfrique qui pensaient voir le roi relever enfin les insolences de Palmerston et

vacuer lAlgrie (car on ne se faisait gure dillusion) pour faire la guerre en Europe, le
marchal Vale disait : Ne vous montez pas la tte. Je connais le roi. Tout cela finira par une
reculade . Le gouvernement rpondra aux dputs qui laccusaient de trahir les intrts de la
France : Avons-nous hsit faire nergiquement la guerre en Algrie ? Savez-vous que cest
lentreprise la plus difficile ? La France ne le savait que trop. LAngleterre aussi. Ses ministres
sen rjouissaient : Talleyrand me dit que les Franais vont tre raisonnables en Algrie, crit
Lord Ellenborough. Je ny tiens pas du tout. Ils ne peuvent pas faire une plus mauvaise affaire
quavec lAlgrie . Wellington renchrissait : Laissons-les faire ! Ils vont au dsastre Un
dsastre national grce auquel Louis-Philippe et tous ses successeurs se dcerneront un brevet
de patriotisme. LAngleterre, dont la politique fut alors, comme toujours, dune remarquable
habilet, ly aidait en feignant den gmir. Cest un vieux principe diplomatique de soupirer sur
les concessions qui ne cotent rien.
La situation europenne de la France et lquilibre de lEurope dfinitivement assurs, 1870,
1914 et 1940 auraient-ils t possibles ? Sil est vain de refaire lhistoire, on peut dire
cependant que lavenir politique de lEurope en et t compltement modifi, et lavantage
de la France.

LES PIEGES
I
...et sans quivoque .
Mais nos Matres rservaient leur arme une mission dont ils ne pouvaient la dispenser
moins de se perdre : celle de nous imposer silence. Labb de Pradt crivait alors : Ils ont
voulu la guerre dAlger pour revenir avec plus de force contre les liberts de la France avec
lesquelles ils se sentent incompatibles.
La guerre dAlgrie devenait ainsi une cole de guerre civile. Nos prtoriens y comptaient bien.
Un journaliste de la Congrgation scriait : Ny a-t-il pas en France des Arabes et des
Bdouins plus froces que ceux dAlger ? Les Bdouins de Paris, ctaient les Algriens du
libralisme .
A Alger, ce fut, ds le premier jour, tout le poids dune dictature militaire sans contrle Lucide,
Hamdan note que la guerre dAlgrie nira pas sans dictature : Alger tait un fardeau pour la
France. Trois annes doccupation ont dissip tous les doutes ce sujet. Le gouvernement se
voit forc de cder un petit nombre le contrle de ses affaires. LAfrique, cest moi , dira
Bugeaud. Ce fut le rgime du sabre. Ce nest pas seulement la grossiret et la violence du
pouvoir militaire, remarque Tocqueville, mais la haine inintelligente du militaire contre le civil.
Lide quils versaient leur sang pour faire les affaires de ceux qui ne sont ici que pour
senrichir les transporte dune sorte de jalousie farouche.
La justice en Algrie devint une drision. En 1840, le procureur gnral Alger pouvait dire :
Pour un magistrat, il ny a rien faire a Alger que dguerpir au plus vite. Le prsident Fillion
se lamentait tout autant des monstruosits du systme judiciaire algrien. Le seul recours du
civil fut de se laisser militariser. A Alger, la garde nationale devint son sminaire. La cration

de la garde a consacr le principe de la rvision de la colonie la mtropole , disait en 1834


Cotti, le maire dAlger. Sur quoi, le commandant Challe, prpos la psychologie de ces units
territoriales, portera un toast lunion intime de lArme et de la garde nationale pour la
dfense de la patrie menace . Les colons formrent des milices. On a vu ce quils en faisaient.
Le civil franais, ce Bdouin de Paris, tait plus frondeur. II sagissait de lassouplir d
algriser la France, comme disait Emile de Girardin. Armand Hain et les ultras de la Socit
coloniale sempressrent de dclarer ds 1832, que la France est borde au nord par Calais et
au sud par le Sahara . Ds lors, qui osera douter de lAlgrie franaise et des prtentions de ses
exploiteurs trahira la patrie et offensera son intgrit. Lappareil de compression par la
rpression , suivant la belle expression du marchal Clauzel, tait mis en place. Larme
couvait et dirigeait nos princes. Nous lui avons attach la couronne sur la tte et nous saurons
nous battre pour la maintenir , disait Bugeaud. Le dput Jaubert osa scrier la tribune de la
Chambre en 1837 : Alger nous possde plus que nous la possdons . Quel tait donc ce
Bdouin de Paris, qui dmoralisait nos braves soldats ? Thiers fit donc la leon ce Jaubert,
et ce Piscatory, qui, depuis quon avait eu la fcheuse ide de le nommer secrtaire de la
commission dAfrique et de lui montrer le dessous des cartes, ne cessait de crier que cette
occupation dAlger tait un crime et une folie. La leon fut une leon de morale. Car les
Franais taient alors soumis un paternalisme moralisateur et patriotique brod en pleine
trame de notre histoire. Est-ce donc trop de cette guerre dAlgrie, dit Thiers, pour maintenir
les sentiments moraux et empcher la France de saccroupir sur sa chaufferette ? Venant de
lui, la phrase est sublime.
La Congrgation sen mlait : Devant la dmoralisation, crivait un de ses jsuites en robe
courte, le comte de Bruc, devant la perte du sentiment national du faible citadin, lArme, ce
noble sanctuaire, a seule conserv honneur et loyaut. Que les clameurs de ces lgistes se
taisent et que ces rhteurs verbeux qui cherchent garer la nation reculent devant le bruit de
nos armes . On appelait les hros de la guerre dAfrique, ces nouveaux Macchabes , la
contre-rvolution. Ils surent rpondre ces nobles appels. Les massacres de 1834, 1848, 1852,
1871, en tmoignent.
Les journaux libraux levaient parfois quelque protestation timide. Nos soldats, lisait on
dans Les Dbats, sont les hommes du pays. Ils nont nulle envie de revenir du sac dAlger pour
rduire leurs concitoyens qui refusent un gouvernement illgal Quand donc lducation de notre
arme sera-t-elle en harmonie avec nos liberts ? On porte toute une nation en offrande
lambition dune arme ... La prire ne fut jamais entendue.
Que faisait-on alors des enfants de la nation ? La rponse nous est donne par un rapport du
gnral dAubignosc, dat de 1833 : Il y a tous les ans quatre-vingt mille familles qui voient
partir leurs enfants. Quelle serait leur douleur si elles apprenaient quon va les transformer en
assassins, et qu leur rentre dans leurs foyers, ces braves rapporteront des curs familiariss
avec le meurtre ? Cest cela que tendent les excs de la guerre en Algrie, les loges donns
aux plus infmes actions. Et nous avons t porter la civilisation chez ces peuples !... Ces
Arabes font des prisonniers pour en tirer des ranons et, dans le camp franais, on fait trophe
et on paie les ttes coupes. La colonie est dcidment en progrs ! Quelle est donc cette
aberration qui entrane soutenir quune bte froce peut honorer larme franaise ? Tout nous
est hostile autour dAlger. Une population indigne ronge son frein sans oser murmurer tout
haut, contenue quelle est par la force des baonnettes... La plupart des colons, mus par lintrt

priv, ne songent quaux moyens de tromper la France sur la vritable situation. Une vingtaine
dindividus font les organes de la population indigne et se propage en Europe les bruits les
plus mensongers Jai cit tout le paragraphe, car il le mrite. Il reprsente une synthse de la
situation algrienne, rsumant lexprience dun homme avis, spcialiste de lIslam, qui
sacquitta de sa tche, infiniment dlicate, de premier directeur de la police dAlgrie, la
satisfaction de tous. Chef de la mission des proclamations, il devait, mieux que quiconque,
mesurer lampleur du parjure.
Le nombre des crimes en France augmenta de 30 % ; on en comptait 8 000 pour la seule anne
1841. Aprs la chute de Louis-Philippe, le grand publiciste protestant Thodore Muret donna
son diagnostic : Lorlanisme, rduit ces deux mots : corruption et compression, tuait les
mes. La France tait sa propre chose. La drision tait jete sur les instinets gnreux comme
sur des folies, la religion exploite comme un moyen de rgne. En mme temps, on touffait
Paris dun appareil policier menaant qui lui disait : Si tu parles, ou si tu bouges.. !
Lagriculture, cette bonne mre nourrice, tait en souffrance. La prosprit vante dans les
discours officiels tait en ralit de la bouffissure, de lhydropisie. Le communisme se posait en
rformateur de cette socit corrompue et dprave. Une rvolution redoutable se prparait :
une rvolution sociale. Mais cette habilet tant vante qui vcut de roueries n tait quorgueil et
vertige. Ses gnraux, sa police si active, ses fameux plans pour craser Lmeute tout lui fit
dfaut. Lorlanisme ne prit que le temps de revenir do il tait venu. Et tout fut dit... Tout
cela, je le rpte, scrivait en 1849

II
Cette glorieuse dictature fut loyalement soutenue par la hirarchie. La conqute dAlger tait le
cheval de bataille de la Congrgation. Ses grands matres, le baron de Damas, le marquis de
Clermont-Tonnerre, jourent un rle primordial dans les dcisions et les prparatifs. Charles X
prit sa dcision, press par Mgr Frayssinous et par son fameux conseil de conscience
quinspiraient le tout-puissant abb de Latil et le marquis de Rivire. Rome, de tout cur, tait
derrire lui. Le coup dventail fut provoqu par laffaire des bateaux romains. Ce qui faisait
dire que le Trs-Saint-Pre avait reu un soufflet sur la joue de notre consul : linjure tait
sacrilge. La prise dAlger et le chtiment de cet anathme jetrent Rome dans un vritable
dlire. On accrocha des banderoles : Alger, colonie franaise . Le 21 janlet les cardinaux, en
dlgation, manifestrent le dsir que lAlgrie ft rendue la civilisation . Le Pape insistait
auprs de Charles X pour que la conversion du pays ft entreprise. Le baron Pichon reut des
lettres, le pressant de christianiser la Rgence. En 1831, une ordonnance secrte fut prise cet
effet.
En pntrant dans la Casbah, le premier soin de Bourmont fut de runir tous les aumniers et de
faire dire une messe solennelle dans la grande salle du trne. Scne trange et symbolique que
ce gentilhomme de grand chemin aux doux yeux de couleuvre , comme disait
Chateaubriand, remerciant le Seigneur des Armes, entour de sa ppiante camarilla de jeunes
princes, qui avaient bien voulu quitter, pour quelques semaines de chasse au Bdouin, leur cher
faubourg, pendant que dans la pice voisine on entendait les pelleteurs remuer les sequins, et les
compteurs psalmodier leurs litanies comptables. Laumnier principal pronona une courte
allocution noblement inspire : Vous avez renou avec les Croiss. Vous venez de rouvrir la
porte du Christianisme en Afrique .
Aprs la rvolution de 1830, Bourmont fut reu par le Pape avec beaucoup de solennit. LouisPhilippe sen froissa. On lui rpondit que le marchal-comte, en rendant lEglise le service
insigne de rduire Alger, avait acquis le droit le plus sacr a la protection de Sa Saintet.
Quant aux vques franais, ils rivalisrent desprit de croisade, ordonnant prires, neuvaines,
plerinages, transfert des cendres de Saint-Vincent-de-Paul, mandements et Te Deum. Sil fut
jamais une guerre juste, indispensable, cest celle-l, proclamait larchevque dAix.
Remplissons de traits enflamms les carquois du Dieu de nos pres. Mais quil puise aussi ces
traits victorieux sur les curs gars au sein mme de la Patrie . Ces derniers mots taient, on
sen doute, pour les Bdouins de Paris. A ces nobles appels aux incendiaires, larchevque de
Paris qui devait son sige aux Talleyrand prfrait les ttes coupes. Brisez leur force
par votre force, que votre bras suspendu fasse tomber devant vous le Sarrazin farouche . Et il
achevait en dsignant la nouvelle Judith (larme franaise), le nouvel Holopherne (le peuple
algrien) : Cest la Croix victorieuse du Croissant, lhumanit triomphant de la barbarie .
Nous savons comme ces appels des messagers de lEvangile furent pieusement entendus par les
chefs de notre arme. Le gnral Joseph, dont le sadisme maniaque dincendiaire et de coupeur
de ttes rvoltait les officiers les plus endurcis, mourut en bon chrtien, entour de lestime de
tous, et fut longtemps propos comme modle dhrosme des gnrations de jeunes Franais.
Il tait reu la Cour par la sainte reine Amlie, dont le gendre, roi de Belgique, sollicitait

comme un honneur la faveur dtre prsent au clbre empaleur de Bne Quant Lamoricire,
sa pit devint lgendaire !
La conversion des Musulmans apparut trs vite comme une tche sans espoir. On la remit plus
tard. En attendant, le sabre tait plus convaincant que la croix. On allait au plus press. Le
premier vque dAlger, Mgr Dupuch, sobstina. Sa correspondance nous le montre, suivant
nos armes, comme les cantiniers juifs et maltais, mouettes dans le sillage de ce ruban de feu et
de sang, semparant des mosques, mettant des statues sur les minarets, dmnageant les
chaires, les minbars des mosques, pour en meubler ses chapelles et laisser tomber de plus haut
les paroles du Crucifi, faisant main basse sur les colonnes et les chandeliers. Il adorait nos
soldats : Quels liens unissent notre milice la leur, nous qui lui devons tant et portons la croix
derrire leurs tendards !
Tout cela est attristant, mais quelque peu inconsquent Dans une lettre du 20 juin 1840, il nous
raconte la fte anniversaire de la conqute de 1830 Aprs avoir dit la messe pontificale dans
une pompe extraordinaire, entour de soixante-dix trappistes, il y eut dbarquement simul,
attaque, prise du camp. La cavalerie chargeait, la marine mlait ses salves aux cris du
vainqueur, aux Te Deum et aux De profundis que nous chantions. Je mlais moi-mme ma voix
ces cris, ces chants, ce tonnerre . Cette chasuble mitre de pourpre et dor, brandissant sa
crosse et hurlant ses hymnes au milieu de ce tourbillon de western algrien, quel tableau pour
Shakespeare ou Eisenstein !
Brouillon, hurluberlu, piqu dune pointe de charlatanisme , comme disait Tocqueville, Mgr
Dupuch ntait pas mchant. Le cardinal Lavigerie, dont le mot dordre tait la rgnration
par la christianisation , mrite moins dindulgence. Son attitude pendant la famine de 1868 fut
dune rare inconvenance. Des officiers vinrent voquer son manque de charit devant la
commission de 1872. Les crits de son adjoint, labb Burzat, sur lHistoire des Dsastres
(Alger, 1869) sont dune incroyable turpitude.
Tous ces efforts taient vains. La conversion, grand renfort de publicit et de dames de
charit, de quelques centaines dorphelins famliques, linstallation des Jsuites El-Biar ou
des Trappistes sur leurs 3.000 hectares de Staoueli, tout cela ntait que pitre compensation
aux espoirs de Rome, de la Congrgation et de Lapostolique qui, en 1830, criait sa jubilation
La dlivrance des peuples africains est arrive ! Il faut que luvre soit complte !
Lamoricire, dix ans plus tard, ne voyait plus quune solution : Entre la conqute et
loccupation relle, la soumission nest quune transition. Ce quil faut, cest une population
chrtienne . La phrase est lourde de menaces. Nous savons ce quil en fut.
Lglise sleva t elle du moins contre lentreprise dextermination ? Quelques larmes ci et l
sur les atrocits, mais la condamnation formelle, par lensemble de la hirarchie, dune guerre
aussi minemment condamnable, nous lattendons toujours. Le grand publiciste catholique du
Second Empire, Poujoulat, ami de Mgr Dupuch et de tant de nobles prlats, nous livre la pense
catholique du temps dans son difiant ouvrage sur lAlgrie : Civilisons coups dpe dans
le terrible accompagnement des batailles, cest une loi de la terre... et un mystre Les peuples
ne montent pas la civilisation tout seuls. On les y pousse par la guerre. Cest luvre de la
France en Algrie... La lutte entre le Christianisme et lIslam est la dernire grande lutte de ce
monde. Quant la barbarie de nos guerres dAfrique, ce que le cur repousse, la raison
laccepte. Les socits ne marchent qu travers le sang. Tous les sicles ont du sang sur le

front... Quand la civilisation fait la guerre la barbarie, elle est parfois tristement force dtre
barbare pour ne pas perdre davantages importants... Les grandes choses ne saccomplissent pas
avec le sentiment. Nous avons besoin de la guerre dAlgrie pour ne pas perdre les traditions
qui ont fait notre gloire. Ce qui est en jeu, cest la cause immortelle des ides chrtiennes
auxquelles Dieu a promis lempire du monde et dont le gnie franais est le moyen
providentiel. Lesprit catholique devrait fconder ce chaos quon nomme lAlgrie et vivifier
cette terre une seule fois et pour toujours . Ce monument fut accueilli par les milieux et les
journaux ecclsiastiques avec la plus grande faveur. Nous connaissons ce langage, cest
lobsession intgriste de Joseph de Maistre. Toute guerre reoit leau bnite quelle mrite.
III
Le problme de lEglise tait aussi celui des libraux. Ceux de Lavenir et du groupe
Lamennais applaudissaient la conqute et loccupation tout comme les ultras. Seul le
vocabulaire changeait. Certes, on entendait des voix condamner les atrocits. Larme
dAfrique, Dieu merci, avait ses Monck dUzer, Castellane, Brossard, Berthezne ou
dAubignosc. Mais que pouvaient-ils contre cette mare de sauvagerie ? La torture
dbarquant Alger avec larme franaise naura pas t un des moins curieux pisodes de
cette poque , disait Barchou Penhoen Quel beau spectacle donner au monde civilis ! ,
scriait Berthezne. Les grandes mes qui se piquaient de sentiments libraux sindignaient. Le
journal de la Socit de la Morale Chrtienne dnonait tels supplices intituls la crapaudine, le
clou au rouge, le clou au bleu, frustes anctres.
Mais quoi bon dnoncer et mme essuyer le pus de labcs si on ne le dbride pas, si le
microbe est mnag et encourag ? Cest l un manque de lucidit, et pour qui fait profession
de penser ou dcrire, de probit. Les bouillons de culture qui pourrissaient la guerre ne se
trouvaient pas dans ces camps festonns de ttes coupes, mais dans les palais de Messieurs
nos Matres qui bordaient la Seine, ou autres fleuves dors. Condamner la torture en
respectant lappareil et lorganisation sociale qui lengendraient ntait quune duperie quand
elle ait pas une diversion et une complicit. On dcouvrait tout coup ce qui svissait depuis
1830 II nest pas de guerre et doccupation coloniales sans atrocits et sans massacres Les
guerres cafres finissaient au moment o la guerre dAlgrie commenait : elles navaient gure
t plus humaines. Quand je condamne ce que font les Franais Alger, crivait Thomas
Campbell en 1835, cest en homme que je parle, et non en Anglais. Car les Anglais aprs leurs
cafreries nont plus quun droit, celui de se taire . Cependant, lorsque Proudhon dnonait
la guerre dAlgrie, en disant que ces razzias et ces colonnes taient la honte de notre
civilisation , cest en ajoutant quavec les soldats tus depuis quinze ans, on aurait pu fonder
quelques dpartements franais... en Algrie. Comment ne voyait-il pas que ces razzias taient
la condition premire et la consquence invitable de ses dpartements ? Cest ce refus daller
jusquau coeur du problme qui, non seulement vouait les libraux limpuissance, mais en
faisait les complices, plus ou moins inconscients, du parti de la guerre.
Le problme de la guerre dAlgrie ntait pas celui de la torture. Les tortionnaires taient aussi
des victimes. On a beaucoup parl des excs des soldats, dclarait Passy la Chambre en
1833 on a dit quils avaient extermin des tribus entires. Mais vous les jetez dans des combats
froces. Comment voulez-vous quils ne soient pas cruels ? Il suffit de lire le rcit des
supplices (le silo, la barre etc) infligs aux soldats dAfrique qui se refusaient la triste besogne
quon leur imposait pour voir quen ralit massacreurs et massacrs taient broys par la

mme meule. Cette meule dont Armand Hain, parlant de lextermination du peuple algrien,
disait quelle devait tourner jusqu ce que le grain devint farine. Ds 1831, nombreux taient
les dserteurs qui rejoignaient le peuple algrien en lutte et bien des tribus furent massacres
(dont la premire, celle des Ouffias) pour avoir servi de relais ces chanes dvasion.
En dcembre 1852, pour obtenir les faveurs de Napolon III au moment de son coup dEtat, le
gnral Plissier fona sur Laghouat marches forces. Il voulait y devancer le marchal
Randon. Ce fut une colonne denfer. A bout de souffrances, les soldats se dchaussaient,
passaient le pouce du pied sur la gchette, le menton sur le canon, pressaient la dtente et
tombaient. Les survivants entrrent dans Laghouat dans un tat dexaspration dmentielle. Le
carnage fut effroyable. On coupait les poignets des femmes pour semparer plus vite des
bracelets. Plissier sempressa de claironner Paris son bulletin de victoire du 4 dcembre 1852
; le monarque fut satisfait. Quelle fut la main criminelle ? Celle qui coupa les poignets ? Celle
qui rdigea le bulletin ? Celle qui signa les flicitations ?

Paris sindigna des lgionnaires des Ouffias, qui pourtant pouvaient rpondre quils navaient
pas voulu de cette guerre, dont ils ntaient que les ttes de rechange et les instruments
pervertis. Cette logique nest pas une excuse, mais les vritables grands criminels taient bien
ceux qui avaient reu en main tous les pouvoirs pour en finir avec cette horreur et qui nen
avaient fait quune entreprise de mensonge et doppression. La bourgeoisie librale, dont la

bonne conscience et le bon got taient contraris par les excs des combattants, navaient
aucun droit les condamner : elle ne faisait quajouter son hypocrisie leurs garements.
Les sortilges des mots ou des mythes ne servaient plus rien. Il ntait plus question
dclaircir les branches, mais de frapper aux racines. Le temps des rebelles ou des transfuges
romantiques tait pass comme celui des sophismes ou des faux dilemmes. Bien plus tard de
jeunes Sudois qui lui disaient leur angoisse, un de ces crivains rpondra : Entre ma mre et
lAlgrie, je choisis ma mre Le sentiment tait louable; la pense n tait quune drobade.
La jeunesse navait que faire des nobles interrogations, des troubles de conscience ou des
dchirements de ces esprits clbres ou distingus, de ces libraux de La Presse ou des Dbats,
dont les belles priodes de leur temps dopposition retombaient ds quils prenaient le pouvoir,
devant lengrenage quils coutaient grincer sans avoir le courage de larrter. Plutt que de
sinterroger sur les centaines de milliers de victimes faites en notre nom, la presse prfrait
sindigner bruyamment des quelques centaines tombes dans la guerre prusso-danoise. A notre
ministre qui lui faisait remarquer que notre opinion publique prenait parti chaque jour plus
rigoureusement pour ce petit peuple hroque engag dans une guerre contre un peuple de
quarante millions qui profitait de sa force , Von der Goltz rtorquait : Quest-ce que vous
faites du petit peuple hroque de lAlgrie ?
IV
La classe ouvrire, dabord prive du droit de vote et de tout moyen dexpression, puis
impitoyablement billonne, tait soumise sans merci ce systme de la compression par la
rpression, chre aux gens du roi. Ceux qui croyaient en tre lexpression, gnreuse et diserte,
comme Pierre Leroux ou Fourrier, taient incapables de parvenir une analyse lucide du
problme algrien, de dmasquer les mensonges et les camouflages organiss par les pouvoirs.
Pourtant, la classe ouvrire, dinstinct, savait que cette guerre tait, entre les mains de ses
matres, une arme qui visait les deux peuples. Quand elle avait loccasion de sexprimer,
comme Bordeaux en 1830, Paris en 1835, aprs laffaire du Mexique, aux lections de 1863,
ou celles de 1869, sa rponse tait sans quivoque. Mais plus ardent et gnreux que
conscient des conditions rigoureuses dune vritable libration, le peuple franais, de 1789
1944, sest toujours laiss voler ses rvolutions.
Lanalyse de la situation devenait pourtant de plus en plus prcise. Ds le dbut du sicle, les
positions de Guesde et de Jaurs, devant nos guerres coloniales, se faisaient plus fermes. 1917
fut un tournant. Quelques annes plus tard, lEtoile Nord-Africaine tait fonde par un membre
du comit central communiste, Hadj Abd-el-Kader. Ds 1928, les dlgus algriens aux
congrs de lInternationale communiste posaient le problme de lindpendance algrienne. Le
rapport Montjauvis de la commission denqute ouvrire sur les meutes de 1934 sera plus
prcis encore : Il faut pousser notre action jusqu la libration nationale et sociale de
lAlgrie La bourgeoisie algrienne hsite encore entre son rle national et son rle de classe.
Mais la lutte nationale doit passer avant. Ctait la thse de lAlgrie, nation en formation.
Ds 1931, par la voix de Ben Badis, les Oulmas affirmeront leur prise de conscience nationale
Le troisime affluent, celui de la bourgeoisie algrienne, passant de la revendication
assimilatrice ( Il faut aller de la colonie la province , disait alors Ferhat Abbas) aux
exigences nationales ( Abandonnons les vieux sentiers battus pour la grande route de la patrie

algrienne ), rejoindra les deux autres pour former ce flot irrsistible qui les mnera du
manifeste du 10 fvrier 1943 la dcision du 1er novembre 1954.
Les hommes de la guerre nont jamais ignor que la seule menace capable de les sevrer de leur
pr carr ne pouvait venir que dun peuple mis en mouvement. On sefforait dintimider les
libraux qui criaient un peu trop fort, mais ds que le peuple grondait, le langage changeait la
rpression des soulvements de 1834 Lyon, Paris, Grenoble et en bien dautres villes, traita
les ouvriers franais en tribus bdouines. Le nom de Bugeaud est rest li aux massacres de la
rue Beaubourg. La rpression de 48 fut une opration de tribu. Cavaignac, le vieil Africain ,
avec son centre, ses deux ailes se croyait lanc contre les arabes. Bedeau hsitait il est humain
comme sil navait pas fait la guerre dAfrique , dira Tocqueville. Par milliers, on gorgea et
fusilla les insurgs. On s amusait les voir tomber des toits et scraser sur le pav.
Ctait le spectre rouge, la vile multitude de Thiers, le partageux , ...aux yeux fuyants
du cochon, la bouche muette de lne, aux lvres fortes, indices de passions basses , pour
reprendre la description de Lunion lectorale de Bugeaud... a ne mritait gure mieux. Les
rouges, ces Ratapoils, ne distribuaient-ils pas des bons de viol, la taille de leurs apptits ? Ne
trouvait-on pas dans leurs poches des Bons pour trois dames du faubourg Saint-germain ?
Ntaient-ils pas aussi mprisables et punissables que les Bdouins ?
Que faisaient alors les libraux, Fouriristes, Saint-simoniens, chrtiens progressistes de
Lavenir ? Sapitoyant sur les atrocits dAlger et de Paris, mnageant leurs alibis, composant
leurs attitudes devant lhistoire et leur conscience, ils condamnaient ces chocs qui branlaient
les bases de la socit. Francs-tireurs gauchistes de la bourgeoisie, ils droutaient la jeunesse,
isolaient la classe ouvrire de cette union qui, seule, tait capable den finir...
Certes beaucoup taient ignorants ou dupes des intrts qui les menaient et que servaient leur
ponce-pilatisme, leur besogne de diversion et de division Mais, disait Thodore Muret en
1849, quand la duperie nest plus permise, se laisser duper quivaut de la duplicit .
V
Le soin extrme que prenaient les pouvoirs entretenir les quivoques montrait quel point
leur guerre en avait besoin. Et cette guerre leur tait indispensable puisquils taient eux-mmes
issus depuis 1830 de cette assiette quivoque .
Plbiscit sur des promesses de paix, le gouvernement de Napolon III eut comme premier soin
de poursuivre une guerre toujours aussi froce Un abus de confiance si manifeste risquait de
poser la question de sa lgitimit et douvrir les yeux dun peuple qui, cdant la sduction de
ses sortilges, avait vendu son droit danesse pour un tapis vert, et se retrouvait mineur, mis en
tutelle et plus loin que jamais de la paix.
Cependant, les patriotes algriens avaient le mauvais got de ne pas croire aux mises en scne
fraternelles de lassimilation ou du Royaume Arabe. Le besoin duser de la ruse l ou la force
chouait, la ncessit dendormir une France inquite devait amener nos Matres figurer et
jouer la paix quils ne voulaient pas faire. Lacrobatie tait dlicate en face des ralits de la
guerre. Heureusement, en un temps de nationalisme brouillon, lger et tmraire il tait ais de

susciter ou de trouver plus chauvin que soi, et de faire reprsenter ce refus masqu de la paix
comme un pacifisme sincre mais raisonnable .
Certes, ce jeu dapprenti sorcier nallait pas sans risques. Quelques chefs militaires, aveugles
aux clins doeil et sourds aux jeux de mots se figeaient dans les alibis de lhonneur. Et l
problme de psychothrapie collective pos par quelques milliers dEuropens nourris depuis
trente ans au lait du racisme tait pathtique et riche en sursauts imprvus. Les dmls des
colons et des Bureaux arabes taient piques. Avait-on cependant le droit de poursuivre la
destruction dun peuple et la ruine de lautre pour viter quelques milliers dEuropens,
perdus lide de ne plus jamais tre le blanc de quelquun, un effort de rflexion morale qui
ne pouvait en dfinitive que leur tre salutaire ?
Tout cela prparait des pripties dont les clats tmoignaient bien haut du mrite quon avait
parler de la paix. Cest ainsi quil fut proclam une fois pour toutes quelle passait par le
monarque. Des pouvoirs ns de la guerre pour faire la guerre, incapables de faire une paix dont
les intrts qui les gouvernaient se refusaient payer le prix, clamaient partout : Lempire,
cest la paix . Les pacifistes se devaient donc de les rallier et les dfendre contre ces affreux
ultras, ces raseurs de muraille qui surgissaient tout coup pour un clat sans lendemain
Quelques-uns de ces conspirateurs sy laissaient prendre. Laubaine de leur procs emplissait
les journaux de diatribes contre le tratre. Ctait le plus sr des brevets.
Ainsi sexaltaient les ferveurs de la mythologie bonapartiste, dont les pythonisses nous
adjuraient de croire quil voulait la paix. Mais qui donc ne voulait pas la fin de cette
guerre dAlgrie ? Qui ne savait que le dmiurge qui ferait surgir de son bicorne le miracle de
la paix jouirait dune crasante popularit et quun personnage aussi soucieux de parfaire son
portrait ne pouvait sinterdire den rver ? La question ntait pas de vouloir la paix, mais dtre
prt la payer.
Dans cette stratgie de lquivoque et cette ronde de Machiavels attards, le stratagme de la
fausse symtrie entre les deux meutes tenait la meilleure place. Louis-Philippe attisait en
secret des mouvements lgitimistes brouillons et sans racine, qui suffisaient effrayer ses
libraux et ranger sous son paternel parapluie une opposition constructive satisfaite dy trouver
un alibi qui la dispensait de se commettre avec le spectre rouge
Napolon III avait ses carlistes, ses orlanistes, ses arcadiens et ses gnraux ultras de la
guerre dAlgrie, comme Changarnier ou Lamoricire, quexaspraient les mandres du
monarque et qui publiaient de Belgique ou dEspagne des lettres criant la trahison.
Ce jeu de lapprenti sorcier, on le savait sans danger. Sans appui rel, cette meute-l figurait
bon compte lpouvantail des calamits de remplacement. On ne laime pas, on le prfre ,
disait ailleurs Mme de Stal. Il suffisait de voir de quel ct allaient les rigueurs de la
rpression...
Ainsi alla pendant quarante ans ce chantage la guerre civile, la dictature poudre ou botte.
La menace tait entretenue avec soin. Sinon, comment et-elle jou ? Combien dheures aurait
tenu un Changarnier ou un Thiers devant la coalition des pouvoirs, et un peuple hostile ou
indiffrent ? Du moins permettait elle ddifier une impressionnante machinerie de rpression
contre lopposition que lon craignait, la vraie meute, celle du peuple et de la paix. Elle

permettait de justifier les checs des avances impriales aux chefs arabes ou de ces fausses
ngociations hrites de Bourmont, de Rovigo ou de Bugeaud, quon engage dans le seul but de
choisir leur point de rupture et de dsarmer ladversaire. Aprs quoi, on rassurait les colons par
une dclaration qui remettait tout en bonne place. Un pas en avant, un pas en arrire. Toute la
faute, bien sr, en retombait sur ces hordes couteaux.
VI
Ainsi le monarque dguisait la vrit que cent trente ans de guerre nont pourtant cess de
dmontrer La logique des colons ultras tait irrfutable la guerre dAlgrie noffrait quune
alternative la colonie, baptise Algrie franaise et gnratrice dextermination, ou
lindpendance. En 1833, Hamdan Khodja posait le problme en ces termes : Les procds du
gouvernement ont rendu le mal incurable exterminer, expulser, soumettre, cest--dire des
moyens anticonstitutionnels, ou renoncer toute ide de conqute en tablissant un royaume
libre et indpendant par un trait favorable aux deux peuples. La France trouverait alors bien
mieux ces avantages que si Alger resterait une colonie, et cet acte de gnrosit serait applaudi
par le monde entier .
Hamdan ntait pas hostile la protection de la France. Il souhaitait son alliance. Il savait aussi
que chaque anne de guerre compromettait un peu plus la situation privilgie que la France
pouvait encore sauvegarder.

Napolon III, dont les dmarches la fois hsitantes et tortueuses devaient beaucoup sa manie
conspiratrice, prfra jouer avec ces cartes biseautes, qui staient appeles lamalgame de
Bourmont. Le gouvernement franco-maure de Berthezne, le gouvernement du pays par le
pays de Vale, et quil proclamait maintenant et tour tour : assimilation, Algrie arabe,
royaume musulman, Ministre de lAlgrie ou Cantonnement, allant ainsi de lAlgrie franaise
au Territoire multicommunautaire , bauche de partition.
Le monarque laissait entendre, et ses libraux avec lui, que cette marche de ftiche en talisman,
de dcret en snatus-consulte, tait la progression subtile et prudente dun homme dEtat sr de
ses buts vers une paix dont il avait la clef. Il sagissait en ralit de verbales escarmouches
darrire-garde livres sur les glacis de lincessible forteresse : la domination franaise en
Algrie et au Sahara. Car si, de Bourmont Napolon III, en passant par tous les autres, on
trouvait des nuances de tactique et de vocabulaire, lessentiel demeurait intangible. Les uns en
imposaient lopinion, les autres lendormaient ou la dupaient. Les uns combattaient aux
avants postes de lintgration, les autres reculaient vers des positions plus faciles et moins
provocantes Mais le but la sauvegarde des intrt dune classe et dune caste, au dtriment
de lexistence dun peuple et de lhonneur de lautre et le rsultat un tat de guerre

chronique taient les mmes. La ngociation, disait Metternich, cest la rvolution. La


pacification, cest le droit ternel .
Chaque nouveau sortilge du souverain tait salu avec transport. Les libraux de la Presse et
des Dbats invitaient une fois de plus les chefs arabes la gratitude, chafaudaient un chteau
dingnieuses subtilits qui senvolaient au souffle de la prochaine adresse aux colons.
Mais tout cela tait vain aussi longtemps quon niait la nation algrienne. Car cette ngation
tait toute la guerre.
Lentourage expliquait ces atermoiements par quelque insoluble et mystrieuse complexit du
problme algrien. Tous les problmes paraissent inextricables quand on semploie les
obscurcir, de peur que la seule solution nclate dans toute sa lumineuse simplicit aux yeux du
bon sens populaire, qui, bien sr, est un imbcile.
On invoquait les embarras et les impuissances de nagure, de ceux qui nont pas fait temps
dautres choses quil et fallu faire . Louis Philippe gmissait dj sur ce legs onreux de la
restauration . Le Second Empire rejetait sur la monarchie de juillet une extermination
dcidment inavouable. La Troisime Rpublique devait dnoncer la politique des bureaux
arabes. Et ainsi de Suite. Le peuple franais les voyait tous se laver les mains dans la mme eau,
qui devenait de plus en plus rouge.
Ltat-major civil de lEmpereur, ces technocrates saint-simoniens dont il aimait sentourer,
dressaient des plans davenir, o lindustrie les coles, les cultures nourriraient, instruiraient,
emploieraient tout un chacun. Comme si des plans de paix pouvaient porter quelque fruit dans
le gchis et la jungle dune telle guerre. Mais que faisions-nous pour restaurer lhritage
musulman du peuple algrien ? Dj en 1840, ces diversions la Potemkine taient connues et
pratiques. Quest-ce que ces difices somptueux que nos gnraux ont fait construire ct
des milliers de villages que nous avons dtruits ? disait Louis de Baudicour. La nation
algrienne naffrontait pas les risques et les effroyables sacrifices de cette guerre pour amliorer
ses conditions de vie individuelles, mais pour affirmer son droit une existence collective.
Simaginer quon put la faire taire en dorant les barreaux de sa cage montrait quel point
lesprit de sa rvolution chappait a nos Matres.
VII
Napolon III tait de ces hommes qui affectent dtre libraux et contre lesquels Hamdan
mettait son peuple en garde. Assez lucide pour reconnatre que lAlgrie bouchait notre avenir,
il dplorait quelle ft un boulet attach au pied de la France... qui lui prenait le plus pur de
son or et de son sang .
Cependant, le carnage continuait d aller grand train Cest quen ralit ce modle de
libralisme, qui parlait de dterminer lautonomie de lAlgrie arabe en proclamant quil tait
aussi bien lempereur des Arabes que lempereur des Franais , ne pensait quen termes de
pacification seule fin que la conqute devint un accroissement de force et non une cause
daffaiblissement . La commission denqute de 1872 dira de son Royaume Arabe : a ne
veut pas dire autre chose que ceci : quil y a en Algrie des intrts considrables quil faut
savoir utiliser On sen doutait. Ce que lAlgrie peut produire de plus utile la France, du

sa clbre charte algrienne du 20 juin 1865, ci sont des soldats Pour lindigne ? Le
Cantonnement que nous savons. Pour le colon ? Le rendre riche et prospre . Pour le soldat ?
Le maintenir sur des positions salubre sans lexposer au climat dvorant du dsert , (quon
voulait bien laisser aux tribus refoules). Tel tait ce programme exemplaire de libralisme.
Mais il parlait ailleurs du drapeau et de la croix , du vaste royaume assimiler , et
dclarait Abd-el Kader que la France ne renoncera jamais cette conqute que Dieu avait
voulue . Ainsi, derrire la ronde des mots piges, la confusion ntait quapparente.
Larme tait son soutien le plus sr. Ne pouvant sen passer, il ne pouvait la priver de son
champ de manuvre, de cette occasion de gloire perptuelle , comme on disait dj en 1833,
pas plus quil ne pouvait se passer de la griserie du pouvoir. Car il souffrait du mysticisme de
lautocrate : Il y a des hommes providentiels dans les mains desquels le destin de leur pays est
remis. Je suis moi-mme un de ces hommes-l . Ses crits de capitaine sur le recrutement de
larme, sur les tactiques nouvelles de lartillerie mobile, sur larme de mtier, ses
Considrations politiques , mdites au fil dune pe qui a la gloire pour poigne , le
montrent empli de ses certitudes.
Napolon III exigeait lautorit absolue, mais la voulait tenir du peuple, dont les reprsentants
lexaspraient Quest-ce que le peuple ? La masse de la nation. Les coteries qui sappellent
le peuple commettent un blasphme Arriv au pouvoir dans lquivoque et les complicits des
conspirations quil suscitait secrtement tout en affectant de les ignorer, cette masse lui
manquait ( Si le peuple mimpose ce devoir, soupirait-il, je saurai le remplir. ). Sa guerre
lexigeait. Il ne pouvait se passer des voix catholiques. La loi Falloux livra lcole lEglise,
les enfants aux bedeaux , et la hirarchie lui livra en change les voix de ses ouailles.
Il sentoura de toute une coterie de jeunes colonels et gnraux dAfrique sa dvotion.
Lambitieux et cruel marchal de Saint-Arnaud en tait le chef. Ctait la petite Afrique.
Quelques gnraux ultras et fatigus, opposition de Sa Majest, vinrent point pour leur donner
un air de libral modernisme.
Capricieux, vellitaire, dupe de lui-mme, vou limmobilisme par des atermoiements qui se
voulaient machiavlisme, le monarque savait vaguement o il voulait aller, sans aucune ide
des moyens. Incapable de sinformer, ne voulant et ne sachant pas discuter, rebelle aux
assembles, il nentrait jamais dans les arguments qu on lui prsentait , disait Hubner qui la
trs bien analys. On devine ce que les aventuriers et les ambitieux de l entourage pouvaient
faire du personnage en y mettant quelque doigt.
Recherchant le contact plbiscitaire, ce ballon doxygne des dictatures, il allait de rfrendum
en tourne provinciale ou algrienne. Moi-mme les deux mots reviendront plusieurs fois
dans le mme discours, seul en face de cette grande et difficile entreprise , en tait le refrain.
Le contact tait surtout policier. A Grenoble, on dut redoubler de prcautions, loigner les
dmocrates dangereux . Il a la manie de serrer les mains dans la foule , disait Pietri, son
prfet de police, qui ajoute firement : Mais je sais faire mon mtier. Il na jamais serr que
des mains dagents de police .
Ses proclamations ne cessaient de parler de paix, de libert, et se terminaient par linvitable
invocation la grandeur de la France . Cependant la guerre dAlgrie et les autres battaient
leur plein. Un manifeste, signe dcrivains et de journalistes de la gauche, Arago Delescluzes,

etc., avait eu le courage de "dnoncer cette catastrophique duperie qui se traduisait en


conscription, gros contingents, et lourds impts...
Si au lieu de croire a ses incantations et autres Algries arabes, de se laisser bercer de discours
en rfrendum, le peuple franais avait su trouver la force de renvoyer ce ventriloque son fort
de Ham et de faire la paix en Algrie, il se serait vit deux millions dAlgriens sur la
conscience de ses Matres, Sedan, le Mexique et les massacres de la Commune.
VIII
Cette politique datermoiements qui mne aux catastrophes , dont parle Muret, approchait de
son terme : 1870. On parlait de chaos et de dshonneur, ces arguments de la panique, quon
invoque en brlant ses vaisseaux, parce que le retour au port exigerait des comptes inavouables
et quon prfre seffondrer dans la politique du pire
Personne ne niait plus le dsarroi des esprits et la dtresse des curs. Cest alors quincapable
de dominer les contradictions croissantes de sa politique, le monarque demanda au peuple qui
lavait plbiscit pour faire la paix de mettre sa signature, aprs vingt ans de massacres, au bas
de ce bilan de guerre et de faillite. Pour la lui arracher, il fit de ce nouveau rfrendum un
modle dquivoque : au nom de die, de la libert, de la stabilit, ...pour mettre fin aux
controverses striles et passionnes pour approuver les rformes librales ralises dans ces
dernires annes . Ce fut, pour lui, une affirmation triomphante du pouvoir personnel. Il
pouvait exulter comme en 1852 Plus de sept millions de suffrages viennent de mabsoudre .
Quelques semaines plus tard, ctait Sedan. Bientt, les deux tiers de lAlgrie taient feu et
sang.
Si la guerre franco-allemande avait dur plus longtemps, que serait-il advenu de lAlgrie ?
Dj, la Prusse intriguait au Maroc, en Tunisie et au Sahara. Les frontires sagitaient. Attaque
sur trois fronts avec larmement dune nation puissante et moderne, submerge par le
dclenchement simultan dun soulvement gnral, notre arme aurait-elle pu viter la
catastrophe ? A la phrase de Canrobert. Notre domination en Algrie demandera encore
longtemps de sasseoir sur des baonnettes , rpond mot pour mot celle de Bismarck : On
peut tout faire avec des baonnettes, except sasseoir dessus .

LE TEMPS A RETROUVER
...Htez-vous de saisir loccasion .
La rupture avec cette politique de guerre, lourd, dintrts, de peurs, de hontes et de haines,
exigeait une dcision rvolutionnaire. Mais quesprer de pouvoirs qui, plus attentifs dautres
voix qu celles du peuple franais, avaient en main la clef de la paix quil leur avait remise, et
refusaient de sen servir ? Il eut fallu lEmpereur un geste de rupture hroque avec ceux dont
il dpendait. Il nest pas de miracle en histoire.
Une jeunesse dsempare, un peuple isol, tait alors incapables daffronter le chantage la
guerre civile. Les Versaillais devaient le leur prouver quelques mois plus tard en leur infligeant
le chtiment quils rservaient aux tribus bdouines La vraie et bonne guerre sera au retour ,
disait le marchal Bertier, qui navait pas prvu que ce retour passerait par Sedan.
I
Depuis les premires pages de cet crit, jai recherch, en vain, la raison lgitime de ce
parjure. Une piraterie ? Une trahison ? Une rgnration par le sabre ? Quelle est-elle ? A
cette question jai fini par trouver la rponse, la seule, celle que donnait le 4 juin 1840, au nom

du Roi, le prsident du Conseil : Cest au nom du droit de la guerre, le droit le plus acquis
chez lhomme, que la France sest dclare propritaire lgitime de lancienne Rgence dAlger
. Ainsi, le dbat est clos.
Dune nuit de cent trente ans, les six mots du serment royal : Nous le jurons par notre sang
remontent alors vers nous dans toute leur macabre ironie... Il est temps, grand temps de mettre
fin un parjure, dont le prix est une guerre franco maghrbine qui dure depuis 1827 et un flot
de sang dont la hauteur est une vision de cauchemar. Si le chemin de la paix devait tre pav
de nos sacrifices, ils ne seraient jamais quune part bien lgre de cette kfara, de cette
rparation que le peuple algrien rclame depuis 1830 et qui pourrait tre la ranon de lamiti
retrouve. Tout le reste nest que jeu de lesprit, diversion ou fuite en avant.
Le gnral Esterhazy nous en adjurait dj on 1869 La question de lAlgrie est une question
suprme, une question dtre et de ne pas tre . Ferhat Abbas le rpte aujourdhui dans les
mmes termes au nom du peuple algrien Il sagit pour nous dtre ou ne pas tre
Qui donc pourrait, de sang-froid, envisager de mener le peuple algrien un nouveau 1872 ?
Les calamits du XIXe sicle se renouvelleraient-elles au XXe ? Hegel dit que les vnements
et les personnages historiques se rptent deux fois. La premire fois en tragdie, la seconde en
farce, ajoute Marx. Mais, aprs six ans de guerre, ne sommes-nous pas en pleine tragdie ?
Nest-ce pas inavouable ? Voulons-nous qu notre honte, lhistoire apprenne un jour aux
enfants du monde quil a fallu lanathme de ltranger pour nous interdire de pulvriser le
peuple algrien jusquaux mmes dcombres ? Il est essentiel pour notre honneur, nos enfants
et notre avenir en Afrique que cette paix vienne de nous, et de nous seuls, en ngociant avec un
adversaire qui ne demandait qu tre notre ami. Les aiguilles tournent de plus en plus vite au
cadran de lhistoire. Demain, il sera trop tard.
Pensons ce que fui le dernier regard de ces millions dinnocents, denfants, de femmes, de
jeunes hommes morts cause de nos Matres, peut-tre en nous maudissant. Pensons aux gestes
de panique que dclenchent les deux syllabes du mot Franais chez ces deux millions de
spectres qui tournent dans un univers concentrationnaire difi en notre nom. Combien de
temps encore allons-nous nous laisser arracher notre signature, la laisser mettre au bas de tout
cela, au bas de cette chose ? Cette chose que nous navons ni le courage ni le droit
dappeler par son nom. Sommes-nous, oui ou non, la France de Henri IV, de la Convention et
de la Commune ?
II
Telle est lhistoire dun parjure, pendante depuis cent trente ans . Pourtant viendra lheure du
verdict, et avec lui, celle de la justice La justice du peuple. En tout cas, celle de lhistoire,
devant laquelle comparatront Messieurs nos Matres . Jamais, en aucun temps aucune de
nos colonies na t traite comme lAlgrie , disait Alexis de Tocqueville. Les Pices
accusatrices existent jamais , ajoutait le gnral Duvivier. Sidi Hamdan qui dj voyait avec
angoisse monter le flot de sang de son peuple, nous en avait solennellement prvenus ds 1832 :
...Elles se rptent de bouche en bouche jusquaux confins du dsert .