You are on page 1of 3

LA DIFUSIN PBLICA DE LA ANGLICA DOCTRINA Y SU IMPORTANCIA PARA EL

ANTICOPERNICANISMO DE LA ESCOLSTICA ARISTOTLICA


"Simplicio:...Ma per quella qual si sia assai tenue idea che me ne son formata, confesso, il vostro
pensiero parermi bene pi ingegnoso di quanti altri io me n'abbia sentiti, ma non per lo stimo
verace e concludente: anzi, ritenendo sempre avanti a gli occhi della mente una saldissima dottrina,
che gi da persona dottissima ed eminentissima appresi ed alla quale forza quietarsi, so che
amendue voi, interrogati se Iddio con la Sua infinita potenza e sapienza poteva conferire
all'elemento dell'acqua il reciproco movimento, che in esso scorgiamo, in altro modo che co 'l far
muovere il vaso contenente, so, dico, che risponderete, avere egli potuto e saputo ci fare in molti
modi, ed anco dall'intelletto nostro inescogitabili. Onde io immediatamente vi concludo, che, stante
questo, soverchia arditezza sarebbe se altri volesse limitare e coartare la divina potenza e sapienza
ad una sua fantasia particolare.
Salviati: Mirabile e veramente angelica dottrina: alla quale molto concordemente risponde
quell'altra, pur divina, la quale, mentre ci concede il disputare intorno alla costituzione del mondo,
ci soggiugne (forse acci che l'esercizio delle menti umane non si tronchi o anneghittisca) che non
siamo per ritrovare l'opera fabbricata dalle Sue mani. Vaglia dunque l'esercizio permessoci ed
ordinatoci da Dio per riconoscere e tanto maggiormente ammirare la grandeza Sua, quanto meno ci
troviamo idonei a penetrare i profondi abissi della Sua infinita sapienza." (Dialogo di Galileo
Galilei sopra i due massimi sistemi del mondo tolemaico e copernicano. In Fiorenza MDCXXXII,
pp. 488-489) Es posible acceder a la edicin original digitalizada a travs de museogalileo.it )
Todava puede haber quienes crean el mito transmitido de que la gota que colm la paciencia del
Papa Urbano VIII fueron las insidiosas murmuraciones de algunos enemigos de Galileo que trataron
de hacerle creer que Galileo le haba ridiculizado asocindolo con Simplicio, el personaje del
dilogo que, con sus toscos y dbiles argumentos, representaba la posicin anticopernicana. Sin
embargo, aunque no pasa de ser una mera conjetura, todava hay quienes pueden creer que o bien tal
fue la intencin de Galileo o bien que la clera o el sentimiento de venganza fueron determinantes
en la condena del cientfico italiano. Pero estrictamente, lo nico que puede aceptarse como
histrico es que hubo murmuraciones... Tratar de explicar los hechos histricos consecuentes
valorando las intenciones de ambos amigos es pura especulacin.
Sin embargo, no creo que sea especulativo defender que muchos lectores cultos del "Dilogo"
podan encontrarse predispuestos a reconocer fcilmente la autora de la "saldissima dottrina"
puesta en boca de Simplicio y a la que Salviati califica de " angelica". S, proceda del Papa Urbano
VIII. Y muchas autoridades acadmicas y eclesisticas, antes de 1632, ya lo saban. Hasta el punto
de que, viniendo de quin provena, y teniendo tal doctrina bases muy considerables en la tradicin
medieval, inevitablemente, influy poderosamente en el enroque de los defensores a ultranza de la
filosofa aristotlica y la vieja cosmologa geocentrista. Y tal se pudo confirmar en el juicio y
condena de Galileo en 1633. Y, aparte del juicio, las implicaciones relativizadoras de la objecin
papal sobre el valor cientfico de la hiptesis del movimiento de la Tierra pueden hallarse en
aquellos que, como Antonio Rocco ( Esercitazioni Filosofiche, 1633), combatieron a Galileo
basndose en la autoridad de Aristteles. Por cierto, que los "Ejercicios Filosficos", a los que
Galileo no pudo responder, estaban dedicados al Papa Urbano.
Es cierto que la famosa anglica doctrina tuvo una difusin, y un divulgador muy prestigioso por
cierto, anterior al juicio de Galileo e, incluso, a la publicacin del "Dilogo" ( que, segn la
correspondencia de Descartes, no parece que ste hubiese podido tener en sus manos hasta 1634,
gracias al fsico-matemtico Beeckman ). Creo que la confirmacin debemos agradecerla al Prof.
Luca Bianchi. En su artculo, publicado en "Galile en procs, Galile rhabilit?" , titulado "
Urbain VIII, Galile et la tote-puissance divine", este especialista nos da a conocer un hecho que

considero de enorme inters, a saber: que en 1629 Agostino Oreggi divulg en su tratado " De Deo
Uno" la famosa conversacin que probablemente ocurri en 1616, entre el cardenal Maffeo
Barberini ( el Papa Urbano VIII) y Galileo. Fue entonces cuando Urbano le expuso la objecin
determinante del convencionalismo epistemolgico forzoso al que deba quedar reducida la nueva
perspectiva cientfica ( galileana), sin peligro para la cosmovisin escolstico-aristotlica. Se trataba
de la anglica doctrina defendida por Simplicio. Un argumento que, a juicio del Papa, era
"fundamental para probar que el sistema de Coprnico era indemostrable"( Bianchi).
Oreggi es un personaje clave en esta historia, pues, al parecer, fue telogo personal del Cardenal
Belarmino y tambin, ms tarde, del Papa Urbano, llegando a ser Consultor del Santo Oficio. Por
tanto, el divulgador de la ancdota era una figura de gran relieve, autoridad y prestigio intelectual,
teolgico y eclesistico. Y, con ms razn, si tenemos en cuenta sus relaciones con dos personajes
tan destacados en la controversia entre escolsticos aristotlicos y los partidarios de las nuevas ideas
cientficas, como Galileo.
A partir de "De Deo Uno" el mundo acadmico, tanto partidarios como detractores de la nueva
perspectiva cientfica, poda darse por enterado de la posicin intelectual del Papa y que en el texto
de Bianchi se califica como la "santa alianza" entre el " escepticismo teolgico" y el " dogmatismo"
filosfico de los aristotlicos. Personalmente, estimo que se trata de un aspecto heurstico
fundamental para estudiar y enriquecer nuestro conocimiento del contexto histrico-culturalfilosfico de la revolucin cientfica durante, al menos, la primera mitad del S.XVII. Y no slo por
su importancia como determinante de la condena de Galileo, no slo porque toda la comunidad
acadmica y cientfica de la poca poda conocer su gran importancia, sino, lgicamente, porque los
amantes de la nueva ciencia podan temer las implicaciones inmovilistas de este escepticismo que
impeda la autonoma del pensamiento cientfico respecto del control y la controversia teolgicas.
Podra aadirse algo ms, como los estudios histricos refrendan, la doctrina papal consideraba
necesario el recurso al principio de la omnipotencia divina en aquellos casos en que una teora
cientfica pareciese entrar en contradiccin con la Biblia, es decir, en caso de posibles implicaciones
herticas. Si el movimiento de la tierra era aparentemente contradictorio con ciertos pasajes
bblicos, entonces, de acuerdo con el principio de que Dios puede hacer todo lo que quiera, haba
que afirmar que puede elegir infinidad de mecanismos para producir los mismos efectos naturales,
de modo que, antes de afirmar una teora teolgicamente problemtica, deban descartarse las
dems explicaciones teorticas. Y como esto era prcticamente imposible, se poda, por ejemplo,
concluir que el heliocentrismo era indemostrable.
Tiene sentido pensar que cuando el mundo catlico recibi la condena de Galileo, las autoridades
eclesisticas y teolgicas supieran que, en la mente de la mxima autoridad de la Iglesia catlica,
era obligado aplicar este reparo al movimiento de nuestro planeta ( verdad sobre la que confesaba
Descartes en su correspondecia privada algunos "escrpulos" que deseaba ver superados...) . Y si
esta hiptesis histrica es ms que plausible, puesto que es bien contrastable, con qu razones
podr decirse que las mentes cientficas ms brillantes de pases catlicos durante el S. XVII ( por
ejemplo, Descartes) ignorasen y no deseasen superar una controversia escolstica con fuertes
implicaciones escpticas para con las nuevas ideas cientficas? ... El problema era que tratar de
oponerse a este escepticismo cientfico era, manifiestamente, cuestionar la autoridad del Papa:
cmo combatir esta posicin anticopernicana sin confrontacin directa con el poder ?
E incluso podra seguirse la reflexin, pensando qu forma de escepticismo podra preocupar ms a
cientficos como Descartes: El escepticismo de los renacentistas franceses, cuyos discursos poco
podan hacer zozobrar a los creyentes en el potencial heurstico de las razones matemticas en la
investigacin de la naturaleza, o el escepticismo anticientfico y sostenido por el poder, derivado de
las controversias escolsticas tradicionales?.

Y, en esta justa medida, considero que la anglica doctrina iba esencialmente unida a las
controversias escolsticas geocentristas cuya superacin tanto deseaba Descartes a fin de que su
intento de fundamentacin de la nueva cosmologa llegase a ser algn da definitivamente aceptada
por la Iglesia. Dejo esto apuntado, pues es otro de los temas que voy a tratar en prximas entradas, a
partir de un examen de la correspondencia cartesiana ( y no slo la mantenida con Marin Mersenne,
antes y despus de 1630). Creo que, cruzando informaciones, podr sacar a la luz aspectos muy
interesantes sobre los que creo que no se ha reparado suficientemente.
Quiero concluir con estas consideraciones del Prof. Bianchi, que traduzco a continuacin.
Considero que si ello es verdad, hay que hacer justicia reconociendo que debi de preocupar a un
hombre tan sagaz, tan bien informado y preocupado por defender la ciencia como Descartes :
" Si ( como consecuencia de la afirmacin del principio de que Dios puede hacer todo lo que no
implique contradiccin) las diferentes hiptesis astronmicas eran todas equivalentes... no haba
ninguna razn para abandonar el sistema geocntrico, fundado sobre la doble autoridad de los
pasajes cosmolgicos de la Biblia y de la filosofa natural de Aristteles " ( op.cit., Bianchi, pg.
86)