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Jos ngel Morn Vera

PSICOLOGA DEL DESARROLLO: CPITULO 1


El comportamiento humano es uno de los grandes temas que abarca la
psicologa. Una de las cuestiones que estudia es: Cmo es que una persona
puede llegar a ser lo que es? Este tema es visto por la psicologa muy en general,
desde la psicologa cognitiva, clnica y social; las neurociencias; etc. Estas ramas
de la psicologa se analizan en el desarrollo de nuestro comportamiento, el cual
nos va identificando una personalidad con el pasar de las etapas del ser humano,
como lo son la infancia, la adolescencia, la adultez y la vejez. El desarrollo viene
siendo el patrn de evolucin que comienza en la concepcin y contina a travs
de todo el curso de la vida, implicando en su mayor parte crecimiento y terminando
en una decadencia (vejez y muerte). Siendo las dos ltimas etapas (adultez y
vejez) las de menor tiempo otorgado, ya que hace medio siglo comenz a
estudiarse a la par del desarrollo de la infancia.
La etapa de la infancia es una etapa fundamental en el desarrollo humano
que puede llegar a identificar nuestro comportamiento como adultos en la
sociedad que vivimos. Esta etapa tiene tres visiones psicolgicas que incluyen la
cristiana, la tabula rasa, y la bondad innata, cada una con sus propias
caractersticas pero que nos llevan a lo mismo, vigilarlos y llevarlos por el buen
camino, apoyados de servicios gubernamentales que se ofrecen para su cuidado.
Aunque se cree que la mayor parte de nuestro desarrollo se lleva entre la
infancia y la adolescencia, entre la adultez y la vejez se vive gran parte de l. Esta
etapa es de suma importante, pues la personalidad y las habilidades cambian
durante la adultez, siendo los nios los que deben comprender los cambios que
viven sus padres o abuelos. Toda esta investigacin que se ha hecho
recientemente en adultos mayores, ha prolongado la expectativa de vida de forma
abundante, causando tambin que la mayora de las personas decidan
permanecer sin cnyuge y sin hijos, haciendo que se encuentren solos al
momento de llegar a la vejez.
La perspectiva del ciclo vital debe considerarse:

Duradero: no solo consta de la juventud, el desarrollo es para toda la vida.


Multidimensional: se desglosa a dimensiones biolgicas, cognitiva y
socioeconmicas, stas desglosndose de igual forma.
Multidireccional: en las diferentes etapas de la vida, algunas dimensiones
se desarrollan o disminuyen.
Plstico: capacidad para el cambio (puede que poseamos una menor
capacidad para el desarrollo a medida que envejecemos).
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Multidisciplinar: lo estudian los psiclogos, investigadores mdicos,


antroplogos, socilogos y neurocientficos, compartiendo informacin.
Contextual: el individuo continuamente responde dentro un contexto, ya sea
biolgico de la persona, entorno fsico, procesos cognitiva, contextos
histricos, sociales y culturales. Hay tres influencias contextuales- las
normativas segn la edad (las diferentes etapas de la vida y sus
acontecimientos/experiencias); las normativas segn la historia (de
generacin en generacin, como las guerras, la evolucin tecnolgica el o
impactos econmicos); y los acontecimientos de la vida no normativos, los
cuales son pocos frecuentes en la vida del individuo (muerte de progenitor
cuando nio es joven, embarazo a temprana edad, un desaste o accidente,
o igual acontecimientos positivos como ganar la lotera).
El desarrollo tambin incluye crecimiento, mantenimiento y regulacin:
durante el desarrollo en etapas como la adultez y vejez, los individuos
pretenden mantener su conocimiento o capacidad fsica, sin buscar ms el
desarrollo de stas.

Durante el desarrollo tambin se generan muchas preocupaciones, tales


como la investigacin gentica, el abuso a menores, el retraso mental, la
homosexualidad, los factores de gnero, y otras ms. Por ello, la salud y el
bienestar se han convertido en objetivos importantes del desarrollo durante la
historia humana. En lo mental, existen temas de la salud muy importantes de
tratar: el uso de drogas y alcohol durante el embarazo, intervencin temprana,
adolescentes de riesgo, soledad, sobrellevar la muerte, etc. Las que se destacan
en el libro son:

Investigaciones reciente hecha a ancianos, demuestra que la densidad del


tejido cerebral no se pierde tanto cuando hacen ejercicio aerbico de
manera regular.
La familia y la funcin de los padres, temas como cuidado de los nios,
crianza, nios y padres separados, relaciones conyugales, evenjecimeinto
en la pareja, etc.
Los nios maltratados en casa tienden a ser ms agresivos con sus iguales.
La educacin y la poca preparacin de los nios. Diversas formas de
educacin durante la infancia; origen tnico, pobreza escuela; programas
para el pensamiento crtico; educacin bilinge; y ms.
El mentorado o tutorizacin a los estudiantes, mejorando los resultados en
la escuela y relaciones en casa.
El contexto sociocultural. Las diversas culturas localizadas en Estados
Unidos permiten observar un contexto (lugar en el cual ocurre desarrollo) en
transcultural, el cual ayuda a ver como nios de diferentes pases,
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religiones o vecindades, tienen costumbres distintas ya sea en cuanto a


estudios y comportamientos. Otras cosas a observar son los roles de
gnero en Egipto y China, romas de cuidado de los hijos en el mundo,
matrimonio, la muerte en diferentes culturas, y otras ms.
El origen tnico. Cada etnia tiene sus estereotipos pero ah quedan, en
eso. Se miran las similitudes, diversidades, y diferencias; la inmigracin;
conflictos de valores; ser mayor, mujer y permanecer a un grupo tnico.
El estatus socioeconmico. Como existen diferentes oportunidades para los
nios en base a los ingresos de sus padres, o el prestigio de la escuela a la
que asisten, o la influencia que los padres tienen en la sociedad. La
pobreza es una cuestin que puede afectar ms durante la adolescencia
que en los primeros aos de vida, pero aun as limita las oportunidades del
xito.
El gnero. Tanto hombres como mujeres tienen un papel diferente en la
familia; son diferentes pero iguales; se habla de la feminidad, la
masculinidad y los andrgenos; los patrones de comunicacin; el gnero y
la edad; etc.
La mujer en la sociedad. Desde maltratos por parte del gnero masculino y
los ndices altos de depresin que existen, hasta la poca educacin que
reciben muchas mujeres en el mundo, estos problemas en la sociedad han
ido disminuyendo, pues la mujer merece un igual trato al hombre, pero
sigue siendo un tema a tratar, ya que no en todas partes se encuentra esta
igualdad de gnero.
Los nios en familias que carecen de remuneracin media, tienden a vivir
en lugares ms propensos a factores que se consideran estresantes.
La poltica social es una accin gubernamental que busca el bienestar de
los ciudadanos, aunque no est bien diseado, pues muchas personas se
quedan sin un buen trato. Se basa en apoyar ms a los que ya tienen
problemas y no busca prevenir stos. He aqu el mal trato y la injusticia
generacional, ya que la mayora de los ancianos son beneficiados con
programas del gobierno, mientras la juventud no los recibe. Claro, algn da
los jvenes sern ancianos, y recibirn apoyo pagado por los jvenes.
Los nios que fortalecen la democracia. Todo nio debe nacer conociendo
el sistema, ya sea en la escuela o viniendo de los padres, convirtindolos
en fieles ciudadanos bajo el sistema democrtico.

Los procesos biolgicos, como los genes heredados, el desarrollo del


cerebro, el aumento de peso y estatura, juegan parte fundamental en el desarrollo.
Una de sus reas de investigacin ms importantes son las que intentan ralentizar
el proceso de envejecimiento y aumentar el ciclo de vida.

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Los procesos cognitivos son los que implican cambios en el pensamiento, la
imaginacin, la inteligencia y el lenguaje. Por ejemplo, los nios de madres
receptivas o ms atentas, dijeron antes su primera palabra antes que aquellos
que no reciben tanta atencin de la madre.
Los procesos de carcter socioemocionales abarcan el rea que estudia las
relaciones de un individuo con los dems, sus cambios emocionales y los
cambios en su personalidad (tales como emocionarse para la graduacin, la
seguridad en uno mismo, la agresin a un compaero).
Estos tres procesos se pueden estudiar de forma separada, pero eso no
destaca que dos de ellas se pueden juntar, o por qu no, las tres.

El concepto de estado de desarrollo se refiere al periodo del tiempo en la


vida de una persona que cuenta con unas caractersticas concretas. Estos
estadios son:

El prenatal, el perodo desde la concepcin al nacimiento. Un individuo


que era una simple clula se convierte en un organismo completo con
un cerebro y capacidades comportarmentales, un periodo aproximado
de nueve meses.
La primera infancia, del nacimiento a los 18 o 24 meses. Se depende
extremadamente de los adultos. Comienza el lenguaje, el pensamiento
simblico, aprendizaje social, y coordinacin sensorio-motora.
La niez temprana (preescolar) comprendida desde el trmino de la
primera infancia a los 5 o 6 aos. Comienzan a aprender a cuidarse,
aprender a leer y a seguir instrucciones, adems de jugar entre iguales.
La niez intermedia y tarda, que comprende de los 6 a 11 aos, o
primaria, hablando escolarmente. Se dominan las habilidades
aritmticas, lectura, escritura, y adems se exponen al mundo y a la
cultura. Se aumenta el auto-control.
La adolescencia, que comienza entre los 10 y 12 y termina a los 18 o
22. Comienzan los cambios fsicos rpidos, aumenta el peso y estatura,
el contorno del cuerpo cambia, y se desarrollan las caractersticas
sexuales. Se busca la independencia y la identidad, algo fundamental.
El pensamiento es lgico, abstracto e idealista. Se separa un poco de la
familia.
La juventud, que comienza al trmino de la adolescencia y termina a los
30. Se establece la independencia personal y econmica, se desarrolla
profesionalmente, y algunos escogen una pareja, aprenden a vivir con
alguien de forma ntima, comienzan una familia y cran a sus hijos.

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La madurez, iniciando a los 40 y dura hasta los 60. Es un tiempo de


expansin personal, y participacin y responsabilidad social. Se ayuda a
las generaciones siguientes a madurar para lograr y mantener su xito
profesional.
La vejez, aqu comienza a los 60 o 70 y dura hasta la muerte. Se debe
adaptar el individuo a su poca fuerza, y salud. Reflexionan sobre la vida
y la jubilacin, apartndose de los nuevos roles sociales. sta se puede
dividir en dos etapas: el anciano joven y el gran anciano.
o El anciano joven (desde los 65 a 85) aumenta su esperanza de vida,
ya que ltimamente sta incrementa. Tienen potencial para mejorar
su estado fsico y cognitivo, manteniendo la mayor parte de esta
ltima capacidad, y desarrollan estrategias para hacer frente a las
ventajas y prdidas que suponen el envejecer.
o El gran anciano (85 hasta la muerte) muestra una gran prdida en
las habilidades cognitivas, experimentan un aumento de estrs, el
Alzheimer es comn, y morir con dignidad es cada vez menos
probable.

Hablando de la vejez, segn unos estudios, la mayora de estos individuos


tienden a tener su memoria ms activa durante la maana que durante la tarde.
De igual forma se descubri que las personas tendemos a poner ms atencin a
temas que son relevantes para nosotros o que hasta nos ponen en buen estado
de nimo, que escuchar acerca de un tema que en realidad no nos interesa
demasiado.
Ahora, cuando se habla de la felicidad, sta no conoce edades, ya que cada
grupo de edad vive sus tensiones, sus buenas y malas, altas y bajas. Es as como
los ancianos, aunque ellos mismos saben que se acerca el momento de su
muerte, se sienten con menos presin, pues de igual forma tienen pocas
preocupaciones y la sabidura para adaptarse a cada circunstancia. Saber que
algn da llegaremos a ser ancianos y muy felices, nos puede causar mucho
placer aun siendo jvenes.
Claro est que en tiempos recientes la edad ha dejado de ser tan relevante
como antes, pues ahora existen abuelas de 35 aos, estudiantes de 70, y otros
ejemplos significativos. Es por eso que se conceptualiza la edad de las siguientes
formas:

Edad cronolgica. ste es el nmero de aos que han pasado desde el


nacimiento. Aunque se cree que sta establece el desarrollo psicolgico,

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algunos psiclogos no la encuentran relevante. El tiempo es un ndice


riguroso de muchos eventos y experiencias, y no es la causa de nada.
Edad biolgica. Es la edad de una persona en trminos de salud. Para
conocer esta edad se deben evaluar las capacidades funcionales de los
rganos vitales de un individuo. Dos personas de 35 aos pueden tener
capacidad vital diferente. Cuanto menor sea sta, ms larga es la
expectativa de vida.
Edad psicolgica. sta es la capacidad de adaptacin de un individuo con
otros de la misma edad cronolgica. Un anciano de 78 aos puede estar
motivado, ser flexible, puede controlar sus emociones y pensar con
claridad, mientras que otro de la misma edad carece de estos aspectos.
Edad social. La edad social se refiere a los roles sociales y las expectativas
relacionadas con la edad de una persona. Un ejemplo es el rol de la madre
y los comportamientos que lo acompaan. Segn, si una mujer adulta ya es
madre, se puede predecir si tiene 20 o 30 aos. La sociedad establece
ciertas edades para tener hijos, casarse, ser abuelos y hasta jubilarse.

Existen otras dos formas de percibir la vida, que si el desarrollo es por


naturaleza o en base al medio que nos rodea creando la controversia naturalezamedio. Los que apoyan el debate por parte de la naturaleza creen que todo es una
herencia biolgica, mientras que los del medio piensan que el desarrollo es
basado en la experiencia.
Este desarrollo implica cambios acumulativos graduales (continuidad) o
diferentes fases (discontinuidad). La continuidad tiene sucesos como la primer
palabra de un nio, porque es el resultado de semanas y meses de prctica, al
igual que la pubertad. Hablando de discontinuidad, sta atraviesa una serie de
estadios en la que los cambios son diferentes en calidad en lugar de cantidad. Es
como cuando la semilla se convierte en roble, o cuando un nio pasa de ser capaz
de pensar de forma abstracta a ser capaz de hacerlo.
Otro factor que es importante en este tema es la estabilidad y el cambio; la
estabilidad siendo el resultado final y el cambio es cuando nos desarrollamos
como alguien diferente a quien ramos. Antes se crea que el cambio slo ocurra
en los primeros aos de vida, pero en la adultez es igual posible. En esos primeros
aos, segn algunas creencias, existen las experiencias ms relevantes para el
desarrollo del individuo, mientras que otras afirman que son ms importantes las
que vienen despus.
De los ltimos factores mencionados, como la estabilidad, cambio,
continuidad, discontinuidad, la naturaleza y el medio, ninguno por si solo son clave
para el desarrollo, pero en conjunto lo son.