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Capitalismo

Hong Kong, es una ciudad autnoma de China con un modelo econmico capitalista con altos "ndices de libertad econmica"que la hace
muy diferente del resto de la economa china (caracterizada por bajos "ndices de libertad econmica"). Segn algunos estudios esto ha
permitido a Hong Kong ser una de las economas ms prsperas del planeta, [cita requerida] con unPIB per cpita y un IDH muy altos.

El capitalismo se forma por medio de la propiedad privada de los medios de produccin y la libertad de gestionarlos. En la imagen un ejemplo
de empresa privadaen Oxford.

El capitalismo es un orden o sistema social y econmico que deriva delusufructo de


la propiedad privada sobre el capital como herramienta de produccin, que se encuentra
mayormente constituido por relaciones empresariales vinculadas a las actividades
de inversin y obtencin debeneficios, as como de relaciones laborales tanto autnomas
como asalariadas subordinadas a fines mercantiles.1
En el capitalismo, los individuos, y/o empresas usualmente representadas por los mismos,
llevan a cabo la produccin de bienes y servicios en forma privada e independiente,
dependiendo as de un mercado de consumo para la obtencin de recursos.2 El intercambio
de los mismos se realiza libremente a travs del comercio, y por tanto la divisin del trabajo se
desarrolla en forma mercantil y los agentes econmicos dependen de la bsqueda de
beneficio.3La distribucin se organiza, y las unidades de produccin se fusionan o separan, de
acuerdo a una evaluacin constante de la eficiencia mediante un sistema de precios para
los bienes y servicios.4 A su vez, los precios se forman mayoritariamente en un mercado
libre que depende de la interaccin entre unaoferta y una demanda dadas por las elecciones
de productores y consumidores,5 y estos a su vez son necesarios para la coordinacin ex-post
de una economa basada en el intercambio de mercancas.6
El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea de capital y su uso para la
propiedad privada de los medios de produccin,7 8 sin embargo, se relaciona mayormente al
capitalismo como concepto con el intercambio dentro de una economa de mercado que es su
condicin necesaria,9 10 y a la propiedad privada absoluta o burguesa11 que es su corolario

previo.12 13 El origen de la palabra puede remontarse antes de 1848 pero no es hasta 1860 que
llega a ser una corriente como tal y reconocida como trmino, segn las fuentes escritas de la
poca. 14
Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y jurdica originada basada
en una organizacin racional del trabajo, el dinero y la utilidad de los recursos de produccin,
caracteres propios de aquel sistema econmico.15 En el orden capitalista, la sociedad est
formada por clases socioeconmicas en vez de estamentos como son propios
del feudalismo y otros rdenes pre-modernos.16 Se distingue de ste y otras formas sociales
por la posibilidad de movilidad social de los individuos, por una estratificacin social de
tipo econmica,17 y por una distribucin de la rentaque depende casi enteramente de la
funcionalidad de las diferentes posiciones sociales adquiridas en la estructura de produccin. 18
El nombre de sociedad capitalista se adopta usualmente debido al hecho de que
el capital como relacin de produccin se convierte dentro de sta en un elemento
econmicamente predominante.19 La discrepancia sobre las razones de este predominio divide
a las ideologas polticas modernas: el enfoque liberal smithiano se centra en la utilidad que el
capital como relacin social provee para la produccin en una sociedad comercial con una
amplia divisin del trabajo, entendida como causa y consecuencia de la mejora de la oferta
de consumo y los mayores ingresos por va del salario respecto
deltrabajo autnomo,20 mientras que el enfoque socialista marxista considera que el capital
como relacin social es precedido (y luego retroalimentado) por una institucionalizada
imposibilidad social de sobrevivir sin relacionarse con los propietarios de un mayor capital
fsico mediante el intercambio de trabajo asalariado. 21
La clase social conformada por los creadores y/o propietarios que proveen de capital a la
organizacin econmica a cambio de un inters22 se la describe como "capitalista", a
diferencia de las funciones empresariales cuyo xito se traduce en forma de ganancia23 y de
las gerenciales ejecutadas a cambio de un salario.24 Vulgarmente se describe desde el siglo
XVIII como "burguesa" tanto a este conjunto social como al de los empleadores de trabajo de
una moderna sociedad industrial, pero la burguesa se origina en las ciudades de la sociedad
rural medieval y est constituida por propietarios auto-empleados cuya naturaleza da origen al
capitalismo moderno.25
Existen diferentes apreciaciones sobre la naturaleza del capitalismo segn la perspectiva
social e ideolgica desde la cual se lo analice.
ndice
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1 Caractersticas

1.1 Capital, trabajo y rgimen de propiedad

1.2 Contrato libre, ganancias y movilidad social

1.3 Libre mercado, empresas y competencia

1.4 Paso del capitalismo de produccin al capitalismo de consumo

1.5 La empresa por sociedad de capitales

1.6 Crecimiento econmico

1.7 Organizaciones por inters individual

1.8 Liberalismo y rol del Estado

2 Origen

3 Tipos de sistemas capitalistas

3.1 Mercantilismo

3.2 Capitalismo de Libre Mercado

3.3 Economa Social de Mercado

3.4 Capitalismo corporativo

3.5 Economa mixta

4 Crticas al capitalismo

4.1 Marxismo

4.1.1 Capitalismo e imperialismo

4.1.2 El mercado como institucin no natural

4.1.3 Capitalismo como religin

4.2 Ecologismo

5 Vase tambin

6 Referencias

7 Bibliografa

8 Enlaces externos

Caractersticas[editar]

Si bien el capitalismo no encuentra su fundador en un pensador sino en las relaciones productivas de la sociedad, la obra La riqueza de las
naciones concedi a Adam Smith el ttulo de fundador intelectual del capitalismo.

John Locke, con su obraDos tratados sobre el gobierno civil, establece los principios que posteriormente servirn para identificar el
capitalismo como sistema productivo y elliberalismo como sistema de pensamiento que lo respalda.

El capitalismo, o ms concretamente los sistemas econmicos capitalistas, se caracterizan por


la presencia de unos ciertos elementos de tipo socioeconmico, si un nmero importante de
ellos est ausente el sistema no puede ser considerado como propiamente capitalista. Entre
los factores que acaban haciendo que un sistema sea considerado capitalista estn:

El tipo de propiedad de los medios de produccin y el tipo de acceso a los factores de


produccin.

La presencia de dinero, capital y acumulacin capitalista.

La presencia de mercados de capital y mercados financieros as como el papel


asignado a los mismos.

La existencia de salarios monetarios y una estructura de clases ligada a las diferentes


funciones dentro de la actividad econmica.

Factores macroeconmicos varios.

En trminos ms descriptivos, los sistemas capitalistas son sistemas socioeconmicos donde


los activos de capital estn bsicamente en manos privadas y son controlados por agentes o
personas privadas. El trabajo es proporcionado mediante el ofrecimiento de salarios
monetarios y la aceptacin libre por parte de los empleados. La actividad econmica
frecuentemente est organizada para obtener un beneficio neto que permita a las personas
propietarias que controlan los medios de produccin incrementar su capital. Los bienes y
servicios producidos son adems distribuidos mediante mecanismos de mercado. Si bien
todos los sistemas capitalistas existentes presentan un mayor o menor grado de intervencin
estatal y se alejan por diversas razones del modelo de mercado idealmente competitivo, razn
por la cual se definen conceptos como la competitividad o el ndice de libertad econmica,
para caracterizar hasta que punto difieren unos sistemas capitalistas de otros. 26

Capital, trabajo y rgimen de propiedad[editar]


En los sistemas capitalistas la titularidad de la mayor parte de medios de produccin es
privada, entendindose por esto su construccin sobre un rgimen de bienes de
capitalindustrial y de tenencia y uso de la tierra basado en la propiedad privada. Los medios
de produccin operan principalmente en funcin del beneficio y en la que los intereses
directivos. Se acepta que en un sistema capitalista, la mayor parte de las decisiones
deinversin de capital estn determinadas por las expectativas de beneficio, por lo que la
rentabilidad del capital invertido tiene un papel muy destacado en la vida econmica. Junto
con el capital, el trabajo se refiere al otro gran conjunto de elementos de produccin (algunos
autores aaden un factor tradicionalmente llamado tierra que en trminos generales puede
representar cualquier tipo de recurso natural). El papel decisivo del trabajo, junto el capital,
hacen que uno de los aspectos importantes del capitalismo sea la competencia en el
llamado mercado de trabajo asalariado.
Sobre la propiedad privada, los sistemas capitalistas tienden a que los recursos invertidos por
los prestadores de capital para la produccin econmica, estn en manos de las empresas y
personas particulares (accionistas). De esta forma a los particulares se les facilita el uso,
empleo y control de los recursos que se utilizan la produccin de bienes y servicios. En los
sistemas capitalistas se busca que no existan demasiadas restricciones para las empresas
sobre como usar mejor sus factores de produccin (capital, trabajo, recursos disponibles).
Entre las caractersticas generales del capitalismo se encuentra la motivacin basada en el
clculo costo-beneficio dentro de una economa de intercambio basada en el mercado, el
nfasis legislativo en la proteccin de un tipo especfico de apropiacin privada (en el caso del
capitalismo particularmente lockeano), o el predominio de las herramientas de produccin en
la determinacin de las formas socioeconmicas.

Contrato libre, ganancias y movilidad social[editar]


El capitalismo se considera un sistema econmico en el cual el dominio de la propiedad
privada sobre los medios de produccin desempea un papel fundamental. Es importante
comprender lo que se entiende por propiedad privada en el capitalismo ya que existen
mltiples opiniones, a pesar de que este es uno de los principios bsicos del capitalismo:

otorga influencia econmica a quienes detentan la propiedad de los medios de produccin (o


en este caso el capital), dando lugar a una relacin voluntaria de funciones y de mando entre
el empleador y el empleado. Esto crea a su vez una sociedad declases mviles en relacin
con el xito o fracaso econmico en el mercado de consumo, lo que influye en el resto de la
estructura social segn la variable de capital acumulada; por tal razn en el capitalismo la
pertenencia a una clase social es movible y no esttica.
Las relaciones econmicas de produccin y el origen de la cadena de mando incluyendo la
empresaria por delegacin es establecida desde la titularidad privada y exclusiva de los
propietarios de una empresa en funcin de la participacin en su creacin en tanto primeros
propietarios del capital. La propiedad y el usufructo queda as en manos de quienes
adquirieron o crearon el capital volviendo inters su ptima utilizacin, cuidado y acumulacin,
con independencia de que la aplicacin productiva del capital se genere mediante la compra
del trabajo, esto es, el sueldo, realizado por los asalariados de la empresa.
Una de las interpretaciones ms difundidas seala que en el capitalismo, como sistema
econmico, predomina el capital actividad empresarial, mental sobre el trabajo actividad
corporal como elemento de produccin y creador de riqueza. El control privado de los
bienes de capital sobre otros factores econmicos tiene la caracterstica de hacer posible
negociar con las propiedades y sus intereses a travs de rentas, inversiones, etc. Eso crea el
otro distintivo del capitalismo que es el beneficio o ganancia como prioridad en la accin
econmica en funcin de la acumulacin de capital que por va de la compra del trabajo puede
separarse del trabajo asalariado.

Libre mercado, empresas y competencia[editar]


El capitalismo se basa ideolgicamente en una economa en la cual el mercado predomina,
esto usualmente se da, aunque existen importantes excepciones adems de las polmicas
sobre qu debe ser denominado libre mercado o libre empresa. En ste se llevan a cabo las
transacciones econmicas entre personas, empresas y organizaciones que ofrecen productos
y las que los demandan. El mercado, por medio de las leyes de la oferta y la demanda, regula
los precios segn los cuales se intercambian las mercancas (bienes y servicios), permite la
asignacin de recursos y la distribucin de la riqueza entre los individuos.
La libertad de empresa propone que todas las empresas sean libres de conseguir recursos
econmicos y transformarlos en una nueva mercanca o servicio que ser ofrecido en el
mercado que stas dispongan. A su vez, son libres de escoger el negocio que deseen
desarrollar y el momento para entrar o salir de ste. La libertad de eleccin se aplica a las
empresas, los trabajadores y los consumidores, pues la empresa puede manejar sus recursos
como crea conveniente, los trabajadores pueden realizar un trabajo cualquiera que est dentro
de sus capacidades y los consumidores son libres de escoger lo que desean consumir,
buscando que el producto escogido cumpla con sus necesidades y se encuentre dentro de los
lmites de su ingreso. Esto en un contexto terico capitalista es denominado clculo
econmico.
Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de empresas o personas que
ofrecen y venden un producto (oferentes) en un mercado determinado. En dicho mercado
tambin existe un gran nmero de personas o empresas (demandantes), las cuales, segn
sus preferencias y necesidades, compran o demandan esos productos o mercancas. A travs
de la competencia se establece una rivalidad o antagonismo entre productores. Los
productores buscan acaparar la mayor cantidad de consumidores/compradores para s. Para
conseguir esto, utilizan estrategias de reduccin de precios, mejoramiento de la calidad, etc.

Paso del capitalismo de produccin al capitalismo de consumo[editar]

Colapso del modelo basado en la produccin

Expansin social del ocio

Separacin de propiedad y produccin: economa financiera

Desarrollo tecnolgico: se amplia el tiempo de vida social

Grandes urbes

Reorientacin hacia el consumo

La empresa por sociedad de capitales[editar]


El tipo de empresa actual suele resultar de una asociacin. A principios del siglo XIX, las
empresas eran generalmente de un individuo que inverta en ellas capitales, fueran stos
propios o procedentes de prstamos, y los pona al servicio de una capacidad tcnica, que
generalmente l mismo tena. Sin embargo, el posterior desarrollo o auge del capitalismo
demostraron claramente la superioridad de la empresa, que supera los lmites de la
personalidad individual o de la continuidad familiar. Este sistema permite al mismo tiempo
agrupar capacidades que se completan y disociar las aportaciones de capital de las aptitudes
puramente tcnicas, antes confundidas. Hay que distinguir dos grandes categoras de
sociedades: 1. las de personas, constituidas por un pequeo nmero de individuos que
aportan al fondo social capitales, llamados (partes) o capacidades tcnicas (caso del socio
industrial opuesto al capitalista), que, como son en realidad fracciones casi materiales de la
empresa no pueden ser cedidas sin el acuerdo de los copartcipes; 2. las de capitales, en las
que las partes llamadas (acciones),se consideran como simples pruebas materiales de la
aportacin de cierto capital por los asociados, en general numerosos y tienen por tanto la
posibilidad de transmitirse o negociarse libremente en la bolsa de valores.

Crecimiento econmico[editar]
Tericos y polticos han enfatizado la habilidad del capitalismo para promover el crecimiento
econmico buscando aumentar los beneficios, tal como se mide por el Producto Interno
Bruto (PIB), utilizacin de la capacidad instalada o calidad de vida. Este argumento fue
central, por ejemplo, en la propuesta de Adam Smith de dejar que el libre mercado controle los
niveles de produccin y de precio, y distribuya los recursos.
Sostienen que el rpido y consistente crecimiento de los indicadores econmicos mundiales
desde la revolucin industrialse debe al surgimiento del capitalismo moderno.27 28 Mientras que
las mediciones no son idnticas, aquellos que estn a favor argumentan que incrementar el
PIB (per cpita) ha demostrado empricamente una mejora en la calidad de vida de las
personas, tal como mejor disponibilidad de alimentos, vivienda, vestimenta, atencin mdica,
reduccin de horas de trabajo, y libertad de trabajo para nios y ancianos. 29
Gracias a la especializacin de la agricultura, se produce un aumento de la produccin
existente, y la actividad comercial de materias primas aumenta. La consecuencia de este
hecho, es el incremento de la circulacin de capital, que fue un estmulo a la banca, y por
tanto de la riqueza de la sociedad, aumentando el ahorro y con ello la inversin. Este fue el
origen de la banca actual, la cual tena dos funciones: prestar el dinero que custodiaban a
cambio de un inters y la emisin de "promesas de pago al contado al portador" que
circulaban como dinero.
Argumentos favorables al capitalismo tambin afirman que una economa capitalista brinda
ms oportunidades a los individuos de incrementar sus ingresos a travs de nuevas
profesiones o negocios que otras formas de economa. Segn esta manera de pensar, este

potencial es mucho mayor que en las sociedades feudales o tribales o en las


sociedadessocialistas.[cita requerida]

Organizaciones por inters individual[editar]


Cada uno de los actores del mercado acta segn su propio inters; por ejemplo, el
empleador, quien posee los recursos y el capital, busca la maximizacin del beneficio propio
por medio de la acumulacin y produccin de los recursos; los empleados, quienes venden su
trabajo (el salario) a su empleador; y, por ltimo, los consumidores, quienes buscan obtener la
mayor satisfaccin o utilidad adquiriendo lo que quieren y necesitan en funcin a la calidad del
producto o la cantidad de su precio.
El capitalismo puede organizarse a s mismo como un sistema complejo sin necesidad de un
mecanismo de planeamiento o gua externa.30 A este fenmeno se lo llama laissez faire.31 En
un proceso de este tipo la bsqueda de beneficios tiene un rol importante. A partir de las
transacciones entre compradores y vendedores emerge un sistema de precios, y los precios
surgen como una seal de cules son las urgencias y necesidades insatisfechas de las
personas. La promesa de beneficios les da a los emprendedores el incentivo para usar su
conocimiento y recursos para satisfacer esas necesidades. De tal manera, las actividades de
millones de personas, cada una buscando su propio inters, se coordinan y complementan
entre s.32

Liberalismo y rol del Estado[editar]


La doctrina poltica que histricamente ha encabezado la defensa e implantacin de
este sistema econmico y poltico ha sido el liberalismo econmico y clsico del cual se
considera sus padres fundadores a John Locke, Juan de Mariana y Adam Smith. El
pensamiento liberal clsico sostiene en economa que la intervencin del gobierno debe
reducirse a su mnima expresin. Slo debe encargarse del ordenamiento jurdico que
garantice el respeto de la propiedad privada, la defensa de las llamadas libertades negativas:
los derechos civiles y polticos, el control de la seguridad interna y externa (justicia y
proteccin), y eventualmente la implantacin de polticas para garantizar el libre
funcionamiento de los mercados, ya que la presencia del Estado en la economa perturbara
su funcionamiento. Sus representantes contemporneos ms prominentes son Ludwig von
Mises y Friedrich Hayek por parte de la llamada Escuela austraca de economa; George
Stigler y Milton Friedman por parte de la llamada Escuela de Chicago, existiendo profundas
diferencias entre ambas.
Existen otras tendencias dentro del pensamiento econmico que asignan al Estado funciones
diferentes. Por ejemplo los que adscriben a lo sostenido por John Maynard Keynes, segn el
cual el Estado puede intervenir para incrementar la demanda efectiva en poca de crisis.
Tambin se puede mencionar a los politlogos que dan al Estado y a otras instituciones un rol
importante en controlar las deficiencias del mercado (una lnea de pensamiento en este
sentido es elneoinstitucionalismo).

Origen[editar]

Skyline de la ciudad inglesa deMnchester en 1857. Durante el siglo XIX en medio de la Revolucin industrial esta ciudad desarroll tal
cantidad de industria textil que fue llamada Cottonopolis, y se convirti en modelo de la prosperidad provocada por el capitalismo de libre
empresa para el movimiento social y poltico denominado Escuela de Mnchester.
Artculo principal:

Historia del capitalismo

Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilizacin, pero el
capitalismo como sistema econmico, en teora, no apareci hasta el siglo XVII en Inglaterra
sustituyendo al feudalismo. Segn Adam Smith, los seres humanos siempre han tenido una
fuerte tendencia a realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas por otras. De
esta forma al capitalismo, al igual que al dinero y la economa de mercado, se le atribuye
unorigen espontneo o natural dentro de la edad moderna.33
Este impulso hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas
que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las grandes
travesas y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el
comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de
ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El orden
econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo
comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en intercambiar bienes y no en
producirlos. La importancia de la produccin no se hizo patente hasta la Revolucin
industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.
Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido una de las figuras ms
caractersticas del capitalismo, el empresario, que es, segn Knight, el individuo que asume
riesgos econmicos no personales. Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una
actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es desconocido, tanto
la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos resultados
posibles, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo de tener prdidas o
ganancias.
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofa
del Renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron de forma drstica la
sociedad, facilitando la aparicin de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las
condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo en las naciones
europeas. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del excedente econmico
que generaba el empresario privado y a la reinversin de este excedente para generar mayor
crecimiento, lo cual gener industrializacin en las regiones del norte.

Tipos de sistemas capitalistas[editar]


Como se ha indicado anteriormente, existen distintas variantes del capitalismo que se
diferencian de acuerdo a la relacin entre el mercado, el Estado y la sociedad. Por supuesto,
todas comparten caractersticas como la produccin de bienes y servicios por beneficio,

asignacin de recursos basada principalmente en el mercado, y estructuracin en torno a la


acumulacin de capital. Es importante destacar que entre los crculos ligados a la Escuela
Austraca de Economa y alObjetivismo se conoce como "capitalismo" a su variante ms pura,
el laissez faire.
Los principales tipos de capitalismo son:

Mercantilismo[editar]
Artculos principales:

Mercantilismo y Proteccionismo.

Esta es una forma nacionalista del capitalismo temprano que naci aproximadamente en el
siglo XVI. Se caracteriza por el entrelazamiento de intereses comerciales de inters para el
Estado y el imperialismo y, consecuentemente, por el uso del aparato estatal para promover
las empresas nacionales en el extranjero. Un buen ejemplo lo entrega el caso del monopolio
comercial impuesto por Espaa a sus colonias en 1504 prohibindoles comerciar con otras
naciones.
El mercantilismo sostiene que la riqueza de las naciones se incrementa a travs de
una balanza comercial positiva (en que las exportaciones superan a las importaciones).
Corresponde a la fase de desarrollo capitalista llamada Acumulacin originaria de capital.

Capitalismo de Libre Mercado[editar]


Artculos principales:

Laissez faire y Libre mercado.

El capitalismo laissez-faire se caracteriza por contratos voluntarios en ausencia de


intervencin de terceros (como pudiere ser el Estado). Los precios de los bienes y servicios
son establecidos por la oferta y la demanda, llegando naturalmente a un punto de equilibrio.
Implica la existencia de mercados altamente competitivos y la propiedad privada de los
medios de produccin. El rol del Estado se limita a la produccin de seguridad y al resguardo
de los derechos de propiedad.

Economa Social de Mercado[editar]


Artculo principal:

Economa Social de Mercado

En este sistema la intervencin del Estado en la economa es mnima, pero entrega servicios
importantes en cuanto a la seguridad social, prestaciones de desempleo y reconocimiento de
derechos laborales a travs de acuerdos nacionales de negociacin colectiva. Este modelo es
prominente en los pases de Europa occidental y del norte, aunque variando sus
configuraciones. La gran mayora de las empresas son de propiedad privada.

Capitalismo corporativo[editar]
Artculo principal:

Capitalismo corporativo

Caracterizado por la dominacin de corporaciones jerrquicas y burocrticas. El trmino


"capitalismo monopolista de Estado" fue originalmente un concepto Marxista para referirse a
una forma de capitalismo en que la poltica de estado es utilizada para beneficiar y promover
los intereses de corporaciones dominantes mediante la imposicin de barreras competitivas y
la entrega de subsidios.

Economa mixta[editar]
Artculo principal:

Economa mixta

Una economa mixta est basada en gran medida en el mercado, y consiste en la convivencia
de la propiedad privada y la propiedad pblica de los medios de produccin, y en el
intervencionismo a travs de polticas macroeconmicas destinadas a corregir los
posibles fallos de mercado, reducir el desempleo y mantener bajos los niveles de inflacin.
Los niveles de intervencin varan entre los diferentes pases, y la mayora de las economas
capitalistas son mixtas hasta cierto punto.

En trminos polticos informales se considera que los sistemas capitalistas son opuestos a los
sistemas de inspiracin socialista. Presuntamente los sistemas socialistas difieren de los
sistemas capitalistas en varias maneras: propiedad pblicade los medios de produccin, los
recursos monetarios obtenidos mediante la produccin pueden ser utilizados con fines
sociales no relacionados con la inversin o la obtencin de beneficios. En muchos sistemas
histricos de inspiracin socialista muchas decisiones importantes de produccin fueron
directamente planificadas por el estado lo cual dio lugar a sistemas de economa planificada.
Tampoco pueden considerarse sistemas capitalistas muchos sistemas socioeconmicos de
la antigedad y la edad media, ya que en ellos tena un papel destacado la mano de obra
forzada (como en el feudalismo) o directamente la mano de obra esclava (presente en la
antigedad, la edad moderno e incluso perdur inicialmente en las sociedades capitalistas).
Tampoco exista en muchos de esos sistemas movilidad social, al tratarse de
sociedades estamentarias; ni la produccin estaba orientada o racionalizada a la obtencin de
beneficio econmico o a crear sistemas de acumulacin capitalista, sino que otros objetivos
socialmente deseables para una parte de la sociedad podan tener mayor peso en las
decisiones de produccin y la actividad econmica.

Crticas al capitalismo[editar]
Artculo principal:

Anticapitalismo

Parte de la crtica al capitalismo es la opinin de que es un sistema caracterizado por la


explotacin de la fuerza de trabajo del hombre al constituir el trabajo como una mercanca
ms. Esta condicin sera su principal contradiccin: Medios de produccin privados con
fuerza de trabajo colectiva, de este modo, mientras en el capitalismo se produce de forma
colectiva, el disfrute de las riquezas generadas es privado, ya que el sector privado "compra"
el trabajo de los obreros con el salario. La alternativa histrica al capitalismo con mayor
acogida ha estado representada por el socialismo.[cita requerida]

Marxismo[editar]
Artculo principal:

Modo de produccin capitalista

Para el materialismo histrico (el marco terico del marxismo), el capitalismo es un modo de
produccin.
Esta construccin intelectual es originaria del pensamiento de Karl Marx (Manifiesto
Comunista, 1848, El Capital, 1867) y deriva de la sntesis y crtica de tres elementos:
la economa clsica inglesa (Adam Smith, David Ricardo y Thomas Malthus), la filosofa
idealista alemana (fundamentante la dialctica hegeliana) y el movimiento obrero de la primera
mitad del siglo XIX (representado por autores que Marx calificaba de socialistas utpicos).
Capitalismo e imperialismo[editar]

Los crticos del capitalismo lo responsabilizan de generar numerosas desigualdades


econmicas. Tales desigualdades eran muy acusadas durante el siglo XIX, sin embargo, a lo
largo de la industrializacin (principalmente en el siglo XX) se experimentaron notables
mejoras materiales y humanas. Los crticos del capitalismo (John A. Hobson, Imperialism, a
study,Lenin El imperialismo, fase superior del capitalismo) sealaron desde finales del siglo
XIX que tales avances se obtuvieron por un lado a costa del colonialismo, que permiti el
desarrollo econmico de las metrpolis, y por otro lado gracias alEstado del Bienestar, que
suaviz los efectos negativos del capitalismo e impuls toda una serie de polticas
cuasisocialista.
Otras crticas al capitalismo que se enlazan a dcadas anteriores con el mismo
matiz antiimperialista (a partir del pensamiento centro-periferia) provienen de los
movimientos antiglobalizacin, que denuncian al modelo econmico capitalista y las

empresas transnacionales como el responsable de las desigualdades entre el Primer Mundo y


el Tercer Mundo, teniendo el tercer mundo una economa dependiente del primero.
El mercado como institucin no natural[editar]

Desde una perspectiva no estrictamente marxista, Karl Polanyi (La gran transformacin, 1944)
insiste en que lo crucial en la transformacin capitalista de economa, sociedad y naturaleza
fue la conversin en mercanca de todos los factores de produccin (tierra, o naturaleza
y trabajo, o seres humanos) en beneficio del capital.
Capitalismo como religin[editar]
Artculo principal:

Capitalismo como religin

Capitalismo como religin es un escrito pstumo de 1921 del filsofo alemn Walter
Benjamin que contiene una crtica profunda al capitalismo. El texto indaga en la naturaleza
religiosa del capitalismo como una dogmtica inhumana: la identificacin del pecado y
la culpa religiosa y la deuda impuesta por el capitalismo (el trmino alemn utilizado en el
escritoSchuld significa a la vez deuda y culpa). Para Michael Lwy el escrito es una lectura
anticapitalista de Max Weber.34 35

Ecologismo[editar]
La crtica ecologista argumenta que un sistema basado en el crecimiento y la acumulacin
constante es insostenible, y que acabara por agotar los recursos naturales del planeta,
muchos de los cuales no son renovables. Ms an si el consumo de estos recursos es
desigual entre los pases y en sus respectivas clases econmicas. Hasta hace algunas
dcadas, se pensaba que los recursos naturales eran virtualmente inagotables y que la
contaminacin, prdida de la biodiversidad y de paisajes eran costes asumibles del progreso.
Actualmente existen dos tendencias principales relacionadas con la crtica ecologista: aquella
que defiende un desarrollo sostenible de la economa (que consistira en adaptar el actual
modelo al nuevo problema medioambiental), y otra que defiende un decrecimiento de la
economa (que apunta directamente a nuevos sistemas de organizacin econmica 36 ).
Como contraparte al ecologismo colectivista, surge el ecologismo de mercado con base en
la libertad individual. Este ecologismo plantea la proteccin de los ecosistemas desde el punto
de vista del capitalismo libertario, los libertarios dicen que una definicin de la propiedad
privada en todos los recursos escasos, cada recurso escaso es usado ms eficientemente y
por lo tanto es regulado por el mercado, de igual manera el propietario siempre est
interesando de que su tierra y animales estn sanos, usan el ejemplo de la privatizacin de los
elefantes en Kenia y la recuperacin de la poblacin de estos para demostrar que una
economa de mercado con propiedad privada, siempre tiene inters en un ecosistema sano,
desde el punto de vista de los libertarios, cuando no hay derechos de propiedad definidos
ocurre la denominada tragedia de los comunes, donde el recurso es usado por todos de
manera irresponsable y este se agota.

Vase tambin[editar]

Capital

Capitalista

Libertad econmica

Capitalismo de Estado

Capitalismo cognitivo

Capitalismo financiero

Distribucin de la riqueza

Liberalismo

Libre empresa

Empresa capitalista

Propiedad privada

Orden espontneo

Plutonoma

Anticapitalismo

Estatismo

Socialismo

Comunismo

Anexo:Lista de ideas polticas

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Definicin minimalista elaborada de forma que concuerde con las principales definiciones
esencialistas, tanto posteriores (Sombart, 1902; Weber, 1904) como previas a la invencin del trmino (Ricardo, 1817;
Proudhon, 1840; Marx, 1848) y a la elaboracin del concepto (Smith, 1776) y concordante con la definicin del
diccionario de la Enciclopedia Britnica: Capitalism, Merriam-Webster's Collegiate Dictionary

2.

Volver arriba Shigeto Tsuru, Institutional Economics Revisited, University of Cambridge, 1993, p. 26

3.

Volver arriba Joseph Lajugie, Los sistemas econmicos, Eudeba, 1987, pp. 13-14

4.

Volver arriba Oliver E. Williamson, Las instituciones econmicas del capitalismo, Fondo de Cultura
Econmica, 1989, pp. 93-137

5.

Volver arriba John Maynard Keynes, La teora general del empleo, el inters y el dinero, Aosta, 1998, pp. 2223

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Volver arriba La sociologa clsica coincide en esta categorizacin con diferencias de matices: en Marx se
propone una secuencia histrica de sociedades clasistas, las primeras de las cuales se forman por causas econmicas
pero se sostienen mayormente sobre funciones y relaciones