You are on page 1of 1253

FRANK SCHATZING

ADNCURI
Traducere: RAMONA IOANA TARKA

Rao, 2007

Cu o dragoste mai adnc dect oceanul


Pentru Sabina

hishuk ish tsawalk


Tribul Nuu-chah-nulth, Insula Vancouver

Prolog
14 ianuarie
Huanchaco, coasta peruan
n acea zi de miercuri, soarta lui Juan Narciso Ucanan a
fost pecetluit, fr ca lumea s bage mcar de seam.
A fcut-o ntr-un context mai larg, cu doar cteva
sptmni mai trziu, fr ca numele lui Ucanan s fie
menionat. Era, pur i simplu, unul din cei muli. Dac ar fi
putut fi ntrebat direct despre cele ntmplate n acea
diminea, probabil c paralelele cu ntmplrile foarte
asemntoare, care aveau loc n acelai timp pe tot globul, ar
fi ieit la iveal. i prerea pescarului, izvort tocmai din
felul su naiv de a privi viaa, ar fi putut s dezvluie o serie
de conexiuni complexe, care altfel nu au putut fi observate
dect mai trziu. Dar nici Juan Carlos Ucanan, nici Oceanul
Pacific din faa coastei Huanchaco din nordul Perului nu
divulgar nimic. Ucanan rmase mut ca petii pe care i
prinsese toat viaa. Cnd, n cele din urm, numele lui se
regsi ntr-o statistic, evenimentele intraser n alt stadiu,
iar eventualele declaraii despre dispariia lui Ucanan
deveniser de interes secundar.
Cu att mai mult cu ct nici nainte de 14 ianuarie nu
existase nimeni care s se intereseze n mod special de el sau
de soarta lui.
Cel puin asta era prerea lui Ucanan, care nu se mpca
deloc cu gndul c Huanchaco devenise de-a lungul timpului
un paradis balnear. El nu avea nimic de ctigat de pe urma
strinilor care credeau c aici lumea este n ordine, numai
pentru c btinaii mai ieeau pe mare n brcile lor arhaice
din papur. Arhaic era mai degrab faptul c nc mai ieeau
n larg. Majoritatea compatrioilor si i ctigau pinea pe

traulerele industriale i n fabricile de fin i ulei de pete,


datorit crora Peru i meninea poziia de lider n domeniu
alturi de Chile, Rusia, SUA i naiunile fruntae ale Asiei,
dei cantitile de pete prins scdeau necontenit. n ciuda
lui El Nino, Huanchaco se extindea rapid n toate direciile,
hotel lng hotel. Ultimele rezervaii naturale fuseser
sacrificate fr ezitare. Aadar, toi se descurcau ntr-un fel
sau altul. Toi, cu excepia lui Ucanan, care abia de mai
rmsese cu ceva n afar de brcua lui pitoreasc, un
caballito,
clu
cum
denumiser
conchistadorii
entuziasmai odinioar aceste construcii ciudate. Dar, dup
cum se prezenta situaia, nici aceste caballito nu aveau s
mai reziste mult timp.
Secolul ce tocmai ncepea prea c se hotrse s l scoat
din circulaie pe Ucanan.
ntre timp, ajunsese s nu mai fie stpn pe propriile
sentimente. Pe de o parte se simea pedepsit. De El Nino,
care afecta de cnd lumea coastele din Peru i pe care el nu l
putea mpiedica. De ecologitii care nfierau la congrese
pescuitul exagerat i exterminarea speciilor marine. Parc i
vedeai capetele politicienilor ntorcndu-se lent i intuindu-i
pe cei rspunztori de flotele de pescuit, pn cnd
pricepeau brusc c, de fapt, se uitau n oglind. Atunci,
privirile le alunecau mai departe spre Ucanan, care nu putea
oricum opri dezastrul ecologic. C doar nu el adusese
fabricile plutitoare, nici traulerele japoneze i coreene care
pndeau, n zona celor 200 de mile marine, ca s se
ndestuleze cu petele de aici. Ucanan nu era vinovat de toate
acestea, chiar dac nici el nsui nu mai credea acest lucru.
Pe de alt parte, ncepea s se simt ca un ticlos. De parc
el ar fi scos din mare milioanele de tone de scrumbii i de
ton.
Avea douzeci i opt de ani i era printre ultimii din tagma

lui.
Cei cinci frai mai mari ai lui lucrau la Lima. l credeau
fraier pentru c era nc dispus s ias cu o barc
asemntoare cu precursoarea unei plci de surf, pentru a
atepta pe ntinderile pustiite ale apelor de lng coast tonul
i scrumbiile. Care nu veneau. Fraii si obinuiau s-i
repete c pe mori nu poi s-i mai nvii. Dar era n joc viaa
tatlui su, care, n ciuda celor aproape aptezeci de ani,
ieea n larg n fiecare zi. Pn n urm cu cteva sptmni,
oricum. Acum, btrnul Ucanan nu mai mergea la pescuit.
Zcea acas, chinuit de o tuse ciudat, cu faa plin de pete,
i prea s-i piard minile. Juan Narciso se ncpna s
cread c btrnul va tri atta vreme ct el va reui s
pstreze vie tradiia.
Strmoii lui Ucanan, yunga i moche, foloseau brci din
papur de peste o mie de ani, nc dinaintea sosirii
spaniolilor n ar. Populaser zona de coast din nordul
ndeprtat pn jos, n regiunea oraului Pisco de azi, i
aprovizionau cu pete imensa metropol Chan Chan. n acele
vremuri, regiunea era bogat n wachaques, mlatini situate
n apropierea rmului, alimentate de izvoare subterane cu
ap dulce. Acolo cretea n cantiti slbatice iarba-alb din
care Ucanan i cei care mai rmseser n meseria sa nc i
mai mpleteau caballitos, aidoma celor din btrni.
Construcia era neobinuit. Lung de trei pn la patru
metri, cu prora ascuit, arcuit n sus i uoar ca un fulg,
mpletitura din papur era practic de nescufundat. Pe
vremuri, tiau cu miile valurile n faa Petelui de aur,
regiunea de coast numit aa pentru c i n zilele proaste
puteai aduce acas o prad mai bogat dect prindeau acum
oameni ca Ucanan n cele mai temerare visuri ale lor.
Dar mlatinile au disprut. Odat cu ele, i pipirigul.
El Nino era mcar previzibil. Odat la civa ani, n

apropierea Crciunului, curentul Humboldt, de obicei rece,


se nclzea n lipsa alizeelor i srcea n substane nutritive,
iar scrumbiile, bonitos i sardelele nu se artau,
nemaigsind nimic de mncat. De aceea, strbunii lui
Ucanan botezaser acest fenomen El Nino, n traducere liber
copilul Isus. Cteodat, copilul Isus se mulumea pur i
simplu s zpceasc puin natura, dar la fiecare al patrulea
sau al cincilea an trimitea peste oameni pedeapsa cerului, de
parc ar fi vrut s-i tearg de pe faa pmntului. Vijelii,
averse de treizeci de ori mai abundente i lavine mortale de
nmol: de fiecare dat, i pierdeau viaa sute de oameni. El
Nino venea i pleca; aa fusese dintotdeauna. Nu te
mprieteneai cu el, dar te obinuiai cumva. ns, de cnd
bogia Pacificului era nghiit de nvoade cu o deschidere
n care ncpeau dousprezece Jumbo jeturi unul lng altul,
nici rugciunile nu mai erau de folos.
S-ar putea, i trecu lui Ucanan prin cap n timp ce hula i
legna caballito, s fiu ntr-adevr prost. i prost, i vinovat.
Noi toi suntem vinovai pentru c ne agm speranele de
un sfnt protector catolic, care nu face nimic nici mpotriva
lui El Nino, nici mpotriva asociaiilor pescreti sau a
acordurilor dintre state.
Odinioar, se gndi el, aveam amani n Peru. Ucanan tia
din povestiri ce gsiser arheologii n vechile temple
precolumbiene din apropierea oraului Trujillo, chiar n
spatele Piramidei Lunii. Nouzeci de schelete zcuser acolo,
brbai, femei i copii, omori n btaie sau njunghiai. ntro ncercare disperat de a stvili puhoaiele din anul 650,
marii preoi sacrificaser nouzeci de oameni i El Nino
plecase.
Cine ar trebui jertfit pentru a opri pescuitul exagerat?
Ucanan se nfior de propriile gnduri. Era un bun cretin.
l iubea pe Isus Hristos i l iubea pe Sfntul Petru, patronul

pescarilor. Participase cu tot sufletul la procesiunile de San


Pedro, cnd statuia din lemn a protectorului su era
plimbat cu barca din sat n sat. Dar chiar i aa, dimineaa
ddeau cu toii fuga la biseric, ns adevratele focuri
ardeau noaptea. amanismul era n floare. Dar care
Dumnezeu poate ajuta acolo unde nsui copilul Isus neag
c ar putea curma noua nenorocire a pescarilor, influena
Lui epuizndu-se n dezordinea forelor naturii, i c oricum,
tot restul ar fi, m rog frumos, treaba politicienilor i a
lobbytilor?
Ucanan se uit spre cer i clipi.
Promitea s fie o zi frumoas.
Momentan, nord-vestul peruan era perfect idilic. De zile
ntregi nu se vedea niciun nor pe cer. Surferii erau nc n
paturile lor. Era prea devreme pentru ei. Ucanan ieise cu
caballito n larg de mai bine de jumtate de or, laolalt cu o
duzin de ali pescari. Soarele nu se artase nc. Acum
rsrea ncet de dup munii nvluii n cea, cufundnd
marea n lumini pastelate. Orizontul nesfrit, argintiu pn
atunci, cpt o nuan delicat de albastru. n zare se
puteau ghici siluetele unor gigantice nave de transport, care
se ndreptau spre Lima.
Neimpresionat de frumuseea dimineii, Ucanan ntinse
mna la spate i scoase la iveal calcalul, tradiionalul nvod
rou al pescarilor de pe caballito, lung de civa metri i
prevzut de jur mprejur cu crlige de diferite mrimi. Privi
critic ochiurile fine. Sttea n picioare n barca sa de stuf. n
caballito nu aveai loc s te aezi, n schimb la pupa era
prevzut un spaiu generos de depozitare a echipamentului i
nvoadelor. Vsla, o jumtate de guayaquil cum nu se mai
folosea altundeva n Peru, o sprijinise de-a latul n faa lui.
Era a tatlui su. O luase pentru ca btrnul s simt
puterea cu care Juan Narciso strpungea apa. n fiecare

sear, de cnd i se mbolnvise tatl, Juan punea vsla lng


mna dreapt a acestuia, ncredinat fiind c, simind-o,
btrnul va ti c are cine s duc mai departe tradiia
familiei.
Spera ca tatl su s i dea seama ce atingea acolo. Cci
fiul nu i-l mai recunotea. Ucanan termin inspecia
calcalului. l examinase deja la mal, dar nvoadele erau
preioase i meritau o verificare dubl. Pierderea unui nvod
nsemna sfritul. Chiar dac el, Ucanan, era n echipa
nvinilor din pocherul pentru ultimele resurse ale
Pacificului, nu avea de gnd s i permit nici cea mai
mrunt neglijen i nici s se lase n voia buturii. Nimic
nu i se prea mai greu de suportat dect privirea celor fr
de speran, care i lsau brcile i nvoadele n paragin.
Ucanan tia c, dac ar ntlni-o vreodat n oglind, o
asemenea privire l-ar ucide.
Se uit n jur. De ambele pri, mica flot de caballitos
plecate n dimineaa aceasta la drum mpreun cu el se
ntindea pn departe, la un kilometru i mai bine distan
de rm. Azi, cluii nu dansau n sus i n jos, ca n alte zile.
Abia dac erau valuri. Urmtoarele ore pescarii aveau s le
petreac aici afar, rbdtori pn la fatalism. ntre timp, li
se alturaser brci mai mari, din lemn, i un trauler care
trecu pe lng ei ndreptndu-se spre largul mrii.
Ucanan privi nehotrt cum brbaii i femeile i lsau
calcalurile s alunece n ap, ancorndu-le cu grij de brci.
Geamandurile roii i rotunde lunecau luminoase pe
suprafaa apei. Ucanan tia c era timpul s se apuce de
treab, dar continu s se gndeasc la zilele trecute,
privind, pierdut, n zare.
Cteva sardele. Asta fusese tot.
Urmri din priviri traulerul care se fcea tot mai mic. i
anul acesta venea un El Nino, ce-i drept unul comparativ

inofensiv. Ct vreme se meninea ntre anumite limite, El


Nino putea s aib i o alt fa, una zmbitoare i
binevoitoare. Momii de temperaturile mai plcute, tonul
auriu i rechinul-ciocan, care n mod normal nu se simeau
bine aici, se rtceau n curentul Humboldt. n acele zile de
Crciun, ajungeau pe mas porii impuntoare. E adevrat
c nainte de asta, puinii peti mici sfreau n stomacul
celor mari, n loc s nimereasc n nvodul pescarilor, dar nu
puteau avea totul. Cine ieea ntr-o zi ca asta mai departe pe
mare avea n orice caz anse s ia acas una din bucile
grase.
Gnduri fr rost. Caballitos nu ieeau aa departe n larg.
La adpostul grupului se mai aventurau uneori la 10
kilometri deprtare de uscat. Cluii ineau piept i valurilor
puternice, clreau pur i simplu pe coama lor. n larg,
problema era curentul. Dac mai era i vreme aspr cu vnt
suflnd dinspre rm, trebuia s depui ceva efort fizic pentru
a-i readuce caballito la mal.
Unii nu se mai ntorseser.
Drept ca lumnarea i neclintit, Ucanan sttea pe papura
mpletit. n lumina dimineii ncepuse ateptarea bancurilor,
care nu aveau s vin nici azi. Scrut ntinderea Pacificului
n cutarea traulerului. Pe vremuri ar fi gsit de lucru fr
probleme pe unul dintre vapoarele mari sau n fabricile de
fin de pete, dar acum se terminase i cu asta. Dup acele
El Ninos devastatoare de la sfritul anilor nouzeci, chiar i
muncitorii din fabrici i pierduser slujbele. Marile bancuri
de sardele nu se ntorseser niciodat.
Ce-i rmnea de fcut? Nu-i mai permitea nc o zi fr
s prind ceva.
Ai putea s le nvei pe senoritas s fac surf.
Asta era alternativa. O slujb ntr-unul din nenumratele
hoteluri, sub a cror putere covritoare vechiul Huanchaco

se chircea vznd cu ochii. S pescuiasc turiti. S poarte o


jacheic ridicol, s amestece cocktailuri. Sau s le provoace
ipete de plcere americancelor rsfate. La surf, la schi
nautic, seara trziu n camera lor.
Dar tatl lui ar muri n ziua n care Juan ar tia legtura
cu trecutul. Chiar dac btrnul nu mai era cu mintea
ntreag, ar fi simit c mezinul su i pierduse credina.
Ucanan strnse pumnii pn i se albir ncheieturile. Apoi
scoase vsla i, hotrt i cu toat puterea, ncepu s
urmreasc traulerul disprut. Micrile i erau brutale,
sacadate de furie. Cu fiecare cufundare a vslei se mrea
distana dintre el i ceilali. nainta cu vitez. Astzi, tia
asta, nu aveau s-i mpiedice ntoarcerea nici valurile brute
i abrupte, nici vreun curent perfid, nici vreun vnt puternic
din nord-vest. Acum sau niciodat. n apele mai adnci mai
existau ton, bonito i macrou, i nu erau rezervai exclusiv
traulerelor. Erau n egal msur i ale lui.
Dup un timp se opri i privi napoi. Huanchaco, cu casele
sale nghesuite, se fcuse mai mic. De jur mprejur vedea
doar ap. Niciun proprietar de caballito, care s-i fi urmat
exemplul. Mica flot rmsese mult n urm.
Pe vremuri triam cu un deert n Peru, spusese odat
tatl su, cel din inima rii. ntre timp, avem dou deerturi;
al doilea este marea din faa casei noastre. Ne-am
transformat n locuitori ai deertului care se tem de ploaie.
Era nc prea aproape.
n timp ce continua s vsleasc cu lovituri puternice,
Ucanan simi ntorcndu-i-se vechea ncredere. Aproape
euforic, se imagin clrind la nesfrit pe ap pe cluul lui,
pn acolo unde din mare nesc cu miile spinri argintii,
cascade strlucitoare n lumina soarelui, unde din valuri se
ridic din adncuri cocoaele cenuii ale balenelor i se ivesc
petii-spad. Vsla l ndeprta tot mai mult de duhoarea

trdrii. Braele lui Ucanan se micau parc de la sine i


cnd, n sfrit, ls vsla jos, din satul de pescari se mai
vedea doar o siluet cubic cu pete albe mprejur: hotelurile,
mucegaiul modern care sclipea n soare i se ntindea fr
opreliti.
Ucanan simi cum l cuprinde teama. Niciodat nu se mai
ncumetase att de departe n larg. Nu cu caballito.
Dumnezeule, era cu totul altceva s simi scnduri sub
picioare, i nu doar legtur de papur ngust, cu vrf
ascuit. Ceaa dimineii l-ar fi putut nela, dar acum ntre el
i Huanchaco erau cu siguran mai mult de doisprezece
kilometri.
Era singur.
Ucanan atept un moment. Adres n gnd o scurt
rugciune Sfntului Petru, s l aduc acas sntos, fericit,
cu barca plin de pete. Apoi respir adnc aerul srat al
dimineii, scoase calcalul i l ls s alunece fr grab n
ap. Ochiurile prevzute cu crlige disprur pe rnd n
ntunericul sticlos, pn cnd lng caballito rmase doar
pluta roie a nvodului.
Ce se putea ntmpla? Vremea era frumoas i, n plus,
Ucanan tia exact unde se afl. n imediata apropiere, se
nla de pe fundul mrii un masiv din lav mpietrit, un
mic lan prpstios de muni. Vrfurile i ajungeau pn
aproape de suprafaa apei. Triau pe el anemone de mare,
scoici i raci. O mulime de peti mici slluiau n crpturi
i prin peteri. Dar i exemplare mari ca tonul, bonito i
petele-spad veneau s vneze aici. Pentru traulere era prea
periculos s opereze n zon, exista pericolul s fie spintecate
de muchiile ascuite ale stncilor i, n plus, zona nu oferea
destul pete pentru un pescuit la scar mai mare.
Dar pentru curajosul clre al unui caballito era mai mult
dect suficient.

Ucanan zmbi pentru prima dat n acea zi. Se legna n


sus i n jos. Aici, ce-i drept, erau valuri ceva mai nalte dect
n imediata vecintate a rmului, dar lui i era n continuare
foarte bine pe pluta lui de papur. Se ntinse i clipi spre
soarele galben i palid ce se ridicase peste muni. Apoi lu
din nou vsla i din cteva micri i conduse caballito n
curent. Se aez pe vine i se pregti s priveasc n
urmtoarea or pluta nvodului care dansa pe ap nu
departe de barc.
Dup o or prinsese trei bonitos. Acetia zceau grai i
lucioi n spaiul de depozitare neacoperit din caballito.
Ucanan era n delir. Era mai mult dect prada pe ultimele
patru sptmni S-ar fi putut ntoarce acum, dar dac tot
era aici, putea la fel de bine s mai atepte. Ziua ncepuse
mbucurtor. i se putea sfri i mai bine.
n plus, avea tot timpul din lume.
n vreme ce caballito plutea lin de-a lungul stncilor,
Ucanan i ls calcalului frnghia mai lung, privind cum
pluta se ndeprta sltnd. Cuta mereu din priviri
poriunile mai deschise la culoare de pe suprafaa apei, unde
se nlau stncile. Era important s se in suficient de
departe de ele, pentru a nu primejdui nvodul. Csc.
Frnghia zvcni uor.
n momentul urmtor, pluta dispru n valuri. Se ivi apoi
iar, ni n sus, dans slbatic ncoace i ncolo pre de
cteva secunde i fu iari tras n adnc.
Ucanan apuc frnghia. Aceasta se ntinse n strnsoare i
i zdreli pielea din palme. njur. n clipa urmtoare, caballito
se ntoarse pe o parte. Ucanan ddu drumul frnghiei pentru
a nu-i pierde echilibrul. Adnc sub ap, pluta sclipi roiatic.
ntins ca o coard, frnghia cobora abrupt, trgnd dup ea
pupa micuei brci de papur.
Ce dracu se petrecea aici?

Trebuie s fi intrat ceva n nvod, ceva mare i greu. Poate


un pete-spad. Dar petele-spad s-ar fi micat mai repede
i ar fi tras caballito dup el. Acel ceva ce se prinsese n
ochiurile nvodului trgea n jos.
Ucanan ncerc, febril, s pun iar mna pe frnghie. O
nou zvcnire zgudui barca. Fu tras nainte i ateriz n
valuri. Apa i ptrunse n plmni. Iei la suprafa tuind i
scuipnd, i vzu caballito pe jumtate inundat. Prora
ascuit sttea drept n sus. Din spaiul deschis de
depozitare, petii bonitos alunecau napoi n mare. La
vederea lor l apuc furia i ndrjirea. Erau pierdui. Nu se
putea scufunda dup ei, pentru c era ocupat pn peste cap
s-i salveze caballito i pe sine.
Captura unei diminei. Totul de poman!
Vsla plutea n apropiere. Ucanan nu o bg n seam. O
s-o ia mai trziu, gndi el. Se arunc apoi cu toat fora n
lung peste pror i ncerc s o apese n jos. Ajunse complet
sub ap, cu caballito cu tot, care n continuare era tras fr
mil n jos. Se tr de-a builea peste papura neted pn la
pup. Pipi cu mna dreapt n interiorul spaiului de
depozitare pn gsi ce cuta. Mulumescu-i ie, Sfinte
Petre! Cuitul nu fusese luat de ape, i nici masca de
scafandru, cel mai preios avut al su alturi de calcal.
Tie frnghia dintr-o lovitur.
Instantaneu, caballito ni n sus i corpul lui Ucanan se
rsuci n jurul propriei axe. Vzu cerul rotindu-se deasupra
sa, ajunse din nou cu capul sub ap i se regsi, n sfrit,
gfind pe barca de papur, ce se legna iar agale, de parc
nimic nu s-ar fi ntmplat.
Se ridic ameit. Pluta nvodului nu se zrea nicieri.
Cut din priviri vsla pe suprafaa apei. Aceasta plutea pe
valuri, nu departe de el. Ucanan manevr barca spre ea cu
minile, pn reui s trag vsla la sine. O puse n faa lui

i cercet mprejurimile.
Uite-le! Petele albe din apa cristalin.
Ucanan njur mult timp n gura mare. Se apropiase prea
mult de formaiunile submarine i i ncurcase calcalul n
ele. Nu-i de mirare c l trsese la fund. Se lsase prad
visurilor idioate. i unde era nvodul, acolo era bineneles i
pluta. Ct vreme nvodul era agat de stnci, ea nu putea
urca. Era prins zdravn de el.
Ucanan cuget.
Da, sta era rspunsul, aa trebuie s fi fost. i totui, l
uimea brutalitatea cu care era s fie tras la fund. Singura
explicaie plauzibil prea a fi aceea c i pierduse nvodul
din cauza stncilor, dar ndoiala persista.
Nvodul pierdut!
Nu-l putea pierde.
Cu lovituri rapide de vsl, Ucanan readuse barca n locul
unde se desfurase scurta dram. Privi iscoditor n jos,
ncercnd s disting ceva n apa clar, ns n afar de
cteva poriuni mai deschise, lipsite de contur, nu vzu
nimic. Nici urm de nvod sau de plut.
Acesta s fi fost, oare, locul?
Era un om al mrii. i petrecuse viaa pe mare. Chiar i
fr aparatur sofisticat, Ucanan tia c se afl la locul
corect. Aici trebuise s reteze frnghia, pentru ca brcua lui
de papur s nu fie rupt n buci. Nvodul lui se afla
undeva, acolo, jos.
Ar fi trebuit s l aduc napoi.
Gndul de a se scufunda nu prea n convenea lui Ucanan.
Dei era un nottor excelent, ca majoritatea marinarilor, se
temea de ap. Nu toi pescarii iubeau marea, dei aceasta i
chema n larg zi de zi. Muli dintre ei pescuiser toat viaa i
nu puteau tri fr ea, dei nici cu ea n-o duceau prea
grozav. Marea le irosea fora vital, le reinea cte puin din

ea pentru fiecare pete prins, lsnd n urm, prin birturile


din port, figuri uscate i tcute, figuri care nu mai ateptau
nimic de la via.
Dar Ucanan avea o comoar! Un cadou de la un turist pe
care l scosese anul trecut n larg. Lu masca de scafandru
din spaiul de depozitare, scuip n ea i o umezi grijuliu ca
s nu se abureasc sub ap. Apoi o clti n mare, o aps pe
fa i-i trase cureaua peste cap. Era o masc destul de
scump, cu margini din latex moale, elastic. Dispozitiv de
respirat sau tub de alimentare cu aer nu avea, dar nici nu i
trebuiau. i putea ine respiraia ct s coboare suficient de
mult nct s smulg un nvod dintre stnci.
Ucanan evalu pericolul de a fi atacat de un rechin. n
general, la latitudinile acestea nu se ntlneau exemplare
periculoase pentru oameni. Rareori fuseser vzui rechiniciocan sau mako, prdnd nvoadele pescarilor, dar mai
departe n larg. Marii rechini albi nu se prea apropiau de
coastele peruane. Era, totui, o diferen s te scufunzi n
apa deschis din imediata apropiere a stncilor i a recifelor,
ca aici, care ofereau o oarecare protecie. Oricum, socoti
Ucanan, nu un rechin avea pe contiin nvodul lui.
Propria neatenie era de vin. Asta era tot.
i umplu plmnii i sri n valuri. Era important s
ajung repede jos, altfel aerul inspirat l-ar fi inut la
suprafa ca pe un balon. Cu corpul n poziie vertical i
capul nainte se ndeprt de suprafa. Din barc, apa prea
ntunecat i impenetrabil, dar acum n jurul lui se
deschidea o lume prietenoas i luminoas, cu vedere clar
spre reciful vulcanic ce se ntindea pe o lungime de cteva
sute de metri. Din loc n loc, stncile erau mngiate de
soare.
Ucanan abia dac zri civa peti, dar oricum nu era
atent la ei. Privirea lui cerceta aglomerarea de stnci n

cutarea calcalului. Prea mult nu putea rmne aici jos, cci


valurile i-ar fi putut ndeprta barca. Dac n urmtoarele
secunde nu zrea nimic, trebuia s ias la suprafa i s
fac o a doua ncercare. Chiar cu riscul de a trebui s ncerce
de zece ori! i dac dura o jumtate de zi. Nu se putea
ntoarce fr nvod.
Atunci vzu pluta plasei sale de pescuit.
Plutea deasupra unei protuberane stncoase, la o
adncime de zece pn la cincisprezece metri. Nvodul
atrna exact dedesubt. Prea s se fi prins n mai multe
locuri. Peti de recif minusculi roiau printre ochiuri. La
apropierea lui Ucanan se mprtiar. Adopt o poziie
vertical, btu apa cu picioarele i ncepu s desprind
calcalul. Curentul i umfla cmaa deschis.
i sri n ochi faptul c nvodul era zdrenuit complet.
Se holb buimcit la dezastru. Stncile nu ar fi putut
provoca aa ceva.
Ce Dumnezeu se dezlnuise aici?
i unde era acum acel ceva?
Cuprins de nelinite, Ucanan ncepu s pipie calcalul. Se
prea c l ateptau zile ntregi de crpit. Poate nu va reui
din prima ncercare, dar chiar i un calcal distrus tot mai
avea o valoare.
n cele din urm se opri.
N-avea niciun rost. Trebuia s ias la suprafa, s se uite
dup caballito i s mai coboare o dat.
n timp ce se gndea, n jurul lui se petrecu o schimbare.
nti crezu c soarele fusese acoperit de un nor. Lumina ce
dnuise pe stnci dispruse, reciful i plantele nu mai
aruncau umbr
ncremeni.
Minile lui, nvodul, toate i pierdur culoarea i plir.
Trecerea era prea brusc i nu putea fi provocat doar de

nori. n cteva secunde, cerul de deasupra lui Ucanan se


ntunecase.
Ddu drumul la calcal i privi n sus.
Ct vedea cu ochii, sub suprafaa apei ncepuse s se
adune un banc de peti strlucitori, lungi ct braul. De
uimire, Ucanan ls s i scape o parte din aerul din
plmni, care se ridic spumegnd. Se ntreb de unde s-ar fi
putut ivi dintr-odat imensul banc. Nu mai vzuse niciodat
ceva asemntor. Trupurile preau s stea aproape pe loc,
doar cnd i cnd se observa zvcnetul unei aripioare dorsale
sau cte un animal nind n fa. Apoi, brusc, bancul i
corect poziia cu cteva grade. Petii se micar ca un
singur organism, iar trupurile se lipir i mai mult unele de
altele.
Aadar, comportament tipic pentru un banc de peti.
Totui, ceva nu era n regul cu el. Nu comportamentul
petilor l irita cel mai mult, ci petii nii.
Erau pur i simplu prea muli.
Ucanan se nvrti n jurul propriei axe. Oriunde ar fi privit,
mulimea uria a petilor se pierdea n infinit. i ls capul
pe spate i vzu printr-un gol dintre trupuri umbra brcii
sale micndu-se uor pe suprafaa cristalin. Apoi se
nchise i aceast ultim perspectiv. Se ntunec i mai
mult, iar aerul rmas n plmnii si ncepu s l ard
dureros.
Dorade, gndi descumpnit.
Aproape c nu mai spera nimeni la ntoarcerea lor. Ar fi
trebuit s se bucure. Doradele scoteau un pre destul de bun
pe pia i un nvod plin ochi asigura pentru mult vreme
hrana unei familii de pescari.
ns Ucanan nu putea s se bucure.
n schimb, teama i se furia n suflet.
Bancul de peti era incredibil de mare. Se ntindea de la

un orizont la altul. Doradele distruseser calcalul? Un banc


de dorade? Dar cum era posibil aa ceva?
Trebuie s pleci de aici, i spuse.
Se ndeprt de stnci, mpingndu-se cu picioarele.
Preocupat s i menin calmul, urc ncet i controlat,
expulznd n continuare resturi de aer. Corpul su se
ndrepta spre trupurile nghesuite unul n altul, care l
despreau de suprafa, de lumina soarelui i de barca lui.
Orice micare n banc ncetase, era o aglomerare nesfrit
de indiferen cu ochii holbai. i totui, avea impresia c
animalele apruser aa subit numai pentru el, de parc l-ar
fi ateptat.
Vor s m opreasc, i trecu prin minte. Vor s m
mpiedice s ajung napoi n barc.
Brusc l cuprinse groaza. Inima i btea nebunete. Nu mai
fu atent la vitez, nu se mai gndi la calcalul zdrenuit i la
plut, nu mai irosi vreun gnd la caballito, voia doar s
strpung desimea ngrozitoare de deasupra sa i s ajung
napoi la suprafa, napoi la lumin, n elementul su, n
siguran.
Civa peti nir n lturi.
Din mijlocul lor, ceva erpui spre Ucanan.
Dup o vreme, vntul se ntei.
Nici urm de nori pe cer. Era i rmnea o zi frumoas.
Valurile se mriser abia perceptibil, fr a deveni ns
incomode pentru un om ntr-o barc mic.
Dar nu se zrea niciun om.
Nimeni, ct vedeai cu ochii.
Doar caballito, printre ultimele de felul su, plutea ncet
spre oceanul deschis.

Partea I
Anomalii
i al doilea nger a vrsat cupa lui n mare, i marea s-a
prefcut n snge ca de mort, i din toate cte sunt n mare
orice suflare de via a murit. i cel de al treilea a vrsat
cupa lui n ruri i n izvoarele apelor i s-au prefcut n
snge. i am auzit pe ngerul apelor, zicnd: Drept eti Tu
Apocalipsa Sfntului Ioan, cap. 16
Sptmna trecut, pe coasta chilian, valurile au adus la
mal un cadavru uria, neidentificat, care s-a descompus
rapid la aer. Potrivit pazei de coast chiliene, masa aceea
inform ar fi doar o mic parte dintr-o mas mai mare,
observat anterior plutind pe ap. Experii chilieni nu au
gsit niciun fel de oase, pe care un vertebrat le-ar mai fi avut
chiar i ntr-o asemenea stare. Masa este prea mare pentru o
piele de balen i nici nu are mirosul specific, au declarat ei.
Cercetrile de pn acum au evideniat asemnri uimitoare
cu aa-numitele globster. n repetate rnduri, aceste uriae
mase gelatinoase au fost aduse la mal n diferite zone ale
coastei. Se pot face doar supoziii privind proveniena lor.
CNN, 17 aprilie 2003

4 martie
Trondheim, coasta norvegian
Oraul era, de fapt, mult prea plcut pentru a gzdui
universiti i centre de cercetare. Mai ales n Bakklandet
sau pe Mollemberg nu se voia instaurarea partout a unei
imagini de metropol a tehnologiei. n mijlocul mulimii
multicolore de case din lemn modernizate, de parcuri i
biserici cu aspect de ar, de construcii pe piloni n ru i
curi dosnice pitoreti, i pierea orice dor de progres, cu toate
c NTNU, marea Universitate tehnic a Norvegiei, se afla
imediat dup col.
Mai rar un astfel de ora unde s se mpleteasc att de
adnc trecutul cu viitorul ca n Trondheim. Prin urmare,
Sigur Johanson se considera norocos c locuia n Kirkegata
pe Mollemberg, la parterul unei csue zugrvite n ocru, cu
acoperi cu fronton i cu scara i buiandrugul albe, care ar fi
stors lacrimi de fericire oricrui regizor hollywoodian. Aici
timpul prea s se fi oprit. Cu toate c i mulumea
destinului c l hrzise biologiei marine i, implicit, uneia
dintre ramurile ei de cercetare actuale, pe Johanson locul i
momentul actual l interesau doar n mic msur. Era un
vizionar i, ca toi vizionarii, era preocupat de noul absolut,
ca i de idealurile de mult apuse. Viaa sa era tributar
spiritului lui Jules Verne. De la el ncoace, nimeni nu mai
tiuse s mbine cu atta art suflul fierbinte al epocii
mainilor, cavalerismul ultraconservator i setea pentru tot
ce prea imposibil, aa cum o fcuse marele francez.
Prezentul, n schimb, era un melc care ducea n spinare
constrngeri i profanri, i care nu i gsea locul n

universul lui Sigur Johanson. Recunotea cerinele


prezentului, l slujea, i mbogea zestrea, dar l dispreuia
pentru ceea ce fcea din acesta.
Dimineaa trziu, dup un weekend prelungit dedicat
trecutului, Johanson i conducea jeepul spre terenurile de
cercetare ale NTNU, trecnd prin Ovre Bakklandet, avnd
cursul strlucitor al Nidelvei la dreapta sa. Traversase pduri
i vizitase sate izolate, uitate de timp. Dac ar fi fost var, ar
fi luat Jaguarul i ar fi pus n portbagaj un co de picnic cu
pine proaspt, pateu din ficat de gsc de la magazinul de
delicatese i o sticl mic de Traminer aromat, de preferin
din 1985. De cnd plecase din Oslo, Johanson depistase o
serie de locuri n care nc nu ddeau nval nici btinaii
dornici de relaxare, i nici turitii. Cu doi ani n urm,
descoperise din ntmplare un lac ascuns, unde, spre marea
lui satisfacie, dduse peste o cas rneasc, destul de
drpnat. i luase ceva timp s l depisteze pe proprietar;
acesta era unul din efii de la societatea petrolier de stat a
Norvegiei, Statoil, care acum locuia n Sravanger. n schimb,
achiziionarea imobilului mersese repede. Omul se bucurase
c era cineva dispus s preia casa i o vnduse la un pre de
nimic. n sptmnile urmtoare, Johanson pltise civa
imigrani ilegali rui s o refac la un pre avantajos, pn
cnd cocioaba ajunsese s corespund imaginii pe care i-o
fcuse el despre refugiile bonvivanilor de la sfritul
secolului al XIX-lea, refugii care le vor fi servit ca locuin de
ar i loc de desftare.
i petrecea aici serile lungi de var cu privirea spre lac,
citindu-i pe clasicii vizionari, de la Thomas Morus pn la
Jonathan Swift i H.G. Wells. Asculta Mahler i Sibelius, l
asculta pe Glenn Gould la pian i simfoniile lui Bruckner
dirijate de Celibidache. i fcuse o bibliotec mare.
Johanson deinea cte dou exemplare din aproape toate

crile i CD-urile sale preferate. Nu inteniona s renune la


nici unele, indiferent unde s-ar fi aflat n acel moment.
Maina urc terenul uor n pant. Johanson ajunse n
faa cldirii principale a NTNU, o construcie imens cu
aspect de palat, datnd de la nceputul secolului XX, acum
pudrat cu zpad. n spatele ei, se ntindea adevratul
domeniu al universitii cu sli de curs i laboratoare. Zece
mii de studeni populau o zon ce reprezenta un orel n
sine. Un du-te-vino zgomotos domnea peste tot. Johanson i
permise un oftat de mulumire. Fusese minunat pe malul
lacului. Totul era att de izolat i plin de inspiraie! Vara
trecut o luase de cteva ori cu el pe asistenta efului de la
departamentul de cardiologie, pe care o tia din cltoriile de
serviciu. Trecuser destul de repede la obiect, ns la
sfritul verii Johanson pusese capt legturii. Nu dorea o
relaie serioas, cu att mai mult cu ct tia foarte bine care
era realitatea. El avea cincizeci i ase de ani, ea era cu
treizeci de ani mai tnr. O astfel de relaie mergea pentru
cteva sptmni, ns nu intra n discuie pentru o via,
peste al crei prag Johanson oricum lsa i lsase s
peasc puini oameni.
Parc n locul rezervat pentru el i travers spre cldirea
Facultii de tiine Naturale. n drum spre birou, mai ddu
un tur imaginar lacului i aproape c n-o observ pe Tina
Lund, care sttea la geam i care se ntoarse la intrarea lui.
Ai cam ntrziat, l tachin ea. Din cauza vinului rou
sau nu te-a lsat cineva s pleci?
Johanson zmbi. Lund lucra pentru Statoil i se nvrtea
cu precdere prin institutele de cercetare ale Sintef.
Aezmntul era una din cele mai mari institute autonome
de cercetare din Europa. n special industria offshore
norvegian i datora cteva modificri novatoare. Colaborarea
strns dintre Sintef i NTNU era unul dintre factorii care

ntriser reputaia oraului Trondheim drept centru de


cercetare tehnologic. Instalaiile Sintef se ntindeau n toat
zona. Lund, care n scurta i vertiginoasa ei carier ajunsese
deja coordonatoare adjunct a proiectului de forare a noilor
zcminte de petrol, i ridicase tabra de doar cteva
sptmni la Institutul de tehnic marin Marintek, tot o
filial a Sintef.
Dezbrcndu-i paltonul, Johanson i admir silueta nalt
i supl. O plcea pe Lund. Cu civa ani n urm, aproape
c se nfiripase ceva ntre ei, dar se opriser la jumtatea
drumului, cznd de acord c e mai bine s rmn buni
prieteni. De atunci se consultau reciproc n probleme de
serviciu i ieeau uneori s ia masa mpreun.
Oamenii btrni ca mine trebuie s i fac somnul,
rspunse Johanson. Bei o cafea?
Dac ai.
Se uit n secretariat i gsi o cafetier plin. Secretara nu
se vedea nicieri.
Doar cu lapte, strig Lund.
tiu.
Johanson turn cafeaua n dou pahare mari, puse lapte
ntr-al ei i se ntoarse n birou.
tiu totul despre tine, ai uitat?
N-ai ajuns chiar aa departe.
Nu, slav cerului! Stai jos. Ce te-aduce pe aici?
Lund i lu cafeaua, bu din ea, dar nu ddu semne c ar
vrea s se aeze.
Un vierme, cred.
Johanson ridic din sprncene i o studie. Lund i ntoarse
privirea, de parc ar fi ateptat ca el s rspund nainte si formuleze ntrebarea. Tipic pentru ea. Un temperament
nerbdtor.
Johanson lu o nghiitur.

Crezi?
n loc s rspund, Lund lu de pe pervaz un recipient din
oel i l puse pe birou n faa lui. Era nchis ermetic.
Uit-te nuntru.
Johanson deurub capacul i l ridic. Recipientul era pe
jumtate plin cu ap. nuntru se unduia ceva lung i pros.
Johanson l studie cu atenie.
Ai idee ce poate fi? ntreb Lund.
Johanson ridic din umeri.
Viermi. Dou buci. Exemplare destul de impuntoare.
Asta este i prerea noastr. Doar specia ne d bti de
cap.
Pentru c nu suntei biologi. Sunt viermi Polychaeta.
Anelizi, dac numele i spune ceva.
tiu ce nseamn Polychaeta. Lund ezit. Poi s i
examinezi i s i clasifici? Expertiza ne-ar trebui destul de
urgent.
Pi da. Johanson se aplec i mai mult peste micul
recipient. Dup cum spuneam, e clar c sunt anelizi. Tare
frumuei, chiar. Colorai. Fundul mrii e populat de
animluele astea, n-am idee ce specie sunt. De ce v
ngrijoreaz?
Ar fi bine dac am ti.
Nici mcar asta nu tii?
Provin de la marginea continentului. De la 700 de metri
adncime.
Johanson i scrpina brbia. Animalele din recipient
zvcneau i se contractau. Vor s mnnce, se gndi, doar c
aici nu e nimic de mncare. I se prea remarcabil faptul c
nc mai triau. Celor mai multe organisme nu prea le pria
cnd erau scoase de la adncimi att de mari.
i ridic privirea.
A putea s m uit la ei. Poate mine?

Ar fi bine. Lund fcu o pauz. Ai remarcat ceva, nu-i


aa? i-am vzut privirea.
Posibil.
Despre ce e vorba?
Nu tiu s spun exact. Nu sunt taxonom. Anelizi exist
de toate culorile i formele. Nici eu nu cunosc oferta
complet, i pot spune c tiu destul de multe. tia mi se
par ei bine, pur i simplu, nu tiu nc.
Pcat. Expresia Tinei se nspri. Apoi zmbi dintr-odat.
De ce nu te apuci s i examinezi chiar acum i la prnz mi
spui prerea ta?
Aa repede? Pi ce crezi tu c fac eu aici, de fapt?
innd cont de ora la care ai aprut, m ndoiesc c te
neci n munc.
Era cam aiurea, dar avea dreptate.
Fie, oft Johanson. Din partea mea, ne putem vedea la
unu la cantin. i pot tia n bucele sau aveai de gnd s te
mprieteneti mai ndeaproape cu ei?
F ce crezi c e mai bine. Ne vedem, Sigur.
Iei n grab. Johanson privi n urma ei, ntrebndu-se
dac nu s-ar putea nfiripa totui o idil ntre ei. Dar viaa
Tinei Lund se desfura n pas alergtor. Era prea agitat
pentru un tip contemplativ ca el, cruia nu-i plcea s alerge
dup alii.
Se uit peste coresponden, ddu cteva telefoane i n
cele din urm transport recipientul cu viermi n laborator.
Era vorba de polychaeta, fr ndoial. Fceau parte, alturi
de lipitori, din ncrengtura Annelida, a viermilor inelai, i
nu reprezentau o form de via cu adevrat complex. Pe
zoologi i fascinau din alte motive. Polychaeta era una dintre
cele mai vechi forme de via cunoscute. Fosilele descoperite
le demonstrau existena, sub aproape aceeai form, nc din
perioada cambrian mijlocie, deci cu aproximativ 500 de

milioane de ani n urm. Populau n numr mare mrile i


adncurile, fiind rare n ap dulce i n solurile umede.
Aeriseau sedimentul i serveau drept hran petilor i racilor.
Celor mai muli oameni le inspirau scrb, probabil i pentru
c, n urma conservrii n alcool, i pierdeau culorile
splendide. Johanson, n schimb, i considera supravieuitorii
unei lumi apuse i ceea ce vedea i se prea neasemuit de
frumos.
Timp de cteva minute examin corpurile roz din recipient,
cu excrescene tentaculare i smocuri de periori. Apoi stropi
pe rnd viermii cu soluie de clorur de magneziu, pentru a-i
decontracta. Existau mai multe metode de a omor un
vierme. Uzual era aceea de a-l bga n alcool, n vodc sau
n lichior limpede. Din perspectiva omului, aceasta promitea
s fie o moarte n extaz, deci nu cea mai rea modalitate de a
trece n nefiin. Viermii erau ns de alt prere i, dac nu
aveai grij s-i decontractezi nainte, n chinurile morii se
strngeau ntr-un ghem tare. La asta servea clorura de
magneziu. Muchii animalelor se relaxau, dup care puteai
face cu ei ce voiai.
Ca msur de precauie, l congel pe unul din ei. Era bine
s ai ntotdeauna un exemplar de rezerv, dac voiai mai
trziu s efectuezi analize genetice sau s examinezi izotopii
stabili. Pe al doilea vierme l bg n alcool, l mai examin o
vreme i l puse pe planeta de lucru, unde l msur.
aptesprezece centimetri. Apoi l secion pe lungime i
scoase un fluierat uor.
Biete, dar tiu c ai cu ce muca, murmur el.
i n interior, construcia caracteristic adeverea vietatea
ca fiind un vierme inelat. Trompa, pe care Polychaeta o pot
scoate fulgertor cnd i vneaz prada, era vrt n
nveliul corpului. Era nzestrat cu maxilare de chitin i cu
mai multe rnduri de dini minusculi. Johanson vzuse o

mulime de asemenea creaturi pe dinuntru i pe dinafar,


dar mrimea acestor maxilare ntrecea orice cunotea el. Cu
ct privea mai mult viermele, cu att mai tare l ncerca
bnuiala c aceast specie nu fusese catalogat nc.
Ce practic, se gndi. Faim i onoruri! Cnd se mai
ntmpl s descoperi o specie nou?
Nu era nc sigur, aa c apel la internet i scotoci o
vreme prin jungla de date. Era ntr-adevr uimitor. Acest
vierme exista, i totui nu exista. ncetul cu ncetul,
Johanson deveni curios de-a binelea. Era att de fascinat de
ceea ce fcea, nct aproape c uit pentru ce studia
animalul. Cnd, n cele din urm, se grbi spre cantin pe
sub acoperiurile de sticl ale universitii, era deja cu
cincisprezece minute n ntrziere. Nvli nuntru, o zri pe
Lund la o mas n col i se duse spre ea. Sttea la umbra
unui palmier i i fcea cu mna.
mi cer scuze, spuse, m-ai ateptat mult?
Ore ntregi. Mor de foame.
Putem comanda tocni de curcan, propuse Johanson.
A fost excelent sptmna trecut.
Lund ncuviin. Se tia c Johanson se pricepe la
mncare. Ea i comand o Cola lng tocni. Johanson se
rsf cu un pahar de Chardonnay. n timp ce el sttea cu
nasul vrt n pahar, ncercnd s afle dac vinul miroase
sau nu a dop de plut, Lund se foia nelinitit pe scaun.
Ei bine?
Johanson lu o nghiitur i plesci din buze.
E aa cum se cuvine. Proaspt i dens.
Lund l privi fr s neleag. Apoi i ddu ochii peste
cap.
n ordine.
Johanson ls paharul jos i puse picior peste picior. i
fcea plcere s-i pun rbdarea la ncercare. Din moment ce

ea l atepta luni dimineaa ca s-i dea de lucru, merita s o


chinuie.
Anelide, din clasa polichete, asta stabilisem deja. Sper
c nu te atepi la un raport complet, asta ar dura cteva
sptmni sau luni. Deocamdat, a cataloga cele dou
exemplare ale tale ca fiind o mutaie sau o specie nou. Sau
mai degrab ambele variante, ca s fiu exact.
Eti oricum, numai exact nu.
Scuze. Pot s te ntreb unde ai gsit chestiile astea?
Lund i descrise locul. Era la o distan considerabil de
rm, acolo unde platforma continental norvegian se
ntlnea cu oceanul. Johanson ascult ngndurat.
Pot s ntreb ce facei acolo?
Cercetm batogul.
O, mai exist? Ce veste mbucurtoare!
Las-te de glume! tii care sunt problemele cnd vrei s
extragi petrol. Nu vrem s ni se reproeze ulterior c am
neglijat ceva.
Construii o platform? Credeam c exploatarea e n
regres.
Deocamdat, asta nu e problema mea, spuse Lund uor
enervat.
Eu vreau doar s tiu dac se poate construi acolo sau nu.
Nu am mai forat aa departe n larg. Trebuie s verificm
condiiile tehnice. Trebuie s demonstrm c respectm
regulile de protecia mediului. Aa c mergem s vedem ce
noat prin zon i cum arat mediul nconjurtor, ca s nu-l
ntrtm.
Johanson ncuviin din cap. Lund se lupta cu rezultatele
Conferinei Mrii Nordului, dup ce Ministerul pentru
Pescuit lansase acuzaia c ar fi pompate zilnic n mare
milioane de tone de ap industrial infestat. Nenumrate
instalaii offshore din Marea Nordului i de lng coasta

Norvegiei scoteau de pe fundul mrii, odat cu petrolul, apa


industrial. Aceasta fusese amestecat timp de milioane de
ani cu ieiul i era saturat cu chimicale. De obicei, n
timpul exploatrii, era separat doar mecanic de petrol i
dirijat direct n mare. Decenii ntregi, nimeni nu pusese sub
semnul ntrebrii aceast practic. Pn cnd guvernul a
nsrcinat Institutul norvegian de tiine marine cu un
studiu, a crui chintesen i-a speriat n egal msur att
pe ecologiti, ct i concernele petroliere. Anumite substane
din apa industrial dereglaser ciclurile de nmulire ale
batogului, acionnd ca nite hormoni feminini. Petii
masculi deveneau sterili sau i schimbau sexul. Preau a fi
ameninate ntre timp i alte specii. Prin urmare, s-a solicitat
stoparea imediat a deversrii, productorii de petrol fiind
forai s caute alternative.
Foarte bine c se uit n ograda voastr, spuse
Johanson. Cu ct sunt mai ateni, cu att mai bine.
Chiar c mi eti de ajutor. Lund oft. n orice caz,
scormonind prin coast, am ajuns la o adncime destul de
mare. Am fcut msurtori seismice i am cobort robotul la
700 de metri, s fac poze.
Poze cu viermi.
Am fost complet surprini. Nu ne-am fi ateptat s i
gsim acolo jos.
Aiurea! Viermi sunt peste tot. i mai sus de 700 de
metri? I-ai gsit i acolo?
Nu. Lund se foi nerbdtoare pe scaun. Care e treaba cu
dihniile alea nenorocite? A vrea s le clasific, c mai avem o
grmad de lucruri de fcut.
Johanson i propti brbia n mini.
Problema cu viermele tu, spuse, este c de fapt sunt
doi viermi.
l privi nedumerit.

Bineneles. i-am dat doi viermi.


Nu la asta m refer. M refer la specie. Dac nu m
nel, este vorba despre un soi descoperit de curnd, despre
care pn deunzi nu se tia absolut nimic. A fost ntlnit
prima oar n Golful Mexic, unde i face veacul pe fundul
mrii i profit, se pare, de bacteriile care folosesc la rndul
lor metanul ca surs de energie pentru a se dezvolta.
Metan, zici?
Da. i de aici lucrurile devin interesante. Viermii ti
sunt prea mari pentru specia lor. Vreau s spun c exist
anelizi care cresc pn la doi metri i peste. Triesc i destul
de mult. Dar aceia sunt de alt calibru i triesc n cu totul
alte pri. Dac viermii ti sunt identici cu cei din Golful
Mexic, atunci au crescut serios de la descoperirea lor i pn
acum. Cei din golf msoar maximum cinci centimetri, ai ti
sunt de trei ori mai lungi. i nici nu au fost menionai pn
acum pe coasta continental norvegian.
Interesant. Cum i explici toate astea?
Glumeti! Nu-mi pot explica. Singurul rspuns pe care l
pot gsi n momentul sta este c ai dat peste o specie nou.
Felicitri! Ca aspect, aduce cu viermele de ghea mexican,
ns dup mrime i anumite caracteristici, cu un vierme
complet diferit. Mai bine zis, cu strmoul unui vierme
despre care credeam c ar fi disprut de mult. Un mic
monstru cambrian. M mir ns c
Ezit. Societile petroliere cercetaser zona att de
minuios, nct un vierme de asemenea dimensiuni ar fi
trebuit de mult descoperit.
C? insist Lund.
Pi, din dou una: sau am fost cu toii chiori, sau noii
ti prieteni nu au fost acolo iniial. Poate provin de la o
adncime i mai mare.
i atunci ne punem ntrebarea cum de au urcat att de

sus. Lund tcu un moment, apoi ntreb: Cnd poi termina


raportul?
Vd c iar m presezi.
n niciun caz nu pot atepta o lun!
n ordine, zise Johanson ridicnd minile mpciuitor.
Va trebui s i trimit viermii n voiaj prin lume, dar am eu
oamenii mei. D-mi dou sptmni. i nu ncerca s mai
negociezi termenul. Mai repede nu merge, orict a vrea.
Lund nu rspunse nimic. n timp ce privea fix n faa ei,
sosi i mncarea, dar nu se atinse de ea.
i zici c se hrnesc cu metan?
Cu bacterii care mnnc metan, o corect Johanson.
Un sistem simbiotic destul de alambicat, despre care ali
oameni mai detepi ca mine i pot povesti mai multe. Dar
asta e valabil pentru viermele despre care cred eu c este
nrudit cu al tu. nc nu exist nicio dovad.
Dac e mai mare dect cel din Golful Mexic, atunci are
i apetit mai mare, cuget Lund.
n orice caz, mai mare dect al tu, spuse Johanson cu
o privire spre farfuria ei care rmsese neatins. i m-ar
ajuta dac ai gsi i alte exemplare din specia ta de montri.
Nu va fi o problem.
Mai avei i alii?
Lund ncuviin cu o expresie ciudat pe chip. Apoi ncepu
s mnnce.
Vreo duzin, spuse. Dar jos mai sunt.
Muli?
Pi, e doar o bnuial Lund fcu o pauz. n orice caz,
cteva milioane.

12 martie
Vancouver Island, Canada
Zilele veneau i plecau, dar ploaia rmnea. Leon Anawak
nu i amintea cnd mai plouase aa, fr ncetare, n ultimii
ani. Privi afar, spre oceanul neted i monoton. Orizontul
aprea ca o linie de culoarea mercurului, ntre suprafaa apei
i masa joas a norilor. Acolo, n spate, ncepea s se
ntrevad o pauz n rpiala care dura de zile ntregi, dei
nu era sigur. Putea fi la fel de bine i ceaa care se apropia.
Oceanul Pacific trimitea ce voia el i, de obicei, o fcea fr
preaviz.
Fr a scpa linia din ochi, Anawak acceler Blue Shark,
ieind i mai departe n larg. Zodiacul, cum erau numite
brcile gonflabile mari i motorizate, era ocupat complet. Dar
cei doisprezece oameni n pelerine impermeabile, narmai cu
binocluri de campanie i aparate de filmat, tocmai i
pierduser orice urm de interes pentru activitatea lor.
Ateptaser mai bine de o or i jumtate s apar balenele
cenuii i balenele cu cocoa, care prsiser n februarie
lagunele din Baja California i apele hawaiene, pentru a
porni spre locurile arctice unde se hrneau pe timpul verii. n
acest scop parcurgeau de fiecare dat aisprezece mii de
kilometri. Cltoria lor le ducea din Pacific prin Marea Bering
n Marea Ciukotsk, pn la banchiza polar i apoi n ara
huzurelii, unde i umpleau burile cu tot felul de crevei.
Cnd zilele ncepeau s se scurteze, porneau din nou la
drum, napoi, spre Mexic. Acolo, la adpost de orci, cei mai
aprigi dumani ai lor, i aduceau pe lume puii. De dou ori
pe an, turmele uriaelor mamifere marine traversau

Columbia Britanic i apele de lng Vancouver Island. n


aceste luni, locuri ca Tofino, Ucluelet i Victoria erau
aglomerate din cauza staiilor de whale watching.
Nu i n acest an.
Ar fi trebuit ca reprezentanii uneia sau alteia dintre specii
s-i fi artat de mult capul sau nottoarea pentru fotografia
obligatorie. Probabilitatea de a ntlni mamiferele marine era
att de mare n aceast perioad, nct Davies Whaling
Station garanta vederea balenelor, n caz contrar, ei
asigurnd ieiri gratuite n larg. Uneori puteau trece cteva
ore fr s vezi nimic, dar o zi ntreag era chiar curat
ghinion. O sptmn ntreag fr balene era prilej de
ngrijorare, ns asta nu se ntmpla niciodat.
Dar de aceast dat, animalele preau s se fi pierdut
undeva ntre California i Canada. Aventura nu avu loc nici
astzi. Oamenii i puneau la loc camerele, cci, odat ntors
acas, nu aveai altceva de povestit dect c ai navigat de-a
lungul unui rm stncos, probabil ncnttor, ascuns n
spatele perdelelor de ploaie.
Anawak, care la fiecare vizit n larg obinuia s ofere
explicaii i comentarii, simi c limba i se lipete de cerul
gurii. n decursul ultimelor nouzeci de minute recitase
istoria locului i nirase anecdote, ca s nu lase atmosfera
s se fleciasc de tot. n mod evident, nimeni nu mai voia
s aud ceva despre vreo balen sau vreun urs negru.
Epuizase toate mecheriile pe care le tia. Se tot gndea la
cauza lipsei balenelor. Poate c dispariia turitilor pltitori
ar fi trebuit mai degrab s l ngrijoreze, dar nu era stilul lui.
Ne ntoarcem, anun.
Tcur toi, dezamgii. ntoarcerea prin Clayoquot Sound
avea s dureze un sfert de or i mai bine. Hotr s ncheie
mcar dup-amiaza razant. Oricum erau toi uzi pn la
piele. Zodiacul avea dou motoare puternice care, dac erau

solicitate la maximum, garantau o cltorie plin de


adrenalin. Viteza era tot ce le mai putea oferi acum
oamenilor.
Casele pe piloni din Tofino i debarcaderul aprur curnd
n zare, iar ploaia ncet brusc. Dealurile i crestele munilor
artau parc decupate din carton cenuiu, iar piscurile erau
nvluite n nori i cea. Anawak i ajut pe pasageri s
coboare, dup care leg zodiacul. Scara care ducea la
debarcader era alunecoas. Pe terasa staiei se adunau deja
urmtorii ndrznei, care aveau s caute aventura n zadar.
Anawak nici nu se osteni s se mai gndeasc la ei. Nu era
treaba lui s-i fac griji pentru alii.
Dac o ine tot aa, va trebui s ne reprofilm, spuse
Susan Stringer cnd l vzu intrnd n sala unde erau primii
turitii i unde se vindeau biletele. Sttea dup tejghea i
aranja pliantele n stative. Am putea observa veveriele de
pdure, ce zici?
Whaling Station era un bazar plcut, plin pn la refuz cu
art meteugreasc, suvenire-kitsch, mbrcminte i
cri. Susan Stringer lucra la Davies ca administrator. Aa i
finana studiile, la fel cum fcuse i Anawak. El absolvise cu
patru ani n urm i rmsese fidel staiei Davies ca skipper.
Folosise lunile de var ale ultimilor ani pentru a publica o
carte despre inteligena i structura social a mamiferelor
marine, carte de succes, i i ctigase respectul
specialitilor prin experimente spectaculoase. Era tratat ca o
stea n ascensiune i curgeau ofertele promitoare de posturi
cu dotri tentante. Pe lng acestea, viaa modest din snul
naturii pe Vancouver Island i pierdea progresiv din farmec.
Anawak tia c, mai devreme sau mai trziu, va ceda i se va
muta ntr-unul din oraele de unde veneau ofertele. Viitorul i
prea deja trasat. mplinise treizeci i unu de ani. n curnd
avea s preia o docen sau un post de cercetare ntr-unul

din institutele mari, va publica articole n reviste de


specialitate i va merge la congrese, va locui ntr-un
apartament scump la etajul superior al unei case de al crei
fundament se vor izbi valurile circulaiei rutiere.
ncepu s i descheie pelerina de ploaie.
Mcar de s-ar putea face ceva, spuse sumbru.
Ce-am putea face?
S cutm.
Nu spuneai c vrei s vorbeti cu Rod Palm despre
rezultatele cercetrilor telemetrice?
Am vorbit.
i?
Se pare c nu s-au ntmplat prea multe. n ianuarie,
au echipat civa delfini i lei de mare cu dispozitive de
urmrire a traseului parcurs i cu asta basta. Datele exist,
dar toate nregistrrile se opresc la scurt timp dup nceperea
migraiei, dup care pauz.
Stringer ddu din umeri.
Vin ele, nu-i face griji. Cteva mii de balene nu dispar
aa, pur i simplu.
Ba se pare c dispar.
Susan zmbi.
Poate ateapt n trafic la Seattle. La Seattle tot timpul e
blocat circulaia.
Foarte amuzant.
Hai, nu mai fi ngrijorat! S-a mai ntmplat s ntrzie i
n ali ani. Ce zici, ne vedem desear la Schooners?
Eu nu. Trebuie s pregtesc experimentul cu beluga.
Susan l privi cu severitate.
Dac vrei s afli prerea mea, cam exagerezi cu munca.
Anawak scutur din cap.
Trebuie s-o fac, Susan. M intereseaz. n plus, habar
n-am s joc la burs.

Apropoul l viza pe Roddy Walker, prietenul lui Stringer.


Era broker la Vancouver i i petrecea cteva zile n Tofino.
Ideea lui despre un concediu consta n special n a enerva pe
toat lumea, cnd cu telefonul mobil, cnd cu sfaturi
financiare, totul n gura mare. Stringer pricepuse de mult c
ntre cei doi nu se va nfiripa vreo prietenie, mai ales de cnd
Walker l pisase pe Anawak o sear ntreag cu ntrebri
despre originea lui.
Poate nu-i vine s crezi, spuse, dar Roddy poate vorbi i
despre alte chestii.
Pe bune?
Dac l rogi frumos.
Sunase cam ironic.
n regul, rspunse Anawak, trec mai trziu.
Aiurea. N-o s vii deloc.
Anawak rnji.
Dac m rogi frumos.
Bineneles c nu se va duce. O tiau amndoi. Cu toate
astea, fata spuse:
Ne ntlnim pe la opt, dac te rzgndeti. Poate ar
trebui s i miti totui fundul pn acolo, altfel o s prinzi
rdcini. Vine i sora lui Tom i s tii c te place.
Sora lui Tom nu era cel mai prost argument. Dar Tom
Shoemaker era director comercial la Davies i lui Anawak i
displcea gndul s se lege prea tare de un loc pe care tocmai
ncerca s i-l scoat din cap.
O s m gndesc.
Stringer rse, cltin din cap i iei.
Anawak se ocup o vreme de clieni, pn cnd apru
Tom, care prelu tura de dup-amiaz. Iei apoi pe strada
principal din Tofino. Davies Whaling Station se afla chiar la
intrarea n localitate. Era o cldire drgu, o cas tipic din
lemn cu igle roii, teras acoperit i cu gazon n fa, unde

fusese plasat, ca semn distinctiv, o coad de balen din


lemn de cedru, nalt de apte metri. n imediata apropiere,
ncepea o pdure deas de brazi. Totul arta de fapt exact aa
cum i imagineaz europenii Canada. Btinaii i aduceau
i ei contribuia, povestind cu lux de amnunte seara, la
lumina felinarelor, despre ntlnirile lor cu uri n propriile
grdini sau despre cum au clrit ei pe spinarea balenelor.
Nu toate povetile erau adevrate, dar cele mai multe lucruri
da. Vancouver Island i alimenta srguincios mitul de
concentrat de Canada. Fia vestic de coast dintre Tofino i
Port Renfrew, cu plajele n pant lin, cu golfurile, mlatinile,
rurile i terenurile rpoase nsingurate, mprejmuite de
brazi i cedri btrni de sute de ani, atrgea n fiecare an
cohorte de vizitatori. Cu puin noroc, de la mal puteau fi
vzute balene cenuii, vidre i lei de mare stnd la soare n
apropierea plajei. Chiar i atunci cnd marea trimitea ploaie
n exces, cei mai muli erau de prere c n acest loc insula
aducea cel mai mult a paradis.
Anawak nu avea ochi pentru toate acestea.
Intr n localitate i o coti spre debarcader. Acolo era
ancorat un vas cu pnze, lung de doisprezece metri, vechi i
ubred. i aparinea lui Davie. eful staiei nu voia s
cheltuiasc pentru a-l reface. I-l nchiriase n schimb lui
Anawak pentru o sum ridicol de mic, iar acesta tria acum
acolo i abia dac i mai vizita adevratul domiciliu, un
apartament minuscul n Vancouver City. l onora cu vizita lui
doar cnd avea mai mult treab n ora.
Cobor sub punte, lu un vraf de hrtii i se ntoarse cu ele
la firm. n Vancouver avea o main, un Ford ruginit. Pe
insul era suficient s mprumute din cnd n cnd vechiul
Land Cruiser al lui Shoemaker. Urc, porni motorul i merse
la Wickaninnish Inn, un hotel de nalt clas, situat la civa
kilometri distan, pe un promontoriu care oferea o privelite

fantastic. Cerul se mai limpezise. Drumul bine ntreinut


traversa pdurea deas. Dup zece minute, ls maina ntro parcare mic i porni pe jos, pe lng copacii uriai czui
la pmnt i aflai n stare de putrefacie lent. Poteca urca
erpuitoare prin lumina verzuie a nserrii. Mirosea a
pmnt umed. De pe crengile brazilor nvluii n muchi i
ferigi picura ap. Totul fremta de via.
Cnd Wickaninnish Inn rsri n faa lui, scurta pauz
petrecut departe de compania oamenilor i fcuse deja
efectul. Acum c se luminase ct de ct, se putea aeza
linitit pe plaj cu hrtiile lui. Mai era pn s se ntunece.
n timp ce cobora treptele de lemn ce duceau ntr-un zigzag
abrupt de la hotel pn jos la mare, se gndi c ar putea si ofere o cin la Wickaninnish. Buctria era excelent, iar
gndul c va sta aici, departe de apucturile deplasate ale lui
Walker admirnd apusul, l binedispuse i mai mult.
La vreo zece minute dup ce pusese stpnire pe un
butean, cu ciornele i laptopul n brae, zri o siluet
cobornd scrile i plimbndu-se de-a lungul plajei. Se inea
aproape de apa albastr-argintie. Era reflux, iar nisipul
strlucea n lumina dup-amiezii, presrat cu buci de lemn
aduse de ap. Persoana nu prea s se grbeasc, dar era
clar c se ndrepta spre buteanul lui Anawak, fcnd un
ocol mare. Se ncrunt i ncerc s arate ct mai preocupat.
Dup un timp auzi zgomotul moale, scritor, al unor pai
care se apropiau. Anawak i analiza hrtiile n mod
ostentativ, dar concentrarea i se dusese de rp.
Bun, spuse o voce joas.
Anawak ridic privirea.
n faa lui sttea o femeie atrgtoare i delicat, avnd o
igar n mn i un zmbet prietenos pe chip. Avea cam
cincizeci i ceva de ani. Prul tuns scurt era cenuiu, faa
ars de soare i brzdat cu nenumrate riduri. Era

descul, purta blugi i o geac nchis la culoare.


Bun.
Sunase mai puin aspru dect avusese de gnd. n
momentul n care ridicase ochii spre ea, nu l mai deranjase
prezena ei. Ochii femeii, de un albastru adnc, strluceau de
curiozitate. Trebuie s fi fost tare curtat n tineree. i acum
mai emana un erotism inefabil.
Ce facei aici? l ntreb.
n alte condiii ar fi dat un rspuns n doi peri i s-ar fi dus
pur i simplu mai ncolo. Sunt multe moduri n care le poi
da oamenilor de neles s te lase n pace.
n schimb, se auzi rspunznd cuminte:
Lucrez la un raport despre balenele beluga.
Dumneavoastr?
Femeia trase din igar. Apoi se aez lng el pe butean,
de parc ar fi fost invitat. El i studie profilul, nasul ngust i
pomeii nali, i brusc se gndi c nu era deloc o strin. O
mai vzuse undeva.
i eu lucrez la un raport, spuse ea. Dar m tem c
nimeni nu va dori s l citeasc atunci cnd va veni vremea
s l public. Fcu o pauz i l privi. Am fost azi pe vasul
dumneavoastr.
Deci de acolo o tia. O femeie micu cu ochelari de soare
i glug tras peste cap.
Ce se ntmpl cu balenele? l ntreb. N-am zrit nici
mcar una.
Nu sunt aici.
De ce nu?
Asta m ntreb ntruna.
Nu cunoatei motivul?
Nu.
Femeia ncuviin din cap, de parc ar fi fost familiarizat
cu fenomenul.

mi pot imagina ce v trece prin cap. Nici ai mei nu


apar, dar spre deosebire de dumneavoastr, eu cunosc
motivul.
Ai dumneavoastr ce anume nu apar?
Poate nu ar trebui s mai ateptai, ci s plecai n
cutare, propuse ea fr s-i rspund la ntrebare.
Suntem deja n cutare. Anawak i puse ciorna
deoparte i se mir singur ct de deschis vorbea cu ea. Parc
s-ar fi ntreinut cu o veche cunotin. Cutm n toate
modurile imaginabile.
i cum anume?
Prin satelit. Supraveghere de la distan. n afar de
asta, suntem n stare s localizm dinamica grupurilor prin
ecolocaie. Exist tot felul de modaliti.
i totui, le e aa de uor s v scape?
Nimeni nu se atepta la dispariia lor. La nceputul lui
martie, au mai fost vzute n dreptul oraului Los Angeles i
cu asta basta.
Poate c ar fi trebuit s v uitai mai bine.
Poate c da.
i au disprut toate?
Nu, nu toate. Anawak oft. E puin mai complicat. Vrei
s intru n amnunte?
Altfel nu a fi ntrebat.
Sunt balene aici. Rezidentele.
Rezidente?
Lng Vancouver Island, observm douzeci i trei de
specii diferite de balene. Unele trec periodic pe aici, balenele
cenuii, cele cu cocoa, balenele vizon, altele triesc n
regiune. Deja balenele-spad sunt de trei feluri.
Balene-spad?
Orcile.
A, balenele ucigae!

Denumirea asta e prostie curat, spuse Anawak cu


suprare. Orcile sunt prietenoase, nu exist dovad c ar fi
atacat oameni. Balen uciga, balen criminal, prostia asta
au inventat-o istericii ca Yves Cousteau, care nu s-a sfiit s
numeasc orcile inamicul public numrul unu. Sau Plinius,
n Istoria Natural! tii ce scrie? O mas imens de carne,
narmat cu dini barbari. Ce tmpenie! Cum pot nite dini
s fie barbari?
Dentitii pot fi barbari. Femeia trase un fum din igar.
OK, am priceput. Ce nseamn, de fapt, orca?
ntrebarea l surprinse pe Anawak. Nu i-o mai pusese
nimeni pn acum.
Este denumirea tiinific.
i ce nseamn?
Orcinus Orca. Cel care aparine lumii morilor. Dar,
pentru numele lui Dumnezeu, nu m ntrebai a cui a fost
ideea.
Femeia zmbi n sinea ei.
Spuneai c exist trei tipuri de orci.
Anawak art spre ocean.
Orci offshore, despre care tim foarte puin. Vin i
pleac, de obicei n grupuri mari. Obinuiesc s triasc
departe n larg. Orcile cltoare, transient orca, duc o via
nomad, n grupuri mici. Poate c ele corespund cel mai bine
imaginii de uciga. Mnnc orice: foci, lei de mare, delfini i
psri, atac i balenele cenuii. Aici, coasta fiind stncoas,
stau exclusiv n ap, dar n America de Sud gsii unele care
vneaz pe plaj. Ies pe uscat i prind foci i alte vieti. E
fascinant!
Se opri ateptnd alt ntrebare, ns femeia tcu,
mulumindu-se s-i sufle fumul n aerul nserrii.
Al treilea tip triete n imediata vecintate a insulei,
continu Anawak. Sunt rezidente. Familii mari. Cunoatei

insula?
ntr-o anumit msur.
n est, spre uscat, exist o strmtoare, Johnstone Strait.
Balenele rezidente triesc acolo tot timpul anului. Se hrnesc
exclusiv cu somon. Le studiem structura social de la
nceputul anilor aptezeci. Fcu o pauz i o privi ncurcat.
Dar cum am ajuns la asta? Ce voiam de fapt s v povestesc?
Ea rse.
mi pare ru, e vina mea. V-am fcut s pierdei firul.
Eu trebuie s tiu ntotdeauna totul foarte exact. Cred c v
calc pe nervi cu ntrebrile mele.
Deformaie profesional?
Din natere. i, de fapt, voiai s mi explicai care
balene au disprut i care nu.
Da, asta voiam, dar
Nu avei timp.
Anawak ezit. Arunc o privire spre ciorn i spre laptop.
n seara asta trebuia s termine raportul. Dar seara era
lung. i i era foame.
Locuii la Wickaninnish Inn? o ntreb.
Da.
Ce facei n seara asta?
O! exclam ea i ridic din sprncene zmbindu-i.
ntrebarea asta am auzit-o ultima oar acum zece ani. Ce
palpitant!
Anawak zmbi la rndul lui.
Mrturisesc c m cam ndeamn foamea. M gndeam
s continum discuia la mas.
Bun idee! Se ls s alunece de pe butean, stinse
igara i vr mucul n geac. Dar v avertizez, eu vorbesc cu
gura plin. De fapt, vorbesc i ntreb nonstop. M opresc
doar dac mi se povestete ceva care s m lase fr cuvinte.
Aa c dai tot ce avei mai bun. i apropo, spuse ntinzndu-

i mna dreapt, Samantha Crowe. Spunei-mi Sam, aa fac


toi.
Intrar n restaurantul mbrcat n sticl de jur mprejur i
gsir un loc la fereastr. Restaurantul era situat n faa
hotelului i trona pe o stnc, de parc ar fi vrut s ptrund
n mare. De acolo, de sus, oferea o superb privelite
panoramic spre Clayoquot Sound i insulele sale, spre golf
i pdurile aflate n spate. Anul acesta ns, chiar i cu o
astfel de panoram spre mare, trebuia s te mulumeti doar
cu vieuitoarele marine livrate de la buctrie.
Problema este c balenele cltoare i offshore nu au
mai venit, explic Anawak. De aceea, nu vedem momentan
aproape nicio orc pe coasta de vest. Orcile rezidente sunt la
fel de numeroase ca de obicei, ns lor nu le place s vin n
partea asta, chiar dac Johnstone Strait devine tot mai
incomod pentru ele.
De ce nu le place?
Cum v-ai simi dumneavoastr dac ar trebui s v
mprii casa cu bacuri, cargoboturi, vase de lux i de
pescuit sportiv? Nenumrate brci cu motor brzdeaz apa
ntr-un du-te-vino nencetat. n plus, regiunea triete din
industria lemnului. Cargourile car n Asia pduri ntregi.
Cnd pomii dispar, rurile se umplu de nisip, iar somonul i
pierde locurile de depunere a icrelor. Problema cu balenele
rezidente e c nu mnnc dect somon.
neleg. Dar nu suntei ngrijorat doar pentru orci, nu-i
aa?
Balenele cenuii i balenele cu cocoa ne dau cea mai
mare btaie de cap. Poate au fcut un ocol sau poate c nu le
place s stm n brci i s ne holbm la ele. Anawak cltin
din cap. Dar nu e chiar att de simplu. La nceputul lui
martie, cnd turmele mari ajung la Vancouver Island,
balenele sunt cu burile goale de luni de zile. n timpul iernii

petrecute n Baja California triesc din grsimea acumulat.


Ei bine, aceasta se termin cndva. Abia aici se hrnesc din
nou.
Poate c au trecut pe aici, dar la distan mai mare de
rm.
Acolo nu gsesc suficient mncare. Balenelor cenuii,
de exemplu, Wickaninnish Bay le ofer o component
esenial a hranei lor, care n largul oceanului nici nu este de
gsit, Onuphis elegans.
Elegans? Sun ic.
Anawak zmbi.
Este un vierme. Lung i subire. Golful este nisipos, iar
viermele triete acolo n numr foarte mare. Balenele
cenuii l consum cu mare plcere. Fr gustarea asta, abia
dac ar ajunge pn n regiunea arctic. Anawak fcu o
pauz i lu o gur de ap. S-a mai ntmplat odat s nu
apar, pe la mijlocul anilor optzeci. Dar atunci se tia de ce.
Balenele cenuii fuseser aproape decimate. Vnate i
omorte. De atunci am reuit s le mai nmulim ct de ct.
Cred c triesc cam douzeci de mii de exemplare pe glob,
din care cele mai multe n apele acestea.
i au disprut toate?
i printre balenele cenuii sunt cteva rezidente.
Acestea sunt aici. Dar sunt puine.
Dar balenele cu cocoa?
Aceeai poveste. Au disprut.
Nu spuneai c scriei un raport despre balenele beluga?
Anawak o privi cercettor.
Ce-ar fi s povestii ceva i despre dumneavoastr? o
ntreb. tii, mai sunt i alii curioi.
Crowe i arunc o privire amuzat.
Chiar aa? Pi, tii deja ce e mai important. Sunt o
btrn enervant care pune ntrebri.

Apru un chelner i aez pe mas un platou cu crevei


uriai pe risotto cu ofran. n seara asta aveai de gnd s stai
singur aici, i spuse Anawak. Fr s te bat careva la cap.
Dar i plcea de Crowe.
Ce ntrebai? Pe cine i de ce?
Crowe scoase din carapace un crevete cu arom de usturoi.
Pur i simplu. ntreb: e cineva aici?
E cineva aici?
Corect.
i ce rspuns primii?
Carnea crevetelui dispru ntre dou iruri regulate de
dini albi.
nc nu am primit rspuns.
Poate ar trebui s ntrebai mai tare, spuse Anawak
btnd apropouri la comentariul ei de pe plaj.
Mi-ar plcea mie, spuse Crowe mestecnd. Dar
mijloacele i posibilitile m limiteaz momentan la un
perimetru de vreo dou sute de ani-lumin. Oricum, la
mijlocul anilor nouzeci analizaserm aizeci de trilioane de
msurtori i, n cazul a treizeci i apte, nu tim nici acum
dac sunt de provenien natural sau dac a spus cineva
salut.
Anawak se holb la ea.
SETI? o ntreb. Suntei de la SETI?
Exact. Search for Extra Terrestrial Intelligence. Proiectul
de cutare PHOENIX, mai exact.
Ascultai universul?
Vreo mie de stele asemntoare Soarelui, care au mai
mult de trei miliarde de ani. Da. Este doar un proiect din
multe altele, dar poate cel mai important, dac mi permitei
s m laud.
Mi s fie!
Nu e cazul s rmnei cu gura cscat, Leon, nu e

chiar aa de nemaipomenit. Dumneavoastr studiai cntecul


balenelor, ncercnd s aflai dac cei de-acolo de jos au ceva
de spus. Noi tragem cu urechea la univers, fiind convini c
adpostete o puzderie de civilizaii inteligente. Cu balenele
dumneavoastr, probabil c ai ajuns mult mai departe dect
noi.
Eu am doar cteva oceane, dumneavoastr avei ntregul
univers.
Recunosc, noi bjbim la alt scar. n schimb, aud
mereu c se tiu mai puine despre ocean dect despre
univers.
Anawak era fascinat.
i chiar ai primit semnale care ar putea proveni de la o
via inteligent?
Crowe scutur din cap.
Nu. Am captat semnale pe care nu le putem cataloga.
Avem anse foarte mici s realizm un contact. Poate chiar
dincolo de orice probabilitate. La drept vorbind, poate c ar
trebui s m arunc de pe cel mai apropiat pod de atta
frustrare, dar mi place prea mult s mnnc chestiile astea
i, pe de alt parte, sunt i obsedat de problem. Ca
dumneavoastr de balene.
Eu tiu mcar, c exist.
Deocamdat mai degrab nu, zmbi Crowe.
Anawak simea c are s-i pun mii de ntrebri.
Dintotdeauna l interesase SETI. NASA demarase pe la
nceputul anilor nouzeci proiectul cutrii inteligenelor
extraterestre, n mod inspirat chiar la aniversarea debarcrii
lui Columb. Cel mai mare radiotelescop din lume, cel din
Arecibo, Puerto Rico, lucra pe un program absolut nou. Pe
parcursul anilor, mulumit unor sponsori generoi, SETI
presrase de jur mprejurul globului i alte proiecte de
cutare a vieii extraterestre. PHOENIX era unul din cele mai

cunoscute.
Dumneavoastr suntei femeia pe care a interpretat-o
Jodie Foster n Contact?
Eu sunt femeia care tare ar vrea s urce n nava aceea
care a dus-o pe Jodie Foster la extrateretri. tii, fac o
excepie pentru dumneavoastr, Leon. n mod normal, mi
vine s urlu cnd m ntreab lumea despre munca mea. De
fiecare dat trebuie s explic ore ntregi cu ce m ocup.
i eu la fel.
Tocmai. Mi-ai explicat ceva, deci v datorez i eu ceva.
Ce vrei s mai tii?
Anawak nu sttu mult pe gnduri.
De ce nu ai avut succes pn acum?
Crowe pru amuzat. i mai puse crevei n farfurie i l
ls o vreme s atepte rspunsul.
Cine spune c nu am avut? Pe lng asta, Calea Lactee
are vreo sut de miliarde de stele. ntmpinm oarece
probleme n gsirea planetelor asemntoare Terrei, pentru
c lumina lor e prea slab. Le putem depista doar prin
trucuri tiinifice, dar teoretic e plin de ele. Doar c
ascultai dumneavoastr o sut de miliarde de stele!
Aa este, zmbi Anawak. Comparativ cu asta, douzeci
de mii de balene cu cocoa sunt floare la ureche.
Pi, se vede pe mine c mbtrneti i ncruneti
fcnd treaba asta. De parc ai vrea s demonstrezi existena
unui pete minuscul i pentru asta ai analiza amnunit
fiecare litru de ap care se afl n ocean. Dar petele este
mobil. Poi repeta procedura pn n ziua de apoi i e posibil
s ajungi la convingerea c petele cu pricina nici nu exist.
Cnd colo, el exist n cantiti mari, doar c noat tot
timpul n alt litru dect cel pe care l ai n fa. n ceea ce
privete programul PHOENIX, el ia sub lup mai muli litri
odat, n schimb ne rezumm la Strmtoarea Georgia, de

exemplu. nelegei? Exist civilizaii acolo, undeva. Nu o pot


demonstra, dar sunt ferm convins c numrul lor este
infinit. Necazul face c universul este i mai infinit. Ne
dilueaz ansele mai ru dect automatul din Arecibo, care
se tie ct dilueaz cafeaua.
Anawak cuget.
NASA nu a trimis vreodat un mesaj n spaiu?
Aa deci. Femeii i lucir ochii. Vrei s spunei s nu
stm degeaba trgnd cu urechea, ci s ne facem i noi
auzii. Da, a trimis. n 1974, am trimis un mesaj din Arecibo
spre M 13, sta e un grup sferic de stele, chiar dup col. Dar
lucrul acesta nu ne rezolv cu adevrat problema. Orice
mesaj rtcete fr int prin spaiul interstelar, indiferent
dac provine de la noi sau de la alii. Ar fi o coinciden
extraordinar s l intercepteze cineva. i n plus, e mai ieftin
s asculi dect s emii.
Chiar i aa. Ar crete ansele.
Poate nici nu vrem asta.
Cum aa? ntreb Anawak surprins. Credeam c
Noi o vrem. Dar o grmad de oameni ar privi asta cu
scepticism. Muli sunt de prere c ar fi mai bine s nu
atragem atenia asupra noastr. Ar putea veni unii s ne ia
Pmntul cel frumos. Vai! Ar putea s ne mnnce.
Asta e o tmpenie.
Nu tiu dac e chiar o tmpenie. i eu personal cred c
inteligenele care stpnesc zborul interstelar ar trebui s fi
depit stadiul de scandalagii. Pe de alt parte argumentul
nu poate fi ignorat complet. Oamenii ar trebui s se
gndeasc mai bine cum atrag atenia asupra lor. Altfel exist
pericolul de a fi prost nelei.
Anawak tcu. Brusc, se ntoarse cu gndul la balenele lui.
Nu suntei descurajat cteodat? o ntreb.
Cine nu este? Dar pentru asta exist igri i filme

video.
i dac v atingei scopul?
Bun ntrebare, Leon! Crowe fcu o pauz i i trecu,
gnditoare, degetele peste faa de mas. De ani ntregi m
ntreb care este, de fapt, adevratul nostru scop. Cred c,
dac a ti rspunsul, m-a opri. Un rspuns nseamn
ntotdeauna sfritul cutrii. Poate ne chinuie singurtatea
existenei noastre. Poate ne nelinitete gndul c ne-am fi
nscut dintr-o ntmplare care nu s-a mai repetat nicieri.
Sau poate c vrem s aducem tocmai dovada contrar: c nu
mai exist nimeni altcineva i c ocupm un loc special n
creaie, care pasmite ni s-ar cuveni. Nu tiu.
Dumneavoastr de ce studiai balenele i delfinii?
Sunt curios.
Nu, nu e complet adevrat, i spuse n acelai moment. E
mai mult dect simpl curiozitate. Dar ce caut?
Crowe avea dreptate. n fond, fceau acelai lucru. Fiecare
din ei trgea cu urechea la cosmosul su, n sperana c va
obine rspunsuri. Fiecare avea nostalgia societii unor
fiine inteligente, altele dect oamenii.
O nebunie, toat chestia asta.
Crowe pru s i ghiceasc gndurile.
La captul drumului nu se afl cealalt inteligen,
spuse ea. S nu ne amgim. n final apare ntrebarea: ce va
face cealalt inteligen din noi? Cine vom fi noi atunci? i ce
nu vom mai fi? Se ls pe spate i i zmbi n felul ei
prietenos i atrgtor. tii ceva, Leon, cred c la sfrit se
afl pur i simplu ntrebarea asupra sensului.
Continuar s vorbeasc despre tot felul de lucruri, mai
puin despre balene i civilizaiile extraterestre. Pe la zece i
jumtate, dup ce mai bur un pahar n faa emineului din
salon, Crowe un Bourbon i Anawak ap, ca de obicei, se
desprir. Crowe i spuse c va pleca a doua zi dimineaa. l

conduse afar. Norii se retrseser complet. Deasupra lor se


ntindea un cer plin de stele, care prea c vrea s i
absoarb. Sttur o vreme uitndu-se n sus.
Nu v sturai uneori de stele? ntreb Anawak.
Dumneavoastr v sturai de balene?
Anawak rse.
Nu, cu siguran nu.
Sper din suflet s v regsii animalele.
Am s v in la curent, Sam.
Voi afla oricum. Cunotinele sunt trectoare. A fost o
sear frumoas, Leon. M-a bucura s ne mai intersectm
vreodat, dar tii cum funcioneaz vieile noastre. Avei
grij de protejaii dumneavoastr. Cred c animalele au gsit
un prieten adevrat n dumneavoastr. Suntei un om bun.
De ce credei asta?
n situaia mea, crezutul i tiutul sunt n mod necesar
pe aceeai lungime de und. Avei grij de dumneavoastr.
i ddur mna.
Poate ne ntlnim n viaa viitoare, sub form de orci,
glumi Anawak.
De ce tocmai orci?
Indienii kwakiutl cred c toi cei care au fost oameni
buni n viaa asta se rencarneaz n orci.
Serios? mi place asta! Crowe rse cu toat faa.
Majoritatea ridurilor, observ Anawak, erau pesemne de la
rs.
i dumneavoastr credei n asta?
Sigur c nu cred.
Cum aa? Nu suntei i dumneavoastr unul?
Un ce? ntreb el, dei tia exact la ce se refer Crowe.
Un indian.
Anawak simi cum se ncordeaz n interior. Se vzu prin
ochii ei. Un brbat de statur mijlocie, ndesat, cu pomeii

lai i piele armie, ochii uor oblici i prul czndu-i pe


frunte, drept i negru ca abanosul.
Ceva de genul sta, i rspunse dup o pauz mult prea
lung.
Samantha Crowe l privi cercettor. Apoi scoase la iveal
din geac pachetul de igri, i aprinse una i trase un fum
adnc.
Ei bine. Sunt obsedat i de acest subiect, din pcate.
Toate cele bune, Leon.
i ie, Sam.

13 martie
Coasta norvegian i Marea Nordului
Timp de o sptmn, Sigur Johanson nu o vzu i nici nu
primi vreo veste de la Tina Lund. Fusese ocupat s-l
suplineasc pe un coleg bolnav, innd cteva cursuri n
plus. Era ocupat i cu scrierea unui articol pentru National
Geographic i cu dotarea pivniei de vinuri, motiv pentru care
relu corespondena lncezind cu un cunoscut din orelul
alsacian Riquewihr care, n calitatea sa de reprezentant al
renumitei crame Hugel & Fils, se afla n posesia unor rariti.
Johanson inteniona s i ofere cteva din aceste rariti de
ziua lui. n plus, descoperise pe undeva o nregistrare pe vinii
a Inelului Nibelungilor din 1959, dirijat de Sir Georg Solti, i
ncepuse s-i scurteze serile cu ea. Sub puterea unit a lui
Hugel i Solti, viermii lui Lund czuser n dizgraie, cu att
mai mult cu ct, n ceea ce-i privea, nu mai apruser alte
rezultate.
n a noua zi dup ntlnirea lor, primi un telefon de la
Lund, care n mod clar era foarte binedispus.
Pari al naibii de exuberant, constat Johanson.
Trebuie s mi fac griji pentru obiectivitatea ta tiinific?
Se poate, rspunse ea n doi peri, vesel.
Explic-te.
Mai trziu. Ascult, Thorvaldson va fi mine la marginea
platformei continentale i va scufunda un robot. Ai chef s vii
i tu?
Johanson i recapitul n gnd obligaiile.
nainte de prnz sunt ocupat, rspunse. Trebuie s i
familiarizez pe studeni cu sex-appeal-ul sulfobacteriilor.

Asta pic prost. Vasul pornete dis-de-diminea.


De unde?
Din Kristiansund.
Kristiansund se afla la o or de mers cu maina, la sudvest de Trondheim, pe o coast stncoas btut de vnt i
de valuri. De la aeroportul nvecinat se ieea cu elicopterul pe
insulele de forare, care se nirau una lng alta pe platforma
continental a Mrii Nordului i de-a lungul canalului
norvegian. Doar n dreptul Norvegiei se aflau aproximativ
apte sute de platforme pentru forarea petrolului i gazului.
Nu pot veni mai trziu? propuse Johanson.
Poate c da, rspunse Lund dup o scurt tcere. Nici
nu-i o idee rea. Dac stau s m gndesc, am putea merge
amndoi mai trziu. Ce faci poimine?
Nimic ce n-ar putea suferi amnare.
Atunci totul e stabilit. Mergem amndoi mai trziu,
rmnem peste noapte pe Thorvaldson i avem tot timpul
pentru observaii i evaluri.
Am neles eu bine? Vrei s ntrzii din cauza mea?
Pi da. Am deci tocmai mi-a venit ideea c a putea
petrece i eu jumtate de zi pe coast i tu s vii acolo dupamiaz devreme. Zburm apoi mpreun pn la Gullfaks i
de acolo ne transferm pe Thorvaldson.
mi place la nebunie s te aud improviznd. Pot s tiu
i eu de ce complici aa lucrurile?
Cum adic? Aa e mai uor pentru tine.
Da, pentru mine. Dar mine-diminea tu ai putea fi
deja la bord.
Poate c mi place s i in companie.
Ce minciun armant, spuse Johanson. Fie. Deci vei fi
pe rm. i de unde anume te pescuiesc?
Du-te la Sveggesundet.
O, Doamne! Ctunul la? De ce tocmai Sveggesundet?

Este un ctun foarte drgu, spuse Lund apsat. Ne


ntlnim n Fiskehuset. tii pe unde vine?
Am cercetat suficient realizrile civilizaiei din
Sveggesundet. Este restaurantul de pe malul mrii, lng
biserica veche de lemn?
Exact.
La trei?
La trei e minunat. Eu am grij de elicopter. Ne va lua de
acolo. Lund fcu o pauz. Ai primit deja vreun rezultat?
Din pcate, nu. Poate mine.
Ar fi bine.
Se rezolv. Nu-i face griji.
ncheiar discuia. Johanson se ncrunt. Iari viermele.
Se nghesuia napoi n linia nti, solicitndu-i ntreaga
atenie.
Era ntr-adevr uimitor ca o nou specie s apar ca din
neant ntr-un sistem ecologic n mare msur cunoscut.
Viermii n sine nu aveau nimic nelinititor. Probabil c nu
erau pe placul oricui. Ideea unor colective organice le
displcea oamenilor din principiu, n primul rnd din motive
psihologice. n rest, viermii erau mai degrab folositori.
E chiar logic s fie aici, i spuse Johanson. Dac sunt
ntr-adevr rude ale viermelui de ghea, atunci triesc
indirect din metan. i zcminte de metan se gseau pe toate
coastele continentale, deci i n dreptul Norvegiei.
Dar chiar i aa era ciudat.
Rezultatele taxonomilor i ale biochimitilor vor rspunde
la toate ntrebrile. Ct vreme nu le avea n fa, putea s se
dedice la fel de bine traminerului aromat de Hugel. Spre
deosebire de viermi, acesta din urm era destul de rar. Cel
puin recoltele anumitor ani.
Cnd pi a doua zi n biroul su, Johanson gsi dou
scrisori adresate lui personal care conineau rapoartele

taxonomice. Mulumit, se uit peste rezultate i vru s le


pun deoparte. Apoi le mai citi o dat, mai atent.
Ciudate animale. ntr-adevr.
ndes hrtiile n serviet i se duse la curs. Dou ore mai
trziu, i conducea jeepul prin inutul plin de fiorduri spre
Kristiansund. Venise dezgheul. Poriuni mari de zpad
dispruser, lsnd n urm peisaje negre-maronii. Vremea
i ddea de furc, fiindc nu tiai cum s te mbraci.
Jumtate din personalul de la universitate era rcit.
Johanson fusese prevztor i luase cu el o geant care
ncpea la limit n elicopter. N-avea chef nici s se aleag cu
vreo rceal pe Thorvaldson, nici s fie constrns s poarte o
anumit inut. Lund se va amuza ca de obicei pe seama lui,
vzndu-l cu atta bagaj, dar i era totuna. Dac ar fi fost
dup el, Johanson i-ar fi luat i o saun transportabil. n
plus, bagajul su coninea cteva produse care se pretau a fi
degustate n doi, ntr-o noapte petrecut mpreun pe vas. E
drept c erau prieteni, dar asta nu nsemna c trebuie
neaprat s pstreze distana.
Johanson conducea ncet. Ar fi putut ajunge la
Kristiansund ntr-o or, dar nu i sttea n fire s se
grbeasc. Strbtuse jumtate din drum, iar acum drumul
ducea de-a lungul apei i peste o serie de poduri. Johanson
savura panorama slbatic. La Halsa, travers fiordul cu
bacul i merse mai departe spre Kristiansund. Alte poduri se
ridicau peste marea de culoarea ardeziei. Kristiansund se
ntindea pe mai multe insule micue. Travers oraul i trecu
pe insula istoric Averoy, unul din primele locuri populate
imediat dup ultima er glaciar. Svegesundet se afla n
colul extrem al insulei, un sat drgla de pescari. n plin
sezon, nvleau aici armate ntregi de turiti. Brcile ieeau
fr ncetare spre insulele nconjurtoare. Acum locul era
mai puin frecventat i dormita n ateptarea verii care s

aduc profit.
Dou ore mai trziu, cnd Johanson intra cu jeepul n
parcarea pietruit de la Fiskehuset, un restaurant cu teras
i vedere la mare, locul prea aproape pustiu. Era nchis. n
ciuda frigului, Lund sttea la una din mesele de lemn de
afar. Era nsoit de un brbat tnr, pe care Johanson nu
l cunotea. Ceva din felul n care stteau aa unul lng
altul pe banca de lemn l fcu s intre la bnuieli. Se apropie
de ei i i drese vocea.
Am ajuns prea devreme?
Ea ridic privirea. Ochii i strluceau ciudat. Johanson i
mut atenia nspre brbatul de lng ea, un tip atletic spre
treizeci de ani, cu pr blond-nchis i figur frumoas, i
bnuiala i se transform n certitudine.
Vrei s vin mai trziu? spuse Johanson trgnind
cuvintele.
Kare Sverdrup, fcu Lund prezentrile. Sigur Johanson.
Blondul zmbi spre Johanson i i ntinse mna.
Tina mi-a povestit multe lucruri despre dumneavoastr.
Sper c nimic nelinititor.
Sverdrup rse.
Ba da, chiar aa. Mi-a spus c suntei un reprezentant
extrem de atrgtor al tagmei profesorale.
Un btrnel extrem de atrgtor, l corect Lund.
Un btrnel extrem de cool, complet Johanson. Se
aez pe banca din faa lor, i ridic gulerul hanoracului i
puse alturi mapa cu rapoartele. Partea taxonomic, i zise
el. Foarte amnunit. i pot face un rezumat. l privi apoi pe
Sverdrup. Ne-ar displcea s v plictisim, Kare. V-a povestit
Tina despre ce e vorba sau s-a limitat s ofteze ca o
ndrgostit?
Lund l privi urt.
neleg. Deschise mapa i scoase plicul cu rapoartele.

Deci, am trimis unul din viermii ti la Muzeul Senckemberg


din Frankfurt i altul la Institutul Smithsonian. n aceste
dou locuri, lucreaz cei mai buni taxonomi pe care i tiu.
Ambii sunt specialiti n tot ce viermuiete. Un alt vierme a
plecat la Kiel pentru o microscopie electronic cu fascicul
baleiat. nc nu am primit raportul, nici pe cel de la analiza
cu spectrometrul de mas. Deocamdat, i pot spune doar n
ce privin au czut specialitii de acord.
i anume?
Johanson se ls pe spate i puse picior peste picior.
Toi sunt de acord c nu pot cdea de acord.
Ce edificator!
n mare, mi s-au confirmat bnuielile. Este vorba, mai
mult ca sigur, de specia Hesiocaeca methanicola, cunoscut
i sub numele de viermele de ghea.
Mnctorul de metan?
O exprimare incorect, draga mea, dar m rog. Asta-i
una. Cealalt veste este c maxilarele i irurile enorme de
dini le dau de gndit. Aceste trsturi indic un animal de
prad sau unul care foreaz ori macin. Iar asta e ciudat.
De ce e ciudat?
Pentru c viermii de ghea nu au nevoie de asemenea
aparate uriae. Au maxilare, dar considerabil mai mici.
Sverdrup zmbi ncurcat.
Scuzai-m, doctor Johanson, nu m prea pricep la
animalele astea, dar problema m intereseaz. De ce nu au
nevoie de maxilare?
Pentru c triesc prin simbioz, explic Johanson.
Preiau bacterii, care la rndul lor triesc n hidrat de
metan
Hidrat?
Johanson arunc o scurt privire spre Lund. Ea ridic din
umeri.

Explic-i.
Este foarte simplu, spuse Johanson. Ai auzit, probabil,
c oceanele sunt pline de metan.
Da. n ziua de azi poi citi asta peste tot.
Metanul e un gaz. E depozitat n cantiti mari pe
fundul mrii i pe coastele continentale. O parte din el
nghea pe suprafaa pmntului. Apa i metanul se unesc
formnd un fel de ghea, care poate rezista doar sub
presiune mare i la temperaturi mici. De aceea se gsete
doar ncepnd cu o anumit adncime. Aceast ghea se
numete hidrat de metan. Totul e clar pn aici?
Sverdrup ddu afirmativ din cap.
Bun. Acum, peste tot n ocean exist bacterii. Unele
valorific metanul. l mnnc i elimin hidrogen sulfurat.
Este adevrat c bacteriile sunt microscopice, dar apar n
asemenea cantiti uriae, nct acoper fundul mrii ca
nite saltele. Vorbim despre un gazon de bacterii. Aceste
gazoane se gsesc cu precdere lng rezervele de hidrate de
metan. ntrebri?
nc nu, spuse Sverdrup. Presupun c acum intr n joc
viermii dumneavoastr.
Exact. Exist viermi care triesc din substanele
eliminate de bacterii, intrnd cu ele ntr-o relaie simbiotic.
n unele cazuri, viermele mnnc bacteriile i le poart n
interior, alteori acestea triesc pe pielea exterioar a
viermelui. n ambele situaii, i asigur hrana. De aceea este
atras viermele de hidrate. Se instaleaz comod, savureaz
cte o porie zdravn de bacterii i n rest nu prea face mare
lucru. Nu trebuie s se ngroape nicieri, de exemplu, pentru
c nu mnnc gheaa, ci bacteriile de pe ea. Tot ce face este
s topeasc o mic adncitur n ghea, unde adast
mulumit.
neleg, spuse Sverdrup rar. Viermele nu are de ce s

ptrund mai adnc. Dar ali viermi o fac?


Exist specii dintre cele mai diverse. Unele se hrnesc
cu sediment ori cu substane din sediment, sau prelucreaz
detritus.
Detritus?
Tot ce se scufund n ocean. Cadavre, particule, resturi
de orice fel. O serie ntreag de viermi care nu triesc n
simbioz cu bacteriile dispun de maxilare puternice pentru a
apuca prada sau pentru a se ngropa pe undeva.
n orice caz, viermele de ghea nu are nevoie de
maxilare.
Poate c totui are nevoie, ca s macine cantiti infime
de hidrat i s filtreze bacteriile de acolo. Am spus deja c i
el are maxilare. Dar nu asemenea coli cum au exemplarele
Tinei.
Sverdrup prea tot mai interesat de discuie.
Deci, dac viermii descoperii de Tina triesc n
simbioz cu bacteriile mnctoare de metan
Trebuie s ne ntrebm la ce folosete acest arsenal de
maxilare i dini, ncuviin Johanson. Acum devine i mai
palpitant. i anume: taxonomii au gsit un al doilea vierme,
cruia pare s i se potriveasc structura aparatului maxilar.
Se numete Nereis, un bandit care se gsete la toate
adncimile posibile. Drglaul Tinei are deci maxilarele i
dinii de la Nereis, ce-i drept att de pronunate, nct te duce
cu gndul mai degrab la un strmo preistoric de-al lui. La
un Tyrannereis rex, ca s spun aa.
Sun ngrijortor.
Sun a bastard. Trebuie s ateptm microscopia i
analiza genetic.
Pe coasta continental sunt hidrai de metan cu
nemiluita, spuse Lund. i ciupi ngndurat buza de jos. Sar potrivi deci.

S ateptm.
Johanson i drese glasul i l studie pe Sverdrup.
i ce nvri dumneata, Kare? Tot afaceri cu petrol?
Sverdrup ddu din cap.
Nu, rspunse vesel. Dar pur i simplu m intereseaz
tot ce se poate mnca. Sunt buctar.
Sunt deosebit de ncntat. Nu avei idee ce obositor este
s ai de-a face doar cu academicieni, zi lumin.
Gtete fantastic, spuse Lund.
i probabil c talentele lui nu se rezum la att, i spuse
Johanson. Mare pcat! Va mpri totui cu Lund buntile
aduse. n fond, era uurat. Tina Lund l tenta de fiecare dat,
ns cum o vedea ieind din ncpere, Johanson i mulumea
din nou cerului. Pur i simplu l solicita prea tare.
i cum v-ai cunoscut voi? ntreb fr prea mare
interes.
Eu am preluat Fiskehuset anul trecut, spuse Sverdrup.
Tina a fost de cteva ori aici, dar ne salutam doar. i puse
braul n jurul ei i Tina se trase mai aproape de el. Pn
sptmna trecut.
A venit ca un trsnet, spuse Lund.
Da, ncuviin Johanson privind spre cer. Din deprtare
se apropia un huruit. Se vede.
O jumtate de or mai trziu, stteau n elicopter
mpreun cu o duzin de lucrtori petrolieri. Johanson privea
tcut afar. Pe sub ei alerga suprafaa despicat a mrii,
monoton n cenuiul ei. Zburau mereu peste rezervoare de
gaz i nave petroliere, peste cargoboturi i feriboturi. Apoi se
vzur platformele. De cnd o companie petrolier american
gsise petrol n Marea Nordului, ntr-o noapte cu viscol a
anului 1969, locul se transformase ntr-un peisaj industrial
bizar, suspendat pe piloni, care se ntindea din Olanda pn

la Haltembank lng Trondheim. n zilele senine puteai zri


din barc, dintr-o singur privire, duzine ntregi de platforme
gigantice. Vzute din elicopter, preau nite jucrii pentru
uriai.
Aparatul de zbor era scuturat cu putere de curenii de aer.
Urca i cobora. Johanson i potrivi ctile pe urechi. Toat
lumea purta aprtoare de urechi i echipament gros de
protecie. Erau att de nghesuii, nct li se atingeau
genunchii i trebuiau s-i coordoneze fiecare micare. n
glgia asta nu se purtau conversaii. Lund sttea cu ochii
nchii. Zbura prea des, ca s i mai pese de zglieli.
Elicopterul lu curba i vji mai departe spre sud-vest.
Destinaia lor, Gullfaks, era un grup de platforme aflate n
posesia societii petroliere de stat Statoil. Instalaia de forare
Gullfaks C se numra printre cele mai mari platforme de la
marginea superioar a Mrii Nordului. Avnd 280 de oameni,
aproape c forma o comun. La drept vorbind, Johanson nici
nu ar fi avut voie s coboare acolo. Cu ani n urm, absolvise
cursul care i permitea accesul pe o platform. ntre timp se
nspriser msurile de siguran, ns Lund apelase la
relaiile ei. Oricum urmau s aterizeze doar n tranzit, pentru
a urca apoi imediat la bordul lui Thorvaldson, care sttea
lng Gullfaks de mai bine de o or.
O turbulen puternic fcu elicopterul s coboare brusc.
Johanson se nclet de braele fotoliului. Nimeni altcineva
nu reacion n vreun fel. Pasagerii, majoritatea brbai, erau
obinuii cu furtuni de alt calibru. Lund ntoarse capul,
deschise scurt ochii i i fcu un semn complice.
Kare Sverdrup era un norocos, trebuia s recunoasc.
Rmnea de vzut dac norocosul la va reui s in
pasul cu ritmul de via al Tinei. Dup un timp, elicopterul
cobor i descrise o nou curb. Marea se revrsa nspre
Johanson. Zri un bloc alb, care prea s pluteasc

deasupra apei. Se pregteau de aterizare. Pentru un moment,


Gullfaks C se vzu n ntregime n geamul lateral. Un colos pe
patru piloni de oel-beton, cntrind o ton jumtate i cu o
nlime total de aproape 400 de metri. Mai mult de
jumtate din el se afla sub ap, unde pilonii creteau din
mijlocul unei pduri de rezervoare. Blocul alb, care constituia
aripa de locuit, era doar o mic parte a gigantului. Partea
principal i se arta profanului ca o nclceal de puni
suprapuse, pline ochi cu tehnic i maini misterioase, legate
ntre ele prin conducte de evi cu grosime de un metru,
flancate de macarale de alimentare i ncoronate de catedrala
petrolierilor, turnul de extracie. Din vrful unei console
uriae de oel, aflate departe deasupra mrii, nea o flacr
ce nu se stingea niciodat gazul, care era separat de petrol
i apoi aprins.
Elicopterul cobor spre platforma de aterizare de deasupra
cabinelor. Pilotul ateriz surprinztor de lin. Lund csc, se
ntinse att ct i permitea locul ngust i atept s se
opreasc rotoarele.
A fost un zbor plcut, spuse.
Cineva izbucni n rs. Lucarna de coborre se deschise i
ieir afar. Johanson pi pn la marginea suprafeei de
aterizare i privi n jos. La nicio sut cincizeci de metri sub el
spumegau valurile. Un vnt tios i nfoie salopeta.
Spune-mi, exist ceva care ar putea rsturna chestia
asta?
Nu exist nimic care s nu poat fi rsturnat. Vino! Nu
prinde rdcini aici!
Lund l apuc de bra i l trase dup restul pasagerilor din
elicopter, care dispreau de cealalt parte a pistei de
aterizare. Un brbat mic i ndesat, cu o enorm musta
alb, sttea la captul scrii de oel i le fcea cu mna.
Tina, o strig el. i era dor de petrol?

sta e Lars Jorensen, spuse Lund. El supravegheaz


circulaia elicopterelor i vapoarelor pe Gullfaks C. O s-i
plac de el, este un excelent juctor de ah.
Jorensen le iei n cale. Purta un tricou Statoil, i lui
Johanson i fcu mai degrab impresia unuia care lucreaz la
benzinrie.
mi era dor de tine, rse Lund.
Jorensen zmbi. O strnse la piept, astfel nct chica lui
alb dispru sub brbia ei. Apoi i strnse mna lui
Johanson.
V-ai ales o zi cam urt, le spuse. Pe vreme bun se
vede ntreaga fal a industriei petroliere a Norvegiei. O insul
lng alta.
Avei mult de lucru pe moment? ntreb Johanson n
timp ce coborau scara n spiral.
Jorensen scutur din cap.
Nu mai mult dect de obicei. Ai fost vreodat pe o
platform? Ca majoritatea scandinavilor, i Jorensen trecea
repede la tutuial.
A trecut ceva de-atunci. i ct scoatei?
M tem c tot mai puin. Pe Gullfaks, cantitatea e
stabil de mult vreme, n jur de 200 000 de barili din
douzeci i unul de puuri de forare. Am putea fi mulumii,
de fapt. Dar nu suntem. Sfritul e previzibil. Art spre
largul mrii. La cteva sute de metri deprtare, Johanson
vzu un tanc petrolier andocat lng o geamandur. Tocmai
l ncrcm. Mai urmeaz unul i asta ar fi tot, pe ziua de azi.
Cndva, vor deveni tot mai puine. Chestia asta se sfrete
puin cte puin i nimeni nu poate face nimic.
Locurile de forare nu se aflau direct sub platform, ci pe o
raz larg de jur mprejur. Cnd ieea, petrolul era curat de
sare i ap, separat de gaz i depozitat n rezervoarele aflate
n jurul picioarelor platformei. De acolo se pompa prin evi n

geamanduri. De jur mprejurul platformei se ntinde o zon


de siguran de 500 de metri pe care nu o poate traversa
niciun vehicul, cu excepia vapoarelor de intervenie ale
platformei.
Johanson privi peste parapetul de fier.
Thorvaldson nu ar trebui s fie aici undeva? ntreb.
Alt geamandur. Nu o putei vedea de aici.
Nici mcar navele de cercetare nu au voie s se apropie?
Nu, nu ine de Gullfaks i este prea mare pentru gustul
nostru. i cu asta basta! Destul c trebuie s le explicm
mereu pescarilor s i mute naibii fundul de aici.
V fac multe probleme pescarii?
Se poate i mai ru. Sptmna trecut am sltat civa
care urmriser un banc pn sub platform. Se ntmpl
des. O situaie critic a fost ns pe Gullfaks, nu de mult. Un
tanc petrolier cu probleme la motor. Plutea exact n direcia
aia. Am trimis civa oameni s l mping de acolo, dar pn
la urm au reuit tot ei s recapete controlul asupra chestiei
leia.
Ceea ce Jorensen povestea cu atta detaare descria n
realitate catastrofa potenial de care se temea fiecare: un
tanc petrolier plin ochi s-ar putea desprinde i s-ar putea
ndrepta spre platform. O coliziune ar fi putut mica din loc
o insul mai mic, dar cel mai serios era pericolul de
explozie. Chiar dac toat platforma era prevzut cu un
sistem antiincendiu care elibera tone de ap la cel mai mic
semn de foc, explozia unui tanc petrolier ar fi nsemnat
sfritul. Ce-i drept, asemenea ntmplri nefericite erau rare
i aveau loc mai mult n America de Sud, unde msurile de
protecie nu erau luate foarte n serios. n Marea Nordului se
respectau prevederile. Dac vntul btea prea tare, nici
mcar nu se umpleau tancurile.
Te-ai fcut un suplu, zise Lund ctre Jorensen, cnd

acesta i deschise ua. Intrar n aripa de locuit i traversar


un coridor din care se deschideau spre camere nite ui
identice. Nu e bun mncarea?
Ba chiar prea bun, chicoti Jorensen. Avem un buctar
grozav. Ar trebui s vezi sala noastr de mese, continu
adresndu-i-se lui Johanson. Ritzul e o dughean pe lng
ea. Nu, eful nostru de platform are ceva mpotriva burilor
nordice, a dat ordin s scpm de toate kilogramele n plus,
altfel primim interdicie.
Vorbeti serios?
Directiv de la Statoil. Nu tiu dac ar merge att de
departe. Dar ameninarea d roade. Nimeni din cei de aici nu
vrea s i piard slujba.
Ajunser la o scar ngust i coborr. Le ieir nainte
muncitori petrolieri. Jorensen i salut n timp ce se
ndreptau spre baza platformei. Paii le rsunau n puul de
oel.
Aa, ultima staie. Avei de ales. Spre stnga nseamn
s mai stm la poveti jumtate de or, la o cafea. Spre
dreapta ajungem la barc.
Eu a bea o ceac, spuse Johanson.
Mulumesc, l ntrerupse Lund, nu avem timp.
Thorvaldson nu pleac fr voi, se mbufn Jorensen. Ai
putea linitit s
Nu vreau s ajung la bord n ultimul moment. Data
viitoare mi fac timp, promit. i l aduc i pe Sigur. E cazul s
te mai bat i pe tine cineva la ah.
Jorensen rse i iei afar ridicnd din umeri. Lund i
Johanson l urmar. Vntul le btea n fa. Se aflau la
marginea inferioar a blocului, n lateral. Podeaua gangului
prin care i continuar drumul era sudat dintr-un grilaj
gros de oel. Printre ochiuri se vedea marea nvolburat. Era
mai mult zgomot dect pe terenul de aterizare al

elicopterului. Un zumzet permanent i un uruit umpleau


aerul. Jorensen i duse ntr-un coridor scurt. O barc
portocalie din material plastic atrna de o macara.
i ce facei pe Thorvaldson? i ntreb Jorensen n
trecere. Am auzit c Statoil vrea s construiasc mai departe
n larg.
E posibil, rspunse Lund.
O platform?
Nu se tie. Poate chiar un SWOP.
SWOP era prescurtarea pentru Single Well Offshore
Production System. ncepnd cu 350 de metri adncime erau
folosite aceste SWOP, nite vapoare asemntoare vaselor
petroliere uriae, cu sistem propriu de forare. Erau legate de
capul sondei printr-o conduct flexibil de forare. Astfel
pompau petrolul brut de pe fundul mrii i serveau totodat
ca depozit intermediar.
Jorensen o btu uor pe obraz.
Atunci s nu-mi ai ru de mare, mititico.
Urcar n barc. Era mare i spaioas, cu perei rezisteni
i cu un rnd de bnci. n afara lor mai era la bord doar
timonierul. Un zglit uor trecu prin corpul brcii, cnd
troliul macaralei se puse n micare, lsnd barca la ap. Pe
lng geamurile laterale trecu suprafaa aspr i cenuie de
beton. Apoi deodat se legnau pe valuri. Crligele troliului
se desfcur i barca iei de sub platform.
Johanson se duse n spatele timonierului. Se inea destul
de greu pe picioare. Acum putea s vad ntregul
Thorvaldson. Pupa vasului de cercetare era prevzut cu
braul caracteristic, cu ajutorul cruia se lsau n mare
brcile subacvatice i aparatura de cercetare. Timonierul
ncetini. Acostar i urcar o scar de oel protejat de jur
mprejur. n timp ce se chinuia cu bagajul, lui Johanson i
trecu prin minte c poate totui nu fusese o idee att de

bun s i ia cu el jumtate de dulap cu haine. Lund, care


urca n faa lui, se ntoarse spre el.
Judecnd dup geamantan, am impresia c ai vrea s-i
faci vacana aici, observ ea pe un ton sec.
Johanson oft resemnat.
Credeam c nu mai bagi de seam.
Fiecare rm mai mare din lume era nconjurat de o zon
cu ap mai puin adnc, platforma continental sau elful,
cu o adncime de maximum dou sute de metri. n fond,
aceast platform continental nu era altceva dect
continuarea submarin a plcii continentale. n unele pri
ale lumii ieea doar puin n larg, n alte pri aceste
platforme se ntindeau pe sute de kilometri, pn se
prbueau n zona abisal a oceanului, uneori brusc i
abrupt, alteori n terase i mai curnd lin. Dincolo de mrile
de elf ncepea universul necunoscut, despre care tiina
avea mai puine informaii dect despre cosmos.
Spre deosebire de abisul oceanelor, elful ajunsese s fie
aproape n totalitate controlat de om. Cu toate c mrile de
adncime mic reprezentau doar vreo opt procente din
suprafaa global a mrii, aproape tot petele prins provenea
de acolo. Omul, animal de uscat, tria de pe urma apei, prin
urmare, dou treimi din reprezentanii lui se stabiliser pe o
fie de rm lat de aizeci de kilometri.
Lng Portugalia i n nordul Spaniei, regiunea de elf
aprea pe hrile oceanografice ca o fie ngust. n schimb,
nconjura Insulele Britanice i Scandinavia pe o arie att de
extins, nct cele dou regiuni se contopeau formnd Marea
Nordului, cu o adncime medie cuprins ntre douzeci i o
sut cincizeci de metri, i astfel destul de puin adnc. La
prima vedere, nu era nimic deosebit la micua mare din
nordul european cu mareele i temperaturile ei complicate,

care exista n forma actual abia de zece mii de ani. Cu toate


astea, ocupa un loc central n economia mondial. Se
numra printre zonele cele mai circulate din lume, fiind
mrginit de naiuni industriale foarte dezvoltate i avnd cel
mai mare port din toate timpurile, Rotterdam. Canalul
Mnecii, cu o lime de treizeci de kilometri, se dezvoltase
ajungnd una din cele mai circulate rute ale lumii.
Cargoboturi, tancuri petroliere i bacuri fceau aici manevre
n spaiu strns.
Erau trei sute de milioane de ani de cnd mlatini uriae
legaser continentul cu Anglia. Alternativ, oceanul naintase
i se retrsese. Ruri uriae aduseser ml, plante i resturi
de animale n bazinul nordic, care cu timpul se stivuiser
ntr-o ptur sedimentar groas de civa kilometri. S-au
format zcminte de crbune, n timp ce terenul continua s
se scufunde. Straturi noi se mpingeau mereu unele peste
altele i presau sedimentele de la fund, transformndu-le n
nisip cimentat i calcar. n acelai timp, cretea temperatura
din adncuri. Resturile organice din roc treceau prin
procese chimice complicate i sub influena presiunii i a
cldurii se transformau n petrol i gaz. O parte din acestea
ajungea prin roca poroas pn pe fundul mrii i se pierdea
n ap. Cea mai mare parte rmnea n zcmintele
subterane.
Timp de milioane de ani, elful ateptase.
Petrolul adusese cu sine schimbarea. Norvegia, aflat n
declin ca naiune pescuitoare, se repezi la bogiile proaspt
descoperite, la fel ca Anglia, Olanda i Danemarca i, n
decursul a treizeci de ani se dezvolt, devenind al doilea
exportator de petrol din lume. Grosul zcmntului, circa
jumtate din toate resursele europene, se afla sub elful
norvegian. Tot att de colosale se dovedir a fi i rezervele
norvegiene de gaz. Platformele au aprut una lng alta.

Problemele tehnice au fost rezolvate neinndu-se cont de


mediul nconjurtor. Astfel s-a forat tot mai adnc, schelele
simple din primele zile au cedat locul unor turnuri de forare
de nlimea Empire State Building. ncepeau s fie
transpuse n realitate planurile pentru platforme submarine
complet telecomandate. n fond, ar fi trebuit s fie o bucurie
fr sfrit.
Dar se termin mai repede dect se ateptau. Cantitatea
de pete pescuit sczu, ca peste tot n lume, i de asemenea
extracia de petrol. Ce se formase n decursul a milioane de
ani urma s sece n mai puin de patruzeci. Multe zcminte
ale mrilor de elf erau ca i epuizate. La orizont se nla
fantoma unui imens depozit de fier vechi, platforme prsite
care pur i simplu nu mai puteau fi ndeprtate pentru c
nicio for din lume nu ar fi reuit s le mai urneasc din loc.
O singur cale promitea s duc la ieirea din mizeria n care
se vrser naiunile petroliere. Dincolo de elf, pe
platformele continentale i n ntinsele bazine oceanice, se
gseau zcminte neatinse. Platformele obinuite ieeau din
discuie aici. De aceea, grupul Tinei Lund plnuia o instalaie
de alt gen pentru a face aceste zcminte productive. Coasta
nu era prpstioas peste tot. Era dispus n trepte i oferea
un teren ideal pentru fabricile subacvatice. innd cont de
riscurile care decurgeau dintr-un proiect aflat la asemenea
distan dincolo de marginea elfului, mna de lucru uman
fusese redus la minimum. Odat cu scderea cantitii de
petrol extrase, apunea i steaua lucrtorilor petrolieri, foarte
cutai i bine pltii n anii aptezeci i optzeci. Planurile
pentru Gullfaks C prevedeau reducerea personalului pn la
dou duzini de oameni. Platforme ca omul din lun, un
proiect secular deasupra cmpului de gaze Troll din canalul
norvegian, erau aproape complet automatizate.
De fapt, afacerea cu petrol din Marea Nordului ajunsese

deficitar. Doar c sistarea ei ar fi atras dup sine probleme


i mai mari.
Cnd Johanson iei din cabina sa, la bordul lui
Thorvaldson domnea o atmosfer linitit de rutin. Vaporul
nu era deosebit de mare. Pe un gigant de cercetare ca Steaua
Polar din Bremerhaven ar fi putut ateriza cu elicopterul, dar
Thorvaldson avea nevoie de acest spaiu pentru utilaje.
Johanson se ndrept agale spre balustrad i privi n larg. n
ultimele dou ore depiser colonii ntregi de platforme, ale
cror insule erau legate ntre ele prin pasaje aeriene. Acum
se aflau deasupra Insulei Shetland, dincolo de marginea
seifului. Se aflau prea departe n larg pentru orice
construcie. n deprtare, puteau fi zrite siluetele izolate ale
turnurilor de forare, dar per total aici marea arta din nou a
mare, i nu a regiune industrial. Sub chil, apa se ntindea
pe o adncime de aproximativ 700 de metri. Coasta
continental era msurat i cartografiat, dar din zona
ntunericului etern informaiile lipseau aproape cu totul. Se
aruncase cte o privire din loc n loc, n lumina unor
reflectoare puternice, care te puteau lmuri asupra ntregului
la fel ca un felinar aprins noaptea deasupra Norvegiei.
Johanson se gndi la sticla de Bordeaux i la micua
colecie de brnzeturi franuzeti i italieneti din
geamantanul lui. Plec n cutarea lui Lund i o gsi la
verificarea robotului. Automatul atrna n suporturile
consolei, o cutie dreptunghiular nalt de trei metri, doldora
de tehnic. Pe partea superioar nchis se putea citi numele
de Victor. n intervalul din fa, Johanson identific un bra
de prindere pliat i camere video.
Lund i zmbi larg.
Impresionat?
Johanson se simi obligat s i dea o dat ocol lui Victor.

Un aspirator mare i galben, rspunse.


Defetistule!
Bine. Recunosc c sunt fascinat de el. Ce greutate are?
Patru tone. Hei, Jean!
Un brbat usciv cu prul rou scoase capul de dup un
tambur. Lund i fcu semn s vin la ei.
Jean-Jacques este prim-ofier pe depozitul sta plutitor
de fiare vechi, l prezent Lund pe rocat. Ascult, Jean, mai
am cte ceva de rezolvat. Sigur este teribil de curios, vrea s
afle totul despre Victor. Fii bun i ocup-te de el!
Lund se ndeprt n pas alergtor. Alban privi n urma ei,
afind o expresie de neajutorare amuzat.
Presupun c avei lucruri mai bune de fcut dect s
mi-l explicai mie pe Victor, i ddu Johanson cu presupusul.
Nicio problem. Alban rnji. ntr-o bun zi, Tina se va
ntrece pe ea nsi. Suntei tipul de la NTNU, corect? Ai
studiat viermii.
Mi-am dat cu prerea asupra lor. De ce v ngrijoreaz
aa de tare animalele astea?
Alban ddu din mn.
Ne facem griji mai degrab pentru proprietile solului
de aici, de pe coast. Viermii au fost descoperii ntmpltor
i bntuie mai cu seam fantezia Tinei.
Credeam c pentru viermi trimitei jos robotul, se mir
Johanson.
Tina v-a spus asta? Alban se uit spre automat i ddu
din cap. Nu, asta e doar o parte a misiunii. Bineneles c aici
nu tratm nimic cu superficialitate, dar pregtim n primul
rnd instalarea unei staii de msurare pe termen lung. Dac
vom ajunge la concluzia c locul este sigur, atunci va fi
adugat i o staie de exploatare.
Tina spunea ceva despre un SWOP.
Alban i arunc o privire, de parc n-ar fi fost sigur ce s i

rspund.
De fapt, nu. Fabrica subacvatic este ca i aranjat.
Dac s-a schimbat cumva ceva, eu nu am aflat nimic.
Aha! Nu avea s fie o platform plutitoare.
Poate era mai bine s nu insiste pe tema asta. Johanson l
ntreb pe Alban n continuare despre robotul scufundtor.
Este un Victor 6000, Remotely Operated Vehicle, pe
scurt ROV, explic Alban. Poate cobor pn la adncimi de 6
000 de metri i poate lucra acolo cteva zile. l conducem de
aici, de sus, i obinem datele n timp real, totul prin cablu.
De data asta va rmne jos 48 de ore. Pe lng asta va
scoate, bineneles, i un bra de viermi. Statoil nu vrea s i
se aduc reprouri c ar fi periclitat diversitatea biologic.
Alban fcu o pauz. i care este prerea dumneavoastr
despre animluele astea?
Niciuna, rspunse Johanson evaziv. Deocamdat.
Se auzi zgomot de maini. Consola se puse n micare,
ridicndu-l pe Victor.
Venii cu mine, spuse Alban. Se ndreptar spre cele
cinci containere de nlimea unui om instalate n mijlocul
vaporului. Cele mai multe vapoare nici nu au condiiile
necesare pentru intervenia lui Victor. Noi l-am mprumutat
de la Steaua Polar, pentru c aici e loc suficient.
Ce este n containere?
Unitatea hidraulic pentru vnturi, agregatele, tot felul
de mruniuri. n cel din fa este camera de control a ROV.
Atenie la cap!
Trecur printr-o u joas. n container locul era strmt.
Johanson privi n jur. Peste jumtate din spaiu era ocupat
de pupitrul de comand cu cele dou rnduri de monitoare.
Cteva erau oprite, altele prezentau datele de funcionare ale
ROV-urilor i informaii de navigare. Mai muli brbai
stteau n faa lor. i Lund era prezent.

Cel din mijloc este pilotul, explic Alban cu voce joas.


n dreapta lui st copilotul, care deservete i braul de
prindere. Victor lucreaz cu sensibilitate i precizie, dar
trebuie s fii la fel de priceput cnd l manevrezi. Urmtorul
scaun este al coordonatorului. El ine legtura cu ofierul de
paz de pe pod, pentru ca vaporul i robotul s conlucreze n
mod optim. De cealalt parte stau cercettorii. sta este locul
Tinei. Ea va deservi camerele i va salva imaginile. Este gata?
l putei cobor, spuse Lund.
Unul dup altul se aprinser i celelalte monitoare.
Johanson recunoscu poriuni din pup i din consol, cerul
i marea.
Acum vedei ce vede i Victor, explic Alban. Este
prevzut cu opt camere. O camer principal cu zoom, dou
obiective-pilot de navigare i cinci camere suplimentare.
Calitatea imaginii este deosebit de bun, chiar i la adncimi
de mai multe mii de metri putem vedea scene bune de filmat,
de mare precizie i n culori strlucitoare.
Perspectivele camerelor de filmat se modificar. Robotul se
scufunda. Marea veni mai aproape, apoi apa inund
obiectivele. Monitoarele artau o lume albastru-verzuie, care
devenea tot mai tulbure.
Containerul se umplu cu brbaii i femeile care lucraser
mai nainte la consol. Spaiul deveni i mai strmt.
Aprindei reflectoarele, spuse coordonatorul.
Dintr-odat, locul din jurul lui Victor se lumin. Chiar i
aa, zona rmase difuz. Nuana albastru-verzuie pli i fu
nlocuit de un negru iluminat. n imagine nimerir civa
peti mruni, apoi totul pru umplut de bule minuscule de
aer. Johanson tia c n realitate era vorba de plancton,
miliarde de fiine infime. Meduze roii i meduze Ctenophora
transparente treceau prin imagine.
Dup o vreme, bancul de particule se subie. Indicatorul

de adncime arta 500 de metri.


Ce anume face Victor cnd ajunge jos? ntreb
Johanson.
Ia probe de ap i sediment, i pe lng asta adun
vieuitoare, rspunse Lund fr s se ntoarc. n primul
rnd, ne furnizeaz material video.
n imagine intr ceva plin de crpturi. Victor se scufunda
de-a lungul unui perete abrupt. Languste roii i portocalii i
salutau cu antenele. Aici jos era deja bezn, dar reflectoarele
i camerele scoteau n eviden culorile naturale uimitoare
ale fiinelor. Victor trecu mai departe pe lng bancuri i
castravei de mare, apoi terenul deveni mai drept.
Am ajuns, spuse Lund. 680 de metri.
OK. Pilotul se aplec n fa. S lum o curb.
Coasta dispru de pe monitor. Un timp vzur iar numai
ap, apoi se contur brusc fundul mrii n adncul negrualbstrui.
Victor navigheaz cu precizie milimetric, i spuse Alban
lui Johanson, n mod vizibil mndru. l putei pune s bage
aa n ac, dac avei chef.
Mulumesc, de asta se ocup croitorul meu. Unde
anume se afl acum?
Exact deasupra unui platou. n subteran zace o
cantitate uria de petrol.
i hidrat de metan?
Alban l privi gnditor.
Desigur. De ce ntrebai?
Doar aa. i aici vrea Statoil s instaleze fabrica?
Este poziia noastr favorit. Ct vreme nu vom avea
motive s ne rzgndim.
Cum ar fi prezena viermilor.
Alban ridic din umeri. Johanson observ c francezului
nu i plcea subiectul. Privir cum zbura robotul peste acea

lume strin, depind pianjeni de mare care se plimbau


agale i peti care scormoneau prin sediment. Camerele
cuprindeau colonii de burei, meduze fosforescente i sepii
mici. Marea nu era deosebit de populat aici, dar vdea o
mare varietate de locuitori ai fundului mrii. Dup o vreme,
peisajul deveni aspru, plin de cicatrici. Structuri
longitudinale se ntindeau pe sol.
Alunecri suprasedimentare, spuse Lund. Pe platforma
norvegian au avut loc destule alunecri.
Ce este cu structurile astea prpstioase? ntreb
Johanson. Solul se modificase iar.
Chestiile astea sunt provocate de cureni. Ne ndreptm
spre marginea platoului. Lund fcu o pauz. Nu departe de
aici am gsit viermii.
Privir int la monitor. n lumina reflectoarelor apruse
altceva. Suprafee mari, decolorate.
Saltele de bacterii, observ Johanson.
Da. Semne de hidrat de metan.
Aici, spuse pilotul.
n imagine aprur zone albe, pline de crpturi. Metanul
ngheat se afla aici direct pe sol. Brusc, Johanson mai
observ ceva. i ceilali o vzur. Dintr-odat se ls o linite
mormntal n camera de control.
Pri ale hidratului dispruser sub o viermuial roz. La
nceput, mai puteau fi identificate trupuri distincte. Apoi,
mulimea corpurilor care se zbteau devenea de neptruns.
Tuburi roz cu smocuri albe se trau unele peste i pe sub
altele.
Unul dintre brbaii de la pupitru scoase o exclamaie
plin de scrb. Oamenii sunt att de condiionai, se gndi
Johanson. Ne e groaz de tot ce se trte, colcie i
viermuiete, cnd de fapt este o chestie normal. Cei mai
ngrozii am fi de noi nine, dac am putea vedea cum se

mic hoardele de acarieni prin porii notri i cum se


hrnesc cu seu, cum ni se cuibresc milioane de pianjeni
minisculi n saltele i n intestine miliarde de bacterii.
Cu toate astea, nu i plcu ce vedea. Imaginile din Golful
Mexic artaser populaii de dimensiuni asemntoare, dar
animalele fuseser mai mici i triau inactive n gurile lor.
Astea de aici se foiau i viermuiau pe ghea, o mas imens
care palpita i acoperea complet solul.
Curs n zigzag, spuse Lund.
ROV-ul ncepu s noate ntr-un soi de slalom. Imaginea nu
se schimb. Viermi, orincotro priveai.
Brusc, solul cobora. Pilotul manevr robotul mai departe
spre marginea platoului. Nici cele opt spoturi puternice de
lumin nu permiteau aici dect o vizibilitate de doar civa
metri. Totui, impresia lsat era c toat coasta ar fi
acoperit de aceste creaturi. Johanson avea senzaia c erau
i mai mari dect exemplarele pe care Lund i le dduse s le
cerceteze.
n urmtorul moment, totul deveni negru. Victor trecuse
peste margine. Acum urmau o sut de metri drept n jos.
Robotul i continua drumul cu toat viteza nainte.
nvrtii, spuse Lund. S vedem peretele coastei.
Pilotul l manevr pe Victor ntr-o curb. n lumina
reflectoarelor se vedeau vrtejuri de particule.
Ceva mare i deschis la culoare se arcui n faa camerelor
de luat vederi, le umplu pre de o secund i se retrase apoi
fulgertor.
Ce a fost asta? strig Lund.
Poziia napoi.
ROV-ul zbur, descriind o curb n sens invers.
A disprut.
Mic-te n cerc!
Victor se opri i ncepu s se nvrt n jurul propriei axe.

Nu se vedea nimic, n afar de un ntuneric de neptruns i


de planctonul prins n conul de lumin.
Ceva a fost aici, confirm coordonatorul. Poate un pete.
Trebuia s fie un pete al naibii de mare, mri pilotul.
A umplut toat imaginea.
Lund ntoarse capul i l privi pe Johanson. El scutur din
cap.
N-am idee ce a fost.
OK. S vedem ce e mai jos.
ROV-ul se ndrept spre coast. Cteva secunde mai
trziu, se zri un teren abrupt. Civa bolovani de sedimente
erau la vedere, restul era acoperit de trupuri roz.
Sunt peste tot, spuse Lund.
Johanson se duse lng ea.
Avei vreo eviden a zcmintelor de hidrat de aici?
Totul e plin de metan aici. Hidrai, bule de gaz
subterane, gaz care iese afar
M refer n special la gheaa de la suprafa.
Lund scrise ceva la tastatura terminalului. Pe unul din
monitoare apru o hart a fundului mrii.
Uite, petele astea deschise la culoare. Zcmintele astea
le-am cartografiat.
mi poi arta poziia momentan a lui Victor?
Cam pe aici, spuse indicnd o zon cu decolorri pe
suprafee mari.
Bine. Virai ntr-acolo, s trecem de-a curmeziul pe
deasupra.
Lund i ddu pilotului indicaiile. Reflectoarele cuprinser
iar fundul mrii lipsit de viermi. Dup un timp terenul urc,
apoi dintr-odat apru din ntuneric peretele abrupt.
Mai sus, spuse Lund. ncetior.
Cteva minute mai trziu, li se art aceeai imagine ca
mai nainte. Corpuri roz tubulare cu peri albi.

Clasic, spuse Johanson.


Ce vrei s spui?
Dac harta voastr e bun, exact aici sunt suprafee
ntinse de hidrat. Adic bacteriile stau pe ghea i
transform metanul, iar viermii mnnc bacteriile.
Tot clasic este s apar cu milioanele?
Cltin din cap. Lund se ls pe spate.
Bine, spuse ea ctre brbatul care controla braul de
prindere. l lsm pe Victor jos. S ia o porie bun de
creaturi din astea i s mai observe mprejurimile n cazul
n care mai poate fi vorba de mprejurimi, cu nghesuiala
asta.
Era trecut de ora zece cnd n ua lui Johanson se auzi o
btaie. Deschise. Lund intr i se ls s cad n micuul
fotoliu care, mpreun cu o mas minuscul, constituia luxul
deosebit al cabinei.
M ustur ochii, spuse ea. Alban mi ine puin locul.
Privirea i czu pe tava cu brnzeturi i pe sticla deschis
de Bordeaux.
Trebuia s mi imaginez, rse Lund. De asta ai disprut
adineaori.
Johanson prsise sala monitoarelor cu jumtate de or n
urm, pentru a pregti totul.
Brie des Meaux, Taleggio, Munster, o brnz veche de
capr i nite Fontina din munii piemontezi, prezent el
brnza pe rnd. Baghete i unt.
Nu eti normal!
Vrei un pahar?
Bineneles c vreau un pahar. Ce este?
Un Pauillac. Trebuie s m scuzi c nu l-am putut
decanta, Thorvaldson are lipsuri n materie de cristaluri
pentru socializare. Ai mai vzut ceva interesant?

Lund lu paharul i l bu pe jumtate.


Porcriile alea de animale stau pe hidrat. Peste tot.
Johanson se aez pe marginea patului din faa ei i unse
gnditor unt pe o bucat de baghet.
Cu adevrat remarcabil.
Lund se servi cu brnz.
i ceilali sunt acum de prere c treaba asta ar trebui
s ne pun pe gnduri. Cu Alban n frunte.
La prima voastr vizit nu ai vzut att de muli?
Nu. Adic erau mai mult dect suficieni pentru gustul
meu, dar pn mai adineaori eram singur cu gustul meu.
Johanson i zmbi.
tii doar. Cine are gust e mereu n minoritate.
n orice caz, mine-diminea Victor vine sus i mai
aduce viermi. Te poi juca cu ei, dac mai ai chef. Se ridic
mestecnd i privi prin geamul cabinei. ntre timp se mai
nseninase. O fie din lumina lunii se revrs peste valuri,
care o mprir sclipind. Cred c m-am uitat de o sut de ori
la nenorocitele alea de secvene video. Chestia asta
albicioas. i Alban e de prere c a fost un pete, dar dac e
adevrat, atunci avea dimensiunile unui calcan uria sau ale
unei creaturi i mai mari. i, n afar de asta, nu s-a putut
distinge niciun fel de form a corpului.
Poate un reflex luminos, propuse Johanson.
Se ntoarse spre el.
Nu. Era la civa metri deprtare, chiar la marginea
suprafeei luminate. Era uria i s-a retras fulgertor, de
parc nu ar suporta lumina sau i-ar fi fric s nu fie
descoperit.
Putea s fi fost orice.
Nu, nu orice.
i un banc de peti se poate trage fulgertor napoi.
Dac noat destul de aproape unii de alii, pot lsa impresia

unui
sta nu a fost un banc de peti, Sigur! Avea o suprafa.
O suprafa dintr-o bucat, oarecum sticloas. Ca o
meduz mare.
O meduz mare. Ai gsit rspunsul.
Nu. Nu! Lund fcu o pauz i se aez din nou. Uit-te
singur. Nu a fost meduz.
O vreme continuar s mnnce n tcere.
L-ai minit pe Jorensen, spuse Johanson deodat. Nu va
fi niciun SWOP. n orice caz, nimic unde ar putea lucra
muncitorii petrolieri.
Lund i ridic privirea. Duse paharul la gur, bu i l
puse prevztoare la loc.
E adevrat.
De ce ai fcut-o? Te-ai temut c i-ar frnge inima?
Poate c da.
Johanson scutur din cap.
i vei frnge inima oricum. Nu mai exist slujbe pentru
muncitorii petrolieri, nu-i aa?
Ascult, Sigur, nu am vrut s te mint, dar fir-ar s fie,
toat industria asta trece printr-o schimbare i necesarul de
mn de lucru va fi tot mai sczut. Ce pot s fac eu?
Jorensen tie c este aa. tie i c echipajul de pe Gullfaks
C va fi redus la o zecime. Cost mai puin s reechipezi toat
platforma, dect s menii pe statele de plat dou sute apte
oameni. Statoil se gndete s renune complet la echipajul
de pe Gullfaks B. O putem manevra de pe alt platform i,
chiar i aa, doar cu mult bunvoin o poi considera
rentabil.
Vrei s spui c afacerea voastr nu mai renteaz?
Afacerea offshore a rentat doar atunci cnd OPEC a
crescut preul. La nceputul anilor aptezeci. Dar de la
mijlocul anilor optzeci a nceput iar s cad. i la fel va cdea

Europa de Nord cnd vor seca resursele, deci trebuie s


form mai departe n larg, la adncime, cu ajutorul ROVurilor i AUV-urilor.
AUV era o alt prescurtare din vocabularul explorrii
oceanice, aflat pe vremea aceea n gura tuturor. Acele
autonomous underwater vehicles funcionau n principiu ca
Victor, ns nu mai depindeau de cordonul ombilical artificial
care s i lege de vasul-mam. Industria offshore urmrea cu
mare interes dezvoltarea acestor roboi scufundtori de tip
nou, care ptrundeau n cele mai neprimitoare regiuni ca
nite spioni planetari, erau extrem de flexibili i de mobili, i
care ntre anumite limite puteau chiar s ia hotrri proprii.
Cu ajutorul acestor AUV, devenea palpabil posibilitatea de a
instala i de a supraveghea staii de exploatare petrolier
chiar i la adncimi de cinci sau ase mii de metri.
Nu trebuie s te scuzi, spuse Johanson n timp ce mai
turna vin. Nu prea ai ce face n privina asta.
Nu m scuz, rspunse Lund morocnoas. i toi am
avea ce face n privina asta. Dac omenirea nu ar risipi
combustibilul n asemenea hal, nu am avea problemele astea.
Ba da, doar c mai trziu. Dar grija ta pentru mediu te
onoreaz.
Ei, i? rspunse ea acr. Nu i scpase nuana
sarcastic din vocea lui. i firmele petroliere nva din
greeli, nici nu i-ar veni a crede.
Da, dar ce?
n urmtorii zeci de ani, ne vom lupta s scpm de
ase sute de platforme, pentru c sunt nerentabile i tehnica
lor nu mai face doi bani! tii ct cost asta? Miliarde! Pn
atunci, elful va fi golit! Aa c nu vorbi de parc am fi nite
coate-goale.
n regul.
Bineneles c toi se reped acum la fabricile subacvatice

fr echipaje. Dac nu o facem, mine Europa va depinde


complet de evile din Orientul Apropiat i de cele din America
de Sud, i noi rmnem cu un cimitir n mare.
Eu nu am nimic mpotriv. M ntreb doar dac tii
totdeauna foarte bine ce facei aici.
Ce vrei s spui cu asta?
Va trebui s rezolvai probleme tehnice majore pentru a
aciona fabrici autonome.
Da. Bineneles.
Voi plnuii extragerea unor cantiti uriae n condiii
de presiune extrem i cu amestecuri foarte corozive, i n
plus, pe ct posibil, fr deservire. Johanson ezit. Dar nu
tii exact care este situaia acolo jos.
Atunci vom afla.
Aa ca astzi? M ndoiesc. tii ce impresie mi-a lsat?
De parc o bunic ar face fotografii n concediu i dup aceea
i-ar imagina c tie ceva despre ara n care a fost. Voi
suntei nclinai s alegei un loc, s v trasai un teren pe
care s l luai sub lup atta timp ct vi se pare promitor.
Asta nu nseamn nici pe departe c vei nelege sistemul
sta n care intervenii.
Iari chestia asta, gemu Lund.
M nel cumva?
Pot s i pun pe muzic cuvntul ecosistem i s l recit
de-a-ndoaselea. l tiu i n somn. Mai nou, eti mpotriva
extraciei de petrol?
Nu. Sunt doar de prere c trebuie s cunoti lumea n
care ptrunzi.
i ce ai tu impresia c facem noi aici?
Sunt sigur c v repetai greelile. La sfritul anilor
aizeci, ai fost n febra aurului i ai construit de zor n
Marea Nordului. Acum toate chestiile astea v stau n drum.
Ar trebui s nu v repezii n felul sta i n ocean.

Dac suntem att de repezii, atunci de ce i-am trimis


nenorociii ia de viermi?
Aici ai dreptate. Ego te absolvo.
Lund i muc buza de jos i Johanson decise s schimbe
subiectul.
Kare Sverdrup pare un tip de treab. Ca s mai spunem
i ceva de bine n seara asta.
Lund se ncrunt. Apoi se destinse i rse.
Crezi?
Absolut. Johanson i desfcu minile. Vreau s spun
c nu a fost deloc de treab c nu m-a ntrebat pe mine
nainte, dar l neleg foarte bine.
Lund i roti vinul n pahar.
Totul este nc att de recent, spuse ncet.
Tcur o vreme.
Dragoste mare? rupse Johanson tcerea.
La cine te referi? La mine sau la el?
La tine.
Hm. Lund zmbi. Cred c da.
Crezi?
Sunt cercettor. nti trebuie pur i simplu s cercetez
problema.
Abia la miezul nopii Lund plec din camera lui. De la u
mai arunc o privire spre paharele goale i spre cojile de
brnz.
Acum cteva sptmni m-ai fi cucerit cu chestiile
astea, i spuse. Suna aproape a regret.
Johanson o mpinse uor pe coridor.
La vrsta mea, treci i peste asta, spuse el. Acum haide!
Du-te s cercetezi.
Lund pi afar. Apoi se aplec i l srut pe obraz.
Mulumesc pentru vin.
Viaa const din compromisuri i ocazii pierdute, i spuse

Johanson nchiznd ua. Apoi rse n sinea lui i alung


gndul. Profitase deja de prea multe ocazii ca s se mai poat
plnge.

18 martie
Vancouver i Vancouver Island, Canada
Leon Anawak i inu rsuflarea.
Hai vino, se gndi. F-ne plcerea.
Era a asea oar cnd o balen beluga nota spre oglind.
Micul grup de jurnaliti i studeni care se adunaser n
camera subteran de supraveghere a Acvariului din
Vancouver atepta ntr-o tcere plin de atenie. Prin geamul
imens puteau vedea interiorul bazinului n totalitate. Razele
soarelui dansau piezi pe perei i podele. Camera de
supraveghere se afla n ntuneric, astfel nct suprafaa apei
proiecta magic lumini i umbre pe chipurile celor prezeni,
ntr-un joc continuu.
Anawak nsemnase balena cu cerneal netoxic. Un cerc
colorat i mpodobea acum maxilarul inferior. Locul era astfel
ales, nct balena nu l putea vedea dect dac se privea n
oglind. Dou oglinzi fuseser introduse n pereii
reflectorizani ai bazinului, i acum beluga nota cu vitez
moderat spre una din ele. O fcea cu atta precizie, nct
Anawak nu avu nicio ndoial cu privire la rezultatul
experimentului. Trupul alb se ntoarse uor n timp ce nota
pe lng ei, de parc balena ar fi vrut s le prezinte
privitorilor falca sa marcat. Apoi se opri n faa peretelui de
sticl i se ls s alunece puin n jos, pn ajunse la
aceeai nlime cu oglinda. Atept, se ridic i ntoarse
capul nti ntr-o parte, apoi n cealalt. ncerca, evident, si dea seama din ce unghi cercul se vedea cel mai bine. Pluti
aa un timp prin faa oglinzii, micnd din aripioare i
ntorcndu-i capul mic cu umfltura caracteristic pe frunte

ncoace i ncolo.
n ciuda asemnrii reduse cu omul, n aceste secunde
beluga aducea ntr-un mod de-a dreptul nelinititor cu o
fiin omeneasc. Spre deosebire de delfin, beluga putea avea
expresii faciale diferite. Momentan, prea s i zmbeasc.
Multe din interpretrile pe care omul se grbea s le
formuleze n legtur cu comportamentul delfinilor i al
balenelor beluga izvorau din acest presupus zmbet. ntradevr, colurile gurii ndreptate n sus ineau de o serie de
caracteristici fizionomice care foloseau la comunicare.
Balenele beluga puteau la fel de bine s i trag colurile
gurii n jos, fr s exprime mhnire. Puteau pn i s i
uguiasc buzele i s arate de parc ar fi fluierat,
binedispuse.
n momentul urmtor, beluga i pierdu interesul. Poate
ajunsese la concluzia c i studiase suficient imaginea, cci
se ridic ntr-o curb elegant, ndeprtndu-se de peretele
de sticl.
Asta a fost, spuse Anawak ncet.
i ce nseamn asta? ntreb o ziarist dezamgit,
dup ce balena nu se mai art.
Acum tie cine este. S mergem sus.
Urcar de la subsol napoi la lumina soarelui. n stnga lor
era bazinul, i vedeau acum suprafaa. Imediat sub valurile
ncreite se vedeau notnd trupurile celor dou beluga.
Anawak omisese intenionat s-i informeze pe privitori
dinainte asupra desfurrii exacte a experimentului.
Ascult descrierile participanilor, pentru a fi sigur c nu era
doar imaginaia lui.
Observaiile sale erau confirmate fr excepie.
V felicit, spuse el la final. Tocmai ai luat parte la un
experiment care a intrat n istoria cercetrii comportamentale
ca autorecunoaterea n oglind. Suntei familiarizai cu

acest termen?
Studenii erau, ziaritii mai puin.
Nu-i nimic, spuse Anawak. V fac o scurt prezentare.
Autorecunoaterea n oglind dateaz din anii aptezeci.
Timp de zeci de ani, testele s-au rezumat la primate. Nu tiu
dac numele de Gordon Gallup v spune ceva Cam
jumtate din cei prezeni fcur semn c da, ceilali
scuturar din cap. Ei bine, Gallup este psiholog la
Universitatea de stat din New York. ntr-o zi, i-a venit o idee
destul de nstrunic: s confrunte diferite specii de
maimue cu imaginea lor n oglind. Cele mai multe au
ignorat-o, altele au ncercat s o atace, creznd c este vorba
despre un intrus. Civa cimpanzei s-au recunoscut ntr-un
final n oglind i au folosit-o pentru a se examina. Acest
lucru este remarcabil, pentru c marea majoritate a
animalelor nu sunt capabile s se recunoasc n oglind.
Animalele exist. Ele simt, acioneaz i reacioneaz. Dar nu
au contiin de sine. Nu se pot percepe ca indivizi autonomi,
care se deosebesc de semenii lor.
Anawak explic n continuare cum Gallup a nsemnat
fruntea maimuelor cu vopsea i cum le-a pus apoi n faa
oglinzii. Cimpanzeii au priceput rapid pe cine vd ei acolo n
oglind. Au inspectat marcajul, au pipit locul cu degetele i
le-au mirosit. Gallup a efectuat testul cu alte maimue,
papagali i elefani. Dar singurele animale care au trecut ntradevr testul au fost cimpanzeii i urangutanii. Gallup a
neles c acetia dispun de percepia sinelui i, prin urmare,
de o anumit contiin de sine.
Gallup a mers ns i mai departe, explic Anawak.
Mult vreme crezuse c animalele nu ar putea nelege
psihicul altor specii. Dar testele cu oglinda l-au fcut s-i
schimbe prerea. Astzi, este de prere c anumite animale
nu sunt doar contiente de ele nsele, ci i c astfel i pot

nelege pe semenii lor. Cimpanzeii i urangutanii pot atribui


intenii i pot arta compasiune. Plecnd de la propria lor
stare psihic, ei o pot nelege pe a altora. Aceasta este teza
lui Gallup, care ntre timp a gsit muli adepi.
Fcu o pauz. i era clar c mai trziu va trebui s-i
nfrneze pe ziariti. Nu voia s citeasc peste cteva zile c
belugele ar fi psihiatri mai buni, c o anumit specie de
delfini ar fi nfiinat un club pentru naufragiai, iar
cimpanzeii, unul de ah.
n orice caz, continu Anawak, trebuie menionat c
pn n anii nouzeci au fost supuse testului cu oglinda
exclusiv animalele de uscat. E adevrat c existau deja
speculaii despre inteligena balenelor i a delfinilor, dar
demonstrarea acestui fapt nu-i entuziasma deloc pe
reprezentanii industriei alimentare. Carnea i blana de
maimu prezint interes doar pentru o parte infim a
populaiei lumii. Pe de alt parte vnarea balenelor i a
delfinilor nu se mpac deloc cu inteligena i contiina de
sine a celor vnai. Acum civa ani, cnd am nceput s
efectum teste cu oglinda la delfini, numeroase persoane nu
au fost prea ncntate. Am mbrcat bazinul n parte cu geam
reflectorizant, n parte cu oglinzi adevrate. Apoi am
nsemnat delfinii cu vopsea neagr. Am rmas uimii c
subiecii notri au inspectat pereii, pn au gsit oglinzile.
n mod evident i ddeau seama c semnul se vede cu att
mai clar, cu ct suprafaa le reflect mai bine imaginea. Dar
am mers i mai departe, nsemnnd animalele alternativ
cnd cu o culoare, cnd cu ap simpl. Era posibil ca delfinii
s reacioneze la impulsul tactil al creionului, ns am
observat c stteau mai mult n faa oglinzilor i mai critic
ct vreme semnul era vizibil.
Li s-au dat recompense delfinilor? ntreb unul dintre
studeni.

Nu, i nici nu i-am antrenat pentru test. n timpul


testelor chiar le-am marcat diferite pri ale corpului, pentru
a exclude efectul condiionat sau obinuina. De cteva
sptmni facem acelai calup de teste i cu balenele beluga.
De ase ori am nsemnat balena, de dou ori cu creionul
placebo. Ai vzut ce s-a ntmplat. De fiecare dat, a notat
pn la oglind i a cutat simbolul. De dou ori nu a gsit
nimic i i-a ntrerupt studierea mai repede. Dup prerea
mea, avem dovada c balenele beluga posed acelai grad de
autorecunoatere ca i cimpanzeii. Balenele i oamenii s-ar
putea asemna n anumite privine mai mult dect credeam
pn acum.
O student ridic mna.
Vrei s spunei c Ezit. Rezultatele vor s spun c
delfinii i balenele dispun de inteligen i contiin, corect?
Aa este!
Pe ce se bazeaz aceast afirmaie?
Anawak se art consternat.
Nu ai auzit mai nainte? Nu ai fost jos?
Ba da. Am vzut cum un animal i-a nregistrat
imaginea n oglind. tie, deci, sta sunt eu. Deducei de aici
n mod necesar c este vorba de contiin de sine?
Tocmai v-ai rspuns singur la ntrebare. tie, sta
sunt eu. Are contiin de sine.
Nu m refeream la asta. Fata fcu un pas nainte.
Anawak o privi pe sub sprncenele ncruntate. Avea prul
rou, un nsuc ascuit i dinii o idee cam mari.
Experimentul dumneavoastr demonstreaz o atitudine
atent i identitate corporal. Cu succes, dup cum se vede.
Asta nu nseamn ns nici pe departe c aceste animale ar
avea contiina identitii permanente i c ar deduce de aici
vreo consecin n raporturile cu alte fiine.
Nici nu am spus aa ceva.

Ba da. Ai susinut teza Gallup c anumite animale pot


trage concluzii despre altele, pornind de la ele nsele.
Maimuele.
Ceea ce, ntre noi fie vorba, este un fapt contestat. n
orice caz, nu ai fcut nicio precizare cnd ai vorbit mai
trziu despre delfini i balene. Sau nu am neles eu ceva?
Nu trebuie precizat nimic n cazul sta, rspunse
Anawak indispus. S-a demonstrat c animalele se recunosc.
Unele experimente permit aceast presupunere, da.
Ce vrei s spunei cu asta?
Fata ridic din umeri i l privi cu ochi rotunzi.
Pi, nu este evident? Putei vedea cum se comport o
beluga. Dar de unde vrei s tii ce gndete? Cunosc teoriile
Gallup. El susine c a demonstrat cum un animal poate
nelege sentimentele semenilor si. Asta presupune c
animalele gndesc i simt la fel ca noi. Ceea ce ne-ai artat
dumneavoastr astzi este o tentativ de umanizare.
Anawak rmase fr cuvinte. ncerca s l atace. Cu
propriul argument.
Chiar v-am creat aceast impresie?
Ai spus c balenele ne-ar putea semna mai mult dect
credeam pn acum.
De ce nu suntei mai atent, domnioar
Delaware. Alicia Delaware.
Domnioar Delaware. Anawak i adun ideile.
Spuneam c balenele i oamenii s-ar putea asemna mai
mult dect credeam noi.
i care este diferena?
Punctul din care privim lucrurile. Nu vrem s
demonstrm c balenele devin cu att mai asemntoare
omului, cu ct elaborm mai multe paralele. Intenia noastr
nu este s prezentm omul ca pe un ideal, ci ne intereseaz
nrudirile elementare

Eu ns nu cred despre contiina de sine a unui animal


c poate fi comparat cu cea uman. Premisele sunt prea
divergente. ncepnd cu faptul c oamenii au permanent
contiin de sine, prin care
Fals, o ntrerupse Anawak. i oamenii dezvolt o
contiin de sine permanent doar n anumite condiii.
Acest lucru este demonstrat. Copiii ntre 18 i 24 de luni
ncep s-i recunoasc imaginea n oglind. Pn la acea
vrst nu sunt n stare s reflecteze la sinele propriu. Nu
sunt contieni de propria stare mintal, nici chiar ct balena
pe care tocmai am vzut-o. i nu v mai referii doar la
Gallup. Noi aici ne strduim s nelegem animalele. Ce v
strduii s facei dumneavoastr?
Am vrut doar s
Ai vrut? tii ce efect ar avea asupra unei beluga, cnd
v privii dumneavoastr n oglind? V pictai pe fa. Ce
prere s i fac balena despre asta? Crede c ncercai s
v identificai n oglind. Orice altceva i s-ar prea o
idioenie. n funcie de gustul dumneavoastr la haine i
machiaj, se va ndoi chiar c v putei recunoate n oglind.
Va pune sub semnul ntrebrii starea dumneavoastr
mintal.
Alicia Delaware roi. Vru s rspund, dar Anawak nu o
ls s ia cuvntul.
Bineneles c testele acestea sunt doar nceputul, spuse
el. Nimeni din cei care cerceteaz n mod serios balenele i
delfinii nu vrea s renvie mitul marelui prieten al omului,
umed i vesel. Poate c balenele i delfinii nici nu au vreun
interes deosebit pentru oameni, tocmai pentru c triesc ntrun mediu de via diferit, pentru c au alte nevoi i sunt
produsul unei alte evoluii dect noi. Dar dac munca
noastr va face s le tratm cu mai mult respect i astfel s
le putem ocroti mai bine, atunci merit orice efort.

Anawak mai rspunse la cteva ntrebri i o fcu ct mai


scurt cu putin. Alicia Delaware se inu n spate, afind o
figur ncurcat. n cele din urm, Anawak se despri de
grup i atept pn cnd ieir toi din raza lui vizual. Apoi
se consult cu echipa lui de cercettori, fix urmtoarele
termene i modul de aciune. Rmas, n sfrit, singur, se
duse la marginea bazinului, respir adnc i se relax.
Munca cu publicul nu i fcea prea mare plcere. Dar nu
avea cum s-o evite. Cariera lui decurgea conform planului.
Reputaia de inovator n studierea inteligenelor i-o lua
nainte. Deci va trebui s se certe n continuare cu toate
Aliciile Delaware din lume, proaspt ieite de pe bncile
universitii i care, din cauza prea multor cri, nu
apucaser s vad niciun litru de ap de mare din interior.
Se ls pe vine i i plimb degetele prin apa rcoroas a
bazinului cu balene. Era dimineaa devreme. Testele i
demonstraiile tiinifice aveau loc de obicei nainte de
deschiderea acvariului sau dup nchidere. Dup sptmni
ntregi de ploi, luna martie adusese cteva zile deosebit de
frumoase, iar soarele timpuriu i mngia pielea.
Ce spusese studenta aceea? C ncearc s umanizeze
animalele?
Reproul l rodea. Anawak se mndrea cu faptul c era un
om de tiin lucid. Chiar propria via i-o privea cu cea mai
mare obiectivitate. Nu bea, nu mergea la chefuri i nu se
nghesuia s lanseze teorii speculative. Nu credea n
Dumnezeu i nici nu accepta vreo form de comportament
religios. Ezotericul de orice fel i repugna. Se ferea s
proiecteze asupra animalelor orice reprezentare a valorilor
umane. n special delfinii deveneau tot mai mult victimele
unei reprezentri romantice, care nu era mai puin
periculoas dect ura i arogana: c ei s-ar dovedi a fi
oameni mai buni i c oamenii s-ar putea ndrepta dac ar

ncerca s nvee de la delfini i balene. Acelai ovinism care


se exprima printr-o brutalitate fr egal sttea i la baza
adoraiei nelimitate fa de delfini. Erau sau chinuii, sau
iubii pn la moarte.
Iar miss Delaware-dini de iepure voia s-i bage pe gt
tocmai propria teorie.
Anawak continu s-i blceasc mna n ap. Dup un
timp, balena nsemnat not spre el. Era o femel lung de
patru metri. Scoase capul din ap i se lsa mngiat,
fluiernd uor. Anawak se ntreb dac balena putea
mprti i nelege vreun sentiment omenesc. Nu exista nici
cea mai mic dovad n acest sens. Aici Alicia Delaware avea
dreptate.
Dar lipsea i dovada c nu ar fi putut.
Beluga scoase un ciripit i se retrase sub ap. Peste
Anawak se aternu o umbr. ntoarse capul i zri lng el o
pereche de cizme brodate de cowboy.
O nu, i spuse. Asta-i mai lipsea!
Ei, bine, Leon, spuse brbatul care i se alturase la
marginea bazinului. Pe cine maltratm azi?
Anawak se ridic i l msur pe nou-venit din priviri. Jack
Greywolf arta ca ieit dintr-un neowestern. Corpul de hun,
plin de muchi, i era vrt ntr-un costum slinos de piele. Pe
pieptul de limea unui dulap i se blngneau podoabe de
indian. De sub plria mpodobit cu pene i se revrsa pe
umeri i pe spate un pr negru i mtsos. Era singurul
lucru al lui Jack Greywolf care prea ngrijit, n rest brbatul
arta ca de obicei, de parc ar fi rezistat sptmni ntregi n
prerie, fr ap i spun. Anawak privi faa ars de soare pe
care se lea zmbetul batjocoritor. Schi un surs.
Cine i-a dat drumul s intri, Jack, marele Manitou?
Jack rnji.
Autorizaie special, rspunse.

Pe bune? De cnd?
De cnd avem permisiunea Papei s v dm peste
degete. Aiurea, Leon, am intrat adineaori ca toi ceilali. Au
deschis de cinci minute.
Anawak se uit descumpnit la ceas. Greywolf avea
dreptate. Pierduse noiunea timpului, stnd lng bazinul
balenei.
Sper c este o ntlnire ntmpltoare, zise.
Greywolf i uguie buzele.
Nu chiar.
Deci ai venit la mine? Anawak se puse ncet n micare,
obligndu-l pe Greywolf s l urmeze. Primii vizitatori se
plimbau deja prin baz. Ce pot face pentru tine?
tii exact ce poi face pentru mine.
Iari vechea plac?
Vino alturi de noi.
Nici gnd.
Haide, Leon, tu eti de-al nostru. Nu are cum s te
intereseze c o grmad de boi plini de bani fotografiaz
balenele pn le cpiaz.
Nici nu m intereseaz.
Pe tine lumea te ascult. Dac tu iei oficial poziie
mpotriva whale watching, atunci discuia va avea alt
greutate. Ne-ai fi de mare ajutor.
Anawak se opri i i arunc lui Greywolf o privire
provocatoare.
Exact. V-ar fi de ajutor. Doar c eu nu vreau s ajut pe
nimeni, n afara celor care au nevoie.
Privete! Greywolf ntinse braul spre bazinul balenelor.
Ele au nevoie de ajutor! mi vine s vomit cnd te vd aici. n
intim armonie cu prizonierii! i inei nchii sau i vnai. E
o crim n rate. De fiecare dat cnd ieii n larg cu brcile
voastre, omori nc un pic animalele.

Tu eti vegetarian, de fapt?


Poftim? Greywolf clipi ncurcat.
i apoi, tocmai voiam s te ntreb pe cine au jupuit
pentru geaca ta de piele.
i continu drumul. Greywolf rmase un moment cu gura
cscat, apoi l ajunse cu pai mari din urm.
Asta e cu totul altceva. Indienii au trit ntotdeauna n
armonie cu natura. Din pieile animalelor
Scutete-m!
Dar aa este.
Vrei s-i spun care e problema ta, Jack? De fapt, ai
dou. n primul rnd faci pe ecologistul, dar, n loc s-o
recunoti deschis, tu pori un rzboi n numele indienilor, dar
acetia i-au rezolvat problemele de mult, pe alte ci. A doua
ta problem este c nici mcar nu eti un indian adevrat.
Greywolf pli. Anawak tia c partenerul su de discuie
apruse de mai multe ori n faa tribunalului pentru
vtmare corporal. Se ntreb ct mai putea s l irite pe
uria. O palm din partea lui Greywolf putea s pun
definitiv capt oricrei altercaii.
De ce vorbeti prostii, Leon?
Eti indian doar pe jumtate, spuse Anawak. Se opri n
faa bazinului cu vidre i privi cum zburdau prin ap
trupurile negre, ca nite torpile. Blana le lucea n lumina
matinal a soarelui. Nu, nici mcar att. Eti la fel de indian
ca un urs polar siberian. Aceasta e problema ta, care te
macin: nu tii unde i-e locul, nu i iese niciodat nimic, ai
impresia c poi s irii oamenii cu vorbria ta despre
ecologie i s le arunci apoi vina n crc. Nu vreau s m
amestec n afacerea aceasta.
Greywolf clipi din ochi n soare.
Nu te aud, Leon, zise. Oare de ce nu aud niciun cuvnt?
Aud doar prostii. Zgomote. Bufnituri. Parc ai goli o roab de

pietricele pe un acoperi de tabl ondulat.


Hugh!
La dracu, nu ar trebui s ne certm. La urma urmei, ce
i cer? Doar un pic de susinere!
Nu pot s te susin!
Uite ce e, sunt prietenos din fire, aa c te anun care va
fi urmtoarea noastr aciune, chiar dac nu ar trebui s-o
fac.
Anawak deveni atent.
Ce avei de gnd?
Tourist watching.
Greywolf izbucni n rs. Dinii albi i strluceau ca fildeul.
i ce vrea s fie asta?
Ei bine, ieim n larg i i fotografiem turitii. i privim
int. Ducem barca aproape de tot i ncercm s punem
mna pe ei. S vad i ei cum e s se holbeze cineva la tine i
s te pipie.
V pot interzice aciunea.
Ba nu ne-o poi interzice pentru c trim ntr-o ar
liber. Nu ne spune nimeni unde i cnd s ieim cu brcile
noastre. nelegi? Am hotrt i am pus la punct aciunea,
dar dac vii puin n ntmpinarea dorinelor noastre, a
putea s o anulez.
Anawak l privi fix. Apoi se ntoarse pe clcie i i
continu drumul.
Oricum balenele nu vin, spuse.
Pentru c le-ai gonit voi.
Noi n-am fcut nimic.
A da, bineneles, oamenii nu sunt niciodat vinovai.
De vin sunt tmpitele de animale. Tot timpul noat direct n
harpoane sau pozeaz pentru c vor imagini pentru albumul
de familie. Dar eu am auzit c se ntorc. Nu s-au artat n
ultimele zile nite balene cu cocoa?

Cteva.
Afacerea voastr o s dea ortu popii n curnd. Vrei s
riti s v scdem i mai tare cifra de afaceri?
S m pupi n cur, Jack!
Hei, asta e ultima mea ofert.
Ce bine-mi pare!
La naiba! Leon! Atunci pune mcar o vorb bun pentru
noi! Ne trebuie bani. Ne finanm din donaii. Leon! Opretete puin! Este pentru o cauz dreapt, nu vrei s pricepi?
Amndoi vrem acelai lucru.
Nu vrem acelai lucru. La revedere, Jack.
Anawak grbi pasul. Ar fi vrut s o ia la goan, dar nu voia
s i dea lui Greywolf impresia c fuge de el. Ecologistul se
opri.
Bou ncpnat! strig dup el.
Anawak nu rspunse. Depi delfinariul i se ndrept
nur spre ieire.
Leon, tii care e problema ta? N-oi fi eu un indian
adevrat, dar buba ta e c tu eti!
Nu sunt indian, mormi Anawak.
Vai, mi cer scuze! strig Greywolf de parc l-ar fi auzit.
Tu eti ceva cu totul special. De ce nu eti acolo unde i-e
locul i unde e nevoie de tine?
Nenorocitule, uier Anawak.
Fierbea de mnie. nti capra aia ndrtnic i acum Jack
Greywolf. i ar fi putut fi o zi frumoas, nceput cu un test
reuit. n schimb, se simea golit i nefericit.
Unde i-e locul
Ce-i permitea musculosul la fr creier? De unde
obrznicia s se lege de obria lui?
Unde e nevoie de tine!
Sunt exact acolo unde e nevoie de mine, spumeg
Anawak.

O femeie trecu pe lng el, privindu-l iritat. Anawak se


uit n jur. Era afar n strad. nc tremurnd de furie, se
sui n main, conduse pn la debarcaderul din
Tsawwassen i lu bacul napoi spre Vancouver Island.
n ziua urmtoare se scul devreme. De pe la ase nu mai
putuse dormi i dup ce fixase timp de cteva minute tavanul
scund al cabinei se i hotrse s mearg la firm.
Nori roz se ntindeau peste orizont. ncet, cerul ncepea s
se lumineze. Munii din jur se reflectau n apa neted ca
oglinda, casele pe piloni i brcile desenau contururi
ntunecate. Peste cteva ore aveau s soseasc primii turiti.
Anawak merse pn la marginea punii, la zodiacuri, se
sprijini de balustrada din lemn i privi o vreme n larg. Iubea
atmosfera asta panic, cnd natura se trezea naintea
omului. Nimeni nu te clca pe nervi. Indivizii ca prietenul
insuportabil al lui Stringer erau n pat i i ineau gura.
Probabil c i Alicia Delaware dormea somnul ignoranei.
i Jack Greywolf.
Vorbe lui l urmreau pe Anawak. Greywolf era, categoric,
un idiot, dar din pcate reuise iar s pun degetul pe ran.
Dou cutere mici trecur pe lng el. Anawak sttu pe
gnduri, ntrebndu-se dac ar trebui s o sune pe Stringer
i s o conving s ias cu el pe mare. ntr-adevr, apruser
primele balene cu cocoa. Era clar c ajungeau cu o
ntrziere enorm, ceea ce pe de o parte era mbucurtor, dar
pe de alta, nu explica unde ntrziaser atta vreme. Poate
reueau s identifice cteva. Stringer avea ochi buni i, n
plus, i fcea plcere compania ei. Era unul din puinii
oameni care nu l sciau pe Anawak cu obria sa. E
indian? Sau totui asiatic? Sau altceva?
Samantha Crowe l ntrebase. Ciudat, ei i-ar fi povestit mai
multe despre sine. Dar probabil c cercettoarea SETI era la

ora asta n drum spre cas.


Gndeti prea mult, Leon!
Anawak se hotr s o lase pe Stringer s doarm i s
porneasc de unul singur. Intr n staie i nghesui ntr-o
geant impermeabil un laptop cu baterii mpreun cu o
camer de luat vederi, un binoclu, un casetofon, un hidrofon
cu cti i un cronometru. Mai lu un baton de cereale i
dou cutii de ice tea i duse totul la Blue Shark. Ls barca
s alunece uor prin lagun i acceler abia dup ce se
deprtase de casele aezrii. Prora zodiacului se ndrept n
sus. Vntul l lovi drept n fa i i limpezi capul de gndurile
apstoare.
Fr pasageri i opriri intermediare, totul mergea mult mai
repede. Douzeci de minute mai trziu, trecea printr-un grup
de insule minuscule, ieind spre marea de culoarea
antracitului. Valuri rzlee se rostogoleau agale. Reduse
viteza. n timp ce zodiacul se ndeprta de coast, Anawak
privea n larg n lumina zorilor, ncercnd s nu fac loc
descurajrii ce devenise aproape o obinuin. Balenele
fuseser vzute n mod sigur. Nu cele rezidente. Migrani din
California i Hawaii.
Ajuns mai departe n larg, opri motorul. Imediat l nvlui o
linite deplin. Deschise o cutie de ice tea, o bu i se aez
la pror cu binoclul n mn.
Trecu aproape o venicie pn i se pru c vede ceva, dar
ridictura ntunecat pe care o zrise dispru rapid.
Arat-te, opti. tiu c eti aici.
Cerceta concentrat oceanul. Minute ntregi nu se ntmpl
nimic. Apoi, la oarecare distan, se ridicar din ap dou
siluete plate, una dup alta. Se auzeau pocnituri ca de
puc. Deasupra cocoaelor se nlau nori albi de abur ca
fumul de la gura evii. Anawak privea n larg cu ochi rotunzi.
Balene cu cocoa.

ncepu s rd. Rdea de fericire. Ca orice profesionist


experimentat. Recunotea specia de balene dup jetul de
ap. La balenele mari, schimbul de gaze avea, de fiecare dat,
civa metri cubi. Coninutul din plmni se comprima i
nea prin gurile nguste. n aer se dilata, se rcea i se
condensa, formnd o cea de picturi, ca un spray. Forma i
nlimea jetului puteau s difere la balenele din cadrul
aceleiai specii, n funcie de durata scufundrii i mrimea
animalului. Chiar i vntul juca un rol. Dar acetia erau n
mod clar norii de condens stufoi, caracteristici balenelor cu
cocoa.
Anawak i deschise laptopul i porni programul. Stocase
datele a sute de balene care treceau pe aici n mod regulat.
Puinul pe care l artau la suprafa abia dac i furniza
ochiului neexersat indicii asupra speciei, necum s mai poat
recunoate i exemplarul. n plus, vizibilitatea era adesea
ngreunat de marea nelinitit, de aburi, de ploaie sau de
strlucirea soarelui. Totui, fiecare animal avea semnele lui
distinctive. Cel mai simplu era s l identifici dup coad.
Cnd se scufunda, o scotea adesea mult din ap. Niciuna nu
semna cu alta. Fiecare era prevzut cu un model
caracteristic i se evidenia mai mult sau mai puin n funcie
de forma i de structura marginii. Anawak reinuse n
memorie forma multor cozi, dar laptopul cu arhiva fotografic
i fcea bineneles munca mai uoar.
Era aproape sigur c cele dou balene de acolo din larg
erau cunotine vechi.
Dup un timp, balenele ieir din nou la suprafa. Prima
dat, abia vizibile, se artar micile protuberane cu
gurelele pentru jetul de ap. Din nou uieratul cu pocnituri,
i aproape concomitent norii nitori ai respiraiei. De data
aceasta, animalele nu se mai scufundar imediat, ci i
ridicar cocoaa sus n aer. Se putur vedea aripioarele

dorsale netede i tocite, apoi se aplecar ncet n fa i tiar


din nou apa. Anawak deslui clar partea posterioar a
corpului i coloana vertebral. Balenele ncepur s se
scufunde i i sumeir cozile din ap.
Anawak duse rapid binoclul la ochi, s arunce o privire
asupra prilor inferioare, dar nu reui. Nu conta. Erau
acolo. Calitatea cea mai important a observatorului de
balene este rbdarea, i mai era destul timp pn la sosirea
turitilor. Deschise a doua cutie de ceai i muc din baton.
Rbdarea i fu rspltit n scurt vreme, cnd cinci
cocoae brzdar dintr-odat apa, nu departe de barc.
Anawak i simi inima btnd cu putere. Animalele erau
acum foarte aproape. Tensionat, atept s le vad
nottoarele. Att de tare l furase spectacolul, nct la
nceput nici nu zri silueta monumental de lng barc.
Dar aceasta crescu mai mare dect el, iar cnd n sfrit
ntoarse capul spre ea, se sperie.
Uit de cele cinci cocoae i csc gura.
Capul balenei se ridicase din valuri aproape fr zgomot.
Era att de aproape, nct ar fi putut atinge marginea de
cauciuc a brcii. Se nla la mai mult de trei metri jumtate,
cu botul nchis i brzdat, plin de crustacee i de excrescene
noduroase. Deasupra colurilor lsate ale gurii, un ochi de
mrimea unui pumn l fixa pe pasagerul brcii, aproape de la
acelai nivel. Deasupra valurilor se vedea locul unde
ncepeau colosalele nottoare pectorale.
Capul sttea nemicat ca o stnc.
Era cel mai impresionant bun venit pe care Anawak l
trise vreodat. Nu de puine ori vzuse animalele de la
foarte mic distan. Se apropiase de ele cnd se scufundau,
le atinsese i se apucase de ele. Clrise pe animalele
acestea. Se ntmpla destul de des ca balenele cenuii, cele
cu cocoa sau orcile s scoat capul n imediata vecintate

a brcilor, s se uite spre mal i s examineze zodiacurile.


Dar acum lucrurile stteau altfel.
Anawak avu impresia c nu el cerceta balena, ci balena l
cerceta pe el. Uriaul prea s nu fie interesat de barc.
Ochiul su, ngropat ntre pleoapele zbrcite ca de elefant,
examina exclusiv persoana dinuntru. Cu toate c balena
vedea foarte bine n ap, odat ieit din elementul su era
condamnat la miopie din cauza curburii mari a
cristalinului. De la distana aceasta mic ns, l vedea
probabil pe Anawak la fel de clar cum o vedea i Anawak pe
ea.
ncet, ca s nu sperie animalul, ntinse mna i i mngie
pielea umed i neted. Balena nu ddu vreun semn c ar
vrea s se scufunde iar. Ochiul i se rotea lent ncoace i
ncolo, dup care se fixa iar asupra lui Anawak. Era o scen
de o intimitate aproape grotesc. Orict de tare l-ar fi
bucurat aceste clipe, Anawak nu se putea s nu se ntrebe de
ce l studia att de atent animalul. n general, inspeciile
mamiferelor durau doar cteva secunde. Trebuia s depun
efort pentru a sta att de mult n poziie vertical.
Unde ai ntrziat atta? o ntreb ncet.
Un plescit abia perceptibil se auzi din cealalt parte a
zodiacului. Anawak se ntoarse la timp pentru a vedea
nlndu-se un alt cap. A doua balen era ceva mai mic,
dar la fel de aproape. i ea l lu pe Anawak n vizor cu ochiul
ei ntunecat.
Uit s mai mngie cellalt animal.
Ce voiau oare?
ncepu s se neliniteasc. Cercetarea asta fix era cu
totul neobinuit, ca s nu zic bizar. Anawak nu mai trise
niciodat aa ceva. Se aplec totui la geant, scoase repede
o camer digital, o ridic i spuse:
Rmnei aa frumos.

Poate c fcuse o greeal. Dac da, atunci era pentru


prima dat n istoria whale watching cnd balenele cu
cocoa artau o aversiune clar fa de camere. Ca la
comand, cele dou capete imense disprur. Se cufundar
n mare aidoma unor insule. Un glgit i un plescit uor,
cteva bule i Anawak se trezi iar singur pe ntinderea
strlucitoare.
Privi n jur.
Tocmai rsrea soarele. Munii erau nvluii n cea.
Hula mic a mrii cpta nuane albastre.
Nicio balen.
Anawak expir brusc. Abia acum realiz c inima i btea
nebunete. Puse camera la loc n geanta deschis, lu din
nou binoclul n mn, dar se rzgndi. Noii lui prieteni nu
puteau fi departe. Scoase casetofonul, i puse ctile pe
urechi i las hidrofonul s alunece ncet n ap.
Microfoanele subacvatice erau att de sensibile, nct mai
captar zgomotul fcut de bulele ce se ridicau. n cti se
auzeau pocnete i vjial, dar nimic din partea balenelor.
Anawak le atepta sunetele caracteristice, ns totul rmase
linitit.
n cele din urm trase hidrofonul la bord.
Dup un timp, zri cteva jeturi de ap departe, n larg. i
att. Era timpul s se ntoarc, chiar dac nu i plcea.
La jumtatea drumului spre Tofino i imagin ct de bine
ar fi reacionat turitii la acest spectacol. Cum ar reaciona
dac s-ar repeta. S-ar duce vestea. Davies i balenele dresate.
Solicitrile ar curge din toate prile.
Fantastic!
n timp ce zodiacul trasa o dung prin apa calm a
golfului, cercet cu privirea pdurile din apropiere.
Puin prea fantastic, parc.

23 martie
Trondheim, Norvegia
Sigur Johanson fu smuls din somn. Ceva suna. Pipi la
ntmplare dup detepttor, pn i ddu seama c era
telefonul. Se ridic njurnd i frecndu-se la ochi. Simul
orientrii nu prea voia s-i revin i czu din nou pe spate.
Capul i se nvrtea.
Ce se ntmplase cu o sear nainte? Se matoliser,
mpreun cu civa colegi. Fuseser i nite studeni cu ei. i
cnd colo, nu intenionaser dect s ia cina la Havfruen, o
fost magazie de pe lng Gamle Bybru, vechiul pod al
oraului. La Havfruen gseai preparate de pete delicioase i
cteva vinuri bune. Cteva vinuri foarte bune, dup cum i
aminti brusc. Sttuser la geam privind rul, cu
debarcaderele din amonte i micile brci private, urmriser
cursul Nidelvei care curgea domol n fiordul Trondheim din
apropiere, la fel cum i prin gtlejurile lor cursese cte ceva.
Cineva ncepuse s spun bancuri. Dup care Johanson
coborse cu patronul ntr-o pivni plin de umezeal, unde i
se artaser comori puse bine la pstrare, pe care eful nu le
scotea de obicei.
Una dintre problemele acestei diminei matinale prea a
fi aceea c le scosese, pn la urm.
Johanson oft.
Am cincizeci i ase de ani, se gndi n timp ce se mpingea
n sus, reuind n cele din urm s se ridice n ezut. N-ar
trebui s mai fac vitejii de genul acesta. Ba nu, greit, ar
trebui s le fac, dar nimeni nu ar trebui s m sune att de
devreme, dup ce am fcut-o.

ncpnat, telefonul suna n continuare. Scond gemete


exagerate, dup cum singur recunoscu, mai ales c nu era
nimeni de fa s le aud, se ridic n picioare i ajunse
cltinndu-se n sufragerie. Avea oare vreun curs azi?
Gndul acesta l lovi ca un pumn n obraz. Groaznic! Ce
imagine de comar, s stea acolo n fa artndu-i
adevrata vrst, reuind cu greu s-i ridice brbia din
piept. Urma s se ntrein cu propria cma i cravat, cel
puin atta vreme ct i-ar permite limba. Momentan aceasta
zcea nclit n gur, prnd s refuze orice ar avea de-a
face cu micarea i cu articularea.
Cnd ridic n sfrit receptorul, i aminti brusc c era
smbt. Buna dispoziie i reveni ca prin minune.
Johanson, se prezent cu o voce surprinztor de clar.
Doamne, dar mult i trebuie, rspunse Tina Lund.
Johanson i ddu ochii peste cap i se ls s cad n
fotoliul din faa televizorului.
Ct e ceasul?
ase jumate. De ce?
E smbt.
tiu c e smbt. Ai pit ceva? Nu pari prea n form.
Nici nu sunt cine tie ce bine-dispus. Ce vrei la ora asta
care, apropo, e total inacceptabil?
Lund chicoti.
Voiam s te conving s vii la Tyholt.
La institut? Dumnezeule, pentru ce?
M gndeam c ar fi frumos s lum micul dejun
mpreun. Kare e n Trondheim pentru cteva zile, s-ar
bucura s te vad. Fcu o scurt pauz. i vreau s te i
ntreb ceva.
M gndeam eu. Nu e genul tu s i doreti dintrodat s iei micul dejun cu mine.
Nu m nelege greit. Vreau s aflu prerea ta despre

ceva.
Despre ce?
Nu la telefon. Vii?
D-mi o or, spuse Johanson i csc, mai-mai s-i
dizloce mandibula. Nu, mai bine dou. Vreau s trec i pe la
universitate. S-ar putea s mai fi sosit rapoarte despre
viermii ti.
Ar fi bine. Ce chestie, nu-i aa? nti i-am nnebunit eu
pe toi cu asta, i acum e invers. n regul, vii cnd vrei, dar
grbete-te.
S trii, mormi Johanson.
Se tr sub du, chinuit n continuare de ameeli. Dup
jumtate de or de blceal n voie, ncepu s se simt mai
vioi. Vinurile acelea nu-i provocaser chiar o mahmureal.
Mai degrab cptase un sim n plus. Stnd n faa oglinzii, i
se pru pentru o clip c se dubleaz. Nu era sigur c va
putea conduce n starea n care se afla.
Nu-i rmnea altceva de fcut dect s ncerce.
Vremea era nsorit i cald. Strada Kirkegata prea
aproape pustie. n lumina dimineii, culorile caselor i
frunziul timpuriu al pomilor strluceau deosebit de intens.
Trondheim prea s dea prob general pentru anotimpul
primverii. Vremea neobinuit de frumoas topise i restul de
zpad. Johanson se pomeni c ziua ncepuse s-i plac.
Deodat i se pru n ordine i faptul c l trezise Lund.
Urcnd cu jeepul pe Gloshaugen, ncepu s fluiere Vivaldi.
Buna dispoziie l cuprinsese brusc, cci fluieratul nu
presupunea mari solicitri psihice sau fizice. La sfritul
sptmnii, NTNU era nchis oficial, dar aproape nimeni nu
respecta programul. La drept vorbind, acum puteai s i
citeti scrisorile i mailurile, i s lucrezi nestingherit.
Johanson intr n ncperea unde se sorta corespondena,
cotrobi prin raftul lui i extrase din el un plic gros. Fusese

expediat de la muzeul Senckemberg din Frankfurt. Aproape


sigur coninea raportul tehnic de laborator pe care Lund l
atepta cu atta nerbdare. l bg n buzunar fr s l
deschid i prsi universitatea, ndreptndu-se spre Tyholt.
Marintek, Institutul Tehnic Marin, avea strnse legturi cu
NTNU, cu Sintef i cu Centrul de cercetri Statoil. Aici se
afla, pe lng diverse rezervoare de simulare i tunele de
valuri, i cel mai mare bazin cu ap srat din lume, folosit
pentru cercetare. Vntul i valurile erau simulate la scara
modelului. Aproape fiecare instalaie de producie plutitoare
mai mare de pe solul norvegian fusese testat n bazinul lung
de optzeci de metri i adnc de zece. Dou sisteme de fcut
valuri provocau cureni i furtuni n miniatur cu valuri de
pn la un metru nlime care, privite dinspre macheta
platformei, cptau proporii devastatoare. Johanson
presupuse c tot aici testa Lund i fabrica subacvatic pe
care urma s o construiasc pe coasta continental.
O gsi ntr-adevr n hala bazinului, unde sttea i discuta
cu un grup de cercettori. Scena avea ceva caraghios n ea.
n apa verde notau scafandrii printre platformele de forare
de dimensiunea unor jucrii. Petroliere miniaturale se
ncruciau cu specialiti n brci cu vsle. Totul prea a fi un
amestec de laborator, magazin de jucrii i plimbare cu
barca,
dar
prima
impresie
era
neltoare.
Fr
binecuvntarea Marintek, nu se prea ntmpla nimic n zona
offshore.
Lund l vzu i i ntrerupse discuia. Veni spre el, ocolind
bazinul. Dup cum i era obiceiul, parcurse distana n pas
alergtor.
De ce nu ai luat una din brci? o ntreb Johanson.
Nu suntem aici pentru distracie, rspunse ea. Totul
trebuie s fie coordonat. Dac eu trec n tromb pe acolo,
sute de muncitori petrolieri i pierd viaa n unda viiturii i

eu sunt de vin.
l srut pe obraz.
M zgrii.
Toi brbaii cu barb zgrie, spuse Johanson. Bucurte c al tu se rade, altfel n-ai avea niciun motiv s mi-l
preferi mie. La ce lucrai? La soluia voastr subacvatic?
Pe ct se poate. Putem reprezenta n mod realist o
adncime a mrii de o mie de metri, dup care se pierde din
fidelitate.
Pi, e suficient pentru proiectul vostru.
Simulm, totui, pe calculator i scenarii independente.
Cteodat se abat de la rezultatele obinute n bazin, i
atunci modificm parametrii pn cnd le potrivim cumva.
Shell plnuiete s construiasc o fabric la dou mii de
metri adncime. Am citit ieri n ziar. Avei concuren.
tiu. Shell a nsrcinat Marintek cu treaba asta. Vom
avea i mai mult de furc. Vino cu noi, mergem s mncm.
Ajuni afar pe coridor, Johanson spuse:
Eu tot nu neleg de ce nu vrei s folosii SWOP-uri. Nu
e mai uor s lucrai de pe o construcie plutitoare, atta
timp ct asigurai conducte flexibile cu partea de sub ap?
Lund scutur din cap.
Prea riscant. Construciile plutitoare trebuie ancorate
tiu asta
i se pot rupe.
Dar n elf sunt ancorate o grmad de staii.
Da, la adncime mic. Acolo jos, situaia valurilor i a
curenilor e cu totul alta. i problema nu e doar ancorarea.
Cu ct urci conducta mai sus, cu att devine mai instabil i
nu ne dorim un dezastru ecologic. Pe deasupra, niciun om
nu poate fi interesat s lucreze att de departe n larg, pe o
punte plutitoare. i cei mai rezisteni i-ar vrsa maele.
Urcm pe aici.

Urcar o scar.
Credeam c mergem la mas, se mir Johanson.
Mergem, dar mai nti vreau s-i art ceva.
Lund deschise o u. Se aflau ntr-un birou deasupra halei
bazinului. Ferestrele largi ofereau o panoram asupra
irurilor nsorite de csue cu fronton i a spaiilor verzi care
se ntindeau pn spre fiord.
Ce diminea binecuvntat, fredon Johanson.
Lund se apropie de un birou. Trase mai aproape dou
scaune de pal i deschise un laptop cu ecran mare. Degetele
i bteau darabana pe birou, n timp ce se ncrca programul.
Apru o pagin cu fotografii care lui Johanson i se preau
oarecum cunoscute. Pe ele se vedea o suprafa deschis la
culoare, lptoas, care se ntuneca spre margini. Brusc
recunoscu scena.
nregistrrile fcute de Victor, spuse el. Chestia aia de pe
coast.
Chestia care nu mi-a dat pace, ncuviin Lund.
ntre timp ai aflat ce e?
Nu. n schimb, tim ce nu e. Nu e meduz, nici banc de
peti. Am trecut secvena asta prin o mie de filtre. Asta e tot
ce am putut obine. Lund mri prima imagine. Cnd a
aprut n faa lentilei, creatura a fost luminat de proiectoare
puternice. Am vzut o parte din ea, dar bineneles c n mod
diferit fa de cum am fi vzut-o fr lumin artificial.
Fr lumin nu ai fi vzut absolut nimic la adncimea
aia.
Nicio ans.
Doar dac acesta nu este un caz de bioluminiscen i
Johanson se opri brusc. Lund pru extrem de ncntat.
Degetele i dansar peste tastatur i imaginea se modific
din nou. De data aceasta se vedea un fragment din marginea
dreapt superioar. Acolo unde suprafaa luminat se

pierdea n ntuneric, se contura slab ceva. O altfel de lumin,


de un albastru adnc, brzdat de linii mai deschise la
culoare.
Dac luminezi un obiect fosforescent, nu mai vezi
lumina lui. i reflectoarele lui Victor acoper totul, pn n
zona de margine, unde pierd din intensitate. Aici se distinge
ceva. Dup prerea mea, aceasta este dovada c avem de-a
face cu o fiin fosforescent. i nc una destul de mare.
Capacitatea de a ilumina era proprie unei ntregi serii de
vieuitoare din adncuri. n acest scop se foloseau de
bacterii, cu care triau n simbioz. Organisme care luminau,
ca algele i sepiile mici, triau i la adncimi mai mici. Dar
adevrata mare de lumin ncepea acolo unde disprea
lumina soarelui. n oceanul ntunecat.
Johanson fix monitorul cu privirea. Albastrul mai mult se
ghicea dect se vedea. Unui ochi neexperimentat i-ar fi
scpat. Dar camera robotului furniza imagini cu rezoluie
foarte mare. Poate c Lund avea dreptate.
i frec barba.
Ct de mare crezi c e chestia asta?
Greu de spus. Dup ct de repede a disprut, a ajuns
probabil la marginea conului de lumin. La o distan de
civa metri. Cu toate acestea, suprafaa sa acoper aproape
toat imaginea. Ce reiese de aici?
Poriunea pe care o vedem are vreo zece, doisprezece
metri ptrai.
Pe care o vedem! Lund fcu o pauz. Lumina din zonele
de pe margine ne sugereaz c este posibil s nici nu fi vzut
cea mai mare parte.
Johanson avu o idee.
Ar
putea
fi
de
natur
planctonic,
spuse.
Microorganisme. Sunt cteva care lumineaz.
i cum i explici modelul?

Liniile deschise la culoare? Coinciden. Credem c e un


model. Ne-am imaginat i canalele de pe Marte formnd un
model.
Eu nu cred c este plancton.
Nu se vede aa bine.
Ba da, se vede. Uit-te aici.
Lund deschise pozele urmtoare. Obiectul surprins se
retrgea tot mai mult spre ntuneric. Fusese vizibil mai puin
de o secund, ntr-adevr. Pe a doua i a treia imagine mrit
nc se mai vedea suprafaa slab luminat, cu liniile care
preau s i schimbe poziia pe parcursul secvenei. Pe a
patra imagine nu mai era nimic de vzut.
A stins lumina, spuse Johanson uluit.
Czu pe gnduri. Anumite specii de caracatie comunicau
cu ajutorul bioluminiscenei. Nu era ceva ieit din comun ca
un animal care se simte ameninat s schimbe macazul, cum
s-ar spune, i s dispar n ntuneric. Dar animalul acesta
era neobinuit de mare. Mai mare dect orice specie de
caracati cunoscut.
Se impunea o concluzie care nu i plcu lui Johanson. Nu
avea ce cuta la marginea plcii continentale norvegiene.
Architheuthis, spuse.
Calmari uriai, ncuviin Lund. Te gndeti automat la
ei. Dar ar fi prima dat cnd i-am vedea n apele astea.
Ar fi prima dat cnd am vedea un exemplar viu.
Ceea ce nu era chiar adevrat. Vreme ndelungat,
povetile despre Architheuthis fuseser considerate fabulaii
marinreti. Apoi cadavrele aduse de ap la mal pruser a
le dovedi existena sau aproape o fcuser, cci carnea de
calmar era ca latexul. Cu ct trgeai de ea, cu att se lungea
mai mult, cel puin n faza de descompunere. Abia cu civa
ani n urm, cercettorii din estul Noii Zeelande prinseser n
nvoade pui minusculi, al cror profil genetic nu lsa nicio

ndoial asupra faptului c n decurs de optsprezece luni


urmau s se transforme n calmari uriai, cu o lungime de
pn la douzeci de metri i o greutate de dou tone.
Singurul cusur al acestei teorii era c nimeni nu vzuse
vreodat un asemenea animal viu. Architheuthis slluia n
adncul oceanului i rmnea de vzut dac era i
luminiscent.
Johanson se ncrunt. Apoi scutur capul.
Nu.
Ce nu?
Sunt prea multe argumente mpotriv. Aceasta pur i
simplu nu e o zon pentru calmari uriai.
E adevrat, dar Lund gesticul cu minile prin aer. Nu
tim cu adevrat unde triesc. Nu tim nimic.
Nu au ce cuta acolo.
Nici viermii ia nu au ce cuta acolo.
Se ls tcerea.
i ce dac, spuse Johanson ntr-un trziu. Architheuthis
sunt sfioi. Ce treab avei voi? Pn n ziua de azi, niciun
om nu a fost atacat vreodat de vreo caracati uria.
Martorii oculari spun altceva.
Dumnezeule, Tina! Poate au tras puin de o barc sau
alta. Dar nu vorbim serios despre caracatiele uriae care
amenin exploatarea petrolier. Trebuie s recunoti c ar fi
mai mare rsul.
Lund privi sceptic imaginile mrite. Apoi nchise fiierul.
Bine. Ai ceva pentru mine? Vreun rezultat?
Johanson scoase plicul i l deschise. nuntru, un teanc
gros de foi scrise mrunt.
Dumnezeule! gemu Lund.
Stai puin. Trebuie s fie i un rezumat. Uite-l!
D-mi s vd.
Imediat.

Johanson citi n fug rezumatul. Lund se ridic i se


apropie de geam. Apoi ncepu s strbat camera.
Spune odat!
Johanson ridic din sprncene frunzrind teancul de foi.
Hm. Interesant.
Vorbete.
Confirm c e vorba de polichete. Au scris c, dei nu
sunt taxonomi, sunt de prere c viermele prezint
asemnri uimitoare cu Hesiocaeca methanicola. i exprim
nedumerirea cu privire la maxilarele extrem de pronunate i
n continuare spun c hm amnunte am gsit. Au
cercetat maxilarele. Foarte puternice i n mod cert fcute
pentru gurit i spat.
Asta tiam deja, strig Lund nerbdtoare.
Ateapt. Au fcut i alte cercetri. Stabilirea
compoziiei izotopice stabile, i uite i analiza cu
spectometrul pentru mas. Ia te uit! Viermele nostru are o
greutate de minus 90 de miimi.
Poi s mi traduci?
Este ntr-adevr metanotrof. Viermele triete n
simbioz cu nite bacterii care descompun metanul. Stai,
cum s-i explic? Deci, izotopii tii ce sunt izotopii, nu?
Atomi ai unui element chimic cu aceeai sarcin
nuclear, dar cu greutate diferit.
Foarte bine, stai jos. Exist, de exemplu, carbon de
greuti diferite. Exist carbon 12 i carbon 13. Dac te
hrneti cu ceva ce conine cu precdere carbon uor, deci
un izotop uor, atunci devii i tu mai uor. E clar?
Dac m hrnesc cu ceva uor. Da. Logic.
Iar metanul conine carbon foarte uor. Dac viermele
triete n simbioz cu bacteriile care mnnc acest metan,
atunci nti devin bacteriile mai uoare, i dac viermele
mnnc apoi aceste bacterii, devine i el uor. i al nostru e

foarte uor.
Voi, biologii, suntei ciudai. Cum aflai chestiile astea?
Facem lucruri oribile. Uscm viermele i l mcinm
pn facem praf de vierme, pe care l punem n maina de
msurat. S vedem mai departe. Microscopie electronic cu
raster au colorat ADN-ul un procedeu foarte minuios
Revino la realitate! Lund veni lng el i trase de un col
al foii. Nu am nevoie de discursuri academice, vreau s
pricep dac putem fora acolo jos sau nu.
Putei Johanson trase foaia dintre degetele ei i citi
ultimele rnduri. Super!
Ce e?
Johanson ridic privirea.
Bestiile astea sunt pline ochi cu bacterii. Pe dinuntru
i pe dinafar. Endosimbioi i exosimbioi. Viermii ti par a
fi adevrate autobuze pentru bacterii.
Lund i ntoarse nesigur privirea.
i ce nseamn asta?
N-are niciun sens. E clar c viermele tu triete n
hidrat de metan. Aproape c plesnete de cte bacterii are n
el. Nu vneaz i nu i face guri. n schimb, zace pe ghea
lene i gras. i totui, are maxilare uriae pentru gurit, iar
hoardele de pe coast mi s-au prut departe de a fi lenee i
grase. Mi s-au prut deosebit de agile.
Tcur din nou o vreme. n cele din urm, Lund ntreb:
Ce treab au acolo jos, Sigur? Ce animale sunt astea?
Johanson ridic din umeri.
Nu tiu. Poate c ntr-adevr s-au trt spre noi tocmai
din era cambrian. Habar n-am ce fac acolo. Johanson ezit.
i nu tiu nici dac au vreo importan. Ce mare lucru ar
putea face? Se tvlesc prin zon, dar probabil c n-o s
ronie conductele.
i atunci ce ronie?

Johanson privi rezumatul raportului.


Mai exist un loc de unde am putea primi lmuriri.
Dac nici acolo nu se prind, atunci va trebui probabil s
ateptm pn ne lmurim singuri.
Nu mi-ar plcea s atept pn atunci.
Bine. Le trimit cteva exemplare. Johanson i ntinse
picioarele i csc. Poate avem noroc i vin cu un vas de
cercetare s arunce i ei o privire acolo jos. n ambele situaii
va trebui s ai rbdare. Pn atunci nu putem face nimic. De
aceea, dac-mi permii, m-a duce acum s iau micul dejun
i s l sftuiesc de bine pe Kare Sverdrup.
Lund zmbi. Dar nu prea prea fericit.

5 aprilie
Vancouver Island i Vancouver, Canada
Afacerea ncepea s mearg iar ca pe roate.
n alte condiii, Anawak ar fi mprtit fr reineri
bucuria lui Shoemaker. Se ntorceau balenele. Directorul nu
mai vorbea despre nimic altceva. i ntr-adevr, veneau rnd
pe rnd balenele gri i balenele cu cocoa, orcile i chiar
cteva balene-nurci. Bineneles c i Anawak se bucura de
ntoarcerea lor. Nu-i dorise nimic cu mai mare ardoare. Ar fi
preferat ns ca ntoarcerea s le fi fost nsoit de cteva
rspunsuri, cum ar fi: unde fuseser atta timp, cum de nu
le gsise niciun satelit i nicio sond de msurare. Pe lng
asta, nu i mai ieea din cap acea ntlnire ciudat. Se
simise ca un cobai. Cele dou balene l examinaser cu
atta calm i scrupulozitate, de parc s-ar fi aflat pe masa de
disecie.
Erau trimise n recunoatere?
S cerceteze ceva?
Foarte ciudat!
nchise casa de bani i iei afar. Turitii se adunaser la
captul debarcaderului. Artau ca un comando special n
ciudatele lor costume portocalii. Anawak inspir aerul
proaspt al dimineii i i urm.
Auzi pe cineva apropiindu-se n fug din spatele lui.
Doctor Anawak!
Se opri i ntoarse capul. Alicia Delaware rsri lng el.
i strnsese prul rou ntr-o coad de cal i purta ochelari
de soare albatri, moderni.
M luai i pe mine?

Anawak o privi. Apoi se uit spre coca albastr al lui Blue


Shark.
Nu mai sunt locuri.
Am alergat pn aici.
mi pare ru. Lady Wexham iese n larg peste jumtate
de or. Este i mai confortabil. E mare, are nclzire n
cabine, snackbar
N-am nevoie de aa ceva. Sigur mai avei un loc pe
undeva. Poate n spate!
Suntem deja doi n cabin, Susan i cu mine.
Nu mi trebuie loc de stat jos. Fata zmbi. Cu dinii ei
mari, arta ca un iepure cu pistrui. V rog! N-avei niciun
motiv s fii suprat pe mine, nu-i aa? Chiar mi doresc
mult s ies cu dumneavoastr n larg. De fapt doar cu
dumneavoastr, ca s fiu sincer.
Anawak se ncrunt.
Nu v uitai aa la mine! Delaware i ddu ochii peste
cap. V-am citit crile i v admir munca, asta e tot.
Mie mi-ai lsat alt impresie.
Faza de la acvariu? Fcu un semn dispreuitor cu mna.
S o tergem cu buretele. V rog, doctore Anawak, mai stau
aici o singur zi. Mi-ai face o mare bucurie.
Trebuie s respectm regulile.
Sunase a scuz jalnic i meschin.
Ascultai aici, domnule ncpnat, spuse ea. Eu sunt
fcut din mult ap. V avertizez. Dac nu m luai, o s
m scald n lacrimi tot zborul napoi spre Chicago. Vrei s
fii rspunztor de nefericirea mea?
Fata i zmbea. Anawak nu se putu abine i izbucni n
rs.
n regul. Din partea mea, putei veni.
Chiar?
Da. Dar s nu m clcai pe nervi. i nainte de toate,

nu mai debitai teoriile alea confuze ale dumneavoastr.


Nu era a mea. Era teoria lui
Cel mai bine ar fi s v inei gura ct de mult putei.
Fata vru s rspund, se rzgndi ns i ncuviin din
cap.
Ateptai aici, spuse Anawak. V aduc o salopet.
Timp de zece minute, Alicia Delaware se inu de cuvnt.
Abia dispruser n spatele primului deal mpdurit casele
din Tofino, cnd ea se apropie de Leon, ntinzndu-i mna.
Spunei-mi Licia, i zise.
Licia?
De la Alicia, dar Alicia e un nume tmpit. Prerea mea.
Prinii mei au fost, bineneles, de alt prere, dar nu te
ntreab nimeni cnd i aleg numele i apoi e aa penibil, c
i vine s vomii. V cheam Leon, aa-i?
Anawak i strnse mna dreapt, ntins spre el.
mi pare bine, Alicia.
Bine. i acum s mai lmurim repede ceva.
Anawak privi spre Stringer cutnd ajutor, ns aceasta
conducea zodiacul. i ntoarse privirea ridicnd din umeri i
se concentr din nou asupra cursului.
i ce anume? o ntreb el prudent.
Faza de atunci. Am fost proast i am fcut pe deteapta
la acvariu. mi pare ru.
Am uitat deja.
Dar i tu trebuie s i ceri scuze.
Poftim? Cum adic, i eu?
Delaware cobor privirea.
Aveai dreptul s-mi ironizezi prerea n faa celorlali,
dar nu s te legi de nfiarea mea.
Dar nu m-am La naiba!
Ai spus c o balen care ar vedea cum m fardez s-ar
ndoi de capacitile mele mintale.

Nu a fost cu intenie. A fost o comparaie abstract.


A fost o comparaie tmpit.
Anawak i scrpin chica neagr. Se enervase pe
Delaware pentru c, dup prerea lui, venise la acvariu cu
preri preconcepute i se evideniase prin ignoran. Dar
probabil c i el fusese la fel de ignorant. i cu siguran c,
n furia lui, o jignise.
Bine. mi cer scuze.
Se accept.
Te referi la teoria lui Povinelli, observ Anawak.
Fata zmbi. Tocmai i dduse de neles c o ia n serios.
Daniel Povinelli era un adversar proeminent al lui Gordon
Gallup n problema gradului de inteligen i de contiin de
sine a primatelor i a altor animale. Era de acord cu Gallup
c cimpanzeii, care se recunoteau n oglind, aveau o
reprezentare a propriului sine. ns nega cu att mai hotrt
c acest lucru le-ar permite s-i neleag propriile stri
mentale i astfel i pe cele ale altor animale. Din punctul de
vedere al lui Povinelli, nu fusese nici pe departe demonstrat
c vreun animal ar da dovad de nelegere psihologic,
precum n cazul omului.
Povinelli pete pe un drum care necesit curaj, spuse
Delaware. Concepiile lui par totdeauna nvechite, dar i
asum riscul. Lui Gallup i este mult mai uor, pentru c e la
mod s prezini cimpanzeii, delfinii i mai tiu eu ce drept
parteneri egali ai omului.
Chiar sunt parteneri cu drepturi egale, spuse Anawak.
n sens etic.
Indiferent. Etica este o invenie omeneasc.
De asta nu se ndoiete nimeni. Nici mcar Povinelli.
Anawak i plimb privirea peste golf. Se vedeau deja
insulele mici.
tiu ce vrei s spui, zise dup o scurt pauz. Eti de

prere c nu trebuie s demonstrm existena trsturilor


omeneti la animale, pentru a le trata cum se cuvine.
Este o arogan, strig Delaware cu nduf.
Eu i dau dreptate. Asta nu e o rezolvare. Dar
majoritatea oamenilor au nevoie s cread c viaa este cu
att mai preioas, cu ct seamn mai mult cu a lor. A fost
i este mai uor s omori un animal, dect un om. Devine
mai dificil doar atunci cnd privim animalul ca pe o rud
apropiat. Cei mai muli oameni sunt dispui s cread asta,
ns foarte puini accept ideea c poate nu suntem culmea
creaiei pe Pmnt i c s-ar putea s nu ne situm pe scara
creaiei naintea tuturor celorlali, ci alturi de ei. Ceea ce d
natere unei dileme: cum s am aceeai consideraie pentru
un animal sau o plant ca i pentru un om, dac n acelai
timp, eu consider c valoarea vieii umane este mai mare
dect cea a vieii unei furnici sau a unei maimue, sau a unui
delfin?
Iat! strig Delaware btnd din palme. Deci suntem
totui de aceeai prere.
Aproape. Cred c eti puin mesianic n concepie.
Eu personal sunt de prere c psihicul unui cimpanzeu sau
al unei balene beluga prezint anumite similariti cu cel
uman. Delaware deschise gura s rspund. Anawak ridic o
mn. Bine, s formulm altfel: pe scara de valori a unei
beluga, n cazul n care balenele se gndesc vreodat la aa
ceva, ne situm cu att mai sus, cu ct ea gsete la noi mai
mult trsturi familiare. Anawak zmbi amuzat. Poate c
unele beluga ne consider chiar inteligeni. i place mai mult
aa?
Delaware strmb din nas.
Nu tiu, Leon. De ce am impresia c m ademeneti
ntr-o capcan?
Lei de mare, strig Stringer. Acolo n fa.

Anawak puse mna streain la ochi. Se apropiau de o


insul pe care creteau civa copaci. Pe stnci, un grup de
lei de mare moia la soare. Civa ridicar lene capetele,
privind spre barc.
Nu e vorba aici de Gallup sau de Povinelli, am dreptate?
Anawak duse camera la ochi, regl obiectivul i fotografie
animalele. Aa c i propun o alt discuie. S cdem de
acord c nu exist o scar a valorilor, ci doar o nchipuire
omeneasc a acesteia i aa o scoatem din ecuaie. Amndoi
suntem trup i suflet mpotriva umanizrii animalelor. Eu
nutresc convingerea c totui va fi posibil, ntre anumite
limite, s nelegem viaa interioar a animalelor. S o
percepem intelectual, s zic aa. Mai cred i c unele animale
au mai multe lucruri n comun cu noi dect altele i c vom
gsi o cale de a stabili o comunicare cu unele dintre ele. Pe
de alt parte tu crezi c tot ce nu e omenesc ne va rmne
strin pe veci. Nu avem acces la mintea unui animal. Ergo,
nu va exista comunicare, dac va prima de-a pururi doar
ceea ce ne separ, prin urmare, ar fi bine s ne resemnm i
s le lsm n pace.
Delaware tcu o vreme. Zodiacul depea lent insula cu lei
de mare. Stringer ddea informaii despre animale, iar
pasagerii urmau exemplul lui Anawak, fotografiindu-le.
Trebuie s meditez asupra chestiunii, spuse Delaware n
cele din urm.
i chiar asta i fcu. Nu mai vorbi aproape deloc pe
parcursul cltoriei, cel puin nu pn cnd zodiacul ajunse
n larg. Anawak era mulumit. Era bine c ncepuser turul
cu leii de mare. Populaia de balene nu atinsese nc
numrul obinuit. O stnc plin de lei de mare era un
nceput fericit pentru expediie i putea servi i ca premiu de
consolare, dac n continuare nu s-ar mai fi ntmplat mare
lucru.

Dar temerile sale se dovedir nentemeiate.


Chiar n faa rmului ddur peste o turm de balene
cenuii. Erau ceva mai mici dect balenele cu cocoa, dar
chiar i aa aveau o mrime impozant. Cteva se apropiar
destul de mult i ieir scurt din ap, spre ncntarea fr
margini a pasagerilor. Artau ca nite pietre, de culoarea
ardeziei, acoperite de pete, trezite la via. Maxilarele uriae
le erau inundate de raci i crustacee copepode, i aveau
parazii crescui pe ele. Cei mai muli pasageri filmau i
fotografiau ca apucaii. Alii stteau i priveau impresionai.
Anawak ntlnise brbai n toat firea care lcrimaser la
vederea unei balene ce ieea dintre valuri.
La oarecare deprtare, se mai vedeau alte trei zodiace i un
vas mai mare cu coc rezistent. Toate i opriser motoarele.
Stringer i anuna prin radio ce era de vzut. Whale
watching-ul era panic aici, dar unul ca Jack Greywolf s-ar
rzboi cu ei chiar i aa.
Jack Greywolf era un idiot.
i un idiot periculos pe deasupra. Lui Anawak nu i plcea
ce plnuise. Tourist watching. De rsul lumii! Dar dac s-ar
ajunge la o confruntare, la nceput Greywolf ar avea presa de
partea lui. Davies i-ar pierde din credibilitate, indiferent de
ct contiinciozitate i sim al rspunderii ar da ei dovad.
Manevrele de protest ale militanilor pentru drepturile
animalelor, chiar i venind din partea unei adunturi
dubioase ca aceti seaguards ai lui Greywolf, le-ar confirma
unora ideile preconcepute. Nu se strduia nimeni s fac
deosebirea ntre solicitrile organizaiilor serioase i fanaticii
de genul unui Jack Greywolf. Lucrurile acestea se ntmplau
abia mai trziu, cnd presa ncepea s analizeze faptele i
cnd rul era deja fcut.
i Dumnezeu tie c Greywolf nu era singura grij a lui
Anawak.

Supraveghea oceanul cu atenie, cu camera pregtit. Se


ntreb dac, dup ntlnirea cu cele dou balene cu
cocoa, nu ncepea cumva s sufere de paranoia. Avea el
vedenii sau comportamentul animalelor chiar suferise o
schimbare?
La dreapta! strig Stringer.
Capetele oamenilor din zodiac se ntoarser n direcia n
care arta Stringer. Mai multe balene cenuii se apropiaser
de barc i executau manevre spectaculoase de scufundare.
Preau s-i salute cu nottoarele pe cei din barc. Anawak
fcu poze pentru arhiv. Shoemaker ar fi btut din palme de
bucurie. Era o experien ca de poveste, de parc animalele
ar fi czut de acord s i despgubeasc pe whale watchers
pentru lunga ateptare cu un generos numr de revist. Mai
departe n larg, trei balene mari cenuii scoaser capul din
ap.
Sunt balene cenuii, nu-i aa? ntreb Delaware.
l privea pe Anawak mestecnd gum, de parc ar fi
ateptat vreun premiu.
Nu. Sunt balene cu cocoa.
I-auzi! De unde le vine numele sta tmpit? Eu nu vd
nicio cocoa.
Nici nu au. Dar fac o cocoa cnd se scufund. Cred c
numele le vine de la arcuirea asta caracteristic a corpului.
Delaware ridic din sprncene.
Credeam c numele face referire la cocoaele mici de la
bot. Pe excrescenele alea.
Anawak oft.
Iar eti n opoziie, Licia?
Scuze. Deodat ncepu s dea agitat din brae. Hei, ce
fac astea aici? Ce-i cu ele?
Capetele celor trei balene cu cocoa despicaser n acelai
moment suprafaa apei. Cscaser larg boturile uriae, de li

se vedea linia roz a cerului gurii pe mijlocul maxilarului


superior. Se distingeau clar fanoanele atrnnd. Sacii uriai
de la gt preau umflai. Printre balene se ridica spum i
nc ceva, sclipind ca nite paiete. Peti minusculi, zbtnduse slbatic. Ca din neant apruser crduri de pescrui i
de bodrli, care descriau cercuri deasupra spectacolului i
se repezeau n jos s ia parte la osp.
Mnnc, spuse Anawak fotografiind.
Grozav! Arat de parc ar vrea s ne mnnce i pe noi.
Licia! Nu te preface mai proast dect eti.
Delaware i mut guma dintr-o parte n alta.
Nu tii de glum, zise plictisit. tiu, bineneles, c se
hrnesc cu plancton i cu toate vieuitoarele alea minuscule.
Doar c nu am vzut niciodat cum o fac. Am crezut tot
timpul c pur i simplu noat cu botul deschis.
Balenele netede fac aa, spuse Stringer peste umr.
Balenele cu cocoa au propria metod. noat pe sub un
banc de peti mici sau de raci copepozi i l ncercuiesc ntrun inel de bule de aer. Animalele mici evit apa nvolburat,
ncearc s se in la distan de perdeaua de bule i rmn
strnse grmad. Balenele ies la suprafa, deschid gura i
fac hap.
Nu-i explica nimic, zise Anawak. Ea oricum tie totul cel
mai bine.
Hap? repet Delaware.
Aa se zice la balenele brzdate. i pot desface sacul
gutural, i atunci arat de parc ar fi umflate. Prin
destinderea asta brusc, i transform gtlejul ntr-un
rezervor imens pentru preluarea hranei. Dintr-o nghiitur
uria, cad victime planctonul i petii, care rmn agai n
fanoane atunci cnd balenele expulzeaz apa.
Anawak se apropie de Stringer. Delaware pru s neleag
c voia s vorbeasc singur cu ea. Trecu balansndu-de pe

lng timon i se duse n fa, la turiti, crora ncepu s le


explice procedeul hap.
Dup un timp, Anawak ntreb ncet:
Cum i se par?
Stringer ntoarse capul.
Balenele?
Da.
E o ntrebare ciudat. Se gndi o clip. Ca de obicei,
cred. Dar ie cum i se par?
i se par normale?
Sigur. Sunt clar n febra spectacolului, dac la asta te
referi. Da, chiar, sunt al naibii de binedispuse.
Nu i se par cumva schimbate?
Stringer i ngust ochii. Soarele strlucea orbitor pe ap.
n apropierea brcii se ivi o spinare cenuie, care dispru
imediat. Balenele cu cocoa se retrseser iar sub oglinda
apei.
Schimbate? ntreb Stringer lungind silabele. Ce vrei s
spui cu asta?
i-am povestit despre cele dou Megapterae care au
aprut brusc lng barc.
Folosise spontan denumirea tiinific pentru balenele cu
cocoa. Ideea care i umbla prin minte era destul de
trsnit. Aa suna cel puin pe jumtate serios.
Da. i?
Pi a fost ciudat.
Mi-ai povestit. Una pe fiecare parte. S tii c eti de
invidiat. Aa o faz unic, i eu iar nu am fost de fa.
Nu tiu dac a fost o chestie unic. Mi-au lsat mai
degrab impresia c ncercau s evalueze situaia de parc
ar fi plnuit ceva
Vorbeti n dodii.
Nu a fost o chestie prea plcut.

N-a fost plcut? Stringer cltin capul a consternare.


Eti nebun? sta e exact genul de ntlnire la care visez eu.
A vrea s fi fost eu n locul tu.
Ba nu ai vrea. Nu i-ar fi plcut nici ie. De atunci m
tot ntreb cine a observat pe cine i n ce scop
Leon, au fost balene. N-au fost spioni.
Anawak se frec la ochi i ridic din umeri.
n regul, uit ce i-am spus. Probabil c e o tmpenie.
M-oi fi nelat.
Aparatul de emisie-recepie al lui Stringer ncepu s
brie. Se auzi vocea piigiat a lui Tom Shoemaker.
Susan? Treci pe 99.
Mai multe whaling stations emiteau i receptau mesajele
pe frecvena 98. Era practic, pentru c astfel toi erau la
curent cu ce putea fi vzut. Paza de coast i Tofino Air
foloseau de asemenea frecvena 98 i din pcate i unii
pescari sportivi, a cror concepie despre whale whatching
lsa de dorit. Pentru discuiile private, fiecare staie avea
canalul su. Stringer schimb frecvena.
Leon e lng tine? ntreb Shoemaker.
Da, e aici.
i ddu lui Anawak aparatul de emisie-recepie. Anawak
vorbi o vreme, apoi spuse:
Bine, vin acolo. Da, se poate face i repede. Spune-le c
vin cu primul zbor, cum ne ntoarcem. Ne vedem.
Despre ce ai vorbit? vru s tie Stringer cnd i ddu
aparatul napoi.
Cineva solicit informaii. Cineva de la Inglewood.
De la Inglewood? Societatea de navigaie?
Da. Au sunat de la direcie. Nu i-au dat detalii lui Tom.
Au spus doar c au nevoie de sfatul meu. i c e destul de
urgent. Ciudat. Tom a avut impresia ca ar fi preferat s m
teleporteze acolo.

Inglewood trimise un elicopter. La nici dou ore dup


convorbirea prin radio cu Shoemaker, Anawak admira
privelitea spectaculoas a insulei Vancouver defilnd pe sub
el. Dealurile acoperite de brazi alternau cu vrfuri muntoase
abrupte, printre care sclipeau ruri i te ademeneau lacuri
verzi-albstrii. Frumuseea insulei nu putea ascunde ns
faptul c industria lemnului fcuse pagube serioase n
pduri. n ultima sut de ani ajunsese s fie cea mai
dezvoltat ramur a industriei din regiune. Pe zone ntinse
defriarea nu putea fi trecut cu vederea.
Lsar n urm oraul i zburar peste circulata
Strmtoare Georgia, peste vase de lux, bacuri, cargoboturi i
iahturi private. n deprtare se nlau crestele impozante ale
Munilor Stncoi cu vrfurile acoperite de zpad. Turnuri
din sticl albastr i roz mprejmuiau un golf larg, de unde
hidroavioanele decolau i aterizau ca psrile, la fel de
colorate i de numeroase.
Pilotul lu legtura cu staia de la sol. Elicopterul cobor,
descrise o curb i se ndrept spre docuri. La scurt timp
dup aceea aterizar pe o suprafa liber, de dimensiunile
unei parcri uriae. Pe ambele laturi se ridicau stive de lemn
de cedru, ateptnd s fie transportate. Ceva mai departe,
pucioasa i crbunii zceau n grmezi. Un cargobot uria
ancora n debarcader. Anawak vzu un grup de oameni din
care se desprinse un brbat, venind spre ei. Prul i flutura
n vrtejul provocat de motoare. Purta palton i i adunase
umerii, ncercnd parc s se apere mpotriva vntului rece.
Anawak i desfcu centura de siguran i se pregti s
coboare.
Brbatul deschise ua. Era nalt i bine cldit, aproape de
aizeci de ani, cu o fa rotund i prietenoas, i cu ochii vii.
i ntinse mna zmbind.

Clive Roberts, se prezent. Managing director.


i strnser minile. Anawak l urm pe Roberts pn la
grupul care prea ocupat cu inspectarea cargobotului.
Observ marinari i persoane n civil. Priveau mereu n sus
spre tribord, mergeau de-a lungul lui, se opreau i
gesticulau.
Foarte amabil c ai putut veni aa de repede, spuse
Roberts. Trebuie s ne cerem scuze. De obicei nu dm buzna
aa, dar este un caz extrem de urgent.
Nicio problem, rspunse Anawak. Despre ce e vorba?
Despre un accident. Probabil.
Vaporul acela?
Da, Barrier Queen. Mai exact, am avut o problem cu
lepurile care trebuiau s l aduc acas.
tii c eu sunt expert n cetacee? Le studiez
comportamentul. Balene i delfini.
Exact despre asta este vorba. Studiu comportamental.
Roberts i prezent celelalte persoane. Trei fceau parte din
managementul societii de navigaie, ceilali l reprezentau
pe partenerul tehnic al contractului. Puin mai ncolo, doi
brbai descrcau echipament de scufundare dintr-un
transportor. Anawak le vzu feele ngrijorate, apoi Roberts l
trase deoparte.
Din pcate, deocamdat nu putem vorbi cu echipajul,
spuse Roberts. Dar am s v trimit o copie confidenial a
raportului, imediat ce l voi avea. Nu am vrea s facem prea
multe valuri pe tema asta. M pot baza pe dumneavoastr?
Bineneles.
n regul. V voi prezenta pe scurt evenimentele. Dup
care vei hotr dac vrei s rmnei sau s plecai.
Indiferent ce vei decide, vom acoperi costul pierderilor sau al
neplcerilor pe care vi le-am cauzat.
Nu-mi cauzai nicio neplcere.

Roberts l privi recunosctor.


Trebuie s tii c Barrier Queen este un vapor destul de
nou. A fost verificat recent de-a fir a pr, a ieit perfect din
toate punctele de vedere, certificat regulamentar. Un cargobot
de 60 000 de tone, care pn acum a tractat fr probleme
vase de mare tonaj, n special spre Japonia i napoi. Bgm
o grmad de bani n sigurana vasului, mai mult dect am fi
obligai. n orice caz, Barrier Queen era pe drumul de
ntoarcere, cu ncrctur maxim.
Anawak ncuviin fr un cuvnt.
Acum ase zile a ajuns n zona de 200 de mile marine
din faa oraului Vancouver. Pe la trei dimineaa. Timonierul
a fixat crma la 5, o corectur de rutin. Nu a considerat c
este necesar s arunce vreo privire pe afiaj. Departe n fa
se vedeau luminile altui vapor, dup care te puteai orienta cu
ochiul liber, i de fapt aceste lumini ar fi trebuit s se
deplaseze doar spre dreapta. Dar au rmas pe loc. Barrier
Queen i continua drumul drept nainte. Timonierul a
manevrat crma, fr s se observe vreo schimbare vizibil
de curs, aa c a nvrtit-o la maximum i, n cele din urm,
i-a reuit. Din pcate i-a reuit prea bine.
A intrat n careva?
Nu. Cellalt vas era mult mai departe. Dar s-a blocat
crma. V imaginai c, n condiiile acelea, la o vitez de 20
de noduri, nu ai cum s opreti o nav de asemenea
dimensiuni. Barrier Queen a nceput s descrie un cerc foarte
strns. S-a lsat pe o parte, cu tot cu ncrctur. O
nclinare de 10, avei idee ce nseamn asta?
mi pot imagina.
Chiar deasupra nivelului apei se afl deschizturile
pentru drenarea apei de pe puntea vasului. Valurile mari le
inund fr ncetare i la fel de repede apa se scurge napoi
afar. n cazul unei nclinri att de mari, se poate ns

ntmpla ca aceste orificii s ajung permanent sub ap.


Atunci vasul se inund ct ai clipi. Mulumim lui Dumnezeu
c marea era linitit, dar a fost o situaie critic. Crma nu
putea fi clintit din loc.
i din ce cauz?
Roberts tcu un moment.
Nu avem idee. tim doar c abia acum ncepe nebunia.
Barrier Queen a oprit motoarele, a emis S.O.S. i a ateptat.
Era clar c nu mai putea fi manevrat. Mai multe nave din
mprejurimi i-au modificat prevztoare cursul ndreptnduse spre acel loc, iar din Vancouver au pornit dou lepuri de
intervenie. Au ajuns dou zile mai trziu, dup-amiaza
devreme. Un lep de 60 de metri pentru intervenii n largul
mrii i o barc de 25 de metri lungime. Cel mai dificil este
totdeauna s arunci funia de la lep astfel nct s fie prins
de la bord. Dac e furtun, poate dura ore ntregi, o manevr
nesfrit, nti sfoara subire, apoi urmtoarea ca grosime,
apoi parma grea. Dar de data asta Nu ar fi trebuit s fie o
problem, vremea rmsese bun i marea era calm. Dar
lepurile au fost mpiedicate.
mpiedicate? De cine?
Pi Roberts fcu o grimas, de parc i-ar fi fost penibil
s spun mai departe. Se pare c Pentru numele lui
Dumnezeu! Ai auzit vreodat ca balenele s atace?
Anawak ncremeni.
S atace vapoare?
Da. Vapoare mari.
Este ceva extrem de rar.
Rar? Roberts ciuli urechile. Dar nseamn c s-a mai
ntmplat.
A fost consemnat un caz. A avut loc n secolul al XIXlea. Melville a scris un roman pe tema asta.
V referii la Moby Dick? Credeam c-i doar o carte.

Anawak scutur din cap.


Moby Dick este povestea balenierei Essex. A fost ntradevr scufundat de un caalot. Un vas lung de 42 de metri,
dar din lemn i probabil c era deja cam putrezit. Dar
oricum. Balena a lovit vasul, care s-a umplut de ap n
cteva minute. Se spune c echipajul a rtcit pe mare
sptmni ntregi n brcile de salvare A, da! i anul trecut
au avut loc dou cazuri n faa coastei australiene. n ambele
au fost rsturnate brci pescreti.
Cum s-a ntmplat?
Le-au lovit cu coada. Cu ea pot lovi cel mai tare. Anawak
se gndi. Un om i-a pierdut viaa. Dar a murit de inim,
cred. Cnd a czut n ap.
Ce fel de balene au fost?
Nu tie nimeni. Animalele au disprut prea repede. i n
plus, n astfel de cazuri fiecare observ altceva. Anawak privi
spre imensa Barrier Queen. Prea neatins. n niciun caz nu
mi pot imagina un atac al balenelor asupra acestui vapor.
Roberts i urmri privirea.
lepurile au fost atacate, rspunse. Nu Barrier Queen.
Au fost lovite lateral. Se pare c pentru a le rsturna, dar nu
le-a reuit. Apoi, ca s le mpiedice s arunce frnghia i
apoi
Au fost atacate?
Da.
Nu se pune problema. Anawak scutur din cap. O
balen poate rsturna ceva mai mic sau ceva la fel de mare
ca ea. Nimic de dimensiuni mai mari. i nu va ataca nimic
mai mare, dac nu este obligat.
Echipajul se jur pe toate cele c aa s-a ntmplat.
Balenele au
Ce fel de balene?
Dumnezeule, ce fel de balene? Ce ai rspuns mai

nainte la ntrebarea asta? Fiecare vede altceva.


Anawak se ncrunt.
Bine, s zicem c e adevrat. S ne imaginm cel mai
ru caz. C lepurile au fost atacate de balene albastre.
Balaenoptera musculus crete pn la 33 de metri lungime i
atinge 120 de tone. E totui cel mai mare animal care a trit
vreodat pe Pmnt. S presupunem c o balen albastr
ncearc s scufunde o barc de aceeai lungime cu ea.
Trebuie s fie la fel de rapid ca barca, de preferin i mai
rapid. Dar m rog, 50 pn la 60 de kilometri pe or atinge
lejer pe distane scurte. Are o form aerodinamic i nu
trebuie s nving cine tie ce fore de frecare. Dar ce impuls
poate dezvolta? i ce contraimpuls dezvolt barca? Pe scurt,
cine mpinge pe cine, dac oamenii de la bord vin spre
balene?
120 de tone e o greutate serioas.
Anawak art cu capul spre camion.
Putei s-l ridicai?
Ce? Camionul? Normal c nu pot.
Cu toate c avei punct de sprijin. Un corp care noat
nu se poate sprijini. Pur i simplu nu putei ridica ceva mai
greu dect propria greutate, indiferent dac suntei balen
sau om. Nu putei pcli diferena de mas. Dar nainte de
toate trebuie s calculai greutatea balenei mpotriva greutii
apei dislocate. Nu mai rmne prea mult. Doar fora de
naintare din nottoare. Cu aceast for e posibil s
imprime un nou curs vaporului. Sau poate c alunec
imediat napoi, sub unghiul din care a lovit. E cam ca la
biliard, nelegei?
Roberts i frec brbia.
Unii spun c ar fi fost balene cu cocoa. Alii au vorbit
de balene nordice cu nottoare, iar cei de la bordul lui
Barrier Queen cred s fi vzut caaloi

Trei specii cum nu se poate mai diferite.


Roberts ezit.
Domnule Anawak, eu sunt un om cu picioarele pe
pmnt! Mi se pare plauzibil ca lepurile s fi nimerit pur i
simplu n mijlocul unei turme. Poate c nu balenele au lovit
vasele, ci invers. Poate c echipajul a reacionat prost. Dar
adevrul este c animalele au scufundat lepul cel mic.
Uluit, Anawak se holb la Roberts.
Dup ce a fost ntins parma, continu Roberts, ntre
prora lui Barrier Queen i pupa lepului. Un lan de fier bine
ntins. Au srit din ap mai multe animale i s-au aruncat pe
el. n cazul acesta nu era niciun fel de volum dislocat de
sczut, iar marinarii spun c ar fi fost vorba de nite
exemplare destul de mari. Roberts fcu o pauz. lepul a fost
smucit ncoace i ncolo i s-a rsturnat. S-a dat peste cap.
Dumnezeule! i echipajul?
Doi disprui. Ceilali au fost salvai. V putei imagina
de ce au fcut animalele aa ceva?
Bun ntrebare, se gndi Anawak. Delfinii cu bot gros i
balenele albe se recunosc n oglind. Oare gndesc? Fac
planuri? ntr-o manier pe care s o nelegem mcar ct de
ct? Ce resorturi au? tiu ce nseamn ieri i mine? Ce
interes ar putea avea s mpiedice sau s scufunde un lep
de intervenie?
Doar dac lepul le-ar fi ameninat. Pe ele sau puii lor.
Dar cum i cu ce?
Balenele nu obinuiesc s fac aa ceva, rspunse
Anawak.
Roberts avea o figur neajutorat.
i eu vd lucrurile n acelai fel. Dar echipajele sunt de
alt prere. lepul mare a fost atacat n acelai mod. ntr-un
trziu, au reuit s fixeze parma. De data asta nu a urmat
un nou atac.

Anawak i privea pantofii gnditor.


A fost o ntmplare, spuse. O ntmplare ngrozitoare.
Credei?
Probabil c am ti mai multe dac am afla ce s-a
ntmplat cu crma.
Pentru asta i-am chemat pe scafandri, rspunse
Roberts. Vor fi pregtii n cteva minute.
Mai au un echipament de rezerv n main?
Cred c da.
Anawak ncuviin din cap.
Bine. Cobor cu ei.
Apa din porturi era un comar. Peste tot n lume. O sup
murdar, n care preau s se zbenguie cel puin la fel de
multe materii plutitoare cte molecule de ap. Fundul era
acoperit n cea mai mare parte cu un strat de noroi gros de
civa metri, din care se ridicau permanent particule i
materie organic. Cnd marea se nchise la loc peste capul
lui Anawak, acesta se ntreb cum ar putea gsi ceva aici.
Avea senzaia c se scufund ntr-o cea maro. Distinse cu
greu conturul celor doi scafandri n faa sa, iar n spatele lor
o suprafa ntunecat, difuz, pupa vasului Barrier Queen.
Scafandrii se uitar n direcia lui i fcur semnul OK,
ndoind degetul mare i arttorul. Anawak rspunse n
acelai fel. Ddu drumul la aerul din vest i pluti n jos de-a
lungul pupei. Dup civa metri, aprinser luminile de pe
casc. Lanternele erau puternice. Luminau n special
chestiile care pluteau prin jur. Aerul expirat bolborosea i
pocnea n urechile lui Anawak, n timp ce coborau tot mai
mult. Prin semintuneric se zri crma, plin de crestturi i
pete. Era lsat ntr-o parte. Anawak pipi dup consola cu
batometru. Opt metri adncime. Scafandrii din faa lui
disprur dup pana crmei. Doar conurile de lumin ale
lanternelor li se mai vedeau rtcind n continuare.

Anawak se apropie din partea cealalt.


nti vzu doar margini cu muchii i carapace care se
suprapuneau formnd sculpturi bizare. Apoi i ddu seama
c era acoperit de cantiti uriae de scoici dungate. not
mai aproape. n fisurile i crpturile din locul n care pana
se nvrtea n cuv, organismele fuseser mcinate formnd
un terci compact, casant. Nu era de mirare c nu mai
putuser clinti crma. Era nepenit acolo.
Se scufund mai mult. i aici totul era plin de scoici. Le
atinse cu pruden. Animale mici, de maximum trei
centimetri, stteau lipite unele peste celelalte. Cu maxim
pruden, ca s nu se taie n carapacele ascuite, trase de ele
pn reui s desprind cteva, n ciuda opoziiei
ntmpinate. Erau deschise pe jumtate. Din interior ieeau
aele nclcite care le susinuser. Anawak le strecur n
recipientele de la centur i se gndi.
Nu se pricepea n mod deosebit la crustacee. Existau
cteva soiuri de scoici care aveau un astfel de picior franjurat
i lipicios. Cea mai cunoscut i mai ru famat dintre ele
era scoica-zebr, adus din Orientul Mijlociu. n ultimii ani
se rspndise n ecosistemele americane i japoneze, i
ncepuse s distrug fauna locului. Dac cele care
npdiser crma lui Barrier Queen erau scoici-zebr, atunci
nu era de mirare c se strnseser n straturi att de groase.
Oriunde apreau, se nmuleau instantaneu ntr-un mod
inimaginabil.
Anawak nvrti n palm scoicile pe care le desprinsese.
Crma era npdit de scoici. Cel puin aa arta. Dar
cum era posibil aa ceva? Scoicile-zebr distrugeau n primul
rnd sistemele de ap dulce. E adevrat c supravieuiau i
se dezvoltau i n ap srat, dar aceasta nu explica modul
n care putuser asalta un vapor aflat n micare n largul
mrii, unde nu se afla nimic altceva dect ap, pe o

adncime de kilometri ntregi. Sau andocaser deja n port?


Vaporul venea din Japonia. Avea Japonia probleme cu
scoicile-zebr?
Lateral, sub el, ntre crm i pup, din nimicul tulbure
ieeau dou aripi contorsionate, fantomatice i nerealiste ca
dimensiuni. Anawak se duse i mai n jos, pn cnd putu s
cuprind marginile uneia din aripi. i provoc o senzaie de
neplcere. ntreaga elice avea un diametru de patru metri
jumate. O construcie din oel turnat care cntrea peste opt
tone. i imagin rapid cum ar fi dac elicea s-ar nvrti la
turaie maxim. Prea de necrezut c ar fi putut ceva mcar
zgria chestia asta. Orice s-ar fi apropiat prea mult de ea ar fi
fost nimicit fr ndoial.
Dar i pe elice erau scoici.
Se impunea o concluzie care nu i plcu lui Anawak.
naint ncet spre centrul elicei, agndu-se cu minile de
margini. Degetele i intrar n ceva alunecos. Se desfcur
buci dintr-o substan deschis la culoare, care se
ndreptau spre el. ntinse mna, prinse una i-o inu n faa
mtii.
Gelatinoas. Ca guma.
Arta ca o bucat de esut.
Anawak ntoarse pe toate prile obiectul desfcut n fii.
l introduse n recipientul de colectare i se mpinse mai
departe. Unul din scafandri se apropie de el, venind de pe
partea opus. Arta ca un extraterestru cu lampa prins
peste masc. Scafandrul l chema prin semne. Anawak se
mpinse nainte i not spre el ntre cuva crmei i elice. Se
ls ncet n jos, pn cnd labele de scafandru i se lovir de
arborele cotit la captul cruia se afla elicea. Aici era i mai
mult materie vscoas. Se aternuse ca o hus peste
arbore. Scafandrii ncercar s rup zdrene din ea. i ajut
i Anawak, dar se chinuir degeaba. n cea mai mare parte,

era aa de strns lipit de elice, nct nu putea fi desprins


cu minile goale.
i aminti vorbele lui Roberts. Balenele ncercaser s dea
la o parte lepurile. Absurd.
Ce putea urmri o balen prin sabotarea manevrei de
andocare a unui lep? S scufunde Barrier Queen? Dac
valurile ar fi fost mai mari, s-ar fi putut ntmpla, cci
cargobotul nu putea fi manevrat. Odat i odat valurile tot
ar fi crescut. Oare animalele voiau s mpiedice Barrier
Queen s ajung la timp n ape mai sigure?
Arunc o privire pe manometru.
Mai avea destul oxigen. innd degetul mare ntins, le
art celor doi scafandri c vrea s inspecteze carena. i
ddur semnul de OK. Lsar elicea n urma lor i notar
de-a lungul bordului. Anawak era cel mai jos, acolo unde
carena cotea spre chil. Lumina lanternei sale se plimba
peste nveliul exterior de oel. Vopseaua prea destul de
nou, doar n cteva locuri se puteau vedea zgrieturi sau
decolorri. Se scufund n continuare i totul se ntunec i
mai tare.
Fr voia lui, Anawak privi n sus. Dou pete difuze de
lumin i indicau locul n care scafandrii cercetau peretele
lateral.
Ce se putea ntmpla? La urma urmei, tia unde se afl. i
totui, o apsare chinuitoare i se pusese pe piept. Vsli cu
picioarele i pluti de-a lungul carenei. Nimic nu indica vreo
stricciune.
n momentul urmtor, lumina lanternei de pe casca lui se
estomp. Mna dreapt a lui Anawak zvcni n sus. Atunci i
ddu seama c nu lampa era de vin, ci ceea ce lumina ea.
Vopseaua navei reflectase lumina n mod uniform. Acum
aceasta era brusc nghiit de masa ntunecat, crestat a
scoicilor, sub care dispruse parial nveliul lui Barrier

Queen.
De unde apruse cantitatea asta enorm de scoici?
Anawak ddu s urce lng scafandri. Apoi se rzgndi i
se ls s alunece i mai adnc sub caren. Acolo, spre chil,
cantitatea de scoici era i mai mare. Dac partea inferioar a
lui Barrier Queen era acoperit peste tot n asemenea hal,
atunci vasul trebuie s fi atins o greutate considerabil. Era
imposibil s nu fi observat nimeni starea n care se afla nava.
n ape adnci, asemenea mase puteau ncetini n mare
msur un cargobot.
Ajunsese acum destul de mult sub chil, astfel nct trebui
s se lase pe spate. La civa metri sub el, ncepea deertul
de noroi al bazinului din port. Apa era att de tulbure aici,
nct abia dac mai vedea ceva, cu excepia munilor uriai
de scoici de deasupra sa. Lovind rapid din labele de
scafandru, not mai departe n direcia prorei, unde
excrescenele ncetar la fel de brusc cum ncepuser.
Anawak realiz abia acum ct de masive erau. Atrnau sub
Barrier Queen pe o grosime de aproape doi metri.
Ce a fost asta?
La marginea excrescenelor se csca o deschiztur.
Anawak pluti indecis n faa ei. Apoi duse mna la picior
unde avea un cuit prins n teac, l scoase i l nfipse n
muntele de scoici din faa sa.
Crusta se sparse.
Ceva ni zvcnind spre el, l izbi n fa i aproape c i
smulse furtunul de oxigen din gur. Anawak sri napoi.
Capul i se izbi de carena vasului. O lumin orbitoare i
explod n faa ochilor. Vru s se ridice la suprafa, dar
deasupra lui era tot chila. ncerc s se ndeprteze de scoici
cu lovituri grbite de labe. Se ntoarse i se trezi n faa altui
munte de carapace mici i tari. Marginile acestora preau
lipite de caren cu ceva gelatinos. Simi c i se face grea. Se

sili s se liniteasc i ncerc s recunoasc atacatorul,


observnd particulele ce dansau n jurul lui.
Dispruse. Nu se mai vedea nimic, n afar de crustele
scoicilor sudate n mod bizar.
Abia acum bg de seam c pumnul drept i era ncletat.
Strngea cuitul. Nu i dduse drumul. De ti atrna o
zdrean dintr-o mas transparent lptoas. Anawak o bg
alturi de bucile de esut din recipientul de colectare. Apoi
avu grij s se ndeprteze. i astmprase setea de
aventur pentru moment. Cu micri controlate, menite s-i
ncetineasc btile inimii, urc pn ajunse s pluteasc
alturi de peretele vasului, de unde vzu, n deprtare,
lumina celor doi scafandri. Se ndrept spre ei. Gsiser i ei
excrescene. Unul din ei desprindea cu cuitul un exemplar.
Anawak privi concentrat. Se atepta n orice moment s vad
ceva repezindu-se spre ei, dar nu se ntmpl nimic.
Cel de-al doilea scafandru ridic degetul mare i urcar cu
toii ncet la suprafa. Se lumin. Chiar i pe ultimul metru
apa mai era tulbure, apoi totul i recpt culoarea i
conturul. Anawak clipi n lumina soarelui. i scoase masca
de pe fa i inspir recunosctor aerul proaspt.
La debarcader i ateptau Roberts i ceilali.
Ce se ntmpl acolo jos? Managerul se aplec n fa.
Ai gsit ceva?
Anawak tui i i cur plmnii de apa din port.
Se poate spune c am gsit!
Stteau adunai n jurul camionului de transport. Anawak
stabilise cu scafandrii s dea el raportul.
Scoici care blocheaz crma? ntreb Roberts
nencreztor.
Da. Scoici-zebr.
Cum se poate ntmpla aa ceva, pentru Dumnezeu?

Bun ntrebare. Anawak deschise recipientul cu probe


de la cingtoare i ls fia de gelatin s alunece cu grij
ntr-un recipient mai mare. i fcea griji pentru starea n
care se afla esutul. Arta de parc ar fi nceput s se
descompun.
Pot doar s presupun, dar eu vd lucrurile aa:
Timonierul stabilete un curs de 5. Dar crma nu se
clintete. Este blocat de scoicile care s-au aezat peste tot.
n principiu, nu e deosebit de greu s blochezi o crm, tii
asta mai bine dect mine. Doar c aa ceva nu se ntmpl
aproape niciodat. Asta tie i crmaciul, de aceea nici nu-i
vine ideea c-ar putea s o blocheze ceva. Crede c a nvrtit
prea puin de crm, aa c vrea s continue, dar crma tot
nu se mic. Rotorul este, de fapt, la turaie maxim.
ncearc s execute comenzile. n cele din urm, tipul se
hotrte s dea tot ce se poate i n sfrit elicea se
elibereaz. n timp ce se nvrte, scoicile din spaiile goale
sunt mcinate, dar nu se desprind. Terciul sta blocheaz
mai departe crma, ca nisipul ntr-un angrenaj. Se bag
nuntru i nu mai poate iei. Anawak i ddu la o parte
prul din ochi. Dar sta nu e cel mai ngrijortor lucru.
Dar care?
Rezervoarele sunt libere, dar elicea este acoperit de
scoici. Nu tiu cum au npdit chestiile astea vaporul, dar un
lucru v pot spune cu certitudine: chiar i cea mai tare
scoic i-ar fi pierdut carapacea n faa unei elice n micare.
Deci animalele s-au urcat fie n Japonia, ceea ce m-ar mira,
pentru c pn la dou sute de mile marine de Canada
crma a funcionat fr probleme, fie au venit cu puin timp
nainte de a se opri vasul.
Vrei s spunei c au atacat vaporul n plin ocean?
Mai degrab l-au luat cu asalt. ncerc s mi imaginez ce
s-a ntmplat. Un banc gigantic de scoici npdete crma.

Cnd elicea se blocheaz, vaporul se nclin. Cteva minute


mai trziu, vaporul st pe loc. Elicea se oprete. Vin tot mai
multe scoici, se fixeaz pe crm. Pentru a cimenta blocada,
ca s zic aa, ele ajung la elice i la restul carenei.
De unde s apar tonele de scoici mature? ntreb
Roberts privind neajutorat n jur. n mijlocul oceanului!
De ce mping balenele lepuri i sar pe parme?
Dumneavoastr ai nceput cu povetile astea ciudate, nu eu.
Da, dar Roberts i muc buza de jos. Toate s-au
ntmplat n acelai timp. Nu tiu nici eu, dar sun de parc
ar exista o legtur ntre ele. Dar nu are niciun sens. Scoici
i balene.
Anawak ezit.
Cnd a fost controlat ultima dat partea inferioar a
lui Barrier Queen?
Se fac tot timpul controale. i Barrier Queen avea o
vopsea special. Nicio grij, e ecologic! Dar nu se pot lipi
prea multe lucruri de ea. Poate doar nite raci de mare.
n orice caz, nu sunt doar nite raci de mare. Anawak se
opri i privi n gol. Dar avei dreptate! Nici nu ar avea ce
cuta acolo. Ai putea crede c Barrier Queen a fost supus
sptmni ntregi invaziei de larve de scoici i n afar de
asta era i o artare ntre scoici
Ce artare?
Anawak i povesti de vietatea care nise din muntele de
scoici. Retri scena n timp ce povestea. ocul i cum se
lovise cu capul de chil. i acum i mai vuia de la lovitur.
Vzuse stele verzi n faa ochilor
Nu, fulgere de lumin.
Un fulger, mai exact.
Brusc i ddu seama c fulgerul nu fusese n capul su,
ci n faa lui, n ap.
Chestia aia fulgerase.

Rmase cteva momente fr grai. Uit s-i continue


raportul, pentru c i ddu seama c acea creatur
luminase. Dac era adevrat, nsemna c provine de la
adncimi mai mari. Dar atunci nu avea ce cuta lipit de
Barrier Queen n port. Trebuie s fi ajuns la nveli odat cu
scoicile, n largul mrii. Poate c acestea momiser vietatea,
servindu-i drept hran. Sau drept protecie. i dac era o
caracati
Doctor Anawak?
i ntoarse din nou privirea spre Roberts.
Da, i spuse, o caracati. Asta trebuie s fi fost. Pentru o
meduz era prea rapid. i prea puternic. Despicase scoicile
de parc ar fi fost un singur muchi elastic. Atunci i aminti
c nise afar exact n momentul n care bgase cuitul
prin fant. Probabil c o rnise. i provocase oare durere?
Cuitul declanase, probabil, un reflex
Nu trebuie s exagerezi, i spuse. Ce mare lucru ai putut
s vezi n supa aia groas? Mai mult te-ai speriat.
Ar trebui s cercetai bazinul portului, spuse ctre
Roberts. Dar nti trimitei probele astea, art spre
recipientele nchise, ct mai repede la institutul de cercetare
din Nanaimo. Transportai-le cu elicopterul. Merg i eu, tiu
cui s i le dau pe mn.
Roberts ncuviin. Apoi l trase pe Anawak deoparte.
La naiba, Leon! Ce crezi cu adevrat despre ce s-a
ntmplat? ntreb n oapt. Este imposibil ca ntr-un timp
aa de scurt s se formeze depuneri de civa metri grosime.
Nava asta nu a lncezit sptmni ntregi.
Scoicile astea sunt precum ciuma, domnule Roberts
Clive.
Clive, bestiile astea nu apar pe rnd, ci atac mereu ca o
trup de comando. Att se tie.
Dar nu chiar att de repede!

Fiecare din scoicile astea blestemate poate avea pn la


o mie de urmai pe an. Larvele plutesc pe curentul apei sau
ca pasageri clandestini printre solzii petilor i n penajul
psrilor acvatice. n lacurile americane au fost gsite locuri
unde triesc 900 000 de exemplare pe un singur metru
ptrat i au venit aproape peste noapte. Ocup instalaiile de
ap potabil, circuitele de rcire ale regiunilor industriale din
apropierea rurilor, astup i distrug conductele, i se pare
c se simt la fel de bine n ap srat ca n lacuri i ruri.
Bine, dar vorbeti despre larve.
Milioane de larve.
Din partea mea, pot fi i miliarde n portul din Osaka
sau pe ocean. Ce importan are? Chiar vrei s spui c toate
ar fi devenit animale adulte, cu carapace complet i tot
tacmul, n cteva zile? Adic, eti absolut sigur c avem dea face cu scoici-zebr?
Anawak privi n spate spre camionul scafandrilor. Bgau
echipamentul nuntru. Recipientele cu probe etane se aflau
n fa, ntr-o cutie de plastic.
Avem o ecuaie cu mai multe necunoscute, i rspunse.
Dac balenele au ncercat ntr-adevr s dea la o parte
lepurile, trebuie s ne gndim de ce au fcut asta. Pentru c
se ntmpla deja ceva cu vaporul, ceva ce trebuia s fie dus la
bun sfrit? Pentru c ar fi trebuit s se scufunde, dup ce
scoicile l paralizau? Apoi acest organism necunoscut, care o
ia la sntoasa cnd i descopr ascunztoarea. Cum i sun
treaba asta?
Ca urmarea la Independence Day, cu alt recuzit.
Chiar crezi c
Stai puin. S lum aceeai ecuaie. O turm cam
nervoas de balene cenuii i cu cocoa se simte deranjat
de Barrier Queen. n plus, mai vin i dou lepuri i dau
peste ele. Ele riposteaz. Din pur ntmplare, vaporul mai e

lovit i de o plag biologic pe care a luat-o din strintate,


cum se aleg turitii cu vrsat de vnt. S mai admitem i c
n ocean un calmar s-a rtcit printre munii de scoici.
Roberts se holb la el.
tii, eu nu cred n scenarii S.F., continu Anawak. Totul
este o problem de interpretare. Trimitei civa oameni jos.
S ndeprteze excrescenele, s vad dac mai sunt oaspei
surpriz n spatele lor i s i prind.
Ce crezi, pe cnd putem atepta rezultatele din
Nanaimo?
Peste cteva zile, sper. Ar fi bine s primesc un exemplar
al raportului.
Confidenial, sublinie Roberts.
Se nelege. La fel de confidenial a vrea s stau de
vorb i cu echipajul.
Roberts ncuviin.
Aici nu am eu ultimul cuvnt. Dar voi vedea ce pot s
fac.
Se ntoarser la camion i Anawak i mbrc geaca.
n astfel de cazuri, se obinuiete s fie chemai
cercettorii? ntreb Anawak.
Acesta nu este un caz obinuit, cltin din cap Roberts.
A fost ideea mea, i citisem cartea i tiam c eti pe
Vancouver Island. Comisia de control nu e foarte ncntat
de iniiativ. Dar cred c a fost corect. Noi nu ne pricepem
aa de bine la balene.
mi voi da toat silina. S ncrcm probele n elicopter.
Cu ct le ducem mai repede la Nanaimo, cu att mai bine. I
le dm direct lui Sue Oliviera. Ea este efa laboratorului.
Specialist n biologia molecular, extrem de capabil.
Mobilul lui Anawak ncepu s sune. Era Stringer.
Trebuie s vii ct poi de repede, spuse ea.
Ce se ntmpl?

Am primit un mesaj radio de pe Blue Shark. Au ieit n


larg i au probleme.
Anawak avu o presimire rea.
Cu balenele?
Pe naiba! Stringer o spuse de parc l credea dus cu
pluta. Ce probleme s avem cu balenele? Tmpitul sta ne
streseaz iar, dobitocul dracului!
Care tmpit?
Cum care! Jack Greywolf.

5 aprilie
Kiel, Germania
La dou sptmni dup ce i predase Tinei Lund
rapoartele asupra analizei viermilor, Sigur Johanson sttea
ntr-un taxi care l ducea la cea mai renumit adres din
Germania pentru tiinele geologice marine, Institutul de
cercetare Geomar.
Cercettorii din Kiel erau consultai ori de cte ori era
vorba despre configuraia, formarea sau istoria fundului
mrii. Chiar i James Cameron intra i ieea de la oamenii
din Kiel pentru a-i primi binecuvntarea pentru proiecte de
genul Titanic sau The Abyss. Pentru opinia public, munca
cercettorilor de la Geomar era mai degrab greu de explicat.
Cutatul prin sedimente i msurarea concentraiilor de sare
prea s contribuie la prima vedere prea puin la aflarea
rspunsurilor cu privire la marile probleme umane. Oricum,
nimeni nu i-ar fi imaginat ceea ce la nceputul anilor
nouzeci nici mcar oamenii de tiin nu credeau c pe
fundul mrilor, departe de lumina soarelui i de cldur, nu
se ntindea doar un deert pustiu i stncos. Acolo jos colcia
viaa. E adevrat c se tia de mai mult timp de existena
speciilor exotice care triau de-a lungul faliei vulcanice a
oceanului. Dar cnd, n 1989, geochimistul Erwin Suess de
la Universitatea de stat din Oregon a fost chemat la centrul
de cercetare Geomar, acesta a relatat despre lucruri i mai
bizare, despre oazele de via din izvoarele reci din regiunile
abisale ale oceanelor, despre energii chimice misterioase care
ar izvor din miezul Pmntului, i despre existena unor
mari cantiti dintr-o substan creia pn atunci nu i se

dduse mare importan, ea fiind considerat un produs


exotic accidental: hidratul de metan.
Acesta a fost momentul cnd tiinele geologice au ieit din
conul de umbr pe care, ca majoritatea tiinelor, i-l
aleseser chiar ele. Au ncercat s comunice cu lumea. Au
alimentat sperana c n viitor catastrofele naturale, evoluiile
de clim i de mediu vor putea fi calculate i chiar
influenate. n plus, metanul prea s fie rspunsul la
problemele energetice ale lumii de mine. Setea de informaie
a presei fusese declanat i cercettorii au nvat, reticeni
la nceput, apoi tot mai mult ca nite staruri pop, s se
foloseasc de interesul strnit.
Brbatul de la volanul taxiului care-l ducea pe Johanson
spre fiordurile din Kiel prea s nu fi aflat prea multe despre
acest subiect. De douzeci de minute i exprima
nedumerirea, cum se poate ca un centru de cercetare
valornd milioane s fie dat pe mna unor nebuni care, o
dat la cteva luni, plecau n croaziere costisitoare, n timp ce
el i alii ca el abia o scoteau la capt. Johanson, care vorbea
germana excelent, nu simea nicio tragere de inim s-l
lmureasc, iar omul continua s turuie. Gesticula, astfel
nct maina devia mereu de la drum.
Nimeni nu tie ce fac ia acolo, i vrs oferul nduful.
Suntei de la ziar? ntreb n cele din urm, vznd c
Johanson nu i rspunde.
Nu. Sunt biolog.
oferul schimb fulgertor tema i ncepu s peroreze
mpotriva scandalurilor despre alimente, care se ineau lan.
Era evident c l considera pe Johanson rspunztor, n orice
caz acum profera acuze la adresa legumelor manipulate
genetic i a produselor biologice, privindu-l provocator pe
Johanson.
Deci suntei biolog. tii cumva ce se mai poate mnca?

Vreau s spun, fr s-i faci probleme! Eu unul nu tiu. Nu


mai poi mnca nimic. N-ar trebui s mai consumm nimic
din ce vnd tia. N-ar trebui s le dm niciun cent pentru
astfel de mncare.
Maina iei pe sensul opus.
Dac nu mncai nimic, atunci o s murii de foame,
spuse Johanson.
Ei, i? Ce conteaz din ce cauz mori? Dac nu
mnnci, mori de foame. Dac mnnci, mori din cauza
mncrii.
Sunt sigur c avei dreptate. Eu personal a prefera s
mor din cauza unei fripturi de muchi dopat, dect de la
radiatorul cisternei steia.
oferul apuc impasibil volanul i conduse maina, n
tromb, de-a curmeziul, peste trei benzi, ieind de pe
autostrad. Cisterna trecu pe lng ei duduind. Pe partea
dreapt Johanson vedea apa. Merser de-a lungul malului
estic al fiordurilor din Kiel. Pe partea opus, macarale uriae
se nlau spre cer.
n mod cert, taximetristul i purta pic lui Johanson
pentru ultima observaie, pentru c, ncepnd din acel
moment, nu l mai onor cu niciun cuvnt. Traversar
strzile de la periferia oraului cu casele cu fronton ascuit
pn cnd dintre ele apru complexul ntins de cldiri din
igle, sticl i oel, ciudat de nepotrivit n mijlocul vieii
linitite mic-burgheze a trgului. oferul coti brusc spre
cldirea institutului i opri scrnind din roi. Motorul muri
cu un horcit. Johanson respir adnc, plti i cobor fiind
convins c n ultimele cincisprezece minute trecuse prin
pericole mai mari dect la bordul elicopterului Statoil.
Chiar mi-ar plcea s tiu ce fac tia aici nuntru, zise
oferul pentru ultima oar. Vorbise mai mult pentru propriul
volan.

Johanson se aplec i l privi prin geamul portierei din


dreapta.
Chiar vrei s tii?
Da.
ncearc s salveze pinea taximetritilor.
oferul l privi nedumerit.
Chiar aa de des nu avem noi curse aici, spuse nesigur.
Nu. Dar pentru a o face, trebuie s circulai cu maina.
Dac nu mai e benzin, putei s v dai rablele la fier vechi
sau s v orientai spre altceva. Asta se gsete pe fundul
mrii. Metan. Combustibil. ncercm s l facem utilizabil.
oferul i ncrei fruntea. Apoi zise:
tii care e problema? Nimeni nu-i explic asta.
Scrie n toate ziarele.
Scrie n ziarele pe care le citii dumneavoastr, domnul
meu. Nimeni nu se strduiete s mi explice mie.
Johanson vru s rspund. Apoi se mulumi s
ncuviineze din cap i trnti portiera. Taxiul ntoarse i plec
n tromb.
Doctor Johanson.
Un tnr bronzat iei dintr-o construcie circular de sticl
i veni spre el. Johanson i strnse mna ntins.
Gerhard Bohrmann?
Nu. Heiko Sahling. Biolog. Doctor Bohrmann va ntrzia
un sfert de or, ine o prelegere. V pot conduce acolo sau
mergem s vedem dac gsim o cafea la cantin?
Dumneavoastr ce ai prefera?
Orice alegei. De altfel, sunt foarte interesani viermii
dumneavoastr.
V-ai ocupat de ei?
Toi ne-am ocupat de ei. Haidei s mergem, lsm
cafeaua pe mai trziu. Gerhard termin imediat, pn atunci
intrm la spectacol fr bilet.

Ptrunser ntr-un foaier mare, amenajat cu gust. Sahling


l conduse n sus, pe o scar, peste un pod de oel suspendat.
Pentru un institut tiinific, cuget Johanson, Geomar era
suspect de luxos.
Conferinele se in de regul n amfiteatru, explic
Sahling. Dar acum este n vizit o clas de elevi.
Ludabil.
Sahling zmbi subire.
Un elev de cincisprezece ani nu face nicio diferen ntre
un amfiteatru i o sal de clas. Aa c am umblat cu ei prin
institut i au putut s-i bage nasul peste tot i s pun
mna pe aproape orice. Litoteca am pstrat-o la sfrit.
Gerhard tocmai le spune acolo povestea de noapte bun.
Despre ce?
Hidrai de metan.
Sahling deschise o u glisant. Podul se continua i pe
partea cealalt. Ieir afar. Litoteca avea dimensiunile unui
hangar de mrime medie. Cldirea era deschis spre chei i
Johanson i arunc privirea spre un vapor mrior. De-a
lungul pereilor, stteau stivuite lzi i aparatur.
Aici se depoziteaz probele colectate, explic Sahling. n
special, miez de sediment i mostre de ap de mare. O istorie
arhivat a pmntului. Suntem mndri de ea, i pe bun
dreptate.
Sahling fcu un semn cu mna. Un brbat nalt aflat jos i
rspunse la salut, dup care se ntoarse spre grupul de
adolesceni care se nghesuiau curioi n jurul lui. Johanson
se sprijini de balustrada podului i trase cu urechea la vocea
care ajungea pn la ei.
Unul din cele mai emoionante momente pe care leam trit, spunea doctor Gerhard Bohrmann. La o adncime
de aproape opt sute de metri, gheara desprinsese cteva
chintale de sediment amestecat cu o substan alb i

rsturna bucile pe puntea de lucru. Respectiv ce mai


ajunsese pn sus.
S-a ntmplat n Pacific, explic Sahling vorbind ncet.
n 1996, pe vasul Sonne, la vreo sut de kilometri de Oregon.
A trebuit s fim rapizi. Hidratul de metan este destul de
instabil i nesigur, continu Bohrmann. Presupun c
niciunul dintre voi nu tie prea multe pe tema aceasta, aa c
voi ncerca s v explic n aa fel nct s nu adormii de
plictiseal. Ce se ntmpl pe fundul mrii? Se formeaz gaz,
printre altele. Metanul biogen, de exemplu, se formeaz de
milioane de ani prin descompunerea resturilor de animale i
de plante. Cnd algele, planctonul i petii putrezesc,
elibereaz o mulime de carbon organic. Descompunerea este
realizat n principal de bacterii. Probabil tii c n ocean
domnesc temperaturi mici i o presiune extraordinar. La
fiecare zece metri, presiunea apei crete cu un bar. Scafandrii
ajung la 50 de metri, maxim 70, i cu asta basta. Se pare c
recordul de scufundare cu aer comprimat este de 140 de
metri, ceea ce ns nu a recomanda nimnui. Astfel de
ncercri se termin de cele mai multe ori cu moartea. i
vorbim aici de adncimi de la cinci sute de metri n sus! Aici
fizica face cam ce vrea ea. De exemplu, dac metanul urc n
concentraii mari din interiorul Pmntului pn pe fundul
mrii, atunci acolo jos se ntmpl ceva neobinuit. Gazul se
combin cu apa rece din subteran, transformndu-se n
ghea. Vei mai ntlni prin ziare termenul ghea de metan.
Nu este ntru totul corect. Nu metanul este cel care nghea,
ci apa din jur. Moleculele de ap se cristalizeaz formnd
structuri minuscule, n form de cuc, n interiorul crora
se afl cte o molecul de metan. Ele comprim gazul, astfel
nct s ocupe un volum ct mai mic.
Unul dintre elevi ridic mna ezitnd.
Ai o ntrebare?

Biatul ovi.
Cinci sute de metri adncime nu este tocmai mult, nu?
zise n cele din urm.
Bohrmann l privi tcut cteva secunde.
Nu eti deosebit de impresionat, aa-i?
Ba da, m gndeam doar c ei bine, Jacques Picard a
navigat cu un submarin n Groapa Marianelor, care are o
adncime de unsprezece mii de metri. Vreau s spun c asta
e ntr-adevr adnc! De ce nu apare gheaa asta i acolo jos?
Jos plria, ai studiat istoria scufundrilor cu echipaj.
Ce crezi tu personal?
Biatul se gndi, dup care ridic din umeri.
Pi e clar, rspunse o fat n locul lui. Acolo jos sunt
prea puine vieti. La adncimi de peste o mie de metri se
descompune prea puin materie organic, deci se formeaz
prea puin metan.
tiam eu, murmur Johanson de sus de pe pod. Femeile
sunt pur i simplu mai inteligente.
Bohrmann i zmbi prietenos fetei.
Este adevrat. Bineneles c exist ntotdeauna
excepii. i ntr-adevr, hidrat de metan se gsete i n zone
mai adnci, chiar i la adncimi de trei kilometri, cnd ajung
acolo sedimente cu un coninut foarte mare de material
organic. Aa se ntmpl n unele mri mrginae. De altfel,
am gsit concentraii de hidrat i n ap foarte mic, unde
presiunea ar fi fost de fapt insuficient. Dar atta timp ct
temperatura este suficient de sczut, se formeaz hidrai, de
exemplu pe elful polar. Profesorul li se adres din nou
tuturor. Cu toate acestea, zcmintele principale se afl pe
coasta continentelor ntre 500 i 1 000 de metri. Metan
comprimat. n faa coastei americane am cercetat de curnd
un munte subacvatic, nalt de o jumtate de kilometru i
lung de douzeci i cinci de kilometri, format n cea mai mare

parte din hidrat de metan. O parte e bgat adnc n roc,


iar alta st liber pe fundul mrii. tim totui c oceanele
sunt pline de el, ba am aflat chiar mai mult: coastele
continentale subacvatice sunt inute laolalt tocmai datorit
hidratului de metan! Acesta acioneaz ca mortarul. Dac neam imagina c dispare tot hidratul dintr-o lovitur, atunci
coastele continentale ar arta ca un vaier. Doar c vaierul
i pstreaz forma, n ciuda gurilor. Coastele, n schimb, sar prbui! Bohrmann tcu cteva secunde, astfel nct
cuvintele s-i fac efectul. ns asta nu e tot. Hidraii de
metan, dup cum am spus, rmn stabili doar la presiune
foarte mare, n combinaie cu temperaturi foarte sczute.
Ceea ce nseamn c nu nghea tot gazul metan, ci doar
straturile superioare. Pentru c, spre centrul Pmntului,
temperaturile ncep s creasc din nou, iar adnc n
sediment se afl bule mari de metan care nu nghea.
Rmn n stare gazoas. Nu pot scpa pentru c stratul
ngheat st peste ele ca un capac.
Am citit ceva despre asta, interveni fata. Japonezii
ncearc s le exploateze.
Johanson se amuz. i aducea aminte de anii colii. n
fiecare clas era cte unul excepional de bine pregtit, care
tia deja jumtate din ceea ce ar fi urmat s nvee. Socoti c
fata nu era prea ndrgit de colegi.
Nu doar japonezii, rspunse Bohrmann. Toat lumea ar
vrea s exploateze rezervele de metan. Dar nu este un lucru
uor de pus n practic. Cnd am scos fragmentele de hidrat
de la opt sute de metri adncime, la jumtatea distanei s-au
desprins din ele bule de gaz. Am putut aduce destul de mult
pe punte, dar era doar o parte din ceea ce reuiserm s
scoatem de jos. V-am spus deja c hidratul de metan se
destabilizeaz repede. Dac temperatura apei de la cinci sute
de metri adncime ar crete doar cu un singur grad, s-ar

putea ntmpla ca tot hidratul de acolo s devin instabil


dintr-o micare. Aa c am intervenit rapid i am introdus
fragmentele n nite rezervoare cu azot, unde rmn stabile.
Venii puin mai ncoace.
Se descurc bine, observ Johanson n vreme ce
Bohrmann se duse cu grupul de elevi spre un raft cu rame
de oel sudate grosolan. nuntru erau stivuite recipiente de
diferite mrimi. Jos de tot se aflau patru structuri argintii, ca
nite rezervoare. Bohrmann scoase una dintre ele afar, i
trase mnuile i deschise capacul. Se auzi un fsit. i din
rezervor iei un abur alb. Civa elevi se ddur instinctiv un
pas napoi.
Este doar azot. Bohrmann bg mna n recipient i
scoase la lumin o bucat ct pumnul, de aspectul unui
bulgre murdar de ghea. Dup cteva secunde, acesta
ncepu s fsie uor i s pocneasc. i fcu semn fetei s se
apropie, rupse o bucat din bulgre i i-o ntinse.
Nu te speria, i spuse. Este rece, dar o poi lua n mn
fr grij.
Miroase foarte urt, spuse fata cu voce tare.
Civa elevi rser.
Exact. Miroase a ou stricate. sta e gazul care scap.
Rupse bulgrele n mai multe buci i le mpri. Vedei ce
se ntmpl. Dungile murdare din ghea sunt particulele de
sediment. n cteva secunde nu va mai rmne nimic n afar
de cteva firimituri i o balt de ap. Gheaa se topete, iar
moleculele de metan ies din cuca lor i se volatilizeaz. Se
poate spune aa: o bucat stabil din fundul mrii se
transform n cteva secunde n nimic. Asta am vrut s v
art.
Fcu o pauz. Elevii se concentrau cu toat atenia la
bulgrii care se micorau fsind. Din toate prile se auzeau
comentarii tendenioase cu privire la putoare. Bohrmann

atept s se dizolve toi bulgrii, apoi continu.


Tocmai s-a mai ntmplat ceva ce n-ai putut vedea. i
este ceva decisiv pentru respectul binemeritat pe care l
aveam fa de hidrai. Spuneam mai devreme c acele cuti
de ghea sunt n msur s comprime metanul. Din fiecare
centimetru cub de hidrat pe care l-ai avut n mn, tocmai
s-au volatilizat 165 de centimetri cubi de metan. Topindu-se,
hidratul i mrete, aadar, volumul de o sut aizeci i cinci
de ori. Fulgertor. n urm rmne balta din mna voastr. O
poi atinge cu vrful limbii, i spuse Bohrmann fetei. Spunene ce gust are.
Eleva l privi sceptic.
Chestia asta puturoas?
Nu mai pute. Gazul s-a volatilizat. Dar dac nu te
ncumei, o fac eu.
Se auzir rsete. Fata plec ncet capul i gust cu limba
apa ce i rmsese n palm.
E ap dulce, strig surprins.
Corect. Cnd apa nghea, sarea se separ, cum s-ar
spune. De aceea, Antarctica este cel mai mare rezervor de
ap dulce din lume. Munii de ghea sunt formai din ap
dulce. Bohrmann nchise bine recipientul cu azot lichid i l
mpinse napoi pe raft. Ceea ce tocmai ai vzut este
explicaia n virtutea creia se consider c extragerea
hidratului de metan este o arm cu dou tiuri. Dac
intervenia noastr provoac instabilitatea hidrailor, vor avea
loc reacii n lan. Ce s-ar ntmpla dac ar disprea
mortarul care ine laolalt coastele continentale? Care ar fi
influenele asupra climei de pe Terra, dac metanul din
oceane s-ar evapora n atmosfer? Metanul este un gaz ce
contribuie la efectul de ser, el ar putea nclzi mai departe
atmosfera, s-ar nclzi i mrile la rndul lor i aa mai
departe. Aici ncercm s gsim rspunsuri la toate aceste

ntrebri.
Dar de ce se ncearc extragerea hidratului? ntreb un
alt elev. De ce nu este pur i simplu lsat acolo jos?
Pentru c ar putea rezolva problema energiei, strig fata
i se mai mpinse puin n fa. Am citit despre japonezi. Ei
nu au materii prime, trebuie s importe totul. Metanul le-ar
rezolva problemele.
Asta este o prostie, replic biatul. Dac ridic i mai
multe probleme, atunci nu rezolv absolut nimic.
Johanson ncepu s rd.
Avei dreptate amndoi. Bohrmann ridic minile. Ar
putea rezolva problema energiei. De aceea, subiectul nu mai
este de interes pur tiinific. Concernele energetice au
nceput s investeasc n cercetare. Estimm c hidraii de
gaze marini conin de dou ori mai mult metan dect n toate
zcmintele de gaze naturale, petrol i crbune din lume la
un loc. Doar pe coasta de hidrat din faa Americii, un areal
care msoar, oricum, 26 000 de kilometri ptrai, se afl 35
de gigatone. Asta nseamn de o sut de ori mai mult dect
gazele naturale consumate de Statele Unite ntr-un an ntreg!
Sun impresionant, i opti Johanson lui Sahling. Nici
nu tiam c este aa de mult.
E chiar mult mai mult, rspunse biologul. Nu rein
niciodat numerele, ns el le tie cu exactitate.
De parc i-ar fi auzit, Bohrmann spuse n continuare:
Putem doar estima, dar e posibil ca n mare s se afle
peste zece mii de gigatone de metan ngheat. La acestea se
adaug bazinele de pe uscat, de pe pmnturile ngheate din
Alaska i Siberia. Doar ca s v facei o idee asupra
cantitilor: totalitatea zcmintelor de crbune, petrol i
gaze naturale care ne stau astzi la dispoziie se ridic doar
la cinci mii de gigatone, deci la jumtate. Prin urmare, nu e
de mirare c industria energetic i sparge capul ca s afle

cum se poate extrage hidratul. Un singur procent din acesta


ar dubla dintr-un foc rezervele de combustibil ale SUA, care
nregistreaz de departe cel mai mare consum din lume. Dar
se ntmpl i aici ca peste tot i ca ntotdeauna: industria
vede o uria rezerv de energie, n timp ce tiina vede o
bomb cu efect ntrziat, deci ncercm s cdem de acord ca
nite adevrai parteneri aflai, bineneles, mereu n slujba
omenirii. Bun. i cu asta am ajuns la captul expediiei
noastre. V mulumesc c ai venit. Bohrmann i reinu un
zmbet. i c m-ai ascultat, de fapt.
i c ai neles ceva, murmur Johanson.
S sperm, adug Sahling.
V ineam minte altfel, spuse Johanson cteva minute
mai trziu, dnd mna cu Bohrmann. Pe internet aveai
musta.
Am dat-o jos, rspunse Bohrmann pipindu-i buza de
sus. De fapt, este chiar vina dumneavoastr.
Cum aa?
M gndeam la viermii dumneavoastr. Chiar n
dimineaa asta. Eram n faa oglinzii i mi imaginam
viermele, cnd acesta a descris cu mijlocul corpului o
ntoarcere pe care mna mea a copiat-o din raiuni
misterioase, cu aparatul de ras cu tot. Un col al mustii s-a
dus, aa c am jertfit i restul pe altarul tiinei.
Aadar, am pe contiin mustaa dumneavoastr.
Johanson ridic din sprncene. Asta e ceva nou.
Nicio problem. Crete la loc de cum plecm n
expediie. Pe mare toate cresc mai mult sau mai puin. Nici
eu nu tiu de ce. Poate c avem nevoie s ne imaginm n
postura de aventurieri, ca s nu ne apuce rul de mare.
Haidei s mergem n laborator. Dorii nti o ceac de
cafea? Am putea face o escal la cantin.
Nu, sunt curios. Cafeaua poate s mai atepte. Plecai

iar n expediie?
n toamn, ncuviin Bohrmann n timp ce traversau
pasarele i coridoare din sticl. Vrem s ajungem n zonele de
subducie ale Insulelor Aleutine i s cercetm izvoarele reci.
Avei noroc c m-ai prins n Kiel. M-am ntors acum
paisprezece zile din Antarctica, dup aproape opt luni
petrecute pe mare. A doua zi am primit telefonul
dumneavoastr.
Ce ai fcut opt luni de zile n Antarctica, dac permitei
s ntreb?
Am dus iernai pe ghea.
Iernai?
Bohrmann rse.
Cei care ierneaz acolo. Cercettori i tehnicieni. n
decembrie, au nceput lucrul n staii. Grupul care se afl
acum acolo foreaz gheaa de la patru sute cincizeci de metri
adncime. Nu este incredibil? Gheaa veche conine n ea
istoria climei din ultimii apte mii de ani!
Johanson i aduse aminte de taximetrist.
Cei mai muli dintre semenii notri nu vor fi foarte
impresionai de munca aceasta, spuse. Nu vor pricepe cum iar putea ajuta pe ei istoria climei s nving foametea sau s
ctige urmtorul campionat mondial de fotbal.
Aici avem i noi partea noastr de vin. tiina a stat
retras n cochilia ei prea mult.
Credei? Mica dumneavoastr prelegere de adineauri nu
a prut prea retras.
Nu tiu ns dac ajut la ceva tot teatrul sta mediatic,
spuse Bohrmann n timp ce coborau o scar. Nici zilele uilor
deschise nu ajut prea mult mpotriva dezinteresului general.
Am avut nu demult o astfel de zi. A fost plin ochi, dar dac ai
fi ntrebat dup aceea pe careva dac ar trebui s ni se
aprobe alte zece milioane

Johanson rmase tcut o vreme. Apoi zise:


Cred c problema o constituie mai degrab universurile
care ne despart pe noi, oamenii de tiin, unii de alii. Ce
credei?
Pentru c vorbim prea puin ntre noi?
Da. Sau, de exemplu, tiina i tehnica, sau tiina i
armata. Toi vorbim prea puin unii cu alii.
Sau tiina i concernele petroliere?
Bohrmann l studie, privindu-l lung. Johanson zmbi.
Sunt aici pentru c are cineva nevoie de un rspuns,
zise. Nu pentru a v obliga s ne dai unul.
Industria i armata depind de tiin, indiferent dac le
place sau nu, interveni Sahling. Comunicm pe deplin unii
cu alii. Problema mi se pare a fi mai degrab aceea c nu
reuim s ne mprtim reciproc propriile puncte de vedere.
i c nici nu vrem, de fapt!
Corect. Ceea ce fac oamenii aceia pe ghea ne poate
ajuta s combatem foametea. Dar la fel de bine munca lor
poate duce la construirea unei arme noi. Privim acelai
lucru, dar fiecare vede altceva.
i ignor restul. Bohrmann ncuviin dnd din cap.
Animalele astea pe care ni le-ai trimis, doctor Johanson,
sunt un bun exemplu n acest sens. Nu tiu dac din cauza
lor ar trebui pus sub semnul ntrebrii iniiativa de pe
coasta continental. Dar, in dubio, eu a tinde s cred acest
lucru i s recomand prevztor s nu se treac la fapte.
Aceasta este probabil diferena major dintre tiin i
industrie. Noi spunem: ntruct nu s-a demonstrat n mod
satisfctor ce rol joac acest vierme, nu putem recomanda
forarea. Industria pleac de la aceeai premis, ajunge ns
la alt rezultat.
Din moment ce nu s-a demonstrat ce rol joac viermele
nseamn c nu joac niciunul. Johanson l privi. i ce

credei dumneavoastr? Joac vreun rol?


Nu v pot spune nc. Ce ne-ai trimis dumneavoastr
este ei bine, este destul de neobinuit, ca s nu spun mai
mult. Nu vreau s v dezamgesc, ce am descoperit pn
acum puteam s v povestesc la fel de bine i la telefon, dar
n fine, m-am gndit c poate v-ar plcea s aflai mai multe
despre subiect. Aici v putem arta diferite lucruri.
Ajunser n faa unei ui grele de oel. Bohrmann acion
un ntreruptor din perete, iar ua culis, deschizndu-se
fr zgomot. n mijlocul halei din spatele uii trona un dulap
uria, nalt ct o cas cu dou etaje. La distane regulate
erau inserate hublouri. Nite scri de oel duceau n sus spre
pasarele circulare, pe lng aparatura conectat la dulap
prin diverse evi.
Johanson se apropie.
Vzuse pe internet poze cu aparatul acela, dar nu fusese
pregtit pentru asemenea dimensiuni. l cuprinse o senzaie
ciudat cnd ncerc s-i imagineze presiunea colosal din
interiorul rezervorului plin cu ap. Un om nu ar supravieui
nuntru nici mcar un minut. Dulapul acesta era motivul
pentru care Johanson trimisese o duzin de viermi la
institutul din Kiel. Era un simulator. nuntru se afla o lume
creat artificial: fundul mrii, coasta i platforma
continental.
Bohrmann ls ua de oel s se nchid la loc n urma lor.
Sunt oameni care se ndoiesc de sensul i scopul
instalaiei, spuse el. Simulatorul poate oferi doar o imagine
aproximativ a situaiei reale, dar e mai bine dect s ieim
de fiecare dat n larg. Problema cercetrii geologice marine
este c nu putem vedea dect decupaje minuscule ale
realitii. Aici avem posibilitatea s elaborm teze general
valabile, cel puin n stadiu incipient. Putem studia bunoar
mai bine dinamica hidrailor de metan n condiii

schimbtoare.
Avei hidrai de metan aici nuntru?
Vreo cinci chintale. Recent am reuit s i i producem,
dar nu ne place s vorbim nc despre asta. Industria ar vrea
s punem simulatorul complet n serviciul ei. Sigur c ne-ar
conveni s primim banii industriei. Dar nu putem s ne
vindem pe bani libertatea de a cerceta.
Johanson i ls capul pe spate i privi n sus spre dulap.
Deasupra lui, pe pasarela cea mai nalt, se adunase un
grup de cercettori. Scena prea ciudat de ireal, ca
desprins dintr-un film cu James Bond din anii optzeci.
Presiunea i temperatura din rezervor sunt reglabile,
dar nu n trepte, continu Bohrmann. Momentan, corespund
unei adncimi a mrii de circa opt sute de metri. Chiar n
pmnt se afl un strat de hidrai stabili gros de doi metri,
ceea ce n natur nseamn de douzeci pn la treizeci de
ori mai mult. Sub acest strat simulm cldura din miezul
Pmntului i avem de a face cu gazele libere. Este deci un
fund al mrii n toat regula, dar la dimensiunile unei
machete.
Fascinant, spuse Johanson. Dar ce anume facei aici?
Mai exact? M refer la faptul c putei cerceta, ntr-adevr,
dezvoltarea hidrailor dumneavoastr, dar Johanson se
lupta s i gseasc cuvintele. Sahling i sri n ajutor.
Vrei s tii ce anume facem aici, n afar de a privi?
Da.
Mai nou, ncercm s reconstituim o perioad a istoriei
Terrei, aflat cu 55 de milioane de ani n urm. Undeva ntre
paleocen i eocen, Pmntul pare s fi trecut printr-o
catastrof climatic de dimensiuni mai mari. Oceanul s-a
revrsat, pur i simplu. aptezeci la sut din vietile de pe
fundul mrii, n special unicelulare, au murit. Zone ntregi
ale oceanului au devenit pentru o vreme potrivnice vieii. Pe

continent, n schimb, a avut loc o revoluie biologic. n


Antarctica au aprut crocodilii, iar primatele i mamiferele
moderne din zona subtropical au emigrat n America de
Nord. O harababur fenomenal.
De unde tii toate astea?
Calote forate. Toate cunotinele noastre despre
catastrofa climatic le datorm calotei forate n mare, la o
adncime de doi kilometri.
Calota spune i ceva despre cauze?
Metan, zise Bohrmann. Marea trebuie s se fi nclzit,
iar cantiti mai mari de hidrat de metan s-au destabilizat.
Ca urmare, coastele intercontinentale au alunecat, elibernd
i alte zcminte de metan. n decursul a doar cteva mii,
poate sute de ani, miliarde de tone de gaze au fost eliberate n
ocean i n atmosfer. Un cerc vicios. Metanul favorizeaz
efectul de ser de treizeci de ori mai mult dect dioxidul de
carbon. A nclzit atmosfera, prin urmare, oceanele s-au
nclzit din nou i mai muli hidrai s-au descompus, totul
repetndu-se la nesfrit. Pmntul s-a transformat ntr-un
cuptor. Bohrmann l privi. O temperatur a apei de
cincisprezece grade, n loc de dou-trei cte msoar azi, asta
e ceva.
Pentru unii dezastruos, pentru alii da, o schimbare
provocat n mare parte de cldur. neleg. n urmtorul
capitol al micii noastre discuii, ne vom referi probabil la
declinul omenirii, corect?
Sahling zmbi.
Nu bate nc la u. Dar exist semne c ne aflm ntr-o
faz de oscilaii sensibile de echilibru. Rezervele de hidrat din
oceane sunt extrem de labile. Acesta este i motivul pentru
care acordm atta atenie viermelui dumneavoastr.
Cum ar putea influena un vierme stabilitatea hidrailor
de metan?

N-ar putea cu nimic, de fapt. Viermele de ghea


populeaz suprafaa unor straturi de ghea cu o grosime de
mai multe sute de metri. Topete civa centimetri de la
suprafa i se mulumete cu bacteriile.
Dar viermele sta are maxilare.
Viermele sta e o fiin fr niciun sens. Privii-l cu
atenie.
Pir pn la un pupitru de control semirotund de la
captul halei.
Lui Johanson i amintea de centrala de comand a lui
Victor, doar c era puin mai mare. Avea vreo dou duzini de
monitoare, majoritatea pornite, n care se puteau vedea
imagini din interiorul rezervorului. Tehnicianul de serviciu i
salut.
Observm fenomenele cu douzeci i dou de camere
simultan, n plus fiecare centimetru cub este supus unor
msurtori continue, explic Bohrmann. Suprafeele albe de
pe monitoarele din rndul de sus sunt hidrai. Vedei? Aici, n
stnga, este cmpul pe care am depus doi dintre polichei.
Asta s-a ntmplat ieri-diminea.
Johanson privi cu atenie.
Vd doar unul, zise.
Uitai-v mai bine!
Johanson studie atent imaginea. Deodat observ dou
pete ntunecate. Art spre ele.
Ce sunt astea? Adncituri?
Sahling schimb cteva cuvinte cu tehnicianul. Imaginea
se modific. Acum se vedeau ambii viermi.
Petele ntunecate reprezint guri, spuse Sahling.
Derulm filmul rapid.
Johanson privi viermii zbtndu-se la suprafaa gheii. O
vreme se trr ncoace i ncolo, ncercnd parc s
depisteze sursa vreunui miros. n imaginile accelerate preau

a executa micri nefamiliare i bizare. Smocurile de pr de


pe ambele pri ale corpului roz tremurau ca electrizate.
Fii atent acum!
Unul din viermi se oprise locului. Corpul i era strbtut
de valuri ce pulsau.
Apoi dispru sub ghea.
Johanson fluier ncet printre dini.
Pe toi sfinii. Se ngroap nuntru.
Al doilea animal se afla nc la o oarecare distan de
primul. Capul i se mica n ritmul unei muzici inexistente.
Brusc i scoase la iveal trompa cu maxilarul de chitin.
i sap drum n ghea, strig Johanson.
Privea ca paralizat spre monitor. De ce te miri? i spuse n
acelai moment. Triesc n simbioz cu bacteriile care
descompun hidrat de metan i totui au maxilare pentru
spat.
Totul ducea la o singur concluzie. Viermii voiau s ajung
la bacteriile aflate mai adnc sub ghea. Privi ncordat
corpurile proase scormonind prin hidrat. La derularea
rapid a imaginilor, prile posterioare le tremurau. Dintrodat disprur. Pe ghea se mai vedeau doar gurile, sub
forma unor pete ntunecate.
Nu e niciun motiv de ngrijorare, i spuse. i ali viermi
sap. Le place s sape. Unii guresc vapoarele de la cap la
coad.
Dar de ce fac guri n hidrai?
Acum unde sunt animalele? ntreb.
Sahling privi spre monitor.
Au murit.
Au murit?
Au dat ortu popii. S-au asfixiat. Viermii au nevoie de
oxigen.
tiu. Acesta este i rostul simbiozei. Bacteriile hrnesc

viermele, iar acesta le asigur oxigenul necesar fcnd


vrtejuri. Dar ce s-a ntmplat aici?
Aici s-a ntmplat c viermii s-au dus singuri la moarte.
Au spat guri n ghea de parc ar fi fost gri cu lapte,
pn au nimerit n bula de gaz n care s-au asfixiat.
Kamikaze, opti Johanson.
Arat ntr-adevr ca o sinucidere.
Johanson se gndi.
Sau ceva i dezorienteaz.
Posibil. Dar ce? n interiorul hidrailor nu se afl nimic
ce ar putea declana un asemenea comportament.
Poate gazul liber de dedesubt?
Bohrmann i frec brbia.
Ne-am gndit i noi la asta. Dar tot nu se explic de ce
s-au sinucis.
Johanson vzu cu ochii minii viermuiala de pe fundul
mrii. Sentimentul de neplcere i se intensific. Care ar fi
urmrile, dac s-ar nfige n ghea milioane de viermi?
Bohrmann pru s i ghiceasc gndurile.
Animalele acestea nu pot destabiliza gheaa, spuse. n
mare, hidraii au o grosime incomparabil mai mare dect aici.
Creaturile acestea nebune pot zgria suprafaa, pn la
maximum o zecime din stratul de ghea. Apoi se sting, fr
nicio ndoial.
i acum? Vei testa i ali viermi?
Da. Mai avem civa. Poate profitm de ansa aceasta i
s cercetm i zona cu pricina. Cred c Statoil va saluta
propunerea. Sonne va urca n sptmnile urmtoare spre
Groenlanda. Putem pleca mai devreme n expediie i vizitm
i locul unde ai gsit viermii. Bohrmann ridic minile. Dar
nu eu decid. Alii trebuie s hotrasc. Lui Heiko i mie ideea
ne-a venit pe moment.
Johanson privi peste umr spre rezervorul uria. Se gndi

la viermii mori din interior.


Este o idee bun, spuse.
Ceva mai trziu, Johanson se duse s se schimbe la hotel.
ncerc s dea de Lund, dar aceasta nu rspunse la telefon.
i-o imagin n braele lui Kare Sverdrup, ridic din umeri i
puse receptorul n furc.
Bohrmann l invitase la cin ntr-un bistro care se numra
printre cele mai cutate adrese din Kiel. Johanson intr n
baie i se privi n oglind. I se pru c ar trebui s-i mai
tund barba. Cel puin doi milimetri. Restul era n regul.
Prul nc destul de des, pe vremuri negru i acum cu tot
mai multe uvie cenuii, i cdea bogat pe spate. Pe sub
sprncenele negre i stufoase, ochii i scnteiau ca
ntotdeauna. Cteodat aproape c se ndrgostea de propria
charism. Apoi iar se ntmpla s nu se mai considere aa
carismatic, mai ales dimineaa devreme. Pn acum, cteva
ceti de ceai i un pic de ngrijire cosmetic fuseser de ajuns
ca s rezolve rapid problema. Nu de mult, o student l
comparase cu actorul german Maximilian Schell i Johanson
se simise flatat pn cnd realizase c Schell avea peste
aptezeci de ani. Dup aceea trecuse la alt crem de fa.
Cotrobi prin geant, i alese un pulover cu fermoar, i
trase pe deasupra cu oarecare efort haina costumului i i
ncolci un fular la gt. Nu arta bine mbrcat, i chiar aa
i plcea s fie. S nu par bine mbrcat. Hainele nu se
asortau niciodat. i cultiva stilul dezordonat i savura
faptul c nu trebuia s-i bat capul cu moda. n momentele
de extrem luciditate, era ns dispus s admit c oalele pe
care i le adunase reprezentau o mod n sine, de care era la
fel de dependent ca alii de haute couture i c acorda mai
mult timp desvririi aspectului de nepieptnat dect restul
omenirii pieptnatului.

i zmbi propriei imagini din oglind, prsi hotelul i se


urc n taxi pentru a ajunge la ntlnire.
Bohrmann l atepta. Povestir un timp despre una, alta,
bur vin i mncar limb de mare, care se dovedi
excelent. Dup o vreme, conversaia se ndrept din nou
spre ocean.
La desert, Bohrmann ntreb ca din ntmplare:
Suntei cumva familiarizat cu planurile Statoil?
n mare doar, rspunse Johanson. Nu m pricep n mod
deosebit la afacerile cu petrol.
Ce au de gnd? Probabil c nu vor construi o platform
att de departe n larg.
Nu. Platform, nu.
Bohrmann sorbi din espresso.
V rog s m scuzai, nu vreau s fiu prea insistent. Nu
tiu ct de confideniale sunt lucrurile astea, dar
E n ordine. Sunt cunoscut drept gur-spart. Cnd
cineva mi ncredineaz mie ceva, nu poate fi vreun secret.
Bohrmann rse.
Deci ce credei c vor s construiasc acolo?
Se gndesc la o soluie subacvatic. O fabric
automatizat complet.
Aa ca SUBSIS?
Ce e aia?
Subsea Separation and Injection System. Fabric
subacvatic. Funcioneaz de civa ani pe Trollfeld, n
canalul norvegian.
N-am auzit de ea.
ntrebai-i pe cei care au apelat la dumneavoastr.
SUBSIS este o staie de exploatare. Se afl la o adncime de
350 de metri pe fundul mrii i separ acolo petrolul i gazul
de ap. Momentan, acest proces are nc loc pe platforme i
apa de producie se vars n mare.

Aa este! Lund fcuse o aluzie la asta. Apa de producie.


O problem cu petii, care i pierd fertilitatea.
Exact problema asta ar putea fi rezolvat de SUBSIS.
Apa murdar este presat la loc n gaura de forare mpingnd
n sus alt petrol, este separat din nou de acesta, presat iar
n jos etcetera. Petrolul i gazul ajung direct la mal, prin
conducte. n sine, e un lucru bun.
Dar?
Nu tiu dac exist un dar. Se spune c SUBSIS
lucreaz fr probleme la o adncime de o mie cinci sute de
metri. Productorul afirm c nici dou mii nu ar fi vreo
problem, iar concernele petroliere i doresc cinci mii.
Este realist?
Pe termen scurt, da. Cred c tot ce funcioneaz la scar
mic reuete i la scar mare, iar avantajele sunt evidente.
Foarte curnd, fabricile automate vor nlocui platformele.
Nu prei a mprti euforia general, observ
Johanson.
Se ls o pauz. Bohrmann i scrpin ceafa. Prea c nu
tie exact ce s rspund.
Ce m ngrijoreaz pe mine nu e fabrica, ci naivitatea
ntregii proceduri.
Staia este telecomandat?
Complet. De pe uscat.
Ceea ce nseamn c eventualele reparaii i lucrri de
ntreinere vor fi efectuate de roboi.
Bohrmann ncuviin.
neleg, zise Johanson dup un timp.
Problema are avantaje i dezavantaje, observ
Bohrmann. ntotdeauna este riscant s ptrunzi pe un
teritoriu necunoscut. i oceanul este un teritoriu
necunoscut. N-are rost s ne pclim singuri. De aceea este
poate corect s ncercm s automatizm mijloacele de

intervenie, n loc s periclitm viei omeneti. Este n ordine


s trimitem roboi subacvatici pentru a observa fenomenele
sau pentru a lua nite probe. Dar asta este deja altceva. Cum
putei remedia situaia dac are loc un accident la cinci mii
de metri adncime, cnd petrolul ncepe s neasc cu
presiune din gaura de forare? Nici mcar nu cunoatei
terenul ca lumea. Tot ce avei sunt msurtorile. n ocean,
suntem orbi. Cu satelii, cu sonare sau cu valurile seismice
putem realiza o hart a morfologiei fundului mrii cu o marj
de jumtate de metru. Detectm rezervele de petrol i de gaze
cu reflectoare de simulare a fundului mrii, astfel nct harta
s ne indice: aici poi s forezi, aici este petrol, aici sunt
hidrai i dincolo trebuie s ai grij Dar ce este acolo jos, ce
e cu adevrat tot nu tim.
Exact prerea mea, murmur Johanson.
Noi nu vedem efectele aciunilor noastre i nici nu ne
putem repezi pur i simplu pn jos, dac fabrica face
greeli. Nu m nelegei greit, eu nu sunt n niciun caz
mpotriva extraciei de materii prime. Dar sunt de prere c
nu trebuie s ne repetm greelile. Cnd a nceput extracia
masiv de petrol, nimeni nu s-a gndit cum o s scpm de
toate fiarele vechi pe care le-am nfipt att de veseli n mare.
Am deversat apa industrial i chimicalele n mare i n ruri
dup mottoul c o s le nghit ele. Am scufundat chestii
radioactive n ocean, am exploatat i am nimicit resurse i
forme de via fr a ne gndi vreo clip ct de complexe sunt
legturile dintre ele.
Dar se vor construi fabricile automate?
Fr ndoial. Sunt economice, fac accesibile nite
zcminte la care fora de munc uman nu ar ajunge
niciodat. i urmtorul pas va fi c totul se va baza pe
metan. Pentru c arde mai curat dect orice alt combustibil.
Adevrat! Trecerea de la petrol i crbune la metan va ncetini

efectul de ser. i asta este adevrat. Totul este n regul,


atta timp ct se desfoar n condiii ideale. Dar industriei
i place s confunde condiiile ideale cu realitatea. i vrea s
le confunde. Dintre toate prognozele, i-o va alege
ntotdeauna pe cea mai optimist, ca s-i poat da drumul
mai repede, chiar dac nu se tie nimic despre cosmosul n
care se intervine.
Dar cum pot funciona lucrurile aa? ntreb Johanson.
Cum se poate extrage hidratul, dac pn la suprafa se
descompune?
Aici intervin fabricile automatizate. Hidratul poate fi
topit la mare adncime, nclzindu-l, de exemplu. Gazul
eliberat este captat n plnii i condus n sus. Sun foarte
bine, dar cine poate garanta c asemenea activiti de topire
nu declaneaz o reacie n lan, repetndu-se astfel
catastrofa din paleocen?
Chiar credei c s-ar putea ntmpla?
Bohrmann deschise braele.
Orice intervenie necugetat este un comando sinuciga.
Dar deja a nceput. India, Japonia i China sunt foarte
active. Zmbi trist. i nici ei nu tiu ce se ntmpl acolo jos.
Nu tiu nimic.
Viermi, murmur Johanson.
Se gndi la nregistrarea video fcut de Victor cu
viermuiala de pe fundul mrii. i la vietatea de ru augur
care dispruse aa de repede n ntuneric.
Viermi. Montri. Metan. Catastrof climatic.
Se impunea urgent nc un rnd de butur.

11 aprilie
Vancouver Island i Clayoquot Sound, Canada
Privelitea l nfurie pe Anawak.
De la cap la coad, animalul msura peste zece metri. Era
una dintre cele mai mari orci cltoare pe care o vzuse
vreodat, un mascul imens. n botul deschis pe jumtate,
strluceau tipicele rnduri dese de dini mici, conici. Probabil
c era destul de btrn, i totui prea s plesneasc de
for. Dar dac priveai mai atent, vedeai locurile n care
pielea alb cu negru nu mai strlucea, prnd tocit i
acoperit de cruste. Un ochi era nchis i cellalt acoperit.
Orict de mare ar fi fost, orca nu mai putea face ru nici
unui somon. Zcea moart pe o parte n nisipul umed.
Anawak recunoscuse animalul imediat. n registre figura
ca J-19, dar nottoarea dorsal ndoit sub form de iatagan
i atrsese porecla de Ginghis. Anawak ddu ocol animalului
i l gsi ceva mai ncolo pe John Ford, directorul
programului de cercetare a mamiferelor marine de la Acvariul
din Vancouver, stnd de vorb cu Sue Oliviera, efa
laboratorului din Nanaimo. Lng ei se mai afla un brbat.
Stteau n picioare sub copacii din apropierea rmului. Ford
i fcu lui Anawak semn s se apropie.
Doctor Ray Fenwick de la Institutul de Cercetri
Oceanice i Pescuit, l prezent el pe necunoscut.
Fenwick venise pentru autopsie. Dup ce aflase vestea
morii lui Ginghis, Ford propusese ca aceasta s nu fie
efectuat n spatele uilor nchise, ci chiar pe plaj. Voia s
dea ocazia unui numr ct mai mare de ziariti i studeni s
arunce o privire n anatomia unei orci.

Pe plaj are alt efect, mai spusese el. Nu este totul att
de antiseptic i distant. Stm n faa unei orci moarte i a
mrii. Este mediul ei de via, nu al nostru. Aproape c se
afl n pragul propriei ui. Dac facem autopsia aici, atunci
trezim mai mult nelegere, mai mult compasiune i mai
mult consternare. Este un truc, dar care funcioneaz.
Discutaser problema toi patru, Ford, Fenwick, Anawak i
Rod Palm de la Staia de cercetare marin de pe Strawberry
Isle, o insul minuscul din golful din Tofino. Oamenii de la
Strawberry cercetau sistemele ecologice de la Clayoquot
Sound. Palm i fcuse chiar un nume n cercetarea
populaiei de orci. Czuser repede de acord s execute
autopsia n public, pentru c aa puteau atrage atenia. i
Dumnezeu tie c orcile aveau nevoie de atenie.
Dup aspectul exterior, a murit de o infecie
bacteriologic, rspunse Fenwick la ntrebarea lui Anawak.
Dar nu vreau s m aventurez n pronosticuri ndrznee.
Nu v aventurai deloc, zise Anawak sumbru. V
amintii de anul 1999? apte orci au murit atunci, toate
infectate.
The torture never stops, fredon Oliviera versul unei
vechi piese a lui Frank Zappa. l privi i i fcu din cap un
semn conspirativ. Vino cu mine.
Anawak o urm pn la cadavru. Dou lzi mari de metal
i un container stteau pregtite pentru autopsie, pline de
ustensile. Tranarea unei orci era cu totul altceva dect
autopsia unui om. nsemna munc din greu, cantiti imense
de snge i o putoare ngrozitoare.
Presa sosete imediat, cu o grmad de doctoranzi i de
studeni pe urma ei, spuse Oliviera, aruncnd o privire la
ceas. Dac tot ne-am adunat cu aceast ocazie regretabil, s
discutm repede despre rezultatele probelor tale.
Ai fcut progrese?

Pe ici, pe colo.
i ai informat Inglewood.
Nu. M-am gndit s discutm prima dat ntre noi.
Sun de parc ceva nu ar fi n regul.
S spunem. Pe de-o parte suntem intrigai, pe de alta,
dezorientai, rspunse Oliviera. n ceea ce privete scoicile,
nu exist niciun fel de documentaie despre ele.
Puteam s jur c sunt scoici-zebr.
ntr-un fel, da. i totui, nu sunt.
Lmurete-m!
Sunt dou modaliti de abordare. Sau avem de-a face
cu o rud de-a scoicilor-zebr sau cu o mutaie. Ele arat ca
nite scoici-zebr, formeaz aceleai stratificri, dar la picior
este ceva ciudat. Filamentele care formeaz piciorul sunt cam
groase i cam lungi. Le-am numit n glum scoici cu duz.
Scoici cu duz?
Oliviera se strmb.
Nu ne-a venit alt idee. O mulime dintre ele le-am
putut studia nc vii i dispun de ei da, nu se las duse de
ap, pur i simplu, ca scoicile-zebr obinuite, ci sunt
capabile s navigheze, pn la un anumit punct. Absorb apa
i o expulzeaz. Reculul le ajut s nainteze. Iar filamentele
le utilizeaz pentru a stabili direcia. Ca nite elice mici, ce se
nvrt. i amintete de ceva?
Anawak se gndi.
Sepiile noat prin propulsie.
Unele. Dar mai exist o paralel. Nu te prinzi de asta
dect dac ai o minte istea, dar avem destule la laborator.
Vorbesc despre dinoflagelate. Cteva dintre aceste unicelulare
dein dou bice la capt. Cu unul stabilesc direcia, cellalt
se nvrte i le propulseaz.
Nu ai luat-o cam pe departe?
S spunem c e vorba de convergen ntr-o interpretare

larg. Ne cramponm de orice. n tot cazul, eu nu cunosc


nicio scoic n stare s se deplaseze n felul acesta. Sunt
mobile ca un banc de peti i reuesc astfel, n ciuda
carapacelor, s noate i n sus.
Asta ar explica cum au reuit s ajung la carena lui
Barrier Queen n mijlocul mrii, reflect Anawak. i asta v
nedumerete?
Da.
i ce v dezorienteaz?
Olivia pi spre coada balenei moarte i i trecu mna
peste pielea neagr.
Fiile acelea de esut pe care le-ai adunat acolo jos. Nu
tim ce s credem despre ele i, sinceri s fim, nici nu am
mai apucat s facem mare lucru cu ele. Substana se
descompusese n mare parte. Puinul pe care l-am analizat
ne-a permis s tragem concluzia c aceeai chestie era i pe
elicea vaporului, i pe vrful cuitului tu. n rest, nu
seamn cu nimic din ce cunoatem noi.
Vrei s spui c l-am rachetat de pe caren pe E.T.?
Capacitatea esutului de a se contracta pare a fi
disproporional de dezvoltat. Deosebit de rezistent i
totodat fantastic de flexibil. Nu tim ce este.
Anawak se ncrunt.
Vreun semn de bioluminiscen?
Este posibil. De ce?
Pentru c am avut senzaia c a luminat scurt.
Chestia care a notat spre tine?
A nit afar cnd scormoneam n depunerile acelea.
Probabil c ai tiat o bucat din ea i nu i s-a prut
amuzant. Dei m ndoiesc c acest esut ar avea ceva
asemntor nervilor. Ca s simt durerea, vreau s spun. De
fapt, este doar o mas celular.
Se auzeau voci. Un grup de oameni se apropia de ei,

traversnd plaja. Unii duceau camere de luat vederi, alii,


materiale de scris.
ncepe, zise Anawak.
Da. Oliviera l privi descumpnit. Ce s facem acum?
S trimit datele la Inglewood? M tem c nu vor ti ce s fac
cu ele. S spun drept, mi-ar plcea s mai primesc i alte
probe. Mai ales din substana respectiv.
Am s-l contactez pe Roberts.
Bine. S nceap mcelul.
Anawak privi orca nemicat i fu cuprins de furie i de
neputin. Era deprimant. Dup ce c ntrziaser
sptmni ntregi, acum una dintre ele mai i murise.
Fir-ar s fie de treab!
Oliviera ridic din umeri. ntre timp se puseser n micare
i Fenwick i Ford.
Pstreaz-i lamentrile pentru urechile presei, i
rspunse.
Autopsia dur mai mult de o or, timp n care Fenwick
asistat de Ford despic orca, i scoase intestinele, inima,
ficatul i plmnii, explicndu-i constituia anatomic.
Coninutul stomacului fu rsfirat, dnd la iveal o foc pe
jumtate digerat. Spre deosebire de balenele de rm, orcile
cltoare i cele de larg mncau lei de mare i delfini, i
atacau uneori n grup i cte o balen.
Printre spectatori, ziaritii revistelor tiinifice erau n
minoritate. n schimb, veniser reprezentani ai cotidienelor,
ai revistelor i ai televiziunilor. Era grupul la care se
ateptaser, care nu avea ns aproape deloc cunotine de
specialitate. Din acest motiv, Fenwick ncepu prin a prezenta
caracteristicile specifice ale structurii corpului.
Forma este cea a unui pete, dar numai pentru c
natura a adoptat acest plan de construcie pentru o fiin

care s-a mutat de pe uscat n ap. Aa ceva se ntmpl des.


O numim convergen. Specii complet diferite formeaz
structuri convergente, cu alte cuvinte cu acelai efect, pentru
a ntlni anumite condiii de mediu.
nltur cteva buci din pielea exterioar, dezvelind
grsimea aflat dedesubt.
nc o diferen: petii, amfibienii i reptilele sunt
animale cu snge rece, ceea ce nseamn c temperatura lor
corporal corespunde temperaturii mediului respectiv.
Scrumbiile, de exemplu, triesc i n Oceanul Arctic, precum
i n Mediteran, ns n Oceanul Arctic am msura o
temperatur de 4 Celsius, pe cnd la scrumbia din
Mediteran 24 Celsius. La balene, acest lucru nu este
valabil. Sunt animale cu snge cald, ca i noi.
Anawak privi lumea strns n jur. Fenwick tocmai fcuse
o observaie ce avea mereu priz la public: ca i noi, la
aceste cuvinte lumea ciuli urechile. Balenele ni se aseamn.
Iat-o din nou, acea grani ngust, n limitele creia oamenii
ncepeau s atribuie valoare vieii.
Fenwick continu.
Indiferent dac poposesc n Antarctica sau n Golful
Californiei, balenele i menin constant temperatura
corpului la 37 Celsius. De aceea corpurile lor dispun de un
strat de grsime numit untura balenei. Vedei masa aceasta
alb, plin de grsime? Apa acioneaz sustrgnd cldura,
ns acest strat mpiedic s se piard cldura corporal.
Privi n jur. Minile nmnuate erau roii i cleioase de la
sngele i grsimea animalului.
n acelai timp, untura balenei poate nsemna
condamnarea ei la moarte. Problema tuturor balenelor care
eueaz este greutatea lor corporal i tocmai acest strat,
uimitor n sine. O balen albastr lung de 33 de metri i
grea de 130 de tone cntrete de patru ori mai mult dect

cei mai mari saurieni care au existat vreodat. O orc ajunge


la nou tone. Conform legii lui Arhimede, care spune c
fiecare corp scufundat ntr-un lichid pierde din greutatea lui
ct masa lichidului dislocat, astfel de fiine pot tri doar n
ap. De aceea, pe uscat, balenele sunt strivite de propria
greutate, iar efectul izolator al stratului de grsime le ncinge
peste msur, deoarece cldura absorbit din mediul
nconjurtor nu mai este condus mai departe. Multe balene
care eueaz mor din cauza ocului termic.
Dar aceasta? ntreb o ziarist.
Nu. n ultimii ani, am ntlnit aici tot mai multe animale
al cror sistem imunitar s-a prbuit. Au murit din cauza
infeciilor. J-19 a mplinit 22 de ani. Nu mai era un animal
tnr, dar orcile sntoase ating n medie 30 de ani. Deci
avem de-a face cu o moarte prematur, i nu se vd nicieri
semnele vreunei lupte. Eu a spune c e vorba de o infecie
bacteriologic.
Anawak fcu un pas nainte.
Dac vrei s tii de ce ntmpl aa ceva, v putem
explica, spuse el, strduindu-se s adopte un ton impersonal.
Exist o serie ntreag de cercetri toxicologice care arat c
orcile din Columbia Britanic sunt otrvite cu PEB i alte
substane ce intoxic mediul nconjurtor. Anul acesta am
demonstrat existena a peste 150 de miligrame PEB n
esutul gras al orcilor. Niciun sistem imunitar uman nu ar
avea vreo ans mpotriva acestei cantiti de otrav.
Feele privitorilor se ntoarser spre el. Vzu amestecul de
uimire i tulburare din ochii lor. Tocmai le servise un subiect
de reportaj. tia c acum i avea la mn.
Partea rea la otrvurile acestea este c sunt solubile n
grsime, continu Anawak. nseamn c sunt transmise
puilor prin laptele matern. Copiii oamenilor vin pe lume cu
SIDA, noi relatm faptele i ne ngrozim. Extindei-v, v rog,

groaza i relatai despre cele vzute aici. Rar o specie pe


lumea asta care s fie otrvit n asemenea msur ca orcile.
Un ziarist i drese vocea.
Doctor Anawak, ce se ntmpl dac oamenii mnnc
din carnea acestor balene?
Ingurgiteaz i o parte din substanele toxice.
Cu urmri mortale?
Pe termen lung, posibil.
Aceasta nu nseamn c industriile, cea a lemnului, de
exemplu, care deverseaz aici fr s stea pe gnduri
substane toxice n mare, sunt indirect responsabile i de
mbolnvirea oamenilor?
Ford i arunc o privire rapid. Anawak ezita. Era o
problem spinoas. Bineneles c omul avea dreptate, ns
Acvariul din Vancouver ncerca s evite orice confruntare
direct cu industria local, alegnd n schimb calea
diplomaiei. Dac ar prezenta elita economic i politic din
Columbia Britanic drept o posibil band de criminali,
atunci relaiile s-ar nspri i nu dorea s i strice planurile
lui Ford.
Consumul crnii contaminate duneaz, n orice caz,
sntii umane, rspunse voit netranant.
Pe care industria a contaminat-o cu bun tiin.
Cutm soluii n aceast problem. mpreun cu
factorii responsabili.
neleg. Ziaristul i not ceva. M gndesc n special la
oamenii din patria dumneavoastr, doctore
Patria mea este aici, rspunse Anawak tios.
Ziaristul l privi nedumerit. i cum ar fi putut nelege?
Probabil c pur i simplu fcuse cercetri amnunite.
Nu m refeream la asta. Locul de unde provenii
dumneavoastr
n Columbia Britanic nu prea se mai consum carne

de balen sau de foc, l ntrerupse Anawak. n schimb,


locuitorii cercului polar prezint simptome puternice de
otrvire. n Groenlanda i Islanda, n Alaska i mai departe
spre nord, n Nunavut, dar bineneles c i n Siberia,
Camceatca i pe Insulele Aleutine, deci peste tot acolo unde
mamiferele marine fac parte din hrana omului. Problema nu
este att unde sunt otrvite animalele, ci c acestea
migreaz.
Credei c balenele sunt contiente c se otrvesc?
Nu.
Dar n articolele dumneavoastr vorbii despre o
anumit inteligen. Dac animalele i-ar da seama c e ceva
n neregul cu hrana lor
Oamenii fumeaz pn li se amputeaz picioarele sau
pn mor de cancer pulmonar. Sunt complet contieni c se
otrvesc, i totui o fac. Iar oamenii sunt n mod clar mai
inteligeni dect balenele.
Cum putei fi aa sigur? Poate c e exact invers.
Anawak oft. Rspunse, ct putu de prietenos:
Trebuie s privim balenele ca pe nite balene. Sunt
extrem de specializate, ns tocmai aceast specializare este
cea care le impune limitele. Orca este o torpil vie, cu form
aerodinamic ideal, i lipsesc n schimb picioarele, minile
cu care s apuce, nu dispune de mimic i nu are vedere
binocular. Acelai lucru este valabil i pentru delfini i
pentru orice fel de balene cu dini sau cu fanoane. Nu sunt
nite suboameni. E posibil ca orcile s fie mai inteligente
dect cinii, iar balenele albe att de detepte, nct s fie
contiente de individualitatea lor, i nu ncape ndoial c
delfinii posed un creier unic. Dar v rog s v punei
ntrebarea ce fac aceste animale, la urma urmei, cu talentele
pe care le posed. Petii triesc n acelai habitat cu balenele
i delfinii, modul lor de via este asemntor n multe

privine i totui se descurc cu un sfert de degetar de


neuroni.
Anawak aproape c se bucur auzind sunetul slab al
telefonului mobil. i fcu lui Fenwick semn s continue
disecia, se ndeprt civa pai i rspunse.
Ah, Leon, l auzi pe Shoemaker. Poi s scapi de unde
eti acum?
Poate. Ce s-a ntmplat?
Personajul a aprut din nou.
Furia lui Anawak depi orice limit.
Cu cteva zile n urm, cnd se ntorsese precipitat n
Vancouver Island, Jack Greywolf i Seaguards se retrseser
deja, lsnd n urma lor dou brci pline de turiti nervoi,
care se lamentau n gura mare c fuseser fotografiai i luai
n vizor ca nite animale. Shoemaker reuise cu chiu, cu vai
s calmeze spiritele. Fusese nevoit s le ofere ctorva dintre
ei o alt curs, gratuit. Dup aceea, apele se mai calmaser.
i cu toate astea, Greywolf obinuse ce dorea. Provocase
dezordine.
Cei de la Davies analizaser toate variantele. Era mai bine
s ia msuri mpotriva ecologitilor sau pur i simplu s i
ignore? Dac ar fi ales o cale oficial ar fi nsemnat s le ofere
vizibilitate. Cei de teapa lui Greywolf le stteau ca un spin n
ochi organizaiilor ecologice serioase, ca i celor de la Whale
watchers. Aciunile lor se sfreau de fiecare dat cu procese
care semnau mult confuzie n opinia public neinformat.
ns cei care aveau dubii de partea cui se afl adevrul
nclinau s simpatizeze mai degrab cu lozincile lui Greywolf.
Neoficial, s-ar fi putut implica ntr-o ceart zdravn. Dar
unde duceau controversele cu Greywolf o dovedeau diversele
condamnri anterioare ale acestuia, dar depindea de ei dac
se lsau intimidai sau nu. Doar c nu i ajuta prea mult.

Aveau destule alte lucruri de fcut i poate c Greywolf se


mulumea cu acest unic incident.
Aa c hotrr s l ignore.
Poate aici a fost greeala, i spuse Anawak conducnd
micua barc cu motor de-a lungul plajei, peste Clayoquot
Sound. Poate c Greywolf, cu mania lui de a se impune, ar fi
fost mulumit dac ar fi primit mcar o scrisoare n care
cineva s i exprime dezacordul. Ceva care s i arate c
fusese luat n seam.
Cercet cu privirea suprafaa mrii. Barca avea vitez i nu
voia s rite s sperie sau poate chiar s rneasc vreo
balen. Vzu de mai multe ori n deprtare cozi gigantice, i
nite sbii negre i strlucitoare tiar valurile destul de
aproape de el. Pe drum vorbi prin radio cu Susan Stringer,
aflat pe Blue Shark.
Ce fac indivizii? o ntreb. Devin violeni?
Pe canalul radio se auzi un prit.
Nu, zise Stringer. Fac poze, ca data trecut, i ne
insult.
Ci sunt?
Dou brci. ntr-una, Greywolf i nc unul, n cealalt,
ali trei. Dumnezeule! Acum ncep s mai i cnte.
Un zgomot ritmic se auzi slab printre bziturile
aparatului.
Bat toba, strig Stringer. Greywolf bate din timpan i
restul cnt. Cntece de indieni! Incredibil!
Stai linitii, auzi? Nu v lsai provocai. Ajung n
cteva minute.
Departe, n faa sa, se ivir petele albe ale brcilor.
Leon? Ce fel de indian e de fapt individul sta? Eu nu
tiu ce face aici, dar, dac i invoc spiritele strmoilor, a
vrea s tiu cine urmeaz s apar.
Jack e un farsor, spuse Anawak. Nu e indian deloc.

Nu? Credeam c
Maic-sa este pe jumtate indianc. Atta tot. Vrei s
tii cum l cheam de fapt? OBannon. Jack OBannon. De
unde pn unde Greywolf.
Se ls o pauz, n timp ce Anawak se apropia de brci cu
vitez maxim. Zgomotul fcut de tobe ajungea deja peste
ap pn la el.
Jack OBannon, zise Stringer lungind cuvintele. Ce
grozav! Cred c o s-i
N-o s faci nimic. M vezi venind?
Da.
S nu faci nimic. Ateapt-m.
Anawak puse aparatul jos i descrise o curb larg,
deprtndu-se de rm. Acum vedea scena cu claritate. Blue
Shark i Lady Wexham se aflau n mijlocul unui grup de
balene cu cocoa, care le nconjura de la oarecare distan.
Ici-colo se vedeau cozile scufundndu-se, precum i nori de
spum. Coca alb, lung de 22 de metri a lui Lady Wexham
strlucea la soare. Dou brci mici i prpdite de pescari
amatori, ambele vopsite ntr-un rou strident, ncercuiau
vasul Blue Shark att de strns, nct preau c vor s ia
zodiacul cu asalt. Tobele se auzir mai tare, nsoite de un
cntec monoton.
Greywolf nu prea s fi observat apropierea lui Anawak.
Sttea n picioare n barca lui, lovea ntr-o tob de indian i
cnta. Oamenii lui de pe partea cealalt, doi brbai i o
femeie, cntau cu el i strigau din cnd n cnd blesteme i
njurturi. i n tot acest timp i fotografiau pe pasagerii din
Blue Shark i aruncau n ei cu ceva lucios. Anawak i
ngust ochii. Erau peti. Nu, mae de pete. Lumea se ferea,
civa aruncar napoi. Lui Anawak i veni s intre n barca
lui Greywolf i s stea s se uite cum cade uriaul peste
bord, dar se stpni. Nu era o idee bun s le ofere turitilor

o scen de lupt.
Se duse aproape de el i strig:
Termin, Jack! S stm de vorb.
Greywolf continu s bat neobosit n tob. Nici mcar nu
se ntoarse. Anawak vzu feele nervoase i stresate ale
turitilor. Prin radio se auzi vocea unui brbat:
Bun, Leon. Ne bucurm s te vedem.
Era cpitanul de pe Lady Wexham, care se oprise la o
deprtare de vreo sut de metri. Oamenii de pe puntea de
sus se aplecau peste parapet, privind spre cele dou zodiace
asediate. Civa fceau poze.
E totul n regul la voi? se interes Anawak.
Totul n ordine. Ce facem cu dobitocii tia?
Nu tiu nc, rspunse Anawak. ncerc nti cu vorba
bun.
Spune-mi dac vrei s trec peste ei.
Mai vorbim despre asta.
Brcile roii cu motor ale Seaguards ncepuser s se
loveasc de Blue Shark. Greywolf se cltin n momentul n
care barca i se ciocni de ambarcaiunea de cauciuc i
continu s bat n tob. Penele de la plrie i tremurau n
vnt. n spatele brcilor se vzu o coad urcnd i cobornd,
dar pe moment nimeni nu mai era atent la balene. Stringer
privi cu dumnie spre Greywolf.
Hei, Leon. Leon! Anawak vzu pe cineva fcndu-i cu
mna dintre pasagerii de pe Blue Shark i o recunoscu pe
Alicia Delaware. Purta ochelarii ei albatri i opia n sus in jos.
Cine-s indivizii tia? Ce fac aici?
Anawak o privi uimit. Nu i mpuiase urechile acum cteva
zile c era ultima ei zi petrecut pe insul?
Dar acum nu avea timp pentru asta.
i conduse barca n jurul brcii lui Greywolf, o propti de-a

curmeziul i btu din palme.


OK, Jack. Mersi. Ai cntat minunat. Acum spune ce
doreti.
Greywolf ncepu s cnte i mai tare. Silabe monotone cu
iz arhaic ce se modulau n sus i n jos, tnguitoare i
agresive totodat.
Jack, la naiba!
Dintr-odat se fcu linite. Uriaul ls toba n jos i
ntoarse capul spre Anawak.
Da, v rog?
Spune-le oamenilor ti s termine. Atunci putem sta de
vorb. Vorbim despre tot ce vrei, dar spune-le s se retrag.
Greywolf se schimonosi la fa.
Nu se retrage nimeni, strig.
Ce e cu comedia asta? Ce vrei s obii?
Am vrut s i explic deunzi la acvariu, dar nu ai
catadicsit s stai s asculi.
Nu am avut timp.
Iar acum nu am eu.
Oamenii lui Greywolf se puser pe rsete i pe chiuituri.
Anawak ncerc s-i controleze furia.
i fac o propunere, Jack, spuse stpnindu-se cu greu.
Termini cu trboiul sta, ne ntlnim desear la Davies i ne
spui tuturor ce ar trebui s facem noi, dup prerea ta.
S disprei. Asta s facei.
De ce? Ce ru facem?
n imediata vecintate a brcii se ridicar dou insule
ntunecate, brzdate i ptate ca stncile roase de vreme.
Balene cenuii. Destul de aproape. Ar fi ieit nite fotografii
minunate, dar Greywolf ruinase toat escapada.
Plecai de-aici, strig Greywolf. Se uita direct spre
pasagerii de pe Blue Shark i ridic minile ca pentru o
invocaie.

Plecai i nu mai deranjai natura. Trii n armonie i


nu mai cscai gura la ea. Motoarele navelor voastre otrvesc
apa i aerul. Rnii animalele cu elicele vaselor. Le alergai
pentru o poz. Le omori cu zgomotul vostru. Asta e lumea
balenelor. Plecai de-aici! Oamenii nu au ce cuta aici.
Ce dulcegrie, i spuse Anawak. Se ntreb dac Greywolf
chiar credea n cele debitate, dar oamenii lui ncepur s
aplaude entuziasmai.
Jack! Pot s-i amintesc c noi facem toate astea tocmai
ca s aprm balenele? Noi facem cercetare! Whale
whatching le-a deschis oamenilor o nou perspectiv. Dac
ne mpiedici munca, sabotezi tocmai interesele animalelor.
Vrei s ne povesteti tu care sunt interesele balenelor?
hohoti Greywolf. Poi cumva s priveti nuntru capetelor
lor, cercettorule?
Jack, termin cu rahatul sta cu indienii. Zi ce vrei!
Greywolf tcu un timp. Oamenii lui se opriser, nu-i mai
fotografiau pe pasagerii de pe Blue Shark i nu mai aruncau
n ei. Toi priveau spre el.
Vrem s ajungem la opinia public, zise.
Unde, pentru numele lui Dumnezeu, ai tu aici opinie
public? Anawak fcu un gest larg. Civa oameni n brci.
Haide, Jack, putem sta la discuii, dar atunci hai s ajungem
ntr-adevr la opinia public. S ne ntrecem n argumente i
cine pierde se d btut.
Ridicol, zise Greywolf. Aa vorbete faa palid.
Of, la dracu! Anawak i pierdu rbdarea. Nu sunt aa
de alb ca tine, OBannon, revino-i odat!
Greywolf se holb la el, de parc i-ar fi dat cu ceva n cap.
Dup care pe fa i se li un zmbet. Art spre Lady
Wexham.
De ce crezi c indivizii ia de pe vasul vostru fotografiaz
i filmeaz cu atta srg?

Te filmeaz pe tine i vrjitoriile tale penibile.


Bine, rse Greywolf. Foarte bine.
Brusc, Anawak nelese. Printre turitii de pe Lady
Wexham erau ziariti. Greywolf i invitase s vad
spectacolul.
Porcul dracului!
Vru s-i dea o replic pe msur, cnd bg de seam c
Greywolf nc se mai holba spre Lady Wexham, cu mna
ntins. Anawak i urmri privirea i i inu respiraia.
Chiar n faa vasului se catapultase din ap o balen cu
cocoa. Fusese nevoie de o for de mpingere uria ca si ridice corpul masiv. Timp de o clip, animalul pru c se
susine doar n coad. Un singur col al cozii mai era sub
ap, restul corpului sttea drept n sus, depind puntea de
pe Lady Wexham. Cutele longitudinale de pe maxilar i de pe
partea inferioar a burii se vedeau clar. nottoarele laterale
disproporionat de lungi stteau desfcute ca n zbor,
strlucitor de albe, cu fladere negre i margini noduroase.
Arta de parc ar fi vrut s ias complet din ap, iar de pe
Lady Wexham se auzir strigte de uimire. Apoi corpul
gigantic se ls s cad ncet pe o parte i atinse suprafaa
apei ntr-o explozie de spum.
Cei de pe puntea superioar se traser napoi. O parte din
Lady Wexham dispru sub perdeaua de spum. Din mijlocul
ei apru ceva masiv, ntunecat. O alt balen ni din
adncuri. Se ridic mult mai aproape de vas, nconjurat de
o cea strlucitoare de ap pulverizat, i Anawak tiu, chiar
nainte de a auzi ipetele de groaz de pe Lady Wexham, c
sritura asta nu avea s reueasc.
Balena se lovi de Lady Wexham cu atta putere, nct
vasul ncepu s se clatine serios. Se auzir prieli i
scrituri. Animalul se scufund. Pe puntea de sus, oamenii
se prbueau. Vasul se afla n mijlocul unui vrtej de spum,

cnd mai multe spinri se apropiar dintr-o parte i din nou


se vzur dou corpuri ntunecate ridicndu-se n aer i
aruncndu-se n carena vasului cu toat fora.
Asta este rzbunarea, strig Greywolf cu vocea
ntretiat. Rzbunarea naturii!
Lady Wexham avea 22 de metri, fiind astfel mai lung
dect orice balen cu cocoa. Era aprobat de Ministerul
Transporturilor i ndeplinea normele de siguran prevzute
de paza de coast canadian pentru vasele pescreti n caz
de mare agitat, valuri mari i chiar n cazul coliziunii cu
vreun delfin ce ar fi trndvit prin faa lui. Chiar i pentru
aa ceva fusese conceput Lady Wexham.
Anawak auzi cum porneau motoarele. Vaporul se nclinase
periculos de mult ntr-o parte, sub fora corpurilor care l
loviser. Pe cele dou puni de observare domnea o panic de
nedescris. Se vedea clar c pe puntea inferioar se
sprseser mai multe geamuri. Se auzeau ipete, oamenii
cdeau unii peste alii. Lady Wexham porni, ns nu ajunse
departe. Un alt animal se catapult din mare i se lovi de
peretele lateral al vasului. Nici acest atac nu reui s
rstoarne vasul, ns acum se cltina mult mai tare i de sus
ploua cu sfrmturi.
Gndurile lui Anawak goneau nebunete. Probabil c
fundul navei se sprsese deja n cteva locuri. Trebuia s
fac totui ceva. Poate reuea cumva s le abat animalelor
atenia.
Mna i se duse spre maneta de vitez.
n acelai moment, aerul fu sfiat de ipete. Dar nu
veneau de pe vasul cel mare, ci chiar din spatele su.
Anawak se rsuci.
Imaginea avea ceva supranatural. Chiar deasupra brcii
ecologitilor se nlase trupul unei balene uriae. Prea
aproape imponderabil, o fiin de o frumusee monumental,

cu botul plin de cruste ndreptat spre cer i urca mereu, zece,


doisprezece metri deasupra capetelor lor. Atrn aa, parc
agat de cer, timp de o fraciune de secund lung ct o
eternitate, nvrtindu-se ncet cu nottoarele ce preau c le
fac semne.
Privirea lui Anawak se plimb de-a lungul colosului.
Niciodat nu vzuse ceva att de groaznic i de mre
totodat, niciodat nu fusese att de aproape. Toi, Jack
Greywolf, lumea din zodiac, el nsui i lsaser capul pe
spate i priveau ncremenii la ce urma s se ntmple.
O, Doamne, opti.
Trunchiul balenei se aplec fascinant, ca filmat cu
ncetinitorul. Umbra ei se ls peste barca roie a
ecologitilor, crescu peste prora lui Blue Shark, se lungi cnd
corpul uria ncepu s cad, mai repede i mai repede
Anawak aps pe acceleraie. Zodiacul ni cu o
smucitur. i crmaciul lui Greywolf reuise o pornire
fulgertoare, dar n direcie greit. Barca pescreasc,
ubred, se ndrept spre Anawak. Se ciocnir. Anawak fu
aruncat n spate, l vzu pe crmaci nghiit de ap i pe
Greywolf cznd pe jos. Barca lor o lu n direcia opus, n
timp ce a lui se ndrept din nou spre Blue Shark cu vitez
maxim. Sub ochii si, cele nou tone ale balenei cu cocoa
ngropar barca pescreasc sub ele, o apsar sub ap cu
echipaj cu tot i lovir prora lui Blue Shark. Spuma stropi ca
nite arteziene uriae. Pupa zodiacului ni abrupt n sus,
oamenii n salopete portocalii se rotir, aruncai n aer. Blue
Shark se balans scurt pe vrf, fcu o piruet n jurul
propriei axe i se prbui pe o parte. Anawak se feri. Barca
lui se npusti pe sub zodiacul care se prbuea, se lovi de
ceva masiv pe sub ap i fcu o sritur pe deasupra. Pierdu
temporar controlul, apoi puse n sfrit din nou mna pe
crm, o nvrti i frn.

Imaginea care i se oferea era de nedescris. Din barca


ecologitilor nu mai rmseser dect nite buci strivite.
Blue Shark plutea pe ap cu chila n sus. Peste tot oameni,
unii ipnd i zbtndu-se slbatic, alii nemicai.
Costumele i se umflaser automat, astfel nct nu se puteau
duce la fund, ns Anawak presupuse c unii muriser,
zdrobii de greutatea balenei. Puin mai departe, vzu cum
Lady Wexham, n mod clar nclinat, ncerca s se retrag,
fiind nconjurat de spinri i de nottoare. O lovitur
brusc zgudui vasul, care se ls i mai mult ntr-o parte.
Atent s nu rneasc pe nimeni, Anawak conduse zodiacul
printre corpurile care pluteau, trimind o scurt
comunicare prin radio pe frecvena 98, n care i indica
poziia.
Avem probleme, zise cu rsuflarea tiat. Probabil i
mori.
Toate brcile din zon aveau s aud strigtul de ajutor.
Nu avea timp s explice tot ce se ntmplase. La bordul lui
Blue Shark fuseser o duzin de pasageri, pe lng Stringer
i asistentul ei. Apoi, cei trei ecologiti. n total, aptesprezece
oameni, ns n ap numr mult mai puini.
Leon!
Era Stringer! nota spre el. Anawak o prinse de mini i o
trase la bord. Czu n barc tuind i gfind. La oarecare
deprtare, vzu nottoarele dorsale ale ctorva orci. Capetele
negre i spinrile se ridicau la suprafa, n timp ce notau
cu mare vitez spre locul accidentului.
Dovedeau o hotrre care nu i plcu lui Anawak.
O descoperi i pe Alicia Delaware, care inea deasupra apei
capul unui tnr al crui costum nu se umflase. Anawak
duse barca mai aproape de student. Lng el, Stringer se
ridic n picioare. Cu fore reunite l aduser la bord nti pe
biatul care i pierduse cunotina, apoi pe fat. Delaware se

desprinse din minile lui Anawak i se aplec imediat napoi


peste marginea brcii, ajutnd-o pe Stringer s trag ali
oameni la bord. Unii se apropiau prin fore proprii, ridicau
braele i ele i ajutau s urce. Barca se umplu rapid. Era
mult mai mic dect Blue Shark i era deja prea plin.
ntindeau minile febril, n timp ce Anawak cerceta mai
departe suprafaa apei.
Mai noat cineva acolo! strig Stringer.
Un corp omenesc plutea nemicat pe ap, cu faa n jos,
statur de brbat, cu umeri i spate lat. Fr costum. Era
unul dintre ecologiti.
Repede!
Anawak se aplec peste reling. Stringer era lng el. l
apucar pe brbat de brae i l traser sus.
Era uor.
Prea uor.
Capul brbatului czu pe spate i i vzur ochii goi. nc
n timp ce l privea, Anawak i ddu seama de ce era att de
uor corpul. Se termina acolo unde fusese talia. Lipseau
picioarele i bazinul. Din tors atrnau picurnd fii de
carne, artere i intestine.
Stringer icni i i ddu drumul. Mortul se balans, scp
din degetele lui Anawak i czu plescind napoi n ap.
La dreapta i la stnga lor, nottoarele dorsale ale orcilor
brzdau apa. Erau cel puin zece, poate chiar mai multe. O
lovitur scutur zodiacul. Anawak sri la crm, bg vitez
i o lu din loc. n faa lor se ridicar dintre valuri trei spinri
gigantice, iar Anawak lu o curb riscant. Animalele se
scufundar. Alte dou venir din partea cealalt,
ndreptndu-se spre barc. Anawak mai fcu o curb. Auzi
ipete i plnsete. i lui i era o fric ngrozitoare. Curgea prin
el precum curentul electric i i provoca grea, dar o alt
parte a sa conducea zodiacul netulburat, ntr-un slalom

dement printre trupurile alb-negre care ncercau de fiecare


dat s i taie drumul.
Din dreapta se auzi un prit. Anawak ntoarse capul din
reflex i o vzu pe Lady Wexham ridicndu-se dintr-un nor de
spum i rsturnndu-se.
Mai trziu i-a amintit c privirea aceea, momentul acela
unic de neatenie i pecetluise soarta. tia c nu ar fi avut
voie s se uite spre vasul mare. Atunci poate c ar fi scpat.
Precis ar fi zrit spinarea stropit-n gri i ar fi vzut balena
scufundndu-se i ridicnd coada chiar n direcia de mers.
Aa, observ coada ce cobora abia cnd era prea trziu.
Le aplic o lovitur din lateral. n mod normal, o asemenea
lovitur nu ar fi fost suficient pentru a scoate de pe
traiectorie o barc pneumatic, dar aveau vitez prea mare,
stteau prea nclinai n curb i mai sreau i peste valuri.
Lovitura prinse barca ntr-o poziie de o fatal instabilitate.
Fu smuls i ridicat n sus, pluti un moment n neant, se
izbi pe partea lateral i se ddu peste cap.
Anawak fu aruncat afar.
Zbur. Se nvrti prin aer. Apoi prin spum i prin ap
verde. n momentul urmtor se duse la fund, scufundnduse n ntuneric, dezorientat, fr s tie ncotro e sus i
ncotro e jos. l ptrunse un frig tios. Ddu din picioare cu
toat puterea, luptndu-se s ajung napoi la suprafa, se
zbtu gfind dup aer i ajunse din nou cu capul sub ap.
De data asta, i ptrunse n plmni ca un pumnal de
ghea. Fu cuprins de panic, ddu i mai slbatic din
picioare, vsli disperat din brae i strpunse din nou
suprafaa apei, tuind i scuipnd. Nu se vedeau nicieri nici
barca lui, nici vreunul dintre pasageri. Zri rmul n faa
ochilor. Dansa n sus i-n jos. Se ntoarse, fu ridicat de un
val i vzu n sfrit capetele celorlali. Nu mai erau nici pe
departe toi, poate vreo jumtate de duzin. Aici era Delaware

i acolo Stringer. ntre ele, nottoarele negre ale orcilor.


Trgeau brazde prin grupul de naufragiai, se scufundau i
brusc unul dintre capete disprea sub ap, de unde nu mai
revenea.
O femeie mai n vrst i vzu brbatul ducndu-se la
fund i ncepu s ipe. Lovea apa cu braele i n ochi i se
citea groaza.
Unde e barca? strig.
Unde era barca? not, n-ar fi ajuns niciodat la mal. Dac
ajungeau la barc, se puteau eventual adposti n ea. Chiar
dac era rsturnat. S-ar putea cra pe ea, spernd s nu
fie atacai din nou. Dar barca nu se vedea nicieri, iar femeia
striga tot mai tare i mai disperat dup ajutor.
Anawak not spre ea. Femeia l vzu venind i i ntinse
minile rugtoare spre el.
V rog, spuse plngnd. Ajutai-m.
V ajut, strig Anawak. Stai linitit.
M scufund. M nec!
Nu v necai. Se ndrepta spre ea cu micri lungi. Nu
pii nimic, v susine costumul.
Femeia nu pru s l aud.
Ajutai-m! Doamne Dumnezeule, nu m lsa s mor!
Nu vreau s mor!
Nu v fie team, eu
Ochii femeii se ngustar brusc. ipetele i se terminar
ntr-un glgit, n timp ce era tras sub ap.
Ceva atinse picioarele lui Anawak.
l cuprinse spaima. Se ridic deasupra apei, arunc o
privire peste valuri i vzu zodiacul. Plutea cu chila n sus.
Doar cteva lungimi de bra se aflau ntre naufragiai i
insulia salvatoare. Doar civa metri i trei torpile negre i
vii care veneau dintr-acolo, ndreptndu-se spre ei.
Privi paralizat ctre orcile care se apropiau. Ceva n

adncul lui protest: niciodat o orc nu mai atacase vreun


om n afara teritoriului lor de vntoare. Orcile erau
curioase, prietenoase sau indiferente fa de oameni.
Balenele nu atacau vapoare. Pur i simplu, nu o fceau.
Nimic din toate astea nu ar fi avut voie s se ntmple.
Anawak era att de buimcit nct auzi zgomotul, ns nu
nelese imediat: un uruit i un vjit care se apropiau
devenind puternice, tot mai puternice. Apoi l lovi un uvoi de
ap i ceva rou se interpuse ntre el i balene. Fu apucat i
tras peste bord.
Greywolf nu l mai bg n seam. Manevr barca mai
aproape de restul nottorilor, se aplec din nou i apuc
minile ntinse ale Aliciei Delaware. O trase din ap fr efort
i o aez pe una din bncue. Anawak se aplec peste
marginea brcii, prinse un brbat care gfia i l arunc
nuntru. Cercet suprafaa apei, n cutarea celorlali. Unde
era Stringer?
Aici!
Se ivi dintre dou creste de valuri, alturi de o femeie care
plutea pe ap pe jumtate leinat. Orcile ncercuiser
zodiacul rsturnat, apropiindu-se din ambele pri. Capetele
negre i lucioase spintecau apa. n spatele buzelor
ntredeschise strluceau irurile de dini de culoarea
fildeului. n cteva secunde ar fi ajuns la Stringer i la
femeie. Dar Greywolf era din nou la crm i manevr barca
spre ele cu precizie.
Anawak ncerc s o prind pe Stringer.
nti femeia! strig ea.
Greywolf i sri n ajutor. O aduser pe femeie n siguran.
ntre timp, Stringer ncerc s se urce prin fore proprii, dar
nu reui. n spatele ei, balenele se scufundar.
Brusc, pru s fi rmas singur. Marea era goal i pustie.
Nu mai era nimeni, dect ea.

Leon?
ntinse minile, cu ochii plini de spaim. Anawak se
ntinse i o prinse de braul drept.
Prin apa albastr-verzuie, ceva mare ni n sus cu vitez
uluitoare. Maxilare se deschiser, iruri albe de dini n faa
cerului roz al gurii, i se nchiser imediat sub suprafa.
Stringer scoase un ipt. ncepu s loveasc cu pumnul n
botul care o inea strns ncletat.
Pleac, strig. D-mi drumul, dobitocule!
Anawak i nclet minile n geaca ei. Stringer privi n
sus spre el. n priviri i se citea spaima de moarte.
Susan! D-mi mna cealalt.
O inu strns, decis s nu se dea btut. Orca o apucase pe
Stringer de mijloc i trgea de ea cu o for incredibil. Un
urlet iei din gtlejul lui Stringer, nti nbuit i plin de
durere, apoi strident, asurzitor. ncet s loveasc botul orcii
cu pumnii, mai ipa doar. Apoi, cu o for formidabil, fu
smuls din minile lui Anawak. i vzu capul disprnd sub
ap, braele, degetele care tresreau. Orca o trgea n jos,
fr ndurare. Timp de o secund i se mai zri salopeta, un
caleidoscop de culori risipite care se estomp, se dizolv,
dispru.
Anawak fixa apa nspimntat. Din adnc se nl ceva
strlucitor. Un uvoi de bule de aer. Se sparser la suprafa
spumegnd.
De jur mprejur, apa se color n rou.
Nu, opti.
Greywolf l apuc de umeri i l trase napoi.
Nu mai e nimeni aici, i spuse. Plecm.
Anawak era ca amorit. Barca cu motor o lu din loc
uruind. Se cltin i se redres rapid. Femeia pe care o
salvase Stringer sttea ntins pe una din bncile laterale,
plngnd ncet. Delware i vorbea cu voce tremurtoare.

Brbatul pe care l scoseser din ap privea int n faa lui.


Auzi un zgomot tumultuos la oarecare deprtare, ntoarse
capul i vzu vaporul alb nconjurat de nottoare dorsale i
de cocoae. Dup cum se prea, Lady Wexham abia mai
putea nainta, lsndu-se tot mai dramatic pe-o parte.
Trebuie s ne ntoarcem, strig Anawak. N-o s
reueasc.
Greywolf conducea barca cu vitez maxim spre rm.
Spuse fr s se ntoarc:
Nu putem.
Anawak trecu lng el, smulse aparatul de emisie-recepie
din suportul lui i chem Lady Wexham. Se auzir fieli i
prituri. Comandantul de pe Lady nu i rspunse.
Trebuie s i ajutm, Jack! ntoarce, fir-ar s fie
Am spus c nu putem! Cu barca mea nu avem nicio
ans. Avem noroc dac scpm cu via de aici.
Era ngrozitor, dar avea dreptate!
Victoria? ip Shoemaker n telefon. Ce dracu fac toi n
Victoria? Cum adic au fost solicitai? Au propria paz de
coast n Victoria. n Clayoquot Sound plutesc pasagerii pe
ap, probabil c tocmai se scufund un vapor, o comandant
de vas e moart i tot noi s avem rbdare?
Ascult cu aparatul la ureche, msurnd cu pai lungi
ncperea n care se vindeau biletele. Se opri brusc.
Cum adic, atunci cnd vor putea? Asta nu m privete
pe mine! Atunci trimitei pe altcineva. Cum? Ia ascultai
Vocea de la cellalt capt al firului strig att de puternic,
nct se auzi pn la Anawak, cu toate c Shoemaker se afla
la o deprtare de civa metri. Era agitaie n staie. Davie era
prezent personal. i el, i Shoemaker vorbeau fr ncetare la
tot felul de aparate i receptoare, ddeau instruciuni sau
ascultau interzii. Shoemaker nu reuea s-i revin. Ls

receptorul jos i scutur din cap.


Ce s-a ntmplat? vru s tie Anawak. i fcu semn lui
Shoemaker s vorbeasc mai ncet i se duse la el. De un
sfert de or, de cnd Greywolf i gonise barca btrn napoi
spre Tofino, ghieul de bilete continua s se umple de lume.
Vestea despre atac se rspndise cu iueala fulgerului n
mica aezare. Sosir pe rnd i ceilali comandani care
lucrau pentru Davies. ntre timp, frecvenele erau
suprancrcate. Ludroeniile pescarilor amatori care se
aflaser n apropiere i se ndreptaser spre locul catastrofei
tinerii, prea tmpii ca s ocoleasc o balen! , ncepur
s amueasc. Cine srea n ajutor, devenea fulgertor inta
agresiunii. Valul atacurilor prea s se continue de-a lungul
ntregii linii a rmului. Peste tot izbucnise infernul, fr ca
s poat spune cineva cu adevrat ce se ntmpla de fapt.
Paza de coast nu poate trimite pe nimeni la noi, uier
Shoemaker. Toi sunt plecai la Victoria i Ucluelet. Spun c
mai multe vase ar fi n primejdie.
Cum? i acolo?
Se pare c ar fi o grmad de mori.
Tocmai primesc ceva de la Ucluelet, strig Davie spre ei.
Sttea n spatele tejghelei i nvrtea de butoanele unui
receptor de unde scurte. Un trailer. Au receptat S.O.S-ul unui
zodiac i au vrut s-i vin n ajutor. Acum sunt i ei atacai.
Fug de la faa locului.
Ce i atac?
Nu mai primesc niciun semnal. S-au dus.
Dar Lady Wexham?
Nimic. Tofino Air a trimis dou aparate. Tocmai am avut
legtura, scurt.
i? strig Shoemaker fr suflu. O vedei pe Lady?
Tocmai au decolat, Tom.
i noi de ce nu suntem la bord?

Ce ntrebare tmpit, pentru c


La dracu, sunt vasele noastre! De ce nu suntem n
rahaturile alea de avioane? Shoemaker fugea ncoace i
ncolo, de parc i pierduse minile. Ce se ntmpl cu Lady
Wexham?
Trebuie s ateptm.
S ateptm? Nu putem atepta! M duc acolo.
Cum adic, te duci acolo?
Mai e un zodiac afar, nu? Putem s lum Devilfish i
s mergem s vedem.
Ai nnebunit? strig unul dintre comandani. N-ai auzit
ce spune Anawak? Asta e treaba pazei de coast.
Dar nu e niciun rahat de paz de coast aici! ip
Shoemaker.
i poate c Lady Wexham se poate salva singur. Leon a
spus c
Poate c, poate c! Eu m duc!
Potolii-v! Davie ridic minile. i arunc lui Shoemaker
o privire de avertizare. Tom, nu vreau s pun n pericol i alte
viei omeneti, dac nu este absolut necesar.
Nu vrei s i pui n pericol vasul! ltr Shoemaker cu
chef de ceart.
Vom atepta s vedem ce spun piloii. Dup aceea
hotrm ce este de fcut.
E o decizie proast!
Davie nu rspunse. nvrtea de butoanele receptorului,
ncercnd s stabileasc contactul cu piloii hidroavioanelor,
n timp ce Anawak se strduia s scoat lumea afar din
ncpere. Din cnd n cnd, simea un tremur n genunchi i
o uoar ameeal. Era probabil n stare de oc. Ar fi dat
orice s se poat ntinde puin i s nchid ochii, dar ar fi
vzut din nou orca, trgnd-o la fund pe Susan Stringer.
Femeia care i datora viaa lui Stringer zcea ca leinat pe

o banc lng intrare. Anawak nu se putu abine s nu o


priveasc ncrcat de ur. Dac n-ar fi fost ea, Stringer ar fi
trit. Brbatul pe care l salvaser sttea lng ea i plngea
ncet. Se prea c i pierduse fiica, pasager i ea pe Blue
Shark. Alicia Delaware se ocupa de el. Dei trecuse, la rndul
ei, pe lng moarte, prea uimitor de stpn pe sine. Se
prea c un elicopter era pe drum pentru a-i duce pe cei
salvai la cel mai apropiat spital, dar n acel moment nu
puteai fi sigur de nimeni i de nimic.
Hei, Leon! zise Shoemaker. Vii cu mine? Tu tii cel mai
bine la ce s avem grij.
Tom, nu pleci niciunde, spuse Davie sever.
Niciunul dintre voi, idioilor, n-ar trebui s mai ias
vreodat n larg, se auzi o voce grav. M duc eu.
Anawak se rsuci pe clcie. Greywolf intrase n staie. Se
mpinse printre oamenii care ateptau i i ddu ncet la o
parte prul de pe frunte. Dup ce i adusese pe Anawak i pe
ceilali, rmsese la barca lui, s verifice pagubele. Brusc se
ls linitea n ncpere. Toi l fixau cu privirea pe uriaul cu
coam lung, n costum de piele.
Despre ce vorbeti? ntreb Anawak. Unde mergi?
La vasul vostru. S v aduc oamenii. Nu mi-e fric de
balene. Mie nu-mi fac nimic.
Anawak scutur din cap enervat.
Frumos din partea ta, Jack, pe bune. Dar poate c de
acum ncolo ar fi bine s nu te mai bagi.
Leon, bieelule, scrni Greywolf din dini. Dac nu ma fi bgat, acum ai fi fost mort. S nu uii asta. Voi suntei
cei care ar fi trebuit s nu v bgai. nc de la nceput.
S nu ne bgm n ce? uier Shoemaker.
Greywolf l privi pe manager pe sub pleoape.
n natur, Shoemaker. Voi suntei de vin pentru tot
dezastrul sta. Voi, cu vasele voastre i cu camerele voastre

nenorocite! Voi suntei vinovai c au murit oamenii mei i ai


votri, i cei crora le-ai scos banii din buzunar. Era doar o
problem de timp pn s se ntmple aa ceva.
Tmpitul dracului! ip Shoemaker.
Delaware i ridic privirea de la brbatul care plngea i
se scul n picioare.
Nu este tmpit, spuse ea foarte categoric. El ne-a salvat.
i are dreptate. Fr el, acum am fi fost mori.
Shoemaker arta de parc ar fi vrut s sar la beregata lui
Greywolf. Anawak tia foarte bine c trebuia i el s i
mulumeasc uriaului, dar Greywolf i suprase mult prea
mult n trecut. Aa c nu spuse nimic. Timp de cteva
secunde, domni o linite neplcut. n cele din urm,
managerul se nvrti pe clcie i se ndrept cu pai mari
spre Davie.
Jack, spuse Anawak ncet, dac iei acum pe mare, pe
tine va trebui s te pescuiasc din ap cineva. i barca ta are
valoare ca exponat de muzeu. Nu mai reueti nc o dat.
Vrei s i lai pe oamenii ia s moar?
Nu vreau s las pe nimeni s moar. Nici mcar pe tine.
Vai, i faci griji pentru umila mea persoan. Sunt aa
de impresionat, c mi vine s vomit. ns nici nu m
gndeam la barca mea. A avut de suferit, e adevrat. O iau pe
a voastr.
Vrei Devilfish?
Da.
Anawak i ddu ochii peste cap.
Nu pot da barca aa, pur i simplu. Cu att mai puin
ie.
Atunci vii cu mine.
Jack, eu
Shoemaker, obolanul la mic, poate veni i el. Poate
avem nevoie de o momeal, acum cnd orcile au nceput n

sfrit s-i mnnce adevraii dumani.


Tu chiar nu eti ntreg, Jack!
Greywolf se aplec spre el.
Hei, Leon! uier. Acolo afar au murit i oamenii mei.
Crezi c mi-e totuna?
N-ar fi trebuit s i aduci deloc.
Nu prea are sens s vorbim despre asta acum, nu-i aa?
Acum e vorba de oamenii votri. Nu sunt obligat s ies, Leon.
Poate c ar trebui s mi ari puin mai mult recunotin.
Anawak trase o njurtur. Arunc o privire n jur.
Shoemaker ddea telefon. Davie vorbea la walkie-talkie.
Comandanii prezeni i ofierul manager se chinuiau cam
fr succes s-i conving s plece pe cei care mai populau
ncperea.
Davie ridic privirea i i fcu semn lui Anawak s se
apropie.
Ce prere ai de propunerea lui Tom? l ntreb ncet.
Chiar putem ajuta pe cineva sau ar fi sinucidere?
Anawak i muc buza de jos.
Ce spun piloii?
Lady s-a rsturnat. St pe o parte i ia ap.
Dumnezeule!
Se pare c paza de coast din Victoria poate, totui, s
trimit un elicopter mare. Pentru salvare. Dar m ndoiesc c
vor ajunge suficient de repede. Au mult de lucru i
permanent se ntmpl ceva nou.
Anawak cuget. l speria gndul s se ntoarc n infernul
din care tocmai scpase. Dar nu i-ar fi iertat niciodat dac
n-ar fi fcut tot posibilul s i salveze pe oamenii de la bordul
lui Lady Wexham.
Vrea i Greywolf s mearg, spuse ncet.
Jack i Tom n aceeai barc? Doamne Dumnezeule!
Credeam c vrem s rezolvm problemele, nu s crem altele

noi.
Greywolf ar putea rezolva cteva. Ce are n cap e alt
poveste, dar ne poate fi de folos. E puternic i nenfricat.
Davie ncuviin posomort.
ine-i departe unul de altul, auzi?
Clar.
i dac vedei c nu are rost, venii napoi. Nu vreau s
fac nimeni pe eroul.
Bine.
Anawak se duse la Shoemaker, atept pn cnd acesta
termin convorbirea i i aduse la cunotin hotrrea lui
Davie.
l lum pe indianul sta amator cu noi? ntreb
Shoemaker indignat. Eti nebun?
Cred c mai degrab el ne ia pe noi.
Cu barca noastr!
Tu i Davie, voi suntei efii. Dar tiu ce ne ateapt. Eu
pot estima mai bine ce urmeaz. i tiu c vom fi extrem de
bucuroi s l avem pe Greywolf cu noi.
Devilfish avea aceeai mrime i putere ca Blue Shark, era
deci rapid i sprinten. Anawak spera c vor putea pcli
balenele cu ea. Mamiferele nc mai aveau de partea lor
efectul surprizei. Nimeni nu putea spune de unde i cnd vor
aprea.
n timp ce zodiacul vjia peste lagun, gndurile lui
Anawak se nvrteau n jurul cauzei acestor ntmplri.
ntotdeauna fusese de prere c tie multe despre aceste
animale. Acum era complet dezorientat i nu putea s
gseasc o explicaie ct de ct raional. Dar asemnarea cu
ce pise Barrier Queen nu putea fi trecut cu vederea. Se
pare c i acolo balenele ncercaser n mod intenionat s
rstoarne vapoarele. Trebuie s se fi infectat cu ceva, i
spuse. E un fel de turbare. Doar aa se explic. Le

mbolnvete ceva.
Dar o turbare care s atace mai multe specii? Deopotriv
balene cu cocoa i orci, parc vzuse i balene cenuii,
atacnd vasele. Cu ct se gndea mai mult, cu att era mai
sigur c nu o balen cu cocoa i rsturnase zodiacul, ci
una cenuie.
nnebuniser animalele de la attea chimicale? Oare
concentraiile mari de PEB din apa mrii i hrana otrvit le
zpciser instinctele? Dar orcile se hrneau cu somon i cu
alte vieti care aveau toxine n ele. Balenele cenuii i cele cu
cocoa, dimpotriv, se hrneau cu plancton. Metabolismul
lor funciona altfel dect cel al carnivorelor.
Turbarea nu era explicaia viabil.
Anawak privi suprafaa scnteietoare a mrii. De cte ori
trecuse pe aici, bucurndu-se dinainte de ntlnirea cu
imensele mamifere! De fiecare dat fusese contient de
potenialele pericole, fr s-i fie vreodat team. Afar, n
larg, ceaa se putea lsa inopinat. Vntul i putea schimba
direcia, aducnd valuri perfide care te aruncau spre stnci.
n 1998, muriser n felul acesta un comandant de vas i un
turist n Clayoquot Sound. Dar balenele, n ciuda firii lor
prietenoase, rmneau, fr ndoial, fiine imprevizibile, de
putere i mrime imens. Orice whale whatcher
experimentat tia cu ce for elementar are de-a face.
Dar ar fi fost absurd s se team de natur.
Omului trebuia s-i fie fric s nu fie atacat de ali oameni
n propria cas sau s nu l calce vreo main pe strad i nu
avea aproape nicio ans s scape de aa ceva. Pe cnd de o
balen agresiv te puteai feri uor, pur i simplu
neptrunznd n spaiul ei vital. Dac totui o fceai, atunci
acceptai pericolul ca pe ceva profund natural i autentic.
Furtunile, valurile ct casa i animalele slbatice i pierdeau
din grozvie atunci cnd tu erai cel care le cuta apropierea.

Teama plea n faa respectului, iar Anawak avusese pentru


ele ntotdeauna cel mai mare respect.
Acum era prima dat cnd simea team la ieirea n larg.
Hidroavioanele treceau pe deasupra lui Devilfish, care
gonea peste valuri. Anawak i Shoemaker stteau n cabina
de comand. Managerul nu se lsase pn nu condusese el
nsui barca, n ciuda asigurrilor repetate ale lui Greywolf c
el ar face-o mai bine. Acum Greywolf sttea ghemuit la prora,
cercetnd suprafaa apei n cutarea unor semne suspecte.
Din stnga lor se mpingeau pintenii mpdurii ai ctorva
insulie. Civa lei de mare dormitau pe stnci, de parc
nimic nu le-ar fi putut tulbura pacea sufleteasc. Zodiacul
dudui pe lng ei fr s ncetineasc, stncile i pomii
rmaser n urm, apoi din nou se ntinse marea n faa lor.
Nesfrit, monoton, familiar i totui strin.
Dincolo de laguna ferit, valurile erau mai mari. Zodiacul
slta pe ap trosnind. n ultima jumtate de or marea se
nsprise. La orizont se adunau norii. Nu arta tocmai a
furtun, ns vremea se nrutea rapid, dup cum se
ntmpla de obicei n zona asta. Probabil c se apropia
ploaia. Privirea lui Anawak o cut pe Lady Wexham. n
primul moment se temu c se scufundase. n schimb, vzu la
oarecare distan unul dintre vasele de croazier care pe
vremea asta urcau spre Alasca, traversnd vestul canadian.
tia ce caut aici? strig Shoemaker.
Probabil c au auzit chemrile de ajutor. Anawak duse
binoclul la ochi. MS Arktik. Din Seattle. i tiu. Au trecut de
mai multe ori pe aici n ultimii ani.
Leon! Aici!
Mici i strmbe, abia distingndu-se printre crestele
valurilor ce urcau i coborau, se nlar dintr-odat cabinele
de pe Lady Wexham. Cea mai mare parte a vasului se afla
sub ap. Oamenii se ngrmdeau n fa pe punte i pe

platforma de la pupa. Spuma stropea n toate prile i nu se


vedea mai nimic. Mai multe orci nconjurau epava. Preau s
atepte scufundarea lui Lady Wexham, pentru a se npusti
apoi asupra pasagerilor.
Cerule, gemu Shoemaker ngrozit, nu pot s cred.
Greywolf se ntoarse spre el i i comunic prin semne s
ncetineasc. Shoemaker reduse viteza. O cocoa brzdat
cu cenuiu se ridic din ap chiar n faa lor, i alte dou o
urmar. Balenele rmaser la suprafa cteva secunde,
expulzar un jet de ap stufos, n form de V, i se
scufundar fr s-i arate coada.
Anawak presupuse c se apropiau pe sub ap. Adulmeca
iminena atacului.
D-i drumul! strig Greywolf.
Shoemaker mri viteza. Devilfish se ridic pe vertical i o
zbughi. n urma lor, balenele nir masive i ntunecate din
ap i se prbuir napoi, fr a face vreo pagub. Zodiacul
se ndrept cu vitez maxim spre Lady Wexham, care se
scufunda. Puteau distinge deja siluetele de pe punte,
fcndu-le cu mna. Se auzeau strigte. Anawak observ
uurat c printre supravieuitori se numra i comandantul.
nottoarele negre se desprinser de pe traiectoria din jurul
lor i se scufundar.
O s le avem pe cap ct de curnd, spuse Anawak.
Orci? Shoemaker l privea cu ochii holbai. Abia acum
prea s priceap ce se ntmpla cu adevrat aici n larg. Ce
vor s fac? S rstoarne zodiacul?
Ar putea s-o fac fr probleme, dar cu sfrmatul se
ocup cele mari. Animalele astea par s-i fi mprit munca
ntre ele. Balenele cenuii i cele cu cocoa scufund vasele,
iar orcile i rezolv pe pasageri.
Shoemaker se albi la fa i continu s se holbeze la el.
Greywolf art spre vasul de croazier.

Primim ntriri, strig.


ntr-adevr, dou brci mici cu motor se desprinseser de
la MS Arktik i se apropiau ncet.
Spune-le s bage vitez sau s se care, Leon, strig
Greywolf. La viteza asta, sunt prad uoar.
Anawak lu aparatul de radio n mn:
MS Arktik, aici Devilfish. Ateptai-v s fii atacai.
Timp de cteva secunde rmase totul linitit. Devilfish
aproape c ajunsese la Lady Wexham. Carena lovea crestele
valurilor.
Aici MS Arktik. Ce se poate ntmpla, Devilfish?
Fii ateni la balenele care sar. Animalele vor ncerca s
v scufunde brcile.
Balene? Despre ce vorbii?
Cel mai bine ar fi s v ntoarcei.
Am recepionat un semnal de alarm de la un vas care
se scufund.
Anawak se cltin cci zodiacul se izbise puternic de
creasta unui val. Se redres i strig n aparat:
Nu avem timp de discuii. n primul rnd, trebuie s v
micai mai rapid.
Hei, v batei joc de noi? Mergem la vaporul care se
scufund. Sfrit.
Greywolf ncepu s gesticuleze la prora.
Plecai odat! strig.
Orcile i schimbaser cursul. Nu se mai ndreptau spre
Devilfish, ci notau mai departe n largul mrii, direct spre
MS Arktik.
Fir-ar s fie! njur Anawak.
Chiar n faa brcilor care se apropiau ni o balen cu
cocoa, nconjurat de o coroan de ap scnteietoare. Pre
de o secund rmase nemicat n aer, dup care czu pe o
parte. Anawak trase rapid aer n piept. Prin spuma ce se

lsa, vzu cum cele dou brci se apropiau nevtmate.


MS Arktik! Chemai-v oamenii napoi! Imediat! Ne
ocupm noi aici!
Shoemaker ncetini. Devilfish plutea acum chiar n faa
punii nclinate de pe Lady Wexham. Vreo duzin de brbai
i femei uzi leoarc se aflau pe ea, nghesuindu-se unii n
alii. Fiecare se inea de ceva, ncercnd cu disperare s nu
alunece. Valurile nspumate se sprgeau de punte. Un alt
grup micu se refugiase pe platforma de la pupa. Atrnau ca
maimuele de barele balustradei, scuturai de valuri.
Devilfish se strecur pcnind ntre platform i punte.
Sub zodiac puntea mijlocie sclipea n ap, ntr-o nuan albverzuie. Shoemaker apropie vasul de punte, pn cnd
bordura de gum se lovi de ea. Un val uria prinse barca i o
mpinse n sus. Pentru o clip, Anawak aproape c putu
atinge
minile
ntinse
ale
oamenilor.
Privi
feele
nspimntate, groaz amestecat cu speran, apoi Devilfish
se ls din nou n jos. Urmar strigte de dezamgire.
Va fi dificil, scuip Shoemaker printre dini.
Anawak privi n jur, cuprins de nervozitate. Se prea c
balenele i pierduser interesul fa de Lady Wexham. Se
adunau mai departe n larg, n faa brcilor de pe MS Arktik,
care fcea manevre indecise de eschivare.
Trebuiau s se grbeasc. Nu puteau spera c animalele
vor pstra distana la nesfrit, i ntre timp Lady Wexham se
scufunda tot mai repede. Greywolf se ghemui. Un val verde,
abisal, cuprinse Devilfish i l ridic din nou. Anawak vzu
vopseaua decojit a turnului de pe punte trecndu-i prin faa
ochilor. Greywolf sri din barc i se nclet cu o mn de
una din scri. Apa i ajunse pn la piept, apoi valul trecu i
el rmase n aer, o legtur vie ntre oamenii de deasupra lui
i zodiac. Mna liber o ntinse n sus.
Pe umerii mei, strig. Unul dup altul. Te ii de mine,

atepi s se ridice barca, sari!


Oamenii ezitau. Greywolf repet instruciunile. n cele din
urm, o femeie i prinse braul i ncepu s alunece n jos cu
micri nesigure. n momentul urmtor atrna n crca
uriaului, cramponat de umerii lui. Zodiacul ni n sus.
Anawak reui s prind femeia i o trase nuntru.
Urmtorul!
n sfrit, aciunea de salvare lu avnt. Unul dup altul
se sltau peste spatele lat al lui Greywolf la bordul lui
Devilfish. Anawak se ntreb ct timp va mai avea uriaul
puterea s se in de scar. i suporta propria greutate, plus
pe cea a pasagerilor, sttea atrnat ntr-o singur mn i
ajungea tot timpul pe jumtate sub ap, care trgea i
smucea de el atunci cnd marea se retrgea. Puntea gemea i
scria de mai mare mila. Un vaiet surd rsun din
strfundul navei, n timp ce materialul i se deforma.
mbinrile de fier se rupser pocnind. Pe punte mai rmsese
doar comandantul, cnd se auzi un scrnet urt. Puntea
primi o lovitur. Torsul lui Greywolf se izbi puternic de
perete. Comandantul i pierdu echilibrul i zbur pe lng
Greywolf. De cealalt parte a epavei se ridic din valuri capul
unei balene cenuii. Greywolf ddu drumul scrii de care se
inea i sri dup el. Nu departe, comandantul reveni
pufnind la suprafa i ajunse din cteva micri puternice la
zodiac. Mai multe mini se ntinser spre el i l traser
nuntru. Greywolf ntinse mna dup peretele bordului, l
rat i fu mturat de un val.
La civa metri n spatele lui, o nottoare arcuit se
mpingea din ap.
Jack! Anawak se nghesui printre oameni, fugind la
pupa. Privirea sa cercet valurile. Capul lui Greywolf apru
dintre valuri. Scuip ap, se scufund i se repezi pe sub
suprafaa apei spre Devilfish. nottoarea orcii se nclin

fulgertor spre el i l urm. Braele musculoase ale lui


Greywolf se ridicar i lovir n coca de cauciuc. Orca i
ridic din ap capul rotund i lucios. i ajungea din urm.
Anawak l apuc, ceilali l ajutar. Cu forele unite, l traser
n barc pe uriaul de doi metri. nottoarea descrise un
semicerc i se ndeprt n direcie opus. Greywolf ncepu s
njure, se eliber din minile care l ajutaser i i dezlipi de
pe fa prul lung.
De ce nu l-a atacat orca? se ntreb Anawak.
Nu mi-e fric de balene. Mie nu mi fac nimic.
Ar putea fi ceva adevrat n prostia asta?
Apoi i ddu seama c orca nici nu fusese n msur s
atace. Puntea mijlocie de sub zodiac, inundat, nu lsase
apei o adncime prea mare. n imediata vecintate a lui
Devilfish erai ferit de balenele ucigae, atta timp ct nu se
comportau ca rudele lor sud-americane, care continuau
vntoarea i n ap mic sau pe uscat.
Pn la scufundarea lui Lady Wexham mai aveau o
perioad de graie, pe care trebuia neaprat s o foloseasc.
Se auzi un ipt colectiv.
O balen cenuie, un exemplar uria, se aruncase peste
una din brcile lui MS Arktik care se apropia. Buci din
barca sfrmat zburau peste tot. Cealalt barc i ambal
motorul la maximum, descrise o curb i se ndeprt n
goan. Anawak se uita fix la locul unde balena trsese barca
la fund. nregistr ngrozit mai multe cocoae cenuii care
prseau locul nenorocirii, ndreptndu-se spre Devilfish.
Acum suntem iar noi la rnd, i spuse.
Shoemaker era ca paralizat. Ochii ameninau s i ias din
orbite.
Tom! strig Anawak. Trebuie s lum oamenii de la
pupa.
Shoemaker! scrni Greywolf din dini. Ce s-a

ntmplat? i-a ajuns curu pe fundul gheii?


Tremurnd, managerul apuc volanul i manevr barca
spre platform. Un val ridic zodiacul, l smuci napoi i l
prvli brusc peste platform. Devilfish se izbi puternic cu
prora de balustrada de care se ncletaser naufragiaii. Din
adnc se auzea vaietul materialului suprasolicitat. Anawak
vzu cu ochii minii cum peretele bordului se rupea i mai
tare i cum se prbueau cabinele. Shoemaker gfi. Nu
reuea s nfig zodiacul att de bine sub balustrad, nct
oamenii s poat sri la bord.
Cocoaele cenuii veneau legnndu-se spre Lady
Wexham, exact pe direcia de coliziune. nc o dat, o lovitur
nfiortoare scutur epava. O femeie fu azvrlit de pe
balustrad i ateriz ipnd n ap.
Shoemaker, prostul dracului! strig Greywolf.
Mai muli pasageri srir i o traser n barc pe femeia
care se zbtea. Anawak se ntreb ct timp mai putea rezista
vaporul aa distrus. Acum Lady Wexham se scufunda vizibil
mai repede.
Nu reuim, i spuse disperat.
n acelai moment se ntmpl ceva ciudat.
De ambele pri ale vasului se ridicar dintre valuri dou
spinri uriae. Pe una, Anawak o recunoscu imediat. Un ir
de cicatrice albicioase, n form de cruce, se ntindea de-a
lungul irei spinrii. Botezaser animalul, care trebuie s-i
fi cptat rnile pe cnd era pui, Scarback. Scarback era o
balen cenuie foarte btrn, care depise de mult vrsta
medie a speciei sale. Spatele celeilalte balene nu avea
trsturi semnificative. Ambele animale stteau linitite pe
ap, plutind n sus i n jos. Pocnind, ddur drumul jetului
de spum, nti prima, apoi i cealalt balen. Norii de ap
fin ajunser i pe partea asta.
Ciudat era nu att apariia celor dou cenuii, ct mai

ales reacia celorlalte balene, care se scufundar imediat.


Cnd le aprur din nou spinrile, se ndeprtaser deja o
bun bucat. n schimb, orcile nconjurau vaporul, dar i ele
pstrau, prudent, distana.
Ceva i spunea lui Anawak c nu trebuia s se team de
nou-venii. Dimpotriv. Cele dou goniser pe moment
atacatorii. Nu se tia ct va dura pacea, dar intervenia
neateptat le oferise o pauz s-i trag sufletul. Shoemaker
i depi momentul de panic. De data aceasta, manevr
zodiacul cu siguran sub balustrad. Anawak vzu venind
un val uria i se pregti. Dac nu reueau acum nsemna c
au pierdut. Zodiacul ni n sus.
Srii! le strig. Acum!
Valul trecu pe sub Devilfish. Apoi vasul czu napoi. Civa
srir n urma zodiacului. Czur claie peste grmad, se
auzir ipete de durere. Cei care nimeriser n ap reuir s
urce repede n barc, ajutai de ceilali pasageri, pn cnd
fur adunai cu toii.
Acum trebuiau s plece.
Nu, nu sriser toi. Pe balustrad sttea ghemuit silueta
nsingurat a unui biat. Plngea, cu minile ncletate de
parapet.
Sari! i strig Anawak desfcndu-i braele. Nu-i fie
team.
Greywolf pi lng el.
La urmtorul val l iau.
Anawak privi peste umr. Un val uria ct un munte se
apropia.
Cred c nu trebuie s atepi mult, i spuse.
Din adncuri rsunau iar zgomotele distrugerii. Cele dou
balene se scufundar ncet. Vaporul se umplea tot mai repede
de ap. Apa glgia i spumega, apoi puntea dispru repede
ntr-un vrtej i pupa se ridic n sus. Lady Wexham ncepu

s se scufunde, cu prora nainte.


Mai aproape! strig Greywolf.
Shoemaker reui cumva s urmeze indicaia. Prora lui
Devilfish se izbi de puntea ce se scufunda, de al crei parapet
se crampona biatul. Plngea n hohote. Greywolf alerg la
pupa, mbrncind i mprind ghionturi n toate prile. n
acelai moment, zodiacul se ridic pe creasta valului. Peste
balustrad se nvolburar perdele de spum. Greywolf se
aplec n afar i l apuc pe biat. Devilfish se cltin, el i
pierdu echilibrul i czu ntre rndurile de bnci, dar nu-i
ddu drumul biatului. Braele i se ridicau ca doi buteni.
Minile mari ca nite labe strngeau talia biatului.
Anawak privi afar cu rsuflarea tiat.
Deasupra locului n care doar cu cteva secunde nainte
copilul atrnase de balustrad mai erau doar vrtejuri. O
vzu pe Lady Wexham disprnd n adnc, apoi zodiacul se
npusti pe urmtorul val n jos, iar stomacul lui tresri
dureros, de parc s-ar fi aflat ntr-un carusel uria.
Shoemaker bg vitez. Dinspre Pacific se rostogoleau
valuri lungi, regulate. Atta timp ct comandantul nu fcea
nicio greeal, valurile nu erau periculoase pentru Devilfish,
chiar dac zodiacul era plin pn la refuz. Iar Shoemaker
prea s fi revenit la cea mai bun form. Panica i dispruse
din priviri. nir sus pe o creast i apoi peste ea, czur
i o luar spre rm.
Anawak privi napoi spre MS Arktik. Cea de-a doua barc
nu mai era nicieri. Vzu o nottoare disprnd n valuri. I
se pru c i salut sarcastic. nottoarea unei balene
cenuii. Niciodat nu va mai putea privi cum se scufund o
balen, fr s se gndeasc la ce e mai ru.
La radio ncepuse infernul.
Cteva minute mai trziu, trecuser de irul de insule care
despreau laguna de mare.

Doar faptul c nu l pierduse i pe Devilfish l mai putea


nveseli n aceste momente pe Davie, dup ce zodiacul ajunse
n debarcader ncrcat ca un vapor de naufragiai. Civa
oameni se prbuir. Apoi Davies Whaling Station se goli la
fel de repede cum se umpluse. Aproape toi sufereau de
hipotermie, astfel nct cei mai muli se lsar dui de
prieteni sau de familie la ambulana din apropiere. Alii
aveau rni serioase, dar nc nu se tia cnd va putea veni
un elicopter care s-i transporte la spitalul din Victoria.
Frecvenele radio preau s fie dominate de comunicate de
groaz.
Davie fu nevoit s asculte ntrebri incomode, acuzaii,
bnuieli i ameninri cu btaia, n cazul n care pasagerii nu
aveau s se ntoarc cu bine. ntre timp apruse i Roddy
Walker, prietenul lui Stringer, i ncepuse s strige c vor
auzi veti de la avocaii lui. Nimeni nu prea s fie prea
interesat de cine se fcea vinovat de cele ntmplate. n mod
uimitor, nimeni nu prea s accepte explicaia cea mai
simpl: aceea c balenele atacaser fr motiv. Balenele nu
fceau aa ceva. Balenele erau panice. Balenele erau doar
nite oameni mai buni. Semicultura sntoas i fcu loc i
i mont pe turitii din Tofino mpotriva celor de la whale
watching, de parc acetia i-ar fi gtuit cu mna lor pe
pasagerii de pe Blue Shark i de pe Lady Wexham: idioi care
riscaser inutil, ieind n larg cu vapoare ubrede de
btrnee. ntr-adevr, Lady Wexham avea ceva ani n spate,
ceea ce, privit postum, nu i-a dunat deloc capacitii de
navigare. Dar acum, argumente de genul acesta nu voia
nimeni s aud.
Cel puin aduseser acas echipajul i majoritatea
pasagerilor. Muli le mulumiser n mod spontan lui
Shoemaker i lui Anawak, ns Greywolf fu cel srbtorit ca

adevratul erou. Era peste tot n acelai timp, vorbea,


asculta, organiza i se oferea s i duc la ambulan. O fcea
atta pe omul cel bun, nct lui Anawak i se aplec s-l mai
vad: o maica Tereza mutant, ntr-un corp de doi metri
nlime.
Anawak njur. Trebuia s se ocupe de alte lucruri i simi
cum i scap situaia din mn.
Era clar c Greywolf i riscase viaa. Era clar c trebuiau
s i mulumeasc. n genunchi, chiar. ns Anawak nu
simea nici cel mai mic chef s fac aa ceva. Izbucnirea asta
brusc de altruism i era profund suspect. Anawak era sigur
c intervenia lui Greywolf pentru oamenii de pe Lady
Wexham izvora mai puin din iubirea lui pentru oameni dect
s-ar fi prut. n fond, pentru el ziua decursese extrem de
favorabil. Acum toat lumea avea ncredere n el i n vorbele
lui. n el, care prezisese c turismul pentru observarea
balenelor se va sfri prost, doar c nimeni nu l ascultase i
acum, poftim! Nu i avertizase el fr ncetare? Ci martori
se vor gsi s confirme previziunile lucide ale lui Greywolf?
Nici nu i-ar fi putut dori o scen mai bun.
Anawak simi cum l cuprinde o furie teribil. Intr prost
dispus n sala de bilete pustie. Trebuia s gseasc motivul
pentru care animalele se comportaser aa! Gndurile i
fugir la Barrier Queen. Roberts spusese c i trimite
raportul. Acum avea mai mare nevoie de el dect oricnd. Se
duse la telefon, form numrul i intr n legtur cu
societatea de navigaie.
Rspunse secretara lui Roberts. i spuse c eful ei era
ntr-o edin i nu putea fi deranjat. Anawak relat ce rol
avusese el la inspectarea lui Barrier Queen, dnd dovad de o
oarecare insisten. Da, auzise i ea de dezastrul din ultimele
ore. Era groaznic. Se art interesat de starea lui Anawak,
fcu pe mmoasa, ns nu i-l ddu pe Roberts la telefon.

Putea s i transmit ceva?


Anawak ezit. Roberts i promisese raportul ntre patru
ochi i nu voia s i fac greuti managerului. Poate c era
mai bine s nu spun nimic fa de secretar. Apoi i veni o
idee.
Este vorba despre scoicile pe care le-am gsit crescute
pe prora lui Barrier Queen, spuse el. Scoici i probabil i alte
substane organice i forme de via. Am trimis cteva din ele
la Institutul din Nanaimo i cei de acolo ar mai avea nevoie
de ceva rezerve.
Rezerve?
Alte mostre. Presupun c ntre timp Barrier Queen a fost
cercetat de-a fir a pr.
Da, sigur c da, spuse ea pe un ton bizar.
Unde este acum?
La debarcader. Femeia fcu o scurt pauz. i voi
transmite domnului Roberts c este vorba de ceva urgent.
Unde s trimitem probele?
La institut. Direct doamnei doctor Sue Oliviera.
Mulumesc. Suntei foarte amabil.
Domnul Roberts va lua legtura cu dumneavoastr ct
de repede va putea. Legtura se ntrerupse. Era clar c
vrusese s scape de el.
Ce mai nsemna i asta?
Brusc, ncepur s-i tremure genunchii. ncordarea din
ultimele ore fcu loc unei epuizri deprimate. Se sprijini de
tejghea, nchiznd ochii pentru un moment. Cnd i deschise
iar, o vzu pe Alicia Delaware stnd n faa lui.
Ce faci aici? o ntreb neprietenos.
Ea ridic din umeri.
M simt bine. Nu am nevoie de ngrijiri medicale.
Ba da. Ai nevoie. Ai czut n ap, i apa de aici este al
naibii de rece. Du-te la ambulan, pn nu ne mai pun n

crc i vezica ta ngheat.


Hei! l strfulger furioas cu privirea. Nu i-am fcut
nimic, clar?
Anawak se desprinse de tejghea. i ntoarse spatele i se
duse la geamul din spate. Afar la chei era ancorat Devilfish,
de parc nimic nu s-ar fi ntmplat. ncepuse s bureze.
i ce a fost prostia aia cu ultima ta zi pe Vancouver
Island? o ntreb. Nici nu a fi avut voie s te iau cu mine.
Am fcut-o doar pentru c mi-ai bocit la ureche.
Eu Fata se opri. Pi da, voiam neaprat s vin cu tine.
Eti suprat din cauza asta?
Anawak se ntoarse spre ea.
Nu mi place s fiu minit.
mi pare ru.
Nu, nu i pare. Dar totuna. De ce nu dispari i nu ne
lai pe noi s ne facem treaba? Anawak i ncrei buza de
sus. Du-te cu Greywolf. El v ia pe toi frumos de mnu.
Doamne, Leon! Se apropie de el, i el se ddu napoi.
Am vrut pur i simplu s ies cu tine n larg. mi pare ru c
te-am minit. Bine, mai stau cteva sptmni aici i nu vin
nici din Chicago, ci studiez biologia la Universitatea British
Columbia. i ce-i cu asta? Credeam c la urm o s i se
par o pcleal amuzant
Amuzant? ip Anawak. Nu eti n toate minile? Ce e
amuzant n a fi tras pe sfoar?
Anawak simi cum o ia razna, dar nu se putea opri din
ipat, cu toate c fata avea dreptate. Nu i fcuse nimic. Nici
cel mai mic ru.
Delaware se trase napoi.
Leon
Licia, de ce nu m lai tu pur i simplu n pace?
Dispari.
Atept s plece, dar ea nu o fcu. Sttu mai departe n

faa lui. Anawak se simi confuz. I se nvrteau toate n cap.


Un moment se temu c picioarele i-ar putea ceda, apoi
privirea i se limpezi i observ c Delaware i ntindea ceva.
Ce-i asta? mri.
O camer video.
Asta vd i eu!
Ia-o.
Anawak ntinse mna, apuc aparatul i l privi. O camer
Sony Handycam destul de scump, ntr-o hus rezistent la
ap. Turitii, dar i oamenii de tiin foloseau asemenea
huse atunci cnd exista riscul s se ude camera.
Ei, i?
Delaware desfcu minile.
Credeam c vrei s aflai de ce se ntmpl toate astea.
Nu tiu de ce te-ar interesa pe tine aa ceva.
Termin odat i nu-i mai vrsa nervii pe mine! l
repezi ea. Era s mor acolo, i nu au trecut dect cteva ore
de atunci. A fi putut s plng acum ntr-un rahat de
ambulan, n schimb stau aici i ncerc s dau o mn de
ajutor. Vrei s aflai sau nu?
Anawak trase adnc aer n piept.
Bine.
Ai vzut ce animale au atacat-o pe Lady Wexham?
Da. Balene cenuii i cu
Nu. Delaware scutur din cap nerbdtoare. Nu ce
specii. Ce indivizi! I-ai putut identifica?
Totul a mers prea repede.
Delaware zmbi. Nu era un zmbet vesel, dar era un
zmbet. Femeia pe care am scos-o noi din ap a fost cu mine
pe Blue Shark. E n stare de oc. Dus complet. i totui, eu
cnd vreau ceva nu m las
Asta aa e.
i am vzut camera asta atrnat de gtul ei. Era

prins bine, de aceea nu s-a pierdut n ap. Oricum, cnd voi


ai ieit n larg, am reuit s vorbesc puin cu ea. A filmat tot
timpul! Chiar i cnd se apropia Greywolf. A fost cumva
impresionat de el, pentru c a filmat mai departe, l-a filmat
pe el, bineneles. Alicia fcu o pauz. Dac mi amintesc
bine, din unghiul nostru, Lady Wexham se afla n spatele lui
Greywolf.
Anawak ncuviin din cap. Brusc nelese ce voia s spun
Delaware.
A filmat atacul, spuse el.
A filmat n primul rnd balenele care au atacat vasul.
Nu tiu ct de bun eti s identifici balenele, dar trieti aici
i cunoti animalele. Iar o imagine filmat are rbdare.
i tu ai uitat n mod elegant s ntrebi dac poi s
pstrezi camera? presupuse Anawak.
Delaware ridic brbia i l privi sfidtoare.
Ei i?
Anawak nvrti camera n mini.
Bine, o s m uit la ea.
Noi doi o s ne uitm la ea, preciz Delaware. Vreau s
particip la toat povestea. i pentru numele lui Dumnezeu,
nu m ntreba de ce. E dreptul meu, clar?
Anawak se holb la ea.
i, n afar de asta, adug ea, de acum ncolo vei fi
amabil cu mine.
Anawak rsufl i privi mbufnat camera. Trebuia s
recunoasc, ideea lui Delaware era cea mai bun de pn
acum.
O s m strduiesc, mormi.

11 aprilie
Trondheim, Norvegia
Johanson primi invitaia pe cnd se pregtea s plece la
casa de pe lac.
Dup ce se ntorsese de la Kiel, i povestise Tinei Lund
despre experimentul din simulatorul de mare adncime.
Fusese o discuie scurt. Lund era bgat pn peste cap n
diferite proiecte, iar timpul rmas i-l petrecea cu Kare
Sverdrup. Lui Johanson i se pruse puin cam neatent.
Prea s o preocupe ceva care nu avea de-a face cu munca ei,
iar el se dovedi plin de tact i omise s o ntrebe.
Cteva zile mai trziu l sun Bohrmann, pentru a-l ine la
curent cu evenimentele. Continuaser la Kiel experimentele
pe viermi. Johanson, care i fcuse deja bagajele i era
tocmai pe punctul de a pleca, hotr s-i amne plecarea
pentru a da un telefon i a o pune pe Lund la curent cu
noutile, ns ea nici nu-l ls s vorbeasc. De data
aceasta, prea mai binedispus.
N-ai putea veni zilele astea la noi? i propuse.
Unde? La institut?
Nu, la centrul de control Statoil. Ne viziteaz directorii
de proiect. Din Stavanger.
i ce s fac eu? S le spun lora poveti de groaz?
Am fcut-o eu deja. Acum sunt curioi s aud
amnunte. Am propus s le spui tu.
De ce tocmai eu?
De ce nu?
Avei rapoartele, zise Johanson. Stive ntregi. Eu nu pot
dect s redau ce descoper alii.

Tu faci mai mult, rspunse Lund. tii s i exprimi


sentimentele.
Johanson rmase cteva momente fr grai.
Ei tiu c nu eti expert n forri i nici specialist
propriu-zis n viermi, se grbi ea s continue. ns ai o
reputaie foarte bun la NTNU, eti neutru i nu ai idei
preconcepute, ca noi. Noi privim problema din alte puncte de
vedere.
Privii problema din punct de vedere al posibilitii de
realizare.
Nu doar att! Uite, la Statoil sunt adunai o grmad de
oameni i fiecare dintre ei se pricepe foarte bine la ceva
anume, i
Specialiti cu ochelari de cal.
n niciun caz! Lund pru indispus. Specialitii cu
ochelari de cal nu au ce cuta n meseria asta. Doar c
suntem cu toii prea implicai. Stm cu capul vrt n ap,
Dumnezeule, cum s m exprim Ne trebuie mai multe
preri venite din afar.
Eu nu tiu prea multe despre afacerea voastr.
Bineneles c nu te oblig nimeni. Lund ncepu s se
enerveze. Poi s i renuni.
Johanson i ddu ochii peste cap.
E n regul. Nu am de gnd s te las balt. Sunt ntradevr cteva nouti de la Kiel i
S neleg c eti de acord?
Da. Pentru numele lui Dumnezeu. Cnd are loc
ntlnirea asta?
Vor fi mai multe ntlniri n urmtoarea perioad. De
fapt, ne petrecem cam tot timpul mpreun.
OK. Azi e vineri. La sfrit de sptmn sunt plecat,
dar luni a putea
Asta e Lund se opri. Ar fi

Da? ntreb Johanson lungind silabele, chinuit de


presimiri sumbre.
Ea ls s se scurg cteva secunde.
Ce planuri ai pentru weekend? l ntreb pe ton de
conversaie. Te duci la lac?
Bine ghicit. Vrei s vii i tu?
De ce nu? rse ea.
Hoho! i ce zice Kare de asta?
Nu m intereseaz. Ce s spun? tcu o secund. Ah, la
naiba!
De-ai fi n toate la fel de bun pe ct eti n meseria ta,
spuse Johanson att de ncet, nct nu fu sigur c l auzise.
Sigur, te rog! Nu i poi amna excursia? Ne ntlnim n
dou ore i m gndeam c nu e departe de aici i nici nu
dureaz mult. Te vei putea ntoarce ct ai clipi. Poi pleca
desear.
Eu
Pur i simplu trebuie s progresm. Avem un program i
tii ct cost totul. Suntem deja n ntrziere, pentru c
Bine, bine, am zis c vin!
Eti o comoar.
S vin s te iau?
Nu, o s fiu acolo. O, m bucur! Mulumesc! Chiar e
frumos din partea ta. Lund nchise.
Johanson i privi ndurerat bagajele fcute.
Cnd intr n marea sal de conferine a centrului de
cercetare Statoil, ncordarea din atmosfer era aproape
palpabil. Lund sttea mpreun cu trei brbai la o mas
neagr lustruit, de dimensiuni exagerate. Soarele dupamiezii ptrundea n camer, conferindu-i interiorului fcut
din sticl, oel i tonuri nchise un pic de cldur. Pereii
erau aproape tapetai cu desene tehnice i diagrame

fotocopiate.
A sosit, anun doamna care l ntmpinase i l livr pe
Johanson, de parc ar fi fost cadoul de Crciun. Unul dintre
brbai se ridic i l ntmpin cu mna ntins. Avea pr
negru, tuns scurt, i purta ochelari moderni.
Thor Hvistendahl, director adjunct al centrului de
cercetare Statoil, se prezent el. Iertai-ne c nu v-am
anunat mai din timp, ns doamna Lund ne-a asigurat c
nu aveai alte planuri.
Johanson i arunc lui Lund o privire gritoare i scutur
mna care i fusese ntins.
Nu aveam ntr-adevr niciun plan, zise.
Lund zmbi n sinea ei. i prezent pe rnd pe brbaii din
ncpere. Dup cum se ateptase Johanson, unul dintre ei
era de la centrala Statoil din Stavanger, un flcu stngaci cu
prul rou i ochi limpezi, prietenoi. Era reprezentantul
consiliului managerial i fcea parte din comitetul executiv.
Finn Skaugen, bubui el strngndu-i mna.
Cel de-al treilea, un chelios cu privire serioas i cute
adnci n jurul gurii, singurul care purta cravat, se dovedi a
fi superiorul direct al lui Lund. Se numea Clifford Stone, era
scoian i eful noului proiect de explorare. l salut pe
Johanson rece, dnd din cap. Nu prea deosebit de ncntat
de prezena biologului, dar ngrijorarea pe care o personifica
putea fi la fel de bine o parte integrant a fizionomiei sale. Nu
aveai de unde ti dac a zmbit vreodat n via.
Johanson rosti cteva amabiliti, refuz o cafea i se
aez. Hvistendahl trase spre el un teanc de hrtii.
S trecem la subiect. Situaia v este cunoscut. Nu
tim dac ntr-adevr am ncurcat-o sau dac reacionm noi
exagerat. Cunoatei cumva cteva din dispoziiile legale cu
care se lupt extracia petrolier?
Conferina Mrii Nordului, ghici Johanson.

Hvistendahl ncuviin din cap.


Printre altele. Suntem supui unei serii ntregi de
restricii, legislaia mediului, posibiliti tehnice, i
bineneles trebuie s inem cont i de prerea opiniei publice
asupra punctelor nereglementate. Pe scurt, inem cont de tot
i de toate. Greempeace i alte organizaii ne sufl n ceaf,
dar aa trebuie s fie. Cunoatem riscurile unei forri, tim
cam ce ne ateapt cnd pregtim o extracie i calculm
timing-ul corespunztor.
Adic ne descurcm foarte bine singuri, zise Stone.
n general, complet Hvistendahl. E adevrat, nu orice
plan poate fi pus n practic, i aceasta din motivele pe care
le putei citi oriunde. Structura sedimentului este instabil,
suntem n pericol s form ntr-o bul de gaz, anumite
construcii nu se preteaz din punct de vedere al adncimii
apei i al curenilor, tot soiul de astfel de probleme. n
principiu, tim ce se poate face i ce nu. Tina testeaz
instalaiile la Marintek, culegem probele obinuite, studiem
zona acolo jos, are loc o expertiz i apoi construim.
Johanson se ls pe spate i puse picior peste picior.
ns de data aceasta planul e viermnos, observ.
Hvistendahl zmbi chinuit.
Cum s-ar spune.
n cazul n care vietile alea joac vreun rol, zise Stone.
Dup prerea mea, nu joac.
Cum putei ti asta?
Pentru c viermii nu sunt ceva nou. Sunt peste tot.
Nu astfel de viermi.
De ce? Pentru c ronie hidrai? l fulger el pe
Johanson, gata de atac. Bine, dar prietenii dumneavoastr
din Kiel spun c nu avem de ce s ne facem griji. Corect?
N-au spus asta. Au spus c
C viermii nu pot destabiliza gheaa.

Rod din ea.


Dar nu o pot destabiliza!
Skaugen i drese vocea. Suna ca o erupie.
Credeam c l-am invitat pe domnul Johanson pentru c
doream s-i auzim prerea, spuse aruncndu-i lui Stone o
privire piezi. i nu pentru a-i aduce la cunotin ce
credem noi.
Stone i muc buza de jos, privind fix tblia mesei.
Dac am neles corect, Sigur spunea c ntre timp a
primit i alte rezultate, spuse Lund cu un zmbet ncurajator.
Johanson ncuviin.
V pot schia pe scurt.
Blestemate creaturi, mormi Stone.
Posibil. Geomar a mai pus ali ase pe ghea i toi sau ngropat n ea cu capul n jos. Alte dou exemplare au fost
puse pe un strat de sedimente care nu coninea hidrai i
acelea nu au fcut absolut nimic. Nu au mncat i nu au
spat. Ali doi au fost pui pe un sediment care nu coninea
hidrai, dar care se afla deasupra unei bule de gaz. Nu au
forat, ns au fost sensibil mai nelinitii.
Ce s-a ntmplat cu cei care s-au bgat sub ghea?
Au murit.
i ct de adnc au intrat?
n afar de unul singur, ceilali au ajuns toi pn la
bula de gaz. Johanson l privi pe Stone, care l cerceta pe sub
sprncenele ncruntate. Dar de aici putem trage doar
concluzii pariale privind comportamentul lor n libertate. Pe
coasta continental, straturile de hidrat aflate deasupra
bulelor de gaz au grosimi de zeci, pn la sute de metri.
Straturile din simulator au abia doi metri. Bohrmann
estimeaz c niciunul dintre viermi nu ar ajunge la o
adncime mai mare de trei pn la patru metri, dar n
condiiile date nu se prea poate verifica.

De ce mor viermii, mai exact? ntreb Hvistendahl.


Au nevoie de oxigen, care se mpuineaz n gaura aia
ngust.
Dar i ali viermi intr n pmnt, observ Skaugen.
Apoi adug cu un surs: vedei, ne-am pregtit i noi puin,
s nu stm ca nite idioi n faa dumneavoastr.
Johanson i ntoarse zmbetul. Skaugen era un tip pe
placul lui.
Animalele de genul sta se vr n sediment, spuse.
Sedimentul este afnat. Conine oxigen din belug i, pe
deasupra, aproape niciun animal nu sap aa de adnc.
Hidratul de metan ns e ca betonul, mai devreme sau mai
trziu se vor asfixia.
neleg. V mai sunt cunoscute i alte animale care se
comport astfel?
Candidai la sinucidere?
Este sinucidere?
Johanson ridic din umeri.
Sinuciderea presupune o intenie. Viermii nu sunt
mnai de intenii. Sunt condiionai n comportamentul lor.
Exist de fapt animale care se sinucid?
Sigur c exist animale care fac aa ceva, spuse Stone.
Nenorociii ia de lemingi se arunc n mare.
Ba nu se arunc, zise Lund.
Bineneles c o fac!
Lund i puse mna pe braul lui.
Compari mere cu pere, Clifford. Mult vreme s-a
presupus c lemingii se sinucid n mas, pentru c suna ic.
Apoi au cercetat problema mai ndeaproape i au constatat
c animalele sunt pur i simplu tmpite.
Tmpite? Stone se uit la Johanson. Doctor Johanson,
considerai c desemnarea unui animal ca fiind tmpit e o
explicaie tiinific uzual?

Sunt tmpii, continu Lund netulburat. Dup cum i


oamenii sunt tmpii, cnd umbl n turm. Lemingii din fa
vd foarte bine c se apropie de o prpastie, dar cei din spate
se nghesuie ca la un concert pop. Atta se mping n mare,
pn cnd se oprete convoiul.
Exist i animale care se sacrific, spuse Hvistendahl.
Or fi altruiste?
Da, dar altruismul are ntotdeauna un sens, rspunse
Johanson. Albinele accept s moar atunci cnd neap,
pentru c astfel contribuie la aprarea stupului, respectiv a
reginei.
n comportamentul viermilor nu se poate recunoate
vreo intenie de vreun fel?
Nu.
Ora de biologie, suspin Stone. Cerule mare! Facei din
viermii tia nite montri, din cauza crora nu se poate
pune pe fundul mrii o fabric. Asta e o prostie!
i nc ceva, spuse Johanson fr a-l bga n seam pe
directorul proiectului. Geomar ar dori s efectueze
experimente proprii pe tema asta. Umr la umr cu Statoil,
bineneles.
Interesant. Skaugen se aplec n fa. Vor s trimit pe
cineva?
Un vas de cercetare. Sonne.
Foarte generos din partea lor, dar i pot face cercetrile
de la bordul lui Thorvaldson.
Plnuiesc oricum o expediie. i apoi, Sonne i este
tehnic superior lui Thorvaldson. i intereseaz n primul rnd
s verifice unele msurtori obinute n simulatorul de mare
adncime.
Ce fel de msurtori?
Concentraii mari de metan. Prin forrile lor, viermii au
eliberat gaz, care a ajuns n ap. i ar mai vrea s mai scoat

cteva chintale de hidrat. Cu tot cu viermi. Vor s studieze


totul la scar mai mare.
Skaugen ncuviin din cap i i ncruci degetele.
Pn acum am vorbit doar despre viermi, zise el. Ai
vzut nregistrrile video de ru augur?
Chestia aia din mare?
Chestia din mare? rse Skaugen subire. Drept s spun,
aduce prea mult a film de groaz. Ce prere avei despre ea?
Nu tiu dac exist vreo legtur ntre viermi i
creatura cu pricina.
i dumneavoastr ce credei c ar putea fi?
N-am idee.
Suntei biolog. Nu exist vreun rspuns care se impune
singur?
Bioluminiscen. E ceea ce ne spune prelucrarea
ulterioar a materialului efectuat de Tina. Orice fiin
cunoscut, de dimensiuni mai mari, iese din discuie.
Aadar, orice mamifer.
Doamna Lund ne-a vorbit despre posibila existen, n
acest caz, a unei specii de calmar de adncime.
Da, am discutat despre asta, spuse Johanson. Dar este
puin probabil. Suprafaa corpului i structura nu permit o
asemenea concluzie. i apoi bnuim c aceste animale ar tri
n cu totul alte regiuni.
i atunci ce este?
Nu tiu.
Se ls linitea. Stone se juca nervos cu un pix.
mi permitei s ntreb ce fel de fabric plnuii de fapt?
relu Johanson conversaia pe un ton chibzuit.
Skaugen arunc o privire spre Lund. Ea ridic din umeri.
I-am povestit lui Sigur c avem n vedere o instalaie
subacvatic. Dar nc nu e stabilit dac va fi construit sau
nu.

V pricepei la aa ceva? ntreb Skaugen, ntorcnduse spre Johanson.


Cunosc SUBSIS, rspunse Johanson. Doar de curnd.
Hvistendahl ridic din sprncene.
Doctor Johanson, dac v mai ntlnii de dou-trei ori
cu noi, ajungei specialist. tii deja o grmad de lucruri
SUBSIS este un precursor, ltr Stone. Noi am ajuns
mult mai departe dect SUBSIS. i ptrundem mai adnc,
iar sistemele noastre de siguran sunt mai presus de orice
ndoial.
Noul sistem provine de la FMC Kongsberg, cel care
dezvolt soluii tehnice pentru explorarea oceanului, explic
Skaugen. Este o mbuntire a SUBSIS. Problema nu este
dac vrem s instalm aa ceva. Suntem nehotri n ceea
ce privete conductele. Dac ele s duc pn la platformele
existente sau direct pn la rm. n orice caz, am avea de
parcurs distane i diferene de altitudine enorme.
Nu exist i o a treia soluie, ca direct deasupra fabricii
s stea un vapor de producie? ntreb Johanson.
Da, dar oricum staia de extracie va fi la fund,
rspunse Hvistendahl.
Da, ct vreme riscurile sunt definite, putem s le
evalum, continu Skaugen. Viermii aduc n ecuaie nite
factori pe care nu i cunoatem i nu i putem explica.
Clifford are poate dreptate cnd spune c este exagerat s ne
dm peste cap programul doar pentru c nu putem clasifica
o specie nou sau pentru c la adncimea aceea noat o
fiin necunoscut. Dar atta vreme ct nu avem o
certitudine, trebuie s facem tot posibilul s o obinem,
doctor Johanson. Nu trebuie s decidei n locul nostru, dar
cu toate acestea m ntreb: ce ai face n locul nostru?
Johanson nu se simea n largul su. Stone l fixa cu
nedisimulat dumnie. Hvistendahl i Skaugen preau

interesai, iar chipul lui Lund nu trda nimic.


Ar fi trebuit s ne consultm nainte, i spuse Johanson.
Dar Lund nu insistase ca ei s cad de acord. Poate c ea
aa dorea. Poate c i convenea dac el punea deocamdat
piedici n calea proiectului.
Sau poate c nu.
Johanson puse minile pe mas n faa lui.
n principiu, eu a construi staia, spuse.
Skaugen i Lund l priveau uluii. Hvistendahl se ncrunt,
n timp ce Stone se ls pe spate, cu o expresie triumftoare.
Johanson ls s treac un moment, dup care adug:
A construi-o, ns abia dup ce Geomar va face alte
cercetri i va da und verde. Despre creatura de pe video
probabil c nu vom afla mare lucru. Doar un salut de la
Nessie. Nici nu sunt sigur dac ar trebui s ne preocupe.
Decisiv este felul n care apariia unei specii necunoscute,
care se hrnete cu hidrat, va afecta stabilitatea coastei
continentale i a eventualelor forri. Ct vreme acest lucru
nu este clarificat, eu recomand amnarea proiectului.
Stone i ncrei buzele. Lund zmbi. Skaugen schimb o
privire cu Hvistendahl. Apoi l privi n ochi pe Johanson i
ncuviin din cap.
V mulumesc, doctor Johanson. V mulumesc pentru
timpul acordat.
Mai trziu, dup ce Sigur i pusese genile n portbagaj i
mai ddea o ultim rait prin cas, se auzi soneria.
Deschise. Afar atepta Lund. ncepuse s plou, i prul i
se lipise de cap.
Te-ai descurcat bine, zise Lund.
Chiar aa? Johanson se ddu la o parte i Lund intr.
i ddu la o parte prul de pe frunte i ncuviin.
n fond, Skaugen se hotrse deja. Voia doar
binecuvntarea ta.

Cine sunt eu, s binecuvntez proiectele lui Statoil?


i-am spus deja c ai o reputaie foarte bun. Dar e
vorba de mai mult: Skaugen va trebui s prezinte un raport
pentru c oricine lucreaz pentru Statoil sau are vreo altfel
de legtur cu concernul este considerat prtinitor. Aa c
dorea pe cineva obiectiv, iar tu eti stpn peste tot ce
viermuiete i, n mod evident, neinteresat de construcia
vreunei fabrici.
Deci Skaugen a pus proiectul la pstrare?
Pn cnd Geomar clarific situaia.
Mi s fie!
i s tii c te place.
i mie mi place de el.
Da, Statoil are noroc cu oameni ca el n conducere.
Lund sttea n vestibulul su i i ls braele s atrne.
Prea ciudat de nehotrt pentru cineva care de obicei se
afla n continu micare, tiind exact ncotro se ndreapt.
Ochii ei cercetar ncperea. i unde i sunt bagajele, de
fapt?
De ce?
Nu voiai s mergi la lac?
Bagajele sunt n main. Ai avut noroc, eram pe punctul
de a prsi casa. O privi. Mai pot face ceva pentru tine,
nainte de a m lsa prad singurtii? Voi pleca! Fr alte
amnri.
Nu voiam s te rein. Doar s i povestesc ce a hotrt
Skaugen i
Frumos din partea ta.
i s te ntreb dac oferta mai e valabil.
Care? o ntreb, dei tia deja la ce se refer.
Mi-ai propus s vin cu tine.
Johanson se sprijini de peretele de lng cuier. Avu
viziunea unui munte de probleme apropiindu-se.

Am ntrebat atunci i ce ar spune Kare despre asta.


Lund scutur enervat din cap.
Nu trebuie s cer voie nimnui, dac la asta te referi.
Nu, nu la asta m refer. Doar c nu a vrea s provoc
nenelegeri.
Nu provoci absolut nimic, i rspunse sfidtoare. Decid
eu singur dac vreau s merg cu tine la lac.
Te eschivezi.
Apa i picura din pr, scurgndu-i-se pe fa.
i atunci de ce mi-ai fcut propunerea? l ntreb.
Da, oare de ce, i spuse Johanson.
Pentru c mi-ar plcea. Dar fr s strice ceva. Nu se
simea n niciun fel dator fa de Kare Sverdrup. l irita ns
disponibilitatea brusc a lui Lund de a-l nsoi la lac. Acum
cteva sptmni, nu s-ar fi ntrebat de ce. Iniiativele
sporadice, ntlnirile la mas, toate fceau parte dintr-un flirt
continuu, nscenat de ea cu autoironie, fr a avea ns vreo
finalitate. Dar propunerea ei de acum nu fcea parte din flirt.
Dintr-odat tiu ce l deranjeaz. i i ddu seama ce o
preocupase pe Lund att de intens n ultimele zile.
Dac avei probleme, spuse Johanson, nu m amesteca
pe mine. De acord? Poi veni, dar nu te folosi de mine pentru
a-l pune sub presiune pe Kare.
Mergi cam prea departe cu gndul. Lund ridic din
umeri. Bine. Poate c ai dreptate. Hai s o lsm balt.
Da.
E mai bine aa. Trebuie s stau puin i s m gndesc.
Aa s faci.
Continuau s stea nehotri lng intrare.
Pi atunci spuse Johanson. Se aplec n fa, o srut
uor pe obraz i o mpinse cu blndee afar n strad. Apoi
ncuie ua n urma lor. ncepea s se nsereze. Burnia fr
ntrerupere. Va trebui s parcurg pe ntuneric cea mai mare

parte a drumului, dar aproape c i convenea. Va asculta


simfonia lui Sibelius, Finlandia. Sibelius i ntunericul. Suna
bine.
Te ntorci luni? l ntreb Lund nsoindu-l la main.
Cred c deja duminic dup-amiaz.
Putem vorbi la telefon.
Desigur. Ce ai de gnd?
Lund ridic din umeri.
A avea destul de lucru.
Johanson se abinu s mai ntrebe ceva de Kare Sverdrup.
n acelai moment, ea spuse:
Kare a plecat n weekend. S-a dus la prinii lui.
Johanson deschise portiera i atept.
Nu trebuie s lucrezi tot timpul, i spuse.
Ea zmbi.
Nu. Bineneles c nu.
i n afar de asta nici nu ai putea veni cu mine. Nu ai
la tine nimic pentru un weekend la lac.
Pi, ce mi trebuie?
n primul rnd, nite nclri bune. i nite haine
clduroase.
Lund i privi picioarele. Purta cizme cu iret i cu talp
groas.
Ce mi mai trebuie? ntreb.
Pi cum spuneam, un pulover Johanson i mngie
barba. Mai am i pe acolo cte ceva.
Mhm! Pentru c nu se tie niciodat.
Corect. Nu se tie niciodat.
Johanson o privi. Apoi ncepu s rd.
n regul, domnioara Complicata. Ultima ocazie s vii
cu mine.
Complicat, eu? Lund smuci portiera din dreapta i
rse. Asta rmne s-o stabilim pe drum.

Cnd ajunser la drumul nesemnalizat ce ducea spre


caban era deja ntuneric i jeepul trecu uruind spre lac, pe
sub copacii ce se conturau pe fundalul cerului. n faa lor se
ntindea lacul ca un al doilea cer, culcat ntre arbori. Norii se
rspndiser n parte, iar stelele se reflectau n lac. n
Trondheim ploua probabil i acum.
Johanson duse bagajul n cas i apoi iei lng Lund,
care se oprise pe verand. Scndurile scrir ncet. Ca de
fiecare dat, se ls cuprins de linitea ce-i nconjura, cu
att mai evident din cauza zgomotelor: fit, ciripit i
pocnete uoare, strigtul ndeprtat al unei psri, micare
prin desi, zgomote neidentificabile. O scar mic ducea de la
verand spre o pajite care cobora lin pn la ap. De acolo,
o punte strmb se ntindea pe post de debarcader. Barca, pe
care o folosea uneori la pescuit, sttea nemicat.
Lund privi n jur.
i tu eti singur stpn aici? l ntreb.
De regul.
Lund tcu o vreme.
Bnuiesc c te simi destul de bine n pielea ta.
Johanson rse ncet.
De ce crezi asta?
Dac nu gseti pe nimeni aici, stai de unul singur
vreau s spun probabil c te simi bine n compania ta.
O, da! Aici m pot purta cu mine nsumi cum am chef.
Pot s m plac, s m detest
Lund ntoarse capul spre el.
Se ntmpl i asta? S te deteti?
Rar. i cnd se ntmpl, atunci chiar m detest. Hai s
intrm. Fac un risotto.
Intrar.
Johanson tie ceapa n buctria mic, o cli n ulei de
msline i adug riso di carnaroli, orezul veneian pentru

risotto. Amestec boabele de orez cu o lingur de lemn pentru


ca uleiul s ptrund pe toate prile, turn sup de pasre
peste el i amestec mai departe, s nu se ard. ntre timp,
tie felii nite mntrci, le cli n unt i le ls s sfrie pe
flacr mic.
Lund l privea fascinat. Johanson tia c ea nu e n stare
s gteasc. Nu avea destul rbdare. Johanson deschise o
sticl de vin rou, l decant i umplu dou pahare.
Procedura obinuit. Funciona totdeauna. Au mncat, au
but, au vorbit, s-au apropiat. Urm ceea ce urma de obicei,
cnd un boem ncrunit i o femeie tnr se ntlneau ntrun loc singuratic i romantic.
Automatisme idioate!
De ce dracu a vrut s vin cu el?
I-ar fi plcut ca n seara asta s lase lucrurile s-i urmeze
cursul. Lund sttea la masa din buctrie, mbrcat ntrunul din puloverele lui i prea aa de relaxat, cum nu o
mai vzuse de mult. Trsturile feei i se mblnziser.
Johanson era iritat. ncercase de multe ori s se conving c
nu era genul lui, prea grbit, prea nordic, cu sprncenele
i cu prul ei drept, de un blond aproape alb. Acum trebuia
s recunoasc totui c nimic din toate astea nu era
adevrat.
Ar fi putut avea un weekend frumos i linitit, i spuse el.
Dar a trebuit neaprat s complici tu totul, idiotule.
Mncar n buctrie. Cu fiecare pahar, Lund devenea mai
exuberant. Trncneau ntruna i mai deschiser o sticl.
La miezul nopii, Johanson spuse:
Nu e foarte frig afar. Ai chef de un tur cu barca?
Ea i propti brbia n mini i i zmbi.
i de un not?
n locul tu a renuna la idee. Poate peste o lun,
dou. Cnd va fi mai cald. Nu, mergem pn n mijlocul

lacului, lum sticla cu noi i


Johanson fcu o pauz.
i?
Ne uitm la stele.
Privirile li se ntlnir deasupra mesei din buctrie.
Johanson simi cum i se nruie rezistena interioar. Se auzi
spunnd lucruri pe care nu ar fi vrut s le spun, se vzu
abordnd diversele registre i acionnd butoanele necesare
pentru a pune n funciune mainria. Trezi ateptri, se
convinse tot mai mult pe sine nsui i pe Lund c aa
trebuie s se comporte doi oameni pe un lac izolat. i dori s
o vad plecat napoi la Trondheim i n acelai timp i-o dori
n braele sale, se apropie de ea pn i simi rsuflarea pe
fa, i njur soarta i tremur de nerbdare n acelai
timp.
Bine. Atunci s mergem.
Afar vntul se oprise. Strbtur pontonul i srir n
barc. Aceasta ncepu s se balanseze i Johanson o prinse
pe Tina de bra. i venea s pufneasc n rs. Ca n filme, i
trecu prin cap. Ca ntr-un blestemat de kitsch cu Meg Ryan.
Te mpiedici i te apropii de cellalt. Dumnezeule!
Era o barc mic din lemn, pe care fostul proprietar i-o
vnduse odat cu casa. Prora era acoperit cu scnduri,
pentru a obine loc de depozitare. Lund se aez turcete
deasupra, n timp de Johanson pornea motorul. Zgomotul
fcut de motor nu deranja cu nimic pacea locului. Se
armoniza perfect cu noaptea plin de via a pdurilor, ca
zumzetul unui bondar supradimensionat.
Ct dur scurta cltorie nu scoaser o vorb. n cele din
urm, Johanson frn i opri motorul. Pluteau la o distan
considerabil de cas. Lumina aprins de pe verand se
oglindea n apa de la mal formnd fii ondulate. Ici i colo se
auzea cte un plescit uor fcut de petii care sreau dup

insecte. Johanson se balans spre ea, innd n mna


dreapt sticla pe jumtate plin. Barca se legna uor.
Dac te lai pe spate, i spuse, tot universul e al tu. Cu
tot ce e n el. ncearc.
Lund l privi cu ochii strlucind n ntuneric.
Ai vzut vreodat stele cztoare?
Da. De mai multe ori.
i? i-ai dorit ceva?
Nu sunt destul de romantic pentru aa ceva. Se aez
pe scnduri, lng ea. Am savurat doar momentul, pur i
simplu.
Lund chicoti.
Nu crezi n nimic, aa-i?
Tu?
Eu sunt ultima persoan care ar crede n aa ceva.
tiu. Tu nu te bucuri de flori sau de ploaia de stele.
Kare o s aib via grea. Cel mai romantic lucru care i se
poate oferi ie este probabil o analiz a stabilitii pentru
construciile tehnice n mare.
Lund l privea n continuare. Apoi i ddu capul pe spate
i se ls s alunece uor. Puloverul i se ridic i i descoperi
buricul.
Chiar crezi?
Nu. Nu cu adevrat.
Crezi c nu sunt romantic.
Cred c pn acum nu te-ai gndit cum funcioneaz
romantismul.
Privirile li se ntlnir din nou.
Lung.
Prea lung.
i regsi degetele n prul ei, le trecu ncet printre uvie.
Ea privi n sus spre el.
Poate mi ari tu, i opti.

Johanson se aplec, pn cnd ntre buzele lor nu mai


vibra dect un strat subire de aer fierbinte. Lund i ncolci
gtul cu braul. Ochii i erau nchii.
Srutul. Acum.
n mintea lui Johanson se zbteau o mie de zgomote i de
gnduri, se ndeseau formnd vrtejuri. Concentrarea i
dispru. nc ateptau amndoi, tensionai, de parc ar fi
trebuit cineva s le dea un semn, o aprobare, aici v rog, n
dublu exemplar, unul pentru dumneavoastr i unul pentru
dumneavoastr. Putei sruta mireasa, acum putei deveni
pasional, cu adevrat pasional. Nu a fost ru, dar acum, v
rog, ncercai s punei suflet!
Fii pasional, v rog.
Ce se ntmpl? se ntreb Johanson. Ce nu e n regul
aici?
Simi cldura trupului ei, i inspir parfumul, un parfum
delicios, mbietor, minunat.
Dar i se prea c nimerise ntr-o cas strin. Invitaia nu
era pentru el.
Nu funcioneaz, spuse Lund n acelai moment.
Timp de cteva secunde, prins ntre capitulare i insisten
ncpnat, Johanson se simi de parc ar fi czut n ap
rece ca gheaa. Apoi durerea trecu. Ceva se stinse n el.
Restul pasiunii se pierdu n aerul curat de deasupra lacului
i ls n loc o imens uurare.
Ai dreptate, spuse el.
Se desprinser din mbriare, ncet, codindu-se, de parc
trupurile lor nc nu pricepuser ceea ce capetele hotrser
de mult. Johanson vzu n ochii ei ntrebarea pe care
probabil c i ea o citea n ochii lui: Ct am stricat acum? Am
pierdut-o definitiv?
E totul n regul? o ntreb.
Lund nu rspunse. Se aez n faa ei, cu spatele la

marginea brcii. Atunci i ddu seama c mai inea nc


sticla strns n mn i i-o ntinse.
Se pare, zise el, c prietenia noastr este prea puternic
pentru dragoste.
tia c sun plat i patetic, dar afirmaia avu efectul
scontat. ncepu s chicoteasc, nti nervos, apoi vizibil
uurat. Apuc sticla, lu o nghiitur mare i ncepu s
rd. i trecu mna peste fa, de parc ar fi vrut s tearg
rsul glgios, nepotrivit, ns hohotele i se auzeau printre
degete i, n cele din urm, Johanson pufni i el n rs.
Pfu, fcu Lund.
Apoi tcur destul de mult.
Eti suprat? l ntreb ncet ntr-un trziu.
Nu. Tu?
Eu nu, nu sunt suprat. Chiar deloc. Doar c se
opri. Totul este att de ncurcat. Mai tii seara din cabina ta,
pe Thorvaldson. nc un minut i vreau s zic, s-ar fi putut
ntmpla, dar azi
i lu sticla din mn i bu.
Nu, spuse el. Hai s fim sinceri, s-ar fi terminat tot aa.
La fel ca azi.
De ce oare?
l iubeti.
Lund i strnse genunchii n brae.
Pe Kare?
Pe cine altcineva?
Lund rmase mult vreme cu privirea aintit n ntuneric,
iar Johanson mai lu o duc, pentru c nu era de datoria
lui s-i explice Tinei propriile ei sentimente.
Credeam c pot scpa de aa ceva, Sigur.
Pauz. Dac ateapt vreun rspuns, se gndi el, atunci va
avea mult de ateptat. Va trebui s priceap singur.
Am fost pe aceeai lungime de und, tu i cu mine,

continu ea dup o vreme. Niciunul din noi nu dorea o relaie


stabil, aadar, premisa ideal. Dar nu am folosit niciodat
aceast opiune. N-am simit niciodat c trebuie s se
ntmple acum, neaprat, eu n-am fost niciodat
ndrgostit de tine. N-am vrut niciodat s fiu ndrgostit.
ns ideea c se va ntmpla odat avea farmecul ei. Amndoi
ne trim viaa, fr obligaii, fr angajamente. Chiar eram
convins c se va ntmpla n curnd, mi se prea c ar fi
timpul! i dintr-odat apare Kare i mi spun: Doamne, o
relaie! Totul sau nimic. Dragostea nseamn angajament, i
ce avem noi este
Este dragoste.
Credeam c este mai degrab altceva. Ceva n sensul
gripei. Nu m mai puteam concentra ca lumea la munca
mea, eram tot timpul cu mintea n alt parte, aveam pur i
simplu senzaia c mi fuge pmntul de sub picioare i asta
nu se potrivete cu viaa mea, asta nu sunt eu.
i te-ai gndit s profii de opiunea asta, pn cnd nu
i pierzi controlul.
Totui, te-ai suprat!
Nu m-am suprat. Te neleg. Nici eu n-am fost niciodat
ndrgostit de tine. Johanson czu pe gnduri. Te-am dorit.
i te-am dorit de-adevratelea, abia de cnd te-ai combinat
cu Kare. Dar eu sunt un vntor btrn, cred c m-a
deranjat faptul c mi disputa altcineva prada, m-a suprat i
m-a jignit n amorul propriu Johanson rse ncet. Ai vzut
filmul acela minunat cu Cher i Nicolas Cage? Moonstruck.
Cineva ntreab de ce vor brbaii s se culce cu femeile? Iar
rspunsul este: pentru c se tem de moarte. Hm! Cum am
ajuns s vorbesc despre asta?
Pentru c totul deriv din team. Teama de singurtate,
teama c nu te va invita nimeni i cea mai rea este teama c
ai putea alege greit, atunci cnd ai de ales. i s nu mai poi

iei din toat povestea. n ce ne privete, ntre noi n-ar exista


niciodat mai mult dect o legtur amoroas, iar Kare cu
el n-a putea avea dect o simpl relaie. Nu mi-a luat mult
s neleg. Vrei pe cineva pe care de fapt nici nu-l cunoti. l
vrei cu orice pre. l poi avea ns doar dac accepi i viaa
lui, cu totul. Dar brusc devii bnuitor.
Alegerea s-ar putea dovedi a fi o greeal.
Lund ncuviin din cap.
Ai fost vreodat mpreun cu cineva? Cu adevrat, vreau
s spun.
Odat, rspunse ea. Mai demult.
Primul tu iubit?
Mhm.
i ce s-a ntmplat?
Nimic original. Pe bune. A vrea s am ceva teribil de
povestit, dar adevrul este c ntr-o zi mi-a dat papucii i pe
mine m-a apucat disperarea.
i dup aceea?
Lund i propti brbia pe brae. Arta minunat cum sttea
aa n lumina lunii, cu o cut adnc ntre sprncene.
Totui, Johanson nu simi nicio umbr de regret. Nici pentru
c ncercaser ceva, nici pentru c se terminase cum se
terminase.
Dup aceea eu am fost cea care punea capt fiecrei
relaii.
ngerul rzbunrii.
Pe naiba! Nu, uneori indivizii m scoteau pur i simplu
din srite. Prea ncei, prea drglai, prea opaci. Uneori am
fugit ca s m protejez, nainte s tii doar c sunt rapid.
Da. S nu ne construim o csu frumoas, c ar putea
veni furtuna s-o strice.
Lund se strmb.
Prea elegiac, nu-i de mine.

Se poate. Dar se potrivete.


Da, de potrivit se potrivete, se ncrunt ea. Dar mai
exist i cealalt posibilitate. Construieti casa i o distrugi
tot tu, nainte s o distrug altcineva.
Kare, casa.
Da. Kare, casa.
Undeva un greiere ncepu s cnte. Altul i rspunse din
deprtare.
Aproape c reuisei, spuse Johanson. Dac n seara
asta te-ai fi culcat cu mine, ai fi avut un motiv s i dai
papucii lui Kare.
Lund nu rspunse.
Crezi c te-ai fi putut pcli singur n halul sta?
Mi-a fi spus c stilul meu e mai degrab s am o
legtur cu tine, dect s intru ntr-o relaie care m
paralizeaz. Dac m culcam cu tine, mi-a fi confirmat-o
cumva.
i-ai fi cucerit confirmarea?
Nu. l fulger furioas. Te-am dorit, indiferent dac m
crezi sau nu.
E n regul.
Nu erai un pion care s m ajute s fug. N-am vrut s
te
n regul, n regul! Johanson ridic minile. Eti doar
ndrgostit.
Da, mri ea.
Nu aa n sil. Mai spune o dat.
Da. Dada!
Ceva mai bine. Johanson rse. i acum, dup ce te-am
ntors pe dos i am vzut amndoi ce fricoas eti, poate c
ar trebui s golim restul sticlei n cinstea lui Kare.
Ea i zmbi cu jumtate de gur.
Nu tiu ce s zic.

nc nu eti sigur?
Cnd, cum. Sunt derutat.
Johanson schimb sticla dintr-o mn n alta. Apoi spuse:
i eu am demolat odat o cas, Tina. Sunt ani deatunci. Locatarii mai erau nuntru. Au avut cteva rni,
ns mai trziu s-au vindecat. Cel puin unul dintre ei. Nici
pn astzi nu tiu dac am fcut ce trebuia.
Cine a fost cellalt locatar?
Soia mea.
Lund ridic din sprncene.
Ai fost cstorit?
Da.
Nu mi-ai spus niciodat.
Multe nu i-am spus. Mi se pare de-a dreptul
reconfortant s nu mrturiseti unele lucruri.
Ce s-a ntmplat?
Ce se ntmpl de obicei. Johanson ridic din umeri.
Divorezi.
De ce?
Aici e aici. N-am avut cu adevrat un motiv. Fr drame,
fr farfurii sparte. Doar senzaia c a putea rmne fr
aer. i, n realitate, teama c a putea deveni dependent.
Vedeam apropiindu-se de mine o familie, copii i o potaie
bloas n curte, m vedeam avnd responsabiliti, iar copiii
i potaia, i responsabilitile mi-au distrus dragostea
bucic cu bucic Pe vremea aceea, mi s-a prut foarte
nelept s m despart de ea.
i acum?
Acum m gndesc c asta a fost poate singura greeal
pe care am fcut-o n viaa mea. Czut pe gnduri, Johanson
privi apa. Apoi se ndrept i ridic sticla. n acest spirit:
cheerio! F ce trebuie s faci.
Nu tiu ce s fac, opti ea.

Nu te lsa cuprins de team. Ai dreptate, eti rapid.


Fii mai rapid dect teama. Johanson o privi. Eu nu am fost
suficient de rapid. Orice hotrre pe care o iei fr s-i fie
team e hotrrea cea bun.
Lund zmbi. Apoi se ntinse i apuc sticla.
Spre uimirea lui Johanson, rmaser ntregul weekend la
lac. n noaptea romanei lor euate crezuse c se vor ntoarce
a doua zi la Trondheim, dar nu se ntmpl aa. Lucrurile se
limpeziser. Eternul flirt se spulberase. Fcur plimbri,
povestir i rser, nu se gndir la universiti, insule de
forare i viermi, iar Johanson gti cele mai bune spaghetti
bolognese din viaa lui.
Se dovedi a fi unul din cele mai frumoase weekenduri la
lac de care i putea aminti.
Duminic seara se ntoarser. Johanson o ls pe Lund n
faa casei. Se srutar scurt i prietenete. Pre de cteva
clipe, n timp ce intra n casa lui de pe Kirkegata, Johanson
resimi, pentru prima dat dup muli ani, diferena dintre a
tri singur i a te simi singur. i ls sentimentul la intrare.
ndoielilor i amrciunii nu le ddea voie s ptrund
niciun pas mai departe.
i duse geamantanul n dormitor. Ca i n sufragerie, avea
i aici un televizor. i ddu drumul i zap, pn nimeri peste
nregistrarea unui concert de la Royal Albert Hall. Kiri Te
Kanawa cnta arii din La Traviata. Johanson ncepu s
despacheteze fredonnd ncet i ncercnd s se hotrasc
asupra buturii de sear obligatorii.
Dup o vreme muzica se opri.
Distras de dificultile ntmpinate la mpturirea unei
cmi, nu sesiz imediat c se terminase concertul. Se lupta
cu o mnec rebel, n timp ce n fundal se auzeau tirile.
Anun Chile. Nu s-a confirmat nicio legtur ntre

dispariia familiei norvegiene i alte incidente similare, care


se pare c au avut loc n acelai timp pe coasta peruan i
cea argentinian. Tot acolo, n ultimele sptmni, mai multe
brci pescreti au disprut sau au fost vzute mai trziu
plutind n deriv. Pn la aceast or nu a fost gsit niciun
membru al echipajelor. Familia format din cinci membri
ieise n larg pe vreme frumoas, la bordul unui trauler de
pescuit.
Se mpturete mneca spre dreapta, se ntoarce nuntru.
Ce spuneau la televizor?
n acest timp, Costa Rica consemneaz o invazie de
meduze de dimensiuni neobinuite. Mii de siphonophora din
genul Physalia physalis au aprut n imediata apropiere a
rmului. Se spune c paisprezece oameni i-au pierdut viaa
n urma ntlnirii cu aceste animale veninoase i mai muli
au fost rnii, printre acetia numrndu-se i doi englezi i
un cetean german. Numrul persoanelor care au fost date
disprute nu se cunoate. Oficiul costarican pentru strini a
convocat o edin de criz, ns a infirmat vetile despre
nchiderea plajelor pentru turiti. Deocamdat s-a anunat c
nu exist niciun pericol.
Johanson rmase nemicat, cu mneca n mn.
Tmpiii dracului, mri printre dini. Paisprezece
mori. Ar fi trebuit s nchid zona de mult.
Incidente provocate de bancuri de meduze au avut loc i
pe coasta australian. Se pare c este vorba de meduze
cubozoa, la fel de otrvitoare. Autoritile avertizeaz
populaia s nu intre n mare. n ultimii o sut de ani,
aptezeci de persoane au murit n Australia din cauza
veninului de cubozoa, nregistrndu-se astfel mai multe
decese dect n cazul atacurilor rechinilor. i din Canada de
vest au fost anunate accidente pe mare, avnd victime
umane. Nu se cunoate cauza exact a scufundrii mai

multor vapoare cu turiti. Se pare c vapoarele s-au ciocnit


dintr-o eroare de navigaie.
Johanson se ntoarse. Crainica tocmai lsa foaia din mn
i ridica privirea afind un zmbet golit de orice expresie.
i acum alte tiri ale zilei, pe scurt.
Physalia physalis, i spuse Johanson.
i aminti de o femeie din Bali, pe care o vzuse culcat n
nisip, scuturat de convulsii. El nsui nu intrase n contact
cu animalul. Nici femeia nu atinsese meduza. Pescuise ceva
cu vrful bului din apa mic de la mal, n timp ce se
plimba. Ceva ce femeii i se pruse de o frumusee unic, o
vel eteric, grbit. Prudent, avusese grij s pstreze
distana. O ntorsese de cteva ori pe o parte i pe alta pn
cnd se umpluse de nisip, pierzndu-i atractivitatea i
farmecul, i apoi fcuse greeala aia prosteasc
Physalia physalis sau corabia portughez fcea parte din
specia Siphonophora, prea puin studiat. La drept vorbind,
nici nu era o meduz n sensul clasic, ci o colonie nottoare
format dintr-o multitudine de indivizi minusculi, sute i mii
de polipi, avnd cele mai diverse sarcini. Vela lor albastr sau
purpurie umplut cu gaz care se nla din ap le permite s
navigheze pe vnt ca un iaht. Ce era sub vel, nu se vedea.
Dar o simeai, de ndat ce clcai n ea.
Deoarece corabia portughez trage dup ea o perdea de
tentacule, ce pot atinge i 50 de metri lungime, prevzute cu
sute de mii de celule conidocile, acoperite de antene.
Structura i funcia acestor celule reprezint o creaie de vrf
a evoluiei, un arsenal de arme foarte eficiente. Fiecare celul
adpostete n interior o capsul cu un furtun rulat, care se
termin ntr-un vrf ca un harpon, ntors spre interior ca
degetul unei mnui. Cea mai uoar atingere pune n
micare un proces de o precizie nmrmuritoare. n
momentul n care antena nregistreaz contactul, furtunul se

deruleaz i nete spre exterior cu o presiune echivalent


cu cea a exploziei a aptezeci de cauciucuri sub presiune. Mii
de harpoane acoperite de crlige strpung pielea victimei
injectndu-i subcutanat un amestec de diferite feluri de
albumin i proteine, care atac, n acelai timp, globulele de
snge i celulele nervoase. Urmarea este contractarea
imediat a musculaturii. Dureri de parc te-ar fi ars un fier
nroit i sfredelesc carnea, stare de oc, oprirea respiraiei,
apoi stop cardiac. Dac ai norocul s te afli lng rm i
primeti rapid ngrijiri, supravieuieti contactului. Scafandrii
i nottorii care nimereau n ncurctura de tentacule
plutitoare departe n larg nu aveau aproape nicio ans.
Femeia din Bali nu fcuse dect s ating cu degetul unui
picior bul pe care se depusese puin otrav. Chiar i
cantitatea aceea infim fusese de ajuns pentru ca ea s nu
mai poat uita nicicnd ntlnirea aceea.
Cu toate acestea, corabia era nevinovat n comparaie cu
Chironex fleckeri, meduza-cutie din Australia.
n istoria evoluiei, natura s-a ntrecut pe sine n crearea
unor teribile amestecuri de otrav. n cazul meduziei-cutie ia dovedit ntreaga miestrie. Otrava unui singur animal ar
putea omor dou sute cincizeci de oameni. Substana bloca
centrii nervoi i provoca instantaneu leinul. Celor mai
multe victime, inima le cedeaz i se neac n decurs de
cteva minute sau chiar secunde.
n timp ce privea fix televizorul, Johanson se gndea la
toate acestea.
Cineva prostea oamenii. Mai existaser vreodat
paisprezece mori n apropierea vreunui rm, nemaivorbind
i de rnii, n doar cteva sptmni? Din cauza unei
singure specii de meduze? i ce era cu cealalt poveste, cu
dispariia vapoarelor?
Corbii portugheze n America de Sud. Meduze-cutie n

Australia.
Invazie de viermi n Norvegia.
Nu trebuie s aib neaprat o semnificaie, i spuse.
Meduzele apar adesea n bancuri, peste tot n lume. Nu exist
var s nu fac probleme. Dar viermii era cu totul altceva.
Puse la loc ultimele articole de mbrcminte, nchise
televizorul i se duse n sufragerie s asculte muzic sau s
citeasc.
Dar Johanson nu i puse niciun CD i nici nu lu vreo
carte. Se plimb o vreme de colo-colo, se duse la geam i
privi afar spre strada luminat de felinare.
Fusese atta linite la casa de pe lac!
Era linite pe Kirkegata.
Cnd era prea mult linite, de obicei ceva nu era n
ordine.
Aiurea, i spuse Johanson. Ce legtur avea Kirkegata cu
toate astea?
i turn un pahar de grappa, gust i ncerc s uite
emisiunea de tiri.
Se gndi pe cine ar fi putut suna.
Knut Olsen. i el era biolog la NTNU. Johanson tia c
Olsen se pricepe la meduze, corali i anemone. i, n plus, l
putea ntreba i despre vasele disprute.
Olsen rspunse la al treilea apel.
Dormeai deja? ntreb Johanson.
M-au inut treaz copiii, zise Olsen. A fost ziua lui Marie,
a mplinit cinci ani. Cum a fost la lac?
Olsen era un familist venic binedispus, care ducea o via
burghez att de corect, nct pe Johanson l apuca groaza.
Nu se ntlneau niciodat n viaa particular, cu excepia
pauzelor de mas. Dar era un tip de treab i avea umor.
Trebuia s aib simul umorului. Altfel n-aveai nicio ans s
supori cinci copii i duzini de neamuri omniprezente, opin

Johanson.
Ar trebui s vii pe acolo odat, i rspunse. Era o figur
de stil. La fel de bine i putea spune c ar trebui s i arunce
n aer maina sau s-i vnd pe doi dintre copii.
Desigur, spuse Olsen. O s vin cndva.
Ai vzut tirile?
Se ls o scurt pauz.
Te referi la meduze?
Bingo! M gndeam eu c te preocup. Ce se ntmpl
cu ele?
Ce s se ntmple? Invazii au loc tot timpul. Broate,
lcuste, meduze
M refer strict la Physalia physalis i la Chironex
fleckeri.
Asta este neobinuit.
Eti sigur?
Neobinuit este faptul c e vorba tocmai de cele mai
periculoase specii de meduze din lume. i informaiile de la
tiri sunt de-a dreptul ciudate.
aptezeci de mori n o sut de ani, observ Johanson.
Aiurea, pufni Olsen dispreuitor.
Mai puin?
Mai mult! Mult mai muli, vreo nouzeci, dac pui la
socoteal i Golful Bengal, i Filipinele. Despre cifra
neoficial nici s nu mai vorbim. Bineneles c Australia are
probleme de cnd lumea cu chestia aia mucilaginoas, exact
cu Chironex fleckeri, meduzele-cutie. i depun oule la nord
de Rockhampton, unde se vars rurile n mare. Aproape
toate accidentele au loc n ap mic. n trei minute eti mort.
E sezonul lor?
n ceea ce privete Australia, da. Din octombrie pn n
mai. n Europa bestiile alea te calc pe nervi, cnd mori de
cald pe plaj. Am fost la Menorca anul trecut i copiii abia de

s-au putut juca pentru c peste tot zceau tone ntregi de


Velella
Ce zcea peste tot?
Velella velella. Meduze cu pnze. Foarte drgue, atunci
cnd nu stau i se mput la soare. Sunt mici, violet. Nici nu
i poi imagina. Toat plaja era mov. Le luau cu lopeile i cu
greblele, i le bgau n sute de saci, iar din mare veneau tot
timpul altele. tii c eu sunt un fan al meduzelor, dar i
pentru mine a fost prea mult, la un moment dat. De
dimineaa pn seara auzeam numai ipete. Oricum, n
Europa avem problema meduzelor doar n august sau n
septembrie, ns down under este, bineneles, pe dos. E ntradevr ciudat ce se ntmpl n apele Australiei.
Ce anume e ciudat?
Faptul c aceste meduze, Chironex fleckeri, pot fi
ntlnite n apropierea rmului, unde apa e mic. Departe de
rm nu prea sunt. i n niciun caz pe insulele situate n faa
Marii Bariere de Corali. Am auzit ns c sunt i acolo. Cu
Velella este chiar pe dos. n mod normal triesc n ocean. Nu
am aflat nici pn azi ce le mn la rm o dat la civa zeci
de ani. tim prea puine despre meduze.
Plajele nu sunt protejate prin plase?
Olsen izbucni n rs.
Da, mare scofal, nu ajut cu nimic. Meduzele rmn
prinse n plase, iar tentaculele se desprind i trec printre
ochiuri. Atunci chiar c nu le mai vezi deloc. Olsen fcu o
pauz. De ce te intereseaz att de tare? tii i tu destule
lucruri pe tema asta.
Da, dar tu tii mai multe. Vreau s tiu dac avem ntradevr de-a face cu anomalii.
Poi s pui pariu, mri Olsen. Fii atent, apariia
meduzelor e legat ntotdeauna de temperaturi ridicate ale
apei i de dezvoltarea planctonului. tii doar, cnd se

nclzete, planctonului i merge bine, iar meduzele se


hrnesc cu plancton, aa c asta e povestea. De aceea
creaturile apar vara trziu n cete i cteva sptmni mai
trziu dispar. sta este mersul lucrurilor. Ateapt i-ai s
vezi.
n fundal se auzir urlete. Johanson se ntreb oare cnd
se duc la culcare copiii lui Olsen i dac, de fapt, se culc
vreodat. De cte ori vorbise la telefon cu Olsen, scandalul
era n toi.
Olsen strig ceva despre terminat cearta i mpcat. O
vreme scandalul fu i mai mare, apoi tatl reveni la telefon.
Scuz-m. Cadourile. Se ceart pe ele. Dac vrei s tii
prerea mea, aceste probleme cu meduzele apar din cauza
deversrii exagerate de ngrminte n mare. Noi suntem de
vin. ngrmintele stimuleaz nmulirea planctonului etc.
Dac vntul bate apoi de la vest sau de la nord-vest, atunci
ne trezim cu ele la u.
Da, ns astea sunt invaziile normale. Noi vorbim aici
de
Ateapt. Voiai s tii dac avem de-a face cu o
anomalie. Rspunsul este: da! i anume cu una pe care nu o
recunoatem ca fiind anomalie. Ai plante n cas?
Poftim? A da.
Un palmier yucca?
Da. Doi.
Anomalii. nelegi? Palmierii yucca au fost importai, i
ghici de ctre cine.
Johanson ddu ochii peste cap.
Sper c nu ncepi s vorbeti acum de o invazie de
palmieri yucca. Palmierii mei sunt panici.
Nu m refer la asta. Vreau s spun c nu mai suntem n
msur s spunem ce este natural i ce nu. n anul 2000,
am fost n Golful Mexic s studiez invazia de meduze.

Efectivul local de pete era ameninat de bancuri de meduze.


Ptrunseser n locurile de depunere a icrelor din Louisiana,
Mississippi i Alabama, i mncau larvele i oule petilor, i
mai mncau i tot planctonul. Cea mai mare pagub a fcuto o specie care nici nu avea ce cuta aici: o meduz
australian din Pacific. De import.
Biologie de invazie.
Exact. Au distrus lanul trofic i au influenat pescuitul.
O catastrof. Cu civa ani nainte, o catastrof a ameninat
i Marea Neagr pentru c n anii 1980 un vapor comercial
adusese n apa de balast meduze din ordinul Lobata. Nu
aveau ce cuta acolo i Marea Neagr a fost luat prin
surprindere i s-a trezit n gleat. Acum acolo se zbenguie
peste opt mii de meduze pe kilometrul ptrat i tii ce
nseamn asta?
Olsen se nfierbnta vorbind.
i acum chestia asta cu corbiile portugheze. Au aprut
din Argentina, sta nu e teritoriul lor. America Central da, i
Peru, poate i Chile, dar mai jos? Paisprezece mori dintr-o
lovitur! Asta sun a atac. De parc ar fi fost luai prin
surprindere. i apoi Chironex fleckeri. Ce fac aa departe n
larg? De parc cineva le-ar fi adus acolo printr-o vraj.
Ce m uimete pe mine, spuse Johanson, este faptul c
este vorba tocmai de cele mai periculoase specii.
ntocmai, spuse Olsen trgnat. Dar nu suntem n
America, nu te lansa ntr-o teorie a conspiraiei. Mai exist i
alt explicaie pentru nmulirea problemelor. Unii dau vina
pe El Nino, alii pe nclzirea climei. n Malibu au necazuri cu
meduzele cum nu au mai avut de decenii ntregi, la Tel Aviv
i-au fcut apariia exemplare uriae. nclzirea global,
importul, toate au sens.
Johanson abia dac l mai auzea. Olsen spusese ceva ce
nu i mai ieea din cap.

De parc cineva le-ar fi adus printr-o vraj.


Se mperecheaz n apele mici, tocmai zicea Olsen. i
nc ceva: dac ia vorbesc de o cantitate neobinuit de
meduze, atunci nu este vorba de mii, ci de milioane i
milioane. i nu au nimic sub control. Acolo nu au murit
paisprezece oameni, ci mult mai muli, i garantez eu.
Mhm.
Tu mai asculi ce spun?
Bineneles. Mult mai muli. Cred c acum tu te lansezi
ntr-o teorie a conspiraiei.
Olson rse.
Aiurea. Dar sunt anomalii, da. La o privire superficial,
ar putea prea un fenomen care se repet ciclic, ns eu cred
altceva.
Ce simi tu?
Eu simt c mi iubesc nevasta. Prerea asta mi-o
dicteaz capul.
Bine. Mulumesc. Voiam doar s-i aud prerea.
Se gndi. S i spun lui Olsen despre viermi? Dar nu era
problema lui. Poate c Statoil nu inea acum n mod deosebit
ca acest subiect s fie dezbtut public, iar Olsen vorbea un
pic cam mult.
Ne vedem mine la prnz? ntreb Olsen.
Da. Mi-ar face plcere.
ncerc s mai aflu ceva pe tema asta. Am sursele mele
despre meduze.
Bine, zise Johanson. Ne vedem mine.
nchise telefonul. Abia acum i aminti c vrusese s l
ntrebe pe Olsen i ce credea despre navele disprute. Dar nu
vru s mai sune o dat. Va afla mine destule.
Se ntreb dac invazia de meduze l-ar fi obsedat la fel de
tare i n cazul n care n-ar fi tiut de viermi.
Nu. Probabil c nu. Nu meduzele erau problema.

Problema erau legturile dintre toate aceste ntmplri. n


cazul n care exista vreo legtur.
A doua zi diminea, imediat dup ce Johanson ajunse la
birou, trecu s-l vad pe Olsen. Pe drum spre NTNU,
ascultase tirile i nu aflase mai mult dect tia deja: oameni
i brci dispruser n diferite pri ale lumii. Speculaii se
fceau destule, dar nimeni nu ddea o explicaie adevrat.
Johanson avea primul curs de la zece. Avea timp destul ca
s verifice mailurile i s vad ce-i venise prin pot. Afar
ploua cu gleata. Peste Trondheim se ntindea un cer de un
gri plumburiu. Johanson aprinse becul i se retrase cu un
pahar de cafea n spatele biroului pentru a se trezi n linite,
cnd Olsen bg capul pe u.
Nebunie, nu? zise acesta. Nu se mai termin.
Ce nu se termin?
Ei, o veste proast dup alta. Nu asculi tirile?
Johanson rmase un pic pe gnduri.
Te referi la brcile disprute? i eu voiam s te ntreb
despre ele. Ieri, cu attea meduze, am uitat.
Olsen scutur din cap i intr n birou.
M gndeam c mi vei oferi i mie o cafea, spuse
musafirul, n timp ce privea interesat n jur. Una din calitile
lui Olsen, deopotriv folositoare i solicitante, era curiozitatea
lui.
Hai alturi, spuse Johanson.
Olsen ntredeschise ua care ddea n biroul alturat i
comand n gura mare o cafea. Apoi se aez, continund s
cerceteze totul cu privirea. Secretara intr, i trnti aproape
cana de cafea pe birou i l onor pe Johanson cu o privire
nimicitoare nainte de a se ntoarce n camera de alturi.
Dar ce are? se mir Olsen.
Eu mi iau totdeauna singur cafeaua, spuse Johanson.

Cana e chiar alturi, lapte, zahr, cni.


Sensibil doamna, aa-i? mi pare ru. Sptmna
viitoare i aduc biscuii de cas. Soia mea face nite biscuii
grozavi. Olsen sorbi cu zgomot din cafea. Tu chiar nu ai auzit
tirile, zici?
Ba da, le-am auzit n main venind ncoace.
Acum zece minute a fost o tire special pe CNN. tii
televizorul la mic de la mine din birou, e deschis tot timpul.
Olsen se aplec n fa. Lumina plafonierei se oglindi n
nceputul lui de chelie.
n apropierea Japoniei, o cistern petrolier a srit n
aer i s-a scufundat. n acelai timp, n Strmtoarea Malakka
dou vase-container s-au ciocnit cu o fregat. Unul din
vasele-container se scufund, cellalt nu mai poate fi
manevrat i pe fregat e incendiu. O fregat militar. A avut
loc o explozie.
Dumnezeule!
i totul doar n dimineaa asta.
Johanson i nclzea palmele de la cana de cafea.
n ceea ce privete Strmtoarea Malakka, nu m
surprinde nimic, spuse el. E de mirare c acolo nu se
ntmpl mai multe.
Da, dar este o coinciden teribil, nu?
Trei strmtori concurau pentru titlul de cea mai circulat
cale maritim a lumii, Canalul Mnecii, Gibraltarul i
Malakka, cea care era o parte a drumului maritim din
Europa spre Asia de Sud-Est i Japonia. Problema navigaiei
comerciale mondiale consta printre altele n importana
acestor strmtori. Numai Malakka era traversat ntr-o
singur zi de circa 600 de petroliere mari i cargoboturi. n
unele zile se ntmpla ca pn la 2 000 de vapoare s
traverseze apele dintre Malaysia i Sumatra. Strmtoarea era
lung de 400 de kilometri, dar n unele locuri nu era mai lat

de 27 de kilometri. India i Malaysia cereau insistent


cpitanilor de petroliere s ocoleasc prin Strmtoarea
Lombok, situat mai la sud, ns nimeni nu o fcea. Ocolul
micora profitul. Astfel nct aproape 15 la sut din comerul
mondial se nghesuia n continuare prin Strmtoarea
Malakka i cele nvecinate.
Se tie, de fapt, ce s-a ntmplat acolo?
Nu. tirea s-a dat abia de cteva minute.
Groaznic. Johanson bu o nghiitur. Ce e cu povestea
aia cu brcile disprute?
Cum? Nici asta nu tii?
Altfel nu a ntreba, rspunse Johanson cam argos.
Olsen se aplec n fa i cobor vocea.
Se pare c n America de Sud dispar de mai mult
vreme pescari i brci mici de pescuit. Pe partea Pacificului.
Nu s-a prea vorbit pe tema asta, cel puin nu n Europa. Se
pare c totul a nceput n Peru. Prima dat a disprut un
pescar. I-au gsit barca abia dup cteva zile. Plutea n larg.
O barc mic de papur. Au crezut nti c a fost mturat de
un val, ns de sptmni ntregi vremea fusese tare linitit
n regiune. Dup care, faze din astea s-au repetat ca pe
band rulant. n cele din urm a disprut un trauler mic.
De ce nu s-a auzit nimic despre asta, pentru numele lui
Dumnezeu?
Olsen i desfcu braele a neputin.
Pentru c aa ceva nu se anun de bunvoie. Turismul
e mult prea important. i n plus se ntmpl departe, n
regiuni unde triesc muli oameni cu prul negru, care,
pentru noi, arat toi la fel.
Au anunat faza cu meduzele. i asta s-a ntmplat
departe.
Te rog frumos! Este o mare diferen. Aici au murit
cinstii turiti americani i un german, i mai tiu eu cine.

Acum a disprut o familie de norvegieni lng Chile. S-au


aventurat n larg cu o barc pescreasc, nsoii de un ghid
local. Pescuit n larg. i au disprut! Norvegieni,
Dumnezeule, oameni blonzi, valoroi, despre ei trebuie s
relatezi.
Da, da, am priceput. Johanson se ls pe spate. i nu
s-a primit niciun mesaj radio?
Nu, Sherlock Holmes. Cteva SOS-uri. Atta tot. La cele
mai multe din brcile disprute, tehnologia de ultim or se
rezuma la motorul de bord.
Nicio furtun?
Doamne, nu! Nimic din ce ar putea scufunda o barc.
i ce se ntmpl n faa Canadei de Vest?
Vapoarele despre care se crede c s-ar fi ciocnit? Habar
n-am. Cineva spunea c ar fi dat peste vreo balen prost
dispus. Ce tiu eu? Lumea e misterioas i crud, i tu m
cam pui pe gnduri cu ntrebrile tale. Mai d-mi o cafea
ba nu, stai c-mi iau singur.
Olsen se lipise de biroul lui Johanson ca marca de scrisoare.
Cnd se stur n sfrit de cafea i plec, Johanson se uit
la ceas. Pn la nceperea cursului mai erau doar cteva
minute.
O sun pe Lund.
Skaugen a intrat n contact cu alte societi de
explorare, spuse ea. Din toat lumea. Vrea s tie dac se
confrunt cu fenomene asemntoare.
Cu viermi?
Exact. i presupune c asiaticii tiu cel puin la fel de
multe despre creaturile alea, ct tim i noi.
Cum aa?
Adu-i aminte ce spuneai. Asia i ncearc puterile n
extracia hidrailor de metan. Nu asta i-a spus omul tu din

Kiel? Skaugen a tatonat firmele cu pricina.


Nu e o idee rea, i spuse Johanson. Skaugen adunase unu
i cu unu. Dac viermii erau chiar aa de nnebunii dup
hidrai, trebuie s fi fost remarcai n special acolo unde i
omul era nebun dup metan. Pe de alt parte
Asiaticii nu i vor da lui Skaugen informaiile mur n
gur, spuse el. Le vor ine pentru ei, aa cum va face i el.
Lund pstr un moment de tcere.
Vrei s spui c nici Skaugen nu le-ar spune ce tie?
Poate nu tot. i nu acum.
Care ar fi alternativa?
Pi Johanson i cut cuvintele.
Nu vreau s v fac proces de intenie, dar s
presupunem c i vine cuiva ideea s foreze construirea unei
fabrici subacvatice, cu toate c acolo jos miun nite chestii
necunoscute.
Nu facem aa ceva.
S presupunem doar.
Skaugen i urmeaz sfatul, ai auzit.
Asta l onoreaz. Dar aici e vorba de bani, aa-i? Ar
putea adopta o poziie de genul: Viermi? Nu tim nimic. N-am
vzut nimic.
i s construiasc totui?
Poate s nu se ntmple nimic. i dac totui se
ntmpl, vreau s zic, poi aresta pe cineva pentru
neajunsuri tehnice, dar nu pentru dihnii mnctoare de
metan. Cine s mai demonstreze atunci c viermii fuseser
descoperii nainte?
Statoil nu ar muamaliza aa ceva.
Hai s nu vorbim despre voi. Dac japonezii, de
exemplu, ar pune pe picioare exportul de metan, ar da
lovitura. S-ar sclda n bani. Tu crezi c, n condiiile astea,
asiaticii vor juca cu crile pe mas?

Lund ezit.
Nu.
i voi?
Asta nu ne-ajut cu nimic acum. Trebuie s aflm asta
de la ei, nainte ca ei s-o afle de la noi. Ne trebuie observatori
independeni. Oameni care nu pot fi pui n legtur cu
Statoil. De exemplu Pru s cugete. Apoi spuse: Nu te-ai
putea interesa tu puin?
Cum, eu? La societile petroliere?
Nu, la institute, universiti, la oameni precum cei din
Kiel. Hidraii de metan nu se studiaz la scar mondial?
Ba da, dar
i la biologi. Biologi marini! Scafandri amatori! tii ce?!
exclam ea entuziasmat. Poate preiei tu toat partea asta.
nfiinm un resort pentru tine. Da, e o idee bun, l sun pe
Skaugen i i cer un buget! Am putea
Hei, ia-o mai ncet.
Ai fi bine pltit i nu ai avea mult de lucru.
Asta e o munc de ccat. O putei face la fel de bine i
voi.
Ar fi mai bine s o preiei tu. Tu eti neutru.
Of, Tina!
Ct am stat aici s vorbim, ai fi putut telefona deja de
trei ori la Smithsonian Institute. Te rog, Sigur, ar fi simplu
nelege, dac aprem noi, ca ditamai concernul cu interese
vitale, ni se aga instantaneu o mie de organizaii ecologiste
de gt. ia abia ateapt aa ceva.
Aha! Se pare c tot avei ceva de ascuns.
Eti un mare dobitoc.
Din cnd n cnd.
Lund oft.
Ce ar trebui s facem dup prerea ta? Crezi c nu near acuza toi de ce e mai ru? i jur, Statoil nu va ntreprinde

nimic pn nu ne vom lmuri ce rol joac aceti viermi. Dar


dac batem oficial la prea multe ui, se va afla. Atunci o s
fim n prim-plan i nu vom mai putea mica un deget.
Johanson se frec la ochi. Apoi privi la ceas.
Trecut de zece. Cursul lui.
Tina, trebuie s nchid. Te sun mai trziu.
i pot spune lui Skaugen c eti de acord?
Nu.
Tcere.
n regul, spuse Lund n cele din urm, ncet.
Suna de parc ar fi mers la tiere. Johanson respir
adnc.
Pot s m gndesc cel puin?
Da. Bineneles. Eti o comoar.
tiu. Tocmai asta e problema mea. Te sun eu.
i adun hrtiile i se grbi spre amfiteatru.
Roanne, Frana
n timp ce la Trondheim Johanson i ncepea cursul, la
dou mii de kilometri deprtare, Jean Jerome studia cu ochi
critic doi homari bretoni.
Jerome era de regul critic. Permanentul lui scepticism i se
datora locului su de munc. Troisgros era singurul
restaurant din Frana care se putea luda de peste 30 de ani
nentrerupi cu cele trei stele Michelin, iar Jerome nu dorea
s intre n istorie ca omul care a stricat tradiia. El
rspundea de tot ce provenea din mare. Era, cum s-ar spune,
stpnul petilor i se trezea cu noaptea-n cap.
Intermediarul care l aproviziona pe Jerome i ncepuse
ziua chiar mai devreme, i anume la ora 3.00 n Rungis, o
suburbie situat la 14 kilometri de Paris, care se ridicase
peste noapte la rangul de Mecca a buctriei cu pretenii.

ntr-o pia de patru kilometri ptrai iluminat pn n


ultimul colior, Rungis aproviziona acum Parisul i alte
capitale, comerciani i buctari, pe toi cei care erau destul
de nebuni s-i petreac viaa ntr-o buctrie. n Rungis era
reprezentat ntreaga ar. Lapte, fric, unt i brnz din
Normandia, legume bretone de excepie, fructe aromatice din
Sud. Furnizorii de stridii din Belon, Marennes i din Bassin
dArcachon i pescarii de ton din St-Jean-de-Luz sosiser n
tromb cu ncrctura lor de pe autostrad. Autocamioane
pline cu molute i crustacee i croiau loc printre furgonete
i maini particulare. Nicieri n Frana nu puteai pune
mna mai devreme pe trufandale ca aici.
Ce-i drept, calitatea era un factor limitat. Homarii veneau
bineneles din Bretania, ns i printre ei erau exemplare
mai mult sau mai puin atractive. Pe scurt, ei trebuiau s
ndeplineasc anumite condiii pentru a-l mulumi de pild
pe Jean Jerome din Roanne.
Acesta ridic homarii pe rnd i i nvrti n mn,
cercetndu-i pe toate prile. ase animale i mpreau cte
o cutie mare de polistiren, garnisit cu un fel de ferig. Abia
se micau, ns bineneles c erau nc vii, aa cum se
cuvenea. Foarfecele le erau legate.
Bun, spuse Jerome.
Asta era cea mai mare laud care ieea pe gura lui. ntradevr, homarii i plceau n mod deosebit. Erau mai degrab
micui, ns erau grei pentru mrimea lor, cu carapacea de
un bleumarin strlucitor.
Cu excepia ultimilor doi.
Prea uori, ddu verdictul.
Negustorul de pete se ncrunt, ridic ntr-o mn unul
din homarii pe care i ludase Jerome i n cealalt pe unul
din cei criticai i le compar greutatea.
Avei dreptate, monsieur, zise uluit negustorul. Trebuie

s mi cer scuze. Sttea n faa lui Jerome ca o balan a


justiiei, cu mnecile suflecate i minile ca dou talere. Dar
nu e cine tie ce. O nimica toat, nu-i aa?
Nu, nu e cine tie ce, rspunse Jerome. Pentru o
crcium de pescari. Dar noi nu suntem o crcium de
pescari.
mi pare ru. Pot s m duc napoi i s
Nu v ostenii. Nu ne rmne de fcut dect s intuim
care oaspete are cel mai mic stomac.
Negustorul se scuz nc o dat. Se scuz ieind pe u, i
probabil c se mai scuza nc i pe drumul de ntoarcere, n
timp ce Jerome era deja n buctria luxoas a
restaurantului, ocupndu-se de comenzile pentru cin.
Pusese homarii provizoriu ntr-o van cu ap proaspt,
unde acetia vegetau apatici.
Trecu o or, apoi Jerome decise s opreasc homarii.
Ceruse s i se pregteasc un vas mare cu ap. Homarii vii
trebuiau prelucrai rapid. n captivitate, animalele erau
nclinate s se devoreze singure pe dinuntru. Oprirea nu
presupunea fierberea lor, homarii erau doar omori n apa
clocotit. Se fierbeau mai trziu, chiar nainte de a fi servii.
Jerome atept pn ce apa ddu n clocot, extrase homarii
din van i i rsturn repede nuntru. Aerul din cavitatea
carapacei iei sfrind puternic. i opri la fel pe toi. i ddu
viaa al noulea, al zecelea homar. Mna lui Jerome l apuc
pe cel de-al unsprezecelea. Da, sta era mai uor! i ddu
drumul n apa clocotit. Zece secunde erau suficiente. Fr
s fie prea atent, pescui animalul cu polonicul mare pentru
spum
Nu-i putu reine o njurtur.
Ce Dumnezeu se ntmplase cu animalul? Carapacea
plesnise pur i simplu, iar unul din cleti era rupt. Nu era
posibil aa ceva. Jerome spumega de furie. Aez homarul,

mai bine zis resturile lui dislocate, n faa sa pe planeta de


lucru i l ntoarse cu burta n sus. i partea de jos era
demolat, iar n interior, unde ar fi trebuit s fie carnea
zdravn, se vedea doar o umplutur murdar i albicioas.
Privi n oal, nevenindu-i a crede. n apa care bolborosea
pluteau buci i filamente din ceva ce nu aducea nici pe
departe cu carnea de homar.
Ei bine. Doar de zece dintre ei vor avea nevoie cu adevrat.
Jerome nu cumpra niciodat dect strictul necesar, era
renumit pentru c pstra echilibrul. Trebuia s tii ce
cantiti erau cu adevrat necesare, att n interesul
spiritului gospodresc, ct i pentru rezervele de siguran,
i acest concept al lui tocmai se verifica din nou.
Treaba era totui suprtoare.
Se ntreb dac animalul fusese cumva bolnav. Privirea i
czu pe vana cu ap. Mai era un homar. Al doilea dintre cei
cu care nu fusese mulumit. Totuna. n oal cu el.
O, nu. n oal nota chestia aia alb.
i veni brusc o idee. Animalul bolnav fusese prea uor. i
homarul care mai tria era prea uor. S fie oare vreo
legtur? Poate c animalele ncepuser s se autodevoreze
din interior sau poate c n ei se dezvolta un virus sau vreun
parazit. Jerome ezit. Apoi lu din van cel de-al
doisprezecelea homar i l puse pe planeta de lucru din faa
lui, s l studieze.
Antenele lungi, ndreptate spre spate, tresreau. Cletii
legai se micau uor. Odat scoi din mediul lor natural,
homarii nclinau s fie foarte greoi. Jerome mpunse uor
animalul i se aplec mai mult deasupra lui. i mica
picioarele de parc ar fi vrut s plece de acolo. Rmnea ns
pe planet. Din locul unde coada segmentat trecea n
carapacea dorsal, se revrsa ceva transparent.
Ce mai era i asta?

Jerome se ls pe vine. Animalul se afla acum la nivelul


ochilor si.
Homarul i ridic ncet toracele. O secund pru s-l
priveasc pe Jerome cu ochii lui negri.
Apoi explod.
Ajutorul de buctar pe care Jerome l nsrcinase s curee
de solzi petii se afla doar la trei metri distan, dar un dulap
ngust i nalt pn n tavan, plin cu instrumente de lucru i
condimente, l mpiedica s vad ce se ntmpla lng plit.
De aceea, mai nti auzi iptul ngrozitor al lui Jerome.
Speriat de moarte, scp cuitul din mn. l vzu pe Jerome
ndeprtndu-se de plit ca ameit, apsndu-i faa cu
minile, i fugi spre el. Se ciocnir amndoi de blatul de
lucru aflat n spatele lor. Oalele zdrngnir, lng ei ceva
czu i se sparse cu zgomot.
Ce s-a ntmplat? strig ucenicul cuprins de panic. Ce
s-a ntmplat?
Venir i alii n fug. Buctria era o fabric unde fiecare
i avea locul lui. Unul se ocupa doar de vnat, altul de
sosuri, un al treilea de tocturi, altul de salate i altul de
patiserie etc. ntr-o secund, n jurul plitei se isc o
vnzoleal teribil, pn cnd Jerome i lu minile de la
fa i le art tremurnd suprafaa de lucru din apropierea
plitei. Din pr i se scurgea o chestie transparent, plin de
cocoloae. i atrna n buci ntregi pe fa i i se scurgea
topindu-se n guler.
A a explodat, gfi Jerome.
Ajutorul de buctar se apropie de planet i privi
ngreoat homarul plesnit. Nu vzuse n viaa lui aa ceva.
Doar picioarele animalului mai erau intacte. Cletii zceau pe
jos, coada arta de parc fusese sfrmat i carapacea
dorsal se csca, sfrtecat n buci cu margini tioase.

Ce ai fcut cu el? ntreb n oapt.


Ce am fcut? Ce am fcut eu? ip Jerome ridicnd-i
minile cu degetele rchirate i cu faa descompus ntr-o
grimas de scrb. Eu n-am fcut absolut nimic! A explodat,
asta a fcut. A explodat!
i aduser prosoape s se curee, n timp ce ajutorul de
buctar atingea cu vrful degetelor masa gelatinoas
mprtiat peste tot. Aceasta avea o consisten grozav de
vscoas, ca o gum, dar se dizolva repede, scurgndu-se de
pe planet. Dintr-un impuls, lu de pe raft un borcan cu
capac etan i bg n el cu lingura buci din masa
gelatinoas, mai adun ceva lichid i l turn deasupra. Apoi
nchise borcanul ct de bine putu.
Fu destul de dificil s-l liniteasc pe Jerome. n cele din
urm, cineva i aduse un pahar de ampanie, i abia atunci
maestrul i reveni ct de ct.
Strngei de aici! ordon el cu voce nbuit. Pentru
numele lui Dumnezeu, strngei porcria asta! M duc s m
spl.
i plec. Ajutoarele se apucar imediat s refac locul de
munc al lui Jerome. Curar plita i totul n jur, aruncar
resturile, splar oala i vrsar bineneles n chiuvet apa
n care homarii i petrecuser ultima or a vieii lor. Apa o
apuc n jos pe drumul pe care l lua orice ap, curse
bolborosind n canalizare i se amestec astfel cu tot ce lsa
oraul s se scurg din el, pentru ca apoi s o absoarb sub
form reciclat.
Ajutorul de buctar lu borcanul cu masa gelatinoas. Nu
tia ce ar putea face cu el, aa c l ntreb pe Jerome, atunci
cnd acesta apru din nou n buctrie, splat i cu hainele
schimbate.
Poate ai fcut bine c ai pstrat ceva din chestia aia,
zise Jerome sumbru. Dumnezeu tie ce o fi.

Vrei s-o vedei?


Doamne ferete! Dar ar trebui s-o trimitem s o
examineze cineva. Dar fr s pomenim circumstanele,
auzi? Aici nu s-a ntmplat nimic. Aa ceva nu se ntmpl la
Troisgros.
ntr-adevr, povestea nu prsi buctria restaurantului.
Un lucru bun, de altfel, pentru c ar fi aruncat o lumin
proast asupra lui Troisgros. Chiar dac nimeni din
restaurant nu avea nici cea mai mic vin, tot s-ar fi gsit
cineva care s povesteasc cu maxim satisfacie c prin
Troisgros homarii zboar prin aer, mprocnd n jur un jeleu
scrbos. Nimic nu e mai duntor pentru bunul renume al
unui restaurant de vrf, dect zvonuri despre o igien
precar.
Ajutorul de buctar studie substana din borcan cu mare
atenie. Cnd vzu c ncepe s se dizolve mai turn nite
ap peste ea, n ideea c n-are ce s strice. Substana i
amintea de meduze, asta n cazul n care ar fi semnat ntradevr cu ceva, i meduzele supravieuiau doar n ap,
nefiind nici ele fcute din altceva. Dup cum se prea, fusese
o idee bun. Bucile rmaser stabile pentru o vreme.
Troisgros ddu cteva telefoane extrem de discrete, n urma
crora borcanul fu trimis la universitatea din oraul alturat
Lyon, pentru a-i fi examinat coninutul.
Acolo ajunse pe biroul profesorului Bernard Roche de la
biologie molecular. ntre timp, procesul de descompunere a
gelatinei continuase, n pofida apei adugate, i n borcan
abia dac mai plutea substan solid. Roche supuse la
diferite teste puinul care mai rmsese, totui i ultimele
bucele se dizolvar nainte de a apuca s le examineze
ndeaproape. Reui totui s demonstreze existena unor
legturi moleculare care l uimir i l iritar. Gsi, printre

altele, o neurotoxin despre care ns nu tia dac provenea


de la gelatin sau de la apa din borcan.
Apa era, n mod cert, saturat cu materie organic i cu
diferite substane. Pentru c momentan nu avea timp s o
examineze, Roche decise s conserve ce mai rmsese din
coninutul borcanului i s ntreprind n zilele urmtoare o
analiz minuioas, iar apa ajunse n frigider.
Jerome se mbolnvi n aceeai sear. La nceput, simi doar
o uoar indispoziie. Restaurantul era plin. Nu o lu n
seam i urm coregrafia obinuit a buctriei. Cei zece
homari neexplodai erau de o calitate excepional i nu mai
avur nevoie de alii. n ciuda incidentului nefericit din
dimineaa aceea, totul se desfur ca la carte, aa cum era
de ateptat din partea restaurantului Troisgros.
n jurul orei zece, indispoziia lui Jerome crescu i se
combin cu o uoar durere de cap. La scurt timp dup
aceea observ c i slbete puterea de concentrare. Uit s
termine de pregtit un meniu i s dea cteva indicaii, astfel
nct desfurarea elegant, perfect a serii ncepu s
chiopteze.
Jean Jerome era suficient de profesionist pentru a apela
imediat la soluia pentru situaii de urgen. Acum se simea
ru cu adevrat, aa c ls totul pe mna adjunctei sale, o
buctreas ambiioas i foarte talentat, care i fcuse
ucenicia n Paris la onorabilul Ducasse. O anun c vrea s
fac o scurt plimbare prin grdina restaurantului i iei.
Grdina avea legtur direct cu buctria. Era de o
frumusee aparte. Cnd era vreme frumoas, oaspeii erau
poftii acolo s serveasc aperitivul i primele hors doeuvres
pentru a fi condui apoi n restaurant prin mijlocul
buctriei, nu fr a beneficia de cte o imagine interesant
i uneori de cte o mic demonstraie. Acum grdina era

pustie, iluminat discret.


Jerome se plimb cteva minute n sus i-n jos. De aici
putea urmri activitatea febril din buctrie, ns i ddu
seama c i venea greu s-i focalizeze privirea mai mult de
cteva secunde. Respira greu i simea o presiune continu
n piept, n ciuda aerului proaspt. i simea picioarele ca de
gum. Se aez prudent la una din mesele de lemn i se
gndi la evenimentele dimineii. Avusese intestinele
homarului pe fa i n pr. Mai mult ca sigur c inspirase
ceva, poate c i intrase n gur nite lichid sau poate c
pusese limba pe ceva cnd i linsese buzele.
Poate de vin a fost gndul la animalul care explodase sau
poate rul l cuprinsese brusc, n orice caz dintr-odat,
Jerome vomit violent peste plantele ornamentale.
Pe cnd sttea aplecat, horcind i gfind, se gndi c
trebuie s fi eliminat chestia aia. Foarte bine. Va bea o
nghiitur de ap i i va reveni imediat.
Se propti n mini. Totul se nvrtea n jurul lui. Capul i
ardea, iar raza vizual se ngust. Privirea i dansa n spiral.
Trebuie s te ridici, se gndi. S te ridici i s vezi ce se
ntmpl la buctrie. Nu i poi permite greeli. Nu la
Troisgros.
Se ridic cu greu n picioare i ncepu s se trasc, dar n
direcia greit. Dup doi pai nu mai tiu c pornise spre
buctrie. Nu mai tia nimic i de fapt nici nu mai vedea
nimic. Ajunse sub pomii ce mprejmuiau grdina i se
prbui.

18 aprilie
Vancouver Island, Canada
Nu se mai termina.
Anawak simi cum ochii i se fceau tot mai mici i mai
mici. Simea cum se nroeau, cum pleoapele i se umflau i
cum de jur mprejurul ochilor se formau riduri pentru care
era nc prea tnr. Fixa n continuare monitorul, dei
aproape i cdea capul pe mas. De cnd ncepuse nebunia
pe coasta de vest nu mai fcuse altceva dect s se uite fix la
monitoare, fr s fi putut viziona mai mult de o mic parte a
materialului, nsemnri pe a cror existen se ntemeia una
din cele
mai revoluionare
invenii
n cercetarea
comportamental:
Telemetria animal.
La sfritul anilor aptezeci, cercettorii dezvoltaser o
metod complet nou de observare a animalelor. Pn atunci
existau doar mrturii extrem de imprecise cu privire la
arealul de rspndire i la comportamentul de migraie al
diferitelor specii. Cum tria un animal, cum vna i cum se
mperechea, ce pretenii i ce nevoi avea, toate acestea erau
nc speculaii. Bineneles c mii de animale se aflau sub
supraveghere continu. Dar aceasta avea loc aproape
ntotdeauna n condiii care nu permiteau concluzii reale
asupra comportamentului lor n natur. Un animal inut n
captivitate pur i simplu nu fcea ce ar fi fcut n libertate, la
fel cum niciun deinut observat n celula sa nu ar fi furnizat
date reprezentative asupra vieii sale de om liber.
Chiar i n cazul animalelor ntlnite n mediul lor obinuit
de via, constatrile rmneau nesatisfctoare. Animalul

fie disprea fulgertor, fie nu se arta deloc. Aproape fiecare


cercettor era luat sub lup de ctre obiectul curiozitii sale
chiar mai mult dect l observa el pe acesta. Alte specii mai
puin sfioase precum cimpanzeii sau delfinii se orientau
comportamental dup cel care i observa, reacionau cu
agresivitate sau curiozitate, deveneau cochete i pozau, pe
scurt, fceau totul pentru a prentmpina orice constatare
obiectiv. Cnd se sturau, dispreau n desi, se ridicau n
vzduh sau se scufundau sub ap, unde n sfrit se
comportau conform naturii lor, doar c acolo nimeni nu le
putea urma.
Dar tocmai acesta era visul biologilor, de la Darwin
ncoace. Cum supravieuiau focile sau petii n apele
ntunecate i reci ale Antarcticii? Cum puteai privi ntr-un
biotop acoperit de o ptur continu de ghea? Cum vedeai
lumea n zbor peste Mediterana spre Africa, dac nu te aflai
ntr-un avion, ci pe spatele unei gte slbatice? Ce tria o
albin n decursul a douzeci i patru de ore? Cum se
obineau date despre frecvena btii aripilor, despre ritmul
inimii, tensiune, hrnire, despre capacitile fiziologice de
scufundare, despre stocarea de oxigen sau urmrile
influenelor antropogene asupra mamiferelor marine, cum ar
fi zgomotul vapoarelor sau detonrile subacvatice?
Cum s urmm animalele acolo unde noi, oamenii, nu
puteam ptrunde?
Rspunsul se regsea ntr-o tehnologie cu care firmele de
expediie a mrfurilor puteau afla poziia camioanelor din
subordinea lor fr a prsi biroul i care i ajuta pe oferi s
gseasc o strad ntr-un ora complet strin. Orice om
modern era familiarizat cu aceast tehnologie, fr s
bnuiasc ns c ea revoluiona zoologia.
Telemetrie.
Cercettorii americani dezvoltaser nc de la sfritul

anilor cincizeci anumite tehnici pentru a echipa animalele cu


sonde. Puin mai trziu, Marina Statelor Unite a nceput s
lucreze cu delfini dresai, dar primele programe au euat din
cauza mrimii emitoarelor. Erau pur i simplu prea grele.
La ce folosea aparatura de nregistrare de pe spatele unui
delfin, care ar fi trebuit s furnizeze informaii asupra
comportamentului su natural, dac influena tocmai acest
comportament? O vreme s-a btut pasul pe loc, pn cnd
microelectronica a adus elementul ce lipsea. Dintr-odat,
aparate de nregistrare de mrimea unui baton de ciocolat i
camere superuoare furnizau toate informaiile dorite direct
din slbticie. Purttorii lor, din pdurile tropicale sau de
sub gheurile de la Mcmurdo Sounds nu erau ctui de puin
deranjai de cele 15 grame de hightech pe spate. n sfrit se
adunau informaii despre urii grizzly i cinii slbatici,
despre vulpi i reni, i despre modul lor de via:
mperecherea, comportamentul de vntoare i traseele lor.
Omul putea zbura acum n jurul lumii mpreun cu vulturul
de mare i cu albatrosul, cu gtele i cocorii. Tehnologia
modern permitea echiparea insectelor cu miniemitoare ce
cntreau doar o miime de gram i se alimentau cu energie
din undele radio, retransmiteau fasciculul cu frecven
dubl, astfel nct datele puteau fi receptate cu claritate de la
700 de metri deprtare.
Majoritatea msurtorilor se fceau cu telemetria prin
satelit. Sistemul era pe ct de simplu, pe att de genial.
Semnalele emitorului ataat de animal erau trimise pe
orbit, iar acolo erau captate de ARGOS, sistemul de satelii
al organizaiei astronautice CNES. Se ntorceau la centrala
coordonatoare din Toulouse i la staia terestr din
Fairbanks, SUA, de unde erau transmise la interval de 90 de
minute unor institute afiliate din ntreaga lume. O transmisie
aproape n timp real.

Studierea balenelor, focilor, pinguinilor i estoaselor


marine se dezvolta rapid, ajungnd un domeniu separat al
telemetriei. Oferea o privire asupra unui mediu de via
fascinant de pe pmnt pentru c era i cel mai puin
cercetat. Aparate de nregistrare extrem de uoare
nmagazinau date de la adncimi considerabile, nregistrau
temperatura, adncimea i durata de scufundare, locul,
direcia de not i viteza. Din pcate, semnalele nu se
transmiteau prin ap, ceea ce fcea ca sateliii ARGOS s fie
orbi n ocean. Balenele cu cocoa, de exemplu, care i
petreceau o mare parte a vieii n faa rmului californian, se
menineau maximum o or pe zi la suprafaa apei. n timp ce
ornitologii puteau observa berzele migratoare i receptau n
acelai timp i date nregistrate, cnd balenele se scufundau
cercettorii marini pierdeau orice legtur cu ele. Pentru a le
studia cu adevrat, ar fi trebuit s fie urmrite cu camera
pornit pn pe fundul Pacificului, ns niciun scafandru nu
putea face asta, iar submarinele erau prea ncete i prea
puin mobile.
Cercettorii de la Universitatea California din Santa Cruz
gsiser n cele din urm soluia sub forma unor camere
subacvatice rezistente la presiune, cu o greutate de cteva
grame. Au ataat aparatele pe rnd unei balene, unui elefant
de mare, ctorva foci i n cele din urm unui delfin. n scurt
timp s-au observat fenomene uimitoare. Au fost de ajuns
cteva sptmni pentru a spori enorm cunotinele despre
mamiferele marine. Totul ar fi fost minunat, dac pe delfini i
pe balene sondele ar fi fost la fel de uor de fixat ca pe alte
animale, ns acest lucru s-a dovedit a fi dificil, ba chiar
imposibil. De aceea, nu existau nici pe departe attea
nsemnri despre spaiul vital al balenelor cte i-ar fi dorit
acum Anawak, dar pe de alt parte existau mai mult dect
destule. Pentru c nimeni nu tia dup ce trebuia s se uite,

fiecare nregistrare era important i asta nsemna mii de


ore de material video i audio, de msurtori, de analize i de
statistici.
Proiectul Sisif, cum l numea John Ford.
Cel puin, Anawak nu se putea plnge de lips de timp.
Davies Whaling Station fusese reabilitat i nchis. Prin
zona de coast a vestului canadian i nord-american mai
circulau doar vapoare foarte mari. Dezastrul din Vancouver
Island se repetase aproape concomitent peste tot, de la San
Francisco pn sus n Alaska. La primul val de atacuri se
scufundaser sau fuseser grav avariate peste o sut de nave
mai mici sau brci. La sfritul sptmnii, sczuse n sfrit
numrul atacurilor pentru c acum nimeni nu se mai
ncumeta s ias n larg, fr a avea sub picioare mcar chila
unui bac mai mare sau a unui cargobot. nc se mai
intersectau veti contradictorii. Nici despre numrul morilor
nu existau informaii credibile. Apruser diferite comisii i
comitete de criz sub management naional, ceea ce dusese
la o prezen de-a dreptul invaziv a aparatelor de zbor; i,
de-a lungul rmului, pretutindeni duduiau elicoptere din
care soldai, amestecai cu oameni de tiin i politicieni
priveau int marea, unii mai nedumerii ca alii.
Directorii de program ai echipei de la guvernare ncepuser
s implice specialiti externi. Acvariul Vancouver, n frunte cu
Ford, a fost recrutat drept centru tiinific al strii de
urgen, unde se centralizau toate datele relevante. Erau
conectate la el aproape toate institutele i toate instituiile de
cercetare care se ocupau cu viaa marin. Pentru Ford era o
corvoad. Se nhmase la o munc despre care nu tia de
fapt n ce const. Existau sertare pline cu toate scenariile
posibile, de la cutremurul secolului pn la atacul terorist
nuclear, dar nu pentru ce se ntmpla acum. Ford nu a ezitat
mult i l-a propus la rndul lui pe Anawak drept colaborator,

care probabil c tia mai bine dect oricare alt cercettor din
America de Nord i Canada ce trecea prin capul unei balene.
Pentru c doar acolo puteau gsi rspunsul: dac balenele
dispuneau de inteligen, atunci mai erau ele normale? i
dac nu, atunci ce li se ntmplase?
ns nici Anawak, n care i puseser attea sperane, nu
cunotea rspunsul. Solicitase tot materialul telemetrie
disponibil, adunat pe coasta Pacificului de la nceputul
anului. Erau patruzeci i opt de ore de cnd evalua mpreun
cu Alicia Delaware secvenele video, sprijinii de colaboratorii
acvariului. Studiau datele asupra poziiei, ascultau zgomotele
captate de hidrofoane, fr a ajunge la rezultate pe care le-ar
fi putut folosi. Aproape niciun animal nu purtase aparat
telemetric cnd i ncepuser cltoria de la Hawaii i Baja
California pn sus n Antarctica, cu excepia a dou balene
cu cocoa, ale cror aparate de nregistrare se desprinseser
imediat dup plecarea din Baja. ntr-adevr, singura
nregistrare rmnea filmul pe care l fcuse femeia de la
bordul lui Blue Shark. l studiaser n repetate rnduri la
Davies Whaling Station, mpreun cu ali cpitani de vas care
aveau experien n identificarea nottoarelor de balen.
Dup mai multe derulri i mriri ale imaginilor,
recunoscuser n cele din urm dou balene cu cocoa, o
balen cenuie i cteva orci.
Delaware avusese dreptate. nregistrarea video deschidea o
cale.
Lui Anawak i trecuse repede furia fa de student. Avea,
ntr-adevr, gur mare i vorbea nainte s gndeasc, dar n
spatele ifoselor ei Anawak descoperi o minte inteligent i
analitic. n plus, avea timp. Prinii ei locuiau n British
Properties, cartierul de elit al bogtailor din Vancouver. i
ofereau Aliciei o via mbelugat, fr a se arta vreodat.
Anawak bnuia c ncercau s compenseze cu bani lipsa

eclatant de interes i de timp petrecut mpreun, ceea ce nu


prea s o deranjeze n mod deosebit pe fiica lor, care astfel
putea cheltui o grmad de bani i avea cum s-i urmeze
propriul drum. n fond, n-ar fi putut fi mai bine. Delaware
vedea aceast colaborare nesperat ca pe o ans s mbine
studiul biologiei cu practica, iar Anawak avea nevoie de o
asistent dup moartea lui Susan Stringer.
Stringer
De fiecare dat cnd se gndea la comandant, l
copleeau sentimentele de vinovie pentru c nu o putuse
salva dup ce o apucase orca. La fel de des l apucau
ndoielile chinuitoare. n definitiv ce tia el, care publicase
studii i tratate despre contiina de sine a delfinilor, despre
cum gndete o balen? Cum convingeai o orc s dea
drumul przii? Ce argumente erau accesibile unei mini
inteligente, care funciona altfel dect cea omeneasc?
Ar fi existat totui o cale?
Apoi i spunea iar c orcile erau animale. Extrem de
inteligente, e adevrat, dar animale. Iar prada era prad.
Pe de alt parte oamenii nu intrau n schema de prad a
balenelor. I-au mncat orcile pe pasagerii care plutiser pe
ap? Sau i omorser doar?
i uciseser.
Putea fi o orc acuzat de crim?
Anawak oft. Se nvrtea n cerc. Cu fiecare minut, ochii i
ardeau tot mai tare. ntinse mna fr chef dup un alt CD
cu date video digitale, l nvrti nehotrt pe toate prile i l
puse napoi. Nu se mai putea concentra. i petrecuse toat
ziua la acvariu. Tot timpul se consultase cu cineva sau
dduse telefoane prin zon, fr s nregistreze vreun
progres. Se simea epuizat i sectuit. Dobort de oboseal,
nchise monitorul i privi la ceas. Trecuse de apte. Se ridic
i plec s l caute pe John Ford. Directorul era n edin,

aa c trecu s vad ce face Delaware. Fata sttea ntr-o fost


sal de edine, aplecat pe datele primite prin telegraf.
Ai chef de o friptur suculent de caalot?
Alicia se uit n sus i clipi din ochi. i schimbase
ochelarii albatri cu nite lentile de contact, care erau de
asemenea de un albastru suspect. Dac ignorai dinii de
iepure, arta chiar bine.
Clar. Unde mergem?
E un bistro cumsecade chiar dup col.
Aiurea, bistro! exclam Alicia bucuroas. Fac cinste.
Nu este cazul.
La Carderos.
O, Doamne.
Este bun!
tiu c este bun. Dar n primul rnd c nu trebuie s
faci cinste, i n al doilea rnd, Carderos mi se pare na,
cum s spun
Mie mi se pare grozav!
Restaurantul i barul Carderos se aflau n mijlocul
portului pentru iahturi Coal Harbour, era mare i luminos,
cu tavane i ferestre nalte. Un loc destul de cutat. De aici
puteai savura o privelite minunat a mprejurimilor i, n
plus, aveau cea mai bun buctrie de pe coasta de vest. n
barul nvecinat curgeau din belug buturi, date pe gt de
oameni tineri i artoi. Anawak i ddea seama c era
mbrcat extrem de nepotrivit, cu blugii lui destrmai i cu
puloverul decolorat. n plus, se simea incomod i nelalocul
lui n restaurantele la mod. Delaware dimpotriv, trebuia s-o
recunoasc, era ca i fcut pentru Carderos.
Deci Carderos.
Merser pn n port cu Fordul lui vechi i avur noroc. De
obicei, la Carderos trebuia s faci rezervare din timp, ns
acum rmsese nerezervat o mas aflat n col, puin mai

retras i deci exact pe gustul lui Anawak. Aleser


specialitatea casei, somon la grtar pe lemn de cedru, cu
soia, zahr brun i lmie.
Bun, zise Anawak dup plecarea chelnerului. Ce tim?
Nimic, cu excepia faptului c mi-e foame. Delaware
ridic din umeri. Nu tiu cu nimic mai mult dect nainte.
Anawak i mas brbia.
Poate c am gsit eu ceva. Filmul femeii leia mi-a dat
ideea.
Filmul meu.
n regul, zise Anawak n btaie de joc, ie i datorm
totul.
mi datorai cel puin o idee. Ce ai descoperit?
E ceva legat de balenele identificate. Mi-am dat seama
c la atac au participat exclusiv orci cltoare. Nici o singur
orc de rm.
Hm. Alicia strmb din nas. E adevrat. Despre balenele
de rm nu s-a auzit nimic ru.
Tocmai. n Johnstone Strait nu au avut loc atacuri. i
pe acolo circulau caiacuri.
Deci pericolul vine de la animalele cltoare.
Transiens i probabil orcile offshore. Balenele cu
cocoa identificate i balena cenuie sunt de asemenea
cltoare. Toate trei i-au petrecut iarna n Baja California, e
un fapt de necontestat. Am trimis imagini cu coada lor la
Seattle, la Institutul de biologie marin. Ni s-a confirmat c
animalele au fost vzute acolo de mai multe ori n ultimii ani.
Delaware l privi iritat.
Dar nu e nimic nou! tiam c balenele astea sunt
cltoare!
Nu toate!
O! Credeam c
n ziua cnd am mai ieit o dat n larg, Shoemaker,

Greywolf i cu mine, s-a ntmplat ceva ciudat. Aproape c


uitasem. Trebuia s i coborm cumva pe oamenii de pe Lady
Wexham. Vaporul se scufunda, i pe lng asta eram atacai
de un grup de balene cenuii. Sunt sigur c nici noi nu mai
aveam absolut nicio ans s scpm, nici vorb s mai
salvm i pe alii. Dar atunci au aprut brusc lng noi dou
balene cenuii, care nu ne-au fcut nimic. Au stat pur i
simplu o vreme n ap, iar celelalte s-au retras.
i alea erau rezidente?
Tot timpul anului. Cam o duzin de balene cenuii sunt
permanent n dreptul coastei de vest. Sunt prea btrne ca
s mai porneasc n cltoriile lor obositoare. Cnd turmele
care vin din sud ajung aici, animalele btrne sunt reprimite
cu ritualuri de ntmpinare i tot tacmul. Am recunoscut
una dintre balenele rezidente i ea, n mod clar, nu avea
intenii dumnoase fa de noi. Dimpotriv. Cred c le
datorm viaa celor dou.
M-ai lsat masc! V-au aprat!
Ei, ei, Licia, observ Anawak ridicnd din sprncene.
Dintre toi, tocmai tu s atribui balenelor intenii umane?
Sunt dispus s cred orice de trei zile ncoace.
Mi se pare exagerat s zic c ne-au aprat. Dar cred c
le-au inut la distan pe celelalte. Nu i plceau pe atacatori.
Cu oarecare pruden s-ar putea deduce c sunt afectate
doar animalele cltoare. Rezidentele, indiferent de specie, se
comport panic. Par s-i dea seama c restul nu se
comport normal.
Delaware i scrpin nasul cu o expresie gnditoare.
S-ar potrivi. Vreau s spun c un numr mare de
animale dispare pe drum din California pn aici. n largul
mrii. i orcile agresive triesc tot n largul Pacificului.
ntocmai. Orice le-ar fi schimbat, se gsete exact acolo.
n marea adnc i albastr. Departe n larg.

Dar ce?
Vom afla noi, zise John Ford. Apruse brusc lng ei, i
trase un scaun i se aez. i asta nainte s m
nnebuneasc de tot cu telefoanele lor tipii tia de la guvern.
Mi-am mai dat seama de ceva, zise Delaware cnd
ajunser la desert. Orcilor poate le face plcere treaba asta,
ns n niciun caz balenelor mari.
De ce spui asta? ntreb Anawak.
Pi na, zise ea cu gura plin de mousse au chocolat.
Imagineaz-i c te izbeti non-stop de ceva ce vrei s drmi.
Sau te lai s cazi pe ceva plin de coluri i margini ascuite.
Ct de mare e pericolul s te rneti tu nsui?
Are dreptate, spuse Ford. S-ar putea ca animalele s se
fi rnit. i niciun animal nu se rnete singur, dect pentru
dinuirea speciei sau pentru protejarea puilor. Directorul i
ddu jos ochelarii i i cur meticulos. Haidei s batem
cmpii un pic! Ce-ar fi dac toat aciunea asta ar fi un
protest?
mpotriva a ce?
Vnrii balenelor.
Protestele balenelor mpotriva vnrii lor?! exclam
Delaware incredul.
Pe vremuri, vntorii de balene erau atacai din cnd n
cnd, zise Ford. n special atunci cnd urmreau puii.
Anawak scutur din cap.
Asta n-o crezi nici tu.
A fost doar o ncercare.
Nu una bun. Nu s-a demonstrat nici pn azi dac
balenele neleg mcar ce nseamn vntoarea lor.
Vrei s spui c nu-i dau seama c sunt vnate? ntreb
Delaware. Asta-i o prostie.
Anawak i ddu ochii peste cap.

Nu recunosc neaprat un sistem n asta. Delfinii cu cap


rotund eueaz mereu n aceleai golfuri. Pe insulele Faroe,
pescarii mn turme ntregi i le lovesc la ntmplare cu
rngi de fier. Adevrate masacre. Sau uit-te n Japonia, la
Futo, unde sunt sacrificai delfini cu bot gros i porci de
mare. Animalele tiu de generaii ntregi ce le ateapt. De ce
se ntorc mereu?
sta sigur nu-i un semn de inteligen deosebit, spuse
Ford. Pe de alt parte anual sunt mprtiate gaze carburante
i sunt defriate pdurile tropicale, cu toate c se tie ct e
de nociv. Nici sta nu e un semn de inteligen deosebit, nu
credei?
Delaware se ncrunt i adun restul de mousse au
chocolat din farfurie.
Asta cam aa e, admise Anawak dup un timp.
Ce?
Observaia Liciei, c animalele s-ar fi putut rni cnd
sreau pe brci sau cnd le mpingeau. Vreau s spun, dac
i vine brusc ideea s mputi nite oameni, ce faci? Te pui
frumos undeva de unde ai vizibilitate bun, inteti i tragi.
Dar vei fi atent s nu te-mputi singur n picior.
Doar dac nu eti influenat de careva.
Hipnotizat.
Sau bolnav. Dezorientat. Ce spuneam eu! Sunt
dezorientate.
Poate au creierul splat?
Un timp, nu mai spuse nimeni nimic. Fiecare i rumega
propriile gnduri, n timp ce la Carderos atmosfera devenea
tot mai glgioas. Ptrundeau pn la ei frnturi de
conversaie de la mesele nvecinate. ntmplrile ultimelor
zile stpneau presa i viaa public. Cineva fcea cu voce
tare legtura ntre incidentele de-a lungul coastei i avariile
din apele asiatice. n apele Japoniei i n Strmtoarea

Malakka avuseser loc ntr-un interval scurt unele dintre cele


mai grave catastrofe din ultimele decenii. Toat lumea
discuta i emitea teorii, fr s lase impresia c asta le-ar
strica pofta de mncare.
i dac este, totui, vorba de otrvuri? ntreb Anawak
n cele din urm. PEB, toat porcria. Dac totui ceva a
nnebunit animalele?
n orice caz, sunt nebune de furie, l tachin Ford. V-am
spus eu, astea protesteaz. Pentru c islandezii solicit cot
de vnat, pentru c japonezii le ncolesc, iar pe norvegieni i
doare undeva de IWC1. Pentru c i Makah vor s le vneze
iar. Hei! Asta era! Ford rnji. Probabil c au citit n ziar.
Pentru un director al consiliului tiinific eti cam
departe de subiect, spuse Anwak. Ca s nu mai vorbesc de
faima ta de om de tiin serios.
Makah? repet Delaware.
Un trib al Nuu-Chah-Nulth, zise Ford. Indieni din vestul
insulelor Vancouver. ncearc de civa ani s obin dreptul
de a vna balene.
Cum? Pi ia pe ce lume triesc? Sunt nebuni?
Domnul s-i pstreze neatins indignarea civilizat,
ns Makah au vnat ultima balen n 1928, rspunse
Anawak cscnd. Abia i mai putea ine ochii deschii. Nu ei
au adus n pragul extinciei balenele cenuii, albastre, cu
cocoa i aa mai departe. Makah sunt interesai de tradiie
i de dinuirea culturii lor. Argumentul lor este acela c abia
dac mai exist cte un Makah care s stpneasc tehnica
vnrii balenelor.
i ce-i cu asta? Cine vrea s mnnce s mearg la
supermarket.
Nu atenta la nobila pledoarie a lui Anawak, zise Ford
turnndu-i vin din nou.
1

International Whaling Commission (n. Red.)

Delaware rmsese cu ochii aintii asupra lui Anawak.


Ceva se schimbase n privirea ei.
Te rog nu, gndi el.
Era evident c arta ca un indian, dar acum ea va ncepe
s trag concluzii greite. Aproape c auzea ntrebarea
apropiindu-se. Va trebui s dea explicaii. Nimic nu ura mai
mult. i dori ca Ford s nu fi nceput niciodat discuia
despre Makah.
Schimb repede o privire cu directorul.
Ford nelese.
Hai s vorbim alt dat despre asta, propuse el. i
nainte ca Delaware s poat rspunde ceva, zise: Ar trebui
s discutm cu Oliviera, cu Fenwick sau cu Rod Palm teoria
otrvirii, dar sincer s fiu, eu nu cred n ea. Problema de
mediu apare din cauza combustibilului revrsat i a
hidrocarburilor clorinate. tii la fel de bine ca i mine care
sunt urmrile. Slbirea sistemului imunitar, infeciile,
moartea prematur. Nu nebunia.
Nu a calculat un om de tiin c n treizeci de ani vor
disprea toate orcile de pe coasta de vest? intr Delaware din
nou n discuie.
Anawak ncuviin sumbru.
ntre treizeci i o sut douzeci de ani. Dac mai
continu aa. i nu doar din cauza otrvurilor. Orcile i
pierd sursa de hran, somonul. Dac nu mor din cauza
otrvii, pleac n alte zone. Sunt nevoite s-i caute hrana n
locuri pe care nu le cunosc, se ncurc n nvoade toate
astea se adun.
Uit teoria otrvirii, zise Ford. Dac ar fi afectate doar
orcile, am putea discuta despre asta. Dar s fie orcile i
balenele cu cocoa ntr-o conspiraie strategic nu tiu ce
s zic, Leon.
Anawak rmase pe gnduri.

Cunoatei poziia mea, spuse el ncet. Sunt departe de


a atribui animalelor intenii sau de a le supraevalua
inteligena, dar nu avei i voi senzaia c ncearc s
scape de noi?
l privir. Anawak se ateptase la un protest vehement. n
loc de asta, Delaware aprob din cap.
Da. Cu excepia rezidentelor.
Cu excepia rezidentelor. Pentru c nu au fost acolo
unde au fost celelalte animale. Unde s-a ntmplat ceva cu
ele. Balenele care au scufundat lepul V spun! Rspunsul
l gsim acolo n larg.
Doamne, Leon. Ford se ls pe spate, dnd pe gt o
duc de vin. n ce film am nimerit acum? Mergei i rzboiiv cu omenirea?
Anawak tcu.
Filmul femeii de pe Lady Wexham nu i ajut mai departe.
Seara trziu, stnd lungit n patul din apartamentul su
din Vancouver fr s poat adormi, lui Anawak i veni ideea
s pregteasc singur una din balenele afectate. Orice ar fi
pus stpnire pe animale, continua s le influeneze. Dac ar
echipa una din balene cu camer i emitor, poate c ar
furniza rspunsurile att de necesare.
ntrebarea era cum s fixezi ceva pe o balen cu cocoa
violent, cnd nici cele inofensive nu prea voiau s stea
locului?
i apoi problema asta cu pielea
Era cu totul altceva s pui emitorul pe o foc sau pe o
balen. Focile puteau fi capturate fr dificultate la locurile
lor de odihn. Lipiciul biodegradabil care fixa emitorul se
prindea de blan, se usca repede i se dizolva cndva printrun mecanism integrat. Cel trziu la schimbarea anual a
blnii dispreau i resturile de lipici.

Dar balenele i delfinii nu aveau blan. Aproape c nu


exista ceva mai neted dect pielea orcilor i a delfinilor, care
se simea la pipit ca un ou proaspt decojit i care era
acoperit de un gel subire pentru a exclude rezistena la
cureni i a ine la distan bacteriile. Stratul superior al
pielii era permanent nlocuit. Se desprindea cu ajutorul
enzimelor, astfel nct n timpul salturilor cdea n fii mari,
subiri cu parazii i emitoare cu tot. i nici pielea
balenelor cenuii sau a celor cu cocoa nu oferea o fixare
mai bun.
Anawak se ridic fr a aprinde lumina i se duse la
fereastr. Apartamentul se afla ntr-un bloc mai vechi cu
vedere spre Granville Island i putea privi oraul nocturn,
strlucitor. Evalu pe rnd toate posibilitile. Bineneles c
existau trucuri. Cercettorii americani recurgeau la o metod
prin care emitorul i aparatele de msur erau fixate cu
ventuze. Cu ajutorul unor bee lungi aezau sonda pe
animale care notau pe lng barc sau clreau pe creasta
valurilor. Ddeau gre destul de des. Era, oricum, o cale. Ce-i
drept, nici emitoarele cu ventuze nu rezistau, la presiunea
curenilor, mai mult de cteva secunde. Alii prindeau
aparatura de aripa dorsal. n ambele cazuri ns, rmnea
ntrebarea cum s-ar putea apropia cu barca de o balen, fr
a fi scufundai imediat.
Dac ar anestezia animalele
Totul mult prea complicat. i, n afar de asta, aparatul de
nregistrare a rutei pe care se deplaseaz balena nu ar fi
suficient. Aveau nevoie i de camere de luat vederi. Telemetrie
prin satelit i imagini video.
i veni brusc o idee.
Exista o soluie.
Aveau nevoie de un inta bun. Balenele ofereau suprafee
mari de intit. Era totui preferabil unul care tie cu adevrat

s trag.
Dintr-odat, Anawak fu cuprins de febr. Se repezi la
birou, intr pe internet i acces mai multe adrese. i venise
n minte o alt posibilitate, una despre care citise undeva.
Cotrobi un timp ntr-un sertar cu bileele, pn gsi adresa
de la Underwater Robotics & Application Laboratory Teams
din Tokio.
Imediat i ddu seama i cum putea s funcioneze.
Trebuia s combine cele dou soluii. Comitetul de criz va
trebui s bage n asta o grmad de bani, dar momentan
banii preau s nu fie o problem, atta timp ct serveau
clarificrii problemei.
I se nvrtea capul.
Abia spre diminea reui s adoarm. Ultimul su gnd
se ndrept spre Barrier Queen i spre Roberts. Ce chestie i
asta! Managerul nu l rechemase napoi, cu toate c el l
cutase de mai multe ori. Spera ca Inglewood s fi trimis
mcar probele la Nanaimo.
i ce se ntmpla cu raportul?
Nu se va lsa ignorat de fiecare dat.
Ce avea de fcut mine?
M scol acum i mi notez, i spuse el. Prima dat o s
Adormi n aceeai secund, mort de oboseal.

20 aprilie
Lyon, Frana
Bernard Roche i fcea reprouri c amnase prea mult
studierea probelor de ap, dar nu mai putea da timpul
napoi. Cum s-i fi trecut prin minte c un homar era n
stare s omoare un om? Sau poate chiar mai muli?
Jean Jerome, cel care gtea petele la Troisgros n Roanne,
nu se mai trezise din com 24 de ore, dup ce i zburase pe
lng urechi un homar breton contaminat. Nu se putea
spune nici acum ce anume i cauzase moartea. Se tia cu
certitudine doar c i cedase sistemul imunitar, n mod
evident ca urmare direct a unui puternic oc toxic. Nu se
putea demonstra nici c homarul era cel vinovat, respectiv
chestia din interiorul lui, dar toate indiciile duceau spre
aceast concluzie. Se mbolnviser i ali membri din
personalul buctriei, cel mai grav ajutorul de buctar care
atinsese i conservase substana aceea ciudat. Sufereau cu
toii de ameeli, de greuri i dureri de cap, i se plngeau c
le lipsete puterea de concentrare. Lucruri destul de
neplcute, cel puin pentru Troisgros, a crui funcionare
intrase n impas. Pe Roche l nelinitea mai degrab numrul
mare al cetenilor din Roanne care ajunseser la doctor
acuznd aceleai simptome, imediat dup moartea lui
Jerome. Simptomele lor erau mai uoare. Cu toate astea,
Roche se temu de ce era mai ru, cnd nelese ce se
ntmplase cu apa n care Jerome inuse homarii nainte de
a-i opri.
Presa nu a fcut mare vlv pe tema asta, poate din
consideraie pentru restaurant, ns bineneles c a scris

despre incident, iar la urechea lui Roche ajunser zvonuri i


pe alt cale. n mod evident, Troisgros nu fusese nici pe
departe singurul afectat. n Paris muriser deja mai muli
oameni din cauza consumului de carne stricat de homar,
dup cum se spunea, ns Roche bnuia c asta nu
corespunde ntru totul realitii. Primi ntiinri din Le
Havre, Cherbourg, Caen, Rennes i Brest. ntre timp,
nsrcinase un asistent s cerceteze lucrurile. ncepu s se
contureze o imagine n care homarul breton juca un rol lipsit
de glorie, astfel nct Roche ls totul la o parte i se dedic
exclusiv analizei probelor de ap.
Ddu iar peste legturi neobinuite, care ridicau alte
ntrebri. Era absolut necesar s fac rost i de alte probe,
astfel nct lu legtura cu oraele afectate. Din pcate,
nimnui nu-i venise ideea s pstreze ceva din chestia aia.
Nici nu se mai ntmplase s explodeze vreun homar, ca n
Roanne, i era vorba de fapt de animale necomestibile, a
cror carne ar fi fost aruncat oricum i de altele care deja
naintea gtitului fcuser impresie proast, pentru c
buctarii vzuser ieind din ele ceva suspect. Roche i
dorea s mai fi fost careva aa de detept ca ajutorul de
buctar ns pescarii, negustorii de pete i personalul din
buctrii pur i simplu nu erau laborani. Aa c,
deocamdat, nu putea face dect speculaii. I se prea c n
corpul homarului trebuie s fi pndit nu unul, ci dou
organisme. Pe de-o parte masa gelatinoas, care se
descompusese i parc dispruse complet.
Cellalt organism ns tria, era extrem de dens, i lui
Roche i se pru cunoscut ntr-un mod nelinititor.
Privi concentrat prin microscop.
Mii de sfere transparente zburau n toate prile, ca nite
mingi de tenis. Dac i se adeverea bnuiala, atunci n
interiorul lor se gsea ncolcit un pedunculus, un fel de

tromp.
l omorser aceste fiine pe Jean Jerome?
Roche lu un ac sterilizat i se nep rapid n vrful
degetului mare. Apru un strop mic de snge. l inject cu
atenie n proba de pe lamel i privi din nou prin lentila
microscopului. Mrite de 700 de ori, globulele roii ale lui
Roche artau ca nite petale rubinii. Czur n ap, pline
amndou de hemoglobin. Sferele transparente devenir
imediat active. i derular trompele i atacar fulgertor
celulele umane. Pedunculele le ptrunser ca nite canule.
Microbii sinitri se colorar ncet n rou, n timp ce sugeau
hematiile. Tot mai multe se npusteau asupra sngelui lui
Roche. Cnd terminau cu o hematie, se mutau la
urmtoarea. n acelai timp, se umflau, exact cum se temuse
Roche c se va ntmpla. Fiecare fiin va absorbi cel puin
zece globule roii. n minimum trei sferturi de or i vor fi
desvrit opera. Continua s le priveasc fascinat i
constat c totul mergea din ce n ce mai repede, mult mai
repede dect crezuse.
Porcria se sfri cincisprezece minute mai trziu.
Roche nepenise n faa microscopului. Apoi not:
Probabil Pfiesteria piscicida.
Acel probabil exprima ultimele rmie de ndoial, dei
Roche era sigur c tocmai clasificase agentul rspunztor de
mbolnvirile i morile din ultimul timp. Ce l deranja era
impresia c avea de-a face cu un exemplar monstru de
Pfiesteria piscicida. Asta nsemna superlativul superlativului,
pentru c muli erau de prere c Pfiesteria era deja un
monstru. Un monstru cu un diametru de o sutime de
milimetru. Unul dintre cele mai mici animale de prad din
lume. i, n acelai timp, unul dintre cele mai periculoase.
Pfiesteria piscicida era un vampir.
Citise multe pe aceast tem. Prima ntlnire a tiinei cu

Pfiesteria nici nu avusese loc pn de curnd. ncepuse n


anii optzeci cu moartea a 50 de peti de laborator la
Universitatea de stat Carolina de Nord. Nu prea s fi fost
nicio problem n ceea ce privete calitatea apei n care
notaser, cu excepia unor noriori de unicelulare minuscule
care se zbenguiau prin acvariu. A fost schimbat apa i s-au
introdus ali peti n acvariu. Nu au supravieuit nicio zi.
Ceva i ucidea cu maxim eficien. Ucidea petiori aurii,
bibani vrgai, tilapia africani adesea n cteva ore, uneori n
cteva minute. De fiecare dat, cercettorii priveau
neputincioi cum victimele se zbteau, nainte de a muri n
chinuri. De fiecare dat apreau ca din neant microbii
misterioi, care dispreau la fel de repede.
ncetul cu ncetul, problema s-a clarificat. O botanist a
recunoscut organismul funest ca fiind flagelate ale unei
specii necunoscute pn atunci. Un dinoflagelat, o alg.
Existau multe de acest fel. Cele mai multe erau inofensive,
dar unele i dezvluiser identitatea de adevrate catapulte
cu otrav. Infestaser ferme ntregi de scoici. Alte
dinoflagelate nlocuiser mult mai periculoasele maree roii,
care colorau marea n rou sngeriu sau n maro. i despre
ele se tia c atac crustaceele. ns, pe lng organismele
nou descoperite, preau totui inofensive.
Pentru c Pfiesteria piscicida se deosebea mult de semenii
si. Ea ataca n mod activ. ntr-o anumit msur amintea de
cpue. Nu ca form, ci pentru c ddea dovad de aceeai
rbdare. Pndea pe fundul apelor, aparent lipsit de via.
Fiecare organism se afla n interiorul unei capsule, un fel de
chist, care l proteja. n felul acesta, Pfiesteria rezista ani n
ir fr a se hrni. Pn cnd trecea pe acolo un banc de
peti, ale cror excremente se lsau pe fundul mrii, trezind
astfel apetitul monocelularului, aparent mort.
Ceea ce urma nu putea fi descris dect ca un atac fulger.

Algele se desprindeau cu miliardele din chisturile lor i


ncepeau s urce. Cele dou bice de la captul corpului
serveau drept sistem de propulsie. Unul se rotea ca o elice,
cellalt orienta organismul n direcia dorit. Cnd Pfiesteria
se ataa de corpul unui pete, elibera o otrav care paraliza
nervii i n acelai timp fcea guri de mrimea unei monede
n pielea petelui. Apoi i mpingea trompa n ran i sugea
fluidele corporale ale przii muribunde. Odat stul, se
desprindea de victim i se retrgea iar pe fundul mrii,
unde intra din nou n capsul.
Algele toxice constituiau n sine un fenomen normal. De
felul ciupercilor din pdure. Se tia de mult, mai exact din
timpurile biblice, de substanele otrvitoare ale anumitor
alge. n a doua carte a lui Moise, era descris un fenomen ce
semna n mod uimitor cu mareea roie: i toate apele
rului s-au transformat n snge. Petii au pierit, rul s-a
mpuit, iar egiptenii nu au mai putut s bea apa Nilului. Nu
era ceva neobinuit ca animalele monocelulare s omoare
petii. Nou, n aceasta, era doar modul de operare i
brutalitatea lui. Se prea c o boal pusese stpnire pe
toate apele lumii, al cror fenomen spectacular purta,
deocamdat, numele de Pfiesteria piscicida. Atacuri cu otrav
asupra animalelor mrii, boli nemaivzute ale coralilor,
pajiti de iarb de mare infectate, toate acestea reflectau
starea n care ajunseser mrile lumii n totalitatea lor,
slbite de rurile de substane duntoare, de pescuitul n
exces, de deschiderea fr discernmnt a plajelor i de
nclzirea global. Se duceau dispute n jurul ntrebrii dac
invaziile algelor ucigae reprezentau ceva nou sau dac erau
ceva ce se repet periodic; sigur era doar faptul c acaparau
globul ntr-un mod nemaintlnit i c natura se dovedea din
nou a fi deosebit de creativ, genernd noi specii. n timp ce
europenii jubilau c la latitudinea lor nu apruse Pfiesteria,

n apele Norvegiei mureau mii de peti, iar cresctorii


norvegieni de somon ajunseser n pragul falimentului. De
data aceasta, ucigaul se numea Chrysochromulina polylepis,
un fel de frior harnic al speciei Pfiesteria, i nimeni nu
ndrznea s prevad ce va mai aduce viitorul.
Deci acum Pfiesteria piscicida pusese stpnire pe homarii
bretoni.
Dar era ntr-adevr Pfiesteria piscicida?
Roche
era
ros
de
ndoieli.
Comportamentul
monocelularelor pleda pentru acest lucru, cu toate c i se
preau mult mai agresive dect le descria literatura de
specialitate. n primul rnd ns, se ntreba cum de
supravieuise homarul att de mult timp. Proveneau algele
din interiorul lui? Cu tot cu substan? Masa gelatinoas
care se descompunea la aer prea n orice caz s fie cu totul
altfel dect algele, ceva absolut necunoscut. Proveneau oare
amndou din interiorul homarului? Dar atunci ce se
ntmplase cu carnea homarului?
n definitiv, fusese cu adevrat un homar?
Roche era profund nedumerit. Un singur lucru tia cu
certitudine. Orice ar fi fost, pri din ea se aflau acum n apa
potabil a oraului Roanne.

22 aprilie
Marea Norvegiei, platforma continental
Pe mare, lumea nu cuprinde dect ap i un cer mai mult
sau mai puin clar definit. Nu exist puncte de reper, astfel
nct, n zilele frumoase, nemrginirea pare s te absoarb
pur i simplu n cosmos, n timp ce pe vreme ploioas nu tii
dac te mai afli deasupra apei sau ai ajuns deja sub
suprafaa ei. Chiar i btrnilor lupi de mare ploaia
monoton li se pare deprimant. Atunci orizontul se
estompeaz, iar negrul valurilor se pierde n griul maselor de
nori fr contur. n urma lor, ei las imaginea apstoare a
unui univers fr lumin, fr form i fr speran.
Marea Nordului i Marea Norvegiei ofereau ochiului puncte
de reper pe o distan lung, sub forma turnurilor de forare.
Pe platforma continental, pe deasupra creia vasul de
cercetare Sonne naviga deja de dou zile, cele mai multe
platforme erau prea ndeprtate pentru a fi sesizate cu ochiul
liber. Chiar i puinele turnuri vizibile dispruser astzi n
ploaia mrunt. Totul era ptruns de umezeal. Un frig ce te
amorea intra pe sub jachetele i salopetele impermeabile ale
cercettorilor i ale personalului de pe vas. Cu toii ar fi
preferat o ploaie adevrat, cinstit, cu stropi mari i
zgomotoi, n locul acestei burnie zemoase. Apa prea s nu
vin doar din ceruri, ci le ddea impresia c urca i din mare.
Era una din cele mai nenorocite zile din cte i amintea
Johanson. i trase gluga peste ochi i se duse la pupa, unde
personalul tehnic era ocupat cu recuperarea multisondei. La
jumtatea drumului i se altur i Bohrmann.
Nu ai nceput s visai viermi? ntreb Johanson.

nc mai merge, rspunse geologul. i dumneavoastr?


Eu m refugiez, imaginndu-mi c joc ntr-un film.
Bun idee. Ce regizor?
Ce-ai spune de Hitchcock?
Psrile n versiunea pentru geologi marini? Bohrmann
rse acru. Frumoas imagine! A, e timpul!
l prsi pe Johanson i se apropie grbit de pupa. Un
sistem de prghii, mare, circular, apru atrnat de macara,
cu jumtatea superioar plin cu evi din material sintetic.
Ele conineau probe de ap luate de la diferite adncimi ale
mrii. Johanson privi o vreme cum era recuperat sonda i
cum se scoteau din ea probele. Apoi pe punte i fcur
apariia Stone, Hvistendahl i Lund. Stone se grbi spre
Johanson.
Ce spune Bohrmann? l ntreb.
Houston, avem o problem. Johanson ridic din
umeri. Nu zice multe.
Stone ncuviin din cap. Agresivitatea sa fcuse loc unei
depresii adnci. Pe timpul msurtorilor, Sonne urmase
conturul sud-vestic al coastei continentale pn deasupra
Scoiei, n timp ce sania video trimitea imagini din adnc.
Sania, un rastel masiv cu aspectul unor rafturi de oel pline
de aparatur nghesuit dezordonat, dispunea de diferite
instrumente de msurare, faruri puternice i un ochi
electronic, ce era trt n urma navei care filma fundul mrii
i trimitea imaginile prin cablul de unde luminoase.
La bordul vasului Thorvaldson materialul vizual era
furnizat de modernul Victor. Vasul norvegian de cercetare
urma conturul coastei nspre nord-est i analiza apa Mrii
Norvegiei pn sus spre Tromso. Ambele nave i ncepuser
cltoria din locul stabilit pentru construcia fabricii. Acum
se ndreptau din nou una spre cealalt. Cu ntlnirea
planificat peste dou zile, vor fi msurat din nou i coasta i

platforma continental norvegian a Mrii Nordului.


Bohrmann i Skaugen fcuser propunerea s se abordeze
regiunea ca i cum ar fi avut de-a face cu un teritoriu
necunoscut necercetat, ceea ce i era de fapt. De cnd
Bohrmann prezentase primele msurtori nimic nu mai
prea familiar.
Se ntmplase n ziua precedent dis-de-diminea, nainte
ca primele imagini trimise de sania video s apar pe
monitor. Era un rsrit rece i umed, cnd lsaser
multisonda n ap, iar Johanson ncercase s ignore senzaia
de lift lsat de Sonne cnd se prbuea brusc ntre valuri.
Primele probe de ap fuseser trimise la laboratorul de
seismologie pentru a fi analizate de experi. Puin mai trziu,
Bohrmann convocase echipa n sala de conferine de pe
puntea principal. Se adunaser n jurul mesei lustruite de
lemn, de data asta fr s cate, ci mui de curiozitate,
innd strns n mn paharele de cafea, a crei cldur
ncepea s li se rspndeasc ncet prin degete.
Bohrmann ateptase rbdtor s se adune toat lumea.
Avea ochii aintii pe o foaie de hrtie.
V pot prezenta un prim rezultat, spuse. Nu este
reprezentativ, este doar o nregistrare de moment. Bohrmann
i ridic ochii de pe foaie. Privirea i se opri cteva clipe
asupra lui Johanson i trecu mai departe spre Hvistendahl.
Este toat lumea familiarizat cu termenul de coad de
metan?
Un tnr din comisia lui Hvistendahl scutur nesigur din
cap.
Cozile de metan se formeaz atunci cnd iese gaz de pe
fundul mrii, explic Bohrmann. Se amestec cu apa, se
deplaseaz purtate de cureni i ies la suprafa. De regul,
le gsim acolo unde o plac tectonic se deplaseaz sub alta,
astfel nct presiunea apas sedimentul i l ridic. Ca

urmare, n locul acela ies la suprafa fluide i gaze. Un


fenomen foarte cunoscut. Bohrmann i drese vocea. ns
vedei dumneavoastr, spre deosebire de Pacific, n Atlantic
nu exist astfel de zone cu presiune mare, prin urmare, nici
n apele Norvegiei. Marginile continentale sunt n mare
msur pasive. Totui, n aceast diminea am msurat aici
o coad de metan extrem de concentrat, care nu apruse la
msurtorile anterioare.
Ct de mare este concentraia acum? ntreb Stone.
ngrijortor de mare. Am msurat valori asemntoare
i n apele de pe coastele Oregonului, ntr-o zon cu falii
deosebit de pronunate.
Frumos! Stone ncerc s i netezeasc cutele frunii.
Dup tiina mea, n faa Norvegiei iese permanent metan la
suprafaa apei. tim asta din proiectele anterioare. Se tie c
pe fundul mrii scap totdeauna pe undeva i pentru asta
exist, de fiecare dat, o explicaie, aa c de ce s ne
alarmm?
Expunerea dumneavoastr nu surprinde esena
problemei.
Ascultai, oft Stone. Tot ce m intereseaz pe mine este
rspunsul la ntrebarea: msurtorile dumneavoastr ne dau
cu adevrat motive de ngrijorare? Pn acum nu am vzut
aa ceva. Pur i simplu, ne pierdem timpul.
Bohrmann zmbi afabil.
Doctor Stone, n aceast zon, n special la nord de locul
n care ne aflm noi, etaje ntregi ale platformei continentale
sunt de-a dreptul cimentate cu hidrai de metan. Fiecare din
aceste straturi de hidrat are o grosime de aizeci pn la o
sut de metri, asemenea unor uriae capace de ghea. Dar
mai tim i c aceste straturi sunt strpunse, n unele locuri,
de zone verticale. De ani ntregi, pe acolo iese gaz, dei nu ar
avea voie s se ntmple aa ceva, conform calculelor noastre

de stabilitate. innd cont de presiune i de temperatur, el


ar trebui s nghee la sol, ceea ce nu se ntmpl. Astea sunt
scprile dumneavoastr de gaz. Se poate tri cu ele, poi
chiar decide s le ignori. Dar nu ar trebui s ne considerm
n siguran, doar pentru c am desenat cteva diagrame i
curbe. Mai spun nc o dat, concentraia metanului liber
din coloana de ap este exagerat de mare.
Sunt ntr-adevr scpri de gaze? ntreb Lund. Vreau
s spun, acesta este metan care urc spre suprafa din
interiorul pmntului sau provine de la
Hidraii care se topesc? Bohrmann ezit. Asta este
ntrebarea hotrtoare. Dac hidratul ncepe s se
descompun, atunci ceva trebuie s se fi schimbat n
parametri locali.
i despre ce credei c este cazul aici? ntreb Lund.
Exist, de fapt, doar doi parametri. Presiunea i
temperatura. Nu am nregistrat ns nicio nclzire a apei i
nici nivelul mrii nu a sczut.
Asta i spuneam, strig Stone. Cutm rspunsuri la
nite ntrebri pe care nu ni le-a pus nimeni. Avem o singur
prob luat, spuse Stone privind n jur n cutarea unor
priviri aprobatoare. O singur blestemat de prob!
Bohrmann ncuviin.
Avei perfect dreptate, doctor Stone. Totul este pur
speculaie. Dar ne aflm aici pentru a descoperi adevrul.
Stone m calc pe nervi, spuse Johanson ctre Lund la
scurt timp dup aceea, ndreptndu-se spre cantin. Ce vrea
de fapt? Parc pur i simplu ar vrea s mpiedice testele
astea. i cnd colo, el e cel care conduce proiectul.
Pi, am putea s-l aruncm peste bord.
Ajunge ce deversm deja n mare.
i luar cafea proaspt i se retraser cu ea pe punte.

i ce prere ai de rezultatul sta? ntreb Lund ntre


dou nghiituri.
Nu este un rezultat. Este o valoare intermediar.
Bine, atunci. Ce prere ai de valoarea asta
intermediar?
Nu tiu, nc!
Cum aa?
Bohrmann e expertul!
Chiar crezi c rezultatul are vreo legtur cu viermii
ia?
Johanson se gndi la convorbirea avut cu Olsen.
Deocamdat nu cred nimic, zise el prudent. Ar fi mult
prea devreme s am vreo opinie. Sufl n cafea i i ls
capul pe spate. Deasupra lor se ntindea cerul posomort. Un
singur lucru tiu: c a prefera s fiu acas, n loc de vaporul
sta.
Asta se ntmplase cu o zi n urm.
Johanson se retrase n camera de transmisie din spatele
punii, n timp ce n laborator erau analizate ultimele probe
de ap. De pe vapor, prin satelit putea intra n contact cu
toat lumea. Camuflnd totul sub forma unei curioziti
personale, el ncepuse n ultimele zile s-i adune o baz de
date, prin trimiterea de mailuri tuturor institutelor i
oamenilor de tiin. Primele rspunsuri fuseser ns
dezamgitoare. Noul vierme nu fusese observat. Cu cteva
ore n urm intrase n contact i cu expediii care tocmai se
aflau pe mare. Trase un scaun mai aproape, plas laptopul
ntre aparatele de emisie i deschise adresa de mail. i de
data asta prada era slbu. Singura veste interesant era de
la Olsen, care i aducea la cunotin c invaziile de meduze
din America de Sud i Australia preau s fi scpat de sub
control.
Nu tiu dac ascultai tirile acolo unde suntei, scria Olsen.

Dar noaptea trecut s-a difuzat un reportaj special. Meduzele


se deplaseaz de-a lungul rmului n bancuri enorme. Ele
las impresia, spunea crainicul, c vizeaz regiunile locuite de
om. Este o aberaie, bineneles. A, da, au fost chiar i lupte!
Dou cargoboturi-container n apele Japoniei. n afar de asta,
au nceput din nou s dispar brci. S-au consemnat iari
semnale S.O.S. Se vehiculeaz n continuare prin pres
povetile alea ciudate din Columbia Britanic, fr a se afirma
ceva concret. Dac am da crezare la tot ce se vehiculeaz pe
aici ar nsemna s credem c, pentru variaie, n Canada,
balenele s-au apucat s vneze oameni. Dar nu tot ce zboar
se mnnc. Acesta a fost scurtul program artistic din
Trondheim. S nu mi te neci.
Mulumesc, mri Johanson prost dispus.
Era adevrat. Ascultau prea rar tirile. Perioadele de timp
cnd se aflau pe vasele de cercetare erau ca nite guri n
timp i spaiu. Nu ascultai tirile pentru c aveai prea mult
de lucru. Dar adevrul era c voiai s fii lsat n pace de
orae, politicieni i rzboaie, imediat ce valurile ncepeau s
loveasc sub chil. Pn cnd, dup o lun sau dou pe
mare, ncepeai brusc s pleti i te apuca dorul de propria
nsemntate, de locul tu fix n angrenaj, pe care nu i-l
poate da dect civilizaia. i-era dor de ierarhii, hightech,
cinematografe i Mcdonalds, i de un pmnt care s nu se
clatine tot timpul n sus i n jos.
Johanson bg de seam c nu se putea concentra. Vzu
cu ochii minii ceea ce de dou zile observau fr ncetare pe
monitoare.
Viermi.
Acum tiau cu certitudine: platforma continental era
plin de ei. Suprafeele i venele de metan ngheat
dispruser sub milioane de trupuri roz palpitnde, care
ncercau s se ngroape n ghea, o singur mas de indivizi

nnebunii. Acesta nu mai era un fenomen local. Ei devenir


martorii unei adevrate invazii ce acoperea suprafee ntregi,
ntinzndu-se de-a lungul ntregii coaste norvegiene.
Parc i-ar fi adus cineva printr-o vraj
Trebuie s mai fi ntlnit i altcineva fenomene
asemntoare.
De ce nu scpa de senzaia c exista o legtur ntre viermi
i meduze? i, pe de alt parte, ce explicaie ar fi putut gsi,
explicaie care s fie mcar pe jumtate serioas?
Era o tmpenie!
O tmpenie, da.
Dar tmpenia poart nsemnele a ceva ce este pe punctul
de a ncepe, i trecu brusc prin minte. Ceva asupra cruia am
aruncat doar o privire scurt, fugitiv.
Acesta era doar nceputul.
O tmpenie i mai mare, se dojeni singur.
Tocmai se conecta la CNN pentru a verifica vetile de la
Olsen, cnd intr Lund i i puse n fa un pahar de ceai
negru. Johanson i ridic privirea ctre ea i Lund i zmbi
conspirativ. De cnd fcuser excursia la lac, relaia lor
cptase o not de complicitate, o legtur camaradereasc.
n camer se rspndi mirosul infuziei proaspete de Earl
Grey.
Avem aa ceva la bord? se mir Johanson.
Nu avem aa ceva la bord, replic ea. Aa ceva aduci cu
tine, cnd tii c place cuiva.
Johanson ridic din sprncene.
Ct grij! Ce favoare vrei s capei de data asta?
Ce ar fi s-mi mulumeti?
Mulumesc!
Lund arunc o privire pe laptop.
Faci progrese?
Greit! Ce se aude cu analiza ultimei probe de ap?

Habar n-am! Am fost ocupat cu lucruri mai


importante.
Oh! Ce poate fi mai important?
S l in de mnu pe asistentul lui Hvistendahl.
Cum aa?
A dat la peti. Lund ridic din umeri. Carne proaspt,
ce s-i faci.
Pe Johanson l pufni rsul. Lund se servea de un
vocabular care de obicei le era rezervat marinarilor. Pe vasele
de cercetare se ciocneau dou lumi, echipajul i oamenii de
tiin. Se nvrteau unii n jurul altora cuprini de cele mai
bune intenii, ncercau s se adapteze la modul de exprimare,
stilul de via i fiele celuilalt, se adulmecau o vreme i
ajungeau, la un moment dat, n ape familiare. Pn atunci se
ineau la o distan respectuoas, compensat prin glume.
Carne proaspt era termenul folosit de marinari pentru
cei nou-venii la bord, care erau la fel de puin obinuii cu
viaa pe mare ca i stomacul lor dup ce prsea uscatul.
i tu ai bort prima dat, observ Johanson.
Tu nu?
Nu.
Ei, na!
Pe bune c nu! Johanson ridic mna a jurmnt. Poi
verifica. Sunt imun la rul de mare.
OK, eti imun. Lund cotrobi dup un bileel i i-l puse
lui Johanson pe mas. Pe el era mzglit o adres de
internet. nseamn c te poi nfiina prompt n Marea
Groenlandei. Un cunoscut de-al lui Bohrmann navigheaz n
zona aceea. l cheam Bauer.
Lukas Bauer?
l cunoti?
Johanson ncuviin ncet din cap.
mi amintesc de un congres de acum civa ani din

Oslo. A prezentat o comunicare. Cred c se ocup de cureni


marini.
E constructor. Construiete tot felul de chestii,
echipament pentru mari adncimi, rezervoare de nalt
presiune. Bohrmann spune c el ar fi fost co-inventatorul
simulatorului de adncime.
i Bauer se afl n apele Groenlandei?
De sptmni ntregi, spuse Lund. i ai dreptate n ceea
ce privete munca sa dedicat curenilor marini. Face
msurtori. Un alt candidat n cutarea ta dup vierme.
Johanson lu bileelul. Nu auzise nc de expediia asta.
Nu erau zcminte de metan i n faa Groenlandei?
i cum progreseaz Skaugen? o ntreb.
Cu greu! Lund cltin din cap. Nu poate fi aa ofensiv
cum ar vrea el. I-au pus botni, dac tii ce vreau s spun.
Cine? Superiorii lui?
Statoil e firm de stat. Trebuie s-i spun mai mult?
Deci nu va afla nimic, constat Johanson.
Lund oft.
Nici ceilali nu sunt proti. Se prind cnd cineva vrea s
i uureze de informaii, fr a le oferi nimic n schimb i au,
la rndul lor, propriul cod al tcerii.
Am prevzut c aa va fi!
Da, iar ai fost tare detept!
Se auzir pai afar. Unul din oamenii lui Hvistendahl
bg capul pe u.
Sala de conferine, spuse.
Cnd?
Chiar acum. Avem evalurile!
Johanson schimb o privire cu Lund. Li se citea n ochi
ateptarea temtoare fa de ceea ce, la urma urmei, tiau
deja. Johanson nchise laptopul i l urmar pe brbat n jos
spre puntea principal. Pe ferestre se prelingea ploaia.

Bohrmann se sprijini cu minile pe mas.


Pn acum am ntlnit aceeai situaie de-a lungul
ntregii platforme continentale, spuse el. Marea este saturat
cu metan. Rezultatele noastre i cele ale vasului Thorvaldson
coincid n mare msur. Mai variaz ici i colo, dar, n mare,
am ajuns la aceeai concluzie. Bohrmann fcu o pauz. Nu
vreau s m nvrt n jurul cozii. Ceva ncepe s destabilizeze
hidraii pe arii extinse.
Nu se clinti nimeni, nimeni nu spuse nimic. l fixau cu
privirea i ateptau.
Apoi, toi oamenii de la Statoil ncepur s vorbeasc
deodat.
Asta ce nseamn?
Se descompune hidratul de metan? Ai spus c viermii
nu pot destabiliza gheaa!
Ce consecine?
V rog! Bohrmann ridic mna. Aa este. Am fost i
sunt de prere c aceti viermi nu pot provoca pagube
serioase. Pe de alt parte trebuie s reinem c
descompunerile au nceput abia odat cu apariia lor.
Foarte edificator, murmur Stone.
De cnd are loc acest proces? ntreb Lund.
Am studiat rezultatele expediiilor lui Thorvaldson de
acum cteva sptmni, replic Bohrmann. Se strduia s
pstreze un ton linititor. Cnd au dat prima dat peste
vierme. Pe atunci msurtorile mai artau valori normale.
Deci creterea a avut loc abia dup aceea.
Acum care e situaia? ntreb Stone. Se nclzete acolo
jos sau nu?
Nu. Bohrmann cltin din cap. Fereastra de stabilitate
nu s-a modificat. Dac scap metan, acest lucru nu se poate
datora dect unor procese din adncul sedimentului. n orice

caz, mai adnc dect pot spa viermii.


De unde tii?
S-a demonstrat Bohrmann se opri. Cu ajutorul
doctorului Johanson am demonstrat c, fr oxigen,
animalele mor. Ajung doar la o adncime de civa metri.
Avei rezultatele dintr-un rezervor, spuse Stone
dispreuitor. Bohrmann era, se pare, dumanul su favorit.
Dac apa nu se nclzete, atunci poate se nclzete
fundul mrii? avans Johanson.
S fie un fenomen vulcanic?
Era doar o idee
Plauzibil! Dar nu n zona aceasta!
Chestia asta pe care o mnnc viermii poate s ajung
n ap?
Nu n asemenea cantiti. Ar trebui s fi ajuns la gazul
eliberat sau s fie n stare s topeasc hidratul.
Dar nu pot ajunge la gazul liber, insist Stone cu
ncpnare.
Nu, doar am spus c
tiu ce ai spus. Vreau s v prezint punctul meu de
vedere. Viermele are o temperatur corporal. Orice fiin
emite cldur. Astfel, el topete stratul superior, doar civa
centimetri, ns aceia sunt de ajuns
Temperatura corporal a animalelor din adncuri este
egal cu temperatura mediului nconjurtor, observ cu
rceal Bohrmann.
i totui, dac
Clifford. Hvistendahl i puse mna pe braul efului de
proiect. Prea a fi un gest prietenos, ns Johanson simi c
Stone tocmai primise un avertisment clar. De ce nu ateptm
pur i simplu alte rezultate?
Ah, rahat!
Nu ne ajut cu nimic, Cliff! Nu mai construi teorii!

Stone i ls privirea n pmnt. Tcere.


i care ar fi urmrile, dac scprile de metan nu se
opresc? ntreb Lund.
Exist mai multe scenarii, rspunse Bohrmann. tiina
cunoate unele fenomene pe parcursul crora cmpurile de
hidrat dispar pur i simplu. Se dizolv ntr-un an. S-ar putea
ntmpla ca i aici s fie acelai lucru i este posibil ca
viermii s fie cei care demareaz acest proces. n acest caz, n
urmtoarele luni, n atmosfera din faa Norvegiei va ajunge
destul de mult metan.
Un oc de metan ca acum 55 de milioane de ani?
Nu, este totui insuficient pentru aa ceva. V spun nc
o dat. Nu vreau s fac speculaii. Dar, pe de alt parte nu
mi pot imagina c procesul va continua la nesfrit, fr
nregistrarea unei scderi a presiunii sau a unei creteri a
temperaturii. Acum ns nu sesizm niciuna, nici alta. n
urmtoarele ore vom trimite jos greiferul video. Poate c,
dup aceea, vom ti mai multe. V mulumesc!
Cu aceste cuvinte prsi sala de conferine.
Johanson i trimise un e-mail lui Lukas Bauer pe vapor, n
Marea Groenlandei. ncepea s se simt ca un intermediar n
ale biologiei: Ai vzut acest vierme? l putei descrie? L-ai
recunoate dac l-am chema la o aciune de reconstituire,
mpreun cu ali cinci viermi? Viermele acesta i-a smuls
btrnei poeta? Indiciile utile vor fi preluate de urmtoarea
staie de cercetare.
Dup oarecare ezitare, aternu cteva cuvinte amabile
despre ntlnirea lor din Oslo i se interes apoi dac Bauer
nu msurase cumva n ultimul timp concentraii de metan
neobinuit de mari n faa Groenlandei. Pn acum nu
pusese aceast ntrebare celor la care apelase.
Puin mai trziu, cnd iei pe punte, vzu sania video

legnndu-se de braul macaralei, supravegheat de echipa


de geologi a lui Bohrmann. O recuperau. Puin mai departe,
civa marinari stteau de vorb pe lada mare cu mturi din
faa atelierului de pe punte. Lada i ctigase de-a lungul
anilor rangul unui refugiu, ea fiind aezat ntre punctul de
observaie i camera de zi. Peste ea era ntins o ptur
zdrenuit. Unii i spuneau simplu, canapeaua. Privind de
aici, puteai glumi foarte bine pe seama doctorilor i
doctoranzilor de la bord cu micrile lor nesigure, care
ocoleau cu grij locul mitocarilor. Azi ns, nu glumea
nimeni. Atmosfera era tensionat i afectase i echipajul. Cei
mai muli tiau foarte bine ce fceau oamenii de tiin aici.
Mai multe lucruri nu erau n regul pe platforma
continental i fiecare i fcea probleme din cauza asta.
Totul trebuia s mearg foarte repede. Bohrmann ceru
vaporului s se deplaseze cu o vitez foarte mic pentru a lua
probe dintr-un loc care i se prea propice n urma studierii
imaginilor video i a datelor msurate cu ecometrul n form
de evantai. Chiar sub Sonne se afla un cmp ntins de
hidrai. n cazul de fa, s ia probe nsemna s coboare un
monstru care prea s provin din epoca jurasic a cercetrii
marine. Greiferul video era un bot de oel greu de cteva
tone, care nu reprezenta neaprat ultimul rcnet al tehnicii.
Era metoda cea mai agresiv, ns, totodat, i cea mai
sigur, prin care se putea smulge fundului mrii o bucat
din istoria sa, i asta n sensul cel mai bun. Greiferul se
nfigea n pmnt, ptrundea adnc, muca lsnd o ran
deschis i scotea chintale ntregi de noroi, ghea, faun i
pietri, pentru a le aduce pe toate la lumin sub ochii
oamenilor. Unii marinari l numeau T-Rex, un nume extrem
de potrivit. l vedeai zilnic cum atrn deasupra punii, cu
botul larg deschis, pregtit s se npusteasc n mare.
Comparaia se impunea, ntr-adevr. Un monstru n slujba

tiinei.
Ca toi montrii ns, n ciuda calitilor sale uimitoare,
greiferul video era totodat prost i greoi. n interior erau
fixate o camer de luat vederi i faruri puternice. Puteai
vedea ceea ce vedea i greiferul i i puteai da drumul la
momentul potrivit. Asta era uimitor. Prostia era, ns,
incapacitatea greiferului de a se furia. Cu orict pruden
l-ai fi cobort i aceast pruden avea limitele ei era
nevoie de o anumit for s-l faci s intre n sediment! Cei
mai muli locuitori de pe fundul mrii erau gonii deja de
valul de la pror, pe care botul lui gigantic l trimitea naintea
sa. De ndat ce se ndrepta n jos spre peti, viermi, raci i
tot ce se putea mica rapid, simurile sensibile ale animalelor
nregistrau pericolul ce se apropia cu mult nainte de
ajungerea greiferului. Un cercettor frustrat, american,
pusese punctul pe i:
Exist via din plin acolo jos. Problema este c ea fuge
ori de cte ori venim noi.
Greiferul era cobort acum de pe capra cu consol de la
pupa. Johanson i terse ploaia din ochi i intr n
laboratorul monitoarelor. Marinarul de la troliu manevra
levierul care ridica i cobora greiferul. Manevra sania video
deja de cteva ore, ns prea la fel de concentrat i de
binedispus. Aa i trebuia s fie. Dac priveai timp de ore
ntregi imaginea tulbure a fundului mrii, te puteai trezi
hipnotizat. Un moment de neatenie era suficient pentru ca
aparatura de valoarea unui Ferrari s rmn pe veci acolo
jos.
nuntru era o atmosfer clarobscur. Feele celor prezeni
strluceau slab n lumina monitoarelor. Lumea dispruse
complet. Mai exista doar fundul mrii, a crui suprafa era
studiat de oamenii de tiin ca un peisaj cifrat, n care
fiecare amnunt depunea mrturie asupra ntregului, mesaje

multicodate, limba complex a Domnului.


Afar, la pupa, greiferul se npustea n jos.
Apa pru s neasc din monitoare, apoi botul de oel se
scufund prin ploaia de plancton. Totul deveni albastruverzui, gri, negru. Puncte luminoase dispreau pe lateral ca
nite comete, crabi minusculi, krill, lucruri nedefinite.
naintarea greiferului arta ca genericul vechilor serii din
Star Trek, doar c lipsea muzica. n laborator domnea o
linite mormntal. Indicatorul de adncime i modifica
cifrele n ritm razant. Apoi, brusc, n imagine apru fundul
mrii, care putea fi la fel de bine i suprafaa lunii, iar troliul
se opri.
Minus 714, spuse marinarul.
Bohrmann se aplec n fa.
nc nu.
Prin imagine trecur scoici, din cele care triau cu
precdere pe hidraii de gaz. Cele mai multe dispruser sub
nite trupuri roz care se ridicau pulsnd de la pmnt. Lui
Johanson i trecu prin cap c viermii nu ptrundeau doar n
ghea, ci c mncau i scoicile n carapacea lor. Vedea cu
claritate cum scoteau fulgertor trompele ca nite cleti, cum
rupeau buci din carnea de scoic i o vrau apoi n
interiorul corpului ca un furtun. Nu se vedea deloc gheaa
alb de metan sub ocupaia viermuitoare, dar toi cei din
ncpere tiau c se afl acolo, chiar sub ei. Peste tot se
ridicau bule i pluteau bucele mici strlucitoare, achii de
hidrat.
Acum, spuse Bohrmann.
Pmntul se npusti spre camer. Timp de cteva clipe,
viermii prur s se ridice pentru a lua n primire greiferul.
Apoi totul deveni negru. Botul de oel se aps n metan i se
nchise ncet.
Ce dracu? uier marinarul.

Pe indicatorul de control al troliului se schimbau


numerele. Se oprir, apoi pornir iar.
Greiferul scap. Trece dincolo.
Hvistendahl se mpinse n fa.
Ce se ntmpl aici?
Nu se poate aa ceva. Acolo jos nu mai ntmpin nicio
rezisten.
Ridic-l, strig Bohrmann. Repede.
Marinarul trase maneta spre el. Indicatorul se opri, apoi
ncepu s se nvrt n sens invers. Greiferul se ridica spre
suprafa cu botul nchis. Camerele exterioare artau o gaur
uria, care se formase brusc. Din ea ieeau, dansnd, bule
mari. Apoi se nvolbur o uria cantitate de gaz n urma lor.
Se npusti peste greifer, l nvlui i, dintr-odat, totul
dispru ntr-un vrtej clocotitor.
Marea Groenlandei
La cteva sute de kilometri mai la nord de locul n care se
afla Sonne, Karen Weaver tocmai terminase de numrat.
50 de ture de vapor. Acum fugea, pur i simplu, mai
departe, n sus i n jos pe punte, avnd grij s nu deranjeze
activitatea tiinific. n mod excepional, i convenea c
Lukas Bauer nu avea timp de ea. Avea nevoie de micare. Cel
mai mult i-ar fi plcut s se caere pe munii de ghea sau
altceva de genul sta, pentru a scpa de surplusul de
adrenalin. Nu erau multe de fcut la bordul unei nave de
cercetare. Fusese deja n sala de for i se plictisise de
moarte pe cele trei aparate ameite, aa c acum alerga. Pe
punte-n sus, pe punte-n jos. Pe lng asistenii lui Bauer
care pregteau cel de-al cincilea drift, pe lng marinarii care
i vedeau de treab sau stteau grmad uitndu-se dup
ea, fcnd probabil aluzii licenioase.

n faa buzelor ei ntredeschise se formau la intervale


regulate noriori albi.
Pe punte-n sus, pe punte-n jos.
Trebuia s lucreze la rezisten. Rezistena era punctul ei
slab. n schimb, era neobinuit de puternic. Goal, Karen
Weaver arta ca o sculptur n bronz, cu o piele strlucitoare
pe sub care se reliefau nite muchi impresionani. ntre
omoplaii ei i desfcea aripile un vultur tatuat cu miestrie,
o creatur bizar cu ciocul deschis i ghearele ntinse
nainte. Dar Karen nu avea nimic n comun cu aspectul
grosolan al amatoarelor de bodybuilding. Corpul ei prea
fcut pentru o carier de fotomodel, doar c era prea scund
i avea umerii prea lai. Un tanc mic, bine construit,
dependent de adrenalin i ntlnit cu precdere la marginea
vreunei prpstii.
n acest caz, prpastia se ntindea pe o adncime de trei
kilometri i jumtate. Vasul Juno naviga peste abisul
Groenlandei, o cmpie subacvatic aflat sub Strmtoarea
Fram, prin care apa arctic rece trecea spre sud. n punctul
de intersecie dintre Islanda, Groenlanda, Norvegia de Nord i
Svalbard se afla unul din cei doi plmni ai mrilor lumii.
Lukas Bauer era interesat de ceea ce se ntmpla aici. i o
interesa i pe Karen Weaver, respectiv pe cititorii ei.
Bauer i fcu semn s se apropie.
Complet chel, cu nite ochelari colosali i cioc alb, era mai
aproape de prototipul profesorului spiritualizat dect orice alt
om de tiin pe care l tia Weaver. Avea aizeci de ani i
spatele ncovoiat, ns n corpul slab i cocrjat zcea o
energie nestpnit. Weaver i admira pe cei ca Lukas Bauer.
Admira supraomenescul din ei, fora voinei lor.
Apropiai-v, Karen! strig Bauer cu voce limpede. Nu
este incredibil? n aceast zon se npustesc n jos 17
milioane de metri cubi de ap pe secund. 17 milioane! O

privi radios. Asta nseamn de douzeci de ori mai mult


dect toate rurile de pe Pmnt la un loc.
Doctore! Weaver i puse mna pe braul lui. Mi-ai spus
chestia asta deja de trei ori.
Bauer clipi din ochi.
Da? Aa spunei?
n schimb, ai omis s-mi explicai cum funcioneaz
drifterul. Dac trebuie s fac munc de ziarist pentru
dumneavoastr, va trebui s v ocupai mai mult de mine.
Pi da, drifterul, drifterul autarhic credeam c e clar
sau nu? Pentru asta suntei aici.
Sunt aici pentru a realiza simulri, pe calculator, ale
cursului curenilor, pentru ca oamenii s poat vedea unde
sunt aparatele dumneavoastr. Ai uitat deja?
Aa, pi nici nu putei, c doar nu avei din pcate, eu
stau cam prost cu timpul. Mai am attea de rezolvat! De ce
nu stai pur i simplu s privii i
Doctore! Nu ncepei iar cu asta. Voiai s mi povestii
ceva despre modul de funcionare.
Da, sigur. n publicaiile mele
Am citit publicaiile dumneavoastr, doctore, i am
priceput cam jumtate. i eu am pregtire tiinific.
Articolele de popularizare trebuie s fie plcute, scrise ntr-o
limb pe care s o priceap oricine.
Bauer o privi jignit.
Consider c lucrrile mele sunt perfect inteligibile.
Da, pentru dumneavoastr. i pentru dou duzini de
colegi de pe tot globul.
Da de unde! Cine studiaz cu atenie textul
Nu, doctore. Explicai-mi.
Bauer se ncrunt, apoi zmbi ngduitor.
Niciunul dintre studenii mei nu i-ar permite aa ceva.
S m ntrerup att de des. Doar eu singur am voie s m

ntrerup. Ridic din umerii osoi. Dar ce s fac? Nu v pot


refuza nimic. Nu, nu pot face asta. mi suntei simpatic,
Karen. Suntei o adic o mi amintii de nu conteaz.
S vedem
i
apoi
vorbim
despre
rezultatele
muncii
dumneavoastr. Am primit cereri n sensul sta.
Aa? i de la cine anume?
De la reviste, emisiuni TV i institute.
Interesant.
Nu, e doar logic. Consecinele muncii mele. Uneori, m
ntreb dac nelegei ce nseamn munca de pres.
Bauer i zmbi n barb.
Explicai-mi dumneavoastr.
Cu plcere, chiar dac este pentru a zecea oar. Dar
nti s-mi povestii dumneavoastr mie ceva.
Nu, pic prost, strig Bauer surescitat. Trebuie s lsm
aparatele la ap i imediat dup aceea trebuie s
Dup aceea trebuie s v inei de cuvnt, l avertiz
Weaver.
Dar, copila mea, i mie mi sunt adresate ntrebri.
Corespondez cu oameni de tiin din ntreaga lume! Nici nu
v putei imagina ce de lucruri vor de la mine. Mai devreme,
am primit un mail n care cineva mi punea ntrebri despre
un vierme. Un vierme, imaginai-v! i cic dac am dat
peste concentraii ridicate de metan. Bineneles c am gsit
aa ceva, dar de unde tie el? Pi eu trebuie s
Toate astea le pot prelua eu. Transformai-m n
complicea dumneavoastr.
Imediat ce voi
Dac v sunt cu adevrat simpatic.
Bauer o privi cu ochi rotunzi.
Aa deci! neleg.
ncepu s chicoteasc. Umerii lui rotunzi se scuturau din

cauza rsului pe care ncerca s i-l rein.


Vedei, de aceea nu m-am cstorit niciodat, pentru c
permanent eti antajat. Bine, promit s m ndrept. Acum
venii, venii!
Weaver l urm. Drifterul atrna de suportul exterior al
vslelor deasupra suprafeei cenuii a mrii. Avea o lungime
de civa metri i sttea atrnat pe un cadru de susinere.
Peste jumtate din construcie consta dintr-o eav supl,
lucioas. Partea superioar o constituiau dou recipiente
sferice de sticl.
Bauer i frec minile. Hanoracul de puf i era n mod clar
prea mare. Arta n el ca o pasre arctic ciudat.
Deci chestia asta o scufundm n curentul de ap,
explic el. Va ncepe s pluteasc, precum o particul
virtual de ap, cum s-ar spune. Prima dat drept n jos,
pentru c aici apa se prbuete, cum v spuneam nainte
adic nu se vede procesul prbuirii, nelegei, dar se
prbuete cum s v explic?
Fr neologisme, pe ct posibil.
Bine, bine. Fii atent! n fond, este foarte simplu.
Trebuie s tii c apa nu are o greutate constant. Cea mai
uoar ap este cea dulce i cald. Apa srat este mai grea
dect apa dulce. Cu ct este mai srat, cu att este mai
grea. Sarea are i ea o greutate la urma urmei, nu? La rndul
ei, apa rece este mai grea dect apa cald. Ea are o densitate
mai mare. Deci apa devine cu att mai grea, cu ct se rcete
mai tare.
Iar apa rece i srat este cea mai grea ap dintre toate,
complet Weaver.
Corect, foarte corect! se bucur Bauer. De aceea nu
exist doar cureni marini pur i simplu, ci cureni care se
rostogolesc pe diferite etaje. Curenii calzi la suprafa, cei
mai reci la fund i ntre ei avem curenii de adncime. Acum,

se poate ntmpla ca un curent cald s cltoreasc la


suprafa mii de kilometri pn ajunge n zonele reci, unde
apa se rcete, nu-i aa? i dac apa se rcete
Devine mai grea.
Bravo, ntr-adevr. Devine mai grea i coboar. Curentul
de suprafa devine un curent de adncime sau chiar unul
de pe fundul oceanului i apa curge napoi. Invers
funcioneaz la fel. De jos n sus, de la rece la cald. n felul
acesta, toi marii cureni ai mrilor se afl n micare. Toi
sunt legai unii de alii, are loc un schimb continuu.
Drifterul fu cobort pn la suprafaa mrii. Bauer fugi
spre balustrad i se aplec mult peste ea. Apoi se ntoarse i
i fcu nerbdtor semn lui Weaver s se apropie.
Haidei odat! Venii! De aici se vede mai bine.
Weaver se duse lng el. Bauer privea cu ochi strlucitori
n larg.
Visul meu este ca n toi curenii s pluteasc un astfel
de drifter. Ar fi cu adevrat fantastic. Am afla incredibil de
multe lucruri.
La ce servesc cele dou sfere de sticl?
Cum? Ce? A, alea! Corpuri pentru ascensiune. Pentru
ca drifterul s poat pluti n coloana de ap. La baz are
greuti, ns inima aparatului este bara din mijloc. Acolo se
afl
totul.
Mecanismul
electronic
pentru
direcie,
microaparatul de control, alimentatorul cu energie. Dar i un
hidrocompresor. Nu-i fantastic? Un hidrocompresor!
Ar fi fantastic dac mi-ai spune! Ce nseamn aceasta?
O, bineneles. Bauer se trase uor de cioc. Pi
vedei, ne-am gndit cum am putea s Deci lucrurile stau
aa: lichidele sunt aproape incomprimabile. Apa constituie o
excepie. Nici cu ea nu merge cine tie ct, dar un pic se
poate nghesui. i asta facem i noi. O comprimm n
bara aceea, astfel nct nuntru s fie tot timpul aceeai

cantitate de ap, ns, cnd ap mai grea, cnd ap mai


uoar. Astfel drifterul i modific greutatea, pstrnd
acelai volum.
Genial!
ntr-adevr! l putem programa astfel nct s fac
singur toate astea: comprimare, decomprimare, comprimare,
decomprimare, coborre, urcare, coborre, totul fr
intervenia noastr frumos, aa-i?
Weaver aprob dnd din cap. Privi cum se scufunda ntre
valuri construcia lunguia.
Drifterul poate pluti aa independent luni sau ani
ntregi, timp n care emite semnale acustice. Astfel l putem
localiza i reconstrui viteza i traseul curenilor. A, se
scufund! A disprut!
Drifterul dispruse n mare. Bauer ncuviin mulumit.
i unde plutete acum? ntreb Weaver.
Asta este ntrebarea palpitant!
Weaver se mulumi s se uite la el. Privirea lui Bauer licri,
apoi i scp un oftat de resemnare.
tiu, vrei s vorbim despre munca mea!
i asta chiar acum!
Suntei un chin la casa omului! Dumnezeule, ct
ncpnare! Bine, atunci, s mergem n laborator. Dar
trebuie s v avertizez. Rezultatele muncii mele sunt
nelinititoare, ca s m exprim delicat
Lumea se d n vnt dup veti nelinititoare. Nu ai
auzit? Molimi de meduze, anomalii, dispar oameni, o
catastrof naval dup alta. Ai fi n cea mai bun companie.
Aa? Bauer scutur din cap. Probabil c avei dreptate.
Nu voi nelege niciodat cu adevrat n ce const munca n
pres. Sunt doar un biet profesor. Pur i simplu m
depete!

Marea Norvegiei, platforma continental


Rahat, gemu Stone. Un blowout!
n sala de control de pe Sonne, toi priveau fascinai spre
monitor. Jos prea s se fi dezlnuit iadul!
Bohrmann spuse n microfon:
Trebuie s plecm de aici! Comanda la punte! Cu toat
viteza nainte!
Lund se ntoarse pe clcie i prsi ncperea alergnd.
Johanson ezit, apoi fugi dup ea. Alii i urmar. Izbucni
debandada. Dintr-odat, toat lumea de la bord prea a fi n
picioare. Johanson patin pe puntea de lucru unde marinarii
i tehnicienii mpingeau rezervoare de rcire sub comanda lui
Lund. Cablul rsucit de deasupra consolei vibr, cnd Sonne
o porni brusc din loc.
Lund l vzu i veni alergnd spre el.
Ce-a fost asta? strig Johanson.
Am dat peste o bul. Vino!
l trase spre balustrad. Hvistendahl, Stone i Bohrmann li
se alturar. Doi dintre tehnicienii Statoil se apropiaser de
marginea prpstioas de la pupa i priveau curioi n afar.
Bohrmann arunc o privire spre cablul ntins la maximum.
Ce face la acolo? uier Bohrmann. Idiotul la, de ce
nu oprete troliul?
Se desprinse de balustrad i fugi napoi nuntru.
n acelai moment, marea ncepu s spumege furioas.
Buci mari i albe strpungeau suprafaa apei. Sonne
nainta acum cu toat viteza. Coarda care lega greiferul de
vapor se ntinse zornind. Cineva traversa puntea n fug,
ndreptndu-se spre consol, i ddea din brae.
Plecai de-acolo, la strig celor doi de la Statoil care se
aflau sub consol. Fugii!
Johanson l recunoscu. Era cinele ciobnesc, cum l

numea echipa, primul ofier al navei. Hvistendahl se ntoarse.


i el le fcea semne celor doi brbai. Apoi totul se ntmpl
n acelai timp. Dintr-odat se trezir n mijlocul unui gheizer
care vuia i uiera. Johanson vzu conturul greiferului
aprnd la suprafa. Mirosea ngrozitor a sulf. Pupa vasului
se ls n jos, apoi botul de fier ni din infernul clocotitor,
micndu-se spre peretele bordului aidoma unui leagn
supradimensionat. Brbatul de la Statoil care sttea mai n
spate l vzu venind i se arunc la pmnt. Cellalt csc
ochii ngrozit, fcu nehotrt un pas napoi i se cltin.
Dintr-o sritur, cinele ciobnesc fu lng el i ncerc
s-l trnteasc, dar nu fu destul de rapid. Botul greu de
cteva tone l lovi i l arunc prin aer descriind un cerc larg.
Zbur mai muli metri, alunec pe scndurile punii i
rmase culcat pe spate.
Nu se poate, gfi Lund. Rahatul naibii!
Fugi odat cu Johanson spre corpul inert. Primul ofier i
ali membri ai echipajului ngenuncheaser lng el. Cinele
ciobnesc deschise scurt ochii.
Nu-l atinge nimeni!
Vreau s ncepu Lund.
Aducei medicul, acum!
Lund i rodea unghiile nelinitit. Johanson tia ct de
tare ura s fie condamnat la inactivitate. Se duse spre
greiferul care se balansa uor, cu noroiul scurgndu-se din
el.
Deschidei! strig ea. Bgai n rezervoare tot ce a mai
rmas!
Johanson privi apa. Din mare tot se mai ridicau bule,
bolborosind i puind. ncetul cu ncetul se mpuinar.
Sonne ctig rapid distan. Ultimele buci din gheaa de
metan aduse la suprafa plutir pe ap i se topir.
Greiferul i deschise botul cu un scrnet i scuip

chintale de ghea i noroi. Laboranii lui Bohrmann i


marinarii se agitau n jurul lor, ncercnd s introduc n
azot lichid ct mai mult hidrat. Scotea aburi i sfria.
Johanson se simi cumplit de inutil. Se duse n partea
cealalt, la Bohrmann, i l ajut s adune bucile. Puntea
era presrat cu corpuri mici, pline de peri. Cteva se
zvrcoleau i i scoteau la iveal trompele cu maxilare. Cele
mai multe preau s nu fi supravieuit ascensiunii rapide.
Schimbarea brusc de temperatur i presiune le ucisese.
Johanson ridic unul din bulgri i l cercet mai
ndeaproape. Gheaa era strbtut de canale. nuntru
zceau viermi mori. ntoarse bulgrele pe toate prile, pn
cnd pocnetele i sfrielile din el i aduser aminte c
trebuie nchis rapid ntr-un recipient. Ali bulgri erau i mai
gurii, ns descompunerea ncepuse cu adevrat abia sub
canalele de vierme. Guri n form de cratere se deschideau
n ghea, acoperite parial de fire vscoase.
Ce se ntmplase cu ele?
Bohrmann i trecu palma peste fa.
Am vzut un blowout. Asta s-a ntmplat. Greiferul a
czut mai bine de douzeci de metri n gol. De jos urca gaz
liber. Ai vzut bula uria pe monitor?
Da. Ct de groas e gheaa n acel loc?
Era, mai bine zis. aptezeci pn la optzeci de metri. Cel
puin.
Acum jos e plin de drmturi.
Evident. Trebuie s aflm rapid dac a fost un caz izolat.
Vrei s mai adunai i alte probe?
Bineneles, mri Bohrmann. Accidentul de adineaori
nu ar fi trebuit s se produc. Omul de la troliu a continuat
s aduc napoi greiferul, n timp ce ne deplasam cu vitez
maxim. Ar fi trebuit s opreasc troliul. Bohrmann l privi
pe Johanson. Ai observat ceva, cnd urca gazul la

suprafa?
Am avut senzaia c ne ducem n jos.
i eu la fel. Gazul a micorat tensiunea de la suprafaa
apei.
Vrei s spunei c ne-am fi putut scufunda?
Greu de zis. Ai auzit de gaura vrjitoarelor?
Nu.
Acum zece ani, a ieit unul n larg i nu s-a mai ntors.
Ultimul lucru pe care l spusese prin radio fusese c vrea si fac o cafea. De curnd, un vas de cercetare i-a gsit
epava. La 50 de mile marine de rm, ntr-o surptur
deosebit de adnc de pe fundul Mrii Nordului. Marinarii
numesc zona aceea gaura vrjitoarelor. Epava nu avea niciun
fel de avarie i sttea dreapt pe fundul mrii. De parc s-ar
fi dus la fund ca un bolovan sau altceva ce nu tie s noate.
Sun de parc ar fi Triunghiul Bermudelor!
Ai intuit exact. Aceasta este ipoteza. Singura care
rezist la o analiz mai amnunit. ntre Bermude, Florida
i Puerto Rico apar mereu asemenea fenomene puternice de
blowout. Cnd gazul ajunge n atmosfer, poate aprinde pn
i turbine de avion. Un blowout de metan de cteva ori mai
mare dect cel pe care tocmai l-am vzut noi i apa devine
att de subire, c pur i simplu trecei prin ea. Bohrmann
art spre recipientele frigorifice. Chestiile astea le trimitem
ct putem de repede la Kiel. Le vom analiza i dup aceea
vom ti cu exactitate ce s-a ntmplat aici jos. i vom afla,
asta v-o garantez! Am pierdut un om din cauza rahatului
stuia.
Omul a? ntreb Johanson privind spre cldirea
punii principale.
A murit pe loc.
Johanson tcu.
Urmtoarele probe le vom recolta cu autoclava, nu mai

recurgem la greifer. n orice caz, e mai sigur. Trebuie s


clarificm lucrurile. Nu am niciun chef s vd cum
construiesc fabrici pe fundul apei fr s stea pe gnduri.
Bohrmann se desprinse de balustrad spumegnd de furie.
Dar suntem deja obinuii cu asta, nu-i aa? ncercm s
explicm lumea asta n care trim i nimeni nu e atent la ce
le spunem. Ce se ntmpl de fapt? Concernele sunt cele care
traseaz sarcinile cercetrii. Noi amndoi ne dm cu barca pe
aici pentru c Statoil a gsit un vierme. Grozav! Industria e
cea care pltete cercetarea, dup ce statul nu mai poate s-o
fac. Nici urm de studiere a principiilor de baz. Acest
vierme nu este privit ca obiect de studiu, ci ca o problem
care trebuie eliminat. Se caut cercetarea aplicat, cu
rugmintea ca n final s poat primi autorizaia n buzunar.
Dar poate c nu e viermele. La asta se gndete cineva? S-ar
putea ca problema s fie cu totul alta i, nlturnd-o, s
crem una cu mult mai mare. tii ceva? Cteodat mi se
face grea.
La cteva mile marine mai spre nord-est reuir s scoat
n cele din urm o duzin de carote forate din sediment, fr
alte incidente. Autoclava, o eav lung de cinci metri cu
nveli izolator i tije de foraj de jur mprejur, extrase carota
de pe fundul mrii ca pe o sering. Cnd se afla nc jos,
eava fu nchis ermetic cu ajutorul unor ventile. n interiorul
su se gsea un mic univers, tanat, de pe fundul mrii:
sediment, ghea i noroi cu tot cu suprafaa intact, ap de
mare i vieuitoarele locului care continuau s se simt bine,
pentru c eava meninea constant temperatura i
presiunea. Bohrmann ddu instruciuni ca evile bine nchise
s fie depozitate n picioare n ncperea frigorific a
vaporului, pentru a nu amesteca viaa interioar att de
grijuliu conservat. Carotele nu puteau fi cercetate la bord.
Doar simulatorul de adncime ndeplinea condiiile necesare.

Pn atunci trebuia s se mulumeasc s analizeze probele


de ap i s se uite fix la monitoare.
Fcnd abstracie de dramatismul situaiei, chiar i eterna
imagine a hidrailor presrai cu viermi era obositoare.
Nimeni nu avea chef de conversaie. n lumina slab a
monitoarelor preau s se estompeze i ei, echipa lui
Bohrmann, lucrtorii petrolieri, marinarii. Mortul de la
Statoil le inea companie carotelor forate n ncperea
frigorific. ntlnirea plnuit cu Thorvaldson deasupra
locului n care urma s se ridice fabrica fusese anulat
pentru a ajunge ct mai repede la Kristiansund, unde voiau
s predea trupul nensufleit i s transporte probele la
aeroportul din apropiere. Johanson i petrecu timpul n
biroul de comunicaii sau n camera lui i evalua
rspunsurile pe care le primea la ntrebrile puse de el.
Viermele nu era descris nicieri, nu l vzuse nimeni. Unii
dintre cei care i rspunser i dduser cu prerea c ar
putea fi vorba de viermele de ghea mexican, neaducnd cu
asta nicio informaie nou.
Cu trei mile marine nainte de a ajunge la Kristiansund,
Johanson primi rspunsul de la Lukas Bauer. Primul
rspuns pozitiv, n cazul n care coninutul su putea fi
considerat pozitiv.
Johanson citi textul mucndu-i buza de jos.
Stabilirea contactului cu concernele energetice era
domeniul lui Skaugen. Se ateptau ca Johanson s adreseze
ntrebri institutelor i oamenilor de tiin care, oficial, nu
preau a avea vreo legtur cu explorarea petrolier. ns,
dup accidentul cu greiferul, Bohrmann spusese ceva care
punea toat treaba asta ntr-o nou lumin.
Industria pltete cercetarea, dup ce statul nu o mai poate
face.
Ce institute mai puteau face cercetare independent?

Dac era adevrat c cercetarea ajungea tot mai mult n


ograda economiei, atunci nsemna c aproape toate
institutele lucrau ntr-un fel sau altul pentru concerne. Erau
finanate din surse private. Nici nu aveau de ales, dac
doreau s-i continue activitatea. Chiar i Institutul Geomar
din Kiel intea spre un angajament cu Ruhrgas, Germania,
care plnuia nfiinarea unui profesorat pentru hidraii gazoi
la institut. Orict de tentant ar fi sunat s poi face cercetare
pe banii concernelor, n final interesul sponsorilor era de a
preschimba rezultatele n aciuni profitabile.
Johanson mai citi o dat rspunsul lui Bauer.
Abordase greit problema. n loc s-i fi strigat ntrebrile
n toate vnturile, ar fi trebuit s studieze de la nceput
legturile ascunse dintre cercetare i industrie. n timp ce
Skaugen se apropia de problem strbtnd etajele
concernelor, el putea ncerca s i descoas pe cercettorii
cooperani. Mai devreme sau mai trziu, va vorbi cineva.
Problema era s identifice legturile de genul sta.
Nu, nu era o problem. Presupunea doar ceva munc.
Se ridic i prsi camera de comunicaii, plecnd n
cutarea Tinei Lund.

24 aprilie
Vancouver Island i Clayoquot Sound, Canada
Clcie, vrfuri.
Anawak se legna nerbdtor pe picioare nainte i napoi.
Se ridica pe vrfuri i se lsa s cad la loc. Alternativ. Fr
ncetare. Clcie, vrfuri, clcie, vrfuri. Era dimineaa
devreme. Cerul de un azuriu puternic strlucea, era o zi ca
dintr-o reclam turistic.
Era nervos.
Clcie, vrfuri. Clcie, vrfuri.
La captul debarcaderului din lemn atepta un hidroavion.
Fuzelajul su alb se oglindea n albastrul adnc al lagunei,
ntretiat doar de ncreirea valurilor. Aparatul era unul
dintre acele legendare Beaver DHC-2 construite pentru prima
dat acum peste 50 de ani de ntreprinderea canadian De
Havilland i care mai erau funcionale i acum, tocmai
pentru c ntre timp nu apruse nimic mai bun pe pia.
Beaver ajunsese pn la poli. Era nepretenios, robust i
sigur.
Tocmai bun pentru ceea ce avea Anawak de gnd.
Privi pe partea cealalt, spre biroul de expediii vopsit n
alb i rou. Aeroportul Tofino, aflat la o distan de cteva
minute cu maina, avea puine n comun cu aeroporturile
clasice. Amintea mai degrab de o aezare de vntori sau de
pescari. Cteva csue joase de lemn aezate pitoresc ntr-un
golf larg, nconjurate de dealuri acoperite de copaci n spatele
crora se ridicau munii. Privirea lui Anawak cuta pe sub
copacii uriai calea de acces care ducea de la strada
principal spre lagun. Ceilali trebuiau s apar imediat. Se

ncrunt, ascultnd vocea ce rsuna din telefonul su mobil.


Dar au trecut dou sptmni de atunci, rspunse el. n
tot acest timp nu am putut vorbi nici mcar o singur dat
cu domnul Roberts, cu toate c a cerut n mod expres s l
in la curent.
Secretara i inform c Roberts este pur i simplu un om
foarte ocupat.
i eu la fel, ltr Anawak. Se opri din legnat i ncerc
s fie mai prietenos. Ascultai, noi ne confruntm aici cu o
situaie pentru care formula scpat de sub control este prea
blnd. Exist legturi clare ntre problemele noastre i cele
de pe Inglewood. Domnul Roberts va fi de aceeai prere.
Se ls o scurt pauz.
La ce paralele v referii?
La balene. E evident doar.
Barrier Queen a avut o avarie la crm.
Da, sigur. ns lepurile au fost atacate.
Un lep s-a scufundat, este adevrat, spuse femeia pe
un ton politicos, dezinteresat. Nu tiu nimic despre balene,
ns i voi transmite domnului Roberts c l-ai cutat.
Spunei-i c este n interesul su.
V va contacta n urmtoarele sptmni.
Anawak rmase fr grai.
Sptmni?
Domnul Roberts este plecat.
Ce se ntmpl aici? se ntreb Anawak. Rspunse
stpnindu-se cu greu:
eful dumneavoastr a mai promis s trimit i alte
probe din excrescenele de pe Barrier Queen pe adresa
institutului din Nanaimo. V rog s nu-mi spunei c nici
despre asta nu tii nimic. Am fost eu nsumi acolo i am
cules chestia aia de pe caren. Sunt scoici i probabil nc
ceva.

Domnul Roberts m-ar fi informat dac


Oamenii din Nanaimo au nevoie de probele astea!
Se va ocupa de aceast problem cnd se va ntoarce.
Va fi prea trziu! Ai auzit? Ah, nu conteaz. O s mai
sun.
Anawak bg enervat telefonul n buzunar. Vzu Land
Cruiserul lui Shoemaker hodorogind peste calea de acces.
Nisipul scri sub roi cnd maina de teren o coti spre mica
parcare din faa biroului de expediii. Anawak i iei nainte.
Nu suntei chiar un model de punctualitate, i strig
prost dispus.
Hai, Leon! Zece minute. Shoemaker se apropia de el,
urmat de Delaware i de un tnr negru, dur, cu ochelari de
soare i capul ras. Nu fi aa al naibii, a trebuit s-l ateptm
pe Danny.
Anawak i scutur mna durului. Brbatul zmbi
prietenos. Era arbaletier n armata canadian i primise
comanda s stea la dispoziia lui Anawak. i adusese arma,
o arbalet de nalt precizie doldora de hightech.
Avei o insul grozav aici, zise Danny lungind cuvintele.
La fiecare vorb, guma de mestecat i se plimba prin gur
dintr-o parte n alta i fcea cuvintele s sune de parc ar fi
trebuit s-i croiasc drum printr-o zon mltinoas. Ce tre
s fac io?
Nu vi s-a spus nimic? se mir Anawak.
Ba da. C tre s trag cu arbaleta ntr-o balen. Dar m
miram. Credeam c e interzis.
Aa i este. Haidei, v explic n avion.
Stai puin. Shoemaker i ntinse un ziar despturit. Ai
citit deja?
Anawak citi titlul.
Eroul din Tofino? ntreb nevenindu-i s cread.
tie s se vnd Greywolf, ce zici? Face pe modestul la

interviu, dobitocul, dar citete ce zice mai jos. i vine s


borti.
mi-am fcut doar datoria de cetean canadian,
murmur Anawak. Am fost, bineneles, n pericol de moarte,
ns am vrut s repar mcar puin din ceea ce a stricat acest
whale watching lipsit de simul rspunderii. Cu ani n urm,
gruparea noastr a atras atenia c animalele sunt expuse
unui stres periculos, cu consecine imposibil de estimat. sta a
luat-o razna complet?
Citete mai departe.
Bineneles c celor de la Davies Whaling Station nu li se
poate imputa c s-ar fi comportat greit. ns nu s-au
comportat nici corect. Turismul profitabil, pe teritoriul balenelor,
fcut sub pretextul aprrii mediului, nu este mai puin
duntor dect falsitatea japonezilor, ale cror flote vneaz
n apele arctice speciile de balene protejate. i n cazul acesta
se vorbete despre scopuri tiinifice, cu toate c n anul 2002
au aterizat n pieele de engros peste 400 de tone de carne de
balen ca delicates, care, n urma cercetrii genetice, au
putut fi asociate, fr echivoc, obiectelor de cercetare tiinific.
Anawak ls ziarul jos.
Nenorocitul la!
Nu-i adevrat ce zice? vru s tie Delaware. Din cte
tiu eu, japonezii chiar ne aburesc cu presupusul lor
program de cercetare.
Bineneles c e adevrat, spumeg Anawak. Tocmai
asta e chestia perfid. Greywolf face legtura ntre noi i
incidente.
Orict m-a strdui, nu mi pot imagina ce vrea s
obin cu asta, zise Shoemaker cltinnd din cap.
Ce s vrea? S-i dea importan.
Pi da, dar e Minile lui Delaware executar o micare
diafan. E un erou, ntr-un anume fel.

A, pe bune?
Da, este! A salvat viei omeneti. ns nu mi se pare
corect s v atace acum pe voi, cu toate c a fost curajos i
Greywolf nu e curajos, mri Shoemaker. Tot ce face
obolanul sta, face din interes. Dar acum i s-a nfundat. O
s aib de furc cu cei din neamul Makah. Acetia nu vor fi
tocmai amuzai c autointitulatul lor frate de snge duce
campanie mpotriva vnrii balenelor. Am dreptate, Leon?
Anawak tcu.
Danny i plimb guma din stnga-n dreapta.
Cnd ncepem? ntreb el.
n acelai moment, pilotul le strig ceva prin ua deschis.
Anawak ntoarse capul i l vzu pe brbat fcndu-le semne.
Le cunotea. nsemna c sunase Ford. Era timpul s nceap.
Anawak l btu pe spate pe director, fr s rspund ceva la
ultima lui remarc.
Poi s-mi faci o favoare, cnd te ntorci la staie?
Clar! Shoemaker ridic din umeri. Dat fiind situaia,
avem tot timpul din lume.
Poi s afli dac a aprut ceva n ziare despre avaria lui
Barrier Queen, n ultimele sptmni? Sau pe internet? i
dac s-a dat ceva la televizor?
Da, bineneles. Pentru ce?
Doar aa!
Nu exist doar aa!
Pentru c am impresia c nimic nu s-a fcut public.
Hm!
Eu nu-mi aduc aminte s fi auzit ceva. Tu?
Shoemaker i ls capul pe spate i clipi n soare.
Nu. Doar nite chestii neclare despre catastrofele navale
din Asia. Dar nu trebuie s nsemne nimic. N-am mai citit
nimic, de cnd a nceput toat nebunia asta. Ai dreptate!
Dac stau s m gndesc, s-a scris prea puin despre toat

trenia!
Anawak privea ncruntat spre avion.
Da, spuse el. S mergem.
Cnd avionul se ridic n aer, Anawak i spuse lui Danny:
Vei trage o sond n stratul de grsime al balenei. Este
insensibil la durere. Ani n ir ne-am chinuit s fixm
emitoare pe pielea balenei, care s reziste mai mult. De
curnd, un biolog din Kiel a venit cu ideea s echipeze o
arbalet cu sgei speciale, de a cror coad s fie ataate un
emitor i un aparat de msurare. Vrful ptrunde n
grsime i balena plimb adesea aparatele timp de sptmni
ntregi, fr s le observe.
Danny l privi.
Un biolog din Kiel? Super.
Credei c va merge?
Da. Oare a ntrebat cineva balena dac sigur nu o
doare? E o treab a dracului de precis. De unde tii c
vrful nu ptrunde mai adnc de stratul de grsime?
Carcase de porc, spuse Anawak.
Carcase de porc?
Au testat arma pe carcase de porc. Pn au tiut exact
ct de mult ptrunde vrful. Totul este o problem de calcul.
Ia te uit, zise Danny, ridicnd din sprncene pn
deasupra ramei ochelarilor. Biologi!
i ce se ntmpl dac tragi cu ea ntr-un om? ntreb
Delaware de pe scaunul din spate. i atunci vrful intr doar
un pic?
Anawak se ntoarse spre ea.
Da, un pic prea mult. l omoar.
DHC-2 descrise o curb. Sub ei scnteia laguna.
n final, am avut mai multe opiuni, spuse Anawak.
Toate aveau avantajul c puteam observa balenele pe un

anumit interval de timp. Fixarea sondei cu arbaleta s-a


dovedit a fi metoda cea mai sigur. Aparatul de nregistrare
msoar btile inimii, temperatura corpului i a mediului
nconjurtor, adncimea, viteza de not i alte cteva lucruri.
S echipezi balenele cu camere de luat vederi este mult mai
dificil.
De ce nu putem trimite i camere cu arbaleta? ntreb
Danny. Ar fi simplu!
Pentru c nu se tie niciodat n ce poziie ajunge
camera. i intenia noastr este s urmrim balenele. Ca s
le inem sub observaie, i este posibil doar n cazul n care
camera se afl la oarecare distan de balene, n loc s fie
chiar pe ele.
De aceea, pe viitor vom folosi URA, explic Delaware.
Este un robot de tip nou din Japonia.
Anawak zmbi amuzat. Delaware vorbise de parc ea n
persoan ar fi inventat aparatul.
Danny privi n jurul su.
Nu vd niciun robot.
Nici nu e aici.
Avionul ajunsese n largul mrii. Zbura la mic distan
deasupra valurilor. La ora asta, n mod normal, prin faa
insulei Vancouver ar fi circulat vapoare mici, zodiacuri i
caiace, dar, n aceste condiii, nici cei mai curajoi nu se mai
aventurau n larg. Curajoase erau doar bacurile i
cargoboturile mari, crora balenele nu le puteau face nimic.
Suprafaa apei era pustie, cu excepia unui singur vapor
ndrzne. Arta de parc nimeni i nimic nu l-ar fi putut
ataca, darmite s-i creeze vreo alt neplcere. ndreptnduse spre vas, avionul se ndeprt de stncile de la rm.
URA este pe Whistler. Pe lepul acela, spuse Anawak.
Clipa lui cea mare va fi cnd ne vom gsi balena.

John Ford sttea la pupa pe Whistler i i pusese palma


streain la ochi, pentru a se feri de lumina puternic a
soarelui. Vzu aparatul DHC-2 apropiindu-se rapid. Cteva
secunde mai trziu, descriind o curb larg, avionul zbur la
mic nlime pe deasupra lepului.
Ford lu aparatul de emisie-recepie i intr n legtur cu
Anawak pe o frecven sigur. O serie ntreag de frecvene
fuseser nchise, putnd fi folosite doar n scopuri militare
sau tiinifice.
Leon? E totul n regul?
Te aud, John. Unde le-ai vzut ultima dat?
Spre nord-vest. La nici dou sute de metri de noi. Acum
vreo cinci minute am vzut mai multe, dar se in la distan.
Trebuie s fie opt pn la zece animale. Pe dou le-am
identificat. Una a luat parte la atacul asupra lui Lady
Wexham, cealalt a scufundat sptmna trecut un trauler
de pescuit lng Ucluelet.
Nu au ncercat s v atace?
Nu. Se pare c suntem prea mari pentru ele.
i ntre ele? Cum se poart unele cu altele?
Panic!
Bine. E posibil s fac parte din aceeai band, ns noi
ar trebui s ne concentrm pe cele identificate.
Ford privi n urma lui DHC-2, vznd cum se face mai mic,
cum se pune ncet de-a curmeziul i zboar napoi,
descriind o curb larg. i mut privirea pe puntea de
comand a lui Whistler. Vaporul era un lep de intervenie
din Vancouver, lung de peste 63 de metri i lat de aproape
15, aparinnd unei companii private. Cu o for de traciune
de 160 de tone, Whistler era unul dintre cele mai mari lepuri
din lume. n mod clar, prea mare i prea greu, ca s-l poat
pune n pericol vreo balen. Ford estima c nici sritura la
pupa a unei balene cu cocoa nu ar avea alt consecin

dect o cltinare puternic.


Totui, nu se simea n largul lui. Dac la nceput balenele
atacaser tot ce nota, acum ele preau s-i dea seama cu
exactitate unde puteau provoca pagube i unde nu. Alturi
de omniprezentele orci i balene cenuii i cu cocoa,
atacaser vapoare i balenopterele i caaloii. Se prea c
toate aceste animale i nvaser lecia. Nu aveau s atace
lepul, asta era sigur. i tocmai asta l nelinitea cel mai tare
pe Ford. Aceast capacitate sporit de difereniere nu ar fi
fost compatibil cu o form de turbare. Se simea inteligena
n spatele aciunii balenelor i Ford se ntreba cum vor
reaciona ele n faa robotului.
Ford chem puntea de comand.
ncepem, anun el.
Deasupra lui se nvrtea aparatul DHC-2.
Dup identificarea diverilor atacatori cu ajutorul
imaginilor video i al pozelor, ncepuser s caute animalele
cu pricina. De trei zile, lepul patrula pe ruta din faa insulei
Vancouver. n dimineaa asta, n sfrit le gsiser.
Recunoscuser dou modele de cozi pe care le vzuser i n
imaginile cu animalele care atacaser, ntr-o turm de balene
cenuii.
Oare vor avea ansa s descopere la timp adevrul? Cu un
fior, Ford se gndi la vocile tot mai puternice din asociaiile
de pescari i din societile de navigaie, care se artau
nemulumite de strategia prea blnd a comisiei tiinifice.
Acestea solicitau chiar intervenia forelor militare cteva
balene moarte, i atunci restul animalelor vor bga la cap c
nu e o idee aa bun s atace oameni. Solicitrile de genul
acesta erau pe ct de naive, pe att de periculoase pentru c
se gseau destui care s plece urechea la ele. ntr-adevr,
mamiferele marine i pierdeau cu mare vitez creditul,
pentru care ecologitii i partizanii drepturilor animalelor

luptaser atta. Comisia de criz nc mai putea ine piept


acestor cereri, argumentnd c fora brut nu va da niciun
rezultat, atta timp ct nu se cunoate cauza schimbrii de
comportament a animalelor. Era necesar combaterea
simptomelor. Ford nu tia ce va decide guvernul n ultim
instan, dar se putea bnui c, destul de curnd, pescarii i
cei care practicau vntoarea ilegal de balene vor lua
problema n propriile mini. Nehotrrea general asupra
cilor de aciune era ntrecut doar de divergenele dintre
taberele adverse. Un teren ideal pentru aciunile solitare.
Rzboi pe mare.
Ford privi robotul de la pupa.
Era curios ce va putea face URA, pe care l obinuser att
de repede i de nebirocratic din Japonia. Fusese creat cu
doar civa ani n urm. Japonezii insistau asupra faptului
c aparatul servea cercetrii, i nu vntorii de balene.
Ecologitii vestici erau extrem de sceptici n ceea ce privea
aceast afirmaie. Construcia cilindric de trei metri
lungime, plin cu instrumente de msurare i camere extrem
de sensibile, trecea n ochii lor drept mainria iadului,
proiectat s depisteze pepiniere ntregi de balene n vederea
unui posibil sfrit al moratoriului internaional al vnrii
balenelor din 1986. Dup ce depistase cu succes balenele cu
cocoa din dreptul insulelor japoneze Kerama i le urmrise
timp mai ndelungat, robotul URA fusese apreciat i la
Simpozionul internaional al mamiferelor marine de la
Vancouver. Totui, nencrederea rmsese. Nu era un secret
c Japonia i cumpra n mod sistematic susinerea rilor
srace cu scopul de a anula moratoriul. Guvernul japonez
legitima aceste nelegeri conspirative cu titlul diplomaie.
Aceasta era aceeai guvernare care subveniona n mod
decisiv Universitatea din Tokio, de care aparinea i Uras
Underwater Robotics & Application Laboratory Team, cea

care realizase robotul.


Poate c azi vei face ceva util, spuse Ford ncet ctre
URA. Salveaz-i reputaia.
Aparatul strluci n soare. Ford se duse la balustrad i
privi n larg. Din aer, balenele se vedeau mai bine, dar de pe
vas puteau fi identificate mai uor. Dup o vreme aprur pe
rnd cteva balene cenuii, tind valurile.
Din aparatul de emisie-recepie se auzi vocea omului de la
postul de observaie de pe puntea de comand.
La dreapta, n spatele nostru. Lucy.
Ford se ntoarse fulgertor, ridic luneta i mai apuc s
vad cum se scufunda o coad crestat, cenuie ca piatra.
Lucy!
Una dintre balene se numea aa. O balen cenuie lung
de 14 metri. Lucy se aruncase peste Lady Wexham. Poate
chiar ea rupsese carena subire, inundnd vasul.
Confirmat, spuse Ford. Leon?
Erau toi n legtur pe frecvena izolat. Pasagerii lui
DHC-2 auzeau ce se vorbea la bordul lui Whistler.
Confirmat, spuse Anawak n aparat.
Ford clipi n soare i vzu avionul cobornd deasupra
locului n care dispruse coada balenei.
Pi atunci, spuse Ford mai mult pentru sine, fir ntins!
De la o sut de metri nlime, chiar i vigurosul lep prea
o jucrie lucrat cu migal. Mamiferele preau ns cu att
mai mari. Anawak vzu cteva balene cenuii notnd calme
i linitite la mic distan sub suprafaa apei. Lumina
soarelui dansa frngndu-se pe trupurile colosale. Fiecare
animal era complet vizibil. Cu toate c aveau doar un sfert
din lungimea lui Whistler, artau aproape absurd de mari.
Mai jos, zise.
DHC-ul mai cobor. Trecur peste turm i se apropiar de

locul n care se scufundase Lucy. Anawak spera c balena nu


plecase n cutarea hranei. Altfel, ar fi avut mult de ateptat.
Dar probabil c aici apa nu era destul de mic. Ca i balenele
cu cocoa, i balenele cenuii se hrneau ntr-un mod cu
totul special. Se lsau la fund i pteau sedimentele,
ntorcndu-se pe o parte i absorbind organismele de pe
fundul mrii, raci mici, zooplancton i mncarea lor favorit,
viermii cilindrici. Brazde imense ale acestor orgii de hrnire
se ntindeau pe fundul mrii din apropierea insulei
Vancouver, n schimb uriaii cenuii se aventurau rar n
apele mai adnci.
Imediat va fi un pic de curent, spuse pilotul. Danny?
intaul le zmbi larg tuturor. Apoi deschise ua i o ddu
la perete. Un val de aer rece ptrunse i le flutur prul. De
la o clip la alta, n avion se fcu o hrmlaie de nedescris.
Delaware i ntinse lui Danny arbaleta.
Nu avei mult timp, spuse Anawak. Trebuia s vorbeasc
tare pentru a acoperi vjitul vntului i zgomotul fcut de
motor. Dup ce se arat Lucy, v rmn doar cteva secunde
s plasai sonda.
Asta e mai degrab problema voastr dect a mea,
replic Danny. Se mpinse din scaun, cu arbaleta n mna
dreapt, pn cnd ajunse aezat pe jumtate pe barele de
sub arip. Voi doar s m ducei aproape de ea.
Nu pot s m uit, scutur Delaware din cap fcnd ochii
mari.
De ce? ntreb Anawak.
Nu o s reueasc. l vd deja czut n ap.
Nicio team, rse pilotul. Bieii tia fac tot felul de
lucruri.
Avionul ni razant pe deasupra valurilor, fiind acum la
nivelul ochilor cu puntea de comand de pe Whistler. Zburar
pe deasupra locului n care se scufundase Lucy. Nu se vedea

nimic.
S ne rotim, i strig Anawak pilotului. Foarte strns.
Lucy va aprea aproximativ n acelai loc n care s-a
scufundat.
DHC-2 lu curba abrupt. Brusc, marea pru s se reverse
peste ei. Danny atrna de bare ca o maimu, cu o mn pe
rama uii i cu cealalt pe arbaleta ntins. Sub ei se contura
silueta unei balene. Apoi o cocoa cenuie, lucioas
strpunse suprafaa apei.
Iuhuuuu! url Danny.
Leon! se auzi vocea lui Ford n aparat. Nu e balena pe
care o vrei. Lucy noat n faa noastr.
La naiba! njur Anawak.
Calculase greit. Se pare c Lucy era foarte hotrt s nu
respecte regulile.
Danny! Nu.
Avionul se opri din rotire i cobor i mai jos. Pe sub ei
goneau valurile. Se apropiar de pupa lepului. Pentru o
clip prur s zboare direct n cabinele de pe Whistler, apoi
pilotul corect cursul i trecur razant pe lng vaporul
masiv. Ceva mai n fa, Lucy se scufund iar, scondu-i
coada la vedere. i Anawak recunoscu acum animalul dup
cicatricele caracteristice ale cozii.
ncetinete, ceru Anawak.
Pilotul reduse viteza, dar bineneles c tot erau prea
rapizi. Ar fi trebuit s lum elicopterul, i spuse Anawak.
Acum vor depi inta i va trebui s ntoarc iar, n sperana
c balena nu se va ascunde privirilor lor.
Dar Lucy nu dispruse n adnc. Trupul ei gigantic
strlucea n lumina soarelui.
Depim, ntoarcem, coborm!
Pilotul ncuviin din cap.
i nu vomitai, v rog, adug el.

ntoarse avionul att de brusc, de parc l-ar fi proptit n


vrf. Prin ua deschis sclipi un perete vertical de ap,
periculos de aproape. Delaware ip, n timp ce Danny rcnea
de plcere, cu arbaleta n mn.
Orice montagnes russe plea prin comparaie.
Lui Anawak i se pru c timpul a stat n loc. Nu crezuse
vreodat c un avion s-ar putea nvrti ca un compas, cu
vrful avionului pe post de ac. Maina descrise un semicerc
perfect i apoi se culc la fel de brusc napoi pe orizontal.
Cu elicea zbrnind, el se ndrept spre balen i spre
vaporul care se apropia.
Ford privi cu rsuflarea tiat cum se ntorcea avionul, iar
manevra i fcu prul mciuc. Schiurile de aterizare
aproape c atinseser apa. i amintea vag c Tofino Air
angajase i un fost pilot de la Canadian Air Force. Acum
mcar tia care este.
Trunchiul cilindric al URA atrna dincolo de balustrad,
pe macaraua de la pupa lepului. Erau pregtii s elibereze
aparatul, imediat dup ce intaul plasa emitorul. Se
distingea clar spatele cenuiu al balenei. Nu se scufundase.
Balena i avionul se ndreptau cu rapiditate unul spre
cellalt. Ford l vzu pe Danny ghemuit sub arip i sper cu
ardoare s rezolve chestiunea dintr-un singur foc.
Cocoaa lui Lucy se mpinse dintre valuri.
Danny ridic arbaleta cu un ochi nchis i cu mna
ncletat pe metalul rece. Degetul i se ncovoie ncet.
Perfect concentrat i cu o figur imobil, aps pe trgaci.
Doar el pru s aud zbrnitul discret al sgeii care prsi
arma chiar lng urechea lui, cu peste 250 de kilometri pe
or. Cteva fraciuni de secund mai trziu, crligele de
metal se nfipser n slnina balenei i ptrunser adnc,

fr ca Lucy s simt ceva. Emitorul se vedea nlndu-se


oblic.
Am reuit! rcni Anawak n aparatul de emisie-recepie.
Ford ddu semnalul.
Macaraua eliber robotul din strnsoare. Acesta plesci n
ap i se scufund n valuri.
Odat apa atins, un impuls activ fulgertor motoarele
electrice. n timp ce aparatul se ducea tot mai la fund, se
mica n direcia balenei care se scufundase deja. Cteva
secunde mai trziu, din URA nu se mai vedea nimic.
Ford i strnse pumnii triumftor.
Da!
DHC-2 trecu uruind pe lng Whistler. Sprijinit pe
proptelele uilor, Danny i ridic arbaleta n aer, cu un urlet
de victorie.
Am reuit!
Grozav!
A intit o dat i ai vzut? Incredibil!
Uau!
n avion vorbeau toi deodat. Danny se ntoarse spre ei
radios. ncepu s se strecoare din nou nuntru. Anawak
ntinse minile s-l ajute, cnd deodat vzu ceva crescnd
n faa lui.
Rmase ateptnd ngrozit.
O balen cenuie se nl, un animal n sritur. Corpul
masiv se apropia cu o vitez nspimnttoare.
Exact pe mijlocul direciei lor de zbor.
Ridic! strig Anawak.
Motoarele urlar dureros. Danny czu pe spate, cnd
avionul o tie abrupt n sus. Anawak arunc o privire fugar
capului uria, plin de cicatrice, vzu un ochi i maxilarele

ncletate. Apoi maina fu zguduit de o lovitur teribil.


Acolo unde fusese aripa dreapt cu Danny urcat pe ea, mai
rmseser doar resturile ndoite ale evriei. Anawak ncerc
s se prind de ceva, ns totul se nvrtea, Delaware ipa,
pilotul ipa, el nsui ipa, marea veni spre ei.
l lovi ceva n fa. Ceva ngheat.
Urechile i vjiau. Sunet gunos de oel rupndu-se.
Spum.
Verde ntunecat.
Nimic.
La 50 de metri mai jos, computerul de bord stabiliz
corpul cilindric al URA. Robotul se echilibr i urm balena
care era cea mai aproape. La oarecare deprtare, se
distingeau n lumina slab umbrele altor animale. Ochiul
electronic al URA nregistr toate acestea fr a evalua,
pentru nceput, impresiile optice.
i alte funcii i ncepur activitatea.
n ciuda senzorilor optici de excepie, adevrata putere a
URA sta n receptarea acustic. Aici creatorul su i
demonstrase adevratul geniu. Sistemele acustice i
permiteau robotului s urmreasc mamiferele marine pe o
perioad de zece pn la dousprezece ore fr a le pierde,
oriunde s-ar fi dus.
Le urma cnturile.
Cele patru hidrofoane ale URA, microfoane subacvatice
extrem de sensibile, nu captau n aceste momente doar
fiecare sunet pe care l emiteau animalele, ci i coordonatele
sursei lor. Erau ordonate de jur mprejurul robotului. Cnd
una dintre balene scotea un sunet nalt i fin, acesta era
captat de ctre microfoane consecutiv, nu concomitent.
Nicio ureche omeneasc nu ar fi putut nregistra
minusculele diferene de ton legate de acestea, doar un

computer putea s o fac. Astfel, sunetul ajungea mai nti i


mai puternic pe hidrofonul care se afla cel mai aproape de
surs, i apoi pe rnd la celelalte trei.
Computerul crea, aadar, un spaiu virtual, n care
atribuia fiecrei surse de sunete coordonate distincte. Acest
spaiu se umplea pe rnd cu indicaiile poziiei balenelor,
care se deplasau unele fa de altele dup cum i animalele
i schimbau locul. Cum s-ar zice, grupul era reconstituit n
interiorul computerului.
i Lucy scoase o serie de tonuri, n timp ce se scufunda n
adnc. n calculator exista o baz de date bogat, de la
sunetele specifice ale balenelor i ale altor peti pn la vocile
individuale ale animalelor. URA fcu un baleiaj al catalogului
electronic, ns Lucy nu aprea acolo ca individ. nfiin
automat o baz de date pentru sunetele grupei de coordonate
care i corespundea lui Lucy, le compar cu alte grupe de
coordonate, clasific toate animalele din faa lui ca fiind
balene cenuii i i mri viteza la dou noduri, pentru a se
mai apropia de ele.
La fel de temeinic cum localizase acustic balenele, robotul
trecu acum la nregistrarea optic. n baza sa de date erau
stocate modele ale cozii i ale siluetelor, ale nottoarelor i
ale altor pri semnificative din corpul acestora. De data
aceasta, aparatul avu mai mult noroc. Ochiul electronic
scan cozile balenelor care se micau n sus i n jos n faa
lui, i o identific rapid pe una dintre ele ca fiind Lucy. Cu
puin timp nainte, i se programaser o mulime de date ale
balenelor care participaser la atac i astfel calculatorul tia
acum crui animal s-i acorde toat atenia sa concentrat.
URA i corect cursul cu cteva grade.
Cntecele balenelor permiteau contactul vocilor pe distane
de peste o sut de mile marine. Undele acustice se micau n
ap de cinci ori mai repede dect n aer. Lucy putea s noate

oriunde i orict de rapid ar fi vrut.


Nu o mai putea pierde.

26 aprilie
Kiel, Germania
Ua de fier alunec n lturi. Bohrmann cuprinse cu
privirea construcia gigantic a simulatorului.
Simulatorul de adncime prea a fi cobort natura la o
scar mai omeneasc, fr a o expedia imediat n exilul
teoriei pure, n ciuda faptului c la scar mic, marea
devenise o entitate ce putea fi stpnit. i creaser o lume
la mna a doua, una dintre copiile acelea idealizate care i
deveneau omului mai familiare dect nsi realitatea: pe cine
mai interesa adevrata via din Evul Mediu, cnd
Hollywoodul oferea varianta proprie? Pe cine interesa cum
murea un pete, cum sngera, cum era spintecat i golit de
mae, ct vreme se puteau cumpra buci puse pe ghea?
Copiii americani desenau gini cu ase picioare, pentru c
pulpele de pui se vindeau n pungi de cte ase. Lumea bea
lapte din cutii de carton i se sclifosea auzind de coninutul
unui uger. Percepia despre lume se ofilea, i n strns
legtur cu aceasta nflorea arogana. Bohrmann era
entuziasmat de simulator i de posibilitile pe care acesta le
oferea. n acelai timp, rezervorul i arta ct de oarb risca
s devin cercetarea atunci cnd, n loc s-l contemple, i
recrea obiectul studiului. Se punea tot mai puin problema ca
omul s neleag planeta, i tot mai mult s o adapteze
propriilor nevoi. n acest Disneyland colorat al confuziei,
intervenia uman cpta justificri noi i ngrozitoare.
De fiecare dat cnd pea n hal, Bohrmann se gndea
la acelai lucru. Nu vom ti niciodat exact ce putem face, ci
doar ce nu putem. Iar despre asta nici nu vrem s auzim!

La dou zile dup accidentul de pe Sonne, Bohrmann se


afla din nou n Kiel. Carotele forate i lzile frigorifice
ajunseser cu un cargobot rapid n grija lui Erwin Suess,
care trecuse imediat la lucru cu o echip de geochimiti i
biologi, ca s cerceteze captura expediiei. Cnd Bohrmann
ajunse la institut, analizele ncepuser deja. De douzeci i
patru de ore ncercau neobosii s elucideze cauzele
descompunerii. Dup cum se prea, le gsiser. Poate c
simulatorul idealiza realitatea, dar era posibil s fi descoperit
adevrul despre viermi.
Suess l atepta la pupitrul monitorului. Era nsoit de
Heiko Sahling i de Yvonne Mirbach, biolog molecular,
specializat n bacteriile marine.
Am pregtit o simulare pe calculator, spuse Suess. Nu
att pentru noi, mai mult ca s neleag toat lumea.
Nu mai e deci doar problema lui Statoil, spuse
Bohrmann.
Nu.
Suess plimb cursorul pe monitor i ddu clic pe un
simbol. Apru imediat o reprezentare grafic. Ea arta o
seciune vertical printr-un capac de hidrat gros de o sut de
metri, precum i bula de gaz aflat sub el. Sahling indic un
strat subire, ntunecat, aflat la suprafa.
tia sunt viermii, observ el.
S i mrim, spuse Suess.
Pe poriunea aprut din suprafaa gheii, viermii se
distingeau clar. Suess mri imaginea n continuare, pn
cnd tot monitorul fu acoperit de un singur exemplar. Era
stilizat n mod grosolan, cu prile corpului n culori
iptoare.
Cele cu rou sunt sulfobacteriile, explic Yvonne
Mirbach. Cu albastru sunt bacteriile Archaea.
Simbioi complei, murmur Bohrmann. Viermele sta e

doldora de bacterii. Sunt i n el, i pe el.


Exact! Sunt consorii. Conlucreaz bacterii de mai
multe feluri.
Asta le era clar deja i celor care l-au contactat pe
Johanson, adug Suess. Au scris cteva kilograme de
rapoarte despre modul de via simbiotic al viermelui. ns
nu au tras concluziile corecte. Nimeni nu i-a pus ntrebarea
n ce scop se fac, de fapt, aceste consorii. Am pornit tot
timpul de la premisa c viermii destabilizeaz gheaa, cu
toate c tiam clar c nu pot face aa ceva. Dar aici nu este
vorba despre viermi!
Viermii sunt doar mijlocul de transport, zise Bohrmann.
Aa este! Suess ddu clic pe un simbol. Acesta este
rspunsul la blowout-ul tu.
Viermele stilizat ncepu s se mite. Reprezentarea era
realizat grosolan, din cauza timpului scurt avut la
dispoziie. Era mai degrab o succesiune de imagini distincte,
dect un film de animaie. Maxilarele, ca nite cleti, se
desfcur i viermele ncepu s se nfig n ghea.
Acum fii atent aici!
Bohrmann se concentr asupra imaginilor. Suess
ndeprt din nou planul. Se vedeau mai multe animale care
perforau gheaa. Apoi deodat
Dumnezeule! exclam Bohrmann.
Se ls o linite mormntal.
Dac se ntmpl la fel peste tot pe coast ncepu
Sahling.
Se ntmpl, i rspunse Bohrmann pe ton alb. Poate
chiar n acelai timp. La naiba, puteam s ne dm seama
cnd eram la bordul vasului Sonne. Bucile de hidrat erau
de-a dreptul mpnate cu bacterii.
Aproape c se ateptase la ce vedea acum. Se temuse de
asta i totodat sperase s se nele. Dac asta era realitatea,

ea era cu mult mai rea.


Este vorba, de fapt, de fenomene cunoscute, spuse
Suess. Niciun fenomen observat aici nu este ceva nou.
Noutatea se nate din conlucrarea factorilor. Odat ce sunt
puse n relaie toate componentele, descompunerea hidrailor
devine evident. Suess csc. Prea un gest ciudat de
nepotrivit n faa unor imagini ngrozitoare, ns niciunul
dintre ei nu nchisese un ochi n ultimele douzeci i patru
de ore. Doar c nu gsesc nicio explicaie pentru prezena
viermilor aici.
Nici eu, zise Bohrmann. i mi bat capul cu asta
dinaintea ta.
i pe cine informm acum? ntreb Sahling.
Hm. Suess i puse un deget pe buza de sus. Cum a fost
vorba? Chestiunea e confidenial, aa-i? Deci prima dat l
punem la curent pe Johanson.
De ce nu direct Statoilul? propuse Sahling.
Nu. Bohrmann cltin din cap. n niciun caz.
Crezi c muamalizeaz faza?
Johanson e o alegere mai bun. Dup cum l vd eu, e
mai neutru ca Elveia. Ar trebui s l lsm pe el s decid
cnd
Nu mai este timp s lsm pe cineva s decid ceva, l
ntrerupse Sahling. Dac simularea red mcar pe departe
ceea ce se ntmpl pe coast, ar trebui de fapt s anunm
guvernul norvegian.
Atunci i toate statele Mrii Nordului!
Bun idee. Adaug i Islanda.
O secund! Suess ridic braele. Nu suntem n plin
cruciad.
Nu e vorba despre asta!
Ba despre asta e vorba. Aceasta e doar o simulare!
Da, dar

Ba da, are dreptate, l ntrerupse Bohrmann. Nu putem


rspndi panic, doar ca s fie toat lumea la curent. Nici
noi nu tim nc exact ce se ntmpl. Vreau s spun c tim
cum, dar rezultatele sunt doar nite estimri. Pe moment, tot
ce putem spune este c n atmosfer vor ajunge cantiti
mari de metan.
Visezi? strig Sahling. tim al naibii de bine ce se va
ntmpla!
Bohrmann i pipi involuntar locul n care i cretea la loc
mustaa.
Foarte bine. Putem s-o publicm. O s apar ntr-o
duzin de ziare pe prima pagin. Dar care vor fi urmrile?
Care sunt urmrile, cuget Suess, cnd apare n ziar
vestea c Pmntul urmeaz s fie lovit de un meteorit?
i se pare potrivit comparaia?
Da, oarecum.
Eu sunt de prere c o astfel de decizie nu o putem lua
singuri, spuse Mirbach. S ne gndim. Prima dat s vorbim
cu Johanson. La urma urmei, el e persoana de contact. n
plus, dac privim problema din punct de vedere tiinific, lui
i revin onorurile.
Ce onoruri?
El a descoperit viermii.
Nu, Statoil i-a descoperit. Dar, din partea mea, fie! Lui
Johanson onorurile. i dup aceea?
i punem la curent pe guvernani.
i dm publicitii problema?
De ce nu? Facem public totul. Se tie despre programele
nucleare coreene i iraniene, i se tie c nite idioi
mprtie antrax. tim totul despre ESB2, despre pesta
porcin i despre legumele manipulate genetic. n Frana,
oamenii se mbolnvesc i mor cu zecile i sutele de la nu
2

Encefalopatia spongiform bovin. (n. Red.)

tiu ce bacterii de crustacee. Ce naiba, c doar nu dau


imediat fuga s se ascund n muni.
Nu, spuse Bohrmann. Sigur c nu. Dar dac ne apucm
s dezbatem n public efectul Storegga
Informaiile sunt prea superficiale pentru aa ceva,
spuse Suess.
Simularea
arat
ct
de
repede
progreseaz
descompunerea. De aici se deduce tot restul.
Dar nu spune definitiv ce se ntmpl atunci.
Bohrmann vru s dea un rspuns, dar Suess avea
dreptate. Puteau s-i imagineze ce se va ntmpla, dar nu o
puteau dovedi. Dac ieeau cu asta acum, fr ca teoria s
fie documentat serios, nu vor putea face fa atacurilor din
partea industriei petroliere. Argumentele lor s-ar prbui ca
un castel de cri de joc. Era prea devreme.
n regul, spuse. n ct timp putem prezenta un rezultat
nchegat?
ntr-o sptmn, cred.
E al naibii de mult, spuse Sahling.
Na, ascult aici! Mirbach scutur din cap. Ba e al naibii
de repede. n ziua de azi, dac vrei s obii rezultatul
taxonomic al unui vierme nou, te poi atepta la luni ntregi
de llial, i noi
n situaia dat e al naibii de mult!
i totui, replic Suess. O alarm fals nu ne-ar ajuta
cu nimic! Continum!
Bohrmann ncuviin. Nu-i putea desprinde privirea de pe
monitor. Simularea se sfrise. i totui, se derula mai
departe. Bohrmann vedea continuarea cu ochii minii, i ce
vedea l fcea s se nfioare.

29 aprilie
Trondheim, Norvegia
Sigur Johanson intr n biroul lui Olsen. nchise ua n
urma lui i se aez n faa biologului.
Ai timp?
M-am dat peste cap pentru tine, rspunse Olsen
zmbindu-i cu toi dinii.
i ce ai aflat?
Olsen i cobor vocea conspirativ.
Cu ce s ncepem? Poveti cu montri? Catastrofe
naturale?
Voia deci s fac pe misteriosul. Bine i aa.
Cu ce vrei tu s ncepi?
Pi da, l privi Olsen iret. Ce-ar fi s ncepi tu de data
asta? Ce-ar fi s-mi spui pentru ce fac eu zile-n ir pe Watson
pentru tine, Holmes!
Johanson se ntreb din nou ct de mult i putea spune lui
Olsen. Era clar c plesnea de curiozitate. n locul lui, i el ar
fi pit la fel. Dar asta ar nsemna ca n cteva ore ntreaga
NTNU s fie la curent.
Brusc i veni o idee. Era destul de ntortocheat, ca s
sune credibil. Olsen o s-l ia de tmpit, dar putea tri cu
chestia asta. i cobor la rndul lui vocea i spuse:
M-am gndit s apar primul cu o teorie.
i anume.
Totul este dirijat de sus.
Ce?
Anomaliile astea. Meduzele. Dispariia brcilor. Morii i
dispruii. Mi-am dat seama c ntre toate exist o legtur

mai profund.
Olsen l privea fr s priceap.
S spunem c e un plan mai complex. Johanson se ls
pe spate, vrnd s vad cum nghiea Olsen povestea asta.
i ce urmreti cu chestia asta? Vrei s iei Premiul
Nobel sau s-i rezervi un loc la nebuni?
Niciuna, nici alta.
Olsen continua s-l priveasc fix.
i bai joc de mine.
Nu.
Ba da. Vorbeti despre ce tiu eu? Despre dracu?
Puterile ntunericului? Omuleii verzi? Dosarele X?
E doar o idee. Trebuie s existe o legtur, nu? Se
ntmpl concomitent tot felul de chestii. Crezi c e
coinciden?
Nu tiu.
Pi vezi! Pur i simplu nu tii. Nici eu.
Ce fel de legtur crezi c este ntre ele?
Minile lui Johanson se micar lent prin aer.
Depinde, ce-mi oferi?
Aa deci! Olsen se strmb. Frumos ai ticluit-o! tiu c
nu eti idiot, Sigur. E vorba de mai mult.
Spune-mi ceva i mai vedem.
Olsen ridic din umeri, deschise un sertar i scoase din el
un vraf de hrtii.
Asta-i prada de pe internet, spuse. Dac nu a fi un
pragmatic nenorocit, mi-ar putea veni ideea s cred
tmpeniile pe care mi le serveti.
Deci, ce-ai gsit?
S-au nchis toate plajele din America Central i de Sud.
Oamenii nu mai intr n ap i meduzele astup nvoadele
pescarilor. Costa Rica, Chile i Peru vorbesc despre o
apocalips mucilaginoas. Dup Physalia physalis a aprut o

nou specie, foarte mic, cu tentacule extrem de lungi i de


otrvitoare. Iniial, au fost luate drept meduze-cutie, ns
aduc a cu totul altceva. O nou specie, poate.
Iari o nou specie, i spuse Johanson. Viermi
nemaivzui, meduze nemaivzute
i meduzele-cutie din faa Australiei?
Acelai lucru. Olsen cut n vraful de hrtii. Tot mai
multe. E o catastrof pentru pescari i turismul oricum e la
pmnt.
Ce se ntmpl cu pescarii din zon? Nu i atac
meduzele?
Hocus-pocus disprutus.
Poftim?
Nu mai e niciuna. Marile bancuri din faa plajelor
afectate au disprut pur i simplu. Echipajele de pe traulere
susin c i-ar fi prsit locurile obinuite i c ar fi ieit n
largul mrii.
Dar acolo nu gsesc de mncare.
Poate s-au apucat de cur de slbire. De unde s tiu
eu?
i nimeni n-are nicio explicaie?
Peste tot s-au nfiinat comisii de criz, spuse Olsen.
Dar nu poi afla nimic. Am ncercat.
Ceea ce nseamn c totul este mult mai ru.
Poate c da. Olsen scoase o foaie din teanc. Dac te uii
pe lista asta, vei vedea c presa a dat mai multe informaii
bomb, care, dup aceea, pur i simplu nu au mai fost
tratate deloc. Meduze n faa coastei Africii de Vest. Poate i
n apele Japoniei i n mod sigur n Filipine. Se suspecteaz
c mor oameni, apoi se dau dezminiri, dup care toat
lumea tace mlc. Dar fii atent. Abia acum devine cu adevrat
palpitant. Exist o alg care bntuie deja de civa ani prin
mass-media. O alg uciga, Pfiesteria piscicida. Abia dac o

mai poi opri cnd i cade pe cap. mbolnvete oameni i


animale. Pn azi fcea prpd cu precdere dincolo de
Atlantic, dar mai nou pare s fie afectat i Frana. i nc
destul de serios.
Mori?
n mod sigur. Francezii nu se ntrec n a da declaraii,
dar se pare c alga a intrat n ar odat cu homarii. Scrie
aici tot, i-am scos ce am gsit.
mpinse spre Johanson o parte din foi.
Apoi dispariia brcilor. ntre timp s-au consemnat o
serie de semnale de alarm, ns cele mai multe nu au nicio
noim. Se ntrerup prea repede. Orice s-ar fi ntmplat, s-a
petrecut mult prea rapid. Olson flutur o alt foaie. ns cine
a fi eu dac nu a ti mai multe dect restul omenirii? Trei
semnale din astea au ajuns pe net.
i?
Ceva a atacat brcile.
Le-a atacat?
Exact. Olsen i frec nasul. Ceea ce i d ie ap la
moar, cu teoria conspiraiei de care vorbeai. Marea se
revolt mpotriva omului, ct lips de curtoazie! Cnd noi
scufundm doar un pic de gunoi i decimm petii i
balenele. A, apropo de balene, ultima chestie pe care am
auzit-o a fost c n Pacificul de Est atac masiv vapoarele. Se
pare c nu mai are nimeni curaj s ias n larg.
Se tie
Nu pune ntrebri tmpite! Nu, nu se tie. Nu se tie
nimic. Dumnezeule, ct am fost de harnic! Nu se cunoate
nici cauza coliziunilor i a catastrofelor suferite de petroliere.
Blocaj total de tiri. Teoria ta are acoperire n msura n care,
de cte ori cineva ncerca s vorbeasc deschis despre
problema asta, se aternea brusc tcerea absolut. Poate
suntem totui n Dosarele X? Olsen se ncrunt. Oricum prea

multe meduze, prea muli peti, totul pare a fi cumva


supradimensionat.
i nimeni nu are idee de unde vin toate astea?
Nimeni nu declar oficial c ar putea exista vreo
legtur ntre fenomene, cum faci tu. La sfrit, comisiile de
criz vor da vina pe El Nino sau pe nclzirea global, iar
biologia invazionist va primi vnt la pupa i se vor publica
articole speculative.
Suspecii obinuii.
Da, dar nu are niciun sens. Sunt ani buni de cnd
meduzele, algele i alte creaturi de genul acesta fac
nconjurul lumii n apa de balast a vapoarelor. Cunoatem
fenomenul.
Am neles, spuse Johanson. Vezi, asta spun i eu. Una
e s nvleasc undeva roiuri de meduze-cutie. Dar n
momentul n care de jur mprejurul globului au loc n acelai
timp cele mai improbabile fenomene e deja altceva.
Olsen i ncruci degetele i rmase gnditor.
Deci, dac vrei neaprat s stabileti nite legturi, eu
nu a vorbi de invazii biologice. Ci mai degrab de anomalii
de comportament. Astea sunt nite modele de atac. Unele
cum nu s-au mai vzut pn acum.
Ai mai aflat i altceva despre vreo specie nou?
Doamne Dumnezeule, nu-i de ajuns?
ntrebam doar.
Ce anume-i trece prin cap? ntreb Olsen lungind
cuvintele.
Dac ntreb acum de viermi, i spuse Johanson, i va da
seama. Nu ar ti ce s fac cu informaia, ns s-ar prinde pe
loc c undeva n lume are loc o invazie de viermi.
Nimic concret, rspunse.
Olsen l privi chior. i ntinse apoi foile rmase.
Cnd vei avea ocazia, mi vei spune ceea ce e clar c nu

vrei s-mi spui?


Johanson lu foile i se ridic.
O s bem ceva pentru astea.
Neaprat. Odat cnd o s am timp. Cu familia, tii
Mulumesc, Knut.
Olsen ridic din umeri.
Pentru puin.
Johanson iei pe coridor. Studenii care veneau din
amfiteatru trecur pe lng el, unii rznd i povestind, alii
serioi i concentrai.
Se opri i privi n urma lor.
Dintr-odat nu i se mai pru att de deplasat ideea c
totul ar putea fi dirijat.
n
faa
coastei
Groenlandei

Svalbard,

Spitsbergen,

Marea

Lumina lunii se oglindea n ap.


Era unul din acele momente care scoteau echipajul pe
punte, att de incredibil de frumoas era marea polar n
aceast noapte. Rareori putea fi vzut n toat splendoarea
ei, ns Lukas Bauer nu observa nimic din toate astea. Sttea
n camera lui, aplecat peste hrtii, i se simea cutnd
proverbialul ac n carul cu fn, doar c acul era mare ct
dou mri.
Karen Weaver i fcuse bine treaba i l ajutase cu
adevrat, ns cu dou zile n urm coborse de la bord n
Longyearby, Spitsbergen, pentru a ntreprinde acolo
cercetri. Ducea o via agitat dup prerea lui Bauer, dei
nici a lui nu decurgea tocmai linitit. Ca jurnalist tiinific,
se specializase n primul rnd n problemele marine. Bauer
presupunea c Weaver i alesese meseria asta pentru a
cltori pe gratis n regiunile cele mai neprimitoare ale lumii.

Era o iubitoare a extremelor. Aici se deosebea de el, care


detesta extremele din toat inima, fiind ns att de subjugat
de nevoia de a cerceta, nct setea lui de cunoatere i
ntrecea comoditatea. Muli cercettori erau ca el.
Considerai n mod greit aventurieri, ei acceptau aventura
pentru a ajunge n posesia cunoaterii.
Lui Bauer i lipsea un fotoliu comod, i lipseau pomii,
psrelele i berea la halb. Mai mult dect toate ns, i
lipsea tovria lui Weaver. O ndrgise pe fata asta
ncpnat i, n plus, ncepuse s priceap rostul muncii
de pres. Dac vrei ca opinia public s se intereseze de
activitatea ta, atunci trebuie s recurgi la un vocabular
inteligibil, chiar dac nu e i extrem de precis. Weaver l
lmurise c muli oameni nu ar nelege munca fcut de el
din simplul motiv c nu tiau nici unde, i nici cum se forma
curentul Golfstrom, n jurul cruia se nvrtea tot ce
ntreprindea el zilele astea. El nu crezuse una ca asta. Nu
crezuse nici c nu tia nimeni ce este un drift autarhic, pn
cnd nu-l convinsese Weaver c nici nu avea cum s-l
cunoasc cineva, din moment ce era un aparat att de nou i
de special. Argumentul acesta l acceptase. Dar Golfstromul!
Ce Dumnezeu nvau copiii la coal?
Dar Weaver avea dreptate. C dorea s ctige opinia
public de partea lui i s-o fac prta la ngrijorrile lui,
pentru a face presiuni asupra celor responsabili.
i Bauer i fcea griji mari.
Grijile lui i aveau cauza n Golful Mexicului. ntr-acolo
curgea ap de suprafa, cald, de-a lungul rmului sudamerican, ca i dinspre sudul Africii. Se nclzea n Caraibe
i curgea n continuare spre nord. O ap plcut ca
temperatur, destul de srat, ce-i drept, dar care rmnea
la suprafa din cauza temperaturii ei ridicate.
Apa aceasta constituia cauza nclzirii la distan a

Europei.
Se rostogolea pn n Terra Nova, transportnd cu el
miliarde de megavai de cldur, ceea ce corespundea puterii
termice a 250 000 de centrale nucleare, pn acolo unde
curentul Labrador l lovea dintr-o parte i l dizolva. Se izolau
atunci aa-numitele Eddie, mase rotitoare de ap cald, care
i continuau drumul spre nord, de data aceasta sub numele
de drift nord-atlantic. Vnturile dinspre vest fceau ca apa s
se evapore n cantiti mari, ceea ce ducea la ploi
considerabile n Europa i ridica totodat coninutul de sare.
Driftul urca n continuare de-a lungul coastei norvegiene, se
legitima acolo drept curent norvegian i mai aducea nc
destul cldur n Atlanticul de Nord ndeprtat, astfel nct
vapoarele puteau naviga i iarna pn n sud-vestul
Spitsbergului. Afluxul de cldur se sfrea abia ntre
Groenlanda i Norvegia de Nord. Aici, curentul norvegian,
alias driftul nord-atlantic, alias Golfstrom, ntlnea apa
arctic rece ca gheaa care, ajutat i de vnturile reci, l
rcea rapid. Apa, foarte rece acum, fiind oricum i foarte
srat, se ngreuna i cdea la fund. Devenea att de grea,
nct masele de ap se prbueau pur i simplu n adnc.
Acest fenomen nu se ntmpla pe tot frontul, ci sub form de
canale, ntr-un fel de furnale care i modificau poziia n
funcie de direcia valurilor, i de aceea nu puteau fi gsite
imediat. Furnalele care duceau n jos aveau un diametru
ntre 20 i 50 de metri. Vreo zece din ele atingeau un
kilometru ptrat, ns poziia lor exact depindea de forma
mrii i a vnturilor din acea zi. Decisiv era efectul colosal de
sugere provocat de masele de ap care se prbueau. n asta
consta secretul Golfstromului i al ramificaiilor sale. El nu
curgea cu adevrat spre nord, ci era tras ntr-acolo, supt de
uriaa pomp de sub Arctica. La o adncime de 2 000 pn
la 3 000 de metri, apa ngheat o apuca pe drumul de

ntoarcere, o cltorie care o ducea de jur mprejurul globului


pmntesc.
Bauer lsase n ap o serie de driftere, n sperana c vor
urma cursul furnalelor. Dar deocamdat aproape i pierduse
sperana c va ntlni vreunul. Ar fi trebuit s fie peste tot. n
schimb, marea pomp prea s se fi oprit sau s se fi mutat
n regiuni necunoscute.
Bauer se afla aici pentru c tia despre aceste probleme i
despre implicaiile lor. Nu se ateptase s gseasc totul n
ordine. ns i mai puin se ateptase s nu gseasc nimic.
i acest fapt l ngrijora foarte, foarte mult.
i mprtise lui Weaver grijile lui, nainte ca aceasta s
plece. De atunci i trimitea asculttor rapoarte prin mail, la
intervale regulate, mprtindu-i cele mai ascunse temeri
ale lui. Echipa lui constatase deja de cteva zile o cretere, n
salturi, a concentraiei de gaz din Marea Nordului i n minte
i clocea ideea c ar putea exista o legtur ntre aceast
cretere a concentraiei de gaz i dispariia furnalului de
scurgere.
Stnd acum singur n camera sa, era aproape sigur de
acest lucru.
Lucra fr pauz, n vreme ce noaptea polar i fcea chiar
i pe btrnii lupi de mare s se sprijine pur i simplu de
balustrad i s priveasc afar. Sttea aplecat asupra
munilor de calcule, diagrame i hri. Din cnd n cnd i
trimitea cte un mail lui Karen Weaver, pur i simplu ca s o
salute i ca s o pun la curent cu ultimele descoperiri.
Era att de cufundat n munca lui, nct reui s ignore
zglitul o bun bucat de timp, pn cnd paharul de ceai
din faa lui ajunse la marginea biroului i i se vrs pe
pantaloni.
La dracu! ip Bauer.
Ceaiul i se scurse fierbinte pe picioare. mpinse scaunul

napoi i se ridic s cerceteze mai ndeaproape catastrofa.


Apoi rmase nemicat, cu minile ncletate pe sptarul
scaunului, i ciuli urechile.
Se nela oare?
Nu, se auzeau ipete. Cizme grele alergau pe punte. Afar
se ntmpla ceva. Zglitul deveni i mai puternic. Vaporul
ncepu s vibreze i deodat ceva l fcu s-i piard
echilibrul. Icnind, Bauer se mpiedic de birou. n momentul
urmtor podeaua dispru de sub el, de parc ntregul vapor
ar fi czut ntr-o groap. Bauer fu aruncat pe spate. l
cuprinse frica, o fric profund, ngrozitoare. Se ridic de jos
i iei mpleticindu-se pe coridor. ipete i mai puternice i
ajunser la urechi. Vasul era aruncat de colo-colo. Cineva
strig ceva n islandez i Bauer nu nelese pentru c vorbea
doar engleza, ns auzi groaza din voce i groaza i mai mare
din vocea care i rspundea.
Un cutremur pe mare?
Se repezi de-a lungul coridorului i pe scri n sus, spre
punte. Vaporul se zglia slbatic. Bauer abia se inea pe
picioare. Cnd ajunse cltinndu-se afar, l ntmpin un
miros ngrozitor i, dintr-odat, tiu ce se ntmplase.
Ajunse pn la balustrad i privi afar. n jur, marea
fierbea alb. De parc s-ar fi aflat ntr-o oal pe foc.
Nu erau valuri. Nici furtun. Erau bule. Bule uriae care
se ridicau din ap.
Pierdu din nou podeaua de sub picioare. Bauer czu
nainte i se lovi puternic cu faa de o scndur. n cap i
explod durerea. Cnd i ridic iar capul, ochelarii i erau
spari. Fr ochelari era ca i orb, dar reui s vad cum
marea se nchidea peste vapor.
O, Doamne, se gndi. O, Doamne, ajut-ne!

30 aprilie
Vancouver Island, Canada
Noaptea strlucea ntr-un verde sumbru.
Nu era nici frig, nici cald, domnea mai degrab o plcut
anulare a temperaturii. Respiratul prea s fi intrat ntr-o
fundtur a evoluiei, fiind nlocuit de o funcie superioar,
care permitea micarea liber ntre elemente. Dup ce se
afundase destul de mult n universul verde i ntunecat,
Anawak fu cuprins de o adevrat euforie i i ridic braele
ca un Icar care i-ar fi ales fundul mrii drept cer, se mbt
cu senzaia de imponderabilitate i se scufund mai mult i
mai mult. De pe fund ceva strlucea spre el, un peisaj larg,
ngheat, i oceanul verde, ntunecat se transform ntr-un
cer nocturn.
Sttea la marginea cmpului de ghea i privea spre apa
neagr i linitit, avnd deasupra sa o sumedenie de stele.
Pacea l nvlui.
Ce minunat era s stai aa, pur i simplu! Marginea gheii
avea s se desprind de uscat i s pluteasc precum un sloi
prin mrile nordului tot mai sus, cu el drept pasager, pn
cnd ajungea acolo unde nu l mai ateptau ntrebrile
apstoare, ci un cmin. Acas la el. Va ajunge acas. Pieptul
lui Anawak se umplu de dor i i ddur lacrimile, lacrimi
sclipitoare, ptrunztoare, care l orbeau; ncerc s le
scuture i ntr-adevr srir n marea cea neagr i ncepur
s o lumineze. Ceva urca spre el din adncuri. Apa lu forma
unei fpturi care prea s l atepte n deprtare, acolo unde
el nu putea ajunge. Sttea n faa lui eapn i cristalin, cu
lumina stelelor prins pe suprafaa ei.

Am gsit-o, zise fptura.


Nu avea fa i nici gur, dar lui Anawak vocea i se prea
cunoscut. Se apropie, dar acolo era marginea gheii, iar n
apa neagr nota ceva mare, nfricotor.
Ai gsit ceva? ntreb el.
Propria voce l nspimnt. Vorbele i erau vscoase. Se
chinuiau s ias ca nite animale greoaie. Spre deosebire de
cele spuse sau poate doar gndite de fptura aceea, cuvintele
lui rneau linitea perfect de deasupra lumii de ghea i pe
Anawak l cuprinse brusc un frig ptrunztor. Cut cu
privirea lucrul acela din ap, ns dispruse.
N-are a face, zise cineva lng el.
ntoarse capul i zri silueta fin a Samanthei Crowe,
cercettoarea SETI.
Eti destul de neexperimentat la vorb, spuse ea. La orice
altceva te pricepi mai bine. Trebuie s recunosc c sun
groaznic!
mi pare ru, bigui Anawak.
Da? N-are nimic. Poate ar trebui s exersezi. Eu mi-am
gsit extrateretrii. Mai tii? Am reuit, n fine, s intrm n
contact cu ei. Nu-i grozav?
Anawak ncepu s tremure. Nu i se prea grozav deloc,
dimpotriv, simi cum l cuprinde frica fa de extrateretrii
lui Crowe, fr s tie de ce.
i cine sunt? Ce sunt?
Cercettoarea SETI art spre apa neagr de dincolo de
marginea gheii.
Sunt acolo afar, spuse ea. Cred c s-ar bucura s te
cunoasc, le place s intre n legtur cu alii, dar ar trebui
s te duci pn acolo.
Nu pot, spuse Anawak.
Nu poi? Crowe cltin din cap nenelegtoare. De ce nu
poi?

Anawak privi spinrile uriae, ntunecate care arau prin


ap. Erau zeci, sute. i era clar c erau acolo doar pentru el
i dintr-odat tiu c se hrneau din frica lui. Mncau fric.
Nu pur i simplu nu pot.
Dar trebuie doar s porneti ntr-acolo, laule! l lu Crowe
n zeflemea. E lucrul cel mai simplu din lume. ie i este
mult mai uor dect ne este nou, noi a trebuit s cutm n
tot blestematul sta de univers.
Anawak tremura i mai tare. Se apropie de margine i privi
afar. La orizont, acolo unde marea cea neagr nghiea cerul
mpnzit de stele, se vedea strlucind o lumin ndeprtat.
Du-te i gata, spuse Crowe.
Am zburat, se gndi Anawak. Printr-un ocean verde i
ntunecat, plin de via, i nu mi-a fost fric deloc. Ce mi se
poate ntmpla? Apa va fi ca pmntul, voi ajunge la lumina
aceea, purtat de propria voin. Sam are dreptate. E simplu.
Nu exist nimic de care s mi fie team.
n faa ochilor lui, unul dintre animalele uriae se
scufund i o coad colosal cu dou vrfuri se ridic spre
stele.
Nimic care s-mi inspire team.
ns ezitase un pic prea mult i vederea cozii l fcu s se
ndoiasc. Nici voina, i nici puterea visului nu puteau anula
legile naturii. Cnd fcu n sfrit un pas n fa, se scufund
pe loc n frigul ngheat al mrii. Acesta se nchise deasupra
capului su i totul deveni negru. Vru s strige i nghii ap.
i ptrunse dureros n plmni. l trgea n jos fr mil,
orict ar fi lovit n jurul su. Inima i btea nebunete,
tmplele i zvcneau, un bubuit ca loviturile de ciocan
Anawak zvcni n sus i se lovi cu capul de scnduri.
Fir-ar s fie, gemu el.
Din nou loviturile. Nu se mai auzea bubuitul. Mai degrab
nite pocnete uoare, ca nite degete ndoite btnd n lemn.

Se rostogoli pe o parte i o vzu pe Alicia Delaware, care se


aplecase uor s priveasc n cabina lui.
Scuze, zise ea. Nu tiam c sari imediat n sus ca o
rachet.
Anawak se holba la ea. Delaware?
O, da. ncetul cu ncetul i aminti unde era. Se lu cu
minile de cap, scoase un geamt chinuit i se ls s cad
napoi.
Ct e ceasul?
Nou jumate.
La naiba!
Ari ngrozitor. Ai visat urt?
O aberaie!
Pot s fac o cafea.
Cafea? Da, e o idee bun. i pipi cu vrful degetelor
locul n care se lovise la cap i tresri. Va fi un cucui de toat
frumuseea. Unde e porcria asta de ceas? tiu sigur c l-am
pus s sune. La apte.
Nu l-ai auzit. Nici nu-i de mirare, dup tot ce s-a
ntmplat. Delaware se duse n chicinet i privi cercettor n
jur. Unde e
Dulapul suspendat, n stnga. Cafea, filtru, lapte i
zahr.
i-e foame? tiu s pregtesc micul dejun
Nu.
Delaware ddu din umeri i umplu cu ap cana mainii de
cafea. Anawak o privi cteva secunde, apoi se ridic din
cabin.
ntoarce-te. Trebuie s pun ceva pe mine.
Nu te ambala atta. Nu m uit la tine.
Anawak fcu o strmbtur, uitndu-se dup blugi.
Stteau fcui ghem pe bancheta ce flanca pe dou laturi
masa din cabin. mbrcatul se dovedi a fi anevoios. Era

ameit i piciorul rnit l duru cnd ncerc s-l ndoaie.


A sunat John? ntreb.
Da. Mai devreme!
Ce rahat!
Ce?
Orice boorog se mbrac mai repede. La dracu, de ce
nu am auzit ceasul? Voiam neaprat s
tii ceva? Eti un tmpit, Leon. Eti pur i simplu
tmpit! Acum dou zile ai supravieuit unui accident de
avion. Tu ai un genunchi umflat i mie mi s-a deplasat oleac
creieru-n cap, ei i? Am avut un noroc monstru. Puteam fi
mori ca Danny i ca pilotul, dar trim. i tu faci mutre
pentru ceasul la idiot i c, vezi Doamne, nu poi face roata.
Ai terminat?
Anawak se ls ncet pe banc.
E n ordine. Ce spune John?
A adunat toate datele. i a vzut imaginile video.
Grozav! i?
i nimic. Va trebui s i faci singur o prere.
Asta-i tot?
Delaware umplu filtrul cu cafea mcinat, l puse n
cafetier i porni maina. Cteva secunde mai trziu, camera
se umplu de clipocit i de un glgit uor.
I-am spus c mai dormi, zise ea. N-a vrut s te
trezeasc.
De ce nu?
Spune c trebuie s te faci bine. i are dreptate.
Sunt sntos, rspunse Anawak ncpnat.
De fapt, nu era foarte sigur de lucrul sta. Cnd DHC 2-ul
intrase n coliziune cu balena cenuie, aparatul i pierduse
direcia. Danny, arbaletierul, probabil c murise pe loc;
Whistler nu i gsise trupul, ns nu era nicio ndoial c
murise. Nu reuise s intre la timp, astfel nct ua lateral a

avionului rmsese deschis n timpul cderii. Acesta fusese


norocul lui Anawak. La impact, fusese aruncat afar. Dup
aceea nu-i mai amintea nimic, nici cum se alesese cu
entorsa urt de la genunchi. i revenise abia la bordul lui
Whistler, trezit de durere.
Urmtorul lucru pe care l fcuse fusese s o vad pe
Delaware ntins lng el i durerea din genunchi i
pierduse orice importan. Arta ca moart. nainte s-l
copleeasc groaza, i se spusese c nu e moart i c ar fi
avut i mai mult noroc dect el. Corpul pilotului i amortizase
cderea. Pe jumtate leinat, reuise s se elibereze din
epava care se scufunda. ntr-un minut, mica main se
umpluse cu ap. Echipajul de pe Whistler reuise s i
pescuiasc din ap pe Delaware i pe Anawak, ns
nefericitul pilot dispruse n adnc cu tot cu DHC-2.
n ciuda sfritului tragic, aciunea putea fi totui
considerat un succes. Danny plasase emitorul. URA luase
urma balenelor i nregistrase 24 de ore de film pe band
magnetic, fr ca animalele s atace robotul. Anawak tia c
nregistrrile i fuseser trimise lui John Ford dis-dediminea i-i propusese ferm s fie i el la acvariu n acel
moment. n plus, Centre National dEtudes Spatiales
trimisese datele telemetrice nregistrate de aparatul de
direcie de pe spatele lui Lucy. Dac nu ar fi fost prbuirea,
ar fi avut toate motivele s se felicite.
n schimb, totul devenea din ce n ce mai ngrozitor.
Mureau tot mai muli oameni. El nsui scpase de dou ori
de la moarte. Probabil c din cauza urii pe care o simea fa
de Greywolf, care ajungea s anuleze orice alt sentiment,
trecuse uimitor de uor peste moartea lui Stringer. Acum, la
dou zile de la prbuire, se simea ngrozitor. Parc ar fi
suferit de o boal care i reclama dreptul de a izbucni dup
ani ntregi n care mocnise. Se mpletea cu nesigurana,

nencrederea n propriile fore i o lips de putere


ngrijortoare. Probabil c mai era nc sub oc, dei Anawak
era de alt prere. Mai era i altceva.
O ameeal care l cuprindea din cnd n cnd, de cnd
fusese aruncat afar din epava avionului, dureri n piept i
accese de panic.
Nu, nu era chiar sntos, i entorsa de la genunchi nu era
adevrata problem.
Anawak se simea rnit n ce avea el mai intim.
Ziua precedent i-o petrecuse dormind. Davie, Shoemaker
i comandanii veniser s l viziteze. Ford l sunase de mai
multe ori i se interesase de el. n rest, nu se arta nimeni
deosebit de ngrijorat de soarta lui. n timp ce Alicia Delaware
era presat de prini i de cercul de cunoscui s
prseasc Vancouver Island, apruse i un iubit. Se pare c
erau mpreun de doi ani de zile. Interesul fa de soarta lui
Anawak se limita la colectivul colegilor.
Era bolnav i tia c niciun doctor nu l poate ajuta.
Delaware i puse n fa cana de cafea proaspt i l privi
prin ochelarii ei albatri. Anawak sorbi, se arse la limb i
ceru radiotelefonul.
Pot s te ntreb ceva personal, Leon?
El rmase pe loc i scutur din cap.
Mai trziu.
Cnd va fi asta?
Anawak ridic din umeri i form numrul lui Ford.
Nu am vzut nc tot materialul, spuse directorul. Lasi timp i odihnete-te!
I-ai spus Liciei c trebuie s mi formez singur o prere.
Da, dup ce vedem noi tot materialul. Majoritatea e
plictisitor. Dect s vii tu special pn aici, mai bine ne
uitm noi la restul. Poate te scutim de un drum.
Bine atunci. Cnd suntei gata?

Habar nu am! Suntem patru n faa nregistrrilor. Dne dou ore. Nu, trei. Cel mai bine, trimit un elicopter dup
tine la nceputul dup-amiezii. Frumos, nu? Acesta e unul
din avantajele comisiei de criz. Ai tot timpul un elicopter la
dispoziie. Ford rse. Nu c ar fi cazul s ne obinuim cu el.
Fcu o pauz. n schimb, am altceva pentru tine. Vreau s
spun c nu am timp s-i povestesc chiar acum, dar oricum
ar fi mai bine s-l suni pe Rod Palm.
Pe Palm? Pentru ce?
Acum o or a fost n conferin cu laboratorul Nanaimo
i cu Institutul pentru tiine oceanice. Poi vorbi i cu Sue
Oliviera, dar m gndeam c Palm st chiar lng tine.
Fir-ar s fie, John! De ce nu m sun nimeni cnd se
discut ceva?
Ateptam s te trezeti.
Anawak puse morocnos capt convorbirii i l sun pe
Palm. Directorul staiei de cercetare de pe Strawberry Isle
rspunse imediat la telefon.
A! exclam el. Ai vorbit cu Ford.
Da. Am vorbit. Se pare c ai dat peste ceva care a
zglit lumea. De ce nu m-ai sunat?
Toat lumea tie c trebuie s te odihneti.
Aiurea!
Ba da, s tii. Voiam s atept s i faci somnul.
Aud chestia asta pentru a doua oar ntr-un minut. Nu,
pentru a treia oar, dac iau n calcul i grija permanent a
Liciei. M simt bine, fir-ar s fie.
De ce nu vii pn aici? propuse Palm.
Cu barca?
Astea cteva sute de metri, te rog. n golf nu s-a
ntmplat nc nimic.
Bine, ajung acolo n zece minute.
Grozav. Ne vedem.

Delaware l privi peste marginea cnii de cafea i se


ncrunt.
Ceva nou?
Toat lumea m trateaz ca pe un beteag, se enerv
Anawak.
Nu la asta m refeream.
Se ridic, deschise sertarul din cabin i ncepu s
cotrobie dup o cma curat.
Se pare c au descoperit ceva la Nanaimo, murmur el.
i ce anume? se interes Delaware.
Nu tiu ce.
O, da!
M duc pn la Rod Palm. Ezit o clip, apoi spuse: poi
s vii cu mine, dac ai timp i chef. Da?
Vrei s vin i eu? Ce onoare pe capul meu!
Nu fi tmpit!
Nici nu sunt! Alicia strmb din nas. Marginile dinilor
din fa i se odihneau pe buza inferioar. Lui Anawak i trecu
iar prin cap c ar trebui fcut ceva urgent cu dinii ia. Era
tentat permanent s se uite n jur dup morcovi. Ai o
dispoziie mizerabil de dou zile ncoace, nu poi purta o
conversaie manierat.
Aa ai fi i tu, dac se ntrerupse. Delaware l privi.
Am fost cu tine n avion, spuse ea linitit.
mi pare ru.
Aproape c am murit de fric. Oricine ar fi plecat
imediat acas la mama. ns tu i-ai pierdut asistenta, aa c
nu plec la mama, ci rmn lng tine, morocnosul naibii! Ce
voiai s mi spui adineaori?
Anawak i pipi din nou cucuiul din cap. l durea i se
fcea tot mai mare. i genunchiul l durea.
Nimic. Te-ai calmat?
Nici nu m mai enervez mcar, zise ea ridicnd din

sprncene.
Bine. Atunci vino!
A vrea totui s te ntreb ceva personal.
Nu.
Plimbarea lor cu Devilfish pn la insuli avu ceva ireal. De
parc nici nu ar fi existat atacurile din ultimele sptmni.
Strawberry Island era doar puin mai mare dect un deal
acoperit cu brazi, cruia n cinci minute i puteai da ocol pe
jos. Astzi, apa era neted ca oglinda. Nu se simea nicio
adiere. Un soare febril mprtia o lumin alb. Anawak se
atepta ca n orice moment s se nale o coad sau un spate
negru cu arip dorsal, ns de la nceputul atacurilor orcile
se artaser doar de dou ori lng Tofino. Fuseser balene
rezidente, care nu ddeau niciun semn de agresiune. Se pare
c se adeverea teoria lui Anawak, conform creia doar
balenele cltoare erau afectate de ciudata schimbare de
comportament.
Se ntreb pentru ct timp.
Zodiacul opri la debarcaderul insulei. Palm Station se afla
chiar peste drum. Era adpostit ntr-o veche nav cu pnze,
primul British Columbia Ferry care se lfia acum pitoresc la
mal, sprijinit pe pomi uscai i nconjurat de buteni plutitori
i ancore ruginite. Lui Palm, care locuia acolo cu cei doi copii
ai lui, acesta i servea drept cas i birou.
Anawak se strduia din rsputeri s nu chiopteze.
Delaware tcea. Era clar iritat.
Puin mai trziu, stteau toi trei la prova n jurul unei
mese mici din coaj de mesteacn. Delaware i fcea de
lucru cu o Cola. Priveau peste drum, la casele crate pe
piloni. Cu toate c se afla la doar cteva sute de metri
distan de Tofino, Strawberry Island era mult mai linitit.
Abia dac ptrundea vreun zgomot pn aici. n schimb, i

ajungeau la urechi toate sunetele posibile produse de natur.


Ce-i face genunchiul? ntreb Palm comptimitor. Era
un om ndatoritor, cu barb alb stufoas i cu un nceput de
chelie. Prea s se fi nscut cu o pip n gur.
Hai s nu vorbim despre asta. Anawak ridic braele,
ncercnd s ignore bubuitul din cap. Spune-mi mai bine ce
ai aflat.
Lui Leon nu i place s te interesezi de starea sntii
lui, observ Delaware din vrful buzelor.
Anawak mri ceva neinteligibil. Bineneles c tipa avea
dreptate. Buna dispoziie a lui Anawak cobor ca un
barometru pe timp de furtun.
Palm i drese vocea.
Am stat mai mult de vorb cu Ray Fenwick i cu Sue
Oliviera, spuse el. De cnd cu autopsia public a lui J-19,
am rmas n strns legtur. Dar nu numai din cauza asta.
n ziua prbuirii voastre, a mai euat o balen la mal. O
balen cenuie pe care nu o cunoteam. Nu figureaz
nicieri. Fenwick nu avea timp s vin aici, aa c am hcuito eu mpreun cu ali civa, pentru a trimite la Nanaimo
probele obinuite pentru analize. O munc ingrat, att i
spun. La un moment dat, dup ce scosesem inima, stteam
n picioare n toracele animalului i am alunecat. Mi-au
intrat n cizme snge i secreii, de sus picura, artam ca un
zombi care i lua cina. Att despre partea romantic a
aciunii. Am scos, bineneles, i buci din creier.
Gndul c nc o balen i gsise sfritul l umplu pe
Anawak de tristee. Pur i simplu nu reuea s urasc
animalele pentru ce fcuser. n ochii lui rmneau ceea ce
fuseser totdeauna, nite fiine extraordinare, care trebuiau
aprate i protejate.
Din ce cauz a murit? ntreb.
Palm i desfcu braele a neputin.

A spune c de o infecie. Acelai lucru l-a diagnosticat


i Fenwick la Ginghis. Ciudat este c am gsit la animale
ceva ce nu avea ce cuta acolo. Palm art spre tmpl i i
roti arttorul. Fenwick a descoperit un fel de cheag n creier.
Pe trunchiul cerebral, mai exact. Cu ramificaii care se ntind
ntre masa creierului i craniu.
Anawak deveni atent.
Cheaguri de snge? La ambele animale?
Nu de snge, cu toate c la nceput la asta ne-am
gndit. Fenwick i Oliviera cocheteaz cu teoria conform
creia zgomotul ar fi rspunztor de aceste anomalii. Nu
voiau s vorbeasc despre asta ct timp nu exist mai multe
dovezi, ns Fenwick se cramponase ntr-un timp de urmrile
acestor ncercri cu sonarele
Surtass LFA?
Exact.
Nici pomeneal! Niciodat!
Pot afla despre ce vorbii? se bg Delaware.
Guvernul american i-a fcut acum civa ani o favoare
marinei militare, explic Palm. I-a dat permisiunea s
foloseasc sonare de joas frecven pentru localizarea
submarinelor. Se numete Surtass LFA i se testeaz de zor.
Adevrat?! exclam Delaware ngrozit. Credeam c
marina trebuie s respecte convenia pentru protejarea
mamiferelor marine.
Toat lumea trebuie s respecte tot felul de convenii, i
rspunse Anawak cu un zmbet subire. i exist tot felul de
subterfugii. Se pare c Statele Unite pur i simplu nu rezist
tentaiei de a supraveghea 80 la sut din mrile i oceanele
lumii, i uite c asta se poate realiza cu Surtass LFA. Aa c
preedintele american a scutit rapid marina militar de
respectarea oricrei convenii, pentru c noul sistem a costat
deja 300 de milioane de dolari i responsabilii jur c nicio

balen nu va pi nimic.
Dar sonarul le duneaz balenelor. Orice idiot tie asta.
Din pcate, nu sunt destule probe n acest sens, spuse
Palm. ncercrile din trecut ne arat c delfinii i balenele
reacioneaz deosebit de sensibil la sonar, ns nu se poate
spune cu precizie cum le influeneaz capacitatea de a vna,
de a se nmuli i de a migra.
E ridicol, spumeg Anawak. Timpanele unei balene se
sparg de la 180 de decibeli n sus. Fiecare difuzor subacvatic
al noului sistem produce ns un zgomot de 215 decibeli.
Puterea total a semnalelor este i mai mare.
Delaware se uit de la unul la altul.
i ce se ntmpl cu animalele?
Tocmai din cauza asta au dezvoltat Fenwick i Oliviera
teoria zgomotului, spuse Palm. Deja cu ani n urm
experimentele marinei militare n diferite pri ale lumii au
provocat naufragierea delfinilor i a balenelor. Mai multe
balene au murit. Toate au prezentat sngerri puternice att
n creier, ct i n urechea intern, rni care survin de obicei
ca urmare a zgomotelor puternice. Ecologitii au reuit de
fiecare dat s demonstreze c n apropierea imediat a
locului n care mureau animale avuseser loc exerciii NATO,
dar pune-te cu armata, dac poi!
Neag tot?
Ani ntregi, armata a negat c ar avea vreo legtur.
ntre timp, a trebuit s-i asume responsabilitatea cel puin
n cteva cazuri. Problema este c avem nc prea puine
date. Cunoatem doar rnile balenelor moarte, i fiecare vine
cu teoria lui. Fenwick, de exemplu, crede c i zgomotul
subacvatic ar putea duce la nebunia colectiv.
Aiurea, mri Anawak. Zgomotul le afecteaz simul
orientrii. Ceea ce ar nsemna s eueze, nu s atace navele.
Mie mi se pare valid teoria lui Fenwick, spuse

Delaware.
Nu mai spune!
i de ce nu? Animalele o iau razna. nti cteva, apoi tot
mai multe, ca un fel de psihoz n mas.
Licia, nu veni cu baliverne! tim de balenele cu dungi
care au euat n apropierea Insulelor Canare dup ce NATO
i-a fcut acolo exerciiile de care tii. Balenele cu dungi
sunt mai sensibile la zgomot dect multe alte animale. Clar
c au luat-o razna. Din cauza panicii nu mai tiau ce fac i
i-au prsit locurile obinuite, trezindu-se pe rm. Balenele
fug de zgomote!
Sau atac sursa, l nfrunt Delaware ncpnat.
Care surs? Brcile pneumatice cu motor suspendat? n
ce fel fac alea glgie?
Atunci a fost alt zgomot la mijloc. Explozii subacvatice.
Nu aici!
De unde tii tu?
tiu, pur i simplu!
Important e s ai tu dreptate!
Uite cine vorbete!
i, n afar de asta, euri au loc de sute de ani. i n
Columbia Britanic. Exist documente care
tiu. Toat lumea tie asta.
i atunci? Aveau i indienii sonar?
Ce Doamne, iart-m are asta cu subiectul discuiei?
O grmad. Balenele euate la rm pot fi puse n slujba
unei ideologii fr a reflecta
Adic eu nu reflectez?
Delaware l fulger cu privirea.
Tot ce vreau s spun este c eurile n mas nu sunt n
mod necesar legate de zgomotul produs pe cale artificial. i
invers, zgomotul poate duce eventual i la altceva dect la
euri.

Hei! Palm ridic minile. V certai degeaba. ntre timp,


i lui Fenwick i se pare cam ubred teoria zgomotului. Bine,
susine n continuare nebunia colectiv, dar voi m
ascultai mcar?
Cei doi l privir.
Deci, continu Palm dup ce se asigurase de ntreaga
lor atenie. Fenwick i Oliviera au descoperit aceste cheaguri
i au dedus c este vorba de o deformaie determinat de
cauze externe. La o privire superficial preau a fi sngerri,
de aceea le-au i catalogat ca atare. Apoi au izolat chestia aia
i au supus-o procedurii obinuite, i au constatat c era
doar mbibat cu sngele balenelor. Chestia n sine este o
mas incolor care se descompune rapid la aer. Cea mai
mare parte nu a mai putut fi folosit. Palm se aplec spre ei.
Dar un lucru l-au mai putut studia. Rezultatele se suprapun
cu cele ale unei investigri fcute acum cteva sptmni.
Mai vzuser odat substana din capul balenelor. n
Nanaimo.
Anawak tcu pre de o clip.
i ce este? ntreb rguit.
Aceeai chestie pe care ai gsit-o i tu pe carena lui
Barrier Queen, printre scoici.
Chestia din creierul balenelor i cea de pe vaporul
Sunt identice! Aceeai substan! Materie organic!
Un organism strin, murmur Anawak.
Ceva strin. Da.
Anawak se simea stors de puteri, cu toate c nu sttuse n
picioare dect cteva ore. Se ntoarse cu Delaware napoi n
Tofino. Piciorul l deranj n timp ce urca scrile de lemn de
la locul de andocare la debarcader. Durerea l mpiedica s
gndeasc i s acioneze. Se simea neajutorat, deprimat i
expus tuturor neplcerilor.

Intr chioptnd i strngnd din dini n sala de bilete de


la Davies Whaling Station care rmsese pustie, scoase o
sticl de suc de portocale din frigider i se ls s cad n
fotoliul din spatele tejghelei. n cap, gndurile i se fugreau
ca nite cei care vor s-i mute coada, dovedind aceeai
lips de sens.
Delaware l urm, privind nehotrt n jur.
Servete-te cu ceva. Anawak art spre frigider. Cu ce
vrei.
Balena care a dobort avionul ncepu ea s spun.
Anawak deschise sticla i lu o nghiitur mare.
Scuze. Nu te-am servit cu nimic. Ia-i ce vrei.
S-a rnit, Leon. Poate c a murit.
Anawak se gndi.
Da, spuse apoi. Probabil.
Delaware se duse pn la raftul pe care erau etalate
diferite balene din plastic. Erau de toate mrimile. ncepnd
cu cele mai mici, de lungimea unui deget, pn la cele de
lungimea antebraului. Mai multe balene se sprijineau panic
pe nottoare. Ridic una i o ntoarse ntre degete ncoace i
ncolo. Anawak o pndi n timp ce le privea.
Nu o fac de bunvoie, spuse Delaware.
Anawak i frec brbia. Apoi se aplec n fa i porni
micul televizor portabil de lng aparatul de radiorecepie.
Poate c o s plece singur, fr s trebuiasc s o roage el.
Nu avea nimic mpotriva ei. n fond, se jena pentru proasta
lui dispoziie i pentru c fusese bdran i distant cu ea,
ns cu fiecare minut care trecea simea tot mai mult nevoia
s fie singur.
Delaware puse balena de plastic cu grij la loc pe raft.
Pot s te ntreb ceva personal?
Iar! Anawak se pregti s i dea un rspuns tios. Apoi
ridic din umeri.

Din partea mea


Eti un makah?
Aproape c scp sticla din mn. Deci asta voia s
ntrebe. Voia s tie de ce arat ca un indian.
De unde pn unde? o ntreb.
Ai spus ceva chiar nainte de decolarea avionului. Ctre
Shoemaker. C Greywolf i-ar strica relaiile cu makah
pentru c militeaz cu atta vehemen mpotriva vntorii
de balene. Makah sunt indieni, corect?
Da.
Sunt de-ai ti?
Makah? Nu. Nu sunt makah.
Eti cumva
Ascult, Licia, nu te supra pe mine, dar pur i simplu
nu am dispoziia necesar pentru poveti de familie.
Delaware i muc buzele.
Bine.
Te sun eu cnd m contacteaz Ford. Anawak zmbi
strmb. Sau m suni tu. Poate te sun tot pe tine, s nu m
trezeasc.
Delaware i scutur coama rocat i se duse ncet spre
u. Rmase n picioare.
Ar mai fi o chestie, spuse ea fr s se ntoarc. Du-te
odat i mulumete-i lui Greywolf c i-a salvat viaa. Eu am
fost deja.
Ai fost sri Anawak n sus.
Da, bineneles. Poi s-l deteti pentru orice altceva, dar
atta mulumire merit. Dac nu era el, erai mort.
Delaware plec.
Rmase cu privirea fixat pe u. Trnti sticla pe mas i
respir adnc.
S i mulumeasc! Lui Greywolf!

Sttea tot acolo, schimbnd canalele, cnd nimeri peste


una din numeroasele ediii speciale care se ddeau zilele
astea despre situaia din Columbia Britanic. Emisiuni
similare se difuzau i n SUA. i acolo atacurile paralizaser
n mare msur circulaia regional a vapoarelor. n studioul
televiziunii i se lua interviu unei femei n uniforma marinei
militare. Prul negru, tuns scurt l avea pieptnat pe spate.
Faa i era de o frumusee sever, cu trsturi asiatice.
Chinezoaic, poate. Nu, mai degrab pe jumtate
chinezoaic. Un amnunt decisiv nu se potrivea cu restul
feei. i anume ochii. Erau de un albastru-deschis ca apa,
complet neasiatic.
n josul ecranului aprur numele i funcia:
General Commander Judith Li, US Navy.
Va trebui s renunm la apele din Columbia Britanic?
ntreba moderatorul. S le redm naturii, cum s-ar spune?
Nu cred c avem ceva de redat naturii, rspunse Judith
Li. Trim n armonie cu natura, chiar dac mai sunt unele
lucruri care trebuie mbuntite.
Momentan, nu se prea poate vorbi de armonie.
Suntem n contact permanent cu cei mai importani
oameni de tiin din ar i din strintate. Este o situaie
ngrijortoare, cnd animalele demonstreaz schimbri
colective de comportament, ns la fel de greit ar fi s
dramatizm situaia i s intrm n panic.
Nu credei ntr-un fenomen de mas?
Dac ncepem s facem speculaii asupra naturii
fenomenului nseamn s presupunem c avem ntr-adevr
de-a face cu un fenomen. Momentan, eu a vorbi despre
cumularea unor evenimente asemntoare
Care nu sunt discutate aproape niciodat n public,
interveni moderatorul. Din ce cauz oare?
Dar sunt discutate, zmbi Li. Chiar n acest moment.

Ceea ce ne bucur i ne surprinde n egal msur.


Politica de informare a rii dumneavoastr, ca i a rii
noastre, a lsat mult de dorit n ultimele zile. Prerile
specialitilor abia dac pot fi auzite, pentru c serviciile
dumneavoastr blocheaz stabilirea oricrui contact.
Ba nu, mri Anawak. Greywolf i-a mprtiat balele
peste tot. Nu ai fost ateni?
Dar i luase cineva un interviu lui Ford? Sau lui Ray
Fenwick? Rod Palm era unul dintre cercettorii de frunte, dar
l contactase vreun ziar sau vreo televiziune n ultimele
sptmni? Lui personal, lui Leon Anawak, Scientific
American i fcuse nu de mult onoarea s l pomeneasc ntrun articol despre studierea inteligenei la mamifere, ns nu
apruse nimeni s i in microfonul sub nas.
Abia acum i ddu seama de absurditatea situaiei. n alte
mprejurri, atentate teroriste, prbuiri de avioane,
catastrofe naturale, orice expert sau oricine se ddea expert
era trt n faa camerelor de luat vederi la 24 de ore dup
anun.
Ei, n schimb, lucrau n tcere.
Trebui apoi s admit c nici mcar Greywolf nu mai
apruse n public de la ultimul lui interviu n ziar. n zilele
precedente, ecologistul radical nu pierduse nicio ocazie de a
se produce, ns dintr-odat eroul din Tofino nu mai prezenta
interes.
Privii cam unilateral aceast problem, spuse Li
linitit. Bineneles c avem de-a face cu o situaie
neobinuit. Aproape c nu exist cazuri similare.
Bineneles c suntem ateni ca vreun aa-zis expert s nu
trag concluzii pripite, chiar i pentru simplul motiv c nu
am face fa demenilor. Fcnd abstracie de acest lucru, nu
vd s fie nicio ameninare creia s nu i putem face fa.
Vrei s spunei c avei totul sub control?

Ne strduim.
Unii sunt de prere c nu reuii!
Nu tiu la ce se ateapt oamenii din partea noastr. Nu
prea vd cum ar putea statul s plece la lupt mpotriva
balenelor cu vase de rzboi i elicoptere Black Hawk.
Zilnic apar noi victime. Guvernul canadian, cel puin, sa limitat pn acum la a declara apele din Columbia
Britanic regiune de criz
Pentru vasele mici. Circulaia normal de cargoboturi i
bacuri nu este afectat.
Este adevrat c n trecutul apropiat au existat tiri
repetate despre dispariia vapoarelor?
Repet: acestea au fost brci de pescuit, brci mici cu
motor, explic Li pe un ton de infinit rbdare. Mereu auzim
de vapoare disprute. Dm curs acestor probleme.
Bineneles c au loc operaiuni ample de cutare a
supravieuitorilor. Doresc s subliniez c nu orice incident
neelucidat petrecut pe mare poate fi pus imediat n legtur
cu atacurile animalelor.
Moderatorul i aranj ochelarii.
Ajutai-m, nu vreau s m nel, ns nu a avut loc i o
avarie a unui cargobot de dimensiuni mari de la societatea de
navigaie Inglewood din Vancouver, avarie n decursul creia
s-a scufundat un lep?
Li i ncruci degetele.
V referii la Barrier Queen?
Moderatorul arunc o privire pe nsemnrile din dreapta
lui.
Exact. Aproape c nu a fost dat publicitii niciun
amnunt.
Bineneles c nu! exclam Anawak.
tia el. Doar c n ultimele dou zile uitase s discute cu
Shoemaker despre asta.

Barrier Queen, ncepu Li, avea o defeciune la crm.


lepul s-a scufundat n urma unei manevre greite de
acuplare.
Nu ca urmare a unui atac? nsemnrile mele
nsemnrile dumneavoastr sunt eronate.
Anawak rmase nmrmurit. Ce vorbea femeia asta acolo?
Ei bine, generale, ce ne putei spune despre prbuirea
unui hidro-avion al Tofino Air, cu dou zile n urm?
S-a prbuit un avion, adevrat.
Se pare c a intrat n coliziune cu o balen.
Cercetm i acest caz. Scuzai-m dac nu pot lua
poziie fa de fiecare incident, ns rolul meu este mai
degrab unul de coordonare
Bineneles. Moderatorul ncuviin din cap. Haidei s
vorbim despre poziia dumneavoastr. Ce presupune munca
dumneavoastr? Cum trebuie s ne-o imaginm? Pe moment,
se pare c putei doar s reacionai la cele ntmplate.
Li tresri, prnd amuzat.
Nu st n natura unui stat-major n situaie de criz s
se rezume la a reaciona, dac mi se permite aceast
observaie. Noi prelum situaiile de criz, le dirijm i le
rezolvm. Asta presupune recunoaterea din timp a
problemei, reprezentarea clar i complet, prevenirea,
evacuarea, toate aceste lucruri. ns, dup cum spuneam,
avem de-a face cu o situaie nou. Prentmpinarea i
recunoaterea fazelor incipiente ale problemei nu au fost
posibile ca n cazul scenariilor cunoscute. Restul se afl sub
controlul nostru. Nu mai iese pe mare niciun vapor cruia
animalele i-ar putea duna. Cursele importante ale
vapoarelor periclitate au fost preluate de aviaia din
apropierea coastei. Vapoarele mai mari au escort militar,
totul se afl sub continu supraveghere aerian, iar pentru
cercetarea tiinific s-au alocat fonduri masive.

Ai declarat c o intervenie militar este exclus


Nu exclus. Relativ.
Ecologitii susin c modificrile de comportament au
drept cauz influenele civilizaiei. Zgomotul, otrvurile,
circulaia pe mare
Suntem pe cale s aflm dac este aa.
i ct de departe ai ajuns?
Repet: Nu vom face speculaii, atta vreme ct nu avem
nc rezultate concludente i nu vom permite nimnui acest
lucru. De asemenea, nu vom accepta ca pescarii revoltai,
industria, societile de navigaie, firmele whale watching sau
cei care susin vnarea balenelor s ia situaia n propriile
mini i totul s scape de sub control. Cnd animalele atac
nseamn c fie sunt ncolite, fie sunt bolnave. n ambele
cazuri este un nonsens s rspundem cu fora. Trebuie s
gsim nti cauza, apoi vor disprea i simptomele. i pn
atunci va trebui s evitm apa.
V mulumesc, generale!
Moderatorul se ntoarse spre camer.
A vorbit general comandant al Marinei SUA Navy Judith
Li, care de cteva zile este conductorul militar al statelormajore unite i al comisiilor de cercetare din Canada i din
SUA. i acum alte tiri ale zilei.
Anawak ddu televizorul mai ncet i l sun pe John Ford.
Cine dracu e Judith Li asta? l ntreb.
O, nu am cunoscut-o nc personal, rspunse Ford.
Zboar tot timpul de colo-colo.
Nu tiam c SUA i Canada i-au unit statul-major.
Nici nu trebuie s tii tu tot. Eti biolog.
i-a luat cineva vreun interviu cu privire la atacurile
balenelor?
Au existat solicitri crora nu le-au dat curs. Pe tine teau vrut de mai multe ori la televizor.

Nu se poate! i de ce nimeni nu m-a


Leon. Ford prea i mai obosit dect fusese dimineaa.
Ce pot s spun eu? Li a blocat totul. Poate e mai bine aa.
Din moment ce sprijini un stat-major de stat sau militar, se
ateapt de la tine s i ii gura. Tot ce faci trebuie s
respecte secretul de stat.
i atunci, noi doi cum de avem voie s stm de vorb
nestingherii?
Pentru c suntem n aceeai barc.
Dar generleasa asta vorbete prostii! Chestiile despre
Barrier Queen, de exemplu
Leon. Ford csc. Ai fost acolo cnd s-a ntmplat?
Nu ncepe acum cu de-astea.
Nu ncep deloc. M ndoiesc la fel de puin ca tine c
totul s-a petrecut exact aa cum spune Roberts de la
Inglewood. Totui, gndete-te: o invazie de scoici. Nite
animlue ciudate, nestudiate de tiin. Piftie fatal. O
balen sare pe parm. Toate cumulate duc la incidentul
Barrier Queen; a da, s nu uitm c n doc i-a srit ceva pe
fa i dup-aia a tuns-o, iar Fenwick i Oliviera gsesc piftii
n creierele balenelor. Aa vrei s prezini lucrurile i
publicului?
Anawak tcu.
De ce nu-mi rspunde nimeni cnd sun la Inglewood?
ntreb n cele din urm.
Habar n-am.
Ceva trebuie s tii. Eti eful tiinific al statului-major
canadian.
Sigur! i din cauza asta mi pun pe mas teancuri de
dosare. Leon, omule, nu tiu! Ne in din scurt.
i Inglewood st n aceeai barc cu statul-major.
Grozav! Putem sta la discuii ore ntregi, dar mi-ar
plcea s termin cu nenorocitele alea de imagini video i va

dura mai mult dect credeam. Unul dintre oamenii notri


tocmai s-a bgat n pat cu porcria aia. Cel mai devreme la
noapte putem s le vedem.
La naiba! njur Anawak.
Ascult, te sun, bine? Sau pe Licia, dac vrei s tragi un
pui de
Poi s m suni.
Se descurc bine Licia, aa-i?
Bineneles c se descurca bine. Nici nu i puteai dori mai
mult angajament din partea cuiva.
Da, mri Anawak. Nu e ru. Eu pot s fac ceva?
Poi s te gndeti. Poate faci o plimbare sau mergi n
vizit la cteva cpetenii Nootka. Ford rse behit. Indienii
sigur tiu ceva. Ar fi o chestie dac i-ar povesti c toate astea
s-au mai ntmplat acum o mie de ani.
Se ine de glume, i spuse Anawak n gnd.
Apoi puse capt convorbirii i rmase n faa televizorului.
Dup cteva minute, ncepu s strbat camera n sus i-n
jos. Genunchiul i trosnea, el ns continu alergarea, de
parc ar fi vrut s se pedepseasc pentru faptul c nu era n
form maxim.
Va ajunge paranoic dac mai continua aa. Deja l ncerca
bnuiala c toi vor s-l ocoleasc. Nimeni nu l suna s i
spun cte ceva, dac el nu ntreba. l tratau ca pe un
suferind. i, de fapt, singura lui hib era c nu putea s
mearg. Bine, se adunaser cam multe n ultimul timp. nti
s fii aruncat afar din barc, apoi peste cteva zile dintr-un
avion aflat n prbuire, bine, bine
Nu era vorba de asta.
Se opri n faa balenelor de plastic.
Nimeni nu ncerca s l dea la o parte. Nu l trata nimeni
ca pe un bolnav. Ford nu avea ce s i arate, ct vreme nu
vzuse tot materialul i nu voia s l mpovreze pe Anawak

cu drumul pn la acvariu. Delaware fcea tot posibilul s l


sprijine. Erau doar ateni cu el, att i nimic mai mult. El
singur se considera beteag i nu putea s se suporte.
Ce s fac?
Dac te nvri n cerc, se gndi, ce-i mai rmne de
fcut? Sparge cercul. F ceva care s te readuc pe drumul
drept. Ceva care s nu-i solicite pe ceilali, doar pe tine
nsui. F ceva neobinuit.
Ce lucru neobinuit putea face?
Cum spusese Ford? S ia interviu ctorva cpetenii
Nootka.
Indienii sigur tiu ceva.
Oare ntr-adevr tiau ceva? Indienii din Canada i
transmiseser cunotinele din tat n fiu pn n 1885, cnd
Indian Act rupsese lanul transmiterii orale. ncepuse s li se
cumpere identitatea, determinndu-i s i prseasc
locurile natale i trimindu-le copiii la acele residential
schools, pentru a-i integra, se spunea, n comunitatea omului
alb. Indian Act se dovedise a fi un arpe cu dou limbi:
integrare n ceva strin, o mn ntins cu generozitate, cu
toate c erau deja integrai, i anume n propria comunitate,
ns aceea nu fusese pe placul arpelui. Efectele comarului
numit Indian Act nc se mai simeau. Indienii ncepuser
deja de civa zeci de ani s-i recapete controlul asupra
propriilor viei. Muli renodau tradiiile acolo unde fuseser
retezate cu aproape o sut de ani n urm, n timp ce
guvernul canadian se strduia s ofere compensaii, ns de
refacerea culturii lor nici nu putea fi vorba.
Tot mai puini indieni cunoteau vechile tradiii.
Pe cine putea ntreba?
Pe btrni.
Anawak chiopt afar pe verand i privi de-a lungul
strzii principale.

Nu inea aproape deloc legtura cu Nootka, Nuuchah-nulth,


cum se numeau ei nii: Cei care triesc de-a lungul munilor.
Alturi de Tsimshian, Gitskan, Skeena, Haida, Kwagiulth i
Coast Salich, Nootka era unul din principalele clanuri care
triau pe coasta de vest a Columbiei Britanice. Pentru un
neofit, era aproape imposibil s se descurce n multitudinea
aceea de clanuri, triburi i familii lingvistice. Aici se
mpiedicau cei mai muli cnd voiau s ptrund n aanumita cultur indian, fr ca mcar s ajung n domeniul
dialectelor i al modurilor de via regionale, care difereau de
la golf la golf.
Observaia lui Ford putea fi tratat doar ca glum. O idee
simpatic pentru un film artistic, n care tradiii misterioase
duc la rezolvarea enigmei. Singura problem era aceea c nu
existau indienii n sine. Dac voiai s afli ceva despre
Pacificul din faa insulei Vancouver, trebuia s te orientezi
spre Nootka, indienii din vestul insulei. Poate c aflai ceva.
Poate c te ncurcai doar n miturile diverselor triburi Nootka.
Fiecare trib avea propriul teritoriu. Liantul era c tradiiile
Nootka se aflau n strns legtur cu peisajul insulei
Vancouver, iar mitologia i avea rdcini adnci n natura
nconjurtoare. Mai departe, totul se complica. Nootka aveau
n primul rnd poveti despre genez n care rolul principal l
juca figura transformatorului, a celui care i modifica
nfiarea. La tribul Dididath, lupii cptau o mare
importan, dar existau bineneles i poveti cu orci. Cine
ns, strduindu-se s afle ceva despre orci, ignora povetile
despre lupi fcea cea mai mare greeal, pentru c, n ciclul
transformatorilor, oamenii i animalele erau unite n spirit.
Prin urmare, nu doar toate creaturile se puteau transforma
n alte fiine, ci unele mai erau dotate i cu o dubl natur:
cnd un lup intra n ap, se transforma bineneles ntr-o
orc uciga, cnd o orc ieea pe uscat, se fcea lup. Lupii

i orcile erau una i aceeai fiin, i n ochii unui Nootka era


aberant s spui poveti cu orci fr s te gndeti n acelai
timp i la lupi.
Pentru c n mod tradiional erau vntori de balene,
Nootka aveau nenumrate poveti cu orci. ns fiecare trib n
parte spunea alte poveti, iar una i aceeai poveste era
spus n moduri diferite, n funcie de locul n care mergeai.
Tot de Nootka ineau de altfel i indienii Makah sau poate c
nu, dup cum considerau unii, dar oricum ambele triburi
vorbeau wakashan i erau, alturi de eschimoi, singurul
trib din America de Nord cu dreptul prin contract de a vna
balene. Acum constituiau iar subiect de discuie pentru c
doreau s-i exercite din nou acest drept, dup o abstinen
de aproape un secol. Indienii Makah nu triau pe insula
Vancouver, ci pe vrful nord-vestic al statului Washington,
situat vizavi. n miturile lor apreau diverse poveti despre
balene, aceleai pe care le puteai auzi i pe insul de la
Nootka. n ceea ce privete ns resorturile interioare ale
balenei, gndirea i simurile ei, inteniile ei, fiecare avea
propria viziune. Cum ar fi putut fi altfel n cazul unei fiine
care nu era cunoscut pur i simplu drept balen, ci ca
uhtuup, marele mister.
F ceva ieit din comun.
Pi, ar fi ieit din comun s cear sfatul indienilor. Dac
aciunea asta va duce la vreun rezultat ieit din comun, se va
vedea.
Anawak zmbi acru. Dintre toi, tocmai el.
Pentru unul care de douzeci de ani locuia n zona insulei
Vancouver, Anawak tia puine despre indienii locului, tocmai
pentru c nu voia s tie nimic. Doar uneori l copleea o
nostalgie vag dup lumea lor. Se simea penibil de fiecare
dat i ncerca s nbue sentimentul nainte ca acesta s
capete amploare. Trgnd linie, el, cel pe care Delaware l lua

drept indian Makah, era cel mai nepotrivit s se scufunde n


miturile autohtone.
i Greywolf cu att mai puin.
Greywolf e un tip jalnic, i spuse Anawak plin de
amrciune. Niciun indian nu mai poart n ziua de azi o
prostie de prenume din Vestul slbatic. efii de trib se
numeau Norman George sau Walter Michael, sau George
Frank. Nu se numea niciunul John-dou-pene sau Lawrencebalena-plutitoare. Doar un ludros fr minte ca Jack
OBannon i permitea romantismul sta ca din crile
pentru copii. Tocmai Jack, care avea scris pe frunte cuvntul
indian, era prea tmpit s aib mcar un nume corect de
indian.
Greywolf era un ignorant!
i cum era el nsui?
Nu ne dm n lturi de la nimic, i spuse Anawak abtut.
Unu arat ca un indian i refuz tot ce ine de indieni.
Cellalt nu este, ns ncearc din rsputeri s devin.
Suntem amndoi nite ignorani.
De rsul lumii suntem. Doi betegi.
Genunchiul sta blestemat! l fcea s gndeasc. Nu voia
s stea pe gnduri! Nu avea nevoie de o Alicia Delaware, care
s l mping napoi pe drumul pe care venise, cu mutra ei de
student neleapt.
Pe cine ar putea s ntrebe?
George Frank!
Era unul dintre efii pe care i cunotea. C doar tria n
lumea asta. Albii i indienii nu cultivau relaii prea strnse,
cu excepia ntlnirilor oficiale de la slujb i a unor ieiri
ocazionale la o bere, ns nici nu se dumneau. Coexistau.
Dou lumi care se lsau n pace reciproc. Totui, ici-colo mai
apreau prietenii. George Frank era mai puin dect un
prieten, dar era oricum o cunotin: un tip de treab, i n

plus era taayii hawil al Tla-o-qui-aht, un trib Nootka de pe


teritoriul din zona Wickaninnish. Un hawil era ef, cpetenie,
iar taayii hawil era chiar mai mult, eful cel mare, cum ar
veni. Taayii hawil era un fel de cas regal britanic. Rangul
se motenea. n ziua de azi, majoritatea triburilor erau
conduse de efi alei, ns cpeteniile cu titlul motenit se
mai bucurau nc de mare respect.
Anawak se gndi. n nordul insulei, cei mai mari efi se
numeau taayii hawiih, iar n sud taayii chaachaahat. Nu voia
s se fac de rs. Probabil c George Frank era mai degrab
taayii chaachaahat, dar cine naiba putea s in minte
chestia asta?
Era mai bine s evite expresiile indiene.
Ar putea s-l viziteze pe George Frank. Nu era departe.
Frank locuia destul de aproape de Wickaninnish Inn. Cu ct
se gndea mai mult, cu att i surdea mai mult ideea. n loc
s stea i s atepte telefonul lui Ford, putea s sparg cercul
i s vad unde l va duce. Cut numrul lui Frank n
cartea de telefoane i l sun.
Taayii hawil era acas. i propuse s fac o plimbare pn
la ru.
Ai venit deci s afli ceva despre balene, zise Frank
jumtate de or mai trziu, n timp ce se plimbau pe sub
pomii uriai, cu frunziul des.
Anawak ncuviin. i explicase lui Frank care era motivul
vizitei lui. eful de trib i frec brbia. Era un brbat micu,
cu faa zbrcit i ochii mari i prietenoi. Avea prul la fel de
negru ca Anawak. Pe sub geac purta un tricou cu inscripia
Salmon Coming Home.
Sper c nu te atepi s auzi nelepciuni indiene de la
mine.
Nu, zise Anawak bucurndu-se de rspuns. A fost ideea

lui John Ford.


Care din ei? ntreb Frank zmbind. Regizorul sau
directorul acvariului din Vancouver?
Cred c regizorul e mort. ncercm i noi pe toate
fronturile. Poate gsim vreo poveste de-a voastr care s
sugereze o ntmplare asemntoare.
Frank art spre ru. Apa i croia drumul glgind,
ducnd cu sine crengi i frunze. Rul izvora n regiunile
aspre de munte i pe alocuri era plin de nisip.
sta e rspunsul la ntrebarea ta, i zise.
Rul sta?
Frank zmbi larg.
Hishuk ish tsawalk.
Bine. Deci totui nelepciuni de-ale indienilor.
Doar una. M gndeam c o tii.
Nu tiu limba voastr. Mai neleg cte ceva pe ici, pe
colo i atta tot.
Frank l privi cteva secunde.
Ei bine, este, cu mici excepii, esena tuturor culturilor
indiene. Nootka l reclam pentru sine, ns presupun c
prin alte pri oamenii spun acelai lucru, cu alte cuvinte:
totul este una. Ce se ntmpl cu rul se ntmpl i cu
oamenii, cu animalele i cu marea. Prin ce trece unul, trec
toi.
Exact. Unii numesc chestia asta ecologie.
Frank se aplec i trase la mal o creang rupt, care se
ncurcase n rdcinile de la malul rului.
Ce s i povestesc, Leon? Nu tim nimic din ceea ce nu
tii i tu. M pot interesa pentru tine, dac vrei. Dau cteva
telefoane. Sunt multe cntece i legende. Dar nu cunosc
niciuna care v-ar putea ajuta mai departe. Vreau s spun c
n toate povetile noastre vei gsi exact ceea ce caui i exact
aici este problema.

Nu neleg ce spui.
Pi, adevrul e c noi privim altfel animalele. Indienii
Nootka nu au luat niciodat pur i simplu viaa unei balene,
nelegi? Credina Nootka este c natura ntreag e contient
de ea nsi, o mare contiin mpletit.
Frank coti pe o potec noroioas. Anawak l urm. Pdurea
se deschise spre o suprafa mare, despdurit.
Uit-te aici, este o ruine. Pdurea e tiat, ploaia,
soarele i vntul erodeaz pmntul i rurile se transform
ntr-o cloac. Uit-te la asta, dac vrei s tii ce mn
balenele. Hishuk ish tsawalk.
Mhm. i-am povestit n ce const munca mea, de fapt?
Caui contiina animalelor, parc.
Contiina de sine.
Da, mi aduc aminte. Mi-ai povestit ntr-o sear plcut,
anul trecut. Eu am but bere i tu ap. Totdeauna bei ap,
aa-i?
Nu-mi place alcoolul.
N-ai but niciodat?
Aproape niciodat.
Frank se opri locului.
Pi da, alcoolul. Eti un bun indian, Leon. Bei ap i vii
la mine, spernd c suntem n posesia tiinei secrete. Frank
oft. Cnd nu vor mai fi tratai oamenii ca nite cliee?
Indienii au avut o problem cu alcoolul i unii o mai au nc,
dar exist i indieni care mai beau cte ceva din cnd n
cnd. n ziua de azi, dac un alb vede vreun indian la bere,
sare imediat cu gura c ce tragic, ce ngrozitor, noi le-am pus
sticla n mn. Suntem privii sau ca srmani indieni sedui,
sau ca deintorii unei nelepciuni superioare. Ce eti tu de
fapt, Leon? Eti cretin?
Anawak nu era foarte surprins. Cele cteva di n care l
ntlnise pe George Frank decurseser ntotdeauna la fel.

Conversaia lui taayii hawil prea s nu duc spre vreun el


precis, srea ca o veveri de la o tem la alta.
Nu merg la nicio biseric, spuse Anawak.
tii ceva? Am studiat odat Biblia. E plin de adnc
nelepciune. Dac l ntrebi pe un cretin de ce arde
pdurea, i va rspunde c n acele flcri se manifest
Dumnezeu. Va face referire la vechile poveti i, ntr-adevr,
ntr-una din ele apare un tufi n flcri. Ce crezi, ar explica
un cretin incendiul n acest mod?
Bineneles c nu!
i totui, dac e un cretin credincios, povestea despre
tufiul care arde va nseamn mult pentru el. i indienii cred
n tradiia lor, ns ei tiu foarte bine ct din povetile acelea
se suprapune realitii. Nu este vorba despre cum este ceva,
ci despre ideea de cum este. n legendele noastre vei gsi
totul sau nimic, nu vei putea lua nimic n sens literal, ns
totul este plin de sens.
tiu, George. Dar am senzaia asta, c nu naintm
deloc. Ne spargem capul gndindu-ne ce a nnebunit
animalele.
i tu crezi c tiina voastr i-a atins limitele?
n oarecare msur, da.
Frank scutur din cap.
Eu nu cred asta. tiina este o chestie grozav. Oamenii
pot realiza cu ea incredibil de multe lucruri. Problema o
constituie unghiul din care sunt privite lucrurile. La ce te
uii, cnd aplici ceea ce tii? Te uii la balen, care s-a
schimbat. Nu o recunoti pe aceast prieten a ta. De ce? ia devenit duman. Ce a determinat-o? I-ai fcut tu ceva? Ei
sau lumii n care triete? Dar care este lumea balenei? Caui
suferinele care i-au fost aduse n mod nemijlocit i gseti o
mulime. Uciderea lor lipsit de sens, otrvirea apelor,
turismul care scap de sub control, distrugem baza de hran

a animalelor i le polum lumea cu zgomote. Le furm


locurile n care i creteau puii nu e vorba c se face o
staie de exploatare a srii?
Anawak ncuviin sumbru. n 1993, UNESCO declarase
laguna San Ignacio rezervaie natural. Era ultima lagun
tradiional neatins de om, n care balenele cenuii din
Pacific i aduceau pe lume puii i care mai adpostea o
mulime de alte specii de plante i animale ameninate de
pieire. Fr s in cont de aceste lucruri, concernul
Mitsubishi construia acum o staie de exploatare a srii, care
pe viitor va pompa apa srat din lagun cu o vitez de peste
20 000 de litri pe secund i care astfel va aduce la rm 116
mile ptrate de bazine de evaporare. Apa va curge napoi sub
form de ap industrial. Nu tia nimeni n ce fel vor fi
afectate balenele. Nenumrai cercettori, activiti ecologiti
i un consoriu de laureai ai Premiului Nobel protesteaz
mpotriva staiei, care amenin s fie un precedent tragic.
Vezi, continu Frank, asta este lumea balenelor aa cum
o cunoti tu. Ele triesc aici, dar nu este lumea asta mult
mai mult dect un lan de condiii n care balenele se simt
bine sau ru? Poate c adevrata problem nici nu sunt
balenele, Leon. Poate c ele sunt doar o parte a problemei,
cea pe care o vedem.
Vancouver, la acvariu
n timp ce Anawak asculta vorbele lui taayii hawil, John
Ford vedea dublu.
Avea de controlat dou monitoare odat, i asta inea deja
de dou ore. Pe unul se vedeau nregistrrile pe band
magnetic ale camerei pe care URA o folosise la filmarea lui
Lucy i a celorlalte balene cenuii, iar cellalt monitor arta o
camer virtual, o structur de coordonate format din linii

ntre care pluteau o duzin de lumini verzi, ce preau s fi


fost aruncate nuntru. Ele indicau grupul de balene i i
schimbau permanent poziia. Robotul realizase relativ repede
o corelare ntre modelul aripii lui Lucy i sunetele ei specifice,
dup lsarea lui la ap, astfel nct acum o putea localiza i i
putea stabili poziia care aprea doar ca un punct n spaiul
coordonatelor. n felul acesta nu o putea pierde pe Lucy nici
n ntunericul cel mai mare.
Pe al doilea monitor erau afiate datele sondei care sttea
nc nfipt n stratul de grsime al balenei: frecvena btilor
inimii, adncimile de scufundare, datele asupra poziiei,
msurarea temperaturii, a presiunii i a luminozitii. Sonda
i URA furnizau mpreun o imagine destul de complex a
ceea ce i se ntmplase lui Lucy pe parcursul ultimelor 24 de
ore. 24 de ore din existena unei balene ce nnebunise.
n laboratorul de observaie ncpeau patru oameni care
puteau evalua datele n acelai timp. Ford sttea n lumina
asfinitului avnd alturi dou ajutoare, cu feele luminate
doar de monitoare. Al patrulea loc era gol. Un virus inofensiv
care se cuibrea n stomac i intestine le redusese echipa i i
cptuise cu tura de noapte.
Fr s-i ridice privirea de pe monitor, Ford ntinse mna,
cut ntr-o cutie de carton i i ndes n gur un pumn de
cartofi prjii deja reci.
Lucy nu prea lsa impresia unei balene nebune.
n ultimele ore, fcuse cu precdere ceea ce fceau
animalele marine. Cutase hran n compania unei jumti
de duzin de aduli din aceeai specie i a doi pui aflai n
cretere. De fiecare dat se ridicase mult noroi, cnd Lucy se
ducea la fund prin perdele de iarb-de-mare i ara prin mlul
cleios din nisip moale pentru a filtra viermii i creveii. Se
ntorsese pe o parte i spase adevrate brazde cu capul ei
ngust i curbat. La nceput, sttuse fascinat n faa

monitoarelor, cu toate c nu erau nici pe departe primele


nregistrri pe care le vedea cu balene cenuii hrnindu-se.
Cu toate acestea, URA furniza imagini de o calitate complet
nou, pentru c mergea n urma grupului de parc ar fi fost
una dintre balene. Se vedeau multe amnunte. Dac ar fi
urmrit un caalot n adncuri, acolo unde acesta se hrnea,
ar fi nsemnat s ptrund n oceanul ntunecat. ns
balenelor cenuii le plcea n ap mic. Astfel nct Ford se
uita de cteva ore la o alternare continu de lumin i
penumbr. Timp de cteva minute, Lucy se balans la
suprafa, pres mlul prin fanoane, i umplu plmnii cu
aer, expir i se ls napoi la fund. n tot acest timp se
apropie de rm att de tare, nct o mare parte a imaginilor
proveneau de la o adncime mai mic de 30 de metri.
Ford privi cum trupurile vrgate, marmorate se trau prin
sediment, tulburnd apa. Robotul nu ntmpina niciun fel de
probleme n urmrirea animalelor, pentru c acestea nu se
duceau de fapt nicieri. Schimbau mereu direcia, civa
metri ncoace, civa ncolo, n sus, n jos, mncare, n sus,
n jos. Lui Ford i plcea s spun c insula Vancouver este
refugiul de pe autostrada balenelor, locul n care vin s se
odihneasc, ceea ce nu era departe de realitate.
n sus, n jos, mncare.
La un moment dat, deveni plictisitor.
Odat se vzur n deprtare siluetele alb-negre ale
ctorva orci, care ns disprur rapid. Asemenea ntlniri
decurgeau de obicei panic, cu toate c orcile se numrau
printre puinii dumani serioi ai balenelor mari. Nu se
ddeau n lturi nici din faa balenelor albastre. Atacau n
grup i ntotdeauna cu extrem brutalitate. Mncau limbile
i buzele victimelor, i lsau n urma lor coloii muribunzi i
mutilai care se scufundau ncet spre fundul mrii.
Mncare, n jos, n sus.

Monotonia micrilor o adormi pe Lucy. Cel puin aa


crezu Ford. Privea nserarea, alturi de cei doi asisteni ai lui.
Rmase doar o umbr, abia vizibil. Trupul lui Lucy, plutind
vertical n ap, scufundndu-se i ridicndu-se uor. Un ir
ntreg de mamifere marine se odihneau n acest mod. Odat
la cteva minute reveneau la suprafa, semiadormite,
respirau, se scufundau din nou i adormeau la loc. Un fapt
demn de luat n seam era acela c animalele nu dormeau
niciodat mai mult de cinci-ase minute, reuind, cu toate
astea, s nsumeze scurtele pauze ntr-un somn odihnitor.
n cele din urm, monitorul se ntunec. Doar spaiul
coordonatelor mai indica distribuia grupului.
Noapte.
Era tare plictisitor s nu ai nimic de vzut i s trebuiasc
totui s te uii. Din cnd n cnd strlucea cte ceva, cte o
meduz sau cte o sepie. n rest, domnea un ntuneric biblic,
n timp ce pe al doilea monitor continuau s curg datele
despre Lucy, nregistrndu-i metabolismul i mediul fizic.
Punctele verzi se micau lent n spaiul virtual. Nu toate
animalele din grup dormeau n timpul nopii. Balenele se
odihneau la cele mai diferite ore. Monitorul cu date indica
oscilaii n sus i n jos, care artau c Lucy i ceilali i
menineau i acum comportamentul de hrnire. n funcie de
adncime, temperatura corpului oscila cu jumtate de grad.
Nu mai mult. Inima balenei cenuii btea cnd mai repede,
cnd mai ncet. Hidrofoanele lui URA captau toate zgomotele
subacvatice posibile, fitul i bolboroselile, ipetele orcilor
i cntecele balenelor cu cocoa, strigtele i mrielile,
vjitul ndeprtat al unei elice de vapor. Nimic necunoscut.
Stnd n faa monitorului su, Ford csca de-i rupea
flcile.
Adun ultimii cartofi prjii.
Degetele i se oprir n aer, ndoite i unsuroase. Ford ddu

drumul cartofilor i privi mai atent.


Pe monitorul cu date se ntmpla ceva.
Sonda indicase permanent o adncime de 0 pn la 30 de
metri. Acum arta 40, ba chiar 50 de metri. Lucy i
schimbase poziia. nota spre larg, cobornd n acelai timp.
Celelalte balene o urmau n tromb. Niciuna nu se mai
nvrtea pe loc. Asta era vitez de migraie!
Unde pleci aa rapid? o ntreb Ford n gnd.
Lucy i rri btile inimii. Se scufunda, i nc repede. n
acest moment, plmnii ei mai conineau doar vreo zece la
sut din rezerva de oxigen, poate chiar mai puin. Restul era
depozitat n snge i n muchi. O strategie perfect pentru
adncimi mari.
Lucy cobor sub 100 de metri.
Balena i deconectase acum de la circuitul sanguin prile
corpului care nu erau vitale. Surplusul de tensiune arterial
era depozitat ntr-o plas de artere fin nnodate, extrem de
elastice, iar procesele musculare i de metabolism se
desfurau fr consum de oxigen. Prin corelarea unui ir de
procese uimitoare pe parcursul a milioane de ani, animalele
ce triser odinioar pe uscat pendulau acum fr probleme
pe sute sau mii de metri ntre suprafa i adncul apei, n
timp ce majoritatea petilor riscau s-i piard viaa deja de
la o diferen de adncime de 100 de metri. Lucy continu s
coboare, 150 de metri, 200 de metri i se ndeprta constant
de rm.
Billy? Jackie? i strig Ford peste umr pe cei doi
asisteni, fr s se ntoarc. Venii s vedei ceva.
Asistenii se adunar n jurul celor dou monitoare.
Se duce n jos!
Da, i nc destul de rapid. E deja la o distan de trei
kilometri de uscat. Tot grupul iese n larg.
Poate pleac pur i simplu mai departe.

Dar de ce coboar att de jos?


Pentru c, noaptea, planctonul coboar, nu-i aa? i
krillul la fel. Toate buntile se duc la fund.
Nu. Ford scutur din cap. Are sens pentru alte balene,
dar nu pentru cele care se hrnesc la sol. Nu au niciun
motiv
Fii ateni! 300 de metri.
Ford se ls pe spate. Balenele cenuii nu erau deosebit de
rapide. Pe deplin capabile de un mic sprint, ele se deplasau
n stratul superior al apei cu zece kilometri pe or. Dac nu
aveau niciun motiv s fug sau dac nu plecau la drum,
pluteau lenee de colo-colo.
Oare ce le mna?
Acum era sigur c se aflau n faa unei anomalii. Balenele
cenuii se hrneau aproape exclusiv cu animalele de pe
fundul mrii. Cnd migrau, nu se ndeprtau niciodat de
rm mai mult de doi kilometri, inndu-se de obicei mult
mai aproape. Ford nu tia cum le va prii adncimea de 300
de metri. Probabil c nu vor avea probleme. Doar c era
neobinuit ca balenele cenuii s se aventureze la mai mult
de 120 de metri.
Fixau cu privirea monitoarele.
Deodat, ceva strluci la marginea de jos a grilajului
virtual. Un fulger verde care se aprinse scurt i se stinse din
nou.
O spectogram! Reprezentarea optic a undelor acustice.
Apoi iar.
Ce-a fost asta?
Zgomote! Un semnal destul de puternic.
Ford opri nregistrarea i ddu napoi. Privir secvena
pentru a doua oar.
Este chiar un semnal de dimensiuni enorme, zise. Ca de
la o detonare.

Nu exist detonri n zon i, n plus, le-am auzi, dac


ar fi. Este o und infraroie.
tiu asta. Spuneam doar c e ca de la o
Uite-o! Din nou!
Punctele verzi din spaiul de coordonate se opriser.
Erupia puternic se repet pentru a treia oar, apoi dispru.
S-au oprit.
La ce adncime se afl?
360 de metri.
Incredibil. Ce-or face acolo jos?
Privirea lui Ford se plimb spre monitorul din stnga, cel
cu nregistrarea video a URA. Spre monitorul negru. Rmase
cu gura cscat.
Uitai-v la asta, opti.
Monitorul nu mai era negru.
Vancouver Island
Lui Anawak, compania lui Frank i se prea deosebit de
reconfortant.
Se plimbaser de-a lungul plajei pn la Wickaninnish Inn.
Discutaser o vreme despre proiectul ecologist n care era
angajat Frank. Taayii hawil, nscut ntr-o familie de pescari,
era de fapt proprietarul unui restaurant. ns Tla-o-qui-aht
avuseser o iniiativ care urmrea s diminueze urmrile
defririlor. Salmon Coming Home3 era o ncercare de a
readuce complexul ecosistem din Clayoquot Sound la
originile sale. Industria lemnului distrusese o mare parte din
el. Nimeni din cei de la Tla-o-qui-aht nu se amgea c ar
putea aduce napoi pdurea tropical, ns erau destule
altele de fcut. Din pricina defririi, pmntul pdurii se
usca acum la soare i era erodat de ploile abundente.
3

Somonii se ntorc acas. (n. Red.)

Ajungea, alturi de pietre i de resturile uriailor copaci


tiai, n ruri i n lacuri pe care le colmata, astfel nct
somonii nu mai gseau locuri unde s-i depun icrele i, cu
timpul, dispreau, lsnd alte animale fr hran. De aceea,
n tabra de restaurare a organizaiei Salmon Coming Home
erau instruii voluntari care s curee rurile i s nlture
drumurile abandonate ce le blocau cursul. Ridicaser ziduri
de protecie din deeuri organice pe cursul apelor i
plantaser pe ele arini, o specie de arbori care cresc repede.
ncet, activitii readuceau la via cte ceva din ceea ce
fusese odat un echilibru ntre pdure, animal i om, dnd
dovad de o voin neobosit chiar i fr sperana unui
succes imediat.
tii c muli v dumnesc pentru c vrei s vnai din
nou balene, spuse Anawak dup un timp.
i tu? ntreb Frank. Tu ce prere ai?
Nu cred c este foarte nelept.
Frank ncuviin ngndurat.
Probabil c ai dreptate. Balenele sunt animale protejate,
de ce s fie vnate? i printre noi, muli nu sunt de acord cu
reluarea vntorii. Cine mai tie azi cum se prinde o balen!
Cine mai merge i se mai supune fuusimeh, pregtirea
spiritual? Pe de alt parte noi nu am mai prins o balen de
aproape o sut de ani, i azi, cnd vorbim despre asta, ne
gndim la cinci, ase animale. Adic o cot nesemnificativ.
Suntem puini. Strmoii notri au trit de pe urma
balenelor. Vntorii de balene se supuneau unor ritualuri ce
se ntindeau pe luni sau ani de zile. i purificau spiritul
nainte de a pleca la vntoare de balene, pentru a fi demni
de ofranda vieii pe care le-o aducea balena. Nici nu prindeau
n harpon prima balen care le ieea n cale, ci pe aceea care
le era hrzit i creia i ei i erau hrzii prin intermediul
unei fore misterioase, o viziune n care balena i vntorul

se recunoteau reciproc. nelegi? Aceast spiritualitate vrem


s o pstrm vie.
Pe de alt parte o balen aduce o grmad de bani,
spuse Anawak. Managerul pescarilor Makah a evaluat
valoarea unei balene la o jumtate de milion de dolari
americani. A artat pe leau c, peste ocean, carnea i uleiul
sunt la mare pre, referindu-se la Asia. i a vorbit i de
problemele economice ale Makah i despre omajul crescut.
N-a fost o chestie prea subtil. Ba chiar grosolan. Nici vorb
de spiritualitate.
i asta e adevrat, Leon. Poi privi problema cum vrei,
dar indiferent dac Makah vor s vneze iar din dragoste
pentru tradiie sau din sete de bani, cert este c nu au putut
beneficia de un drept al lor consfinit, n vreme ce albii au
decimat stocul de animale. Nici ei tocmai din motive
spirituale, nu-i aa? Albii sunt cei care au nceput s
priveasc viaa ca pe o marf. Noi nu am gndit niciodat
aa. i acum, dup ce s-a servit toat lumea, unul dintre noi
ndrznete s vorbeasc despre bani i toi tabr pe noi, de
parc supravieuirea naturii ar depinde exclusiv de noi. Nu-i
sare nimic n ochi? Tot timpul, popoarele primitive triesc
foarte chibzuit din ceva ce apoi omul alb risipete. Dup ce
au risipit lucrul respectiv, se freac la ochi i dintr-odat vor
s-l protejeze. Aa c, dndu-i importan, l protejeaz
tocmai de cei de care nu ar trebui s o fac. Naiuni precum
Japonia i Norvegia sunt vinovate c balenele sunt n
continuare exterminate, ns ele au voie s ias nestingherite
i s-i foloseasc harpoanele. Noi nu am fost niciodat
vinovai de exterminarea vreunei specii, ns suntem singurii
pedepsii. Aa se ntmpl ntotdeauna. Peste tot n lume se
ntmpl aa.
Anawak tcu.
Suntem un popor derutat, spuse Frank. Multe lucruri

s-au mbuntit. i totui, m gndesc adesea c suntem


prini ntr-un conflict din care nu putem iei singuri. i-am
povestit c, dup fiecare migrare a petilor, dup fiecare
afacere pe care o nchei cu succes, dup fiecare srbtoare
iau un lucru mrunt i-l dau corbului, care este mereu
flmnd?
Nu. Nu mi-ai povestit.
tiai?
Nu.
Corbul nici mcar nu este figura principal a miturilor
de pe insula noastr, pentru a-l regsi n poveste trebuie s
urci mai sus, pn la Haida sau Tlingit. La noi gseti mai
degrab povetile despre Kanekelak, transformatorul. Dar i
corbul ne este drag. Tlingit spun c el vorbete n numele
sracilor, aa cum o fcea Isus Hristos. De aceea rup o
bucic de carne sau de pete pentru corbul nestul care
era odinioar fiul oamenilor-animale i pe care tatl su l-a
bgat n pielea de corb i l-a numit Wigyet. Wigyet a fost
trimis n lume, dup ce a mncat tot ce a gsit n satul su.
A primit o piatr s o ia la drum, s aib un loc pe care s se
odihneasc i din acea piatr s-a format insula pe care trim.
Printr-un iretlic, a furat lumina soarelui i a adus-o pe
pmnt. i dau corbului ce e al corbului. Pe de alt parte tiu
c un corb este rezultatul unui proces al evoluiei istorice, la
nceputul cruia se aflau proteinele, aminoacizii i
organismele unicelulare. Iubesc miturile creaiei din credina
noastr, ns m uit i la televizor i citesc, i tiu ce este
acela un big bang. Iar cretinii tiu i ei asta, cu toate c n
biseric vorbesc despre cele apte zile ale creaiei i despre
cele zece porunci. ns ei i-au permis luxul de a se obinui
n timp cu noile idei i au avut secole n care s caute calea
de mpcare a mitologiei cu tiina modern. Nou ns ni s-a
cerut s facem acest lucru n cel mai scurt timp posibil. Ne-

am trezit aruncai ntr-o lume care nu era i nu putea deveni


niciodat a noastr. Acum ne ntoarcem la lumea noastr i
constatm c ne-a devenit strin. Leon, acesta este
blestemul dezrdcinrii. n final nu te mai simi nicieri
acas, nici n strintate, i nici n patria ta. Indienii au fost
dezrdcinai. Albii fac tot ce pot s-i repare greelile, ns
cum ne-ar putea ajuta pe noi, din moment ce s-au
dezrdcinat i pe ei nii? Distrug lumea care le-a dat via.
i ei i-au pierdut patria. Toi am pierdut-o, ntr-un fel sau
altul.
Frank l privi lung pe Anawak. Apoi i trimise iar zmbetul
lui plin de riduri.
O minunie de discurs patetic despre indieni, nu-i aa,
dragul meu prieten? Hai s mergem s bem ceva! Ah, am
uitat c tu nu bei.

1 mai
Trondheim, Norvegia
Plnuiser s se ntlneasc la cofetrie i apoi s urce
mpreun la marea plvrgeal, dar Lund nu apru.
Johanson bu o cafea, privind cum minutarele ceasului din
spatele tejghelei se trau pe cadran. Odat cu ele se trau i
viermii, stoici i imperturbabili, de neoprit. Cu fiecare
secund se nfigeau tot mai adnc n ghea, chiar n acest
moment, i nu exista nicio cale prin care s poat fi oprii.
Johanson se cutremur.
Timpul nu trece, se apropie de sfrit, opti o voce din
interiorul su.
nceputul a ceva.
Un plan. Totul este dirijat
Ce idee deplasat! Planul cui? Ce plan aveau lcustele,
cnd nimiceau recolta unei veri? Nimic. Veneau i erau
flmnde. Ce plan aveau viermii, algele sau meduzele?
Ce plan avea Statoil?
Skaugen venise cu avionul din Stavanger. Dorea un raport
detaliat. Se prea c fcuse progrese i acum insista s
compare rezultatele. Lund venise cu ideea s vorbeasc
prima dat cu Johanson ntre patru ochi pentru a adopta o
poziie comun, i acum iat-l ateptnd aici i bnd cafea de
unul singur.
Probabil c fusese reinut. Poate a reinut-o Kare, i
spuse Johanson. Nici pe vapor i nici dup aceea nu mai
vorbiser despre viaa lor personal, i Johanson evitase s o
mai ntrebe ceva. Johanson ura insistenele i indiscreia, i
deocamdat Lund prea s aib nevoie de timp pentru ea.

n acel moment sun mobilul. Era Lund.


Unde dracu eti? strig Johanson. A trebuit s beau i
cafeaua ta.
mi pare ru.
Nu-mi priete atta cafea. Serios, ce s-a ntmplat?
Sunt deja sus n camera de conferine. Voiam s te sun,
dar am fost foarte ocupai.
Vocea i suna ciudat.
E totul n ordine? se interes Johanson.
Sigur. Vrei s urci? Cunoti drumul.
Vin imediat.
Deci Lund ajunsese deja. nseamn c discutaser ceva ce
nu era destinat urechilor lui.
i ce dac? Era proiectul lor afurisit.
Cnd pi n sala de conferine, Lund, Skaugen i Stone
stteau n faa unei hri mari a zonei unde era plnuit
forarea. eful de proiect i vorbea Tinei cu voce nbuit.
Prea nervoas. Nici Skaugen nu avea o figur prea fericit.
La intrarea lui Johanson, ntoarse capul i zmbi cu
jumtate de gur. Hvistendahl vorbea la telefon undeva n
spate.
Am ajuns prea devreme? ntreb Johanson prudent.
Nu, e bine c ai venit. Skaugen art spre masa neagr
i bine lustruit. S ne aezm.
Lund ridic privirea. Abia acum prea s fi observat c
venise Johanson. l ls pe Stone vorbind, veni spre
Johanson i l srut pe obraz.
Skaugen vrea s scape de Stone, i opti. Trebuie s ne
ajui, ai auzit?
Johanson nu schi niciun gest. Lund voia s dea el tonul.
Era nebun, s l pun ntr-o asemenea situaie?
Se aezar. Hvistendahl i nchise telefonul mobil. Lui
Johanson i venea s plece, s i lase singuri cu problemele

lor. Spuse pe un ton rece:


Trebuie s v anun c am fcut cercetri mai intite
dect stabiliserm iniial. Adic am cutat n mod special
cercettorii i institutele care la rndul lor primesc
nsrcinri de la industria energetic sau sunt consultate de
ctre aceasta.
A fost oare prudent? ntreb Hvistendahl speriat.
Credeam c vrem s tragem cu urechea ct mai discret
posibil.
Era prea mult de ascultat. Am fost nevoit s restrng
aria.
Nu ai spus nimnui, sper, c noi
Nu v temei. Am ntrebat doar. Un biolog curios al
NTNU.
Skaugen i uguie buzele.
Am senzaia c nu ai fost copleit cu rspunsuri.
Depinde cum priveti lucrurile. Johanson art spre
mapa cu hrtii. Poi citi multe printre rnduri. Oamenii de
tiin nu sunt buni mincinoi, pentru c ursc politica. Am
aici un dosar de semitonuri. Ici i colo se poate vedea botnia.
Eu unul sunt ferm convins c viermele nostru a mai aprut
i altundeva.
Suntei convins? ntreb Stone. Dar nu avei de unde
ti.
Pn acum nimeni nu a recunoscut n mod direct. ns
civa oameni au devenit brusc foarte interesai. Johanson l
privi pe Stone drept n fa. Fr excepie, cercettori care
conlucreaz ndeaproape cu industria petrolier. Unul dintre
ei se ocup n mod explicit cu exploatarea metanului.
Cine? ntreb Skaugen cu asprime.
Cineva din Tokio. Un anume Ryo Matsumoto. Mai exact,
institutul lui. Nu am vorbit cu el personal.
Matsumoto? Cine s fie? ntreb Hvistendahl.

Cercettorul-ef n domeniul hidrailor din Japonia,


rspunse Skaugen. Acum civa ani a efectuat forri de
prob n pmnturile canadiene ngheate, pentru a ajunge la
metan.
Cnd le-am trimis oamenilor lui datele despre vierme,
au devenit foarte agitai, continu Johanson. Mi-au pus alte
ntrebri. Voiau s tie dac viermele sta e n stare s
destabilizeze hidratul. i dac l-am ntlnit n numr mai
mare.
Asta nu nseamn neaprat c Matsumoto tie de
vierme, spuse Stone.
Ba da. Pentru c lucreaz pentru JNOC, mri
Skaugen.
Japan National Oil Corporation? Ei se ocup de metan?
i nc cum! n 2000, Matsumoto a nceput s testeze
diferite tehnici de extracie n bazinul de sedimente Nankai.
Au pstrat tcerea asupra rezultatelor testelor, dar au
anunat de zor c peste civa ani vor s nceap exploatarea
comercial. Matsumoto glorific epoca metanului ca nimeni
altul.
Frumos, spuse Stone. Dar nu i-a confirmat c a gsit
viermele.
Johanson scutur din cap.
Haidei s ne imaginm invers jocul nostru de-a
detectivii. Dac ne-ar ntreba pe noi cineva. Mai exact pe
mine, n calitatea mea de reprezentant al aa-zisei cercetri
independente. Respectivul, la rndul lui un cercettor
independent i n acelai timp consultant la JNOC,
pretexteaz o curiozitate tiinific sau aa ceva. Bineneles
c nu i voi servi pe tav informaia c tim de creaturile cu
pricina. Intru ns n alert. Vreau s tiu ce a descoperit el.
Aa c l voi bombarda cu ntrebri, tot aa cum m-au pisat
pe mine oamenii lui Matsumoto, i fac o greeal. Formulez

ntrebri mult prea concrete. Prea intite. Dac interlocutorul


meu nu e tmpit, se va prinde repede c m-a nimerit la fix.
Dac este adevrat, spuse Lund, nseamn c avem
aceeai problem i n apele Japoniei.
Astea nu sunt dovezi, insist Stone. Nu avei nici mcar
o singur dovad, doctore Johanson, c a mai dat cineva
peste vierme. Stone se aplec n fa. Ramele ochelarilor i
sclipir scurt. Genul sta de informaii nu folosete la nimic.
Nu, doctore Johanson! Adevrul este c nimeni nu a putut
prevedea apariia viermelui, tocmai pentru c nu a mai
aprut nicieri. Cine v spune c Matsumoto nu este pur i
simplu curios?
Instinctul meu, rspunse Johanson impasibil.
Instinctul?
Care mi spune c este vorba de mai mult. i sudamericanii au gsit viermele.
Pe bune?
Da.
Adic i ei v-au pus ntrebri ciudate?
Exact.
M dezamgii, doctore Johanson, spuse Stone zmbind
batjocoritor. Credeam c suntei om de tiin. De cnd v
mulumii s v ascultai instinctul?
Cliff, spuse Lund fr s-l priveasc pe Stone. Mai bine
i ii gura.
Sunt eful tu, ltr Stone. Dac trebuie s-i in
cineva gura
Gata! Skaugen ridic minile. Nu vreau s mai aud
niciun cuvnt.
Johanson o privi pe Lund, care reuea cu greu s-i
nbue mnia.
Se ntreb cu ce o fi suprat-o Stone. Firea lui posac nu
putea fi singurul motiv al enervrii ei.

n orice caz, eu sunt de prere c Japonia i America de


Sud ne ascund informaii, spuse Johanson. Aa cum facem
i noi. Acum, este simitor mai uor s obii date despre
analiza apei de mare, dect despre viermii de la mare
adncime. Din anumite motive, toat lumea face analize ale
apei. n problema asta m-am putut interesa, deci, i din alte
surse. Surse care au confirmat.
Ce?
Concentraii neobinuit de mari de metan n coloana de
ap. S-ar potrivi. Johanson ezit. n ceea ce-i privete pe
japonezi, i v rog s scuzai desele referiri la instinctul meu,
domnule Stone, am mai simit i altceva. Mi s-a prut c
oamenii lui Matsumoto aproape c ar fi vrut s mi spun
adevrul. Sunt obligai s pstreze confidenialitatea. Dar,
dac vrei s aflai prerea mea sincer, nici unui cercettor
independent, nici unui institut nu i-ar veni ideea s jongleze
cu informaii care ar putea fi decisive pentru supravieuirea
unor oameni. Nu exist niciun motiv ntemeiat pentru a
ascunde aa ceva. La asta se ajunge doar dac
Johanson i desfcu braele i ls propoziia n aer.
Skaugen l privi pe sub sprncenele ncruntate.
Dac sunt n joc interese economice, complet el
propoziia. La asta v referii.
Da. La asta m refer.
Dorii s mai adugai ceva raportului dumneavoastr?
Johanson ncuviin i scoase din map o foaie imprimat.
Se pare c doar n trei regiuni ale lumii nregistrm
scpri de metan neobinuit de mari. n Norvegia, n Japonia
i n estul Americii Latine. Dar mai este i Lukas Bauer.
Bauer? Cine-i sta? ntreb Skaugen.
Cerceteaz curenii marini din faa Groenlandei. Las
driftere s pluteasc pe cureni i nregistreaz datele. I-am
trimis un mesaj pe vaporul pe care se afl. Mi-a rspuns

urmtoarele: Stimate coleg, viermele dumneavoastr nu mi


este cunoscut. ns este adevrat c n faa Groenlandei
nregistrm emisii de metan n cantiti excepionale, n cele
mai variate locuri. Mari concentraii ajung n mare. Este posibil
s fie vorba aici de o conlucrare cu discontinuiti. n cazul n
care avem dreptate, se anun lucruri rele. Scuzai-mi lipsa de
detalii, dar sunt extrem de ocupat. Ataez raportul detaliat al
lui Karen Weaver. Este jurnalist, m ajut i n acelai timp
m calc pe nervi. O fat grozav. Ea v rspunde cu plcere
la
eventuale
ntrebri.
Contactai-o
pe
adresa
kweaver@deepbluesea.com.
La ce fel de discontinuiti se refer? ntreb Lund.
N-am idee. Cnd l-am cunoscut la Oslo, Bauer mi s-a
prut puin cam zpcit. Un om adorabil, ns tipul
profesorului distrat. Aadar, a uitat s adauge datele
promise. I-am trimis un mail, dar nc nu mi-a rspuns.
Poate c ar trebui s ntrebm unde lucreaz Bauer,
spuse Lund. Bohrmann ar trebui s tie asta, nu?
Cred c tie jurnalista, i rspunse Johanson.
Karen?
Karen Weaver. Numele mi era cunoscut, pe bun
dreptate. Citisem deja ceva de ea. Interesant via, a studiat
informatic, biologie i sport. Punctul ei forte sunt subiectele
marine, este interesat de legturi dintre lucruri. Msurarea
mrilor, a tectonicii plcilor terestre, schimbrile de clim
n ultimul timp a scris despre curenii marini. Iar pe
Bohrmann oricum am de gnd s l sun eu, dac nu d nicio
veste pn la sfritul sptmnii.
i ce concluzie tragem din toate acestea? ntreb
Hvistendahl adresndu-se tuturor.
Ochii albatri ai lui Skaugen se aintir asupra lui
Johanson.
Ai auzit ce a spus doctorul Johanson. Industria este

ticloas, pentru c refuz s dezvluie informaii care pot fi


decisive n ceea ce privete binele sau suferina omenirii. La
aceasta trebuie s subscriem fr discuii. Ieri dup-amiaz
am avut o discuie hotrtoare cu efii cei mari n decursul
creia am fcut o recomandare clar. Ca urmare, Statoil a
informat imediat guvernul norvegian.
Capul lui Stone zvcni n sus.
Cum? Pi, despre ce? Nu avem nc niciun rezultat
definitiv i niciun
Despre viermi, Clifford. Despre descompunerea
zcmntului de metan. Despre pericolul pe care l reprezint
o regiune plin de metan. Despre posibilitatea unei alunecri
subacvatice. Gndete-te c i ntlnirea robotului subacvatic
cu o fiin neidentificat a fost considerat destul de
important pentru a fi amintit. Sunt nite rezultate suficient
de gritoare pentru gustul meu. Skaugen privi ntunecat n
jur. Domnul Johanson se va bucura s aud c intuiia
dnsului este un indicator sigur pentru realitatea de azi. n
aceast diminea am avut plcerea de a vorbi la telefon timp
de o or cu conducerea tehnic a JNOC. Bineneles c JNOC
este mai presus de orice ndoial. S presupunem, de aceea,
n mod ipotetic, c Japonia ar fi nnebunit s dein
supremaia n extracia de metan i c ar face orice pentru a
fi prima care reuete. n al doilea rnd, s facem loc ideii
deplasate c, pentru a-i atinge scopul, i-ar asuma anumite
riscuri i c ar ignora avertizrile specialitilor. Privirea lui
Skaugen czu asupra lui Stone. Admitem chiar i faptul
neverosimil i de-a dreptul absurd c exist ntr-adevr
oameni care trec sub tcere rapoartele, din pur ambiie i
ignor avertismentele. Ar fi ngrozitor dac toate acestea s-ar
ntmpla odat! Atunci ar trebui s acuzm JNOC c ar fi
pstrat tcerea n mod scandalos asupra unui vierme care lear fi putut spulbera peste noapte visul despre naiunea

numrul unu a metanului. Atunci ar fi tcut cteva


sptmni.
Nimeni nu spuse nimic. Skaugen rnji.
Dar nu vrem s fim att de aspri. Cum ar fi fost dac
Neil Armstrong ar fi rmas n capsula sa, doar din cauza unei
tmpenii de vierme? i dup cum spuneam, acestea sunt
doar presupuneri. Astfel, JNOC m-a asigurat n mod credibil
c au scos ntr-adevr animale asemntoare din Marea
Japoniei, pe care nu le-au descoperit ns dect cu trei zile n
urm. Aa-i c-i tare?
Ce rahat, opti Hvistendahl.
i ce are de gnd s ntreprind JNOC? ntreb Lund.
A, presupun c i vor informa guvernul. Sunt
organizaie de stat, ca i noi. Acum, cnd tiu ce tim noi, nu
i vor permite s ascund totul. Ceea ce, bineneles, nu vrea
nimeni nici acolo, nici aici. i sunt sigur c, dac astzi ai
aborda aceeai tem cu sud-americanii, atunci mine le-ar
intra i lor n plas acelai vierme. Ce o s se mai mire! Vor
suna imediat s ne mprteasc descoperirea lor. i, ca s
nu cread careva c m iau doar de alii, nici noi nu suntem
mai buni!
Pi da, spuse Hvistendahl.
Eti de alt prere?
Am aflat de curnd ct de critic este situaia.
Hvistendahl pru enervat. i n afar de asta, chiar eu am
recomandat s fie informat guvernul.
Nu am intenia s-i reproez ie ceva, spuse Skaugen
lungind cuvintele.
Johanson se simea ca ntr-o pies de teatru. Skaugen
punea n scen execuia lui Stone. Pe faa lui Lund se li o
expresie de satisfacie rutcioas.
Dar nu Stone era acela care gsise viermele?
Clifford, spuse Lund n linitea care se lsase brusc.

Cnd ai ntlnit viermele pentru prima dat?


Faa lui Stone deveni i mai palid.
tii asta, i rspunse. Erai acolo.
i nainte de asta, niciodat?
nainte de asta? Stone privi feele celor din jur.
nainte de asta. n ultimul an. Cnd ai cobort
prototipul Kongsberg la o mie de metri adncime n regie
proprie.
Ce nseamn asta? uier Stone, privindu-l pe Skaugen.
Nu am fcut nimic de capul meu. Am avut spatele acoperit.
Hei, Finn, la naiba, ce mi se nsceneaz aici?
Bineneles c ai avut spatele acoperit, spuse Skaugen.
Ai propus s se testeze un nou tip de fabric subacvatic,
proiectat pentru o adncime maxim de o mie de metri.
Exact!
Proiectat n mod teoretic.
Bineneles c teoretic. Pn la primul experiment, totul
este teoretic. ns practic ne-ai dat und verde. Stone l privi
pe Hvistendahl. i tu, Thor. Ai testat chestia aia n bazin i
mi-ai dat OK-ul.
Este adevrat, spuse Hvistendahl. Aa am fcut.
Pi vezi?!
Te nsrcinasem pe tine, continu Skaugen, s studiezi
terenul i s stabileti prin expertiz dac este ntr-adevr
recomandabil ca o instalaie netestat suficient
Asta e o porcrie! sri Stone. Ai aprobat instalaia.
S fie dat n folosin. Da, ne-am asumat riscul. Cu
condiia ca toate rapoartele s fie favorabile.
Stone sri n sus.
Asta am i fcut, strig tremurnd de agitaie.
Aaz-te la loc, spuse Skaugen rece. Te va interesa s
auzi c asear s-a ntrerupt orice contact cu prototipul
Kongsberg.

Asta Stone nlemni. Nu sunt nsrcinat n mod direct


cu supravegherea. Nu am construit fabrica, eu doar am
mpins-o nainte. Ce mi reproezi de fapt? C nu am aflat
nc?
Nu. ns, sub presiunea evenimentelor, am reconstituit
ntocmai i instalarea de atunci a prototipului Kongsberg. i
am dat peste dou rapoarte, pe care la acea vreme ei da,
cum s formulez? Le-ai uitat?
Degetele lui Stone se ncletar de tblia mesei. Timp de
cteva secunde, Johanson crezu c l va vedea prbuinduse. Stone se cltin. Apoi i veni n fire, i compuse o figur
impasibil i se ls ncet n scaun.
Nu tiu nimic despre aa ceva.
Unul dintre ele spune c distribuia hidrailor i a
cmpurilor gazoase din zon sunt dificil de cartografiat. Scrie
n raport c riscul de a da peste gaz liber n timpul unei forri
petroliere este redus, ns nu exclus cu desvrire.
Era ca i exclus, zise Stone rguit. Iar rezultatul
depete de un an de zile toate ateptrile.
Ca i nu nseamn sut la sut!
Dar nu am dat peste gaz la forri! Exploatm petrol.
Fabrica funcioneaz, proiectul Kongsberg este un succes. Un
asemenea succes, nct ai hotrt s-i construii urmaul, i
de data aceasta oficial.
Din al doilea raport, zise Lund, reiese c ai dat peste un
vierme necunoscut pn atunci, care se cuibrise n hidrat.
Da, la dracu. Era viermele de ghea.
L-ai studiat?
Cum adic, eu?
L-ai studiat voi?
A fost sigur c l-am studiat.
Raportul spune c viermele nu a fost identificat n mod
clar drept vierme de ghea. Se pare c a fost gsit n

cantiti mari. N-a putut fi stabilit n mod clar influena sa


asupra parametrilor locali, dar n imediata sa apropiere s-a
observat o scpare de metan n ap.
Stone se fcuse alb ca varul.
Nu este aa nu acesta este adevrul ntreg. Animalele
apreau pe o suprafa limitat.
Dar masiv.
Am construit lng ele. Acest raport nu era cu
adevrat relevant.
Ai putut clasifica viermele? ntreb Skaugen calm.
Am fost siguri c
L-ai putut clasifica?
Stone scrni din dini. Johanson avea senzaia c n orice
moment va sri la gtul lui Skaugen.
Nu, reui s zic Stone dup o pauz mai lung.
Bine, spuse Skaugen. Cliff, eti disponibilizat provizoriu.
Tina i va prelua atribuiile.
Nu poi
Vorbim despre asta mai trziu!
Stone se uit rugtor spre Hvistendahl, ns acesta privea
int nainte.
Thor, fabrica funcioneaz, fir-ar s fie!
Eti un idiot, spuse Hvistendahl pe ton sec.
Stone prea complet dezumflat. Privea de la unul la altul.
mi pare ru, spuse. Nu voiam s Am vrut doar s
progresm cu fabrica.
Johanson se simi penibil. De aceea se strduise tot timpul
Stone s minimalizeze rolul viermilor. Era contient c
greise odat. A vrut s fie primul care punea prototipul n
funciune cu succes. Fabrica subacvatic era copilaul lui
Stone. Fusese o ans unic pentru cariera lui.
Un timp funcionase. Un an plin de succese, cu testul
neoficial, apoi punerea oficial n funciune, n final o serie

ntreag i ptrunderea la adncimi tot mai mari. Ar fi putut


deveni marul triumfal al lui Stone. ns apruser din nou
viermii. i de data asta nu se limitaser la civa metri
ptrai.
Lui Johanson aproape c i prea ru pentru el.
Skaugen se frec la ochi.
mi pare ru c trebuie s fii martor la aa ceva,
doctore Johanson, spuse. ns facei parte din echip.
Da. Evident.
Peste tot n lume lucrurile o iau razna. Accidente,
anomalii Oamenii au devenit sensibili, iar concernele
petroliere sunt numai bune s fie api ispitori. n acest
moment nu ne permitem nicio greeal. Ne putem baza pe
dumneavoastr i n continuare?
Johanson oft. Apoi ncuviin din cap.
Asta-i bine. Nici nu ne-am ateptat la altceva din partea
dumneavoastr. Nu m nelegei greit, decizia v aparine n
totalitate! ns probabil c va trebui s investii i mai mult
timp n calitatea dumneavoastr de coordonator tiinific,
astfel nct ne-am permis s vorbim cu NTNU despre aceasta.
Johanson se ridic brusc.
Ce ai fcut?
Sinceri s fim, am cerut eliberarea dumneavoastr
temporar din post. n plus, v-am recomandat n cercurile
guvernamentale.
Johanson se holb nti la Skaugen, apoi la Tina Lund.
Stai aa, spuse el.
Este vorba de un post adevrat de cercetare, sri Lund.
Statoil face un buget i primeti tot sprijinul.
A fi preferat
Suntei suprat, interveni Skaugen. neleg asta. Dar ai
vzut ct de dramatic este situaia pe coast i momentan
nimeni nu o cunoate mai bine dect dumneavoastr i

oamenii de la Geomar. Putei refuza, bineneles, ns


atunci Luai, v rog, n consideraie faptul c ar fi o munc
n folosul comunitii.
Lui Johanson aproape c i se fcu ru de furie. i veni pe
buze o replic tioas, dar se abinu la timp.
neleg, rspunse eapn.
i care este decizia dumneavoastr?
Bineneles c nu voi refuza aceast misiune.
i arunc lui Lund o privire crunt spernd s o
sfredeleasc mcar, dac nu o putea tia n bucele. Ea i
inu piept cteva secunde, dup care i plec ochii.
Skaugen ncuviin afind o figur serioas.
Ascultai-m, doctore Johanson, firma Statoil v este
extrem de recunosctoare. Ne-ai ctigat respectul prin tot
ce ai fcut. Dar nainte de toate trebuie s tii un lucru: n
ceea ce m privete, ai ctigat n mine un prieten. V-am
forat mna n privina NTNU. n schimb, am s v permit s
mi forai mna cnd va fi nevoie. M las crucificat pentru
dumneavoastr, n regul?
Johanson se uit la brbatul btios. Privi n ochii lui
Skaugen, albatri i clari.
Bine, i rspunse. Vom mai vorbi despre asta.
Sigur! Stai odat!
Lund alerga dup el, dar Johanson continua s mearg
spre parcare. Centrul de cercetare se afla n mijlocul naturii,
ntr-o poziie aproape idilic, pe un deal situat n apropierea
stncilor, dar Johanson nu avea ochi pentru frumuseile
naturii. Voia doar s se ntoarc la birou ct mai repede.
Sigur!
l ajungea din urm. Sigur i continu drumul.
Ce nseamn asta, cine cpos? strig ea. Chiar vrei s
alerg dup tine?

Johanson se opri brusc i se ntoarse spre ea. Aproape c


intr n el.
De ce nu? Tu eti aia rapid.
Idiotule!
A, da? Eti rapid la vorbit, rapid la gndit, eti chiar
destul de rapid s le planifici prietenilor ti viaa, nainte ca
ei s apuce s zic da sau nu. Aa c un sprint n-o s te
omoare.
Lund l privi furioas.
ngmfatule! Chiar crezi c voiam s i hotrsc eu
porcria aia de via de idiot independent?
Nu? Acum sunt linitit.
O ls acolo i i relu mersul. Lund ezit o secund, apoi
se repezi dup el.
Bine, ar fi trebuit s i spun. mi pare ru, te rog s m
crezi.
Ai fi putut s m ntrebai!
Asta am i vrut s facem, fir-ar s fie. Skaugen ne-a luat
pur i simplu pe nepregtite, ai neles totul pe dos.
Am neles c m-ai cumprat de la universitate, ca pe
un catr sau altceva de genul sta.
Nu. l apuc de mnec, silindu-l s se opreasc. Pur i
simplu am tatonat terenul. Am vrut doar s tim dac i-ar
da concediu pe termen nelimitat, n cazul n care accepi
oferta noastr.
Johanson spumega de furie.
Adineaori povestea suna altfel.
A ieit prost! Doamne, jur! Ce vrei s mai fac? Spunemi, ce vrei s fac?
Johanson tcu. Privirile le czur n acelai timp pe
degetele lui Lund, care se mai cramponau nc de geaca lui.
Lund i ddu drumul i l privi.
Nu vrea nimeni s i foreze mna. Dac te rzgndeti,

asta e!
Undeva ciripea o pasre. Dinspre fiord vntul aducea
zgomotul brcilor cu motor.
Dac m rzgndesc, zise el n cele din urm, nu vei
face o figur prea bun, nu-i aa?
Ah! Lund i netezea cu palma mneca gecii.
Hai odat!
Nu-i bate capul cu mine. Va trebui s m descurc. Doar
nu eram obligat s te recomand, a fost decizia mea i m
cunoti doar. M-am grbit s vorbesc cu Skaugen.
Ce i-ai spus?
C o vei face! Lund zmbi. Chestiune de onoare. Dar
dup cum spuneam, nu este, de fapt, problema ta.
Johanson simi cum i se risipete furia. Ar fi vrut s o mai
in un timp pe jar, din principiu, s nu o lase s scape aa
uor. Dar i trecuser nervii.
Tina reuea s fac asta de fiecare dat.
Skaugen are ncredere n mine, spuse Lund. N-am putut
veni la cafenea. Am avut o discuie ntre patru ochi, n care
mi-a comunicat ce au descoperit la Stavanger, despre
raportul pe care Stone l-a trecut sub tcere. Stone, cretinul
dracului! El e de vin pentru toate astea. Dac atunci ar fi
jucat pe fa, acum situaia ar fi fost alta.
Nu, Tina, cltin Johanson din cap. Pur i simplu nu a
crezut c viermii ar reprezenta vreun pericol. Nici el nu l
plcea pe Stone i, cu toate astea, se auzi lundu-i aprarea
efului de proiect. Pur i simplu a vrut ca lucrurile s
progreseze.
Dac i-a considerat inofensivi, atunci de ce nu a pus
raportul pe mas?
I-ar fi ncetinit proiectul. Oricum nu ai fi luat n serios
viermii. ns bineneles c v-ai fi fcut datoria amnnd
proiectul.

Vezi i tu c lum viermii n serios.


Acum da, pentru c sunt prea muli. Vi s-a fcut fric.
Dar la vremea aceea, Stone i-a gsit doar pe o suprafa
mic, nu-i aa?
Hm!
Foarte populat, e adevrat, totui o suprafa limitat.
Aa ceva se ntmpl tot timpul. Animalele mici apar adeseori
n numr mare i ce pot face civa viermiori? Nu ai fi fcut
nici voi nimic, crede-m! Nici n Golful Mexic nu s-a dat
imediat alarma cnd au descoperit viermele de ghea, cu
toate c stteau claie peste grmad n hidrat.
Este o problem de principiu s nu ascunzi nimic. Era
responsabilitatea lui.
Desigur, oft Johanson. Privi spre fiord. i acum, este
responsabilitatea mea.
Avem nevoie de un director tiinific, spuse Lund. Nu a
avea ncredere n nimeni altcineva.
Vai de mine, zise Johanson. Ce ai but?
Vorbesc serios!
O fac!
Gndete-te, se entuziasm Lund. Putem lucra
mpreun.
Nu m face s m rzgndesc. i ce urmeaz de fapt s
se ntmple n continuare?
Lund ezit.
Pi, ai auzit. Skaugen vrea s m pun n locul lui
Stone. Poate dispune asta pe termen scurt, dar nu definitiv.
Pentru asta are nevoie de aprobare din Stavanger.
Skaugen, cuget Johanson. De ce l-a pus pe Stone la zid
n halul la? i ce rol am eu n povestea asta? S i ofer
muniia?
Lund ridic din umeri.
Skaugen este un tip integru. Unii sunt chiar de prere

c exagereaz un pic. Cnd vede c nchide cineva un ochi,


i iese din mini.
Dac e adevrat, tocmai asta l face uman.
n fond, e bun la suflet. Dac i-a propune s i dea o
ultim ans lui Stone, ar fi n stare s fie de acord.
neleg, spuse Johanson lungind cuvintele. i exact la
asta te gndeti tu.
Lund nu rspunse.
Bravo. Eti buntatea personificat.
Skaugen a lsat decizia asta la alegerea mea, spuse
Lund nebgnd n seam ironia din vocea lui. Fabrica asta
subacvatic, Stone tie imens de multe despre ea. Mai multe
dect mine. Skaugen vrea s trimit nava Thorvaldson n
larg, s vad ce s-a ntmplat acolo jos i de ce nu mai
primim semnale. Stone ar fi trebuit s conduc operaiunea.
Dar dac l suspend Skaugen, atunci devine jobul meu.
Care ar fi alternativa?
Cum spuneam, s i dm lui Stone o ans.
ansa de a ngropa fabrica.
Dac e ceva de ngropat. Sau s o pun din nou n
funciune. n orice caz, Skaugen vrea s m promoveze. Dar
dac nchide un ochi, atunci Stone rmne n joc i merge pe
Thorvaldson.
i tu ce faci ntre timp?
M duc la Stavanger i raportez comisiei. Oferindu-i
ocazia lui Skaugen s m promoveze.
Felicitri, spuse Johanson. Faci carier!
Se fcu o scurt pauz.
Asta vreau oare?
Eu s tiu ce vrei tu?
Oare tiu ce vreau, fir-ar s fie?
Johanson se gndi la weekendul de pe lac.
N-am idee, i rspunse. Poi s ai un prieten i n acelai

timp s faci i carier, dac ezii din cauza asta. Chiar, mai ai
prieten?
i asta-i aa o chestie
tie srmanul Kare cum st cu tine?
N-am mai fost aa des mpreun de cnd de cnd tu i
cu mine Lund scutur capul nemulumit. Plimbatul
nostru prin Sveggesundet sau ieirile pe insul nu au pur i
simplu nimic n comun cu viaa adevrat. mi las impresia
c a lua parte la o nscenare.
Cel puin e o nscenare bun?
Parc ai tot cuta un loc de care te-ai ndrgostit, spuse
Lund. Eti cucerit de fiecare dat. Culise de oper. Cnd
trebuie s pleci, i dau lacrimile. Ai vrea s rmi. i n
acelai timp te ntrebi dac vrei cu adevrat s trieti n cel
mai frumos loc din lume i dac, n condiiile acestea, ar mai
rmne tot cel mai frumos loc de pe lume. Suntem obinuii
ca viaa noastr Dumnezeule, cum s spun? S-i piard
vraja! Cte un pic n fiecare zi! Cutm deci ceva ce nici nu
exist. nelegi? Zmbi timid. Scuz-m, sun tare kitschos
i complicat. Nu sunt bun la explicat chestiile astea.
Nu. Chiar nu eti!
Johanson o privi. Cut la ea semne de nehotrre. n
schimb, vzu pe cineva care se hotrse deja. Doar c ea nu
aflase nc.
Dac nu eti pregtit s trieti ntr-un loc, atunci nici
nu l iubeti, spuse el. Am avut aceeai conversaie la lac, i
aminteti? Vorbeam despre case. n fond, este acelai lucru.
Poate c ar trebui s te duci la Kare i s i spui c l iubeti
i c vrei s trieti o sut de ani alturi de el. Mi-ai face un
mare serviciu, altfel va trebui s bntui o dat la cteva zile
cu tine prin mlatina celor mai abracadabrante alegorii.
i dac iese prost?
Parc nu erai aa fricoas.

Ba da, opti ea. Chiar aa sunt!


Nu ai ncredere n sentimentul de fericire! Am trecut i
eu prin asta! Nu duce la nimic bun!
i acum? Eti fericit?
Da!
Fr reineri?
Johanson i ridic braele ntr-un gest de neputin.
Cine poate fi fericit fr reineri, gsculio? Nu m
pclesc nici pe mine, nici pe ceilali. Vreau s m bucur de
flirturile mele, de vinul meu, s m distrez i s pot hotr
singur. Tind spre discreie, dar nu spre compensare. Orice
psihiatru s-ar plictisi de moarte cu mine pentru c ntradevr nu vreau altceva dect s am linite. Prin urmare,
dac trag linie, mi merge de minune. Dar eu sunt eu.
Fericirea mea nu seamn cu a ta. n fericirea mea am
ncredere. Tu trebuie s mai nvei asta. i nc repede. Kare
nu este un loc i nu este o cas. Nu te va atepta venic.
Lund ncuviin. Se porni vntul, jucndu-se prin prul ei.
Johanson i ddu seama ct de mult o plcea. Era bucuros
c atunci la lac nu ncepuser o legtur din acelea cu
termen de expirare, care guvernau viaa lui amoroas.
Dac s-ar duce Stone pe coast, cuget Lund cu voce
tare, atunci eu a fi de serviciu n Stavanger. Ar fi n regul.
Thorvaldson se afl pe mare, gata pregtit. Stone s-ar putea
duce la bord chiar mine sau poimine. Treburile din
Stavanger dureaz mai mult. Va trebui s scriu un raport
amnunit. A avea deci timp s merg cteva zile la
Sveggesundet i s lucrez acolo.
S lucrezi, pufni n rs Johanson. De ce nu?
Lund strnse din buze.
Trebuie s m mai gndesc i s vorbesc cu Skaugen.
Aa s faci, spuse Johanson. i gndete-te repede.

ntors la birou, verific mailurile primite. Abia dac era


cte ceva folositor. Doar ultimul mail i trezi interesul, cnd
vzu expeditorul: kweaver@deepbluesea.com Johanson l
deschise.
bun, doctor johanson, v mulumesc pentru mail, tocmai mam ntors la londra i tot ce v pot spune este c pe moment nu
am nici cea mai vag idee ce s-a ntmplat cu lukas bauer i
cu vaporul lui. Am pierdut orice contact cu el. Dac vrei, ne
putem ntlni, ne-am putea ajuta reciproc, la sfritul
sptmnii viitoare pot fi contactat la biroul meu din Londra.
n cazul n care avei chef s ne ntlnim mai repede:
momentan sunt n vizit pe insulele scoiei i a putea aranja
s ne ntlnim acolo, anunai-m cum v este mai convenabil.
Karen weaver.
Ia te uit, mormi Johanson. Att de cooperant poate fi
presa. Lukas Bauer disprut?
Poate c ar trebui s se mai ntlneasc o dat cu
Skaugen. Singurul lucru pe care l putea pi prezentndu-i
teoria despre conexiunile mai profunde era s se fac de rs.
Dar oare era o teorie? Singurul argument pe care l putea
aduce era senzaia neplcut pe care o avea c lumea
nimerise ntr-o situaie periculoas i c vinovat de asta era
marea.
Dac avea de gnd s i dezvolte ideea, era vremea s fac
un dosar.
Se gndi. Va trebui s o ntlneasc pe Karen Weaver ct
mai curnd posibil. De ce nu pe Insulele scoiene? Va fi puin
mai complicat cu zborurile, dar din moment ce Statoil pltea
totul, nu era o problem.
Nu, i spuse deodat, nu e complicat deloc!
Nu spusese Skaugen cu cteva ore n urm c s-ar lsa
crucificat pentru Johanson?
Nici nu era necesar s se ajung att de departe.

Va fi suficient s i pregteasc un elicopter.


O idee bun! Un elicopter de serviciu. Unul dintre acelea
care stteau la dispoziia comisiei manageriale. Nu unul din
autobuzele alea zburtoare, ci unul rapid i confortabil. Dac
Skaugen i permitea s l recruteze forat, atunci n-avea
dect s i fac pe plac.
Johanson se ls pe spate. Se uit la ceas. Peste o or avea
de inut un curs i mai trziu avea o ntlnire cu colegii la
laborator pentru a discuta o analiz ADN.
Deschise un dosar nou i scrise numele fiierului:
Ziua a cincea
Era o idee spontan, puin poetic poate, ns chiar nu i
veni n minte nimic mai bun. Conform Bibliei, n a cincea zi,
Dumnezeu fcuse marea i vieuitoarele ei. i acum marea i
aceste vieuitoare le creau probleme.
ncepu s scrie.
i, cu fiecare minut, i se fcea tot mai frig.

2 mai
Vancouver i Vancouver Island, Canada
Ford i Anawak studiau aceeai secven de patruzeci i
opt de ore.
La nceput, doar ntuneric. Apoi oscilaiile unui impuls
acustic puternic, situat dincolo de limitele auzului uman. De
trei ori.
Apoi norul.
Un nor albastru fosforescent care apruse brusc n
mijlocul monitorului, ca un univers n expansiune. Nu era o
lumin puternic, mai degrab un albastru crepuscular, o
iluminare uoar i difuz, dar suficient pentru ca pe
fundalul ei s poat fi vzute siluetele masive ale animalelor.
Norul se rspndea cu repeziciune. Trebuie s fi fost enorm.
n cele din urm, ocupase ntregul monitor, iar balenele
atrnau ca hipnotizate n faa lui.
Se scurser cteva secunde.
n adncul norului se mic ceva. Apoi, brusc, din el ni
ceva, ca un fulger erpuitor cu brae ascuite. Atinse din
lateral capul uneia dintre balene. Era Lucy. Descrcarea nu
dur nicio secund. Apoi fulgerele zvcnir spre alte animale,
oferind spectacolul unei furtuni sub ap care se termin la
fel de repede pe ct ncepuse.
Filmul prea s se deruleze napoi. Norul se strnse la loc.
Colaps i dispru, iar monitorul deveni iar negru. Oamenii
lui Ford ncetiniser secvena i apoi o ncetiniser din nou.
Fcuser tot ce le trecuse prin cap pentru a optimiza
claritatea imaginii i pentru a o face mai luminoas, dar i
dup cteva ore de analize, excursia nocturn a balenelor

rmase ce fusese de la nceput: o enigm.


n cele din urm, Anawak i Ford scriser un raport
pentru statul-major de criz. Primiser permisiunea de a
apela la un biolog din Nanaimo, specializat n
bioluminiscen, care, dup nedumerirea iniial, ajunsese la
aceeai concluzie ca i ei. Norul i fulgerele de lumin erau
probabil de natur organic. Expertul n luminiscen era de
prere c n cazul fulgerelor trebuie s fi fost vorba de o
reacie n lan n alctuirea norului, ns nici el nu era n
stare s spun ce le provoca sau de ce aveau loc. Forma lor
erpuitoare i faptul c se ngustau la vrfuri l ducea cu
gndul la un calmar, ns ar fi trebuit s fie un animal de
dimensiuni gigantice, i, pe de alt parte, nu era dovedit c
un calmar gigantic ar putea s lumineze. Chiar i n acest
caz, nu se explica prezena norului gigantic i nici sursa de
provenien a acestor fulgere cu aspect de arpe.
Un singur lucru pricepuser toi instinctiv: norul trebuie
s fi fost cauza comportamentului ciudat al balenelor.
Raportul, care coninea toate aceste lucruri, dispru ntr-o
gaur neagr, la fel de neagr ca monitorul dup stingerea
luminii albastre. Gaura neagr era denumirea pe care o
dduser statului-major de criz care, aidoma unei guri
negre, sugea totul fr a divulga nimic. Iniial, guvernul
canadian cutase colaborarea cu oamenii de tiin. ns de
cteva zile, de cnd se anunase oficial funcionarea statelormajore ale Canadei i Americii sub conducere american, se
prea mai degrab c se foloseau de cercettori pentru a
ajunge n posesia anumitor rezultate. Acvariul, Institutul din
Nanaimo i chiar Universitatea din Vancouver fuseser
degradai la stadiul de furnizori crora nu li se mprtea
nimic, n afar de faptul c aveau datoria s cerceteze i s
scrie rapoarte cu rezultatele, presupunerile i nedumeririle
lor. Nici John Ford sau Leon Anawak i nici Rod Palm, Sue

Oliviera sau Ray Fenwick nu aflar nimic despre evaluarea


datelor trimise. Nu aflar nici prerea statului-major de criz
despre ele. Le era refuzat cel mai important instrumentar al
cercetrii lor, compararea cu concluziile altor grupuri de
cercettori din slujba statului sau a armatei.
i toate astea, se enerv Ford, se ntmpl de cnd a
preluat comanda aceast Judith Li. Conductoarea statelormajore de criz. Habar nu am ce conduce femeia aia. Mi se
pare mai degrab c ne d nou cu piciorul.
Oliviera l sun pe Anawak.
Chiar ne-ar ajuta dac am mai primi cteva din scoicile
alea.
Dar nu dau de nimeni de la Inglewood, rspunse
Anawak. Nu m contacteaz nimeni, iar Li vorbete n mod
oficial despre o greeal fcut n timpul manevrei de
andocare. Scoicile nu sunt menionate n niciun fel.
ns tu ai fost acolo jos. Avem nevoie de mai mult
chestie din aia. i din substana aia organic ciudat. Cum
de ne blocheaz tia? Parc trebuia s le fim de ajutor!
De ce nu iei personal legtura cu statul-major de criz?
Totul se desfoar prin Ford. Nu neleg, Leon. La ce
folosesc de fapt statele astea majore?
La ce folosesc? La ce folosea ca Statele Unite i Canada s
formeze mpreun un singur stat-major, reprezentat de
general comandant Li? Motivul era lesne de neles:
amndou aveau de rezolvat aceleai probleme, ambele
depindeau de un schimb de cunotine la nivel superior i
ambele pstrau secretul celor ntmplate. Poate c aa
trebuia s fie. Poate c statele-majore impuneau i comisiilor
de cercetare s lucreze pe ascuns. Cnd mai avusese vreo
comisie de cercetare o sarcin comparabil cu aceasta?
Membrii permaneni ai acestor comisii trebuiau s lupte cu
terorismul, cu catastrofele aviatice i luarea de ostatici, cu

crizele politice i militare, cu prbuiri. Lucruri secrete!


Statul-major mai intra n aciune i cnd erau probleme cu
vreo central nuclear sau cu vreun dig, cnd ardeau
pdurile sau se revrsau apele, cnd se cutremura pmntul
i erupeau vulcanii, i cnd domnea foametea. i astea, tot
chestiuni secrete? Poate c da, dar pentru ce?
Cauzele care provoac erupia vulcanilor i cutremurele
sunt cunoscute, spuse Shoemaker n dimineaa aceea, cnd
Leon i exprim enervarea. De pmnt te poi teme, ns poi
s te i ncrezi n el. Nu pune la cale nicio porcrie i nu
ncearc s te nele. Asta e specialitatea omului.
Luau micul dejun n trei, pe nava lui Leon. Soarele se iea
printre norii albi i era plcut. Dinspre muni, un vnt uor
sufla n jos spre rm. Ar fi putut deveni o zi frumoas, doar
c nimeni nu mai avea ochi pentru zilele frumoase. Numai
Delaware ddea dovad de un apetit sntos i bga n ea
cantiti industriale de omlet, n ciuda tuturor
vicisitudinilor.
Ai auzit de tancul petrolier?
la care a srit n aer n apele Japoniei? Shoemaker i
sorbi cafeaua. tire veche. S-a dat i la televizor.
Delaware scutur din cap.
Nu m refer la asta. Ieri s-a mai scufundat unul. A luat
foc n portul din Bangkok.
Se cunosc motivele?
Nu. Ciudat, aa-i?
Poate c a fost o problem tehnic, zise Anawak. Nu
trebuie s vedem strigoi peste tot.
Vorbeti deja ca Judith Li, zise Shoemaker i trnti
paharul pe mas. i s tii c ai avut dreptate. ntr-adevr,
abia dac s-a vorbit despre Barrier Queen. Au scris n
principal despre lepul scufundat.
Anawak nici nu se ateptase la altceva. Statul-major

pentru situaii de criz i ignora cu desvrire. Poate c


fcea parte din joc. Descurc-te singur. Dar dac aa stteau
lucrurile, atunci vor ncerca s se descurce. Dup prbuirea
avionului, Delaware ncepuse s caute pe internet. Dac
statul-major nu i informa nici colaboratorii propriei ri,
atunci ce va ajunge la urechea publicului larg din alte ri?
Unde mai avuseser loc atacuri ale balenelor, n lume? Dac
avuseser loc. Sau, dup cum spusese George Frank, acel
taayii hawil al Tla-o-qui-aht:
Poate c nu balenele sunt problema, Leon. Poate c ele sunt
doar o parte a problemei, cea pe care o vedem.
Se pare c Frank pusese punctul pe i, chiar dac Anawak
era i mai nedumerit dup ce Delaware i prezentase
rezultatele primei cutri asidue. Cutase prin reelele sudamericane, prin cele germane i scandinave, franceze i
japoneze, scotocise prin Australia. Dup toate aparenele, i
n alte locuri erau probleme de proporii, cu meduzele.
Meduze? Shoemaker se puse pe rs. i ce fac? Sar s
drme vapoarele?
La prima vedere, nici Anawak nu observ vreo legtur. Ce
problem s-ar putea manifesta prin balene i meduze? Era
posibil ca invaziile acestor animale extrem de otrvitoare,
care deocamdat rmneau ascunse privirii, s prezinte
asemnri cu atacurile balenelor. Dou simptome ale
aceleiai probleme. O cumulare de anomalii. Delaware
dduse peste o declaraie a cercettorilor costaricani, care i
exprimau presupunerile c nici nu ar fi Physalia physalis cea
care i fcea de cap n apele Americii de Sud, ci o specie
asemntoare, necunoscut pn n prezent, mai periculoas
i mortal.
i asta nu era nici pe departe totul.
Cam n acelai timp n care aici am nceput s avem
probleme cu balenele, n apele sud-americane i sud-africane

au nceput s dispar vapoare, rezum Delaware. Brci cu


motor i cuttere. De recuperat, s-au recuperat doar cteva
sfrmturi, atta tot. Dac pui cap la cap
Obii o grmad de balene, spuse Shoemaker. Noi de ce
nu aflm lucrurile astea? Canada nu face parte din lume?
Pur i simplu nu ne interesm n mod special de
problemele altor ri, constat Anawak. i Statele Unite cu
att mai puin!
n orice caz, n accidente au fost implicate mai multe
vapoare mari dect s-a anunat n mass-media, spuse
Delaware. i tii ce mai e ciudat? Epidemia asta din Frana.
Au declanat-o nite alge aflate n homari i acum agentul
unei boli pe care nu o pot stpni se rspndete cu viteza
fulgerului. Cred c sunt afectate i alte ri. Dar cu ct
cercetezi mai mult problema, cu att pare mai neclar.
Anawak se freca din cnd n cnd la ochi, gndindu-se c
sunt pe cale s se fac de rs. N-ar fi primii care ar mbria
cea mai drag teorie a americanilor, cea a conspiraiei.
Fiecare al patrulea cetean al Statelor Unite suferea de
aceast manie. Existau teorii conform crora Bill Clinton ar fi
fost agent rus i o grmad de lume spunea poveti cu
extrateretri. Toate prostii get-beget. Ce interes ar putea avea
un stat n a camufla evenimente care priveau mii de oameni?
Nemaivorbind de faptul c prea absolut imposibil s in aa
ceva n secret.
i Shoemaker i exprim scepticismul:
Nu suntem n Roswell. Din cer nu pic omulei verzi i
nicieri nu sunt ascunse farfurii zburtoare. Am vzut prea
multe filme cu Harrison Ford. Astfel de conspiraii se
desfoar doar la cinematograf. n ziua de azi, dac se
ntmpl s sar balenele pe vapoare, atunci mine afl
lumea ntreag i tu la rndul tu afli dac undeva se
ntmpl ceva.

Atunci fii atent, spuse Delaware. Tofino are 1 200 de


locuitori i const n principal din trei strzi. Cu toate astea,
este imposibil ca fiecare s tie totul despre fiecare. Corect?
Ei i?
O singur localitate e deja prea mare, ca s poi afla
totul. Cu att mai mult o planet ntreag!
E chestiune tiut. Mintea omului e o gleat care d
repede pe dinafar.
Vreau s spun c un guvern nu poate opri ntotdeauna
rspndirea tirilor. Dar le poate diminua importana. Te
asiguri pur i simplu c incidentul respectiv nu va fi amplu
dezbtut n pres. Asta se poate face. Atunci cele mai multe
lucruri rmn ntre graniele rii, iar restul se regsete n
note marginale. Probabil c tot ce am pescuit eu acum de pe
internet a aprut i n ziarele de la noi i chiar la televizor,
dar pur i simplu nu am vzut.
Shoemaker i ngust ochii.
Crezi? ntreb nesigur.
Oricum ar fi, spuse Anawak, avem nevoie de mai multe
informaii. Se juca morocnos cu omleta, mpingnd-o de
colo-colo pe farfurie. Vreau s spun c avem ceva. i Li are.
Sunt convins c tie mult mai multe dect noi.
Atunci ntreab-o, zise Shoemaker.
Anawak ridic din sprncene.
Pe Li?
De ce nu? Cnd vrei s tii ceva, te duci i ntrebi. Tot ce
riti e s capei un refuz i una n bot, dar hai s fim sinceri,
mai ru dect suntem acum nu avem cum s fim.
Anawak tcu i czu pe gnduri.
Nu va primi nicio lmurire. Nici Ford nu primea vreun
rspuns, i ntreba ct l ineau puterile.
Pe de alt parte ideea lui Shoemaker nu era aa de rea.
Puteai pune ntrebrile astfel nct cel ntrebat s nu-i dea

seama de asta.
Poate c era timpul s i adune pur i simplu singur
rspunsurile.
Mai trziu, dup ce Shoemaker plecase, Delaware i puse
pe mas o ediie a lui Vancouver Sun.
Am vrut s atept pn pleca Tom, spuse ea.
Anawak arunc o privire pe pagina de titlu. Era ediia din
ziua precedent.
L-am citit.
Tot?
Nu, doar esenialul.
Delaware zmbi. Cu toate c n ultimele zile Anawak nu se
distinsese prin politee sau prin atenii, i nici pe departe
prin bun dispoziie, era de-a dreptul drgu cu el. De la
acea discuie din staie nu mai deschisese subiectul originii
lui.
Atunci citete i ce nu este esenial.
Anawak ntoarse ziarul. Vzu imediat la ce se referise
Delaware. Era un anun scurt, de doar cteva rnduri. Lng
el o poz nfind o familie fericit, tata, mama i fiul, care
priveau recunosctori spre un brbat masiv. Tatl i strngea
mna brbatului i cu toii rdeau spre camera de luat
vederi.
Incredibil, opti Anawak.
Poi s-o nvri pe toate feele, spuse Delaware cu ochi
scnteietori. Azi strluceau din spatele unor ochelari galbeni,
cu rama mpodobit cu strasuri n form de cruce. Dar nu
pare s fie aa un nemernic.
Micul Bill Sheckley (5), ultima persoan salvat pe 11 aprilie
de la bordul vaporului de croazier Lady Wexham, care se
scufunda, poate s rd din nou. Astzi, prinii uurai l-au
luat de la spitalul Victoria, unde copilul a fost inut o vreme
pentru supraveghere. n timpul operaiei de salvare, Bill s-a

ales cu o hipotermie periculoas, care i-a provocat o aprindere


de plmni. Dar biatul a trecut cu bine peste aceste
probleme. Prinii i mulumesc n primul rnd lui Jack
Greywolf OBannon, un ecologist sufletist din Vancouver
Islands, cel care a condus operaiunea de salvare i s-a ocupat
apoi ntr-un mod mictor de micul Bill. Eroul din Tofino, cum
este numit de atunci OBannon, nu a cucerit se pare doar
inima bieelului.
Anawak mpturi ziarul i l arunc pe mas.
Shoemaker s-ar fi enervat, spuse.
O vreme tcur amndoi. Anawak privea norii care treceau
agale pe deasupra i ncerca s-i aprind ura fa de
Greywolf, dar de data aceasta nu reui. Era furios doar pe cei
care-i mpiedicau munca i munca lui Ford, pe femeia aia
soldat arogant i, din motive necunoscute, era furios i pe
sine nsui.
Sincer s fie, pe el era cel mai furios.
Ce problem avei voi de fapt cu Greywolf? ntreb n
cele din urm Delaware.
Ai vzut doar ce-a fcut!
Aciunea aia, cnd au aruncat cu pete? Bun, sigur c
tipul exagereaz. Dar chiar dorete s transmit un mesaj.
Greywolf dorete ciorovial. Anawak i trecu palma
peste fa. Cu toate c era dup-amiaza devreme, se simea
din nou obosit i fr vlag.
Nu m nelege greit, spuse Delaware prudent. Dar
omul sta m-a scos din ap n momentul n care mi
spuneam c s-a terminat cu micua Licia. Acum dou zile mam dus s-l caut. Nu era acas. Era ntr-un birt din Ucluelet,
aa c m-am dus i cum i-am spus: i-am mulumit.
i? ntreb Anawak lipsit de chef. Ce a spus?
C nu se atepta!
Anawak o privi.

Era destul de uimit, continu Delaware. i plcut


surprins. Apoi m-a ntrebat ce mai faci tu.
Eu?
tii ce cred eu? Delaware i ncruci minile pe mas.
Cred c are puini prieteni.
Se pune ntrebarea din ce cauz.
i c ine la tine.
Licia, termin! Ce ai de gnd? Vrei s m apuce plnsul
i s l declar sfnt?
Povestete-mi ceva despre el!
Dumnezeule, de ce? i spuse Anawak. De ce sunt
obligat s povestesc tocmai despre Greywolf? Nu putem vorbi
despre ceva mai frumos? Ceva ntr-adevr mbucurtor, cum
ar fi
Cuget. Nu-i veni nicio idee.
Am fost prieteni odat, spuse scurt Anawak.
Se ateptase s o vad pe Delaware srind n sus de
bucurie, spunnd ha, te-am prins, am avut dreptate!, ns
ea se mulumi s aprobe din cap.
Se numete Jack OBannon i e originar din Port
Townsend. Statul Washington. Tatl lui e irlandez i s-a
cstorit acolo cu o tnr pe jumtate indianc, o
Suquamish, cred. n orice caz, Jack a fcut de toate n
America: a fost bodyguard, ofer de camion, grafician de
reclame i, n cele din urm, scafandru lupttor la US Navy
SEALS. Acolo i-a gsit menirea. Antrenor de delfini. Era bun
n ce fcea, dar apoi i-au gsit un defect la inim. Nimic grav,
doar c SEALS sunt o aduntur dur. Jack se descurca
acolo. Are acas un sertar plin de distincii, dar, n acest caz,
a trebuit s o termine cu marina.
Ce l-a adus pn n Canada?
Jack a avut dintotdeauna o predilecie pentru Canada.
La nceput, a ncercat s ptrund n industria filmului din

Vancouver. Se gndise c s-ar putea face actor cu faa i cu


statura lui, dar e sut la sut lipsit de talent. Nu i-a reuit
nimic n via pentru c, de fiecare dat, l-au lsat nervii i
s-a ntmplat i s bage pe cte unul n spital.
O! exclam Delaware.
Anawak scrni din dini.
mi pare ru dac i-am cltinat idolul de pe piedestal.
Nu am nceput eu.
n regul. i apoi?
Apoi? Anawak i turn un pahar de suc de portocale.
Apoi a ajuns la nchisoare. Pentru puin timp, fiindc nu a
tras pe sfoar i nu a nelat pe nimeni. Temperamentul lui
violent l-a bgat la nchisoare. Cnd a ieit, bineneles c i-a
fost totul mult mai greu. Se apucase s citeasc despre
ecologie i despre balene, i a decis c asta este treaba lui. i
de ce nu? Aa c s-a dus la Davie, pe care l tia dintr-o
incursiune la Ucluelet, i l-a ntrebat dac mai aveau nevoie
de un comandant de vas i Davie i-a rspuns da,
srutmna, atta timp ct nu ne faci probleme! Jack tie s
fac pe armantul cnd vrea el.
Delaware ncuviin din cap.
ns nu a fost armant!
O vreme, da. Ne-am trezit deodat cu o grmad de
cliente. Totul mergea ca pe roate pn n ziua n care l-a mai
pocnit pe unul.
Sper c nu pe vreun client?!
Te-ai prins.
Vai de mine!
Cam aa ceva. Davie a vrut s l concedieze. L-am
convins cu chiu, cu vai s i mai dea o ans. Aadar, nu lam dat afar. i ce crezi c face idiotul? strig Anawak,
regsindu-i furia. Trei sptmni mai trziu, aceeai chestie.
Aa c Davie a fost nevoit s-l concedieze. Ce-ai fi fcut tu n

locul lui?
Cred c l-a fi dat pe u afar de prima dat, spuse
Delaware ncet.
Pentru tine nu trebuie s mi fac griji c nu te vei
descurca n via, o ironiz Anawak. Oricum, cnd iei
aprarea cuiva care i mulumete n felul sta, ajungi s nu
l mai simpatizezi cine tie ce.
Anawak ddu pe gt sucul de portocale, se nec i tui.
Delaware se ntinse i l btu pe spate.
Apoi a luat-o razna total, gfi Anawak. Jack mai are i
alt problem, cu realitatea. Cndva, n toiul frustrrilor lui,
s-a pogort Manitou asupra lui i i-a spus: de azi te numeti
Greywolf i aperi balenele, i tot ce miun pe mare i pe
uscat. Prostia naibii! Du-te i te lupt! Bineneles c era
suprat pe noi, aa c s-a convins singur c era de datoria
lui s lupte mpotriva noastr i, colac peste pupz, mai
crede i c eu sunt de partea greit a baricadei, dar c nc
nu mi-a fi dat seama. Pe msur ce vorbea, Anawak se
nfuria tot mai tare. Spumega. ncurc toate cele. N-are
habar ce-i aia ecologie i ce sunt indienii, de care se simte
att de legat. Indienii se prpdesc de rs pe seama lui. Ai
fost vreodat la el acas? Nu, l-ai pescuit din birt! Kitschuri
de indieni peste tot. Da. Mor toi de rs, cu excepia celor care
nici ei n-au nimic n cap, tineri pierde-var, indivizi care n-au
chef de munc, btui i beivi. tia l cred grozav, i trupa
de hipioi btrni i de surferi care nu suport s fie vzui
de turiti cum lenevesc. tia toi se uit fascinai la el, ini
care mergeau cu cortul i care acum nu se mai pot cca
peste tot, i nu i mai pot lsa gunoaiele unde li se nzare.
Greywolf a adunat n jurul lui drojdia a dou societi,
anarhiti i pierde-var, ratai, neoactiviti mpotriva puterii
statului, militani ecologiti plini de bizarerii, dai afar de la
Greempeace pentru c i stricau bunul renume, indieni care

nu mai erau dorii nici de propriul trib, indivizi certai cu


legea. Pe cei mai muli dintre ginarii tia i doare n cot de
balene, tot ce vor ei e s fac un pic de scandal i s-i dea
importan. Dar Jack nu vede nimic din toate astea i
triete cu impresia c Seaguards ar fi vreo organizaie
ecologist. Finaneaz singur aduntura aia, imagineaz-i,
lucrnd ca tietor de lemne i ca ghid, i locuiete ntr-o
drpntur n care n-ar tri niciun cine! De tot rahatul!
De ce i las pe toi s-i bat joc de el? De ce ajunge unul ca
Jack figur tragic, aud? Imbecilul la! Poi s mi spui?
Anawak se opri i i trase rsuflarea.
Sus, deasupra lui, ip o pasre de mare.
Delaware unse cu unt o felie de pine, puse marmelad
deasupra i i-o vr n gur.
Bun, i rspunse, vd c nc mai ii la el.
Numele de Ucluelet provenea din limba nootka i nsemna
port sigur. La fel ca Tofino, Ucluelet era situat la adpostul
unui golf natural, i micul sat de pescari, cu casele lui de
lemn zugrvite n culori atrgtoare, cu restaurantele i
birturile lui drgue devenise de asemenea un punct de
atracie pitoresc pentru whale watchers.
Locuina lui Greywolf se afla ntr-una din zonele mai puin
artoase ale satului. Dac urmai o potec npdit de
rdcini ce se desprindea din oseaua principal, destul de
lat pentru o main, dar care ucidea amortizoarele, te
regseai dup cteva sute de metri ntr-un lumini flancat de
arbori uriai seculari. n mijlocul poienii, se ridica o cocioab
drpnat cu un grajd gol, alipit construciei iniiale. Nu
putea fi vzut din sat. Trebuia s cunoti drumul pentru a
ajunge acolo.
Ct de puin confortabil era casa tia cel mai bine unicul
ei locatar. Ct timp permitea vremea, i n opinia lui Greywolf

vremea proast ncepea undeva ntre o tornad i sfritul


lumii, sttea afar, btea pdurile n lung i-n lat, conducea
turiti la urii negri i accepta tot felul de munci ocazionale.
Probabilitatea de a-l gsi aici se apropia de zero, chiar i
noaptea. Dormea fie n aer liber, fie n camerele turistelor
avide de emoii tari, convinse c l-au primit n patul lor pe
nobilul slbatic.
Era dup-amiaza devreme cnd Anawak ajunse n
Ucluelet. i fcuse planul s mearg cu maina pn la
Nanaimo i de acolo s ia vaporul spre Vancouver. De aceast
dat, din anumite motive, prefera s renune la elicopter.
Shoemaker, care plnuia s se ntlneasc cu Davie n
Ucluelet, se declar dispus s l duc cu maina, oferindu-i
astfel lui Anawak un bun pretext pentru a face acolo o halt.
Mai nou, Davie visa cu voce tare la ample aventuri
organizate: dac nu le mai poi oferi oamenilor dou ore pe
mare, ofer-le o sptmn pe uscat. Anawak refuzase s ia
parte la discuia n decursul creia Davie i Shoemaker
urmau s pun la cale reorientarea afacerii. Simea c
vremea lui pe Vancouver Island se apropia de sfrit,
indiferent de derularea lucrurilor. Ce l inea aici cu
adevrat? Ce rmnea, dup oprirea aciunii de whale
watching? O paralizie travestit n sentimente de afeciune
pentru insul, i pentru care genunchiul su lovit devenise
un simbol suprtor.
N-avea niciun sens.
Se amgise ani buni. Era adevrat, perioada aceasta i
adusese un doctorat i recunoaterea pe plan profesional.
Totui, simea c i irosete timpul aici. Dar una era s simi
c nu trieti cu adevrat i alta era s-i vezi moartea cu
ochii, iar el trecuse de dou ori pe lng moarte ntr-o
singur sptmn. De la prbuirea hidroavionului, totul se
schimbase. Anawak se simea ameninat n fiina sa. Un

prdtor din vremuri de demult i simise frica i i luase


urma. O stafie glacial, care i oferea ca ultim ans s i ia
viaa n propriile mini i care i pregtea singurtate i
nefericire, n cazul n care ar fi euat. Mesajul era mult prea
clar: Strpunge cercul. Vechea zical a psihologilor.
Anawak urc fr grab i parc la ntmplare pe crarea
npdit de rdcini. Mersese de-a lungul strzii principale
i o cotise n ultima secund, de parc i-ar fi venit ideea n
ultimul moment. Acum sttea n lumini, n faa csuei
pocite, i se ntreba ce dracu cuta el acolo. Urc scrile spre
veranda prpdit i btu la u.
Greywolf nu era acas.
Ddu roat casei de cteva ori. Simea o dezamgire
tulbure. Bineneles, ar fi trebuit s-i imagineze c nu va
ntlni pe nimeni. Se gndi s plece. Poate c era mai bine
aa. Fcuse o ncercare, chiar dac una fr succes.
Dar nu plec. n minte i rsri imaginea unui om cu
dureri de dini care sun la ua dentistului i apoi o ia la
sntoasa pentru c nu i s-a deschis imediat.
Paii l conduser napoi la ua casei. ntinse mna i
aps pe clan. Ua se deschise spre interior cu un scrit
uor. Aici nu era ceva neobinuit ca oamenii s-i lase casele
descuiate. l strbtu fiorul rece al unei amintiri. Se mai tria
i altundeva aa. Se trise aa. Un moment atept
nehotrt, apoi intr ezitnd.
Nu mai fusese aici de secole. Cu att mai mult l surprinse
ceea ce vzu. n amintirile lui, Greywolf locuia ntr-un haos
slinos. n schimb, Anawak zri o camer amenajat simplu,
dar plcut, cu pereii plini de mti i covoare indiene pe
perete. n jurul unei msue joase de lemn, se aflau scaune
mpletite i vopsite. Pturi indiene mpodobeau canapeaua.
Dou rafturi erau pline ochi cu tot felul de obiecte uzuale,
ns i cu zornitoare din lemn, din cele folosite de Nootka la

ceremonii i la cntecele rituale. Anawak nu vzu niciun


televizor. Dou plite de gtit indicau c odaia servea i de
buctrie. Un hol ducea spre o alt camer, n care dormea
Greywolf, dup cte i amintea Anawak.
Pentru cteva clipe fu tentat s se uite i acolo. nc se mai
ntreba ce caut de fapt aici. Casa l momea ntr-o bucl a
timpului. l arunca mai departe n trecutul su dect ar fi
vrut.
Rmase privind o masc mare, care prea s domine cu
privirea ntreaga ncpere.
Masca l privea.
Se duse mai aproape. Multe mti indiene exagerau
trsturile n mod simbolic, ochi imeni, sprncene arcuite
mult peste normal, nasuri coroiate n form de cioc. Pe cnd
aceasta, pe care o privea acum, era copia perfect a unui
chip omenesc. Arta chipul linitit al unui brbat tnr cu
nasul drept, buze pline, arcuite i frunte nalt, neted. Prul
avea un aspect nclcit, ns prea s fie natural. Cu excepia
faptului c pupilele erau decupate, pentru a permite
purttorului s se uite prin guri, ochii cu globii vopsii n
alb preau surprinztor de vii. Priveau linitii i serioi,
aproape n trans.
Anawak sttea nemicat n faa mtii. Vzuse o grmad
de mti de indieni. Triburile le confecionau din lemn de
cedru, scoar de copac i piele. Puteau fi cumprate, fceau
parte din repertoriul obinuit al ofertei turistice. Masca asta
se deosebea de toate. Aa ceva nu gseai n magazinele
pentru turiti.
Este de la Pacheedaht.
Anawak se rsuci pe clcie. Greywolf sttea chiar n
spatele lui.
Pentru unul care se vrea indian, tii s te furiezi, spuse
Anawak.

Mulumesc, rnji Greywolf. Nu prea ctui de puin


deranjat de oaspetele nepoftit. Nu-i pot ntoarce
complimentul. Pentru un indian get-beget, eti o total
catastrof. A fi putut s te i mpuc, i nici nu i-ai fi dat
seama.
De cnd stai n spatele meu?
Tocmai am intrat. Eu nu m in de glume, ar trebui s
tii asta, zise Greywolf dndu-se un pas napoi i privindu-l
pe Leon, de parc abia acum i-ar fi dat seama c nu era
invitat. i chiar, ce vrei de fapt?
Bun ntrebare, i spuse Anawak. ntoarse involuntar
capul spre masc, de parc aceasta ar fi putut rspunde n
locul lui.
De la Pacheedaht, spui?
nc o chestie la care nu te pricepi, aa-i? oft Greywolf
scuturnd ngduitor din cap. Valuri sclipitoare i strbteau
pletele lungi. Pacheedaht
tiu cine sunt Pacheedaht, spuse Anawak suprat. tia
c teritoriul micului trib Nootka se afl n sudul insulei
Vancouver, mai sus de Victoria. Pe mine m intereseaz
masca. Pare a fi veche. Nu ca boarfele care le sunt vndute
turitilor.
Este o copie. Greywolf se duse lng el. n locul
costumului slinos de piele, purta blugi i o cma splcit,
al crei model n carouri mai putea fi doar ghicit. Atinse cu
vrful degetelor conturul chipului de cedru. Este masca unui
strmo. Originalul este pstrat de familia Queesto n huupu
kanum. Trebuie s i explic ce este un huupu kanum?
Nu. Anawak cunotea cuvntul, dar ntr-adevr nu tia
exact ce nseamn. Ceva ritual, n orice caz. Este un cadou?
ntreb.
Eu am fcut-o, rspunse Greywolf. Se ntoarse cu
spatele la Anawak, ducndu-se spre canapea. Vrei s bei

ceva? l ntreb.
Anawak rmsese cu ochii int la masc.
Tu ai
Am cioplit o grmad de chestii n ultimul timp. Pasiune
nou. Queestos n-au avut nimic mpotriv s le copiez
masca. Acum, vrei s bei ceva sau nu?
Anawak se ntoarse spre el.
Nu!
Mhm. Aadar, ce vnt te-aduce?
Voiam s i mulumesc!
Greywolf ridic din sprncene. Se ls s cad pe
marginea canapelei i atept acolo ca un animal pregtit de
atac.
Pentru ce?
Mi-ai salvat viaa.
O! Asta. Credeam deja c nu ai sesizat, zise Greywolf
ridicnd din umeri. Cu plcere. Mai e ceva?
Anawak sttea neajutorat n mijlocul camerei. Sptmni
ntregi amnase s vin i acum o fcuse. Mulumesc, cu
plcere. Putea s plece, n fond. Fcuse ceea ce era necesar.
n loc de asta, se auzi ntrebnd:
Ce ai de but?
Bere rece i Cola. Frigiderul i-a dat duhul sptmna
trecut. A fost o perioad grea, dar acum merge iar.
Bine. Cola.
Anawak i ddu brusc seama c uriaul din faa lui era
cam nesigur pe el. Greywolf l privea de parc nu ar fi tiut ce
s fac n continuare. Art spre micul frigider de lng
aragazul improvizat.
Servete-te! Eu vreau o bere!
Anawak ncuviin din cap. Deschise frigiderul i scoase
dou cutii. Se aez cu stngcie ntr-un fotoliu de paie, n
faa lui Greywolf, i bur.

O vreme nu spuse niciunul nimic.


i altfel, Leon?
Eu Anawak i ntorcea cutia pe toate prile. O puse
jos. Ascult, Jack, vorbesc serios. Trebuia s vin mai de
mult. M-ai scos din ap i acum, tu-mi tii prerea despre
aciunile tale i despre fazele tale de indian. Trebuie s
recunosc c sunt foarte furios pe tine. Dar sunt dou chestii
diferite. Dac n-ai fi fost tu, civa n-am mai fi acum n via.
sta e un lucru mult mai important i am venit s i-o
spun. Te-au numit eroul din Tofino i cred c ntr-o anumit
msur asta i eti.
Tu vorbeti serios?
Da.
Tcur din nou.
Fazele mele de indian, cum le numeti tu, Leon, sunt
nite lucruri n care cred. Vrei s-i explic?
n alte mprejurri, conversaia ar fi luat sfrit aici.
Anawak s-ar fi retras enervat, iar Greywolf ar fi strigat dup
el ceva jignitor. Nu, nu era chiar cinstit. Anawak s-ar fi retras
i tot el ar fi fost primul care ar fi spus ceva jignitor.
n regul, suspin Anawak. Explic-mi!
Greywolf rmase mult timp cu ochii la el.
Am un popor cruia i aparin. Mi l-am ales.
A, grozav! i l-ai ales!
Da!
i? Te-au ales i ei pe tine?
Asta nu tiu.
Umbli ca versiunea de blci a poporului tu, dac pot s
spun aa. Ca personajul dintr-un western prost. Ce spune
poporul tu despre toate astea? Ai senzaia c le faci vreo
favoare?
Nu cade n sarcina mea s fac cuiva vreo favoare!
Ba da. Dac vrei s faci parte dintr-un popor, atunci i

asumi i responsabilitatea pentru poporul respectiv. Aa


merg lucrurile.
M accept! Nici nu vreau mai mult!
Rd de tine, Jack! Anawak se aplec n fa. Nu pricepi?
Ai adunat o grmad de ratai n jurul tu. Sunt civa
indieni printre ei, dar sunt nite indivizi de care ceilali
indieni nici nu vor s aud. Asta nu poate s neleag
nimeni! Nu neleg nici eu. Tu eti indian doar n procent de
25 la sut, restul e snge de alb n tine, ba chiar de irlandez.
De ce nu te simi irlandez? Mcar numele i s-ar potrivi.
Pentru c nu vreau eu, rspunse Greywolf calm.
Niciun indian nu mai poart un nume cum i s-a
nzrit ie!
Eu port!
Este inutil, i spuse Anawak. Ai venit aici s-i mulumeti,
i-ai mulumit, orice altceva e superflu. La ce mai stai? Ar
trebui s pleci.
Dar nu plec.
Bine, explic-mi te rog un lucru: dac ii att de mult s
fii acceptat de poporul pe care i l-ai ales, de ce nu ncerci
atunci, ca variaie, s fii i autentic?
Aa ca tine?
Anawak tresri.
Las-m tu pe mine!
De ce? ltr Greywolf gata de atac. Nu vd de ce ar
trebui s ncasez eu papara care i se cuvine ie.
Pentru c la care i-o administreaz acum sunt eu!
Brusc, simi cum i crete furia mai abitir ca oricnd. ns
de data asta nu avea chef s o ia cu el acas, ca altdat, s
o in nchis n el pn fcea ulcer. Era prea trziu. Nu mai
avea cale de ntoarcere. Va trebui s se priveasc singur n
oglind i tia ce nseamn asta. Fiecare izbnd asupra lui
Greywolf nsemna o nfrngere asupra lui nsui.

Greywolf l privi pe sub sprncenele ncruntate.


Nu ai venit ca s mi mulumeti, Leon!
Ba da!
Crezi? Da, tu chiar crezi asta. Dar ai venit din alt motiv.
Greywolf zmbi batjocoritor i i ncruci braele. Hai,
spune tot. Ce lucru important ai de spus?
Unul singur, Jack. Poi s-i spui de o mie de ori
Greywolf, tu vei rmne ceea ce eti. Exist nite reguli dup
care i primeau indienii numele pe vremuri, i niciuna nu se
potrivete n cazul tu. Ai o masc frumoas pe perete, dar
nu este original. Un fals, la fel ca numele tu. i nc ceva,
aberaia ta de organizaie ecologist, care e tot un fals. Dintrodat izbucni din el i ceea ce nu ar fi vrut s spun. Nu
astzi. Nu venise pn aici s-l insulte pe Greywolf, ns nu
se mai putea opri. Eti de aceeai teap ca pungaii i
derbedeii care triesc pe spatele tu. Chiar nu i dai seama?
Nu obii absolut nimic astfel. Ideea ta despre protejarea
balenelor este copilreasc. Poporul ales, ce porcrie! Poporul
pe care i l-ai ales nu va avea niciodat nelegere pentru
aberaiile tale!
Dac spui tu.
tii foarte bine c poporul tu ales vneaz iar balene.
Tu vrei s mpiedici acest lucru. O intenie nobil, dar se pare
c nu asculi ce spun chiar oamenii ti. Tu acionezi
mpotriva poporului pe care aparent
Aiurea, Leon! Printre Makah exist o grmad de
oameni care mi mprtesc prerea.
E adevrat, dar
Btrnii tribului, Leon! Nu toi indienii sunt de prere
c un grup etnic trebuie s i exprime cultura prin jertfe
rituale. Ei spun c Makah fac parte din societatea secolului
al XXI-lea, ca toi ceilali locuitori ai Washingtonului.
Cunosc argumentul sta, replic Anawak cu dispre. Nu

provine de la tine sau de la btrnii tribului, ci dintr-un


rezumat al Sea Shepherd Conservation Society, o organizaie
de aprtori ai drepturilor animalelor, i e reprodus textual.
Nu vii nici mcar cu argumentele proprii, Jack. Dumnezeule,
e incredibil! i falsifici pn i propriile argumente!
Nu fac asta, eu
i n afar de asta, l ntrerupse Anawak, e de-a dreptul
ridicol c te iei tocmai de Davies.
A! Ne apropiem de miezul problemei. Din cauza asta eti
aici.
Ai fost i tu unul dintre noi, Jack. Nu ai nvat nimic?
Abia whale watching i-a lmurit pe oameni c balenele i
delfinii sunt mai valoroi vii dect mori. A atras atenia spre
o problem care altfel nu ar fi devenit att de evident. Whale
watching nseamn ocrotirea naturii! Aproape zece milioane
de oameni ies n larg, pentru a vedea cu ochii lor ce fiine
grozave sunt balenele. Chiar i n ri ca Japonia i Norvegia
opoziia fa de vntoarea de balene crete, tocmai pentru
c le oferim oamenilor aceast ocazie. nelegi, pricepi ce-i
spun? Zece milioane de oameni, care altfel ar ti balenele
doar de la televizor! Eventual! Munca noastr tiinific, prin
care suntem pui n situaia de a apra balenele n mediul lor
de via, nu ar fi fost posibil niciodat fr whale watching.
Da, sigur!
Aa c, de ce noi? De ce te rzboieti tocmai cu noi?
Pentru c ai fost dat afar?
Nu am fost dat afar. Am plecat eu!
Ai fost dat afar! strig Anawak. Concediat, exclus,
expediat. Ai fcut porcrii i Davie te-a scos n strad.
Contiina ta de ccat nu a suportat aa ceva, cum nici Jack
OBannon nu suport s i tai prul sau s i iei oalele de
piele, sau numele ridicol. Toat ideologia ta e cldit pe
confuzii i falsuri. Totul la tine e fals. Eti un zero, un nimic.

Produci doar ccat! Eti un ru pentru ecologie, eti un ru


pentru Nootka! Nu eti acas nicieri, nu eti nici irlandez, i
nici indian! Asta e problema ta, i mi se face ru cnd vd c
trebuie s ne luptm cu aa ceva, de parc nu am avea alte
griji!
Leon ncepu Greywolf cu buzele subiate.
Mi se face ru cnd te vd aa!
Greywolf se ridic n picioare.
Leon, taci din gur. Ajunge!
Nu ajunge nici pe departe! La naiba, ai putea face attea
lucruri care s aib sens, eti un munte de muchi, nu eti
nici tmpit, aa c ce
Leon, tac-i gura odat!
Greywolf ocoli masa venind spre el cu pai de uria i cu
pumnii strni. Anawak ridic privirea spre el. Se ntreb
dac-l va trimite din prima lovitur n lumea viselor.
Turistului pe care l pocnise i fracturase maxilarul. Hotrt
lucru, acum gura lui mare l va costa civa dini.
ns Greywolf nu lovi. Se sprijini n schimb cu ambele
mini de braele fotoliului n care sttea Anawak i se aplec
asupra lui.
Vrei s tii de ce mi-am ales o astfel de via? Chiar vrei
s tii?
Anawak l privea int.
Nu te sfii!
Nu, nu vrei asta, piticanie ngmfat!
Ba da! Dar nu ai nimic de spus!
Tu Maxilarele lui Greywolf scrneau. Idiotul naibii.
Da, printre altele sunt i irlandez, dar n-am fost niciodat n
Irlanda. Mama mea e pe jumtate Suquamish. Nu a fost
acceptat pe de-a-ntregul nici de albii localnici, nici de
indieni, aa c s-a mritat cu un imigrant, care nici el nu era
acceptat de nimeni.

De-a dreptul mictor! Mi-ai mai povestit asta odat.


Spune-mi ceva nou!
Nu, i voi spune pur i simplu adevrul, i ai face bine
s asculi! Ai dreptate, nu devin indian dac m mbrac aa.
Dar nu a deveni nici irlandez, dac a ncepe s beau
Guinness cu butoiul i n niciun caz nu sunt un american
alb obinuit, doar pentru c avem n familia noastr i aa
ceva. Eu nu sunt autentic. Nu aparin cu adevrat nici unui
popor, i tii ceva? Nu pot schimba asta, la dracu!
Ochii i aruncau fulgere.
Ar fi suficient ca tu s-i miti fundul i ai putea
schimba ceva. Tu ar trebui doar s i schimbi istoria. Eu nu
am avut niciodat posibilitatea s mi schimb istoria.
Vorbeti prostii!
O, da, ar fi trebuit s m port frumos i s nv ceva
onorabil. Locuim ntr-o societate deschis. Cnd ai succes,
nimeni nu te ntreab din ce eti compus, eu ns nu am
avut. Sunt unii de etnie amestecat, care au luat ce e mai
bun din ambele lumi. Ei se simt acas peste tot. Prinii mei
sunt oameni simpli, fr mare ncredere n sine. N-au tiut
niciodat cum s-i insufle fiului lor contiina de sine sau
sentimentul de apartenen. Se simeau dezrdcinai i
nenelei, iar eu am luat ce era mai ru din ambele lumi!
Nimic nu mi-a reuit, i singurul lucru care mergea bine i
la a ieit prost!
O, da. Marina. Delfinii ti!
Greywolf ncuviin nnegurat.
Marina a fost un lucru bun. Eram cel mai bun
instructor pe care l-au avut vreodat, i acolo nimeni nu
punea ntrebri tmpite. Dar cum am prsit-o, cum am
luat-o de la capt. Mama l nnebunea la cap pe tata cu
obiceiurile ei indiene, i el o enerva plngnd de dor dup
Mayo. Fiecare ncerca s se afirme ntr-un fel. Cred c nici nu

voiau s fie mndri c provin de undeva, voiau pur i simplu


s vin de undeva i s spun fuck! nu sunt un bastard! Asta
e patria mea, hei, aici sunt acas la mine!
Acestea au fost problemele lor. Nu trebuia s le
transformi n problemele tale!
Pe bune?
Jack, omule! Stai aici n faa mea mare ct un dulap i
susii c eti att de traumatizat de conflictele prinilor ti,
nct nimic nu i iese? Anawak spumega de furie. Ce
importan are dac eti indian pur-snge sau doar pe
jumtate sau orice altceva? Fiecare rspunde de patria sa
interioar, nimeni altcineva, nici prinii, nici nimeni.
Greywolf tcu, luat prin surprindere. Apoi i se citi
satisfacia n ochi, i Anawak tiu c tocmai pierduse.
Trebuia s se ntmple aa.
Despre cine vorbim noi de fapt? ntreb Greywolf cu un
zmbet maliios.
Anawak tcu, privind n lturi.
Greywolf se ridic ncet. Zmbetul dispru de pe faa lui.
Arta dintr-odat obosit i uzat. Se apropie de masc i se
opri n faa ei!
Bine, poate c sunt un idiot, spuse ncet.
Nu te ngrijora din cauza asta. Anawak i trecu palma
peste ochi. Amndoi suntem nite idioi.
Dintre noi doi, tu eti idiotul mai mare. Masca asta
provine din huupu kanum, de la cpetenia Jones. Habar n-ai
ce nseamn asta, nu-i aa? i spun eu. Huupu kanum este o
cutie. Un spaiu de depozitare pentru mti i podoabe
pentru pr, obiecte ceremoniale i aa mai departe. Dar asta
nu este totul. n huupu kanum se afl drepturile motenite ale
hawiih i chaachaahat, ale efilor. Huupu kanum le
documenteaz teritoriul, identitatea istoric, drepturile
motenite. Le spune celorlali cine eti i de unde vii. Se

ntoarse spre Anawak. Cineva ca mine nu ar putea ajunge


niciodat n posesia unui Huupu kanum. Tu ns ai putea. Ai
putea fi mndru de asta. ns tu renegi totul, ceea ce eti i
locul din care provii. Spui c eu trebuie s m simt
rspunztor fa de poporul cruia simt c-i aparin. Tu
aparii unui popor i l-ai prsit! mi reproezi c nu sunt
autentic. Nu am putut fi nicicnd, dar ncerc s m lupt
pentru o bucic de autenticitate. Tu n schimb eti
autentic. Dar tu nu vrei s fii ceea ce eti i nu eti ceea ce ai
vrea s fii. mi spui c art ca dintr-un western prost, dar
mcar este o profesiune de credin pentru un stil de via.
Tu tresari deja cnd te ntreab cineva dac eti Makah.
De unde tii? Delaware. Bineneles. Fusese aici.
Sper c nu-i vei face reprouri, spuse Greywolf. Pe tine
nu a ndrznit s te mai ntrebe a doua oar.
Ce i-ai spus?
Nimic. Laul naibii ce eti! Tu mi vorbeti mie de
responsabilitate? Vii aici i ai tupeul s mi serveti discursul
sta, cu prinii care nu sunt rspunztori de patria ta
interioar? Tocmai tu? Leon, poate c eu duc o via ridicol,
dar tu tu eti deja mort.
Anawak rmase aezat, lsnd ultimele cuvintele s i
rsune n ureche.
Da, spuse ncet. Ai dreptate!
Am dreptate?
Anawak se ridic.
Da. i mulumesc nc o dat c mi-ai salvat viaa. Ai
dreptate.
Hei, ateapt. Greywolf ncepu s clipeasc nervos. Ce
ce ai de gnd s faci acum?
Plec!
Aa? Hm! Bine, Leon, eu deci nu am vrut s la
naiba, n-am vrut s te rnesc, eu ce dracu, nu mai sta n

picioare, aaz-te la loc!


Pentru ce?
Pentru Cola ta! Nu i-ai but-o!
Anawak ridic supus din umeri. Se aez napoi, lu cutia
i bu. Greywolf l privi, veni la el i se aez la loc pe
canapea.
Ce a fost de fapt cu bieelul la? ntreb Anawak. Mi se
pare c te iubete foarte tare.
Pe care l-am salvat de pe vapor?
Da.
Pi ce s fie? i era fric. M-am ocupat de el.
Aa, pur i simplu?
Normal.
Anawak zmbi.
Mi s-a prut mai degrab c vrei s ajungi cu orice pre
n ziare.
Timp de cteva secunde, Greywolf pru suprat. Apoi rnji
la rndul lui.
Normal c am vrut. M-am gndit c ar fi grozav s apar
n ziar. Una n-o exclude pe cealalt.
Eroul din Tofino.
Ei i? A fost grozav s fiu eroul din Tofino! M-au btut
pe umr oameni complet necunoscui. Nu oricine ajunge
cunoscut datorit testelor efectuate pe mamiferele marine.
Trebuie s iei ce poi.
Anawak sorbi ultimul rest de Cola.
i cum merge cu hm, organizaia ta?
Cu Seaguards?
Da.
S-a dus. Dup ce jumtate din ei au murit ntr-un atac
de balene, ceilali s-au mprtiat n cele patru vnturi.
Greywolf se ncrunt. Prea c ascult o voce dinluntrul
su. Apoi se uit din nou la Anawak. tii, Leon, care e

problema vremurilor noastre? Oamenii i pierd importana.


Oricine poate fi nlocuit. Nu mai exist idealuri, i fr
idealuri nimic nu ne face mai mari dect suntem. Fiecare
caut disperat o dovad c prezena lui poate schimba un pic
lumea. Am fcut ceva pentru biatul acela. Poate c a avut
sens. Poate c, prin aciunea mea, am cptat i eu puin
importan.
Anawak ncuviin ncet.
Da. Cu siguran.
Zona portului, Vancouver
La cteva ore dup vizita la Greywolf, Anawak sttea n
lumina amurgului, privind de-a lungul debarcaderului.
Pustiu.
Ca toate porturile lumii, Vancouver Harbour era un imens
cosmos autarhic, din care nu prea s lipseasc nimic, cu
excepia ordinii.
n spatele lui se nlau munii coluroi de lzi stivuite ale
portului de containere, zugrvit n culori ireale. Macarale se
conturau negre pe fondul albastru-argintiu al nserrii.
Siluetele cargoboturilor se nlau ca nite uriae cutii de
pantofi. ntre ele, vase container, vase de transport pentru
articole de larg consum i vase frigorifice albe, elegante. La
dreapta lui Anawak se niruiau hale de depozitare. Ceva mai
departe vzu furtunuri, table i piese hidraulice aruncate
claie peste grmad. Aici ncepeau imensele docuri uscate i
mai departe se aflau docurile plutitoare. O briz aduse pn
la Anawak miros de vopsea.
Se pare c se apropia de miezul problemei.
Fr main, aici erai pierdut. ntrebase mai mult lume
care era drumul, i o vreme pusese ntrebri greite, netiind
s spun ce caut. Pentru c plecase de la supoziia c acela

trebuia s fie locul, i se descrisese drumul spre docurile


plutitoare. n portul din Vancouver existau docuri de toate
mrimile, chiar pn la al doilea doc plutitor din lume ca
mrime, cel care ridica peste 50 000 de tone. Dar spre
surpriza lui, cnd ntrebrile deveniser mai concrete, silit
fiind de mprejurri, s-a trezit ndrumat spre docurile uscate,
acele bazine artificiale ale porturilor, etaneizate prin ecluze
nainte de a pompa apa afar. ntr-un trziu, dup ce se
rtcise de dou ori, ajunse. i parc maina la umbra unei
cldiri lungi de birouri, i arunc pe umr geanta sport
doldora de tot felul de lucruri i merse de-a lungul grilajului
pn gsi o poart glisant ntredeschis. Se strecur
nuntru.
n faa lui se ntindea o suprafa pavat cu piatr,
delimitat lateral de barci. Din spatele lor, suprastructura
uriaului vapor prea s se nale direct din pmnt. Barrier
Queen. Sttea ntr-un bazin lung de mai bine de 250 de
metri. De ambele pri se ridicau macarale pe ine.
Reflectoare puternice luminau terenul. Nu se vedea ipenie de
om.
n timp ce traversa spaiul luminat, aruncnd priviri n
toate prile, se ntreb dac aciunea sa nu era cumva prea
hazardat. Vaporul se afla pe uscat de sptmni ntregi.
Excrescenele, cu tot ce se afla ascuns ntre ele, fuseser
probabil ndeprtate. Eventualele resturi din deschizturi i
n crpturi se vor fi uscat de mult. Puin probabil s mai fi
rmas ceva din chestia aia din scoici. n fond, Anawak nu tia
foarte bine ce ar putea scoate la iveal o nou examinare a
lui Barrier Queen. Mergea la noroc, avea doar o vag
speran. Dac gsea ceva ce putea fi de folos la Nanaimo, va
ncerca s-l ia. Dac nu, atunci jertfise aventurii o sear din
viaa lui.
Chestia aia de pe caren.

Fusese mic, cel mult ct un calcan sau ct o sepie.


Organismul emisese un fulger luminos. Multe vieuitoare ale
mrii fceau asta molute, meduze, peti oceanici. Cu toate
acestea, Anawak era convins c revzuse acea lumin atunci
cnd studiase mpreun cu Ford nregistrrile URA. Norul
luminos era mult mai mare dect prima dat, ns ceea ce se
ntmplase n interiorul norului i amintea n mod frapant de
aventura lui de sub carena lui Barrier Queen. Dac era vorba
ntr-adevr de una i aceeai form de via, atunci lucrurile
deveneau cu adevrat palpitante. Cci ceea ce se descoperise
n capetele balenelor, substana de pe carena vaporului i
vietatea care fugise preau a fi identice.
Balenele sunt doar o parte a problemei, cea pe care o
vedem.
Privi n jurul lui cu atenie sporit i zri ceva mai departe
cteva maini de teren parcate n faa unei barci. Geamurile
barcii erau luminate. Anawak se opri. Erau vehicule ale
armatei. Ce fcea armata aici? i ddu brusc seama c
sttea n mijlocul unui teren puternic luminat i fugi,
aplecat, mai departe. Se opri abia la marginea docului uscat.
Prezena vehiculelor militare l preocupa att de tare, nct
rmase timp de cteva secunde cu ochii la bazin, fr s
neleag ceea ce vedea. Apoi csc ochii de mirare. Uit de
vehicule i se duse i mai aproape.
Docul era plin cu ap.
Barrier Queen nu era deloc pe uscat. Acolo unde, pe
dispozitivele de oprire, ar fi trebuit s se vad chila, se
ncreeau valuri minuscule. Oglinda apei se afla la cel puin
opt pn la zece metri deasupra fundului docului.
Anawak se ls pe vine i privi cu atenie apa neagr.
De ce o lsaser la ap? Terminaser reparaia crmei?
Dar atunci ar fi putut scoate vasul afar.
Se gndi.

i dintr-odat tiu de ce.


Surescitat, trnti cu zgomot geanta de pe umr de pmnt.
Privi speriat de-a lungul debarcaderului pustiu. Cerul se
ntuneca vznd cu ochii. Lumina alb-verzuie a proiectoarelor
strlucea rece de-a lungul docului. Se opri s aud zgomot de
pai, dar era linite, doar zgomotele oraului rzbeau pn la
el aduse de vnt.
Acum, vznd bazinul inundat, ncepu s se ntrebe dac
nu cumva fcea o greeal. Enervarea pe care o simea fa
de secretomania statului-major de criz l adusese aici, ns
cine era el s le pun deciziile la ndoial? Ce fcea el aici era
o aciune gen Rambo, care probabil c l i depea. La asta
nu se gndise nainte.
Pe de alt parte era deja aici i, la urma urmei, ce se putea
ntmpla? n douzeci de minute va disprea la fel de
neobservat cum venise. i va fi cu ceva mai detept.
Anawak deschise geanta sport. Totul era pregtit. Nu
exclusese eventualitatea unei scufundri. Dac Barrier
Queen s-ar fi aflat n docul plutitor, ar fi trebuit s se apropie
dinspre larg. Dar aa era mai simplu.
Aa era perfect!
Scp de blugi i de restul hainelor, scoase masca, labele
i lanterna, i un recipient pe care i-l leg n jurul taliei.
Cuitul de la picior i complet echipamentul. De oxigen nu
avea nevoie. Geanta o ascunse sub un bolard. Alerg de-a
lungul bazinului cu echipamentul sub bra, pn ajunse la o
scar ngust care ducea n jos. Arunc o ultim privire de-a
lungul debarcaderului. n barac lumina ardea n
continuare. Pe afar nu se vedea nimeni. Fr s scoat
vreun sunet, cobor rapid scrile, i puse masca i labele, i
se ls s alunece n ap.
l cuprinse un frig ptrunztor. Fr protecia neoprenului
trebuia s se grbeasc, dar oricum nu avea de gnd s

rmn mult timp jos. Se scufund i ncepu s se ndrepte


spre chil, dnd puternic din labe i innd lanterna aprins.
Apa era ceva mai limpede ca atunci cnd se scufundase n
bazinul portului i vzu cu claritate coca de oel n faa sa. n
lumina lanternei, vopseaua strlucea ntr-un rou puternic.
Atinse cu degetele suprafaa lucioas, atept un moment,
apoi se mpinse i not mai departe.
Cteva minute mai trziu, peretele bordului dispru sub
un strat gros de scoici.
Fascinat, continu s noate. Chila era i acum acoperit
de o crust groas. Dup ce parcurse jumtate din distana
spre prora, i se pru c parc excrescenele s-ar mai fi
nmulit. Deci asta era. Nu le ndeprtaser deloc. Le studiau
dimpreun cu tot ce mai era ascuns n ele direct pe vapor. De
aceea se afla Barrier Queen n docul uscat, pentru c, spre
deosebire de docurile plutitoare, acesta putea fi nchis
ermetic astfel nct nimic s nu scape. Transformaser
Barrier Queen ntr-un laborator. i, pentru ca tot ce crescuse
pe vas i ce tria nuntru s poat supravieui, inundaser
docul.
Brusc i ddu seama ce era cu vehiculele militare. Dac
Nanaimo, institut civil, fusese dat la o parte, asta putea s
nsemne un singur lucru. Armata se ocupa acum de
cercetri. Evenimentele urmau s se desfoare departe de
ochii publicului.
Anawak ezit. Se ndoi din nou de decizia sa. nc mai avea
timp s plece. Dar alung gndul. Nu avea nevoie de mult
timp. Scoase repede cuitul i ncepu s desprind scoicile.
Era atent s nu strice carapacea, desprindea animalele
introducnd lama cu atenie sub piciorul musculos i
smulgndu-le
printr-o
micare
energic,
acionnd
concentrat i sistematic. O scoic dup alta luau drumul
recipientului de colectare. Bun. Oliviera l va mbria.

Nevoia de a respira l coplei. Anawak bg cuitul la loc i


se ridic la suprafa s respire. Aerul rece i ptrunse n
plmni. Deasupra lui se nla ntunecat i abrupt peretele
bordului. Respir de cteva ori profund. Urma s caute un
loc asemntor celui n care i ieise n cale fulgerul acela.
Poate n stratul de pe vas mai erau i alte fiine
asemntoare. De data asta va fi pregtit.
Cnd era gata s se scufunde din nou, auzi nite pai
uori.
Se ntoarse i privi n sus spre peretele bazinului. La
jumtatea distanei ntre doi stlpi cu reflectoare se vedeau
dou siluete.
Priveau n jos.
Fr zgomot, se ls s alunece sub ap. Probabil c erau
paznicii. Sau doi muncitori ntrziai. n mod sigur, o
grmad de oameni aveau motive s treac pe aici la ora
asta. Va trebui s fie atent la plecare.
Dup care i ddu seama c i puteau vedea lumina
lanternei sub ap.
O stinse. Fu cuprins de ntuneric.
Ce prostie! ncotro mergeau ia doi? Se ndreptau spre
pupa. Poate reuea s noate pn la prora i s-i continue
cercetarea acolo. Porni la drum dnd din labe n ritm
constant. Dup un timp iei la suprafa, se ntoarse pe
spate i inspir cu privirea aintit pe zidul cheiului, unde nu
se vedea nimeni.
n dreptul ancorei se scufund din nou. Degetele i pipiau
prudente peretele bordului. i aici, scoicile formau
excrescene bizare. Cut o crptur sau o adncitur mai
mare, ns nu gsi nimic asemntor. Cel mai bine era s
umple cutia cu alte scoici i s dispar urgent. n graba lui,
desprindea animalele cu mai puin atenie. Minile i
tremurau. Toat aciunea era diletant. i era ngrozitor de

frig, iar vrfurile degetelor nu mai simeau nimic.


Vrfurile degetelor
i ddu seama dintr-odat c i le putea vedea. Privi n jos
spre el. i vedea i braele, i picioarele. Luminau. Nu, apa
ncepuse s lumineze. Era fluorescent, de un albastrunchis.
Dumnezeule, i spuse Anawak n gnd.
n momentul urmtor o lumin puternic l orbi. Ridic
instinctiv braele, ferindu-i ochii. Fulgere de lumin. Norul.
Ce se ntmpla cu el? n ce se bgase oare?
ns nu era un fulger de lumin. Lumina orbitoare rmase
aprins. Anawak i ddu seama c era luminat de un
reflector de sub ap. Alte reflectoare se aprindeau de-a lungul
fundului docului. Scldau carena lui Barrier Queen ntr-o
lumin crud. Vzu cu claritate crustele brzdate, deluroase
de scoici i se cutremur.
El era cel vizat. l descoperiser!
O clip nu tiu ce s fac. Dar nu avea dect o opiune.
Trebuia s ajung napoi la pupa, unde era scara pe care
coborse i unde l atepta geanta lui. Trecu n vitez pe
lng luminile orbitoare, cu inima btndu-i nebunete. n
urechi i vjia apa. Nu mai avea aer, dar nu voia s ias la
suprafa pn nu va ajunge la scar.
Aici era, n zigzag spre fundul docului.
Se prinse cu minile de bare i se trase n sus. De sus
auzea strigte puternice i tropit de picioare. i ddu jos
rapid labele i masca, i prinse lanterna la bru i se furi
aplecat pn reui s priveasc peste marginea bazinului.
Trei evi de arm erau ndreptate asupra sa.
n barac i ddur o ptur. ncercase s le explice
soldailor c era membru al statului-major de criz, dar
acetia nici nu ascultau ce are de spus. Sarcina lor era s l

rein. Dup ce se lmuriser c nu opunea rezisten i nici


nu ncerca s scape, l duseser n barac unde ateptau i
mai muli soldai mpreun cu un ofier de serviciu, care l
bombard cu ntrebri. Anawak tia c nu are niciun rost s
i spun poveti. Oricum nu aveau s i dea drumul. Aa c
spuse cine era i ce cuta aici pe scurt, spuse adevrul.
Ofierul l ascult gnditor.
V putei legitima? l ntreb.
Anawak scutur din cap.
Actele mi sunt n geant, afar. Pot merge s o aduc.
Spunei-ne doar unde e geanta.
Le descrise soldailor locul n care i lsase geanta sport.
Cinci minute mai trziu, ofierul i inea n mn cartea de
identitate i l studia cu atenie.
Dac actele dumneavoastr nu sunt false, atunci v
numii Leon Anawak, cu domiciliul n Vancouver
Asta spun i eu de nu tiu cnd.
De spus, se spun multe. Dorii o cafea? Prei cam
ngheat.
Sunt cam ngheat.
Ofierul se ridic de la birou, merse la un automat i aps
un buton. Un pahar de carton iei prin partea de jos i se
umplu cu un lichid aburind. Anawak bu cu nghiituri mici,
simind un pic de cldur cuprinzndu-i corpul ngheat.
Nu tiu ce s cred despre povestea dumneavoastr,
spuse ofierul plimbndu-se ncet n jurul lui Anawak. Dac
facei parte din statul-major de criz, atunci de ce nu ai
depus cerere?
ntrebai-i pe efii dumneavoastr. De sptmni ntregi
ncerc s iau legtura cu Inglewood.
Ofierul se ncrunt.
Suntei colaborator independent al statului-major?
Da.

neleg.
Anawak privi n jurul lui. Presupuse c ncperea asta
mobilat cu scaune i mese prpdite servea drept camer
pentru muncitorii de la doc, aflai n pauz. Acum fusese
transformat ntr-un punct de comand provizoriu.
Estimase greit ntreaga situaie.
i acum? ntreb Anawak.
Acum? Ofierul se aez n faa lui i i ncruci
degetele. Sunt nevoit s v rog s rmnei deocamdat aici.
Cazul nu este aa de simplu. V aflai ntr-o zon militar
interzis.
Nu este niciun indicator nicieri, dac mi permitei s
observ.
Dar nu este niciun indicator care s permit accesul,
doctore Anawak.
Anawak ncuviin din cap. Se lamenta degeaba. Fusese o
idee stupid. Sau poate c nu, aflase oricum c armata lucra
la problem, c studia i meninea n via organismele de pe
carena vasului. Scoicile pe care le adunase pentru Oliviera
nu vor ajunge probabil niciodat la Nanaimo, dac blocajul
de informaii se meninea.
Ofierul scoase aparatul de emisie-recepie de la bru i
purt un scurt dialog.
S tii c avei noroc, spuse apoi. Va veni cineva s se
ocupe de dumneavoastr.
De ce nu mi luai datele de identitate i nu m lsai s
plec?
Nu este chiar aa de simplu.
Nu am fcut nimic ilegal, spuse Anawak. Nu suna prea
convingtor ce spunea, nici mcar n urechile lui.
i membrii statului-major pentru criz trebuie s
respecte regulile, zise ofierul zmbind. n sens civil.
Ofierul prsi ncperea. Anawak rmase n barac,

mpreun cu soldaii. Nu vorbeau cu el, ns nu-l scpau din


ochi. ncepu s se nclzeasc, de la cafea i de furie c o
dduse n bar. Se purtase ca ultimul idiot. Singura
consolare era sperana c va primi nite informaii de la cel
care va sosi pentru a se ocupa de el.
Trecu o jumtate de or de ateptare. Apoi auzi un
elicopter apropiindu-se. ntoarse capul i privi pe geamul
care ddea spre bazinul portului. n interiorul barcii
ptrunse lumina. Un reflector puternic plutea la mic
distan deasupra apei. Cnd elicopterul zbur n picaj peste
cldire, huruitul rotoarelor deveni asurzitor i se transform
apoi ntr-un pcnit ritmic. Aparatul ateriz.
Anawak oft. Acum va trebui s spun totul de la nceput.
Cine era i ce cuta aici.
Se auzir pai. Fragmente de conversaie ptrundeau pn
la el. Intrar doi soldai, urmai un ofier.
Avei musafiri, doctore Anawak.
Ofierul fcu un pas lateral. Conturul unei alte persoane
apru n dreptul uii luminate. Anawak o recunoscu imediat.
Se opri scurt n prag, de parc ar fi vrut s-i fac o prere
de ansamblu. Apoi se apropie pn ce se aflar fa n fa.
Anawak privi n ochii albatri. Dou acvamarine pe o fa
asiatic.
Bun seara, spuse o voce nceat, cultivat.
Era generalul comandant Judith Li.

2 mai
Thorvaldson, platforma continental norvegian
Clifford Stone vzuse lumina zilei n Scoia, la Aberdeen,
fiind al doilea dintre cei trei copii ai familiei. i pierduse deja
orice drglenie din primul an de via. Era mic, slab i
urt ntr-un fel prea puin copilresc. Familia l trata cu
rceal, de parc ar fi fost un accident penibil, care devine cu
att mai nensemnat cu ct e discutat mai puin. Lui Clifford
nu i se ncredinaser responsabilitile primului nscut i
nici nu se bucurase de rsfurile drgstoase rezervate
surorii sale mai mici. Nu se putea spune nici c era tratat
prost, n fond nu i lipsea nimic.
Doar cldura i atenia.
Nu avea niciodat senzaia c i-ar depi pe ceilali n ceva.
Copil fiind, nu-i gsi niciun prieten i mai trziu, la
optsprezece ani, cnd ncepu s-i cad prul, nu gsi nicio
prieten. Nu pru s intereseze pe nimeni nici c-i luase
bacalaureatul cu brio. Coordonatorul cursului i nmn
diploma de absolvire cu oarecare mirare, de parc l-ar fi
vzut pentru prima dat pe biatul insignifiant, cu ochi
negri, flmnzi. Rezultatele erau foarte bune, aa c l salut
prietenos pe Stone, i zmbi scurt i n clipa urmtoare i uit
chipul ngust.
Stone studie ingineria i se dovedi a fi foarte talentat. n
cele din urm, aproape peste noapte, avu parte de
recunoaterea pe care i-o dorise dintotdeauna. Dar care
rmase limitat la existena sa profesional. Stone cel din
viaa privat se estompa vznd cu ochii, nu att pentru c
n-ar fi vrut nimeni s aib de-a face cu el, ci pentru c el

singur nu-i ngduia s aib o via privat. Gndul la


intimitate l speria. Viaa particular nsemna s redevin
neimportant. n timp ce Clifford Stone inginerul, cel cu
mintea ascuit, fcea carier la Statoil, el ncepu s-l
desconsidere pe brbatul chel care mergea seara singur
acas pentru temerile acestuia, negndu-i, n cele din urm,
orice drept la existen.
Concernul deveni viaa sa, familia sa, mplinirea sa, tocmai
pentru c i oferea lui Stone ceva ce acas nu trise
niciodat. Sentimentul de a fi mai bun dect ceilali. De a fi
n fa. Era o senzaie ameitoare i cu toate acestea
chinuitoare, o goan continu. Cu timpul, Stone ncepu s fie
att de stpnit de patima avantajului ultimativ, nct nu se
mai putea bucura cu adevrat de niciunul din succesele sale,
pentru c nici nu tia cum sau cu cine se srbtorete un
succes. Odat ce-i atingea un scop, era incapabil s se
opreasc. Se ntrecea pe sine nsui, ca un apucat. Dac s-ar
fi oprit ar fi nsemnat poate s-i arunce privirea asupra unui
biat firav, cu trsturi ciudat de mature, care fusese ignorat
atta timp, nct ajunsese s se ignore singur. i Stone nu se
temea de nimic mai tare dect de privirea propriilor ochi
ntunecai i flmnzi.
Cu civa ani n urm, Statoil nfiinase un resort care se
ocupa exclusiv cu testarea noilor tehnologii. Stone i ddu
repede seama de ansele trecerii iminente la fabricile
autonome de forare. Dup ce prezentase conducerii
concernului o serie de propuneri, aceasta l nsrcinase, n
cele din urm, cu construirea unei fabrici pe fundul
oceanului, construit de renumita firm norvegian de
tehnologie FMC Kongsberg. La vremea aceea existau deja o
serie ntreag de fabrici subacvatice, ns prototipul
Kongsberg era un sistem complet nou, extrem de economic i
menit s revoluioneze forarea offshore. Construcia era

realizat cu tiina i cu acordul guvernului norvegian, cu


toate c, oficial, nici nu avusese loc. Stone tia c darea n
folosin a fabricii fusese o aciune cam pripit. Greempeace
n special ar fi insistat s se mai fac o serie de teste
suplimentare. Teste care ar fi durat luni i chiar ani.
Suspiciunea era de neles, forarea petrolier ocupa un loc de
frunte n statistica eecurilor umane i morale. Niciun alt
grup de interese nu mpnzise aa de tare planeta, sufocndo, ca aa-numitele necesiti vitale ale concernelor de uleiuri
minerale. Aa c proiectul rmase secret. Nici atunci cnd
Kongsberg prezent fabrica pe internet sub forma unui
studiu de concept, nu se fcu public faptul c Statoil o
dduse de mult n folosin. Pe fundul oceanului lucra o
fantom, care nu le rpea constructorilor si somnul pentru
simplul motiv c funciona ireproabil.
Stone nici nu se ateptase la altceva. Dup nenumrate
seturi de teste, era cu adevrat convins c exclusese orice
risc. Ce ar fi adus nou eventualele teste suplimentare? Ar fi
alimentat mentalitatea tergiversrii, pe care credea c o
sesizeaz n structurile concernului de sub patronajul
statului i pe care Stone o dispreuia, ca pe tot i pe toi cei
care ezitau. i apoi, doi factori excludeau categoric orice
ateptare suplimentar. Primul era ansa sesizat de Stone
de a putea prinde drum liber spre birourile mai spaioase ale
conducerii manageriale, tocmai prin calitatea sa de pionier al
tehnologiei. Al doilea era acela c petrolul prea s fi pierdut
rzboiul peste tot, n ciuda instrumentalizrii politicii
internaionale i a interveniei armate n relaiile de
guvernare ale unor state suverane. La urma urmei, nu avea
importan cnd aprea ultima pictur de petrol, era mai
important cnd extracia devenea nerentabil. Evoluia tipic
a rentabilitii unui izvor urma cuminte legile fizicii. Dup
prima forare, petrolul nea cu presiune i uneori curgea n

valuri decenii ntregi. Cu timpul ns, presiunea scdea.


Pmntul prea c nu vrea s mai dea drumul petrolului, l
inea prins n pori minusculi prin presiune capilar, i ceea
ce iniial ieise de bunvoie, acum trebuia s fie scos cu
btaie de cap i cu cheltuieli enorme. Cantitatea extras
scdea rapid, cu mult timp nainte de epuizarea
zcmntului. Orict de mult ar mai fi fost acolo jos, din
momentul n care efortul depus pentru extragerea acestui
petrol nghiea mai mult energie dect producea, era mai
bine s fie lsat n pmnt.
Acesta era unul din motivele pentru care, la sfritul
mileniului doi, experii n energie se nelaser n asemenea
msur, nct declaraser rezervele fosile ca fiind asigurate
pentru cteva decenii. La drept vorbind, aveau dreptate.
Pmntul era saturat cu petrol. Dar fie nu ajungeai la el, fie
ceea ce scoteai nu merita efortul depus.
Aceast dilem dusese la nceputul mileniului trei la
crearea unei situaii fantomatice. OPEC, declarat mort n anii
optzeci, srbtorea o renatere n stil zombi. Nu pentru c ar
fi rezolvat dilema, ci pur i simplu pentru c dispunea de
rezerve mai mari. Statelor nordice, care nu doreau ca OPEC
s le dicteze preurile, nu le rmnea altceva de fcut dect
s scad dramatic costurile de producie i n rest s asalteze
oceanul cu sisteme complet automatizate. Oceanul, la rndul
lui, taxa interesul nou trezit cu o serie ntreag de probleme,
ncepnd cu valori extreme de presiune i temperatur, ns
promind un al doilea Eldorado celui care le va rezolva. Nu
pentru totdeauna, ns destul de mult timp pentru o bran
care tria de pe urma faptului c lumea rmsese
dependent ntr-un mod aproape bolnvicios de petrol i de
gaze.
Stone, a crui ntreag via fusese guvernat de nevoia de
a se afla n frunte, concepuse atunci o expertiz, forase

dezvoltarea prototipului i recomandase construcia, iar


Statoil i urmase sfatul. Peste noapte, i crescuser cu
generozitate att domeniul de competene, ct i limita de
credit. Avea contacte excelente cu firmele de dezvoltare i
reuea s obin prioritate pentru dorinele i nevoile lui
Statoil. Era tot timpul contient c danseaz pe o srm
subire. Dar ct vreme nimeni nu se lua de concern, el
continua s fie n ochii conducerii un conchistador binevenit. Dac trebuiau date explicaii mai serioase, el urma s
fie cel sacrificat. Cel mai bun om era totdeauna i cel mai
bun vinovat. Stone tia c trebuie s ocupe rapid un scaun
de conducere, nainte s-i vin cuiva ideea s-l sacrifice.
Odat ce numele su va nsemna inovaie i profit, toate uile
i se vor deschide. Mai rmnea doar ntrebarea: prin care din
ele va dori s peasc?
Cel puin aa i imaginase el problema.
i acum se afla pe vaporul sta blestemat.
Nu tia pe cine s fie mai suprat. Pe Skaugen, care l
trdase, sau pe sine nsui. Nu acceptase regulile jocului? De
ce era suprat? Se ntmplase i gata. Cea mai nefavorabil
dintre variante. Fiecare trebuia s-i asigure spatele.
Skaugen tia mult prea bine c evenimentele dezastruoase de
pe coast vor ajunge mai devreme sau mai trziu la opinia
public. Nimeni nu-i permitea s tac mult timp, altfel risca
s fie deconspirat. Ancheta Statoil printre concerne
declanase evenimente care nu mai puteau fi oprite. Acum cu
toii exercitau presiuni unii asupra altora. Acum cnd plutea
n aer catastrofa iminent la nivel mondial, nelegerile
conspirative nu mai erau posibile. Singura ntrebare era cine
reuea n aceast situaie spinoas s ia curba n mod
elegant i cine era cel sacrificat.
Stone fierbea de furie. Vzndu-l pe Skaugen cum fcea pe
omul bun, i se fcuse grea. Cu att mai mult cu ct

Skaugen era cel mai ru dintre toi. Jocul lui era mult mai
perfid dect orice i-ar fi putut imagina Clifford Stone n cele
mai negre momente ale lui. Care fusese greeala lui, de fapt?
Bineneles c se micase ntr-un spaiu de aciune mai larg,
ns de ce? Sigur c i se dduse libertate de micare! Era
ridicol, nici mcar nu profitase ca lumea de ea. Un vierme
necunoscut, ei i? Bineneles c uitase idioenia aia de
raport. Niciun vierme nu reprezentase vreodat vreun pericol
pentru navigaia pe mare sau pentru insulele de forare. Mii
de vapoare treceau n fiecare zi printre miliarde de fiine ce
alctuiau planctonul. Rmneau cumva n port, din pricina
vreunei specii noi de raci, care se descopereau tot mereu?
Apoi chestia cu hidraii. De rsul lumii. Scprile de gaz se
situaser, fr excepie, n zona verde. Dar ce s-ar fi
ntmplat dac ar fi prezentat acest raport? Birocrai
nenorocii, care scurmau n ce se servea fierbinte, pn cnd
transformau totul n terci sleit, ar fi amnat construirea, fr
niciun motiv.
Sistemul e de vin, i spuse Stone nverunndu-se. n
frunte cu Skaugen i cu bigotismul lui nenorocit. Gaca de la
conducere, care l btea rnjind pe umr i i spunea ct de
grozav e, camarade, ine-o tot aa, dar nu te lsa prins, c
atunci noi nu tim nimic, ei erau de vin pentru necazul lui
nemeritat. i Tina Lund, i ea era de vin, se gudurase pe
lng Skaugen pentru jobul sta, probabil c se culca cu
dobitocul la! Da, asta era. Cu el, cu Stone, s-ar fi culcat
vreodat? Curva dracului. Ar fi trebuit s se prefac i
recunosctor, cnd vaca aia proast a intervenit pentru el i
cnd Skaugen i-a dat ansa de a-i recupera fabrica
pierdut. i cu ansa asta era clar. Nu era o ans, ci o
capcan. Toi, absolut toi l trdaser!
Dar o s le arate el! Clifford Stone nu era nici pe departe
terminat. Orice s-ar fi ntmplat cu fabrica, va afla i va

rezolva. Atunci se va vedea cine are ceva de ascuns.


El nsui va urmri problema.
Personal!
ntre timp, Thorvaldson scanase cu sonarul locul de
amplasare a fabricii. Instalaia rmnea n continuare
disprut. Acolo unde se aflase, morfologia pmntului prea
s se fi schimbat. Se csca o groap care n urm cu cteva
zile nu existase. Stone nu putea s nege c l cuprindea frica
la gndul adncimii, la fel cum peau echipajul i echipa
tehnic. Dar i nfrnse teama. Nu se gndea dect la
scufundare i la felul n care va deconspira el totul la final.
Clifford Stone. Nenfricatul. Omul faptei!
Pe puntea dinspre pup a lui Thorvaldson, batiscaful
atepta s l coboare la nou sute de metri adncime.
Bineneles c ar fi trebuit s trimit nti robotul n
recunoatere. Jean-Jacques Alban i toi cei de la bord
insistaser n sensul sta. Victor dispunea de camere
excelente, de un bra ultrasensibil i de toate instrumentele
necesare unei evaluri rapide a datelor. Dar fcea mai mult
impresie dac mergea personal. Cei din concern vor pricepe
c un Clifford Stone nu fcea lucrurile pe jumtate. Pe de
alt parte nu mprtea concepia lui Alban. Pe vasul Sonne
discutase cu Gerhard Bohrmann despre cltoriile cu
batiscafurile cu echipaj. Bohrmann coborse cu legendarul
Alvin n apele Oregonului. Ochii i cptaser o expresie
vistoare cnd i povestise impresiile. i spusese aa:
Am vzut mii de nregistrri video. nregistrri ale
roboilor, toate foarte impresionante. Dar s stai tu nsui
acolo nuntru, s fii tu nsui acolo jos, aceast
tridimensionalitate, nu a fi crezut niciodat c ar putea fi
astfel. Este incomparabil.
Mai spusese i c nicio main nu va putea nlocui
vreodat simurile i intuiia omului.

Stone rnji feroce.


Mingea era n terenul lui. Acionase iscusit. Graie
contactelor sale excelente, fcuse rost rapid de batiscaf. Era
vorba despre un DR 1002, un Deep Rover al firmei americane
Deep Ocean Engineering i fcea parte dintre aparatele mici
i uoare ale unei generaii complet noi. O sfer complet
transparent se odihnea pe nite tlpi viguroase din care
creteau dou brae cu mai multe articulaii. n interior erau
dou locuri ce preau confortabile, cu elemente de comand
dispuse pe lateral. Stone fu foarte mulumit de alegerea lui,
cnd pi lng Deep Rover. Era cuplat la parmele consolei
i aezat pe capr, astfel nct te puteai tr n interior prin
chepeng. Pilotul, un aviator puternic, pensionat, cruia toi i
spuneau Eddie, era deja nuntru i verifica instrumentele.
Ca ntotdeauna naintea lsrii la ap a unui batiscaf, pe
puntea dinspre pup era o viermuial de marinari, tehnicieni
i oameni de tiin. Stone privi n jurul su cutnd ceva. l
zri pe Alban i l fluier.
Unde este fotograful? strig nerbdtor. i individul cu
camera?
N-am idee, rspunse Alban apropiindu-se. Adineaori lam vzut pe cameraman furindu-se pe undeva.
Atunci ar bine s se furieze napoi, ltr Stone. Nu
coborm pn nu imortalizm momentul!
Alban i ncrei fruntea i privi spre largul mrii. Ziua era
ceoas, cu vizibilitate slab.
Pute, spuse el.
Din cauza metanului, ridic Stone din umeri.
E tot mai ru!
Deasupra mrii mirosea ntr-adevr a sulf. Dac aici sus
mirosea n halul sta, jos trebuie s fi scpat o grmad de
gaz. Vzuser cu toii ce se ntmplase pe coast, vzuser
viermii i bulele care se ridicau. Nimeni nu voia sau nu putea

s-i fac o imagine despre ce se afla la captul acestui


proces, ns n mod clar nu era un semn bun dac toat
marea mirosea, de parc ar fi explodat un ntreg transport de
bombe sufocante.
Asta se rezolv, spuse Stone.
Alban l privi.
Ascultai, Stone, n locul dumneavoastr eu nu a face
asta.
Ce?
Scufundarea.
Aiurea! Stone privi furios n jurul lui. Unde e afurisitul
la de fotograf?
E prea riscant.
Da de unde!
n afar de asta, barometrul cade. Cade ncontinuu.
Vine furtuna.
Furtuna nu afecteaz batiscaful, eu trebuie s v explic
asta? Coborm i gata.
Stone, idiot ce suntei! De ce facei asta?
Pentru c astfel vom avea o privire de ansamblu mai
exact i mai rapid, l lmuri Stone. Ce Dumnezeu, Jean,
nu fii aa de fricos! Nimic nu stric cutia asta, cu att mai
puin nite viermi. Aparatul atinge patru kilometri
adncime
La patru mii de metri nveliul cedeaz, l corect Alban
sec. i aparatul are voie s coboare pn la o mie.
tiu i eu asta. i ce? Vrem s coborm pn la nou
sute, cine vorbete de patru mii? Ce ar putea s se ntmple,
pentru numele lui Dumnezeu?
Nu tiu. tiu doar c fundul mrii s-a schimbat i c n
coloana de ap ptrunde tot mai mult gaz. Sonarul nu poate
localiza fabrica, nu avem nici cea mai mic idee ce ar putea fi
acolo jos.

Poate a alunecat ceva. Sau s-a prbuit. n cel mai ru


caz, fabrica noastr s-a deplasat un pic. Se ntmpl.
Poate c da.
Aadar, unde e problema?
Problema este c i un robot ar putea face asta,
rspunse Alban enervat. Dar vrei neaprat s facei pe eroul.
Stone art cu dou degete spre ochi.
Cu tia doi pot estima cel mai bine ce se ntmpl.
nelegei? Direct la faa locului. Aa se rezolv problemele, te
duci i le apuci de coarne.
Bine. OK.
Deci, cnd coborm? Stone privi la ceas. A, n jumtate
de or. Nu, douzeci de minute. Minunat!
i fcu semn cu mna lui Eddie, care se afla deja n barc.
Pilotul ridic scurt mna i se dedic n continuare consolei.
Stone rnji.
De fapt, ce vrei de la mine? Avem cel mai bun pilot pe
care l-am gsit. i la nevoie pilotez singur chestia asta.
Alban nu rspunse nimic.
Deci ne-am lmurit. Bine. Vreau s mai parcurg o dat
planul scufundrii. Dac e ceva, sunt n cabina mea. i v
rog, Jean, aducei-i odat pe nenorociii ia cu filmatul. Dac
nu au czut peste bord, atunci s-i aducei.
Trondheim, Norvegia
Ap de toalet, chibzui Johanson.
Era oare posibil s i se fi terminat apa de toalet?
Imposibil. El era Sigur Johanson, depozitarul lucrurilor
frumoase. Vinul i cosmeticele pur i simplu nu se terminau.
Trebuia s mai aib pe undeva o sticl de Kiton Eau de
Toilette.
Se ntoarse nerbdtor n baie i cotrobi prin dulpiorul

de la oglind. tia c se apropia ora de plecare. Elicopterul l


atepta pe terenul de aterizare al institutului de cercetare,
pentru a-l duce la ntlnirea cu Weaver. ns pentru el, care
punea pre pe dezordinea studiat, fcutul bagajelor era cu
mult mai complicat dect pentru un om ordonat. Oamenii
ordonai nu se complicau att ca s greeasc nuana
jachetei n modul cel mai inspirat.
O gsi ascuns dup dou cutii cu pomad.
mpachet sticla n geanta de cosmetice, pe aceasta o
nghesui n geanta de voiaj, mpreun cu un volum de versuri
de Walt Whitman i o carte despre vinul Porto i nchise
cataramele. Era o geant scump n stilul bagajelor de mn,
cum obinuia s foloseasc nobilimea londonez pentru
ieirile la ar, la nceputul secolului al XIX-lea. Curelele de
piele erau cusute de mn i faptul c mnerul era puin
tocit era categoric pe placul lui Johanson.
Ziua a cincea!
i luase CD-ul? nregistrase unul cu datele care
documentau ideea lui despre planul mai mare. Poate va avea
ocazia s l discute cu jurnalista. Se mai uit o dat.
Era n bagaj, ngropat sub osete i cmi.
Prsi casa de pe Kirkegata cu pai uori i se urc n
maina de teren de pe partea cealalt a strzii. Din nu se tie
ce motiv nu-i gsea starea obinuit de dis-de-diminea,
era mnat de o sete de aciune aproape isteric. nainte de a
porni motorul, mai cercet o dat cu privirea faada casei.
Mna dreapt, cu cheia ntre degetul mare i arttor, i se
oprise chiar n dreptul contactului.
Brusc, tiu ce l mna de la spate.
ncerca s nu se gndeasc la ce va urma. S acionm
pentru a nu fi obligai s gndim. S fluierm n pdure. Trala-la-la-la, cineva?
Deasupra Trondheimului se lsase o cea umed, care

tergea toate contururile. Chiar i casa lui de pe cealalt


parte i se prea mai tern ca de obicei. Aproape ca o pictur.
Ce se ntmpl cu lucrurile pe care le iubim?
De ce sttuse atta vreme n faa tablourilor lui van Gogh,
cuprins de atta pace, de parc nu ar fi fost pictate de un
paranoic disperat, ci de un om absolut fericit?
Pentru c nimic nu putea distruge impresia.
Bineneles c un tablou putea fi distrus. Dar atta timp
ct exista, clipa aceea surprins n ulei era etern. Floareasoarelui nu se va ofili niciodat. Pe podul feroviar de la Arles
al lui Langlois nu vor cdea bombe. Nimic nu-i putea rpi
motivului pictat consecvena, nici dac era pictat altceva
peste el. Originalul de dedesubt rmnea viu. ngrozitorul
rmnea n continuare ngrozitor, frumosul nu-i va pierde
niciodat frumuseea. Chiar i portretul brbatului cu
trsturi aspre i cu pansamentul alb peste ureche, care se
uita cu ochii adncii n orbite spre privitor, avea ceva
odihnitor, pentru c n tablou nu putea deveni i mai
nefericit, pentru c nici mcar nu putea mbtrni.
ntruchipa eternitatea clipei. nvinsese. Triumfase n cele din
urm asupra profitorilor i ignoranilor, pur i simplu i
pclise graie pensulei i geniului su.
Johanson i privi casa.
De ce nu poate rmne cum este acum? i spuse. De-ar fi
un tablou, iar eu s fac parte din el!
ns nu tria ntr-un tablou i nici ntr-o galerie, care s
poat trece n revist scene din viaa lui. Casa de lng lac ar
fi fost un tablou minunat; lng el, portretul fostei sale soii
i ale celorlalte femei pe care le cunoscuse, cteva cu prietenii
lui i bineneles unul al Tinei Lund. Din partea lui, bra la
bra cu Kare Sverdrup. Da, de ce nu? Un tablou n care Tina
s-i gseasc linitea, pentru totdeauna. Ar fi meritat linite
i pace sufleteasc.

l cuprinse brusc o team nelmurit i dureroas.


Lumea este n schimbare, i spuse Johanson. i adun
forele mpotriva noastr. ntr-un loc secret s-a luat o decizie,
i noi nu am fost de fa. Oamenii nu au fost de fa.
O cas att de frumoas. Att de panic.
Porni motorul i plec.
Kiel, Germania
Erwin Suess intr n birou, urmat de Yvonne Mirbach.
Sun-l pe acest Johanson, spuse. Acum imediat!
Bohrmann ridic privirea. l cunotea pe directorul
Geomar de destul vreme, ca s-i dea seama c trebuia s
se fi ntmplat ceva ieit din comun. Ceva ce l consternase
profund pe Suess.
Ce s-a ntmplat? ntreb Bohrmann, dei intuia
rspunsul.
Mirbach i trase un scaun i se aez.
Am pus calculatorul s verifice mai multe scenarii.
Colapsul va surveni mai repede dect am crezut.
Data trecut nici nu eram siguri c se va ajunge la un
colaps, se ncrunt Bohrmann.
M tem c da, spuse Suess.
Consoriile de bacterii?
Da.
Bohrmann se ls pe spate i simi cum i se acoper
fruntea cu sudoare rece. Nu se poate, i zise. Sunt doar
bacterii, fiine microscopice. ncepu deodat s gndeasc
asemenea unui copil. Cum poate ceva aa mic s distrug o
calot de ghea de peste o sut de metri grosime? Nu merge.
Ce poate face un microb pe suprafaa de mii de kilometri
ptrai a fundului mrii? Absolut nimic. Este ceva
inimaginabil. Nu este real. Nu se ntmpl aa ceva. tiau

puine despre consorii. Cert era c n ocean microorganisme


de diferite feluri se uneau, formnd simbioze. Sulfobacteriile
se uneau cu monocelularele originare, unele din cele mai
vechi organisme care existaser vreodat. Simbioza era
extrem de eficient. Primele consorii de pe suprafaa
hidrailor de metan fuseser descoperite abia n urm cu
civa ani. Sulfobacteriile valorificau cu ajutorul oxigenului
ceea ce primeau de la partenerele lor i anume hidrogen,
bioxid de carbon i diferite hidrocarburi. Pentru c
monocelularele originare eliberau aceste substane cnd se
nfruptau din hrana lor preferat.
Din metan.
De aceea i sulfobacteriile triau, ntr-o anumit msur,
din metan, doar c, singure, nu ajungeau pn la el. Pentru
c metanul se gsea mai ales n sedimentul lipsit de oxigen,
iar sulfobacteriile nu puteau tri fr oxigen. Dar
monocelularele originare puteau. Erau n msur s ajung
la metan fr oxigen, la kilometri ntregi sub suprafaa
Pmntului. Se estima c anual se preschimbau 300 de
milioane de tone de metan marin, posibil spre binele climei
globale, deoarece metanul descompus nu putea scpa n
atmosfer sub form de gaz cu efect de ser. Astfel vzute,
ambele preau a fi un fel de poliie a mediului.
Cel puin atta vreme ct se ntindeau pe o suprafa
ampl.
ns triau i n simbioz cu viermii. i acest vierme ciudat
cu maxilarele lui monstruoase era blindat cu consorii de
sulfobacterii i monocelulare. Triau n el i pe el. Cu fiecare
metru pe care l parcurgeau n interiorul hidratului duceau
microorganismele mai adnc nuntru i ncepeau s
descompun gheaa din interior. Ca un cancer. Mai nti
mureau viermii, apoi sulfobacteriile, dar monocelularele
originare continuau s-i croiasc netulburate drum prin

ghea n toate direciile, spre gazul liber. Transformau


hidratul iniial compact ntr-o mas poroas i uor de
frmiat, i gazul ieea.
Viermii nu pot destabiliza hidratul, se auzi Bohrmann
spunnd.
Corect. ns nici nu era aceasta sarcina lor. Viermii
ndeplineau doar rolul de a-i transporta monocelularele
pn la ghea. Ca nite autobuze: hidrat de metan, cinci
metri adncime, toat lumea coboar i la lucru.
De ce nu am luat niciodat n calcul acest lucru? se gndi
Bohrmann. Schimbri de temperatur ale apei mrii, scdere
a presiunii hidrostatice, cutremure, toate acestea ineau de
repertoriul de groaz al cercetrii hidratului. Doar la bacterii
nu se gndise nimeni n mod serios, cu toate c se tia ce
fceau. Nimeni nu s-ar fi gndit nici mcar n vis la scenariul
acestei invazii. Nimeni nu ar fi considerat posibil existena
unui vierme sinuciga metanotrof. Numrul mare n care
aprea, rspndirea sa pe o platform continental complet,
absurd, inexplicabil! Armata monocelularelor, mnat de
apetitul lor fatal, cu o mas practic imposibil!
Apoi raion n continuare: cum Dumnezeu ajunseser
animalele astea acolo? Ce caut acolo? Ce le-a adus?
Sau cine?
Problema, spuse Mirbach, este c prima noastr
simulare s-a bazat n mare msur pe ecuaii lineare. ns
realitatea nu decurge liniar. Avem de-a face cu desfurri
parial exponeniale i n mare msur haotice. Gheaa se
sparge, gazul de sub ea nete cu presiune mare, rupnd
buci ntregi. Fundul mrii se prbuete, iar momentul
prbuirii se apropie cu vitez
n regul. Bohrmann ridic mna. Ct timp mai avem?
Cteva sptmni. Cteva zile. Cteva Mirbach ezit.
Apoi ridic din umeri. Exist i lucruri care nu pot fi

calculate. Nu tim nici acum dac se va ntmpla cu


adevrat. Aproape totul indic acest deznodmnt, ns
scenariul este att de neobinuit, nct nu depete simpla
teoretizare.
Hai s renunm la jocul sta diplomatic de-a v-ai
ascunselea. Care este prerea ta personal?
Mirbach l privi.
Nu am niciuna. Fcu o scurt pauz, apoi spuse: dac
dou furnici cltoare dau peste un mamifer mare, vor fi
clcate n picioare. Dac acelai mamifer se ntlnete cu
cteva mii de furnici, va fi mncat de viu pn la oase. Cam
aa mi imaginez eu chestia asta cu viermii i
microorganismele. Capito?
Sun-l pe Johanson, zise Suess din nou. Spune-i c ne
ateptm la un efect Storegga.
Bohrmann expir lent. ncuviin n tcere.
Trondheim, Norvegia
Stteau la marginea platformei, de unde se vedea fiordul.
Malul opus abia se distingea. Marea se ntindea n faa lor ca
oelul mai sub un cer tot mai cenuiu.
Eti un snob, spuse Lund aruncnd o privire spre
elicopterul care atepta.
Bineneles c sunt snob, rspunse Johanson. Dac m
recrutai forat, atunci mi permit un anumit grad de
snobism, nu crezi?
Nu ncepe iar cu asta.
i tu eti snoab. n zilele urmtoare, ai voie s te
plimbi cu o main de teren excelent.
Atunci d-mi cheile, zmbi Lund.
Johanson cut n buzunarul paltonului, scoase cheia
jeepului i i-o puse n palm.

S ai grij de ea pn m ntorc!
Nu-i fie team!
i s nu-i vin ideea s te giugiuleti cu Kare n ea.
Nu ne giugiulim prin maini.
O s v giugiulii peste tot. n orice caz, ai fcut bine c
mi-ai urmat sfatul i ai intervenit pentru sracul Stone.
Acum poate s-i pescuiasc singur fabrica din ap.
Cu riscul de a te deziluziona, sfatul tu nu a jucat
niciun rol. Graierea lui Stone a fost exclusiv decizia lui
Skaugen.
Chiar este graiat?
Dac reuete s aib totul din nou sub control, ar
putea supravieui n concern. Lund se uit la ceas. Pe la ora
asta probabil c se scufund cu barca subacvatic. S i
inem pumnii.
Cum de nu trimite un robot jos? se mir Johanson.
Pentru c nu e n toate minile.
Vorbesc serios.
Vrea probabil s demonstreze c o asemenea criz poate
fi rezolvat doar n felul lui. C un Clifford Stone este de
nenlocuit.
i voi l lsai?
Cum adic? Lund ridic din umeri. El continu s fie
eful proiectului. Pe deasupra, ntr-o privin are dreptate.
Dac se duce personal, poate estima situaia mai clar.
Johanson i imagin nava Thorvaldson stnd ntr-un
cenuiu lipsit de contur, n timp ce Stone se scufunda spre
fundul mrii. n jurul su, negur i dedesubtul lui, un
mister.
n orice caz, pare s fie curajos.
Da. Lund ncuviin. E un dobitoc, dar nu i se poate
contesta curajul.
Aadar. Johanson i ridic geanta de voiaj. S nu-mi

strici maina!
Nicio grij!
Merser mpreun pn la elicopter. Skaugen i pusese
ntr-adevr la dispoziie mndria concernului, un Bell 430,
campion al confortului i al zborului linitit.
Ce gen e Karen Weaver asta? ntreb Lund n ua
elicopterului.
Tnr i rpitoare, rspunse Johanson fcndu-i cu
ochiul.
Idiotule!
De unde s tiu? Habar n-am!
Lund ezit. Apoi i ncolci braele de gtul lui.
S ai grij de tine, bine?
Johanson o btu uor pe spate.
O s fie n regul. Ce mi se poate ntmpla?
Nimic. Lund tcu un moment. i s tii c sfatul tu mia fost de folos. Ce ai spus tu. A fost elementul hotrtor.
S mergi la Kare?
S vd altfel nite lucruri. Da, i s merg la Kare.
Johanson zmbi. Apoi o srut pe amndoi obrajii.
Vorbim la telefon imediat cum ajung acolo.
OK!
Urc n elicopter i i arunc geanta pe un scaun din
spatele pilotului. Era loc pentru zece persoane, ns el avea
tot aparatul numai pentru el. Ce-i drept, i drumul dura trei
ore.
Sigur!
Se ntoarse spre ea.
Tu eti cred c eti cel mai bun prieten al meu. Lund
i ridic minile ntr-un gest cam neputincios i le ls s-i
cad napoi. Apoi rse. Vreau s spun c
tiu ce vrei s spui, zmbi Johanson. Nu eti bun la
aa ceva.

Nu.
Nici eu, zise el aplecndu-se n fa. Cu ct mi place
mai mult de cineva, cu att m pricep mai puin s i-o spun.
n ceea ce te privete, sunt probabil cel mai mare ntru din
toate timpurile.
A fost un compliment?
Cel puin!
Johanson nchise ua. Pilotul porni rotoarele. Aparatul se
ridic ncet, i silueta lui Lund, care i fcea cu mna, deveni
tot mai mic. Apoi elicopterul cobor nasul i se ndrept spre
fiord. Centrul de cercetare rmase n urma lor ca o
construcie de jucrie. Johanson se fcu comod i privi afar,
ns nu vzu mare lucru. Trondheim disprea n cea,
munii i apa defilau pe sub ei ca nite ntinderi incolore i
cerul arta de parc ar fi vrut s-i nghit.
l cuprinse din nou senzaia aceea nelmurit.
Team.
Team de ce?
Este doar un zbor cu elicopterul, i spuse. Pe insulele
Shetland. Ce se putea ntmpla?
Uneori aveai temeri din astea. Prea mult metan i poveti
cu montri. i, n plus, vremea. Poate c pur i simplu ar fi
trebuit s ia un mic dejun mai consistent.
Scoase din geant volumul de poezii i ncepu s citeasc.
Deasupra lui, rotoarele duduiau n surdin. Paltonul cu
telefonul mobil n buzunar sttea mototolit pe irul de scaune
din spatele lui. Cufundat n poezia lui Walt Whitman, nu l
auzi sunnd.
Thorvaldson, platforma continental norvegian
Stone se hotrse s spun cteva cuvinte nainte de
imersie, n timp ce cameramanul l filma i cellalt tip fcea

fotografii. Va fi o documentare exact a desfurrii aciunii.


Cei de la Statoil trebuiau s-i aduc aminte ct de
profesionist tia s lucreze un Clifford Stone i ce nelegea el
prin rspundere.
Un pas spre dreapta, spuse cameramanul.
Stone l ascult, scond astfel doi tehnicieni din imagine.
Apoi se rzgndi i le fcu semn s vin napoi.
Trecei n spatele meu, le spuse.
Arta probabil mai bine cu tehnicieni n imagine. Nimic nu
trebuia s lase impresia c ar fi vorba despre nite
aventurieri hazardai.
Cameramanul i fix stativul mai sus.
Putem ncepe odat? strig Stone.
Un moment. Arat ciudat. Acoper pilotul.
Stone mai fcu un pas n spate.
Cum e?
Mai bine.
S nu uitai pozele, l atenion Stone pe cel de-al doilea
brbat. Fotograful se apropie i acion dispozitivul de
declasare, ca pentru a-l liniti pe eful expediiei.
n regul, strig cameramanul. nregistreaz.
Stone privi cu hotrre n lentil.
Vom cobor acum, pentru a vedea ce se ntmpl cu
prototipul nostru. Momentan, se pare c fabrica s-ar fi
deplasat de la unde sttea nainte la naiba.
Nicio problem. nc odat.
De data asta reui. Stone explic n cuvinte simple c
aveau de gnd s caute fabrica timp de cteva ore. Fcu o
scurt descriere a informaiilor pe care le deinea, vorbi
succint despre morfologia modificat a poriunii de coast i
i exprim prerea c fabrica trebuie s fi alunecat ca
urmare a unei destabilizri locale a sedimentului. Totul suna
foarte profund. Poate puin prea impersonal. Stone, care nu

era tocmai un showman, i aminti c toi marii exploratori i


descoperitori spuneau cte o fraz deteapt nainte sau
dup ce i suflecau mnecile. Ceva ce suna grozav. Este un
pas mic pentru mine, dar un pas mare pentru omenire. Aa
ceva. Asta sunase grozav. Bineneles c l nvaser dinainte
pe Neil Armstrong ce s spun, de parc i-ar fi venit lui ideea,
dar nu conta. Am venit, am vzut, am nvins, nici asta nu
suna ru. Iulius Caesar. Oare Columb spusese ceva? Jacques
Picard?
Se gndi. Nu-i veni nicio idee.
Dar nu trebuia s inventeze singur totul. Vorbele
memorabile ale lui Bohrmann despre scufundrile cu echipaj
nu sunaser nici ele prea ru. Stone i drese vocea.
Bineneles c am putea trimite jos un robot, spuse n
final. Dar nu este acelai lucru. Am vzut tot felul de
nregistrri video cu roboi. Materiale deosebite. Ce mai era
oare? se ntreb Stone. A, da: Dar s stai tu nsui nuntru,
s fii tu nsui acolo jos, aceast tridimensionalitate, aa ceva
nu i poi imagina. Este incomparabil. i ne ofer pur i
simplu cea mai bun vede cea mai bun perspectiv
pentru a vedea ce se ntmpl acolo hm, i ce am putea
face.
Ultima fraz ieise ca naiba.
Amin, spuse Alban ncet n fundal.
Stone se ntoarse, se vr sub aparat i se strecur prin
gaur. Pilotul i ntinse mna, ns Stone i ignor ajutorul.
Se ridic i lu loc. Parc ar fi stat n elicopter. Sau ntr-o
atracie hightech de la Disneyland. Cea mai ciudat era
senzaia c se afla tot afar, doar c zgomotele de pe punte
nu mai ajungeau la urechea lui. Sfera din acrii gros de civa
centimetri nu lsa s treac niciun sunet.
Trebuie s v mai explic ceva? ntreb Eddie prietenos.
Nu.

Eddie l colise mai devreme. O fcuse foarte metodic, n


felul su linitit. Stone arunc o privire spre micua consol
cu computere din faa lor. Mna dreapt i aluneca peste
elementele de comand aflate alturi de fotolii. Afar,
fotograful fcea de zor poze i cameramanul filma.
Bine, spuse Eddie. Atunci s nceap distracia.
Aparatul se smuci. Deodat pluteau peste punte,
alunecnd uor. Sub ei se vedea micndu-se suprafaa apei.
Erau valuri destul de mari. Un moment rmaser atrnai,
privind pupa lui Thorvaldson. Alban ridic mna cu degetul
mare n sus. Stone ddu scurt din cap. n urmtoarele ore
vor putea comunica doar prin telefonul subacvatic. Nu era
niciun cablu din fibr de sticl care s uneasc batiscaful cu
nava-mam, nimic, cu excepia undelor sonore. De ndat ce
consola le ddea drumul, erau pe cont propriu.
Stone simi cum i se strnge stomacul.
Simir o nou smucitur. Deasupra lor se auzi un declic
i parmele se desfcur. Batiscaful se ls n jos, fu ridicat
pe un val, apoi Eddie inund rezervoarele i apa mrii
ptrunse glgind. Marea se nchise peste sfer. Deep Rover
ncepu s se scufunde ca o piatr, cu treizeci de metri pe
minut. Stone privea ncremenit afar. Cu excepia celor dou
lumini de poziie de pe tlpile ambarcaiunii, toate luminile
erau stinse. Trebuia s fac economie de curent, pentru c
jos vor avea nevoie de el.
Abia dac se vedeau civa peti. Dup o sut de metri,
albastrul adnc al mrii se ntunec, transformndu-se ntrun ntuneric de mtase.
Afar ceva strluci ca un foc de artificii. La nceput o dat,
apoi de jur mprejurul lor.
Meduze fosforescente, spuse Eddie. Drgue, nu?
Stone era fascinat. Avea deja cteva scufundri la activ,
dar nc niciuna n Deep Rover. Parc nimic nu i desprea

de mare. Chiar i lmpile de control ale consolei i ale


instrumentelor, ce clipeau roiatic, preau c vor s li se
alture bancurilor de animlue fluorescente care viermuiau
pe afar. Gndul c fabrica lui s-ar fi aflat n acest univers
strin i se pru dintr-odat att de absurd, nct nu mai avea
mult pn s izbucneasc n rs.
Eu sunt iniiatorul acestui proiect, i spuse. Am stat oare
prea mult n faa biroului, de nici nu mi mai pot reprezenta
realitatea?
ntinse picioarele ct putu de mult. Vorbeau puin,
continund s coboare. Odat cu adncimea, scdea
temperatura i n interiorul sferei, fr s devin cu adevrat
neplcut. n comparaie cu batiscaful de genul Alvin, MIR
sau Shinkai, care rzbeau pn la 6 000 de metri adncime,
Deep Rover dispunea de un sistem de-a dreptul luxos pentru
reglarea temperaturii interioare. Stone nclase prevztor
osete groase pantofii nu erau permii pe batiscaf, pentru a
nu distruge instrumentele clcndu-le din greeal i un
pulover gros de ln. i era bine, chiar dac era rcoare.
Alturi de el, Eddie prea relaxat i concentrat. Din cnd n
cnd, din difuzor ptrundea o voce glgioas, apeluri de
control ale tehnicianului de pe Thorvaldson. Cuvintele erau
inteligibile, dar distorsionate, pentru c undele sonore se
amestecau sub ap cu mii de alte zgomote.
Cdeau ntruna.
Dup douzeci i cinci de minute, Eddie porni sonarul.
Sfera fu strbtut de un fluierat i un clinchet uor, peste
care se suprapunea bzitul electronicii.
Se apropiau de fundul mrii.
Pregtii pop-cornul i coca-cola, spuse Eddie. ncepe
filmul.
Aprinse farurile din exterior.

Gullfaks C, elful continental norvegian


Lars Jorensen sttea pe cea mai nalt platform a puului
cu trepte de oel care ducea de la locul de aterizare a
elicopterului pn la corpul cabinelor, i privea spre turnul
de forare. i ncruciase braele peste balustrad. Vrfurile
mustii albe i tremurau n vnt. n zilele senine, turnul
prea s fie la o arunctur de b, astzi ns se ndeprta
vznd cu ochii. n ateptarea furtunii, devenea tot mai ireal,
cu fiecare or n care ceaa se ndesea, de parc ar fi vrut s
se estompeze, pn la a deveni o simpl amintire.
De la ultima vizit a lui Lund, Jorensen se simea tot mai
abtut. Se gndea la ceea ce voia Statoil s construiasc pe
platforma continental. Fr ndoial c plnuiau o fabric
automatizat. Poate c va fi legat de un vapor de producie.
O fi crezut Lund c l aburise cu rspunsurile ei, ns
Jorensen nu era tmpit. Chiar dovedea nelegere pentru
modul n care procedau i pentru faptul c renunau la
oameni i i nlocuiau cu maini. Avea sens. O main nu
punea pre pe buctria bun, ca Lars Jorensen, nu dormea,
lucra i n condiii neprielnice i nu cerea vreo rsplat. Nu
se vita, i cnd mbtrnea putea fi aruncat la gunoi i nu
trebuia s-i mai bai capul cu ea. Pe de alt parte se ntreba
cum va putea un robot s nlocuiasc ochii i urechile, i
cum va putea lua hotrri bazate pe intuiie. Perfect adevrat
c fr oameni nu putea interveni eroarea. ns dac
mainile ratau, fr ca n apropiere s se afle oameni, atunci
totul putea lua turnura unui film utopic, din cele pe care le
vedea adesea noaptea trziu, cnd afar marea lovea n
piloni. Omul ar pierde controlul. Maina nu putea nelege
viaa i mediul nconjurtor, nu avea cum s dovedeasc
nelegere pentru interesele constructorilor si, nu se
distingea prin niciun fel de omenie sau de nelegere.

ncet, lumina dispru. Cerul deveni i mai ntunecat i se


porni o ploaie mrunt.
Ce zi nenorocit! i spuse Jorensen.
Nu era destul c de la o vreme marea puea, de parc apa
ar fi fost plin de chimicale. Acum i clima se lua la ntrecere
cu proasta lui dispoziie, s vad cine va atinge primul
punctul culminant al tristeii.
n fond lucrm pe o ruin, se gndi. Un ora fantomatic n
mijlocul mrii, plin de zombi, exorcizai unul dup altul.
Cnd zcmintele se epuizeaz, n urm rmne doar un
schelet inutil. Muncitorii petrolieri sunt retrai, platformele
sunt nlturate i viitorul l vom privi de la televizor. Imagini
video dintr-o lume n care nici dac e nevoie nu vom putea
ptrunde.
Jorensen oft.
Oare gndurile astea puteau ajuta pe cineva? Sau erau
prea simpliste? Prea unilaterale, prea nguste sau egoiste?
Maina reprezentase sfritul vizitiilor. Carnea de cal se
gsea pe toate drumurile, i multe viei fuseser distruse.
Dar cine mai voia azi trsur? Probabil c, privind n
ansamblu, ceilali aveau dreptate, iar el era doar un btrn
care nu voia s ias la pensie.
Pe vremuri, i aminti, existase acest moment magic. Cnd
brbaii mnjii cu negru, mbibai cu petrol, se mbriau
n timp ce din pmntul nisipos din spatele lor nea spre
cer o artezian, vestind bogie fr margini. Oare aa se
ntmplase cu adevrat? n Giganii exista scena asta cu
James Dean. Jorensen iubea filmul acela. Scena cu Dean i
plcea cu mult mai mult dect cea cu Bruce Willis din
Armaggedon, cu toate c aceea se desfura pe o platform
adevrat, iar Giganii n deertul texan. S-l vezi pe James
Dean rznd, srind ca un dement, mnjit tot, era de parc
ai fi stat n poala bunicului ascultndu-i povetile despre

vremurile cnd era tnr i lumea mai bun. l ascultai,


creznd fiecare cuvnt i totui ndoindu-te.
Bunic. ntr-adevr! Era deja bunic.
Mai am cteva sptmni, i spuse Jorensen. Dup care
am terminat cu asta. Gata, basta! Mie, n orice caz, o s-mi
mearg mai bine dect tinerilor de acum. Pe mine nu pot s
m mai raionalizeze, eu mi ncetez singur activitatea, i mai
primesc i pensie. Aproape c te simi vinovat s pleci nainte
ca sfritul s se pogoare asupra insulei. Dar nu va mai fi
problema mea. Voi avea altele pe cap.
Un zgomot se apropia dinspre rmul situat la mare
deprtare. Un uruit ritmic, care se transform n pritul
unui elicopter. Jorensen i ls capul pe spate. Cunotea
toate modelele care circulau pe aici. Chiar i de la distana
asta i cu toat vremea proast vzu un Bell 430 trecnd
peste Gullfaks i disprnd n cea. Pocnetul produs de
palele rotorului se transform din nou ntr-un brit, se
ndeprt i se stinse cu totul.
Particule de ploaie de mrimea firelor de praf acopereau
barele cu o strlucire umed. Jorensen cuget dac ar trebui
s intre. Avea o or liber, ceea ce se ntmpla destul de rar,
i putea s se uite la televizor sau s citeasc, sau s joace
un ah cu cineva. Dar nu avea chef s se duc. Nu azi, cnd
avea impresia c locuiete ntr-un sicriu de oel. Nu dorea s
intre nuntru i s se lase ngropat de viu. Cel puin marea
arta ca ntotdeauna, cenuie, despicat, un continuu susjos.
Mult n spatele turnului, n vrful consolei, flacra de gaz
ardea palid. Lumina celor rtcii. Hei, asta era bun! Suna
ca un titlu de film! Nu era ru pentru un moneag care
supraveghea zi i noapte circulaia elicopterelor i a
vapoarelor.
Poate, dup ce se va pensiona, va scrie o carte. Despre

vremurile de care, peste cteva zeci de ani, abia dac i va


mai aminti cineva. Vremea marilor platforme.
Iar titlul va fi: Lumina celor rtcii.
Bunicule, spune-ne o poveste!
Dispoziia lui Jorensen se mai mbunti. Nici nu era o
idee rea. Poate c totui nu era aa o zi nenorocit.
Kiel, Germania
Gerhard Bohrmann avea senzaia c se scufund n
nisipul mictor.
Alerga de colo-colo ntre Suess i Mirbach, care puneau
permanent computerul s calculeze noi scenarii, cu rezultate
din ce n ce mai rele. ntre timp, ncerca s dea de Sigur
Johanson, care nu rspundea la telefon. ncerc la
secretariatul lui Johanson de la NTNU, ns i se spuse c
doctorul este plecat i c probabil nu va veni nici la curs.
Strict vorbind, n viitorul apropiat nu va veni deloc. A fost
solicitat pentru alte probleme, se pare c din nsrcinarea
guvernului. Bohrmann i cam putea imagina despre ce fel de
probleme era vorba. ncerc s sune la Johanson acas. Apoi
iar pe mobil. Nimic.
n cele din urm, se mai consult o dat cu Suess.
Trebuie s mai existe cineva n jurul lui Johanson
capabil de a lua o decizie, spuse Suess.
Bohrmann cltin din cap.
Toi sunt de la Statoil. La fel de bine putem s inem
totul pentru noi. i n ceea ce privete confidenialitatea,
dac vom continua s tratm confidenial aceast tem i
apoi se va ajunge la efectul Storegga, atunci ni se va reproa
de n-o vom putea duce.
Deci ce facem?
Nu voi apela n niciun caz la Statoil.

n regul. Suess se frec la ochi. Ai dreptate. Deci ne


vom adresa Ministerului Cercetrii i Dezvoltrii i Comisiei
de mediu.
Din Oslo?
i din Berlin. i Copenhaga. i Amsterdam. A, da,
Londra. Am uitat vreuna?
Reykjavik. Bohrmann oft. Cerule! Bine, aa facem.
Suess privi de la geamul biroului su. De aici, fiordurile
din Kiel se vedeau bine. Uriaele instalaii cu macarale unde
se ncrcau vapoarele, antreprizele navale i silozurile. Un
distrugtor al marinei se camufla n cenuiul norilor i al
apei.
Ce zic simulrile tale despre Kiel? ntreb Bohrmann.
Era ciudat c nu se gndise nc la asta. Cnd erau att de
aproape de ap.
S-ar putea termina cu bine.
Oricum, e o consolare.
ncearc totui s dai de Johanson. ncearc pn i
rspunde.
Bohrmann ncuviin din cap i iei.
Deep Rover, platforma continental norvegian
Cnd Eddie aprinse cele ase reflectoare, nici nu putea fi
vorba de vreo ntindere nesfrit. Cte 150 de wai din patru
emitoare de cuar cu halogen i dou faruri HMI de 400 de
wai scldau ntr-o lumin orbitoare o zon cu raza de vreo
douzeci i cinci de metri. Nu se distingeau structuri
compacte. Dup lunga cltorie n ntuneric, Stone clipea
iritat. Deep Roverul cdea printr-o perdea de perle sclipitoare.
Se aplec n fa.
Ce-i asta? ntreb. Unde este fundul mrii?
Apoi i ddu seama ce se ridica n jurul lor. Erau bule. Se

rostogoleau spre suprafa, unele mici i nirate ca pe a,


altele greoaie i indecise.
Se auzi din nou fluieratul i clinchetul caracteristic al
sonarului. Eddie studia cu sprncenele ncruntate afiajele
LED de pe consol care ofereau informaii despre starea
bateriilor, despre temperatura din interior i din exterior,
rezerva de oxigen, presiunea din cabin etc. i citea datele
msurate de instrumentele din exterior.
Felicitri, mri Eddie. E metan.
Perdeaua de perle deveni mai deas. Eddie decupl dou
greuti de oel dispuse lateral pe tlpile batiscafului i
pomp aer suplimentar n rezervoare pentru a aduce
ambarcaiunea ntr-o poziie stabil. Acum ar fi trebuit s
pluteasc, n schimb ei continuau s coboare.
Nu ne putem ridica. Nu pot s cred!
Fundul mrii se ivi sub ei n lumina reflectoarelor. Le
venea n ntmpinare, mult prea repede. Stone arunc o
privire fugitiv asupra crpturilor i gropilor, apoi totul se
umplu iar de bule. Eddie njur i mai eliber ap din
rezervoare.
Ce s-a ntmplat? ntreb Stone. Nu putem s ne
ridicm?
Cred c este gaz. Suntem n mijlocul unui blowout.
Ce rahat!
Stai calm.
Pilotul porni elicea. Ambarcaiunea ncepu s se mite
nainte, printre iragurile de perle. Stone avu pentru cteva
clipe senzaia c se afla ntr-un lift care ncetinea uor. Cut
din priviri indicatorul de adncime. Deep Roverul i
continua cderea, ns ncetinise. Cu toate acestea, se
apropiau cu mare vitez de fundul mrii. Nu mai aveau mult
i se loveau de el.
Stone i muc buzele i l ls pe Eddie s-i fac

meseria. n situaia dat nu era nimic mai puin


recomandabil dect s-l ii de vorb pe pilot. Aa c Stone
rmase s observe cum bulele se fceau tot mai mari i
perdeaua tot mai groas, i cum ceea ce se putea distinge din
fundul mrii prin blowout se lsa ncet ntr-o parte. Talpa
dreapt dispru ntr-un clocot slbatic i batiscaful se
nclin.
Stone i inu rsuflarea.
Apoi trecur.
Pe ct de slbatic spumegase mai nainte totul n jurul lor,
pe att de linitit li se nfia acum fundul mrii. Timp de o
secund, batiscaful ncepu din nou s urce. Eddie acion
fr grab compartimentul de inundare, lsnd ceva ap de
mare s intre n rezervoare, pn cnd Deep Roverul pluti la
mic distan deasupra platformei continentale.
Totul e din nou n zona verde, spuse Eddie.
Mergeau acum cu vitez maxim, dou noduri,
echivalentul a 3,7 kilometri pe or. Orice alergtor i-ar fi
ntrecut, dar sarcina lor nu era s parcurg distane mari. La
drept vorbind, erau deja acolo unde Stone pusese fabrica. Nu
mai putea fi mult.
Pilotul rnji.
Ne-am fi putut atepta la asta, nu?
Nu n aa msur, rspunse Stone.
Nu? Din moment ce marea pute ca ultima cloac? Pe
undeva trebuia s ias gazul la. Dumneavoastr ai vrut-o.
Ai inut mori s cobori.
Stone nu catadicsi s i dea vreun rspuns. Se ncord,
cutnd semne de hidrai, ns momentan nu se vedeau
dect civa viermi izolai. Un pete mare asimetric,
asemntor unui calcan, sttea pe fundul mrii. La
apropierea lor se ridic greoi, mprtie un mic nor de noroi
i se fcu nevzut.

Ce ireal era s stai aici, n timp ce afar aciona o presiune


a apei de aproape o sut de kilograme pe fiecare centimetru
ptrat al sferei de acrii. Totul era artificial. Zona luminat a
platoului cu umbrele ei mictoare, cnd Deep Roverul trecu
ncet pe deasupra. ntunericul de dincolo de lumina difuzat,
presiunea din interior meninut artificial, aerul bun de
respirat care ieea ncontinuu din butelii, n timp ce bioxidul
de carbon expirat era curat de chimicale.
Nimic din ce l-ar fi putut tenta pe un om s poposeasc
mai mult timp aici jos.
Stone plesci. Limba i se lipise de cerul gurii. i aminti c
nu buser nimic cteva ore nainte de scufundare. Aveau
Human Range Extender la bord, sticle speciale pentru
situaiile disperate, ns oricine urca ntr-un batiscaf era
sftuit insistent s i goleasc nainte de asta vezica, astfel
nct o vreme s rmn goal. nc de diminea, i el, i
Eddie nu mncaser altceva dect pine cu unt de arahide i
batoane de ciocolat i substane de balast tari ca piatra.
Mese pentru scufundtori. Hrnitoare, sioase i uscate ca
nisipul din Sahara.
ncerc s se relaxeze. Eddie trimise un scurt raport ctre
Thorvaldson. Din cnd n cnd vedeau scoici sau stele de
mare. Pilotul art spre exterior cu o micare a minii.
Uimitor, aa-i? Am cobort peste nou sute de metri i
este ntuneric bezn. i totui, adncimea asta este numit
zona de limit.
Nu exist zone n care apa s fie att de clar, nct s
mai ptrund ntr-adevr lumin pn la o mie de metri
adncime? ntreb Stone.
Bineneles. ns niciun ochi omenesc nu ar putea s o
disting. De la o sut, o sut cincizeci de metri cel mult,
pentru noi e bezn absolut. Ai cobort vreodat sub o mie
de metri?

Nu. Dumneata?
De cteva ori. Eddie ddu din umeri. E tot aa de
ntuneric ca aici. Eu prefer s stau la lumin.
Cum aa? Nu v mn mndria s facei o scufundare
extrem?
Pentru ce? Jacques Picard a reuit s coboare la 10 740
de metri. Nu a avea deloc chef s fac aa ceva. A fost o
realizare tiinific de prim rang, dar nu prea e nimic de
vzut acolo.
De unde tii?
Nu tiu. Dar nu-mi pot imagina c ar fi prea multe
acolo. Vreau s spun, chiar dac ar fi, e mai amuzant n
bentosfer dect n abisuri, pur i simplu se ntmpl mai
multe pe acolo.
Pardon, spuse Stone. Dar Picard nu cumva a ajuns la
11 340 de metri?
A, chestia aia! Eddie rse. tiu, scrie n tot felul de
manuale. Alarm fals. A fost vina aparatului de msur.
Fusese calibrat n Elveia, n ap dulce. nelegei? Apa dulce
are alt densitate. De aceea au msurat greit n timpul
ultimei lor cltorii cu echipaj spre cel mai adnc punct al
suprafeei terestre. Au O secund. Acolo!
n faa lor, conul de lumin dispru n umbr. Apropiinduse, observar c aici fundul mrii se prbuea brusc. Lumina
se pierdea n abis.
Oprii!
Degetele lui Eddie zburau peste taste i butoane. Gener o
for contrar i Deep Roverul se opri. Apoi ncepu s se
nvrt ncet.
Un curent destul de puternic, spuse Eddie.
Batiscaful continu s se nvrt ncet, pn cnd farurile
luminar marginea prpastiei. Se trezir privind spre o
margine surpat.

Arat de parc tocmai s-ar fi prbuit ceva, spuse


Eddie. Destul de recent.
Cu nervozitate, ochii lui Stone se plimbau peste tot.
Ce spune sonarul?
O ia cel puin patruzeci de metri n jos. Nu gsete
nimic nici n dreapta, nici n stnga.
Asta nseamn c platoul
Aici nu mai este niciun platou! S-a prbuit!
Stone i musc buza de jos. Ar fi trebuit s se afle n
imediata apropiere a fabricii. ns acum un an aici nu era
nicio prpastie. Poate c nici mcar acum cteva zile!
Mai coborm, decise Stone. S vedem unde duce.
Deep Roverul i relu drumul i se scufund de-a lungul
marginii surpate. Dup dou minute, farurile ddur iar
peste fundul mrii. Arta ca un teren plin de ruine.
Ar trebui s ne ridicm civa metri, spuse Eddie. Aici
jos, terenul e cam prpstios. Am putea s ne lovim de ceva.
Da, imediat. La naiba, n faa noastr! Privii!
n faa ochilor le apru o conduct cu diametrul de civa
metri, toat spart. Se contorsiona sub bolovanii mari de
stnc i disprea dincolo de conul de lumin. Mai multe fire
de ulei negre i subiri ieeau din ea, urcnd vertical spre
suprafa.
Este o conduct de petrol, strig Stone surescitat.
Dumnezeule mare!
A fost o conduct, spuse Eddie.
Hai s mergem pe urmele ei!
Pe Stone l trecur fiorii. tia unde ducea conducta,
respectiv de unde venea. Erau pe terenul fabricii!
ns nu mai exista niciun teren.
n faa lor apru brusc un perete rpos. Eddie ridic
batiscaful n ultima clip. Peretele prea nesfrit, apoi
trecur, cu chiu, cu vai, peste o margine. Abia acum observ

Stone c nici mcar nu era un perete, ci o bucat imens de


pmnt de pe fundul mrii, care se postase pe vertical. n
spatele ei se csca din nou un gol. Particule de sedimente se
vedeau plutind n lumin, ngreunnd vederea. Apoi lumina
czu iar pe un ru de bule care se ridicau cu repeziciune.
neau slbatice dintr-un an cu margini tioase.
Dumnezeule, opti Stone. Ce s-a ntmplat aici?
Eddie nu rspunse. Lu o curb, trecnd pe lng rul de
bule. Vizibilitatea deveni tot mai proast. Pentru scurt timp
pierdur conducta din ochi, dup care apru din nou n
conul de lumin al proiectoarelor. Ducea n jos.
Curentul dracului, spuse Eddie. Ne trage spre blowout.
Deep Roverul ncepu s se clatine.
Urmrete conducta! porunci Stone.
Asta e nebunie curat. Trebuie s ieim de aici.
Fabrica e aici, insist Stone. Ar trebui s apar chiar n
faa noastr!
Aici nu mai apare nimic! E distrus totul!
Stone nu spuse nimic. n faa lor, conducta o cotea n sus
ca lovit de un pumn uria i se termina ntr-un ciot smuls.
Oelul zdrenuit se contorsiona n sculpturi bizare.
Tot mai vrei s continuai?
Stone ncuviin. Eddie manevr batiscaful pn aproape
de eav. Timp de cteva secunde plutir deasupra
deschizturii n zigzag ca deasupra unui bot imens. Apoi
batiscaful trecu pe lng conduct.
Aici ncepe hul fr fund, zise Eddie.
n jurul lor, perlele ncepur s se ridice din nou.
Stone i strnse pumnii. ncepea s neleag c Alban
avusese totui dreptate. Ar fi trebuit s trimit un robot aici
jos. ns cu att mai absurd i se prea s renune acum.
Trebuia s afle! Nu va da ochii cu Skaugen fr un raport
detaliat. De data asta nu l vor prinde nepregtit.

Mai departe, Eddie!


Suntei nebun!
n spatele conductei rupte, cmpul de sfrmturi cobora
abrupt i ploaia de sedimente se nteea. Pentru prima dat,
Eddie ddu dovad de o anumit ncordare. n faa lor
puteau aprea n orice moment noi obstacole.
Apoi vzur fabrica.
La drept vorbind, vzur doar cteva contrafie
transversale, ns Stone tiu n acelai moment c prototipul
Kongsberg nu mai exista. Fabrica se afla sub drmturile
platoului prbuit cu cincizeci de metri mai jos dect o tiau
ei.
Se uit mai atent. Ceva se desprindea dintre contrafiele
de metal, urcnd spre ei.
Bule.
Nu, mai mult dect att. i aminteau lui Stone de vrtejul
colosal de gaz pe care l observaser de la bordul vasului
Sonne. De acel blowout aprut dup ce foraser fundul mrii
cu video-greiferul.
Brusc, l cuprinse panica.
S plecm de-aici! strig.
Eddie decupl restul greutilor. Batiscaful fcu un salt i
ni n sus, urmat de bula uria. Apoi se trezir n mijlocul
vrtejului i ncepur s cad. n jurul lor, marea fierbea.
Ccat! strig Eddie.
Ce se-ntmpl acolo jos la voi? Vocea ca de tabl a
tehnicianului de la bordul lui Thorvaldson. Eddie? Rspunde!
Msurtorile ne arat nite chestii ciudate, o grmad de gaz
i de hidrat se ridic la suprafa.
Eddie aps pe tasta de rspuns.
Arunc nveliul! Urcm!
Ce se ntmpl? Ai
Vocea tehnicianului dispru, acoperit de vacarm. Se

auzeau uierturi i pocnete. Eddie aruncase n aer pachete


de acumulatori i poriuni ale nveliului. Era msura
ultimativ pentru a scdea rapid n greutate. Fuzelajul rmas
din Deep Rover i sfera de acrii ncepur s se nvrt i s
se ridice. Apoi vehiculul fu scuturat de o lovitur puternic.
Stone vzu o stnc uria rsrind lng el, smuls n sus
odat cu gazul. n sfer, toate se nvrtir cu susul n jos. l
auzi pe pilot strignd, apoi urm a doua lovitur. De data
aceasta lovitura veni din dreapta, scondu-i pe lateral din
blowout. Deep Rover prinse fulgertor vitez i ni n sus.
Stone se crampon de braele fotoliului, mai mult lungit
dect aezat. Eddie czu peste el, cu ochii nchii. Faa i era
plin de snge. Stone nregistr ngrozit c acum era pe cont
propriu. ncerc febril s-i aduc aminte cum putea fi
readus ambarcaiunea n echilibru. Comanda de la Eddie o
putea muta pe partea lui, dar cum?
Eddie i artase cum se face. sta era butonul.
Stone aps pe buton, ncercnd totodat s l dea pe
Eddie jos de pe el. Nu era sigur dac elicea mai funciona,
dup ce fusese ndeprtat nveliul. Pe indicatorul de
adncime numerele se succedau rapid, artndu-i c
batiscaful se afla n ascensiune fulgertoare. n fond, direcia
de mers nu avea nicio importan. Important era s urce. Cu
Deep Roverul nu trebuia s i faci probleme pentru
decompresiune. Presiunea din cabin corespundea celei de la
suprafaa apei.
Se aprinse un bec de atenionare.
Se stinser reflectoarele aflate deasupra tlpii din dreapta.
Apoi se stinser toate luminile. n jurul lui Stone domnea
acum un ntuneric deplin.
ncepu s tremure.
Linitete-te, i spuse. Eddie i-a explicat care sunt
comenzile. Exist un agregat pentru curentul de urgen.

Unul din butoanele de pe rndul de sus al tabloului de


comand. Dac nu pornea singur, va trebui s l acioneze el.
ncepu s pipie dup ntreruptor, n timp ce ochii
continuau s fie aintii n ntuneric.
Ce era asta?
Fr lumina batiscafului ar fi trebuit s fie complet
ntuneric. Dar se vedea lumin.
Erau deja att de aproape de suprafa? nainte s se
sting reflectoarele, citise apte sute de metri i ceva pe
indicatorul de adncime. Batiscaful continua s pluteasc
de-a lungul platformei continentale. Erau mult sub marginea
seifului continental, dincolo de orice raz de lumin.
I se prea doar?
Stone miji ochii.
Lumina strlucea ntr-un albastru palid, att de slab,
nct mai mult o ghicea. Se ridica din adnc i avea o form,
un fel de eav sub form de plnie, al crei capt se pierdea
n ntunecimea prpastiei. Stone i inu respiraia. Era o
nebunie, ns ar fi putut jura c orice ar fi fost chestia aia,
urma s lumineze mai tare dac se apropia de ea. Cea mai
mare parte a undelor luminoase erau nghiite de ap. Dac
era adevrat, atunci nsemna c se afl la o distan
apreciabil de el.
Ceea ce nsemna c era uria.
eava se mic.
Plnia pru s se mreasc, n timp ce ntreaga
construcie se ndoia ncet. Stone atepta nemicat, cu
degetele nepenite n cutarea lor dup ntreruptorul de
curent, privind afar ca n trans. Ce vedea el acolo era, fr
urm de ndoial, bioluminiscen, filtrat prin milioane de
metri cubi de ap, particule i gaz. Dar ce vietate marin
putea atinge dimensiunile astea inimaginabile? Un calmar
uria? Chestia asta era mai mare dect orice calmar. Era mai

mare dect cea mai ndrznea fantezie despre vreun


calmar.
Sau i imagina el toate astea? O iluzie a retinei, provocat
de trecerea abrupt de la lumin la ntuneric? Imagini
fantomatice ale reflectoarelor stinse?
Cu ct privea mai mult chestia luminoas, cu att prea
mai slab. evile se lsar ncet n jos.
Apoi disprur cu totul.
Stone ncepu imediat s caute butonul pentru agregatul de
rezerv al curentului electric. Batiscaful ncepu s urce
linitit i uniform, iar Stone simi cum l cuprinde uurarea
la gndul c n curnd va ajunge la suprafa i comarul va
fi luat sfrit. Bine cel puin c nu se pierduser camerele
video n momentul n care Eddie renunase la nveli.
Filmaser oare i chestia aia luminiscent? Puteau prelucra
impulsuri att de slabe?
Fusese real. Nu se nelase. i i aminti brusc de ciudata
nregistrare video fcut de Victor. Cellalt lucru care se
retrsese att de brusc din conul de lumin. Dumnezeule! i
spuse. Peste ce am dat aici?
Aha! sta era ntreruptorul.
Agregatul pentru curentul electric de rezerv porni
zumzind. nti se aprinser luminile de control de pe
consol, apoi reflectoarele din exterior. Deep Roverul plutea
din nou ntr-un cocon de lumin.
Eddie zcea lng el cu ochii deschii.
Stone se aplec spre Eddie, cnd deodat vzu ceva
aprnd n spatele lui, o suprafa ca un nor, roiatic. Se
nclina spre batiscaf, iar Stone se repezi spre consola de
comand, creznd c se vor lovi de coast.
Apoi i ddu seama c, dimpotriv, coasta se lovea de ei.
Venea spre ei.
Coasta se repezea spre ei!

Fu ultimul lucru pe care l pricepu Stone, nainte ca sub


fora impactului sfera de acrii s fie spulberat n mii de
buci.
Bell 430, Marea Norvegiei
La plecarea din Trondheim, zborul se anunase a fi unul
linitit. Dar apoi elicopterul ncepuse s se clatine att de
tare, nct Johanson ntmpina probleme n a se dedica n
mod satisfctor poeziei americane. n ultima jumtate de
or, cerul se ntunecase dramatic i coborse ncontinuu. Se
sprijinea pe elicopter, de parc ar fi vrut s l mping n
mare. Vnturi puternice l scuturau din toate ncheieturile.
Pilotul arunc o privire n spate.
E totul n ordine?
Excelent. Johanson nchise cartea i privi afar.
Suprafaa mrii parc se muiase ntr-o spltorie. Recunoscu
platformele de forare i vapoarele ca nite umbre. Estim c
n ultimele minute valurile crescuser simitor. Li se pregtea
o furtun zdravn.
Nu trebuie s v facei griji, i spuse pilotul. Nu avem
niciun motiv de ngrijorare.
Nu mi fac griji. i ce spune serviciul meteo?
C va bate vntul. Pilotul arunc o privire pe consola de
comand. Dup cum se pare, vom avea parte de un mic
uragan.
Drgu din partea dumneavoastr c nu m-ai anunat
dinainte.
N-am tiut nici eu pn acum. Brbatul ridic din
umeri. Prognoza meteo nu funcioneaz ntotdeauna prea
bine. V e team s zburai?
Absolut deloc. Zborul mi se pare ncnttor, spuse
Johanson accentund cuvintele. Doar cderea m

ngrijoreaz.
Nu o s cdem. n afacerile offshore, asta e o joac de
copii. Cel mai ru lucru de astzi va fi acela c ne va scutura
ca lumea de cteva ori.
Ct mai avem?
Am parcurs deja jumtate de drum.
E bine, atunci.
Johanson deschise cartea din nou.
Mii de alte zgomote se amestecau cu zgomotul motorului.
Totul pocnea, troncnea, fluiera. Prea s i sune ceva. Un
sunet care se auzea la intervale regulate, undeva n spatele
su. Ce era n stare s fac vntul cu acustica! Johanson
ntoarse capul spre fotoliul din spate, ns zgomotul ncetase.
Se dedic din nou cugetrilor lui Walt Whitman.
Efectul Storegga
Cu 18 000 de ani n urm, n timpul perioadei culminante
a ultimei ere glaciare, nivelul mrii din ntreaga lume se situa
cu o sut douzeci de metri mai jos dect era la nceputul
mileniului al treilea. Cantiti mari din masa de ap global
erau prinse n gheari. Prin urmare, apa exercita o presiune
mai mic asupra elfurilor continentale, iar unele din mrile
de astzi nici nu existau. Altele, odat cu transformarea n
ghea, deveniser tot mai joase, unele sfriser prin a se
usca, transformndu-se n zone ntinse de mlatin.
Presiunea apei aflate n scdere a provocat n diferite pri
ale lumii, printre altele, schimbarea dramatic a condiiilor
de stabilitate a hidrailor de metan. Mai ales n regiunile
nalte ale coastelor continentale cantiti uriae de gaz au
fost eliberate ntr-un timp extrem de scurt. Cutile de ghea
n care fuseser prinse i comprimate se topiser. Ceea ce
funcionase timp de mii de ani ca mortar al coastelor

devenise acum substana explozibil a acestora. Fulgertor,


metanul eliberat i mrea volumul de o sut aizeci i patru
de ori, desfcea porii i crpturile n drumul su spre
exterior, lsnd n urma sa ruine poroase, care nu i mai
puteau susine propria greutate.
Prin urmare, platformele continentale ncepuser s se
surpe pe dinuntru, trgnd dup ele buci mari din soclul
continental. Cantiti inimaginabile de material se repezeau
pe sute de kilometri pn n ocean, sub forma unor lavine de
nmol. Gazul ptrundea n atmosfer, provocnd schimbri
radicale de clim, ns alunecrile mai aveau i efecte
imediate, nu doar asupra vieii marine, ci i asupra regiunilor
rmului i insulelor.
n a doua jumtate a secolului al XX-lea, se ntmplase ca
oamenii de tiin s fac o descoperire nelinititoare n faa
rmului Norvegiei Centrale. Ddur peste urmele unei
asemenea alunecri. Mai exact, era vorba de mai multe
alunecri care erodaser o mare parte a coastei continentale
din acea zon i care avuseser loc n decursul a peste
patruzeci de mii de ani. La aceasta contribuiser muli
factori: perioade de nclzire n care temperatura medie a
curenilor marini din apropierea coastei crescuse sau chiar
acele perioade de nghe ca acum 18 000 de ani, n decursul
crora frigul se meninuse, scznd ns presiunea apei. La o
cercetare mai atent, fazele stabilitii hidrailor constituiau,
din perspectiva istoriei terestre, excepia de la regul.
Dar oamenii epocii moderne triau ntr-o asemenea
perioad de excepie. i ei nclinau mult prea tare s cread
c situaia de calm neltor constituia regula.
n total, fuseser trai n adnc peste cinci mii i jumtate
de kilometri cubi de pmnt din soclul continental norvegian,
prin mai multe lavine uriae. ntre Scoia, Islanda i
Norvegia, cercettorii gsiser o hald de noroi cu o lungime

de opt sute de kilometri. Elementul linititor era acela c cea


mai mare alunecare a coastei nici nu era prea ndeprtat n
timp, ci avusese loc cu nici zece mii de ani n urm.
Evenimentul a primit numele de efectul Storegga, i se spera
c aa ceva nu se va mai ntmpla niciodat.
Bineneles c era o speran iraional! Dar poate c ar fi
trecut ali zeci de ani linitii. i poate c alte ere glaciare sau
alte nclziri globale ar fi provocat alunecri de proporii
suportabile, dac nu ar fi aprut, peste noapte, un anumit
vierme cu toat ncrctura lui de bacterii i dac alte
evenimente secundare nu ar fi dus la ceea ce se ntmpla
acum.
Cnd se ntrerupse contactul, Jean-Jacques Alban, aflat la
bordul lui Thorvaldson, bnui c nu va mai vedea batiscaful
vreodat. ns nu i putea imagina amploarea evenimentelor
ce tocmai se desfurau sub chila vasului de explorare. Fr
ndoial, descompunerea hidrailor intrase ntr-un stadiu
pustiitor, n ultima jumtate de or putoarea devenise
insuportabil i pe valurile ce creteau ncontinuu pluteau
buci albe spumegnde din ce n ce mari mari. Alban tia i
c orice ntrziere pe platforma continental nsemna
sinucidere curat. i mai mult gaz ar duce la scderea
tensiunii superficiale a apei i ei s-ar scufunda. Orice s-ar fi
ntmplat n adnc, era dincolo de posibilitatea oricrui
calcul. Alban ura ideea de a abandona Deep Roverul i
echipajul acestuia, ns ceva i spunea c Stone i pilotul
erau n mod sigur pierdui.
n rndul cercettorilor i al echipajului se iscase o vie
agitaie. Nu toi tiau s interpreteze corect spumegatul i
mirosul. Furtuna i aducea i ea contribuia la dezorientarea
general. Ea se repezise din ceruri ca un zeu mnios i sufla
cu furie crescnd valuri tot mai mari peste mare. Acestea se
loveau de coca lui Thorvaldson i se pulverizau n miliarde de

stropi strlucitori. n curnd va fi aproape imposibil s se mai


in pe picioare.
n aceast situaie, Alban avea multe de cntrit.
Sigurana vasului Thorvaldson nu putea fi privit prin
prisma societii de navigaie i nu putea fi calculat nici
dup contribuia sa tiinific. Se msura doar n funcie de
vieile omeneti. Aici intrau i vieile celor doi oameni din
batiscaf, despre soarta crora intuiia i furniza informaii
mai convingtoare dect mintea. Era la fel de greit s
rmn sau s fug, dar amndou erau la fel de necesare.
Alban privi spre cerul negru mijindu-i ochii i-i terse
apa ce i curgea pe fa. n acelai moment, marea rscolit
se liniti pentru cteva clipe. Nu era o domolire real a
furtunii, mai degrab o pauz nainte ca ea s izbucneasc
iar, cu furie ndoit.
Alban hotr s rmn.
Jos avea loc un dezastru.
Dintr-o clip n alta, hidraii distrui iniial, cmpuri
stabile de ghea i artere n porii sedimentelor, transformate
acum n nite ruine mncate de viermi i bacterii se
descompuser. Pe o distan de o sut cincizeci de kilometri,
legtura de ap i metan, asemntoare cu gheaa, se
transform exploziv n gaz. n timp ce Alban se lupta s
menin poziia vasului, gazul i croia drum spre suprafa,
spulbernd pereii abrupi, sprgnd stncile, fcnd soclul
continental s se cutremure i s se aplece n fa. Kilometri
cubi de stnc se prbuir ntr-un interval de cteva
secunde. Toat marginea continental superioar se puse n
micare, n timp ce n adnc straturi noi intrau n coliziune.
ntr-o uria reacie n lan, masele se antrenau unele pe
altele n alunecare, cdeau peste ultimele structuri solide,
transformndu-le n mocirl.

Soclul continental dintre Scoia i Norvegia, cu pompele,


conductele i platformele sale, prezent primele rupturi.
Cineva striga la Alban, prin furtun. Se ntoarse pe clcie
i l vzu pe secundul directorului tiinific dnd slbatic din
mini. Din cauza furtunii, abia putea nelege ce zice.
Coasta, reui Alban s neleag. Coasta!
Dup cele cteva clipe de calm neltor, marea deveni cu
adevrat slbatic. Ape grele ncolir vasul. Alban arunc o
privire disperat ctre consol, unde lsaser la ap Deep
Roverul. Valurile spumegau. Mirosul de metan devenise de
nesuportat. Alban i desprinse privirea i ncepu s fug
spre centrul vaporului. Brbatul l prinse de mneca hainei.
Venii, Alban! Doamne Dumnezeule! Trebuie s vedei ce
se ntmpl.
Vaporul se cutremur. La urechea lui Alban ajunse un
uruit surd, un zgomot din mruntaiele vaporului. Urcar
cltinndu-se treptele nguste care duceau n sus spre punte.
Privii!
Alban rmase cu ochii aintii spre sonarul de pe pupitrul
instrumentelor, cel care sonda ncontinuu fundul mrii. Nui crezu ochilor.
Fundul mrii nu mai exista!
Parc s-ar fi uitat ntr-un vrtej!
Se surp coasta, opti Alban.
n acelai moment realiz c nu mai putea face nimic
pentru inginerul la nebun i pentru Eddie. Presimirile i se
transformar n cea mai ngrozitoare certitudine.
Trebuie s plecm de aici, spuse Alban. Imediat.
Timonierul ntoarse capul spre el.
n ce direcie?
Alban se gndi febril. Avea acum certitudinea absolut.
tia ce se ntmpl acolo jos i, prin urmare, tia ce li se
pregtete. S se apropie de vreun port era exclus din start.

Singura ans a lui Thorvaldson era s se ndrepte ct mai


repede spre ape mai adnci.
Anunai prin radio, spuse apoi. Norvegia, Scoia,
Islanda, pe toi din zon. S evacueze rmurile. Trimitei
mesajul fr ntrerupere! S l recepioneze oricine ne poate
recepiona!
Ce se ntmpl cu Stone i cu ncepu s spun
directorul secund.
Alban l privi.
Sunt mori!
Nu ndrznea s-i imagineze amploarea alunecrii. ns
ceea ce arta sonarul era suficient pentru a-i da fiori reci. Se
aflau nc n perimetrul critic. Dac ar fi fost cu civa
kilometri mai aproape de elful continental, s-ar fi scufundat
deja. Se puteau atepta ca n larg s scape doar cu spaima.
Vor fi nevoii s in piept furtunii, ns asta era o treab pe
care o puteau face.
Alban recapitul n minte morfologia coastei. Spre nordvest, fundul mrii cobora pe mai multe terase. Dac aveau
noroc, atunci lavina s-a oprit n partea de sus. ns n cazul
efectului Storegga nu exista nicio stavil. Coasta ar urma s
alunece complet n ocean, pe o distan de sute de kilometri,
pn la trei mii cinci sute de metri adncime. Masele ar
ptrunde pn n abisurile de la estul Islandei i ar
cutremura Marea Nordului i Marea Norvegiei precum
cutremurul secolului.
ncotro s-o ia?
Alban i lu privirea de pe instrumente.
Cursul Islanda, spuse.
Milioane de tone de ml i de moloz se prvleau n jos.
Cnd primele semne ale lavinei se npustir asupra
canalului Feroe-Scoia, terasele coastelor dintre Scoia i

Norvegia nu mai existau deja, exista doar o mas desprins


care se prbuea tot mai jos, smulgnd i ducnd cu sine tot
ce pn n acel moment avusese form i structur. O parte
a alunecrii n straturi nimeri la vest de Insulele Feroe i fu
oprit, ntr-un final, de bncile submarine care nconjurau
bazinul islandez. O alt parte a lavinei se mprtie de-a
lungul irului de muni dintre Islanda i Insulele Feroe.
Cea mai mare parte ns bubui n jos pe canalul FeroeShetland ca pe un topogan gigantic. Nimic nu i oprea
coborrea. Acelai bazin oceanic care acum milioane de ani
preluase alunecarea Storegga se umplea acum de o lavin i
mai mare, care ptrundea, fr opreliti, producnd un efect
teribil de suciune.
Apoi marginea soclului continental se rupse.
Se rupse complet pe o lime de cincizeci de kilometri. i
acesta era doar nceputul!
Sveggesundet, Norvegia
Imediat dup plecarea lui Johanson, Tina Lund i ncrc
bagajele n jeepul lui i plec la drum.
Conducea repede. ncepuse s cad o ploaie care mnjea
strada. Probabil c Johanson ar fi protestat, ns Lund era de
prere c trebuie s i ceri mainii ceea ce putea da. Oricum
nu prea aveai ce vedea pe vremea asta mohort.
Cu fiecare kilometru care o ducea mai aproape de
Sveggesundet, se simea mai uoar.
Depise momentul de criz. Dup ce lmuriser problema
cu Stone, l sunase imediat pe Kare Sverdrup i i propusese
s petreac mpreun cteva zile la mare. Sverdrup fusese
bucuros i ntr-o oarecare msur surprins, i se pru ei.
Ceva din reacia lui o fcu s bnuiasc faptul c Johanson
avusese dreptate. C ndreptase n ultima clip suiurile i

coborurile din ultimele sptmni, altfel Kare ar fi plecat.


Timp de cteva clipe se temu c o dduse n bar i se auzi
rostind cuvinte care, pentru stilul ei solitar de via, erau
chiar ngrijortor de hotrte.
Johanson i distrusese casa. Ei bine. Ea putea ncerca s
cldeasc una.
Dup cltoria rapid, jeepul rula acum pe strada
principal din Sveggesundet care ddea spre mal, iar Tina
Lund simi cum i se accelereaz pulsul. Ls maina ntr-o
parcare public deasupra lui Fiskehuset. De acolo, un drum
de acces i o potec pentru pietoni duceau spre plaj. Nu era
o plaj adevrat, cu nisip, ci muchi i ferigi acopereau
prundiul i pietrele netede. Peisajul din jurul satului
Sveggesundet era monoton, ns de o slbticie romantic,
iar Fiskehuset, cu terasa sa situat chiar lng mare, oferea
o privelite deosebit de frumoas, chiar i azi, pe ploaie i cu
vizibilitate proast.
Lund parcurse agale cei civa pai pn la restaurant i
intr. Sverdrup nu era acolo, i nici restaurantul nu era nc
deschis. Un ajutor de buctar cra nite lzi cu legume
nuntru i o anun c Sverdrup era cu treburi n sat. Poate
era la banc sau la frizer, sau altundeva, n orice caz nu
spusese cnd se ntoarce.
E vina mea, i spuse Lund.
i dduser ntlnire aici. Probabil c de vin era viteza cu
care gonise cu jeepul lui Johanson, ns cert era c ajunsese
cu o or mai devreme. Cum de a estimat att de prost? Acum
va trebui s stea s-l atepte la restaurant. Dar era aiurea. Ar
arta nepotrivit: cucu, uite cine a venit deja! Sau i mai ru:
Hei, Kare, unde ai fost, te atept de un car de ani!
Iei pe teras. Ploaia o biciui pe fa. Alii ar fi intrat rapid
napoi, ns pe Lund vremea proast nu o deranja. i
petrecuse copilria la ar. Iubea zilele cu soare, ns i

plceau i furtuna, i ploaia. De fapt, abia acum observ c


vntul care zglise jeepul n ultima jumtate de or se
transformase ntr-o furtun zdravn. Nu mai era aa de
mult cea, ns norii goneau mai jos pe cer. Ct putea
vedea cu ochii, marea era brzdat i acoperit de spum
alb.
Ceva prea ciudat!
Fusese aici destul de des nct s se familiarizeze cu
peisajul. Dar malul i se prea mai lat dect de obicei.
Pietriul i stncile intrau n mare mai adnc dect n mod
obinuit, n ciuda valurilor care veneau rostogolindu-se.
Arta aproape ca un reflux neprogramat.
Probabil c te neli, i spuse Lund.
Hotrt, scoase telefonul mobil i form numrul lui
Sverdrup. Putea foarte bine s i spun c era deja aici. Mai
bine aa, dect s strice surpriza. Poate c i fcea ea prea
multe griji, ns prefera ca el s tie c a sosit. Azi nu ar fi
putut suporta s vad o fa lung, nici mcar cel mai mic
semn c nu se bucura s o vad.
Sun de patru ori, dup care intr csua vocal.
Bine i aa. Soarta a ales!
Atunci va atepta.
i ddu la o parte prul ud de pe frunte i intr din nou,
spernd ca mcar automatul de cafea s funcioneze.
Tsunami
Marea era plin de montri.
Ea era de cnd lumea un loc al miturilor, al metaforelor i
al spaimelor originare. Tovarii lui Odiseu au czut prad
Scyllei. Poseidon a creat monstrul Cetus, mniat fiind pe
trufia Cassiopeei, i a trimis un arpe de mare mpotriva lui
Laokoon care prorocise cderea Troiei. Sirenele nu puteau fi

evitate dect purtnd cear n urechi. Nimfele, saurienii


marini i caracatiele uriae bntuiau fanteziile. n fine,
Vampyrotheutis infernalis devenir antipozii tuturor valorilor
omeneti. Chiar i animalul ncornorat din Biblie a ieit tot
din mare. i tocmai tiina, sceptic prin nsi natura ei,
predica mai nou smburele de adevr al legendelor i al
rapoartelor cu rsuflarea tiat, de cnd fuseser
redescoperii crosopterigienii i de cnd existena calmarului
uria fusese dovedit. Dup ce vreme de mii de ani se
temuser de locuitorii abisurilor, acum oamenii se ineau,
plini de entuziasm, pe urmele lor. Spiritul luminat nu mai
avea nimic sfnt, nici mcar teama. Montrii deveniser
tovarii de joac mai buni, cei reali alturi de cei imaginari,
jucriile de plu ale tiinei.
Cu excepia unuia singur.
Era cel mai ru dintre toi. Insufla panic i minii celei
mai luminate. De cte ori se ridica din mare venind peste
rm, aducea distrugere i moarte. Numele i-l datora
pescarilor japonezi, care, departe n larg, nu simeau nimic
din spaima pe care o aducea, pentru ca la ntoarcere s-i
gseasc satul devastat i rudele moarte. Gsiser pentru
acest monstru un nume, care tradus cuvnt cu cuvnt
nsemna val n port. Tsu pentru port, Nami pentru val.
Tsunami.
Decizia lui Alban de a porni spre apele adnci arta c era
un om care cunoate monstrul i apucturile sale. Ar fi fost
cea mai mare greeal s se ndrepte spre portul care nu ar fi
putut s i protejeze.
Aa c fcu singurul lucru corect.
n timp ce Thorvaldson i fcea loc cu greu prin marea
rvit, coasta continental i marginea seifului continental
continuau s se prbueasc n adnc. Efectul de suciune
astfel format scdea nivelul mrii pe arii extinse. De jur

mprejurul locului prbuirii se formau valuri ca nite inele,


npustindu-se n toate direciile. Deasupra epicentrului
prbuirii o suprafa care, oricum, msura cteva mii de
kilometri ptrai , valurile erau, nc, att de mici, nct n
furtuna slbatic nici nu se observau. Amplitudinea lor era
abia de un metru peste nivelul mrii.
Dup aceea ns, ajungeau n zona mai puin adnc a
soclului continental.
Alban nvase din vreme ce deosebea valurile tsunami de
celelalte valuri, i anume cam totul. n mod normal, valurile
se formau n urma micrii aerului. Cnd razele soarelui
nclzeau atmosfera, cldura nu se distribuia n mod uniform
pe toat suprafaa Pmntului. Se nteau vnturi pentru
uniformizare care produceau la suprafaa apei frecare, i prin
aceasta valuri. Nici uraganele nu ridicau nivelul mrii cu mai
mult de cincisprezece metri. Valurile uriae, ca temutele
freak waves, erau excepii. Viteza maxim a valurilor normale
pe timp de furtun era de nouzeci de kilometri pe or, iar
aciunea vntului rmnea izolat la straturile superioare ale
mrii. ncepnd cu o adncime de dou sute de metri, totul
rmnea calm.
ns tsunami nu se forma la suprafa, ci n adnc. Nu
erau rezultatul vitezei vntului, ci se nteau dintr-un oc
seismic, iar valurile de genul acesta se deplasau cu viteze
complet diferite. n primul rnd ns, energia unui tsunami
era condus de la coloana de ap pn pe fundul mrii. Valul
avea astfel contact cu pmntul n fiecare punct al mrii,
indiferent la ce adncime ar fi fost situat. ntreaga mas de
ap se punea n micare.
Cel mai bun exemplu despre cum trebuia s-i imaginezi
un tsunami, Alban nu l primise de la vreo demonstraie pe
calculator, ci pe o cale mult mai simpl. Cineva umpluse o
gleat cu ap i o lovise cu piciorul n partea de jos. La

suprafa se formaser mai multe valuri concentrice. ocul


de la fundul gleii se transmisese ntregului coninut,
propagndu-se spre exterior sub form de valuri.
Trebuia pur i simplu s i imagineze acest efect, i se
spusese, la o scar mult mai mare.
Pur i simplu.
Valul uria provocat de alunecare se npusti n toate
direciile cu o vitez iniial de apte sute de kilometri pe or,
avnd nite creste joase, ntinse pe suprafee extrem de mari.
Doar primul val transporta un milion de tone de ap i o
cantitate corespunztoare de energie. Cteva minute mai
trziu, ajunse la marginea rupt a soclului continental.
Fundul mrii i pierdu din adncime i frn valul, i
ncetini frontul, dar fr ca energia adus de el s se
micoreze n mod semnificativ. Masa de ap ptrunse mai
departe i, pentru c nu mai putea nainta att de repede,
ncepu s se suprapun. Cu ct adncimea devenea mai
mic, cu att tsunami cretea, n timp ce lungimea valului
scdea dramatic. Valuri de furtun clreau cocoate pe
creast. Cnd ajunse la primele platforme de forare din
Marea Nordului, mai avea doar o vitez de patru sute de
kilometri, dar msura cincisprezece metri nlime.
Cincisprezece metri nu reprezentau un motiv de ngrijorare
pentru platforme, dac era vorba de un val obinuit de
furtun.
ns un val de oc, care vibra de pe fundul mrii pn la
suprafa, ncoronat fiind de un munte de ap nalt de
cincisprezece metri i cu patru sute de kilometri la or vitez,
avea efectul unui Jumbo-Jet care se prbuea.
Gullfaks C, elful continental norvegian
Pre de cteva secunde, Lars Jorensen i spuse c era deja

prea btrn ca s mai reziste i ultimele cteva luni pe


Gullfaks. Tremura din tot corpul. Ce se ntmpla? Tremura
att de tare, nct balustrada prea s tremure odat cu el, i
nu avea nici cea mai vag idee de ce. Nu se simea ru deloc.
Poate era deprimat, dar nu era bolnav. S sufere oare de un
atac de cord?
Apoi i ddu seama c, ntr-adevr, balustrada tremura,
nu el.
Gullfaks C trepida.
Cnd nelese, fu ca un oc.
Se uit la turnul de extracie, apoi din nou afar n larg.
Jos, furtuna i fcea de cap, ns vzuse el i lucruri mai
rele. Cu mult mai rele, care ns nu afectaser platforma.
Jorensen tia tremuratul sta doar din povestiri, se ntmpla
atunci cnd o forare prost executat provoca un blowout i
cnd petrolul sau gazul sub presiune nea n sus. Atunci
se putea ntmpla ca ntreaga platform s intre n vibraii
puternice. ns pe Gullfaks aa ceva nu era posibil. Pompau
petrolul din rezervoare pe jumtate goale n altele aflate sub
ap, i asta nu se ntmpla chiar sub platform, ci la distane
mari, de jur mprejur.
n afacerea offshore exista ceva ca un top ten al
potenialelor catastrofe. Se puteau rupe contrafiele
transversale din lanuri de oel, pe care se sprijineau multe
platforme. Freak waves, cele mai nalte valuri produse de
vnt i cureni, treceau drept cel mai mare accident posibil n
industria petrolier. Temute mai erau i coliziunile cu
eventualele pontoane rupte de la locul lor i cu rezervoarele
care nu puteau fi manevrate. Toate acestea se aflau pe lista
celor mai mari temeri, i sus de tot se afla scurgerea de gaze.
Scurgerile erau greu detectabile. Adesea erau observate prea
trziu, cnd ajungeau la foc. n acest caz exploda ntreaga
platform, cum se ntmplase pe partea britanic cu Piper

Alpha, cnd cea mai mare catastrof din industria petrolier


adusese jertf o sut aizeci de viei omeneti.
Dar cutremurele marine erau comarul suprem.
i sta, recunoscu Jorensen, era un cutremur.
Acum se putea ntmpla orice. Cnd se cutremura
pmntul, pierdeai orice control. Materialul se deforma i se
rupea. Apreau scurgeri, izbucneau incendii. Cnd un
cutremur fcea o platform s vibreze, puteai doar s speri
c nu va fi i mai ru, c nu se prbuea i nu aluneca
fundul mrii i c vor rezista construciile ancorate. Dar i
atunci aprea o alt problem legat de cutremur, i
mpotriva ei nu puteai face nimic, nici cel mai mrunt lucru.
i aceast problem tocmai se ndrepta spre platform.
Jorensen o vzu apropiindu-se i tiu c avea foarte puine
anse de scpare. Se ntoarse i vru s coboare scara de oel,
s scape de galeria aerian.
Totul se desfur foarte repede.
Pmntul i dispru de sub picioare i se prbui n gol.
Minile i se cramponar instinctiv de grilajul de pe podea.
Izbucni o glgie infernal, un vuiet i un prit de parc sar fi rupt toat platforma. Se auzir ipete, apoi aerul fu
sfiat de un pocnet asurzitor i Jorensen fu izbit de
balustrad. O durere ascuit i strpunse corpul. Atrnnd
de grilaj, vzu cum marea pru s se lumineze brusc.
Deasupra lui, metalul se contorsiona scond sunete
stridente. Cuprins de groaz, nelese c uriaa platform se
nclinase i i pierdu minile. Se transform ntr-o fiin
cuprins de panic. ncerca fr niciun sens s se trasc n
sus, ct mai departe de apa care se apropia. Se trgea n sus
pe panta care mai nainte fusese o podea. Panta deveni din ce
n ce mai abrupt i Jorensen ncepu s ipe.
Forele l lsar. Degetele minii drepte scpar barele de
metal i brbatul alunec mai jos. Prin mna stng i trecu

o smucitur teribil. Sttea atrnat ntr-o singur mn. i


ls capul pe spate ipnd ncontinuu i vzu turnul de
forare care se prbuea i consola cu flacra de gaz care nu
se mai ridica deasupra apei, ci mpungea abrupt cerul negru
ca smoala.
Timp de cteva secunde, flacra solitar pru aproape
grandioas. Un salut ctre zei. Bun, voi cei de sus! Venim!
Apoi totul explod ntr-un nor galben de jar i Jorensen fu
azvrlit n mare. Nu simea durerea acolo unde i fusese rupt
braul, astfel nct mna stng continua s stea ncletat
de bar. nainte ca tvlugul de foc s-l cuprind, tsunami-ul
care gonea spre ei se izbi de platforma ce se scufunda i
Gullfaks C fu nimicit, n timp ce pilonii de beton dispreau
n adnc, odat cu marginea soclului continental care se
prbuea.
Bunicule, spune-ne o poveste
Oslo, Norvegia
Femeia l asculta ncruntat.
La ce v referii? l ntreb. Ceva ca o reacie n lan?
Femeia fcea parte din comitetul permanent de criz al
Ministerului Mediului i era obinuit s aud cele mai
nstrunice teorii. Cunotea Institutul Geomar i tia c
oamenii de acolo nu spun aberaii, astfel nct ncerca s
neleag rapid ce i spunea cercettorul german la telefon.
Nu direct, rspunse Bohrmann. Mai degrab o
desfurare simultan. Distrugerile nainteaz de-a lungul
ntregii coaste. Se ntmpl peste tot n acelai timp.
Femeia nghii n sec.
i ce zone ar fi afectate?
Depinde unde anume are loc ruptura i pe ce lungime.
Pri mari ale coastei norvegiene, a zice eu. Tsunami-urile

se ntind pe mii de kilometri. Informm pe toat lumea din


zon, Islanda, Marea Britanie, Germania, pe toi.
Femeia rmase cu privirea aintit pe geamul cldirii
guvernamentale. Se gndi la platformele din larg. Erau sute,
pn sus spre Trondheim.
Ce consecine ar avea asupra oraelor de pe rm?
ntreb cu o voce lipsit de intonaie.
Ar trebui s avei n vedere evacuarea.
i pentru industria offshore?
Credei-m c este greu de spus. n cel mai bun caz vor
avea loc o serie de mici alunecri. Ceea ce ar nsemna doar
cteva zguduieli. n cel mai ru caz va avea loc
n acelai moment ua se deschise i se npusti nuntru
un brbat palid la fa. Puse n faa femeii o coal de hrtie i
i fcu semn s ncheie conversaia. Femeia lu foaia i
arunc o privire pe text. Era copia unei radiograme. O
trimisese un vapor.
Thorvaldson, citi ea.
Apoi citi mai departe, simind cum i fuge pmntul de sub
picioare.
Sunt semne prevestitoare, spunea Bohrmann. n cazul
n care evenimentul se va produce, oamenii de la rm
trebuie s tie la ce s fie ateni. Se anun tsunami-uri. Cu
ceva timp nainte de apariia lor, se va observa o cretere
rapid i o scdere a nivelului mrii. Se va repeta de mai
multe ori. Un ochi exersat va sesiza schimbarea. Dup zece
sau douzeci de minute, apa se va retrage brusc pn
departe de mal. Se vor vedea recife i stnci. Vei putea vedea
fundul mrii acolo unde de obicei nu se vede. Cel mai trziu
n acest moment trebuie s v refugiai pe un teren mai nalt.
Femeia nu mai spuse nimic i abia dac mai asculta.
ncercase s-i imagineze ce s-ar ntmpla dac brbatul de
la telefon ar spune adevrul. Acum ncerca s-i imagineze

cele ce tocmai se petreceau.


Sveggesundet, Norvegia
Lund murea de plictiseal.
Nu-i plcea s stea n restaurantul gol bnd cafea. Orice
form de inactivitate era o tortur pentru ea. Ajutorul de
buctar fusese amabil i pornise special pentru ea maina
care prepara Espresso i Cappuccino. Cafeaua era delicioas
i, n ciuda vremii furtunoase i a vizibilitii proaste,
privelitea mrii vzut de la marile ferestre panoramice era
impresionant. Dar chiar i aa, Tinei Lund i se prea
ngrozitor de plictisitor s stea i s atepte.
nvrtea linguria n spuma de lapte din cana ei, cnd
cineva intr n restaurant. O pal de vnt ptrunse odat cu
el.
Bun, Tina!
Tina i ridic privirea. Brbatul care sosise era un prieten
de-al lui Sverdrup. l tia doar dup numele mic, ke. Avea n
Kristiansund o firm prosper de nchiriat brci i vara
ctiga o grmad de bani.
Schimbar cteva cuvinte despre vreme, apoi ke o
ntreb:
Ce faci aici? l vizitezi pe Kare?
Asta aveam de gnd, rspunse Lund zmbind strmb.
i de ce stai singur aici? o ntreb ke mirat. Prostul
la de ce nu e lng tine, unde i e locul?
E vina mea. Am ajuns prea devreme.
Sun-l!
L-am sunat. Csua vocal.
A, aa-i! ke se lovi peste frunte. Acolo nu are semnal.
Lund ciuli urechile.
tii unde e?

Da, tocmai am fost cu el la Hauffen.


Hauffen? La distilerie?
Da. Cumpr uic. Am gustat noi una sau alta, dar l
cunoti pe Kare. Bea mai puin alcool dect popa-n post, iar
eu a trebuit s preiau singur degustarea.
Acum mai e acolo?
I-am lsat jos n pivni la poveti. De ce nu te duci
pn acolo? tii unde e Hauffen?
Lund tia. Micua distilerie fcea un lichior de fructe
excelent, care nu era pentru export i se afla la zece minute
de mers spre sud, pe un platou plat. Cu maina ar ajunge
acolo n dou minute pe strada dinspre uscat. ns o
plimbare scurt i se pru mai atrgtoare. Sttuse destul n
main.
M duc pn acolo, spuse Lund.
Pe vremea asta? ke fcu o grimas. Cum vrei! O s-i
creasc membrane de not!
Mai bine dect s-mi creasc rdcini, zise Lund i se
ridic de pe scaun, bucuroas de informaia primit.
Ajuns afar i ridic gulerul jachetei, cobor spre plaj i
o porni. n zilele senine, distileria se putea vedea de aici.
Acum arta ca o nluc cenuie n ploaia piezi.
Se va bucura s o vad?
Era incredibil! Gndea ca o adolescent ndrgostit. Tina
Lund cea plin de surprize. Sigur c se va bucura. Cum
altfel?
n timp ce se ndeprta de Fiskehuset, cercet marea din
priviri. i spuse c probabil se nelase adineaori. Crezuse c
plaja stncoas era mai lat dect de obicei, ns era ca
ntotdeauna. Nu, prea chiar mai ngust.
Atept un moment.
Cum se putuse nela n halul la?
Poate c furtuna era de vin. Valurile naintau cnd mai

mult, cnd mai puin. Probabil c tocmai se nteea iar. Lund


ridic din umeri i merse mai departe.
Ajunse la distilerie ud pn la piele, dar nu gsi pe
nimeni n camera de primire. Pe peretele din spate era o u
deschis. Din pivni se vedea lumin. Cobor imediat, fr
s ezite, i gsi doi brbai sprijinii de butoaie, discutnd cu
paharele n mn. Erau cei doi frai crora le aparinea
distileria, nite btrni prietenoi, cu feele btute de
intemperii. Kare nu se vedea nicieri.
mi pare ru, spuse unul din cei doi. A plecat acum
dou minute. L-ai pierdut.
Era pe jos? ntreb ea. Poate l mai ajungea din urm.
Nu. Cellalt brbat cltin din cap. Era cu camionul. A
cumprat cte ceva. Nu putea s care totul n mn.
A spus cumva dac se ntoarce la restaurant?
Da, acolo voia s mearg.
Bine. Mulumesc.
Hei, ateapt puin. Btrnul se desprinse de butoi,
venind spre ea. Dac tot ai venit degeaba, atunci bea mcar
un phrel cu noi. Nu se poate una ca asta, s intri ntr-o
distilerie i s pleci treaz!
V mulumesc, suntei foarte drgui, dar
Are dreptate, l susinu fratele lui plin de zel. Trebuie s
bei ceva.
Eu
Afar e sfritul lumii, copil. Cum vrei s gseti
drumul napoi fr s ai ceva fierbinte n stomac?
O priveau amndoi cu expresii de celu. Lund tia c lear face o bucurie btrnilor dac ar rmne la un pahar.
i de ce nu?
Cei doi frai zmbir i ddur bucuroi din cap, de parc
tocmai ar fi cucerit Constantinopolul.

Insulele Shetland, Marea Britanie


Elicopterul se pregti de aterizare.
Johanson privi afar. Zburaser peste plaja n pant, i
urmaser cursul i acum se ndreptau spre un mic loc de
aterizare, de unde urma s l ia Karen Weaver. Stncile
coborau lin spre est, terminndu-se ntr-un golf curbat. De
aici ncolo, peisajul era plat. Nenumrate plaje de nisip i de
pietri se nirau unele dup altele, iar n spatele lor ncepea
peisajul tipic acoperit de muchi al insulelor Shetland.
Dealuri scunde, ntinse, pe care drumurile preau doar
zgriate.
Heliportul aparinea unei staii de cercetare marin care
adpostea jumtate de duzin de oameni de tiin i abia
dac i merita denumirea: un cmp relativ rotund, acoperit
cu pietri n mijlocul unei ntinderi verzi-cenuii; staia nsi
era puin mai mult dect o aduntur de barci strmbate de
vreme. O strad ngust cobora dinspre dealuri, terminnduse la un debarcader. Johanson nu vzu nicio barc. Lng
barci erau parcate dou maini de teren i un autobuz VW
ruginit. Weaver scria la un articol despre foci, de aceea
alesese acest loc. Ieea regulat cu cercettorii pe mare, se
scufunda mpreun cu ei i locuia ntr-una dintre colibe.
O ultim rafal fcu ca Bell s se cutremure, apoi roile
atinser pmntul. Elicopterul ateriz lin.
Am supravieuit i de data asta, spuse pilotul.
Johanson vzu o siluet mic la marginea cmpului de
aterizare. Prul i flutura n vnt. Presupuse c era Karen
Weaver. i plcu de ea, cum sttea n pustietate ateptnd. Nu
departe de ea se vedea o motociclet. Exact pe gustul lui. O
insul arhaic cu o siluet solitar, stpnindu-se reciproc.
Johanson se ntinse, bg cartea cu poeziile lui Whitmann la
loc n geanta de voiaj i ntinse mna dup palton.

Din partea mea am mai putea da cteva ture, i spuse


pilotului, ns nu pot lsa o doamn s m atepte.
Pilotul se ntoarse spre Johanson i se ncrunt.
Facei doar pe degajatul sau chiar nu v-ai temut?
Johanson ncerc s nimereasc mnecile paltonului.
Asta trebuie s aflai singur. Dumneavoastr avei
experien cu efii.
Da, sigur c da.
i? Sunt degajat?
Nu-mi dau seama. Poate c blufai pur i simplu.
Majoritatea celor pe care i plimb mi-ar fi fcut capul
calendar.
i Skaugen?
Skaugen? Pilotul se gndi un moment, n timp ce
deasupra lor pcnitul rotoarelor devenea tot mai slab. Nu,
cred c Skaugen nu se las impresionat de nimic!
Chiar m-a fi mirat, i spuse Johanson.
M putei lua de aici mine la prnz? La dousprezece,
s zicem.
Nicio problem!
Atept pn se deschise ua i cobor pe scara mic. Era
un tip degajat? n sinea sa era bucuros s simt din nou
pmnt sub picioare. Pilotul trebuia s mearg mai departe,
dar se pare c era obinuit cu vremea rea. Va face doar o
pauz scurt, dup care va zbura spre Lerwick s
alimenteze. Johanson i arunc geanta pe umr i porni
spre silueta care atepta. Paltonul flutura i i se lovea de
picioare, dar mcar nu ploua.
Karen Weaver i iei ncet n ntmpinare.
n mod curios, fiecare pas prea s o fac i mai mic.
Cnd ajunse n sfrit n faa lui, Johanson estim c femeia
avea cel mult unu aizeci i cinci. Era compact ntr-un mod
atrgtor. Blugii i se ntindeau pe picioarele musculoase. Pe

sub geaca de piele i se conturau umerii lai. Din cte i


putea da seama Johanson, nu era machiat. Bronzul ei era
unul ctigat de la vnt i ploaie. Soarele arztor i sarea
contribuiser i ele, asigurnd totodat i pistruii care se
ntindeau generos pe pomeii lai i pe frunte. Vntul i
ciufulea coama de bucle castanii. Femeia l privi cu interes.
Sigur Johanson, constat ea. Cum a fost zborul?
Mizerabil. A trebuit s m consolez cu compania lui
Walt Whitman, rspunse Johanson privind spre elicopter.
ns pilotul a spus c a fi un tip degajat.
Weaver zmbi.
Dorii s mncai ceva?
Ce ntrebare ciudat, i spuse, aa imediat dup salut.
Apoi i ddu seama c ntr-adevr i era foame.
Mi-ar plcea. Unde?
Weaver art din cap spre motociclet.
Putem merge pn n urmtoarea localitate. Dac
zborul nu v-a dunat prea tare, atunci vei rezista i pe
Harley. Sau mncm ceva la staie, dac v mulumii cu
corned beef din conserv i cu sup de fasole.
Johanson o privi i observ c avea ochii de un albastru
neobinuit de intens. Albastrul oceanului.
De ce nu? i rspunse. Cercettorii au ieit n larg?
Nu. E prea mare furtuna. Plnuiau s mearg n
localitate dup cumprturi. Pot face ce vreau aici, i pot i
s deschid o conserv. Asta-i tot ce tiu s gtesc. Venii cu
mine.
Johanson o urm spre staie, traversnd suprafaa
pietruit a heliportului. De aici, de jos, cldirile nu preau
att de strmbe ca vzute de sus.
Unde anume sunt brcile? o ntreb.
Nu ne place s le lsm afar. Weaver art spre
cldirea aflat cel mai aproape de ap. Golful abia dac e

protejat, de aceea le depozitm dup fiecare folosire n baraca


de lng ap.
Marea
Unde era marea?
Johanson se opri nedumerit. Acolo unde, nu de mult,
valurile loviser rmul, acum se ntindea un cmp noroios
ntretiat de stnci plate. Marea se retrsese, dar asta trebuie
s se fi ntmplat n decursul ultimului minut. Pe o raz
extins nu se vedea dect pmnt.
Niciun reflux nu putea face asta ntr-un timp att de scurt.
Apa se retrsese pe cteva sute de kilometri.
Weaver mai merse civa pai, apoi se ntoarse spre el.
Ce este? Nu v e foame?
Johanson scutur din cap. Un zgomot i ajunse la urechi,
crescu, se intensific. nti crezu c era vorba despre un
avion mare care zbura la distan mic deasupra apei,
ndreptndu-se spre insul. ns nu suna ca un avion. Mai
degrab ca tunetul unei furtuni ce se apropia, doar c era
mult prea uniform pentru o furtun, i nu mai contenea
Brusc i ddu seama ce era.
Weaver i urmrise privirea.
Ce dracu e asta?
Johanson vru s i rspund. n acelai moment vzu cum
se ntunec orizontul; iar Weaver observ i ea.
La elicopter! strig Johanson.
Ziarista prea s fi ncremenit. Apoi o lu la fug. Alergau
mpreun spre elicopter. n spatele parbrizului din cockpit,
Johanson l vzu pe pilot verificnd instrumentele. Dur o
secund, pn cnd privirea brbatului czu pe cele dou
siluete care se grbeau spre el. Se opri. Johanson i fcu
semn s coboare scara. tia c pilotul nu poate vedea ce
venea dinspre mare. Elicopterul avea cockpitul orientat spre
uscat.

Brbatul se ncrunt, apoi fcu un semn de ncuviinare.


Ua se deschise cu un fsit i scara se ls n jos.
Bubuitul se apropia. Se auzea de parc ntreaga lume de
dincolo de insul se pusese n micare.
i chiar aa i era, gndi Johanson.
La locul nepotrivit, n momentul nepotrivit.
Rmase la captul scrii oscilnd ntre groaz i fascinaie,
i privind cum marea revenea, acoperind la loc cmpul
noroios. Dumnezeule, i spuse, este att de ireal! Pur i
simplu nu-i are locul n timpurile noastre, nu este conceput
pentru oamenii civilizai. Aa ceva vedeai n manualele de
coal. Oricine tia c meteoriii, cutremurele, izbucnirile
vulcanice i valurile inundaiilor modificaser timp de
milioane de ani imaginea Pmntului, dar parc o nelegere
secret fcuse ca asemenea evenimente s dispar odat cu
nceperea epocii tehnicii.
Johanson!
Cineva l mpinse. Se dezlipi din loc i ncepu s urce scara
grbit, urmat de Weaver. Elicopterul ncepuse s trepideze.
Vzu uimirea din ochii pilotului i strig:
Pornii elicopterul. Imediat!
Ce se aude? Ce se ntmpl aici?
Pornete, ridic aparatul!
Nu pot s fac vrji. Ce se ntmpl de fapt? Unde s
plecm?
Nu conteaz. S ne ridicm.
Rotoarele pornir uruind. Bellul se desprinse de pmnt
cltinndu-se i urc un metru, doi. Apoi curiozitatea
pilotului i nvinse teama. ntoarse elicopterul cu o sut
optzeci de grade, astfel nct acum puteau vedea marea.
Pilotul se schimb la fa.
Blestemia dracului, i iei din gur.
Acolo! Weaver arta spre barci. Acolo afar!

Johanson ntoarse capul. Din cldirea principal, cineva


alerga spre ei. Un brbat n blugi i tricou. Gura i era larg
deschis. Fugea din rsputeri spre ei, vslind din mini.
Johanson o privi pe Weaver uluit.
Credeam c
i eu. Weaver se uita ngrozit la silueta care se apropia.
Trebuie s coborm. Doamne, jur c n-am tiut c Steven a
rmas aici, credeam c toi
Johanson scutur energic capul.
Nu o s reueasc!
Nu-l putem lsa aici!
Uitai-v afar, la dracu! Nu o s reueasc! Nu o s
reuim!
Weaver l mpinse la o parte i se nghesui spre u. i
pierdu echilibrul n momentul urmtor, cnd pilotul mic
elicopterul lateral peste fia de nisip spre brbatul care
alerga. Aparatul ncepu s se roteasc i se cutremur
nimerit de mai multe rafale consecutive de vnt. Pilotul
njur n gura mare. l pierdur din ochi, dup care brusc
ajunser foarte aproape de brbatul care alerga.
O s reueasc, strig Weaver. Trebuie s coborm!
Nu, opti Johanson.
Weaver nu l auzea. Nu l putea auzi. Chiar i zgomotul
rotoarelor se pierdea acum n tunetul mrii care se apropia.
Johanson tiu c nu l mai puteau salva pe cercettor, ns
pierduser timp preios i se ndoia c vor reui i ei s
scape. Se for s-i ia ochii de la silueta care alerga i s
priveasc n fa.
Valul era uria. Prea s aib treizeci de metri nlime, un
perete vertical de ap verde care bubuia. Doar cteva sute de
metri l mai despreau de mal, ns se apropia cu viteza
unui tren rapid, ceea ce nsemna c le mai rmneau cteva
secunde pn la coliziune. Era limpede c timpul nu le

ajungea s-l urce la bord pe brbat i s reueasc s scape


de masele de ap care se npusteau asupra lor. Totui,
pilotul mai ncerc o dat s aduc elicopterul destul de
aproape de fugar. Spera poate ca omul s se salveze srind
prin ua deschis, s se prind de una din tlpicile
elicopterului, una din schemele pe care le vedeai tot timpul
prin filme i care acolo reuea cu regularitate, dac te chema
Bruce Willis sau Pierce Brosnan.
Cercettorul se mpiedic i czu.
Asta a fost, i spuse Johanson.
n faa lor se ls ntunericul. Nici nu se mai vedea cerul
prin geamurile din cockpit, nimic n afara frontului valului.
Le umplea cmpul vizual n toate direciile, mpingndu-se
spre ei cu o vitez ameitoare. i rataser ansa. Nu mai
aveau nicio scpare. O urcare pe vertical i-ar face s se
izbeasc la jumtatea nlimii cu gigantul. Dac ar fi fugit
spre uscat la mic distan deasupra solului ar fi economisit
din timpul de urcare, ns apa tot i-ar fi ajuns din urm.
Tsunami era n orice caz mai rapid i ei ar fi trebuit oricum
s roteasc nti elicopterul. Iar secundele rmase nu mai
ajungeau.
Johanson se ntreb cum va putea suporta imaginea
frontului vertical de ap, fr a-i pierde minile. Apoi fu
adus la realitate, atunci cnd pilotul fcu singura micare
corect, i anume ducnd elicopterul napoi i n sus. Botul
aparatului se ls n jos. Pentru o clip, prin cockpit se vzu
pmntul, ns nu se prbuir, ci se ndeprtau ntr-un
zbor ascendent executat cu spatele spre valul care se
apropia. Elicopterul url de parc motorul ar fi vrut s
explodeze. Johanson n-ar fi crezut niciodat c un elicopter
putea executa o asemenea manevr, poate c nici mcar
pilotul nu crezuse asta, ns manevra funcion.
Valul care se prbuea spumeg n urma lor ca un animal

flmnd. Mtura plaja. Muni de spum fugrir aparatul n


goana lui nebun. Tsumani urla i tropia. n momentul
urmtor, o lovitur cumplit scutur elicopterul i Johanson
fu azvrlit n peretele lateral, chiar lng ua deschis. Apa l
plesni peste fa. Se lovi cu capul de bord i vzu fulgere roii
n faa ochilor. Degetele dibuir o bucat de metal, o stinghie,
i se ncletar de ea. l sget o durere ascuit. Nu tia
dac vuietul ngrozitor din urechi venea tot de la val sau din
capul lui, dac urcau sau coborau. Singurul lui gnd era c,
n cele din urm, valul care i va spulbera tot i prinsese i i
atept sfritul.
Apoi privirea i se limpezi. Cabina era plin de ap
pulverizat. Nori cenuii zdrenuii treceau pe deasupra
elicopterului.
Reuiser!
Scpaser! Nu se prbuiser n tsunami, ci reuiser, cu
chiu, cu vai, s treac peste creast.
Elicopterul urc mai departe descriind o curb, astfel nct
acum puteau vedea plaja de sub ei. ns nu mai era nicio
plaj. Acolo jos nu mai era nimic altceva n afar de un flux
slbatic care nainta cu vitez nedomolit, nghiind uscatul.
Staia, vehiculele i cercettorul dispruser. Mult n
dreapta, acolo unde ncepea plaja abrupt, arteziene de
spum sclipitoare explodau de stnci, nind spre cer mult
deasupra nlimii de zbor a elicopterului, de parc ar fi vrut
s se mpreuneze cu norii.
Weaver se adun de pe jos. Czuse peste bnci, n
momentul n care uvoiul de ap nimerise elicopterul. Se uita
int afar, exclamnd fr ncetare:
Doamne Dumnezeule!
Pilotul tcea. Chipul i era galben precum ceara, maxilarele
ncletate.
Dar reuise!

O luar n urma valului. Masele de ap naintau mai


repede dect elicopterul. Se vzu o ridictur, iar fluxul ni
peste ea i se revrs spumegnd pe cmpia din spatele ei,
aproape fr s i frneze viteza. Cu terenul plat de aici,
avea s ptrund pe uscat cale de kilometri ntregi. Johanson
vzu cmpia presrat cu pete albe i i ddu seama c erau
oi care fugeau ntr-o goan nebun, apoi disprur i oile.
Un ora la malul mrii, i spuse Johanson, ar fi fost ters
de pe faa pmntului.
Nu, greit. Va fi ters. i nu doar unul. Aproape fiecare
ora de pe rmurile mrilor nordice se va scufunda n vrtej.
Tsunami-ul, indiferent unde s-a format, se propaga n acest
moment sub form de inel, dup cum era natura undei de
impulsuri. Furia sa distrugtoare avea s ajung pn n
Norvegia, pn n Olanda, Germania, Scoia i Islanda.
nelese ocat ce catastrof avea loc aici i se ncovrig, de
parc cineva i-ar fi nfipt un fier nroit n burt.
i aminti cine se afla n Sveggesundet.
Sveggesundet, Norvegia
Nu puteai spune c fraii Hauffen nu ar ti s poarte o
conversaie, gndi Lund. Dumnezeu tie c fceau totul
pentru a o convinge s rmn. Se aventurar chiar s
declare c amndoi ar fi amani mai buni dect Kare
Sverdrup, mpingndu-se n timpul sta reciproc i fcndui cu ochiul unul altuia, iar Lund se vzu nevoit s mai bea
un pahar nainte de a i se da voie s plece.
Se uit la ceas. Dac pleca acum, era punctual la
Fiskehuset. Penibil de punctual, i spuse dintr-odat. Cine
e att de punctual e disperat. O ntrziere de cteva minute o
va face probabil s arate mai sigur pe ea.
Vac proast.

Dar nu trebuia s alerge la Fiskehuset.


Cei doi btrni insistar s primeasc o mbriare. Ea
era femeia potrivit pentru Kare, se jurau amndoi, una care
nu scuip ntr-un lichior bun. Lund trebui s mai asculte o
serie de complimente, glumie i sfaturi bune pn cnd unul
din ei o conduse, n cele din urm, afar din pivni. i
deschise ua casei, vzu ploaia care cdea piezi i hotr c
nu o putea lsa s plece fr umbrel. Degeaba ncerc s-i
explice c ea umbla din principiu fr umbrel. C fcea
parte din meseria ei s ias afar pe orice vreme. La fel de
bine ar fi putut vorbi cu podelele. Btrnul plec s aduc o
umbrel. Urm o nou mbriare, apoi scp n sfrit de
cei doi i se ndrept prin ploaie napoi spre restaurant,
innd n mna dreapt umbrela nchis.
Nu arat bine, i spuse ea.
Cerul devenise i mai negru, iar vntul se intensificase.
Lund grbi pasul. Nu i propusese adineaori s ntrzie? Pur
i simplu nu poi face nimic cu ncetinitorul, i spuse.
Johanson are perfect dreptate. Trieti permanent la vitez
maxim.
Ei, i ce? Aa era ea i, n plus, acum voia s ajung ct
mai repede la brbatul pe care se hotrse s l iubeasc.
De undeva se auzi un semnal slab. Lund se opri locului.
Era telefonul ei mobil! O suna! La naiba, de cnd o fi
sunnd? Dintr-o suflare i trase n jos fermoarul jachetei i
cut prin buzunare dup telefon. Probabil c sunase de mai
multe ori, ns n pivnia aia mai mult ca sigur c nu avusese
semnal.
Aici era. l smulse afar i rspunse, ateptndu-se s
aud vocea lui Kare.
Tina?
Lund se opri locului.
Sigur. O, este este frumos din partea ta c m suni,

eu
Unde ai fost, fir-ar s fie? ncerc s dau de tine de nu
tiu cnd.
mi pare ru, am
Unde eti acum?
n Sveggesundet, rspunse ea ezitnd. Vocea lui prea
deformat i parc vorbea pe fondul unui uruit puternic, ns
mai era ceva. Ceva ce nu auzise pn acum la el i care i
fcea team. Merg pe plaj, este o porcrie de vreme, dar m
tii pe mine
Fugi!
Ce?
Pleac de acolo!
Sigur. Mai eti n toate minile?
Acum, imediat. Johanson vorbea fr ntrerupere.
Vorbele se prvleau asupra ei ca o ploaie, ntrerupte din
cnd n cnd de bubuituri i vjieli atmosferice, nct la
nceput crezu c se nelase. n cele din urm nelese ce i
spunea Johanson, i pentru cteva clipe i simi picioarele
ca de gum.
Nu tiu unde este epicentrul, scnci vocea lui Johanson.
Se pare c ajunge mai trziu la voi, dar oricum nu mai ai
timp. Fugi de-acolo, pleac, pentru numele lui Dumnezeu!
Lund i ainti privirea pe mare.
Furtuna mna din urm brizani nspumai.
Tina? strig Johanson.
Eu OK. Lund inspir, pompndu-i aer n plmni.
OK, OK!
Arunc umbrela i ncepu s alerge.
Putea distinge prin ploaie luminile restaurantului, galbene
i mbietoare. Kare, i spuse. Trebuie s lum o main, pe a
ta sau pe a mea. Lsase jeepul la cinci sute de metri
deasupra restaurantului, ns Kare avea cteva locuri de

parcare lng Fiskehuset, i de obicei maina lui era acolo.


ncerc s-i dea seama din alergare unde era parcat. i
tergea cu furie ploaia care i intra n ochi. Apoi i aduse
aminte c parcarea pentru personal era de cealalt parte a
cldirii, parte care nu se vedea de aici i ncepu s alerge i
mai repede.
n urletul vntului i trosnetul izbiturilor se amestecase un
zgomot nou. Un fel de sorbit glgios.
Lund ntoarse capul, fr s se opreasc.
Se ntmpla ceva de neimaginat. Lund se mpiedic i nu
putu dect s stea locului, privind cum marea disprea, de
parc ar fi scos cineva dopul. Ct vedeai cu ochii ieise la
iveal suprafaa neagr, plin de crpturi a fundului mrii.
Marea prea c se retrage cu acceleratorul.
Atunci auzi tunetul.
Lund clipi i i terse din nou colurile ochilor de apa de
ploaie. Departe, la orizont, ceva difuz i imens se contura n
furtun, cptnd ncet form. Crezu nti c se ridic un
nor i mai negru. ns frontul se apropia prea repede, iar
marginea de sus era prea dreapt.
Lund fcu involuntar un pas n spate.
ncepu din nou s alerge.
Fr main era pierdut, era clar. Abia n spatele aezrii,
nspre uscat, strada ducea la un teren mai nalt. Respir
adnc i uniform, pentru a-i stpni panica incipient i
simi adrenalina ptrunzndu-i muchii. Avea destul for
s fug la nesfrit, dar nu i folosea la nimic. Valul era
oricum mai rapid.
n faa ei drumul se bifurca, cel din stnga ducea la
restaurant, cel din dreapta era o scurttur care ducea pe
rm n sus, spre parcarea public n care lsase jepul lui
Johanson. Dac ar fugi acum, ar reui s ajung pn la
main. Apoi pe osea n sus, peste deal, cu toat puterea

motorului. Dar ce s-ar face Kare, dac ea ar pleca? Ar fi


pierdut. Nu, asta era imposibil, inimaginabil, nu putea s
dispar pur i simplu i s-l lase aici. Nu voia s plece fr
el. Cei doi btrni de la distilerie spuneau c plecase direct
spre Fiskehuset. Bun, deci era acolo, sttea i o atepta pe
ea, i nu merita s fie prsit acolo. Ea nu merita s mai fie
singur. Niciun om nu merita aa ceva.
Trecu pe lng rscruce cu pai uriai, lund-o spre
cldirea luminat. Nu mai era mult pn la Fiskehuset.
Spera s i gseasc maina acolo. Tunetul se apropia foarte
repede, ns ea ncerc s-l ignore i s nu se lase paralizat
de fric. i ea era rapid. Va fi mai rapid dect blestematul
sta de val, viteza ei va ajunge pentru amndoi.
Ua de la terasa restaurantului zbur n lturi. Cineva se
repezi afar i se opri locului, uitndu-se spre mare.
Era Kare.
Lund ncepu s-l strige pe nume. Vocea ei se pierdu n
urletul vntului i n tunetul valului care se apropia.
Sverdrup se uita int la mare, fr nicio reacie. Nu se uit
nici mcar n direcia ei, orict de disperat l-ar fi strigat ea.
Apoi o lu la fug.
Kare dispru de cealalt parte a casei. Lund gemu.
Continua s fug nspimntat. n momentul urmtor, auzi
slab tusea unui motor prin furtun. Cteva secunde mai
trziu, maina lui Kare apru prin partea din spate a
restaurantului i se deplas cu vitez mare n susul strzii,
spre deal.
Lund simi c i st inima n loc.
Nu putea face asta. Nu putea pleca fr ea. Trebuia,
trebuia s o fi vzut!
Nu o vzuse.
Kare va scpa. Poate.
O cuprinse descurajarea. Alerg mai departe, de data asta

nu spre restaurant, ci prin hi i printre pietre n sus spre


parcare. Dup ce ratase bifurcaia trebuia acum s
traverseze o poriune de teren stncos care o ncetinea. Dar
era singurul drum care i mai rmsese. Jeepul era ultima ei
ans. Dup civa metri ajunse la un grilaj de srm nalt
de doi metri, care bloca drumul. Se ag de ochiuri i se
ridic. Dintr-o sritur se trezi de cealalt parte. Pierduse iar
secunde preioase, n timpul crora valul se tot apropia. n
schimb, vzu prin perdelele de ploaie silueta neagr a
jeepului, care era mai aproape dect crezuse ea, aproape c l
putea atinge.
Fugi i mai repede. Stncile se terminar, fcnd loc
cmpiei. Acum avea betonul parcrii sub picioare. Mai bine!
i acolo era maina. Mai erau poate o sut de metri. Mai
puin. Poate cincizeci.
Patruzeci.
Fugi, Tina! Fugi!
Betonul se cutremur. n urechile Tinei, sngele urla i
bubuia.
Fugi!
i strecur mna n buzunarul hainei i apuc cheia.
Tlpile cizmelor bteau ritmul constant. Pe ultimii metri
alunec, dar nu conta, ajunsese, se izbi de main, repede s
descuie!
Simi cum i scap cheia.
Nu, se gndi, te rog nu. Asta nu.
O cut cuprins de panic, nvrtindu-se pe clcie. O,
Doamne, unde era blestemata aia de cheie, trebuia s fie aici
undeva, te rog!
Se fcu ntuneric.
Lund ridic ncet capul i vzu valul.
Dintr-odat, nu se mai grbi. tia c este prea trziu.
Trise o via agitat i va muri repede. Spera, cel puin, c

totul se va termina repede. Uneori se ntrebase cum este s


mori, ce i trecea oare prin cap cnd realizai n mod definitiv
c sosise momentul i c nu l puteai evita. Sunt aici, va
spune moartea. Ai cinci secunde, gndete-te la ceva, azi
suntem generoi i, dac vrei, poi s i revezi ntreaga via,
ai atta timp! Nu era aa? Nu se spunea c, n mod uimitor,
ntr-o main care se d peste cap, de exemplu, n faa unui
proiectil, n cursul unei cderi mortale, i vedeai ntreaga
via, imagini din copilrie, prima dragoste, un fel de best of?
Toi spuneau c este aa, deci trebuia s fie adevrat.
Dar singurul lucru pe care l simea Lund era teama c ar
putea avea o moarte dureroas. i apoi simea o anumit
ruine c trebuia s o sfreasc att de deplorabil. C
dduse gre. Asta fusese tot. Fr niciun Hollywood interior.
Fr gnduri mari. Fr un sfrit nobil.
n faa ochilor ei, tsunami-ul lovi restaurantul lui Kare, l
fcu ndri i trecu peste el.
Zidul de ap ajunse la parcare.
Cteva secunde mai trziu, nvlea n sus pe deal.
elful continental
Atunci cnd valul, extinzndu-se, atinse rmul din jur,
lsase n urma lui pe elful continental distrugeri
inimaginabile.
O parte a platformelor de forare i a staiilor de pompare
construite direct la marginea continental dispruser n
adncuri odat cu coasta care se prbuise. Mii de viei se
stinseser n decursul ctorva minute, i cu toate astea era
doar o avampremier a ceea ce fcea tsunami-ul pe soclul
continental. Ca la un accident de circulaie, masele de ap
care veneau din urm se suprapuser formnd un front
vertical care cretea cu ct terenul devenea mai neted.

Fierria platformelor de forare, construit tip schel, se


frngea sub impact ca nite chibrite. n mai puin de
cincisprezece minute, se scufundar peste optzeci de
platforme pentru c nu fceau fa poverii. Nu nlimea
peretelui de ap le fusese fatal insulele de forare din Marea
Nordului erau proiectate astfel nct s poat trece pe sub ele
un val de patruzeci de metri fr a le provoca pagube
serioase, ceea ce statistic aprea doar o dat la o sut de ani
, ci conlucrarea mai multor factori.
n valurile obinuite, numite berbeci, fusese msurat deja
o presiune de dousprezece tone pe metru ptrat. Doar att
i era suficient s rup barajele porturilor i s le depun n
centrul oraului, s nvrt prin aer vapoare mai mici i s
despice n dou cargoboturile mari i petrolierele. Toate astea
le puteau face valurile provocate de vnt. Energia lor de
impact se calcula altfel dect cea a tsunami-urilor. Se putea
spune c mpotriva unui tsunami, de aceeai mrime, chiar
i un astfel de berbec se comporta ca un mieluel.
Un tsunami provocat de alunecare atingea pe elful median
nlimi ale crestelor de pn la douzeci de metri, care mai
ncpeau pe sub punile platformelor.
Dar cu att mai distrugtoare era puterea cu care el se
npustea asupra stlpilor de susinere.
Platformele petroliere, precum i vapoarele, i tot ce era
supus aciunii ndelungate a mrii trebuiau s fac fa unei
solicitri definite, exprimate n ani. Dac se pornea de la
ideea valului de patruzeci de metri pe care constructorii
platformelor l ateptau o dat la o sut de ani, atunci
platforma era construit astfel nct s fac fa valului.
Urmnd o logic nu tocmai demn de ncredere, platformele
obineau astfel o garanie pentru o sut de ani. Din punct de
vedere statistic, ele trebuiau s suporte acum timp de o sut
de ani solicitrile vntului i ale mrii. Asta nu nsemna c

ar fi putut suporta nencetat timp de o sut de ani valuri


extreme. Era posibil s nu reziste nici unui singur val mare,
pentru c doar n cazuri rare uzura era rezultatul valurilor
monstruoase, fiind mult mai des o urmare a zglielilor
provocate de valurile i de curenii mai mici. Fiecare
construcie tehnic avea un clci al lui Ahile, fr ca de
obicei s se poat indica locul exact al acestuia. Dac un
asemenea loc trebuia s suporte n primii zece ani solicitrile
planificate pentru cincizeci, atunci un val mijlociu putea
deveni, ntr-adevr, o problem.
Conform calculelor, problema abia dac putea fi rezolvat.
Valorile statistice medii, care erau luate n consideraie
pentru construciile marine, erau valabile doar n condiii
ideale, nu n cele reale. Solicitrile de valori medii puteau fi
considerate parametri valabili n birourile i n capetele
constructorilor. ns natura nu tia s fac media i nici nu
se lua dup statistici. Era, n schimb, o succesiune de stri
de moment i extreme incalculabile. Pe ap putea fi
demonstrat existena unor valuri cu nlime medie de zece
metri, dar cnd te ntlneai cu exemplarul de treizeci de
metri care n statistici nici nu exista, atunci media nu te
ajuta cu nimic i mureai.
Cnd mtur prin peisajul turnurilor de oel, tsunami-ul
depi ntr-o clipit grania de toleran a acestora. Grinzi
rupte, mbinri frnte, puni prbuite. n special pe partea
britanic, unde se construiser cu prioritate schele din evi
metalice, energia loviturii date de val distrusese aproape
toate construciile sau le produsese pagube considerabile.
Norvegia se specializase, cu ani n urm, pe construcii de
piloni din oel armat. Aici tsunami-ul gsi o suprafa mai
mic pe care s o atace. Chiar i aa, dezastrul nu fu cu mult
mai mic pentru c valul azvrli cu ncrcturi uriae n
turnurile de extracie: cu vapoare.

Teoretic, cele mai multe vapoare nu fceau fa valurilor


nalte de 20 de metri produse de furtun. Rezistena chilei se
orienta dup o nlime statistic a valurilor de 16,5 metri.
Dar n practic, lucrurile stteau diferit. Pe la mijlocul anilor
1990, valuri uriae din nordul Scoiei fcuser o gaur de
mrimea unei case n petrolierul de 3 000 de tone Mimosa,
dar vasul scpase. n 2001, un concasor de 35 de metri
fusese ct pe ce s scufunde vasul de croazier MS Bremen n
faa Africii de Sud. n acelai an, Endeavour, un vapor lung
de 90 de metri, czuse, n dreptul insulelor Falkland, victim
unui fenomen pe care tiina l cunotea sub numele de Cele
trei surori: trei valuri, de cte 30 de metri nlime, care se
succedau rapid. Endeavour fusese grav avariat, dar reuise
s se salveze n port.
ns, de cele mai multe ori, nu se mai auzea nimic despre
vapoarele care treceau prin ntlniri de genul acesta. Tocmai
pentru c partea perfid a acestor valurilor uriae era aanumita gaur n ocean: frontul valului mpingea n faa sa
un jgheab adnc, o prpastie, n care vasul se afunda, cu
prora sau cu pupa nainte. Dac valurile erau la distane
destul de mari unele de altele, rmnea de regul suficient
timp pentru a reveni la suprafa i a urca pe cealalt creast
de val. ns n cazul valurilor de lungimi scurte, situaia era
alta. Vaporul se prbuea n jgheab, iar valul venea prea
repede peste el i nava intra astfel n peretele de ap care l
nghiea i l ngropa sub el. Dar chiar i atunci cnd un
vapor reuea s ias din jgheab i ncepea s urce, puteai
doar s speri c valul nu va fi prea nalt sau prea abrupt. n
multe cazuri era ns i una, i alta, extrem de abrupt i
extrem de nalt. Se ncerca imposibilul, i anume escaladarea
unei suprafee verticale. Acesteia i cdeau victime n special
vasele mai mici, atunci cnd valul era mai nalt dect
lungimea vaporului, ns adesea nici uriaii oceanelor nu

reueau s ias din vale i s treac de creast. Valul le


rsturna i le scufunda imediat.
Asemenea valuri uriae care se nteau din conlucrarea
curentului cu vntul atingeau viteze de pn la cincizeci de
kilometri pe or, rareori mai mult. Erau suficient de mari
pentru a provoca o catastrof, dar erau simple rute pe
lng frontul de 20 de metri al unui tsunami, care mtura n
aceste minute elful continental.
Cele mai multe lepuri, petroliere i bacuri care avuseser
ghinionul s se afle tocmai atunci n Marea Nordului se
trezir aruncate ca nite jucrii ncoace i ncolo. Unele se
rsturnar, altele fur izbite de stlpii de beton ai
platformelor sau de geamandurile de ncrcare de care erau
ancorate. Loviturile erau prea puternice chiar i pentru
stlpii din beton armat. Muli dintre coloi ncepur s se
prbueasc. Ce mai rmase n picioare nu scp ns de la
distrugere, cci vapoarele ncrcate, intrate n coliziune,
explodar, trimind nori uriai de foc pn pe platforme. n
reacii n lan, peisaje ntregi de turnuri de exploatare srir
n aer. Fragmente aprinse zburar pe distane de sute de
metri. Tsunami-ul smulse platformele ancorate pe fundul
mrii i le rsturn. Toate astea se ntmplar n doar cteva
minute, dup ce valul circular se repezise din centrul
alunecrii submarine spre rmurile din jur.
Fiecare din aceste evenimente reprezenta comarul
navigaiei pe mare i n special al industriei offshore. ns
ceea ce se ntmpla n acea dup-amiaz n Marea Nordului
era mai mult dect un comar izolat devenit realitate.
Era apocalipsa.
Coasta
La opt minute dup prbuirea seifului continental,

tsunami-ul lovi stncile insulelor Feroe. Patru minute mai


trziu, ajunse la insulele Shetland i, dup nc dou
minute, se izbi de rmul Scoiei i de cocoaa sud-vestic a
Norvegiei.
Pentru a inunda Norvegia n ntregime era nevoie probabil
de acea comet despre care se presupunea c va provoca
dispariia omenirii, dac se va prbui vreodat n mare. ara
e un singur munte, mprejmuit de un rm abrupt, a crui
margine superioar cu greu putea fi atins de vreun val.
ns Norvegia tria din ap i pe ap, i cele mai
importante orae se aflau la nivelul mrii, la poalele muntelui
uria. Insule mici i joase le despreau de mare, dac
oraele nu se ridicau chiar pe aceste insule. Orae-port ca
Egersund, Haugesund i Sandnes n sud erau la fel de
expuse valului care se apropia ca i Alesund i Kristiansund
mai spre nord, precum i sute de alte localiti mai mici de
jur mprejur.
Cel mai ru a fost lovit Stavanger.
Dezvoltarea unui tsunami la atingerea rmului depindea
de mai muli factori. Printre ei se numrau recifele, locurile
de vrsare a rurilor n mare, munii subacvatici i bancurile
de nisip, insulele din larg sau pur i simplu nclinaia plajei.
Toate acestea puteau diminua sau ntri efectul valului.
Stavanger, centrul industriei offshore norvegiene, oraulcheie al comerului i al navigaiei, unul dintre cele mai
vechi, frumoase i bogate orae ale Norvegiei, se afla aproape
neprotejat direct pe rmul mrii. Doar un ir de insulie
joase se ntindea deasupra portului, legate ntre ele prin
poduri. Chiar nainte de venirea valului, guvernul norvegian
lans un avertisment ctre oficialitile oraului, avertisment
difuzat imediat prin toate staiile de radio i televiziune, i
prin internet, dar timpul rmas era ridicol de scurt. Nu se
mai
putea
pune
problema
evacurii.
n
urma

avertismentului, pe strzi izbucni o hrmlaie de nedescris.


Nimeni nu-i putea imagina exact cu ce fel de ameninare se
confrunta oraul. Spre deosebire de statele de la Pacific, care
triau de cnd lumea sub ameninarea tsunamiului, n zona
Atlanticului, n Europa i la Mediteran nu existau centre de
avertizare. n timp ce PTWS, Pacific Tsunami Warning
System, cu sediul central n Hawaii, avea reprezentane n
peste douzeci de state din Pacific, adic n aproape toate
naiunile de pe coast, din Alaska pn n Japonia i din
Australia pn n Chile sau Peru, ntr-o ar precum Norvegia
nu se tia nimic despre tsunami. i de aceea, ultimele minute
nainte de sosirea valului au fost n Stavanger minute de
neputin ngrozit.
Valul se npusti asupra oraului, nainte ca s fi apucat
cineva s se pun n siguran. n timp ce rupea stlpii
podurilor de pe insul, valul continua s creasc. n imediata
apropiere a oraului, tsunami-ul se desfur pe ntreaga sa
nlime de treizeci de metri, ns din cauza lungimii sale
extreme nu se sparse imediat, ci se izbi vertical de ntriturile
portului, rupse n buci debarcaderul i cldirile,
npustindu-se apoi spre centrul oraului. Oraul vechi, cu
casele lui istorice de la sfritul secolului al XVII-lea i
nceputul secolului al XVIII-lea, deveni una cu pmntul. n
Vagen, vechiul bazin al portului, valul se acumul,
prbuindu-se apoi asupra centrului oraului. n cea mai
veche cldire din Stavanger, catedrala anglo-normand,
talazurile sparser geamurile nainte de a nrui zidurile,
lund cu sine i drmturile. Orice sttea n calea valului
era mturat cu fora unui atac cu rachete. Nu doar apa
distrugea oraul, ci i nmolul care venea odat cu ea,
pietrele grele de cteva tone, vapoarele i mainile care loveau
ca nite proiectile.
ntre timp, peretele vertical se transformase ntr-un munte

mugitor de spum. Tsunami-ul se rostogolea acum pe strzi


cu vitez mai mic, ns haotic i turbulent. Spuma coninea
aer care se comprima la impact, producnd o presiune de
peste cincisprezece bari, suficient pentru a avaria chiar i un
tanc. Apa rupea copacii asemenea chibritelor. Acetia luau i
ei parte la bombardament. Nu trecuse niciun minut de cnd
valul se lovise de primele diguri, i toate instalaiile portului
zceau distruse, iar cartierele din spatele lui erau nimicite. n
timp ce puhoaiele de ap goneau pe strzi, se auzir i
primele explozii scuturnd oraul.
Oamenii din Stavanger nu aveau nici cea mai mic ans
de scpare. Cine ncerca s fug de peretele de ap care se
ridicase brusc pn la cer alerga degeaba. Marea majoritate a
victimelor murir n urma impactului, cci apa avea
duritatea betonului. Nu simeai nimic. Nici cei care, printr-o
minune, supravieuir loviturii nu scpar, ci se pomenir
izbii de case sau zdrobii ntre drmturi. Paradoxal, nu se
nec aproape nimeni, cu excepia celor care rmseser
blocai n pivniele care se inundau. Chiar i acolo, cei mai
muli fur ucii de masa de ap care se revrsase peste ei ori
se asfixiar n nmolul care ptrunsese odat cu apa. Cei
care se necau n cele din urm aveau parte de o moarte
groaznic, dar cel puin rapid. Abia dac i ddeau seama
ce li se ntmpla. Nemaifiind alimentate cu oxigen, trupurile
celor sechestrai pluteau ntr-o ap rece, lipsit de lumin.
Inima ncepea s bat neregulat, transporta mai puin snge
i se oprea n cele din urm, n timp ce metabolismul
ncetinea la extrem. Astfel, creierul mai tria o vreme. Abia
dup zece pn la douzeci de minute se stingea i ultima
activitate electric i survenea moartea definitiv.
Dup alte dou minute, spuma mrii ajunse i n
suburbiile din Stavanger. Cu ct se ntindea pe o suprafa
mai mare, cu att puhoiul clocotitor pierdea din adncime.

Viteza i devenea tot mai mic. Apa spumega i nea pe


strzi, i cine nimerea nuntru era fr scpare, n schimb
cele mai multe case rezistau deocamdat presiunii. ns cine
se credea n siguran se bucura prea devreme. Pentru c
tsunami-ul nu mprtia groaza doar la venirea sa.
Aproape c era i mai ru atunci cnd se retrgea.
Knut Olsen i familia sa avur parte de retragerea valului
n Trondheim, unde tsunami-ul ajunsese cteva minute mai
trziu. Spre deosebire de Stavanger, care se oferea ca pe
farfurie, Trondheim era la adpostul fiordului. Flancat de
insulele mai mari i n plus desprit de o limb de pmnt,
fiordul ptrundea aproape patruzeci de kilometri n interiorul
uscatului, nainte de a se deschide ntr-un bazin larg, pe a
crui margine estic se ridica oraul. Multe orae i localiti
norvegiene se aflau pe marginea interioar sau la captul
fiordurilor, la nivelul apei. Dac aruncai o privire pe hart te
gndeai, probabil, c nici puterea unui val de treizeci de
metri nu era suficient pentru a pune cu adevrat
Trondheimul n pericol.
ns tocmai fiordurile se dovedir a fi capcane mortale.
Cnd un tsunami ajungea n strmtori i n golfuri de
forma unei plnii, puhoaiele de ap nu mai erau stvilite
doar de jos, ci i din cele dou laturi. Zeci de mii de tone de
ap se nghesuiau printr-un canal ngust. Efectul era
devastator. Fiordul Sogne, aflat la nord de muni, era lung i
ngust, avnd drept albie pereii abrupi de stnc; acolo,
nlimea valurilor crescu din nou, n mod dramatic. Cele mai
multe aezri de-a lungul acestui fiord se aflau deasupra
stncilor, pe platou. Apa stropea pn sus la ele, fr a face
ns stricciuni mai mari. Nu aceeai era situaia la captul
fiordului lung de aproape o sut de kilometri, unde mai
multe orele i sate se ntindeau pe o peninsul joas. Valul

le terse de pe faa pmntului, fiind oprit doar de muntele


abrupt. Apa mrii lovi pn la o nlime de dou sute de
metri i rase toate plantele ntlnite n cale, nainte ca masele
de ap s se prbueasc i s se rspndeasc n rurile
nvecinate.
Fiordul Trondheim era mai lat dect fiordul Sognef, iar
pereii si, mai puin nali. n plus, era mai lat n spate,
astfel nct valurile se puteau rsfira mai bine. Cu toate
acestea, muntele de ap care ajunse la Trondheim mai era
nc destul de nalt pentru a mtura portul i a distruge o
parte a oraului vechi. Nidelva ni peste maluri i ptrunse
n cartierele Bakklandet i Mollemberg. Lavine de spum
nruir casele vechi. n Kirkegata, aproape fiecare cas czu
victim tvlugului apei, inclusiv cea a lui Sigur Johanson.
Faada ei artoas fu spart, lambriurile se fcur ndri,
tavanul se prbui. Drmturile fur luate de ape, fcnd
acum parte din valul nspumat care-i pierdu puterea i
energia abia la zidurile cldirii NTNU, unde se opri n
vrtejuri slbatice, ncepnd s curg napoi.
Familia Olsen locuia pe o strad din spatele Kirkegate.
Casa lor, fcut din lemn ca i cea a lui Johanson, inu piept
atacului. Tremura i se cltina. n locuin mobilele se
rsturnau, vasele se sprgeau, iar podeaua din camera din
fa se nclin. Copiii intrar n panic. Olsen i strig soiei
s-i duc n partea din spate a casei. n fond, nu tia nici el
cum era mai bine, dar se gndea c, dac apa lovise casa din
fa, atunci poate c partea dinapoi a ei ar fi mai sigur. n
timp ce familia se refugia ntr-acolo, el se aventur, cu
rsuflarea tiat, pn la una din ferestrele din fa, s vad
ce se ntmpl afar. Podeaua din lemn de sub picioarele sale
se ndoi i mai tare i trosni puternic, dar nu se prbui.
Olsen i nclet degetele de rama ferestrei, hotrt s se
repead imediat n spate, dac s-ar ndrepta spre cas un al

doilea val. Privi ngrozit oraul distrus, vzu copaci, maini i


oameni plutind n vrtejul apei, auzi ipete i tunetul produs
de zidurile care se nruiau. Apoi aerul se cutremur de mai
multe explozii i din port se ridicar nori de un negru rocat.
Era cea mai cumplit imagine pe care o vzuse vreodat.
Cu toate acestea, depi ocul la gndul c trebuia s-i
protejeze familia. Orice s-ar mai fi ntmplat, important era
ca soia i copiii lui s supravieuiasc.
i el la fel, dac era posibil.
Dar se prea c puhoaiele se opriser.
Olsen mai privi un timp afar, apoi se duse prudent spre
partea din spate a casei. Fu imediat copleit de ntrebri.
Privi n ochii mrii de spaim ai copiilor i ridic mna
linititor, cu toate c era i el nspimntat. Le spuse s nu-i
fac griji c, probabil, totul se sfrise deja. Bineneles c
nimic, dar absolut nimic nu era n ordine. Trebuia s ias
cumva din cas. i trecu prin minte s fug peste acoperiuri
pn acolo unde apa nu ajunsese. Soia lui i spuse c
vzuse pesemne prea multe filme de Hitchcock. l ntreb
cum i imagina treaba asta cu patru copii dup ei. Olsen nu
tiu ce s spun. Femeia propuse s stea i s atepte. Nu
avea nici el alt idee mai bun, aa c i ddu dreptate i se
duse napoi la geam.
De data asta, privind pe geam, observ c apele se
retrgeau. Puhoaiele de ap se ndreptau tot mai rapid spre
fiord.
Am supravieuit, i spuse.
Se aplec mai mult n fa. n acelai moment, casa se
zgli puternic. Olsen i ngrop degetele n ram. Podeaua
se fcu ndri. Vru s sar napoi, ns acolo nu mai era
nimic. n locul unde se aflase podeaua sufrageriei se csca
acum o gaur imens. Ploaia ptrundea nuntru. Olsen
czu n fa. nti crezu c zburase pe geam afar. Apoi i

ddu seama c toat partea din fa a casei se desprinsese


asemenea unui carton prost lipit, iar acum se nclina spre
ap.
ip din rsputeri.
Oamenii din Hawaii, cei care triau cu acest monstru de
generaii ntregi, tiau foarte bine ce nsemna o retragere.
Masa apei care se retrgea forma un efect de suciune care
mtura napoi n mare tot ce mai era n picioare sau ncerca
s se mai in pe picioare. Lua tot cu ea. Mureau acum
oameni care supravieuiser primului act al catastrofei, iar
moartea lor era mult mai crud dect cea provocat de valul
ce se repezise asupra oraului. nsemna o lupt pentru
supravieuire fr anse de izbnd n curentul slbatic,
notatul mpotriva forei de suciune neierttoare, slbirea
treptat a forelor. Muchii paralizau. Obiectele care zburau
n jur te loveau, oasele se rupeau. Ca msur disperat de
aprare te ncletai de ceva, erai smuls de acolo i pluteai
mai departe prin ml i drmturi.
Monstrul din adnc venit pe uscat s se hrneasc i lua
prada cu sine cnd se retrgea.
Cnd se prbuise faada casei, Olsen nu tia nimic din
toate astea ns nelese totul ntr-o fraciune de secund, i
de aceea ipa. ipa pentru viaa lui. tia c va muri. n timp
ce cdea, se auzir alte explozii din direcia portului, cnd
vapoarele dezmembrate i instalaiile petroliere srir n aer.
Czuse aproape tot sistemul electric din ora, scurtcircuitele
se succedau. Poate c va muri curentat n ap.
Se gndi la familia lui. La copiii lui. La soia lui.
Apoi gndul l duse la Sigur Johanson i la teoriile lui
ciudate, i simi cum l cuprinde o furie teribil. Johanson
era de vin. i ascunsese ceva. Ceva care ar fi putut s-i
salveze. Nenorocitul acela tiuse ceva!
Apoi nu se mai gndi la nimic. Doar att: eti mort.

Zidul casei se prbui cu zgomot asurzitor peste un copac


mare, care n mod uimitor sttea nc n picioare. Olsen fu
proiectat cu capul nainte, ieind prin rama ferestrei. Minile
i se zbtur n gol, apoi se agar de ceva. Frunze i coaj
de copac. Sub el vzu rostogolindu-se apa mocirloas. Se
ncolci de ramur, se balans prin aer dnd din picioare i
ncepu s se trag n sus, de unde ploua peste el cu buci
din frontonul casei, cu scnduri i tencuial. l ratar doar
cu puin. Apa care gonea pe lng el ducea cu ea buci mari
din faad. Ce fusese odinioar partea de la strad a casei
sale se deforma, se sprgea i se prbuea sub ochii lui.
Cuprins de o panic nebun, Olsen ncerc s ajung mai
aproape de trunchiul copacului. Lateral, sub el, se ntindea o
ramur mai groas pe care o putu apuca. Poate va reui s-i
pun picioarele pe ea. Simi cum copacul uria gemea i se
cltina, i naint gfind, stnd agat n mini.
Ultimele resturi din peretele casei se prbuir cu zgomot,
lund cu sine n puhoaie frunze i crengi. Creanga lui Olsen
fu strbtut de o smucitur. Degetele i alunecar. Se trezi
c atrna ntr-o singur mn. Se uit printre picioare i
simi cum l las puterile. Dac se prbuea acum, soarta i
era pecetluit. ntoarse capul cu greu i ncerc s arunce o
privire spre casa lui sau spre ceea ce mai rmsese din ea.
Te rog, spuse n gnd. Nu-i lsa s moar.
Casa mai era n picioare.
Apoi o vzu pe soia lui.
Se lsase n genunchi i n mini, se trse pn la
margine i se uita spre el. Trsturile ei artau o hotrre
drz, de parc ar fi fost gata s sar n momentul urmtor
dup el s-l ajute. Bineneles c nu l putea ajuta n niciun
fel, ns era acolo i l striga pe nume. Vocea i era hotrt i
aproape furioas, de parc ar fi spus s se pun odat n
siguran i s vin acas unde era ateptat.

Cteva momente, Olsen se mulumi s o priveasc.


Apoi se ncord. ntinse n sus mna liber i se prinse de
creang. i nfipse degetele n lemn i ncepu s se mping
n fa, pn ajunse cu picioarele chiar deasupra crengii mai
groase. Se ls ncet pe ea. Avea acum un punct de sprijin.
Sttea n picioare. Un tremur i strbtu umerii. i desprinse
degetele, cuprinse trunchiul, simi povara copacului de a se
menine n mijlocul apelor, i aps faa de coaj i continu
s priveasc spre soia lui.
Dur la nesfrit. Copacul rezist, la fel i casa.
Dup ce apa i duse tributul n mare, Olsen cobor
tremurnd n pustiul de drmturi i nmol. i ajut soia
i copiii s ias din cas. Luar cu ei obiectele de strict
necesitate, cri de credit, bani, acte i cteva amintiri
personale adunate n grab, vrte n doi rucsaci. Maina lui
Olsen dispruse undeva n puhoaie. Erau nevoii s mearg
pe jos, dar era mai bine dect s rmn pe loc.
Prsir n tcere strada distrus, trecur de cealalt parte
a rului i prsir Trondheimul.
Catastrof
Valul continua s se rspndeasc.
Inund coasta estic a Marii Britanii i vestul danez. n
dreptul oraelor Edimburgh i Copenhaga, elful continental
devenea extrem de plat. Pe neateptate, acolo se nla
bancul de nisip din Marea Nordului, o relicv din vremea
cnd pri ale Mrii Nordului mai erau nc uscat. Acest
banc de nisip fusese mult timp o insul pe care se
nghesuiser numeroase animale, fugind din calea talazurilor
ce creteau necontenit, pn cnd n final se necar. Acum,
bancul de nisip se afla la treisprezece metri sub nivelul mrii,
ajutnd valul care se apropia s ating o nlime i mai

mare.
La sud de bancul de nisip, platformele se nirau una dup
alta, n special de-a lungul coastei din estul Angliei i
deasupra Belgiei i a Olandei. Valul se dezlnui aici i mai
tare dect n partea de nord, dar structura prpstioas a
seifului continental cu bancurile lui de nisip, crpturi i
creste l mai stvilir. Insulele Frisiene fur inundate n
ntregime, ns micorar, la rndul lor, energia valului astfel
nct Olanda, Belgia i Germania de Nord fur lovite cu
putere redus. Peretele de ap ajunse n cele din urm la
Haga i la Amsterdam cu doar o sut de kilometri la or i
distruse pri mari din zonele aflate n apropierea mrii.
Hamburg i Bremen avur parte de inundaii turbate. Erau
situate mai n interiorul uscatului, n schimb, punctele de
revrsare ale rurilor Elba i Weser abia dac erau protejate
de ceva. Tsunami-ul se prvli de-a lungul rurilor i inund
zona limitrof nainte de a ajunge la oraele hanseatice. Chiar
i n Londra, Tamisa se umfl pentru scurt vreme, iei din
matc i izbi vapoarele de poduri.
Apele fluxului se npustir i n strmtoarea Dover i se
mai fcur simite i n Normandia i pe coasta breton. Doar
Marea Baltic, mpreun cu Copenhaga i Kiel, scp acestei
catastrofe. Ce-i drept, apele nvolburate ale mrii ajunser i
aici, ns acolo unde Skagerrak i Kattegat se uneau,
tsunami-ul fcu un vrtej, prbuindu-se n el nsui. n
schimb, n nordul ndeprtat, valul lovi coasta Islandei,
ajungnd pn n Groenlanda i Spitzbergen.
Imediat dup catastrof, familia Olsen i cutase un teren
mai ridicat. Mai trziu, Knut Olsen nu tiu s spun de ce
procedaser astfel. Fusese ideea lui. Posibil s fi pstrat n
memorie amintiri difuze din vreun film despre tsunami sau
din vreun reportaj pe care l citise cndva. Poate c fusese

pur i simplu intuiia. ns fuga le salvase viaa.


Majoritatea oamenilor care supravieuiau venirii i plecrii
unui tsunami mureau totui. Dup primul val, se ntorceau
n casele i satele lor, s vad ce a mai rmas. ns tsunamiurile se propagau n mai multe valuri consecutive. Din cauza
lungimii extrem de mari a valurilor, urmtorul munte de ap
venea abia atunci cnd credeai c a trecut deja catastrofa.
La fel fu i de data aceasta.
Dup mai bine de un sfert de or, un al doilea val veni n
goan, cu nimic mai slab dect primul i termin treaba
nceput de acesta. Un al treilea val, sosit douzeci de minute
mai trziu, fu doar pe jumtate mai mare, apoi veni al
patrulea val i apoi nu se mai ntmpl nimic.
n Germania, n Belgia i n Olanda msurile pentru
evacuare se mpotmoliser nc de la nceput, cu toate c
locuitorii de aici ar fi avut mai mult timp la dispoziie. ns
aproape fiecare avea main i fiecare crezu c ar fi bine s o
foloseasc pentru a fugi, ceea ce se dovedi a fi o idee proast.
La nici zece minute dup avertizri, toate strzile fuseser
blocate fr speran, pn cnd ajunse valul, i le eliber n
felul su. La o or dup alunecarea platformei continentale,
industria offshore nord-european ncetase s mai existe.
Aproape toate oraele de pe rmurile nvecinate erau
distruse fie parial, fie n totalitate. Sute de mii de oameni i
pierduser viaa. Doar Islanda i Spitzemberg, oricum slab
populate, scpaser fr victime omeneti.
Expediia comun a vaselor Thorvaldson i Sonne
demonstrase c viermii descompuneau hidrai i n nord,
pn sus spre Troms0. Coasta alunecase n sud. Efectele
tsunamiului nu permiteau deocamdat cutarea unui
rspuns la ntrebarea dac era de ateptat i colapsul
marginii nordice. Probabil c Gerhard Bohrmann ar fi gsit
rspunsul la aceast ntrebare. Dar nici mcar Bohrmann nu

tia de unde porniser lavinele. i nici Jean-Jeacques Alban,


care reuise s scoat Thorvaldson suficient de mult n larg,
punndu-l astfel n siguran, nu avea o idee clar asupra a
ceea ce se ntmplase cu adevrat acolo jos.
Deasupra mrii i printre ruinele oraelor de pe rm
continuau s se aud explozii. ipetele i plnsetul
supravieuitorilor se amestecau cu uruitul elicopterelor,
urletul sirenelor i anunuri fcute prin megafoane. Era o
cacofonie a groazei, ns peste toat aceast glgie se lsase
o linite de plumb. Linitea morii.
Trecur trei ore pn cnd i ultimul val se scurse napoi
n mare.
Apoi platforma continental nordic se surp.

Partea a doua
Chateau Disaster
Din rapoartele anuale ale organizaiilor pentru protecia
mediului:
n ciuda interdiciei din 1994, deeuri nucleare continu
s ajung n mare. Scafandrii Greempeace au depistat la
gura de deversare a uzinei de prelucrare La Hague o
radioactivitate de 17 milioane de ori mai mare dect n apele
nepoluate. n apele norvegiene, algele i crabii sunt infectai
cu substana radioactiv Technetium. Militanii din Norvegia
au identificat ca surs a radiaiilor uzina de prelucrare
Sellafield, o uzin britanic mbtrnit. n acelai timp,
geologii americani vor s ngroape pe fundul mrii deeuri cu
o radioactivate extrem de ridicat, lsnd recipientele
radioactive s alunece printr-o eav lung de un kilometru,
pentru a le acoperi apoi cu sedimente.
ncepnd din anul 1959, sovieticii au depozitat n Marea
Arctic cantiti imense de deeuri nucleare, inclusiv
reactoare defecte. Peste un milion de tone de arme chimice
putrezesc pe fundul mrii, la adncimi de 500 pn la 4 500
de metri. Deosebit de periculoase sunt considerate
recipientele cu gaze toxice care ruginesc lent i pe care
Moscova le-a scufundat n 1947. n apele spaniole sunt
depozitate sute de mii de recipiente cu deeuri uor
radioactive provenite din medicin, cercetare i industrie. n
Atlanticul Mijlociu, cercettorii marini au demonstrat
existena plutoniului provenit de la testele cu bomba atomic
din Marea Sudului, la o adncime de peste 4 000 de metri.
Serviciul hidrografic numr 57 435 de epave n
adncurile oceanelor, printre care i resturile mai multor
submarine atomice americane i ruseti.

Pesticidul DDT pericliteaz organismele marine mai mult


dect orice alte fiine. Prin intermediul curenilor, acesta se
rspndete la nivel global, concentrndu-se n lanurile
trofice marine. n grsimea caaloilor a fost constatat
existena legturilor chimice de polibrom, utilizate la
calculatoare i la nveliul ignifug al televizoarelor. 90 la sut
dintre petii-sabie prini sunt intoxicai cu mercur, 25 la
sut i cu PEB. n Marea Nordului, femelelor de gastropode le
cresc penisuri. De vin ar putea fi tributilul, substan
coninut n vopseaua folosit pentru carena vaselor.
Orice forare petrolier contamineaz fundul mrii pe o raz
de 20 de kilometri ptrai. O treime din aceast suprafa
este aproape lipsit de orice via.
Cmpurile electrice ale cablurilor din oceane mpiedic
somonii i iparii s se orienteze. Iar smogul electric afecteaz
creterea larvelor.
nmulirea algelor i moartea petilor cresc dramatic n
toat lumea. Dup ce Israelul a refuzat s semneze decizia de
interzicere a deversrii deeurilor industriale n mare, numai
firma Haifa a eliberat anual n mare pn n 1999 nu mai
puin de 60 000 de tone de deeuri toxice: plumb, mercur,
cadmiu, arsenic i crom au fost duse de cureni din Siria
pn n Cipru. Zilnic, fabricile din Golful Tunisiei pompeaz
n mare pn la 12 800 de tone de gips fosfatic.
Organizaia Mondial pentru Alimentaie FAO declar
periclitate 70 pn la 200 din cele mai importante specii de
peti. Concomitent, crete numrul pescarilor. n 1970, erau
13 milioane, n 1997 sunt 30 de milioane. Efecte
devastatoare au nvoadele de pe fundul mrii, care se
folosesc la prinderea iparilor de prund i a somonului de
Alaska. Sisteme ecologice ntregi sunt pur i simplu distruse.
Mamiferele marine, petii i psrile de prad nu mai gsesc
hran.

Bunker C, combustibilul cel mai folosit de vapoare, este


curat nainte de ardere de cenu, metale grele i
sedimente. Se produce astfel un deeu vscos, pe care muli
cpitani nu l arunc potrivit normelor, ci l vars pe furi n
mare.
La 4 000 de metri adncime n apele peruane, cercettorii
din Hamburg au simulat recoltarea la scar mare a bulgrilor
de mangan. Vaporul lor a crat n lung i n lat o grap-plug
pe o suprafa de peste 11 kilometri ptrai. Au murit
numeroase vieti. Ani buni mai trziu, regiunea nc nu i
revenise.
Construciile de pe cheiurile Floridei au provocat
ptrunderea de pmnt n mare, care s-a aezat ca nisipul
mictor peste bancurile de corali. Astfel c, o mare parte a
vieuitoarelor din acea zon au fost asfixiate.
Cercettorii marini au descoperit c anumite concentraii
de bioxid de carbon din atmosfer, cauzate de arderea
progresiv a materiilor prime, mpiedic formarea recifelor.
Atunci cnd bioxidul de carbon se descompune, apa devine
mai acid. Fr a ine cont de acest lucru, marile concerne
energetice vor s pompeze pe viitor cantiti uriae de C02
direct n ocean, pentru a cura atmosfera.

10 mai
Chateau Whistler, Canada
tirea prsi oraul Kiel cu 300 000 de kilometri pe
secund.
Textul introdus de Erwin Suess n laptopul su de la
Centrul de Cercetare Geomar, intrat n reea sub forma unor
date digitale, a fost transformat de o diod cu laser n
impulsuri luminoase. ncepnd din acest moment, ni cu o
lungime de und de 1,5 miimi de milimetru infrarou printrun cablu ultratransparent din fibr de sticl, laolalt cu
milioane
de
alte
convorbiri
telefonice
i
pachete
informaionale. Fibra focaliza lumina pe un diametru dublu
fa de grosimea firului de pr i o reflecta de la marginile
exterioare spre interior pentru a nu o lsa s scape. Undele
se propagar cu mare rapiditate peste uscat pn la rm,
gonind toi cei 50 de kilometri printr-un amplificator optic,
pn cnd fibra dispru n mare, nvelit ntr-o cma de
cupru i mpachetat n mai multe rnduri de tuburi rigide i
straturi izolatoare moi.
Sub ap, cablul atingea grosimea unui bra brbtesc. Se
ntindea pe fundul platformei continentale, fiind ngropat n
pmnt pentru a-l feri de ancore i de nvoadele pescarilor.
TAT 14, cum era denumit n mod oficial, era unul din
cablurile transatlantice care legau Europa de continentul
american. El se numra printre cele mai performante cabluri
din lume. Numai n Atlanticul de Nord se gseau duzini
ntregi de astfel de cabluri. Sute de mii de kilometri de fibr
de sticl formau, n toat lumea, coloana vertebral a epocii
informatice. Trei sferturi din capacitatea lor deservea World

Wide Web. Projekt Oxygen unea 175 de ri ntr-un fel de


superinternet. Un alt sistem reunea opt fibre de sticl cu o
putere de transmitere de 3,2 terabii, echivalentul a 48 de
milioane de convorbiri telefonice purtate concomitent. Fibrele
filigranate din adncul oceanelor depiser de mult orice
tehnic a sateliilor. Globul pmntesc era nfurat ntr-o
mpletitur de srme, prin care circul n timp real bii i
bytes ai societii comunicaionale, telefoanele, imaginile
video, muzica, e-mailurile. Nu sateliii, ci cablurile creau
satul global.
tirea lui Erwin Suess goni printre Scandinavia i Marea
Britanie spre nord. Deasupra Scoiei, TAT 14 o lua spre
stnga. De partea cealalt a platformei continentale cablul ar
fi trebuit s erpuiasc pe fundul mrii la o adncime mai
mare, aici el nemaifiind ngropat, ci stnd descoperit.
Dar nu mai exista platforma continental i nu mai exista
nici fundul mrii.
Dup nici 0,120 de secunde de la trimitere, trecnd pe sub
gigatone de noroi i pietri, tirea din Kiel ajunse pe sub
Insulele Feroe i se opri la captul unui cablu zdrenuit.
nvelitoarea robust cu tuburile ei ntrite i cu straturile
flexibile din material sintetic era complet rupt. Fibrele
zdrenuite transmiteau informaia de unde luminoase
sedimentului. Lavina nimerise cablul cu asemenea for,
nct capetele rupte se aflau acum la sute de kilometri
distan unele de altele. TAT 14 putea fi regsit abia n
bazinul islandez, o bucat nefolositoare de high-tech care, la
sud de Terra Nova, ajungea din nou pe elf, ntinzndu-se pe
marginea lui pn la Boston. Abia acolo se conecta la
cablurile de pe uscat. Autostrada datelor ajungea n cele din
urm peste Munii Stncoi i peste munii de pe coasta de
vest a Canadei, direct n staiile de conectare ale celebrului
hotel de lux Chateau Whistler situat la poalele lui Blackcomb

Mountain, unde fibra de sticl trecea ntr-un cablu de cupru


convenional. O fotodiod inversa procesul i transforma
impulsurile luminoase napoi n impulsuri digitale.
n alte mprejurri, i informaia din Kiel ar fi fost
digitalizat n acelai mod, pentru a aprea pe laptopul lui
Gerhard Bohrmann sub form de e-mail. ns n condiiile
date, legtura lui Bohrmann fusese rupt, la fel ca a milioane
de oameni. La o sptmn dup catastrofa din Europa de
Nord, legturile de internet i de e-mail transatlantice erau
ntrerupte aproape n totalitate, iar contactele telefonice se
realizau, atunci cnd aveai noroc, doar via satelit.
Bohrmann sttea n sala mare a hotelului i privea int
spre ecran. tia c Suess intenionase s-i trimit un
document. Coninea curbele de cretere ale populaiilor de
viermi i calcule privind ceea ce s-ar putea ntmpla n alte
regiuni ale lumii n situaii similare. De cnd depiser
primul oc, cei din Kiel lucrau ca nebunii la aceste calcule.
Bohrmann njur. Lumea, aparent att de mic, devenise
din nou mare, plin de spaii insurmontabile. Dimineaa li se
spusese c vor putea primi e-mailurile prin satelit, ns nu
era nc niciun semn. Dup cum se prea, mai erau legai i
acum de cablul distrus. Bohrmann tia c statele-majore de
criz se ocupau febril de construirea unor reele
independente, dar, cu toate acestea, internetul se prbuea
mereu. Presupuse c era vorba mai puin de cauze tehnice,
ct de capacitate. Sateliii militari lucrau impecabil, ns nici
mcar armata american nu plecase vreodat de la premisa
c vor fi n situaia de a compensa prin satelit ntregul pod
transatlantic din fibr de sticl.
Bohrmann se ntinse dup telefonul mobil pe care i-l
pusese la dispoziie statul-major, form numrul din Kiel
prin satelit i atept. Dup mai multe ncercri avu n
sfrit legtura cu institutul i l ceru pe Suess la telefon.

Nu am primit nimic, spuse Bohrmann.


Merita s ncercm. Vocea lui Suess se auzea clar, totui
pe Bohrmann l irita ntrzierea cu care i rspundea. Nu se
putea obinui cu telefoanele prin satelit i gata. Semnalul
trebuia s urce de la emitor 36 000 de kilometri i apoi s
coboare aceeai distan pn la receptor. Vorbeai cu pauze
i suprapuneri.
Nici la noi nu mai funcioneaz nimic. Din or n or e
tot mai ru. n Norvegia nu ai cum ajunge, Scoia tace mlc,
Danemarca mai exist doar pe hart. i s nu crezi c exist
vreun plan pentru soluii de urgen.
Pi, uite c noi vorbim la telefon, spuse Bohrmann.
Vorbim, pentru c ia sunt americani. Tu profii de
avantajele militare ale unei puteri mondiale. n Europa, e
altfel! Toi vor s sune, toi se tem pentru c nu tiu ce s-a
ntmplat cu familiile i cu prietenii lor. Avem un blocaj
informaional. Cele cteva reele libere sunt ocupate de
statele-majore de criz i de serviciile guvernamentale.
Deci ce facem? ntreb Bohrmann dup un moment de
nehotrre.
Nu tiu. Poate mai circul Queen Elizabeth. i ajung
hrtiile n ase sptmni, dac trimii un clre pe rm s
le preia?
Bohrmann rse chinuit.
Vorbesc serios, spuse.
Vorbind serios, trebuie s-i iei ceva de scris. Nu am ce
s fac.
Am ceva de scris, oft Bohrmann.
n timp ce Bohrmann nota datele transmise de Suess, un
grup n uniform travers sala hotelului prin spatele lui,
ndreptndu-se spre lifturi. Comandantul lor era un brbat
negru, nalt, cu figur de etiopian. Purta nsemnele de maior
al armatei americane i o plcu cu numele cu inscripia

PEAK.
Grupul intr ntr-unul din lifturi. Cei mai muli coborr la
etajul al doilea i al treilea. Ceilali prsir liftul cu un etaj
mai sus.
Maiorul Salomon Peak rmase n urma tuturor. Continu
s urce, pn ajunse la etajul al noulea. Aici se aflau Gold
Executive Suites, cele mai luxoase apartamente pe care le
putea oferi acest Chateau cu 550 de camere. Peak nsui
ocupa un Junior Suite la etajul inferior. O simpl camer
obinuit i-ar fi ajuns cu prisosin. Nu punea pre pe niciun
fel de lux, ns conducerea hotelului insistase ca statul-major
s fie gzduit n cele mai bune ncperi ale lor. Mergnd de-a
lungul coridorului, cu zgomotul pailor nbuit de covorul
gros de pe podea, revzu n minte desfurarea aciunii
planificate pentru dup-amiaz. Din sens invers veneau
brbai i femei n civil i n uniforme. Uile stteau deschise,
dnd la iveal apartamentele transformate n birouri. Cteva
secunde mai trziu, Peak ajunse la o u lat. Doi soldai l
salutar. i opri printr-un semn. Unul din soldai btu la u
i atept rspuns dinuntru, apoi o deschise energic,
permindu-i maiorului s intre.
Cum merge? ntreb Judith Li.
Ceruse s i se aduc sus o band de alergare de la Centrul
de sntate. Peak tia c Li petrecea pe band mai mult timp
dect n pat. De acolo privea la televizor, i citea
corespondena, dicta note, rapoarte i discursuri sistemului
de recunoatere vocal de pe laptopul ei, ducea conversaii la
distan, informndu-se asupra celor mai diferite lucruri sau
pur i simplu medita. i acum alerga. Prul negru era drept
i lucios, susinut de o benti. Purta o jachet uoar de
trening i o pereche de pantaloni scuri i strmi. Respiraia
i era uniform, n ciuda vitezei mari pe care o avea. Peak
trebuia s-i aminteasc mereu c femeia de pe banda de

alergare avea 48 de ani. Generalul Judith Li arta ca o femeie


bine antrenat de treizeci i ceva de ani.
Mulumesc, rspunse Peak. Merge.
Privi n jur. Apartamentul avea mrimea unei locuine de
lux i era mobilat corespunztor. Elemente canadiene clasice,
mult lemn i confort rustic, emineu deschis se combinau cu
elegana francez. La fereastr se afla un pian cu coad. Nici
locul lui nu era aici, ci ntr-o sal mare. Li pusese s-i fie
adus, ca i banda de alergare. n partea stng, un culoar
curbat ducea spre dormitorul imens. Peak nu vzuse baia,
ns auzise c dispunea de jacuzzi i de saun.
Din punctul lui de vedere, singurul obiect util era banda
de alergare neagr, greoaie, chiar dac prea deplasat n
spaiul decorat cu atta druire. Peak era de prere c luxul
i designul nu se potriveau cu militria. Maiorul provenea
dintr-o familie srac. Nu intrase n armat pentru c ar fi
demonstrat vreo nclinaie artistic, ci pentru a scpa de
strad care, n prea multe cazuri, era drumul spre
nchisoare. Perseverena i hrnicia necondiionat i
aduseser n cele din urm diploma de colegiu, deschizndui calea spre cariera de ofier. Biografia lui servea multora ca
exemplu, ceea ce nu schimba ns condiiile originii sale.
Continua s se simt cel mai bine ntr-un cort sau ntr-un
motel ieftin.
Am primit ultimele evaluri ale sateliilor NOOA, spuse
el cu privirea aintit spre vale, prin ferestrele panoramice.
Soarele strlucea deasupra cedrilor i a pdurilor de brazi.
Era frumos aici sus, ns Peak fcu abstracie de frumuseea
locului. Pe el l interesau n primul rnd urmtoarele ore.
i?
Am avut dreptate.
Exist vreo asemnare?
Da, ntre zgomotele pe care le-a nregistrat URA i

spectogramele neidentificate din 1997.


Bine, spuse Li afind o expresie mulumit. E foarte
bine.
Nu tiu dac e bine. Este o pist care nc nu explic
nimic.
La ce te atepi? Ca oceanul s ne explice ceva? Li aps
pe tasta de oprire a benzii de alergare i sri de pe ea. De
aceea organizm tot circul sta, ca s aflm. S-au adunat
toi?
Suntem toi. Ultimul tocmai a sosit.
Cine?
Biologul din Norvegia, care a descoperit viermii. Ar
trebui s m uit, se numete
Sigur Johanson. Li intr n baie i se ntoarse cu un
prosop n jurul umerilor. E timpul s le nvei numele, Sal.
Suntem 300 de oameni n hotel, dintre care 75 sunt oameni
de tiin, ar trebui s i tii i n somn.
Vrei s-mi spui c ai memorat 300 de nume?
Memorez i 3 000, dac trebuie. Aa c, d-i silina.
Glumeti, spuse Peak.
Vrei s-o demonstrez?
De ce nu? n compania lui Johanson se afl o ziarist
britanic, de la care sperm s culegem informaii despre
evenimentele de la cercul polar. tii i numele ei?
Karen Weaver, spuse Li frecndu-i prul cu prosopul.
Locuiete la Londra. Ziarist, specialitatea studiul mrii.
Computerfreak. A fost pe un vapor n Marea Groenlandei.
Vaporul s-a scufundat de puin timp cu echipaj cu tot. i
zmbi lui Peak, dezvelindu-i dantura ca zpada. Era bine
dac am fi avut i despre celelalte evenimente imagini aa de
frumoase cum sunt cele cu scufundarea aia, am dreptate?
Aa este. Peak i permise un zmbet. Vanderbilt e ca
paralizat, de fiecare dat cnd vine vorba despre asta.

E de neles. CIA urte situaiile pe care nu le poate


cataloga ntr-un fel sau altul. Chiar, a aprut deja?
Este avizat.
Avizat? Cum adic?
E n elicopter.
Capacitatea de transport a aparatului nostru m
uimete de fiecare dat, Sal. Mie mi-ar transpira minile,
dac ar trebui s zbor cu porcul la gras. Dar nu conteaz.
Anun-m dac mai ajunge vreun adevr tulburtor la
Chateau Whistler, nainte s ne artm n fundul gol.
Peak ezit.
Cum o s-i facem pe toi s-i in gura?
Am discutat asta de o mie de ori.
tiu c am discutat de o mie de ori. De o mie de ori prea
puin. Aici sunt o grmad de indivizi care nu tiu nimic
despre pstrarea unui secret. Toi au familii i prieteni. O s
apar cete ntregi de ziariti s pun ntrebri.
Nu e problema noastr.
Ar putea deveni problema noastr.
Atunci s-i primim n armat. Li i ntinse braele n
lturi. Atunci vor fi supui legii mariale. Cine deschide gura
e mpucat.
Peak nlemni.
A fost o glum, Sal. Li i flutur mna prin faa ochilor.
Alo! O glumi.
Nu am dispoziia necesar pentru glume, rspunse
Peak. tiu foarte bine c lui Vanderbilt i-ar face mare plcere
s pun toat adunarea sub incidena legii mariale, dar asta
e o chestie iluzorie. Cel puin jumtate sunt strini,
majoritatea europeni. De ei nu ne putem lua, chiar dac i
ncalc promisiunea.
Atunci s ne purtm de parc am putea.
Vrei s-i pui sub presiune? N-o s mearg. Nimeni nu a

cooperat vreodat sub presiune.


Cine vorbete despre presiune? Dumnezeule, Sal, de
unde scoi toate problemele astea? Oamenii vor s ajute. i
i vor ine gura. Dac, pe deasupra, mai cred i c o s dea
de belea dac nu respect acordul de confidenialitate, cu
att mai bine. Credina te face puternic.
Peak o privea sceptic.
Mai e ceva?
Nu. Cred c putem ncepe.
Bine. Ne vedem mai trziu.
Peak plec.
Li privi n urma lui, gndindu-se amuzat ct de puine
tia brbatul sta despre oameni. Era un soldat de excepie i
un strateg de frunte, dar nu putea face deosebirea dintre
oameni i maini. Peak prea s cread c undeva pe corpul
omenesc trebuia s existe un cmp de programare pentru a fi
absolut sigur c indicaiile vor fi i executate. ntr-o anumit
msur, aproape toi absolvenii de la West Point triau cu
aceast fals impresie. Academia militar american de elit
era cunoscut pentru instrucia nemiloas ce se practica n
spatele zidurilor ei, la captul creia nu se afla altceva dect
supunere, o supunere necondiionat, obinut parc prin
apsarea pe buton. Peak nu se nela foarte tare fcndu-i
griji, ns n ceea ce privea psihologia de grup, era pe din
afar.
Li se gndi la Jack Vanderbilt. Era nsrcinatul principal
din partea CIA. Li nu l agrea pentru c puea i transpira, i
avea o respiraie urt mirositoare, dar fcea treab bun. n
timpul ultimelor sptmni i n mod special dup acel
tsunami devastator care inundase Europa de Nord,
departamentul lui Vanderbilt atinsese forma maxim.
Oamenii si aduseser uimitor de multe clarificri
evenimentelor. Ceea ce nu nsemna c deineau rspunsurile,

ns catalogul ntrebrilor era fr de cusur.


Se gndi o clip dac ar trebui s fac un raport
preliminar ctre Casa Alb. n fond, nu prea erau nouti,
atta doar c preedintelui i plcea s stea la poveti cu Li
pentru c i admira inteligena. Li tia c acesta este
adevrul, cu toate c nu comenta niciodat n public acest
lucru. I-ar fi adus doar dezavantaje. Li era una dintre
puinele femei general americane, i n plus conta i pentru
scderea dramatic a mediei de vrst a structurii de
comand. n ochii multor militari de rang nalt i a multor
politicieni era suspect doar din acest unic motiv. Relaia ei
confidenial cu cel mai puternic om din lume nu era tocmai
de natur s nsenineze aceast imagine, astfel nct Li i
urmrea scopul cu toat prudena de care era n stare. Nu se
bga niciodat n fa. Nu fcea niciodat aluzii la natura
relaiei ei cu preedintele, la faptul c lui nu-i plcea s
descrii o problem ca fiind complex, deoarece complexitatea
era strin gndirii sale, la faptul c ea era, de obicei, cea
care i explica, n cuvinte simple, lumea cea complicat. C
el, atunci cnd concepiile ministrului Aprrii sau cele ale
agenilor de securitate i se preau prea opace, i cerea
prerea lui Li, care i explica totodat i poziia
Departamentului de Stat.
n nicio mprejurare Li nu i-ar fi permis s prezinte public
adevrata origine a ideilor preedintelui. Atunci cnd era
ntrebat, rspundea: Preedintele este de prere c sau
Poziia preedintelui n aceast problem este c Nu
interesa pe nimeni cum l culturaliza ea pe stpnul de la
Casa Alb, cum i lrgea graniele intelectuale i cum l
alimenta cu concepii i preri.
Cercul celor mai avizai tia oricum cum stteau lucrurile.
S i se recunoasc meritele la momentul potrivit, asta era
important, aa cum n timpul Rzboiului din Golf din anul

1991, generalul Norman Schwarzkopf vzuse n ea un strateg


extrem de inteligent, cu certe caliti politice i tactice, care
nu se lsa intimidat de nimeni i de nimic. Pe atunci, Li avea
deja un palmares impresionant: prima femeie care absolvise
Academia West Point, diplom n tiinele naturii, admis la
US Command and General Staff College i la National War
College, doctoratul n politic i istorie la Dukes University.
Schwarzkopf o luase pe Li sub protecia sa, ngrijindu-se s
fie invitat la seminarii i conferine, unde putea ntlni
oamenii potrivii. El nsui nefiind interesat de politic,
Stormin Norman i netezi lui Judith Li calea spre lumea de
grani, acolo unde linia de demarcaie dintre armat i
politic se tergea i unde crile de joc erau amestecate din
nou.
Ca prim p