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Propiedades de las Rocas de Construccin y Ornamentacin

Las rocas, y otros materiales ptreos artificiales utilizados en la construccin, son


sustancias heterogneas caracterizadas por amplios rangos de variacin composicional,
textural y estructural. Esta variabilidad hace que las propiedades de los materiales, que son
las que dictan sus campos de aplicacin, sean tambin variables. As, la adecuacin de un
material para un propsito concreto, tanto desde el punto de vista constructivo-ornamental
como restaurador, debe basarse en determinadas propiedades que deben, a su vez, ser
fcilmente medibles en el laboratorio.
Las propiedades de los materiales se clasifican generalmente como fsicas, qumicas y
mecnicas, aunque en el campo de la construccin/ornamentacin/restauracin tambin
pueden incluirse las propiedades relacionadas con su trabajabilidad. Es evidente que la
lista de propiedades que pueden medirse en un material es muy extensa. Por ello en este
tema se presentan aquellas que tienen ms relevancia desde el punto de vista que nos atae.
Dentro de las propiedades fsicas se incluyen densidad, porosidad, permeabilidad a lquidos
y gases, capacidad calorfica, conductividad y expansin trmicas, etc. Entre las
propiedades qumicas pueden incluirse la resistencia a soluciones cidas y alcalinas, y a las
reacciones inducidas por la presencia de sales. Las propiedades mecnicas incluyen la
resistencia a la compresin, tensin, flexin e impacto y penetracin por otro cuerpo y por
otras acciones que involucran la generacin de fuerzas, como la cristalizacin de hielo y
sales en el interior del sistema poroso de los materiales y los cambios volumtricos de los
mismos debidos a cambios de temperatura.
Estas propiedades, que en ltima instancia resultan de la composicin qumica y
mineralgica de los materiales, de su textura y de su estructura, permiten caracterizar la
resistencia de los materiales a los agentes de deterioro. Esto ltimo gobierna la vida til del
material, que a fin de cuentas es equivalente a la vida til de las partes del edificio
construidas con el mismo y, para determinados elementos constructivos, del edificio
mismo.
Una misma propiedad de un material puede medirse en distintos aparatos, bajo distintas
condiciones experimentales y utilizando probetas de muestra de distintas dimensiones y
formas. Esto supone generalmente obtener resultados distintos para una misma propiedad,
por lo que stas deben medirse siguiendo normativas que aseguren que los datos obtenidos
son comparables con los obtenidos en otros laboratorios. Entre estas normas cabe
mencionar las de la Sociedad Americana para el Ensayo de Materiales (American Society
for Testing Materials, o ASTM), las de grupo italiano para la Normativa de Productos
Ptreos (Normativa Manuffati Lapidei, o NORMAL) del Consiglio Nazionale delle
Ricerche-Istituto Centrale per il Restauro (CNR-ICR) y las de la Reunin Internacional de
Laboratorios de Ensayos de Materiales (RILEM), incluyendo las de la Comisin 25 para la

Proteccin y Erosin de los Monumentos (25 Protection and Erosion des Monuments, o
PEM) de la RILEM.

1.Propiedades Fisicas
1.1.Isotropa y anisotropa
Estos conceptos se utilizan para calificar el comportamiento de los materiales respecto de
las direcciones del espacio. As, un material es istropo respecto de una propiedad
determinada cuando esa propiedad no varia al variar la direccin en la que se mida la
propiedad. En este caso, se dice que la propiedad es escalar. Por el contrario, un material es
anistropo cuando la propiedad vara segn la direccin considerada. En este caso, la
propiedad es vectorial.

1.2.Densidad y peso especifico (ASTM 12-70)


Tanto la densidad como el peso especfico son propiedades que no dependen de la direccin
de medida, esto es, son propiedades escalares
Aunque se utilizan indistintamente, los trminos de densidad y peso especfico no son
idnticos. La densidad es la relacin entre la masa y el volumen de la sustancia, midindose
en unidades de masa/unidades de volumen (e.g., g/cc). El peso especfico es la relacin
numrica entre el peso de un cuerpo y el peso de igual volumen de agua a 4C, esto es la
relacin entre las densidades del cuerpo y la del agua. Esta propiedad es adimensional (no
se expresa en trminos de unidades determinadas) ya que es la relacin entre dos cantidades
con la misma dimensin. Dado que el volumen del agua vara con la temperatura, se toma
como referencia la densidad del agua a 4C.
Densidad = masa/volumen (gr/cc)
Peso especfico = Densidad cuerpo/Densidad agua a 4C
En los minerales, ambas magnitudes son funcin de la estructura cristalina y la
composicin del mineral, as como de la temperatura y presin, ya que los cambios de estos
factores provocan contracciones (descenso de T y/o aumentos de P) o expansiones
(aumento de T y/o descenso de P) de las estructuras. Los cambios de estructura afectan a
estas magnitudes; as por ejemplo, la calcita presenta un peso especfico de 2.72 y el
aragonito 2.94, y el cuarzo- 2.65 y el cuarzo- 2.40. La composicin tambin afecta en el
caso de los minerales solucin slida; as por ejemplo, el peso especfico del olivino
aumenta a medida que los tomos de Fe (ms pesados) sustituyen a los de Mg (ms
ligeros), pasando de 3.22 para el Mg2[SiO4] (forsterita pura) a 4.41 para el Fe2[SiO4]
(fayalita pura).

Cuando se consideran otro tipo de sustancias (por ejemplo, rocas), la densidad o densidad
real se define como la masa por unidad de volumen de una sustancia, esto es la razn entre
la masa en reposo y su volumen, considerando slo la parte impermeable (esto es,
excluyendo el volumen ocupado por los poros):

donde: es la densidad (kg/m3)


M es la masa (kg) de la sustancia y
V es el volumen (m3) de la parte impermeable de la sustancia.
La densidad de algunos materiales de construccin se presenta en la Tabla 1.
Tabla 1. Densidad (kg/m3) de algunos materiales de construccin (de Komar, 1987).
Acero

7800-7900

Cemento Portland

2900-3100

Granito

2700-2800

Arena cuarzosa

2600-2700

Ladrillo

2500-2800

Vidrio

2500-3000

Caliza

2400-2600

Madera

1500-1600

La densidad global (a veces tambin denominada densidad aparente) es la masa por


unidad de volumen de un material en su estado natural, incluyendo poros y todo tipo de
espacios abiertos:

donde: o es la densidad global del material (kg/m3)


M1 es la masa global (kg) del material y
V1 es el volumen global (m3) del material.
La densidad global de los materiales depende de su porosidad y contenido de espacios
abiertos. Materiales sueltos como arena, piedra molida y cementos se caracterizan por su
masa global. El volumen de estos materiales incluye tanto los poros y espacios abiertos
existentes dentro de los granos como entre los granos. La densidad global de los materiales
condiciona en gran medida sus propiedades fisico-mecnicas, tales como resistencia a la
compresin y conductividad trmica, que a su vez son cruciales para clculo de estructuras
y diseo de edificios. Evidentemente, la densidad global de los materiales es fuertemente
variable (Tabla 2).
El peso especfico o peso especfico verdadero de una sustancia es la razn entre la masa de
una unidad de volumen de la sustancia y la masa de la misma unidad de volumen de agua
destilada. Para los slidos, el volumen considerado es el de la parte impermeable. El peso
especfico global se define de manera similar, aunque considera el volumen total del
cuerpo, incluyendo los poros.
Tabla 2. Densidad global (kg/m3) y porosidad (%) de rocas y materiales de construccin (de
Winkler, 1973 y Komar, 1987)
Densidad global

Porosidad

Acero

7800-7850

Granito

2600-2800

0.15-1.5

Gabro

3000-3100

0.1-0.2

Riolita

2400-2600

4.0-6.0

Basalto

2800-2900

0.1-1.0

Arenisca

2000-2600

5.0-25.0

Lutita

2000-2400

10.0-30.0

Caliza

2200-2600

5.0-20.0

Dolomia

2500-2600

1.0-5.0

Gneiss

2900-3000

0.5-1.5

Mrmol

2600-2700

0.5-2.0

Cuarcita

2650

0.1-0.5

Pizarra

2600-2700

0.1-0.5

Hormign pesado

1800-2500

Hormign ligero

500-1800

Ladrillo

1600-1800

Arena

1450-1650

Plstico poroso

20-100

1.3.Porosidad
La porosidad de un material es el volumen de espacios abiertos que contiene relativo a su
volumen total. Los poros son pequeos espacios abiertos existentes en los materiales
rellenos por soluciones acuosas y/o gaseosas (e.g., aire). Los poros pueden estar abiertos
(i.e., intercomunicados) o cerrados, y ser grandes o pequeos. El tamao de poro medio y el
grado de intercomunicacin entre los poros determinan el tipo y grado de movimiento de
soluciones lquidas y gaseosas por el interior de los materiales. Esto controla en gran parte
su durabilidad. Los poros pueden clasificarse en funcin de su tamao en:
Megaporos:___________256-0.062 mm
Macrocapilares:________0.062-0.0001 mm
Microcapilares:________<0.0001 mm
Existen distintos conceptos de porosidad. La porosidad terica viene dada por la ecuacin:

donde: P es la porosidad total (%)


Vp (m3) es el volumen de poros

Vslidos (m3) es el volumen agregado de las partculas slidas y


Vo (m3) es el volumen total de la muestra.
Teniendo en cuenta que la relacin entre masa, volumen y densidad, y que la masa del
material poroso es idntica a la masa de la sustancia (sin poros) si los poros estn ocupados
por vaco, la expresin anterior queda:

donde: P es la porosidad total (%)

o es la densidad global del material (kg/m3) y


es la densidad real de la sustancia (kg/m3), asumindola libre de poros.
La densidad de la sustancia libre de poros es difcil de estimar. Por ello se recurre a otro
tipo de mediciones. La porosidad total efectiva es la porosidad medible mediante intrusin
de mercurio hasta una presin forzada de 1000 atmsferas, aunque se puede llegar hasta
varios miles de atmsferas:

donde: Pt es la porosidad total efectiva (%)


Vp (m3) es el volumen de mercurio intuido y
Vo (m3) es el volumen de la muestra seca.
Mediante la tcnica de intrusin forzada de mercurio puede estimarse no slo la porosidad
total efectiva, sino la porosidad media (%) comprendida entre un determinado rango de
tamao de poro, medido en trminos de radio o dimetro de poro. En general, los aparatos
(porosmetros de Hg) ms comunes permiten evaluar los porcentajes de radios de poro
menores de 1 mm de los materiales, por lo que no se obtiene informacin sobre la
porosidad debida a megaporos, que en algunas rocas sedimentarias y materiales de
construccin como morteros puede ser muy elevada. Las dimensiones de las probetas de
muestra medidas en el porosmetro de Hg dependen del aparato utilizado, aunque es comn
que sean pequeas, de unos mm de dimetro. Para asegurar que los anlisis sean
representativos, pueden seguirse las recomendaciones del Documento NORMAL 4/80.

Otra medida de la porosidad se puede obtener mediante pesada hidrosttica, que define la
porosidad abierta o accesible al agua. El material se sumerge en agua (u otro lquido de
densidad conocida) hasta su saturacin (ver ms adelante), calculndose la porosidad a
partir de la masa del material seco, saturado y saturado por pesada hidrosttica (i.e., peso de
la muestra saturada inmersa en un recipiente con agua) mediante la expresin:

donde: no es la porosidad abierta (%)


Ms (kg) es el peso medido en saturacin
Mo (kg) es el peso seco de la muestra, y
Mh (kg) es el peso de la muestra saturada medida por pesada hidrosttica.
Al contrario que la porosidad total efectiva medida por intrusin forzada, la porosidad
abierta da informacin sobre la porosidad debida a los poros ms gruesos por los que el
agua puede circular. No obstante, no se pueden extraer valores de porosidad media para
distintos rangos de tamao de poro. Las dimensiones de las probetas de muestra son las
mismas que las utilizadas para estimar la saturacin de agua.

Figura 1. Porosidad total por intrusin de Hg y distribucin de la porosidad en funcin del


radio de poro (% volumen absoluto y acumulado) en biocalcarenita y mortero de cal de San
Jernimo, Granada (de Fernndez-Cardell, 1998).

1.4.adsorcion y Absorcion de Agua


Estas propiedades se relacionan con la movilidad de vapor de agua o agua lquida en los
materiales, esto es con la permeabilidad del medio a estas sustancias:

Adsorcin es la adhesin de molculas de gases o de molculas en solucin a las


superficies de los cuerpos slidos con los que estn en contacto. La
higroscopicidad es la propiedad de los materiales de adsorber vapor de agua de la
atmsfera.

Absorcin es la incorporacin o asimilacin de lquidos en el interior del sistema


poroso del material. La succin de agua es la propiedad de los materiales de
absorber agua lquida en contacto con los mismos.

La higroscopicidad est controlada por la temperatura y humedad relativa del aire, por los
tipos de poros, su nmero y tamao, y por la naturaleza de la sustancia implicada. Debido a
la naturaleza polar del agua, este ltimo control se debe a la existencia o no de cargas
residuales no compensadas en las superficies de las sustancias. As, las superficies de
algunas sustancias compuestas por tomos con enlaces inicos atraen al agua (i.e.,

sustancias hidrfilas) mientras que las superficies de otros compuestos por tomos con
enlaces covalentes la repelen (i.e., sustancias hidrfobas). Las sustancias hidrfilas tienen a
disolverse en agua, mientras que las hidrfobas no, resistiendo la accin de los medios
acuosos.
A igualdad de otros factores, la higroscopicidad de un material depende del rea superficial
expuesta, i.e., incluyendo la de los poros y canales capilares. Los materiales con idntica
porosidad total, pero con poros ms finos (capilares) son ms higroscpicos que los que
presentan poros grandes, lo cual es debido a que los primeros presentan mayor superficie
especfica.

Figura 2. Adsorcin de molculas agua (polares) por partculas hidrfilas (con cargas
electrostticas residuales en su superficie) durante ciclos de mojado y secado.
La succin de agua en el interior de los sistemas porosos de los materiales incluye tambin
la higroscopicidad. La saturacin en agua afecta de forma sustancial a otras propiedades
fsicas y mecnicas de los materiales, tales como densidad global, conductividad trmica y
resistencia mecnica, por lo que su medida es importante. La tcnica es muy sencilla, y se
basa en sumergir una probeta de muestra completamente en agua, a tiempos parciales, y
medir el incremento de masa de las probetas en esos tiempos. Las recomendaciones del

Documento NORMAL 7/81 indican utilizar probetas cbicas de 5x5x5 cm. Los
incrementos de masa permiten calcular la cantidad de agua absorbida:

donde: Wt (%) es el contenido de agua absorbida en el tiempo t (s)


Mt (kg) es el peso medido en el tiempo t (s) y
Mo (kg) es el peso seco de la muestra
Por lo tanto, Wt representa incrementos de masa en % relativos al material seco. Estos datos
permiten construir curvas Wt-t (generalmente, el tiempo se expresa como ), que
caracterizan el comportamiento del material.
La absorcin de agua es funcin de la porosidad total, y del tamao y forma de los poros.
As, la cantidad de agua absorbida es siempre menor que la porosidad total del material ya
que parte de los poros se encuentran cerrados, i.e., aislados del medio exterior y no
accesibles al agua. Dado que los porcentajes de agua absorbida son proporcionales a la
porosidad del material, y esta puede variar entre distintos materiales, se recurre a una
normalizacin ulterior para comparar materiales de porosidad variada. Esta normalizacin
se lleva a cabo respecto del porcentaje en peso de agua bajo saturacin forzada, esto es,
bajo condiciones de presin mucho menores de la atmosfrica, tendiendo al vaco,
recalculando el incremento de masa en los distintos tiempos respecto de la cantidad
mxima de agua absorbida (Wt,max), esto es, el porcentaje de peso de agua para el tiempo t.
Esta normalizacin permite obtener el grado de saturacin en funcin del tiempo:

donde: St es el grado de saturacin (%)


Wt (%) es el porcentaje de peso de agua en el tiempo t (s) y
Ws (%) es el porcentaje en peso de agua bajo la saturacin forzada.

1.5.Desorcion de Agua
Los materiales localizados en contacto con el aire retienen cierta cantidad de humedad. La
cantidad de agua retenida es funcin de las condiciones ambientas (temperatura y humedad
relativa), as como de la naturaleza de las sustancias (hidrfilas o hidrfobas) y de la
composicin de la solucin acuosa (agua pura vs. soluciones salinas). Si las condiciones
ambientales cambian, por ejemplo, descendiendo la humedad relativa, el material tiende a

ceder vapor de agua al medio areo, secndose. Este proceso de desorcin de agua es
inverso al de adsorcin, aunque si la muestra se encuentra saturada en agua, es inverso al de
absorcin.
La tasa de desorcin o secado depende de la diferencia entre la humedad del material y la
del medio ambiente (a mayor diferencia, mayor tasa de secado), de la naturaleza del
material y de la naturaleza de la porosidad (sustancias hidrorepelentes con poros grandes
tienden a eliminar ms rpidamente la humedad).
La tcnica de medicin de la desorcin de agua es similar a la de saturacin de agua, y
persigue evaluar la facilidad de los materiales para eliminar el agua absorbida en el interior
de su sistema poroso. El ensayo se realiza con el mismo material utilizado en el de
saturacin, y se basa en medir las prdidas de masa, a tiempos parciales, respecto del peso
de la muestra saturada en agua. Este ensayo debe realizarse en un ambiente con temperatura
(20 C) y humedad relativa (60 %) constantes para asegurar la comparacin de muestras
distintas. Las prdidas de masa permiten calcular la cantidad de agua desorbida:

donde: We (%) es la cantidad de agua perdida


Mt (kg) es la masa medida en el tiempo t (s) y
Mo (kg) es el peso de la muestra saturada en agua.
Por lo tanto, We representa prdidas de masa en % relativos al material saturado.
Igualmente, estos datos permiten construir curvas We-t (generalmente, el tiempo se expresa
como ), que caracterizan el comportamiento del material.
Al igual que en el caso de absorcin, se calcula el grado de saturacin en funcin del
tiempo con el fin de comparar muestras de porosidad muy variada:

donde: Se (%) es el grado de saturacin


We es el porcentaje de peso de agua en el tiempo t (seg) y
Ws es el porcentaje en peso de agua bajo la saturacin forzada.

Las tasas de saturacin observadas en los ensayos de absorcin y desorcin, evaluadas


mediante las curvas respectivas St-t y Se-t no tienen porque coincidir. Esto se debe a que los
procesos fsicos involucrados en ambos procesos son distintos.
Como se ha indicado ms arriba, la humedad en los materiales de construccin afecta a sus
propiedades fsicas y mecnicas. El principal efecto es un cambio de volumen: los
materiales se hinchan cuando absorben agua y se contraen al evacuarla. Dado que los
cambios de volumen generan tensiones internas en los materiales, ciclos continuados a
escala diaria y estacional de mojado-secado inducen esfuerzos alternantes en el material
que, aunque poco significativos en trminos absolutos para materiales ptreos, generan
prdida de resistencia mecnica por fatiga (ver ms adelante). Un ejemplo claro son los
morteros, cuyo aglomerante (cal, cemento) sufre contraccin durante el secado mientras el
rido no, lo que genera esfuerzos tensionales que conllevan la prdida de cohesin del
agregado por microfracturacin del aglomerante. Ensayos de ciclos de secado-mojado
durante largos periodos de tiempo permiten calificar la resistencia al deterioro por esta
causa.

1.6.Capilaridad
El fenmeno de la capilaridad, cuyo resultado es el movimiento ascendente o descendente
de un lquido en el interior de un tubo fino de un material slido cuando ste es sumergido
en el lquido, es debido a la existencias de fuerzas en la superficie de las sustancias slida
(e.g., vidrio), lquida (e.g., agua) y gaseosa (e.g., aire) en contacto. Estas fuerzas se
denominan de tensin superficial. La conjuncin de estas fuerzas hace que las gotas de un
lquido depositadas sobre la superficie de un material slido presenten ngulos de contacto
slido-lquido variados en funcin de la naturaleza de los slidos y lquidos. As, los
lquidos mojan a los slidos cuando el ngulo de contacto est comprendido entre 0 y
90, en cuyo caso el lquido asciende por el capilar. Si por el contrario la conjuncin de
fuerzas mencionada anteriormente condicionan que el ngulo de contacto slido-lquido
est comprendido entre 90 y 180, el lquido no moja al material y desciende por el capilar.
Estas relaciones se ilustran en las Figuras 3 y 4. En consecuencia, el efecto que debe
producir un material hidrofugante (protectivo o consolidante) aplicado sobre un material
debe ser el de incrementar el ngulo de contacto del material ptreo, y obstaculizar el
ascenso del agua por su sistema poroso. El efecto contrario es el obtenido por los agentes
detergentes o jabones (i.e., tensoactivos).
La altura a la que asciende (o desciende) un lquido en un capilar no es slo funcin del
ngulo de contacto, sino que depende tambin del radio del capilar. La ecuacin que
permite calcular la altura alcanzada es:

donde: h es la altura (m)

SLV es la tensin superficial lquido-vapor (0.0728 N/m para el agua-aire, a 20


C)
es el ngulo de contacto (en radianes, = grados/180)

es la densidad del lquido (1000 kg/m3 para el caso del agua)


g es la aceleracin de la gravedad (9.8 m/seg2) y
r es el radio de poro (m)

Figura 3. Variacin en el ngulo de contacto slido-lquido. En (a) el lquido (e.g., agua)


moja al slido (e.g., piedra), y < 90, mientras que en (b) el lquido (e.g., mercurio) no
moja al slido y > 90.

Figura 4. Fuerzas resultantes (F) de la conjuncin de las tensiones superficiales en un


sistema slido-lquido-gas en un tubo capilar (w es el peso de la columna de agua para el
caso a). El lquido se eleva una altura h si (a) < 90, y desciende si (b) > 90.
La Figura 5 muestra las curvas altura-radio de capilar calculadas para el sistema agua-aire y
distintos valores de . Ntese que valores de altura negativos se obtienen para ngulos >
90, lo que implica que el agua descender en el capilar, y que la altura ascendida (o
descendida) es del orden de varios metros para radios de poro muy pequeos, como los que
generalmente presentan rocas y morteros.

Figura 5. Curvas altura-radio de capilar calculadas para el sistema agua-aire.


La rutina de trabajo (recomendaciones RILEM y NORMAL 11/85) consiste en la
colocacin de las probetas (la relacin de rea/volumen de la probeta cbica, prismtica o
cilndrica debe estar comprendida entre 1 y 2 cm-1) sobre una superficie mojada, dentro de
una cubeta de material plstico con agua destilada e interfase de papel absorbente para
asegurar un flujo de humedad continua, sin llegar a mojar otra superficie que no sea la base
de la probeta. Para evitar una rpida evaporacin del agua de la cubeta, sta se cubre con
una tapadera de plstico protegida con papel absorbente para evitar el goteo de
condensacin sobre las probetas junto con las paredes laterales de la cubeta. El recipiente
debe colocarse dentro de una campana aislante con unos valores de temperatura y de
humedad relativa constantes.
El ensayo consiste en pesar y medir la altura del agua sobre las diferentes probetas a
tiempos parciales. Las pesadas se realizan eliminando previamente el exceso de agua
depositada sobre la base de las probetas con una bayeta absorbente ligeramente
humedecida; de esta forma se retiran los excesos de agua sin llegar a restar parte de la
contenida en la probeta. Los resultados que se obtienen con el ensayo son los siguientes:
peso en funcin del tiempo (Mt) expresado en gramos y altura ascendida en funcin del
tiempo (ht) expresada en centmetros. La cantidad o incremento de agua absorbida de la
muestra, por unidad de superficie en el tiempo se calcula con la siguiente ecuacin:

donde: M/S es el incremento de masa por unidad de superficie (kg/m2)


Mt (kg) es el peso de la muestra en funcin del tiempo t (s)
M0 (kg) es el peso de la muestra seca y
S es el rea (m2) de la cara de la probeta en contacto con el agua.
Con los datos obtenidos es posible construir dos curvas, una de absorcin capilar y otra de
ascenso capilar, en funcin de
(min0.5). La primera se traza en funcin del incremento de
peso experimentado por la probeta a lo largo del ensayo, la segunda curva representa la
altura de agua ascendida en funcin del tiempo transcurrido. Adems de observar el
comportamiento del material, se pueden obtener el coeficiente de absorcin capilar (con
dimensiones kg/m2s0.5) y el coeficiente de penetracin capilar (con dimensiones m/s0.5)
obtenidos mediante clculos de regresin en los tramo rectilneos de las curvas.

2.Propiedades Mecanicas
Las propiedades mecnicas definen la capacidad del material para resistir acciones externas
o internas que implican la aplicacin de fuerzas sobre el mismo. Esencialmente, estas
fuerzas son de compresin, tensin (o extensin), flexin y de impacto.

2.1.Resistencia a la Compresion
La resistencia a la compresin es la carga (o peso) por unidad de rea a la que el material
falla (se rompe) por fracturacin por cizalla o extensional (Figura 6). Esta propiedad es
muy importante en la mecnica de materiales, tanto en situacin no confinada (i.e.,
uniaxial) como confinada (i.e., triaxial). Dado que los materiales cerca de la superficie
terrestre, incluyendo los edificios, suelen estar sometidos a condiciones no confinadas,
consideraremos exclusivamente esta situacin. En este caso, la resistencia a la compresin
uniaxial (i.e., longitudinal) se mide en una prensa hidrulica que registra el esfuerzo
compresor (l) aplicado sobre una probeta de material en una direccin del espacio, y la
deformacin lineal (l) inducida en esa misma direccin.

Figura 6. Desarrollo de fracturas extensionales y de cizalla como resultado de compresin.


Es importante indicar que los resultados obtenidos en los experimentos de resistencia a la
compresin para un mismo material depende de la forma y tamao de la probeta. As, los
prismas y cilindros largos presentan menores resistencias a la compresin que los cubos
con la misma rea de seccin, y estos a su vez menores que los prismas y cilindros cortos
(con alturas menores que sus lados o radios). Igualmente, la resistencia a la compresin
depende de la tasa de aplicacin de la carga, de forma que a mayores velocidades de
compresin mayor es el valor de la resistencia. La metodologa experimental puede seguir
la norma ASTM D3148-86, segn la cual las probetas de muestra sern cilndricas, con una
relacin altura/dimetro comprendida entre 2.5 y 3 (e.g., 10 cm de altura por 4 cm de
dimetro). Deben ensayarse al menos 5 probetas por cada tipo de material, manteniendo la
tasa de aplicacin de la carga constante (entre 0.5 y 1 MPa/s). Por otra parte, hay que evitar
una mala colocacin de la probeta en la prensa, para asegurar una distribucin homognea
del esfuerzo compresor.
El esfuerzo es igual a la fuerza aplicada por seccin o superficie:

donde: Fl es la fuerza aplicada longitudinalmente, expresada en newtons en el sistema mks


(N=kgms-2), dinas en el sistema cgs o kilogramos-fuerza en el sistema tcnico
S es la seccin de la probeta (m2) y

l es el esfuerzo lineal expresado en Pa (N/m2), dinas/cm2 o kg/m2 (las


dimensiones del esfuerzo son las mismas que las de presin).
Dado que la fuerza es un vector, tambin lo es el esfuerzo. As, dado que el signo de la
fuerza se toma negativo por convenio cuando es compresiva, y positivo cuando es
tensional, el esfuerzo compresor es negativo y el tensor es positivo.
La deformacin lineal es igual al cambio de longitud experimentado por la longitud
original de la probeta:

donde: l0 (m) es la longitud original


l1 (m) es la longitud final
l (m) es el incremento de longitud de la probeta.
Puesto que al comprimir l0 es siempre mayor que l1, l y l son negativos (positivos para el
caso de tensin). El valor de l (que es adimensional) es generalmente muy pequeo para
materiales ptreos (del orden de 0.01 y menores).
La deformacin inducida sobre un cuerpo debida a la accin de un campo de fuerzas
exteriores puede ser elstica o plstica. La deformacin es elstica cuando el cuerpo
recupera su forma y volumen iniciales una vez cesada la accin de las fuerzas externas. En
caso contrario, la deformacin es plstica (esto es, si la deformacin persiste en parte). El
que la deformacin sea elstica o plstica depende de la naturaleza del cuerpo, de la
temperatura, y del grado y tasa (velocidad) de deformacin al que ha sido sometido. A
temperatura constante, los materiales se comportan normalmente como elsticos cuando los
esfuerzos aplicados son pequeos, si bien se tornan plsticos cuando los esfuerzos superan
un cierto lmite.
Para estudiar el comportamiento mecnico de los materiales, se recurre a la
experimentacin sometiendo a los mismos a esfuerzos progresivos y registrando la
deformacin resultante. Estos datos se expresan en diagramas l-l como los de la Figura 7,
donde toma la forma de curvas similares (en forma) a las obtenidas en los ensayos de
succin capilar. En la Figura 7 puede apreciarse un tramo de la curva l-l donde el esfuerzo
es directamente proporcional a la deformacin. Este comportamiento constituye la ley de
Hooke, que aplica solo para pequeas deformaciones, hasta un lmite denominado lmite de
proporcionalidad, representado en la Figura 7 por el punto a. En este tramo, el
comportamiento del material es elstico, esto es, si se disminuye el esfuerzo aplicado
lentamente, se recorre el mismo tramo de la curva en sentido contrario, hasta alcanzar el
punto de origen donde el esfuerzo y la deformacin son nulos. La proporcionalidad entre el
esfuerzo y la deformacin en el tramo de la ley de Hooke permite definir el mdulo de

Young o mdulo de elasticidad (E). Este mdulo es la constante de proporcionalidad, de


manera que:

donde el mdulo de elasticidad E es positivo (l y l son negativos) y presenta las mismas


dimensiones que el esfuerzo ya que l es adimensional. El valor del mdulo de Young es
caracterstico para distintos materiales, por lo que puede utilizarse para comparar las
caractersticas mecnicas de los mismos.

Figura 7. Curva esfuerzo-deformacin para compresin, con ilustracin de los tramos


elstico y plstico.
Para deformaciones superiores al lmite de proporcionalidad, existe un cierto tramo de la
curva l-l donde el comportamiento del material es elstico, aunque no existe
proporcionalidad entre el esfuerzo y la deformacin. El lmite en el que el comportamiento

del material deja de ser elstico se denomina lmite elstico, representado por el punto b de
la curva en la Figura 7.
Al aumentar el esfuerzo y superarse el lmite elstico (punto b), la deformacin aumenta
rpidamente y es en parte permanente. As, si se disminuye el esfuerzo aplicado lentamente
a partir del punto c de la curva, se recorrer el trayecto indicado por una flecha de puntos
hasta alcanzar el punto donde el esfuerzo es nulo, pero existe una cierta deformacin
permanente (el cuerpo no recupera su longitud original). Al aumentar el esfuerzo se llega
finalmente al punto d, denominado punto de ruptura, donde el cuerpo experimenta una
fracturacin catastrfica por cizalla o fisuracin extensional. Este punto de ruptura define,
en trminos del esfuerzo compresivo, la resistencia a la compresin (R).
La resistencia a la compresin de los materiales de construccin es muy variable, oscilando
desde materiales:

muy dbiles (<70 kg/cm2)

dbiles (70-200 kg/cm2)


moderadamente resistentes (200-700 kg/cm2)
fuertes (700-1400 kg/cm2) hasta
muy fuertes (>1400 kg/cm2).

Las rocas naturales son relativamente resistentes a la compresin (no tanto a la tensin y
flexin), aunque las rocas sedimentarias son las ms dbiles debido sobre todo a su mayor
porosidad y variable grado de cementacin, al igual que los hormigones (Tabla 3). Aunque
no puede generalizarse el efecto del tamao de grano, puede decirse que, en general, la
resistencia a la compresin aumenta a medida que aumenta el tamao de grano de los
materiales, a igualdad de otras variables como composicin mineral, estructura, porosidad,
cementacin, etc.
Tabla 3. Resistencia a la compresin de algunas rocas y materiales de construccin
(modificado de Winkler, 1973).
(Mpa)

kg/m2106

kg/cm2103

Granito

97 310

10

32

1.0

3.2

Sienita

186 434

19

44

1.9

4.4

Gabro, diabasa

124 303

13

31

1.3

3.1

Basalto

110 338

11

34

1.1

3.4

Caliza

14 255

26

0.1

2.6

Arenisca

34 248

25

0.4

2.5

Gneiss

152 248

15

25

1.5

2.5

Cuarcita

207 627

21

64

2.1

6.4

Mrmol

69 241

25

0.7

2.5

Pizarra

138 207

14

21

1.4

2.1

Hormign

5.5

0.1

0.7

69

La resitencia a la compresin de rocas utilizada en monumentos granadinos son (valores


obtenidos en seco por Guardia Olmedo et al., 1986, Arte y Deterioro en los Monumentos
Granadinos. Catedral, Chancillera y Palacio de Carlos V. Universidad de Granada, 140
p.)
Tabla 4. Resistencia a la compresin de rocas utilizadas en monumentos granadinos
(Guardia Olmedo et al., (1986).
Calcarenita:

75-500 kg/cm2

Travertino:

400-700 kg/cm2

Conglomerados:

200 kg/cm2

Caliza de Sierra Elvira:

600-900 kg/cm2

Mrmol de Macael:

680-980 kg/cm2

Serpentinita:

400-700 kg/cm2

Las relaciones entre esfuerzo y deformacin ilustradas en la Figura 7 son ideales, ya que
representan un comportamiento estrictamente elstico para el material en el tramo lineal de
la curva correspondiente a la ley de Hooke. No obstante, los materiales reales muestran
relaciones esfuerzo-deformacin ms complicadas, no siguindose estrictamente la relacin
de linearidad. Esto significa que las curvas esfuerzo-deformacin pueden presentar tramos
elsticos, casi-elsticos, semi-elsticos y no-elsticos (o plsticos). Los tipos de curvas
para materiales casi-elsticos, semi-elsticos y no-elsticos se representan en la Figura 8.

Por otro lado, los materiales pueden clasificarse como frgiles y dctiles (Figura 9). Los
materiales frgiles (como el vidrio) se rompen cuando se supera el lmite elstico, (b y d
son muy cercanos), mientras que los materiales dctiles (como el acero o el cobre)
presentan un tramo de comportamiento plstico amplio.
Los materiales ptreos pueden caracterizarse, en general, como frgiles bajo condiciones de
temperatura ambiental (si bien a altas presiones y temperaturas presentan tramos plsticos
ms amplios, Figura 9). La deformacin permanente entre el lmite elstico y el punto de
ruptura en los materiales heterogneos como los ptreos se verifica a bajas temperaturas
mediante una microfracturacin frgil. Esta microfracturacin se produce sobre todo en el
interior de los minerales que forman las rocas, a favor de sus sistema de exfoliacin, o entre
microporos. El grado de microfracturacin, que es controlado por las caractersticas
texturales y estructurales de los materiales (e.g., tamao de grano, porosidad, razn
clastos/matriz, cementacin, etc.), define en gran medida la forma de la curva esfuerzodeformacin. As, puede generalizarse que los materiales ptreos con tamao de grano fino
tienden a ser casi-elsticos, mientras que los de grano grueso tienden a ser semi-elsticos,
siempre a igualdad de otros factores. Respecto de la porosidad, materiales compactos y
poco porosos tendern a un comportamiento casi-elstico o semi-elstico, mientras los
materiales muy porosos y poco o moderadamente coherentes (esto es, escasamente
cementados, como las calcarenitas bioclsticas utilizadas en la construccin de edificios
histricos de Granada o morteros de cal) tienden a un comportamiento semi-elstico o
plstico. El comportamiento semi-elastico o plstico indica un rpido aumento de la
deformacin en los primeros incrementos de esfuerzo, lo cual se explica por acomodo de la
carga por el movimiento relativo de los granos (gruesos) del entramado y/o deformacin de
los poros, pasndose a continuacin a una situacin en que la tasa de deformacin es
menor, esto es, de recuperacin mecnica, en la que el esfuerzo y la deformacin aumentan
ms o menos proporcionalmente una vez el entramado de granos ha adquirido cierta
compactacin (Figura 8).
Como puede deducirse de lo anterior, el mdulo de Young slo puede definirse en rigor
cuando los materiales elsticos, ya que la proporcionalidad lineal entre esfuerzo y
deformacin no se verifica en los materiales casi-elsticos, semi-elsticos y plsticos. A
pesar de ello, este mdulo puede calcularse para partes determinadas de las curvas
esfuerzo-deformacin, aunque sin el conocimiento de sus formas este dato sirve de poco.
No obstante, cuando los materiales son frgiles, y su comportamiento es elstico o casi
elstico, el mdulo de Young y la resistencia a la compresin nos permiten tener una idea
bastante aproximada de las curvas esfuerzo-deformacin, ya que en estos materiales el
lmite de proporcionalidad, el lmite elstico y el punto de ruptura casi son coincidentes. En
estos casos, el mdulo de Young ser muy util para evaluar el comportamiento mecnico de
los materiales ante la accin de esfuerzos compresivos de tipo uniaxial.
Las anisotropas estructurales de los materiales, tales como superficies de estratificacin o
foliacin, introducen lgicamente anisotropas mecnicas. Dado que estas superficies
introducen debilidades mecncias (i.e., los materiales se fracturan por extensin y cizalla
ms fcilmente a favor de las mismas), la resistencia a la compresin y el mdulo de
elasticidad disminuyen si el esfuerzo principal mayor (i.e., compresor, 1) es paralelo u

oblicuo (cercano a 45) a tales superficies. La resistencia a la compresin de materiales


anistropos es mxima cuando las superficies estn orientadas perpendicularmente al
esfuerzo principal mayor. Esto es importante en la estabilidad de las estructuras en los
edificios y en los trabajos de restauracin que impliquen sustitucin de piezas por
materiales estructuralmente anistropos.

Figura 8. Curvas esquemticas esfuerzo-deformacin para materiales casi-elsticos (e.g.,


basaltos, granitos de grano fino), semi-elsticos (e.g., calizas, areniscas, mrmoles) y
plsticos (morteros de cal, morteros de yeso).

Figura 9. Deformacin frgil y dctil bajo compresin, torsin y extensin (1, 2 y 3, son
los esfuerzos principales mayor, intermedio y menor, respectivamente). Las flechas marcan
las tendencias en el comportamiento de los materiales al variar la presin, la temperatura, la
presin de fluidos localizados en los poros y la tasa de deformacin.
Como se ha indicado ms arriba, la presencia de agua en el interior del sistema poroso de
un material altera sus propiedades mecnicas. Este efecto se debe dos causas: 1) al
desarrollo de presiones hidrulicas en los poros rellenos de agua que afectan a los esfuerzos
intergranulares (i.e., contactos de granos), y 2) a la alteracin de las propiedades de
superficie de los granos (minerales). Esto puede causar inestabilidad a lo largo de
superficies ms dbiles y disminuir la resistencia a la cizalla o friccin, producindose una
reduccin ms o menos significativa de su resistencia a la compresin.
La razn entre los coeficientes de resistencia a la compresin del material saturado en agua
y seco, denominado coeficiente de ablandamiento, es una medida del efecto del agua sobre
la resistencia a la compresin:

donde: Ks es el coeficiente de ablandamiento (adimensional)


Rs (Pa) es la resistencia a la compresin del material saturado en agua y
Rd (Pa) es la resistencia a la compresin del material seco.
Para algunos materiales muy porosos fcilmente empapables, este coeficiente tiende a 0, ya
que Rs tiende a 0, mientras que otros materiales poco porosos como vidrios o aceros el
coeficiente de ablandamiento tiende a 1, esto es, retienen sus propiedades mecnicas ante la
presencia de agua. Los materiales con coefientes de ablandamiento mayores de 0.8 se
califican de resistentes mecnicamente respecto de la accin del agua. Los materiales con
coeficientes menores de 0.8 nunca deben exponerse a la accin de la humedad (e.g., zcalos
de elementos constructivos que sufren infiltracin capilar), y en caso de exponerse, deben
aislarse de la humedad con barreras impermeables o tratarse con productos hidrofugantes.

2.2.Resistencia a la Tension
La resistencia a la tensin es el esfuerzo tensional por unidad de rea a la que el material
falla (se rompe) por fracturacin extensional. Esta propiedad, que es una indicacin del
grado de coherencia del material para resistir fuerzas tirantes, depende de la resistencia
de los minerales, del rea interfacial entre granos en contacto y del cemento intergranular e
intragranular.
Existen distintas tcnicas para medir la resistencia a la tensin, tanto en materiales ptreos
como en morteros, cementos y hormigones. En el ensayo de traccin directa, quizs el ms
apropiado, se utilizan probetas cilndricas con una razn longitud/dimetro de 2 a 2.5. Los

extremos de las probetas se introducen (y pegan con resina epoxi) en unas cpsulas que
estn unidas a cadenas que transmiten el esfuerzo tensional sin introducir componentes de
torsin. La norma ASTM D2936 regula los mtodos y condiciones experimentales este
ensayo.
Los conceptos, definiciones y controles de la deformacin introducidos anteriormente para
la resistencia a la compresin pueden ser extendidos sin ms problema a la resistencia a la
tensin. Respecto de los materiales ptreos de construccin, puede generalizarse que, para
un material dado, la magnitud de la resistencia a la tensin suele ser de un orden de
magnitud menor que la resistencia a la compresin. En la Tabla 5 se presentan valores de
resistencia a la tensin para algunas rocas medidos con la tcnica de traccin directa.
Tabla 5. Resistencia a la tensin (Mpa) de algunas rocas (de Touloukian y Ho, 1981).
Basalto

8.6

Conglomerado

29.7

Calizas

4.2

5.8

Arenisca

1.1

1.7

Arenisca calcrea

4.3

Esquistos

3.1

2.3.Resistencia a la Flexion
La resistencia a la flexin, o mdulo de ruptura, es la resistencia de un material a ser
doblado (plegado) o flexurado. La medida de esta propiedad se realiza con barras de
material asentadas sobre dos pivotes y aplicando carga sobre el centro de la barra (norma
ASTM C99-52). La resistencia a la flexin (Sm) viene dada por la expresin:

donde: P (Pa) es la carga aplicada


l (m) es la distancia entre los pivotes y
d3 (m) es el dimetro de la probeta
si la probeta es cilndrica, y por la expresin:

donde: b (m) es el ancho de la seccin de la probeta y


h (m) es el largo de la probeta
si la probeta es prismtica.
Para un material ptreo dado, el valor de resistencia a la flexin es cercano al doble de su
resistencia a la tensin medida con el mtodo de traccin directa.

2.4.Fatiga
Cuando los materiales sufren esfuerzos de forma cclica sin llegar al punto de ruptura, se
observa un debilitamiento mecnico de los mismos con el tiempo. Esto implica una prdida
de sus propiedades mecnicas, que puede dar lugar a la fracturacin bajo esfuerzos mucho
menores que los apropiados para los materiales frescos que no han sido sometidos a
esfuerzos. A esta caracterstica de los materiales se le denomina fatiga.
Se ha encontrado que la causa fundamental del fallo por fatiga de los materiales ptreos es
la microfracturacin. Los experimentos llevados a cabo sugieren una evolucin episdica
para la fatiga. Inicialmente, se produce una microfracturacin entre los contactos de grano y
en el interior de los cristales a favor de los planos de exfoliacin y superficies de particin
de los mismos. A continuacin, existe un periodo de aquiescencia, con escasa deformacin
adicional. En el ltimo estadio, las microfracturas coalescen, perdindose coherencia e
inicindose el fallo (fracturacin) del material. No obstante, tambin parece que la fatiga es
un proceso continuo, disipndose la energa en forma de microfracturas hasta el punto en
que se supera un nivel crtico en el que ocurre el fallo.
La mayor parte de los procesos de deterioro de tipo mecnico que sufren los materiales
ptreos en los edificios se deben al fallo por fatiga, ya que los esfuerzos generados no
suelen superar la resistencia a la compresin, tensin o flexin de los materiales frescos.
No obstante, tambin hay que tener en cuenta el efecto de otros procesos fsicos y qumicos
de alteracin, que modifican las propiedades mecnicas originales de los materiales,
generalmente reduciendo sus propiedades mecnicas.
Las rocas son materiales con elevada resistencia a la compresin y en menor medida a la
flexin y la tensin. Por esta razn son materiales apropiados para elementos constructivos
tales como muros, paramentos, columnas, etc., que sufren importantes cargas compresivas,
y no tanto para elementos constructivos que sufren importantes esfuerzos tensionales y de
flexin, como los generados en estructuras adinteladas o arquitrabadas. Por esta razn, la
luz de los arquitrabes no puede ser elevada.
La resistencia a la tensin es una propiedad particularmente importante desde el punto de
vista de los procesos de alteracin de materiales ptreos de construccin. Esto es debido

tanto a la existencia de procesos de alteracin cclicos que generan importantes esfuerzos


tensionales capaces de producir fallos mecnicos (fracturacin) por fatiga en los materiales,
como al hecho de ser la propiedad mecnica cuantitativamente ms deficiente en los
mismos. Entre los procesos de deterioro mecnico por generacin de esfuerzos tensionales
cabe destacar los cambios volumtricos que sufren los materiales al sufrir variaciones de
temperatura, la formacin de hielo y la cristalizacin e hidratacin/deshidratacin de sales
solubles en el interior del sistema poroso de los materiales.

Figura 10. Acciones mecnicas en el sistema adintelado (modificado de Ortega Andrade,


1993)

2.5.Dureza
La dureza es la resistencia de los materiales para resistir la penetracin de otro cuerpo. Para
el caso de minerales, la dureza se ha considerado clsicamente como la resistencia que
presenta un mineral a ser rayado por otro mineral o material. F. Mohs dedujo
empricamente una escala cualitativa basada en las durezas relativas de distintos minerales
que ha sido muy utilizada como criterio de clasificacin y de determinacin. Esta escala es
como sigue:
Dureza

Mineral

Dureza

Mineral

1__________Talco

6__________Ortosa

2__________Yeso

7__________Cuarzo

3__________Calcita

8__________Topacio

4__________Fluorita

9__________Corindn

5__________Apatito

10_________Diamante

Cada uno de estos minerales es capaz de rayar a los situados antes que l en la escala, y a su
vez es rayado por los que vienen despus. La medida de la dureza suele ser cualitativa
(aunque hay mtodos de determinacin precisa) establecindose en una primera
aproximacin en base a los siguientes criterios: si la ua raya al mineral la dureza es menor
de 2.5; si una navaja raya al mineral la dureza es menor de 5.5; si el mineral raya al vidrio
la dureza es igual o mayor de 7. As, el cuarzo se diferencia de la calcita en que aquel raya
al vidrio y sta no.
Esta propiedad es vectorial, es decir, depende de la direccin en que se aplique en un
mineral, debido a la diferente distribucin de enlaces cristalinos en las estructuras
minerales. As por ejemplo, la distena (Al2SiO5) es un mineral de hbito prismtico que
presenta una dureza de 4 a lo largo de su elongacin mayor y de 6.5 perpendicularmente a
la misma. En general, los minerales presentan durezas ms bajas en superficies de
exfoliacin respecto de otras direcciones. En cualquier caso, la dureza depende del tipo de
enlaces atmicos presentes, de la estructura y de la composicin. A igualdad de otros
factores, los minerales con estructuras ms densas son ms duros (e.g. el aragonito tiene
una dureza de 4 y la calcita de 3), y los que presentan elementos ms pequeos son ms
duros (e.g. el corindn (Al2O3) tiene una dureza de 9 y la hematites (Fe2O3) de 6,
presentando el Al+3 un radio inico de 0.57 y el Fe+3 de 0.67 ). En general, los minerales
que presentan molculas de (OH) o de agua (H2O) tienen durezas bajas, lo cual es debido a
que en las estructuras hidratadas existen enlaces dbiles entre estas molculas y el resto de
los tomos, como en el caso del yeso (CaSO42H2O) y el talco (Mg3Si4O10(OH)2).
Aplicadas a los materiales ptreos, esta propiedad es importante para evaluar la
trabajabilidad, con utensilios de impacto y abrasivos, de los materiales en la cantera y en la
obra. Existen muchos mtodos de evaluar la dureza: la resistencia al rayado, a la
indentacin, a la abrasin, al rebote y al impacto. La gran complejidad de los materiales
ptreos no permite una correlacin clara entre los distintos parmetros de resistencia
mecnica y de dureza, aunque en general, la dureza de los materiales aumenta a medida que
la resistencia a la compresin aumenta. Dado que las rocas son materiales frgiles, presenta
dbil o moderada resistencia al impacto, por lo que son materiales trabajables con
herramientas de impacto. Esto permite en la mayor parte de los casos un buen acabado. Lo
mismo puede decirse de su buena trabajabilidad por pulido, particularmente en rocas como
calizas y mrmoles, aunque existen rocas relativamente duras (i.e., aquellas que presentan
abundante cuarzo, como cuarcitas y granitos) que resisten bien la raya y la abrasin.

3.Expansin trmica
En general, el incremento de la temperatura de cualquier material produce un aumento de
su volumen. Esto se debe a que la energa trmica absorbida induce un incremento en las
vibraciones de los tomos constitutivos de la materia, agrandando las distancias
interatmicas. Este fenmeno se describe como expansin volumtrica de origen trmico
a presin constante, o simplemente expansin trmica, y su medida se realiza en trminos

del coeficiente de expansin trmica (). Este coeficiente representa el incremento relativo
de volumen producido al aumentar la temperatura en un grado a presin constante, y puede
escribirse como:
= 1/V*(V/T)
cuando el incremento de volumen no depende de la temperatura a la que se mida. Las
dimensiones de son C-1, y sus valores son positivos en la mayor parte de los casos ya
que, como se ha indicado anteriormente, las sustancias suelen aumentar de volumen al
aumentar la temperatura. No obstante, existen algunos sustancias que disminuyen su
volumen al aumentar la temperatura en determinados rangos de esta ltima, como es el caso
del cuarzo- (y el agua).
Por lo que se refiere a los minerales cuya estructura cristalina no es cbica, como es el caso
de la mayora de los minerales que constituyen las rocas comunes, sus coeficientes de
expansin trmica dependen de la direccin cristalina en la que se mida (esto es, los
minerales son anistropos respecto de esta propiedad). As, el cuarzo- se expande ms
perpendicularmente a su eje c (eje principal de simetra y de elongacin) que paralelamente
a l. Este comportamiento se denomina expansin trmica diferencial, y su medida se
realiza en trminos de coeficientes de expansin trmica lineal (l), que representan los
incrementos relativos de longitud producidos al aumentar la temperatura en un grado a
presin constante:
= 1/l*(l/T)
La dimensin de este coeficiente es tambin C-1, y sus valores son positivos en la mayor
parte de los casos por la misma causa que se ha indicado ms arriba. No obstante, existen
algunas sustancias que disminuyen su longitud en direcciones determinadas al aumentar la
temperatura, como en el caso de la calcita, que se expande paralelamente a su eje c y se
contrae perpendicularmente a l. No obstante, el coeficiente de expansin trmica de la
calcita en trminos de volumen es positivo, ya que la contraccin que sufre
perpendicularmente al eje c es proporcionalmente menor a la expansin que sufre
paralelamente al mismo. En el caso del cuarzo-, el incremento de temperatura supone
contracciones en todas las direcciones cristalogrficas, por lo que el resultado neto es un
descenso de volmen (o aumento de densidad).

Figura 11. Expansin trmica volumtrica y lineal de algunos minerales formadores de


rocas (tomado de Winkler, 1973).
Tabla 6. Expansin trmica lineal y volumtrica del cuarzo desde 0 a 1000 C a 1 bar de
presin (tomado de Winkler, 1973).

Temperatura ( C)

Incremento de l (%)
c

Incremento de volumen (%)

// c

50_______________0.07___________0.03___________________0.17
100_______________0.14___________0.08___________________0.36
200_______________0.30___________0.18___________________0.78
300_______________0.49___________0.29___________________1.27
400_______________0.72___________0.43___________________1.87
500_______________1.04___________0.62___________________2.70
570_______________1.46___________0.84___________________3.76
573

Transicin de cuarzo- a cuarzo-

580_______________1.76___________1.03___________________4.55
600_______________1.76___________1.02___________________4.54
700_______________1.75___________1.01___________________4.51
800_______________1.73___________0.97___________________4.43
900_______________1.71___________0.92___________________4.34
1000_______________1.69___________0.88___________________4.26

4.Morteros de reintegracion en pilares de


travertino de la Colegiata del Salvador
(Albaycin)
Los morteros de reintegracin que han sido utilizados en la obra de restauracin
realizada en el curso 1993/94 fueron fabricados especficamente para reintegrar las
faltas en los pilares de travertino. Los criterios fundamentales para la elaboracin de
estos morteros fueron los siguientes:

Que presentasen una elevada porosidad, adems de un tamao de macroporos


elevado, similar al del travertino.

Que la proporcin de poros de dimensiones menores de 1 m no fuese


elevada, o en cualquier caso similar a la del travertino, para evitar problemas
de infiltracin capilar preferente a travs de los morteros.

Que el aglomerante presentase cierta hidraulicidad, utilizando para ello


mezclas de cal area, cal hidrulica y/o cemento portland.

Que contuviesen la menor proporcin posible de cemento portland (que


incluye en torno a 2-5% de yeso), para evitar problemas ulteriores como
presencia de sales y ataque qumico.

Que presentasen una resistencia mecnica inferior a la del travertino, lo que


garantiza su degradacin preferencial respecto a la del mismo.

En total, se disearon 12 mezclas, cuya composicin se expresa en la Tabla 4 en partes


de cada componente en volumen. En estas mezclas, el aireante utilizado consisti en
poliestireno expandido (poliespn), ya que es soluble en acetona y puede retirarse una
vez fraguado el mortero. La proporcin de aireante fue elevada en todos los casos (50%
en volumen), para conseguir una porosidad elevada en los morteros, similar o mayor
que la del travertino (ver ms adelante). La adicin de tal cantidad de poliestireno
expandido confiri unas propiedades mecnicas deficientes en la mayora de los
morteros, que resultaron ser demasiado frgiles una vez fraguados y retirado el
poliestireno con acetona a pesar de que en algunos morteros se aadi acetato de
polivinilo (de accin aglomerante).
Las nicas mezclas que resultaron factibles para su utilizacin como morteros de
reintegracin desde el punto de vista mecnico fueron las M3 y M4, ambas a base de cal
hidrulica y sin cemento portland. Paralelamente a los trabajos de restauracin, se llev
a cabo una serie de trabajos de control sobre las propiedades mecnicas y el
comportamiento de los morteros de restauracin M3 y M4 y el travertino. A
continuacin se describen los ensayos efectuados y los resultados obtenidos.
Tabla 4. Composicin (partes en volumen) de los morteros de reintegracin diseados
para reintegrar los pilares de travertino del patio de la Iglesia del Salvador (Albaycin).

Cal

Cal

Cemento

Arido

Aireantes

Acetato

area

hidrulica

Portland

m1

0.5

m2

0.5

m3

m4

m5

2/3

m6

1/3

m7

1/15

0.3

m8

1/30

0.3

m9

2/3

m10

1/3

m11

1/15

0.3

m12

1/30

0.3

de polivinilo

4.1.Resistencia a la compresin uniaxial


Las probetas utilizadas fueron cilndricas de 4 cm de dimetro por 10 cm de alto. Se
ensayaron 4 probetas de travertino y 3 probetas por cada tipo de mortero de
restauracin. Los resultados obtenidos se presentan en los diagramas l-l de la Figura
12. En esta figura pueden apreciarse los tramos elsticos de las curvas l-l donde el
esfuerzo es directamente proporcional a la deformacin (i.e., ley de Hooke). Es en estos
tramos donde se han medido las constantes de proporcionalidad (i.e., mdulo de
Young), que se indican en los diagramas (expresados en Mpa). Puede apreciarse que los
valores de los mdulos de Young para los travertinos son bastante mayores que para los
morteros de restauracin M3 y M4, lo que garantiza una mayor debilidad mecnica de
estos ltimos. Esto es importante ya que cualquier mortero de reintegracin debe
responder con menor efectividad que el material ptreo original ante cualquier esfuerzo
aplicado, como esfuerzos derivados de cambios volumtricos debidos a cambios de
temperatura, de cristalizacin de sales o de la transicin hielo-deshielo en el interior del
sistema poroso, etc. No obstante, el mortero M4 es preferible al M3, ya que el primero
presenta mayores valores de E y las diferencias respecto de los valores de E del
travertino son de un orden de magnitud.

Figura 12.- Diagramas esfuerzo-deformacin para las muestras de travertino y morteros


M3 y M4. Las cifras que aparecen en los diagramas son los mdulos de Young
respectivos calculados mediante regresin lineal sobre los tramos rectos de las curvas.
Por otra parte, el comportamiento mecnico de los morteros de restauracin M3 y M4 es
esencialmente plstico, lo cual permite suponer que la deformacin se acomodar por
deformaciones permanentes, y no por fracturacin.

4.2.Porosidad
La porosidad se ha obtenido con un porosmetro de inyeccin de mercurio sobre
pequeas muestras de unos mm de dimetro. Los resultados obtenidos se muestran en la
Figura 13, que permite apreciar la gran heterogeneidad en la distribucin de poros del
travertino y la homogeneidad de la porosidad de los morteros. No obstante, los mayores
porcentajes de porosidad se localizan en ambos tipos de materiales en el rango de 0.001
y 0.01 milmetros (1-10 micras). En trminos generales, puede concluirse que la
porosidad de los morteros no difiere excesivamente de la de los travertinos.

Figura 13.- Distribucin de la porosidad en funcin del tamao de poro en los


travertinos y morteros M3 y M4.
Aunque este tipo de ensayo no permite evaluar los porcentajes de radios de poro
mayores de 1 mm, no se dispone de informacin sobre la porosidad macroscpica tan
elevada que presentan tanto los travertinos como los morteros de restauracin
fabricados. No obstante, los ensayos de saturacin libre en agua y desorcin permiten
especular con una macroporosidad similar en ambos materiales.

4.3.Saturacion y desorcion de agua


Se utilizaron 3 probetas cbicas de dimensiones 3 x 3 x 3 cm por cada tipo de material.
El ensayo de desorcin se realiz bajo condiciones de temperatura (ca. 20 C) y
humedad relativa (40-50 %) controladas. Las curvas W - que caracterizan el
comportamiento del material se representan en la Figura 14.
t

Los resultados obtenidos permiten concluir que los morteros de restauracin absorben
mayores cantidades de agua que el travertino. Esta caracterstica no debe ser
interpretada necesariamente como negativa, ya que debe tenerse en cuenta que los
pilares de travertino rara vez se encontrarn inmersos en agua (slo una gran inundacin
dara las condiciones apropiadas). Adems, una mayor absorcin de agua supone que los
morteros actuarn como esponjas por comparacin con el travertino, lo que garantiza
su alteracin preferente de los morteros. Por otro lado, las curvas de desorcin indican
que los morteros expulsan mayores cantidades de agua que el travertino en rangos de
tiempo similares, lo cual es claramente una ventaja adicional de estos morteros de
restauracin.

Figura 14.- Curvas de saturacin libre (diagramas de la derecha) y desorcin (diagramas


de la izquierda) en las muestras de travertino y morteros M3 y M4. C.A y C.S son los
coeficientes de absorcin y desorcin, respectivamente. Las curvas se han construido
sobre los valores medios respectivos obtenidos para cada tiempo. Se indican adems las
barras de error sobre las medias para cada tiempo y el error en las regresiones lineales
con las que se han estimado los coeficientes

4.4.Capilaridad
Se han utilizado probetas prismticas de dimensiones 3 x 3 x 10 cm (3 probetas por tipo
de material). Las curvas de succin y penetracin capilar (Figura 15) muestra que los
coeficientes de absorcin y penetracin capilar son algo mayores en los morteros que en
el travertino, aunque las diferencias son mnimas y las formas de las curvas son
similares para todos los materiales. En consecuencia, la succin capilar en los morteros
de restauracin fabricados ser algo mayor que en el travertino. La importancia de esta
caracterstica negativa puede minimizarse a nuestro juicio, ya que los arriates que
anteriormente existan adyacentes a los pilares, y que eran una fuente importante de
agua en el subsuelo que ascenda por capilaridad, han sido eliminados. Aunque el
ascenso capilar no debe una fuente importante de degradacin en los pilares, ante la
ausencia de un reservorio de agua de riego, se recurri a hidrofugarlos con un protectivo
hidrorrepelente.

Figura 15.- Curvas de succin y penetracin capilar en las muestras de travertino y


morteros M3 y M4. C.S.C. y C.P.C. son los coeficientes de succin y penetracin
capilares, respectivamente. Las curvas se han construido sobre los valores medios
obtenidos para cada tiempo. Se indican adems las barras de error sobre las medias para
cada tiempo y el error en las regresiones lineales con las que se han estimado los
coeficientes.

donde: es el peso especfico (N/m3),

es la densidad (kg/m3) y
g es la aceleracin debida a la gravedad (m/s2).
El peso especfico depende del valor de la gravedad en el punto de medida.