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Biotecnologa

y
Nutricin

INTRODUCCION ____________________________________________________________________ 3
LA INGENIERA GENTICA COMO RECURSO PARA LA PRODUCCIN DE ALIMENTOS ________ 3
LA BIOTECNOLOGA A TRAVS DEL TIEMPO ___________________________________________ 4
Una breve Cronologa _______________________________________________________________ 5
LOS OGMS UNA REVOLUCIN?______________________________________________________ 6
Qu sabemos de alimentos transgnicos desde la ciencia? ________________________________ 7
La Opinion de los Organismos Internacionales____________________________________________ 7
CONOCIMIENTO Y PERCEPCIN DE LA BIOTECNOLOGA Y LOS ALIMENTOS TRANSGNICOS
EN ARGENTINA____________________________________________________________________ 10
LA SEGURIDAD Y EL CONTROL DE LOS OGMS EN ARGENTINA___________________________ 14
LA NORMATIVA ARGENTINA Y EL CIRCUITO DE AUTORIZACIN__________________________ 15
Cultivos Genticamente Modificados con Permiso de Comercializacin en la Argentina _______ 17
CARACTERSTICAS INCORPORADAS _________________________________________________ 17
Soja Tolerante a Herbicida __________________________________________________________ 17
Maz Tolerante a Herbicidas _________________________________________________________ 18
Maz Resistente a Insectos __________________________________________________________ 18
Algodn Resistente a Insectos _______________________________________________________ 18
LOS ALIMENTOS DERIVADOS DE LA BIOTECNOLOGA __________________________________ 19
EQUIVALENCIA SUSTANCIAL Y ETIQUETADO __________________________________________ 19
Etiquetado _______________________________________________________________________ 20
PRIMERA, SEGUNDA Y TERCERA OLA DE ALIMENTOS DERIVADOS DE LA BIOTECNOLOGA _ 26
Primera Ola ______________________________________________________________________ 26
Segunda Ola (Alimentos Funcionales) _________________________________________________ 27
Tercera Ola (Alimentos Nutracuticos) _________________________________________________ 27
ALIMENTOS FUNCIONALES _________________________________________________________ 28
NUEVOS DESARROLLOS ___________________________________________________________ 28
Mejores alubias ___________________________________________________________________ 28
Papas suicidas ___________________________________________________________________ 28
Cambios cosmticos: Tomates resistentes a magulladuras ________________________________ 29
La vacuna comestible: La banana ____________________________________________________ 29
BENEFICIOS DE SALUD Y DE NUTRICIN DE LA BIOTECNOLOGA DE ALIMENTOS __________ 30

INTRODUCCION

La ingeniera gentica como recurso para la produccin de alimentos


Por siglos, los agricultores han movido y modificado los genes para producir mejores alimentos
de manera ms eficiente. El proceso comenz cuando nuestros ancestros se afincaron en una
regin y comenzaron a cultivar. Los primeros agricultores aprendieron a combinar plantas y
crear nuevas variedades de maz, soja, girasol, tomate, por nombrar algunos cultivos. Este
proceso se denomina hibridacin o cruzamiento.
La biotecnologa de los alimentos no es algo nuevo porque el uso de organismos vivos para
producir alimentos tiene ms de 10.000 aos de vida y es tan vieja como la agricultura. Desde
hace miles de aos se vienen usando las tcnicas genticas para mejorar los vegetales, tales
como la variabilidad natural (mutagnesis, aparicin de mutantes espontneos) y la hibridacin
(cruce sexual).
En forma similar, los microorganismos se usaron en tecnologa de alimentos por miles de aos.
Tan temprano como 6.000 aos A.C., sumerios y babilonios usaban levaduras para fabricar
cerveza. Los antiguos nada conocan sobre microorganismos y no podan cultivarlos
conscientemente, sin embargo, seleccionaban sistemticamente aquellos con caractersticas
deseables de fermentacin para mejorar su alimento. En tiempos modernos, el creciente poder
de la ciencia gentica ha sido aplicado sistemticamente para producir muchas variantes
valiosas de levaduras y bacterias.
Lo cierto es que los objetivos del cultivo tradicional y la biotecnologa son los mismosimpartir
mejoras a las plantas para el beneficio de los agricultores y los consumidores. Pese a que los
cruzamientos funcionan, lo cierto es que los mtodos tradicionales para modificar cultivos tienen
serias limitaciones: se requiere mucho tiempo y esfuerzo.
Con el cruzamiento tradicional, los miles de genes pertenecientes a una planta son mezclados
con los miles de genes de su compaera de cruzamiento. Este proceso seguramente transfiere
aquella caracterstica deseada, pero tambin puede transferir rasgos no deseados. Por
ejemplo, la planta hbrida puede producir frutas ms grandes, pero la fruta puede llegar a tener
un sabor desagradable que antes no estaba presente. Esto requiere que los agricultores retiren
esa caracterstica no deseada a travs de un proceso que puede llevar hasta 15 aos. En
algunos casos, el rasgo deseado puede estar inalterablemente ligado a una caracterstica no
deseada, y ninguna cantidad de cruzamiento inverso puede eliminar las cualidades no
deseadas. En otras palabras, puede ser imposible transferir con xito algunas mejoras a travs
del cruzamiento tradicional.
Con la ingeniera gentica aplicada a la mejora de los alimentos, tenemos un mayor y ms
preciso conocimiento de lo que hacemos, mientras que con la hibridacin lo hacemos al azar;
incluso, con la seleccin gentica podemos ir mucho ms rpido.

Cada uno de los 15 tipos de plantas comestibles que constituyen el 90% del alimento y la
energa que se consume en el mundo han sido modificados extensamente y han pasado por
hibridaciones, cruces y modificaciones a lo largo de milenios por parte de innumerables
generaciones de agricultores decididos a obtener sus cosechas de la manera ms efectiva y
eficiente posible.
Con la biotecnologa, un nico rasgo deseado puede ser insertado dentro del ADN de una
planta. Por ejemplo, los cientficos de Kenya han tratado durante dcadas de desarrollar
mediante la tcnica de cruzamiento una batata que fuese resistente a un devastante virus.
Recientemente, a travs de la insercin de un nico gen resistente al virus, el Kenya Agricultural
Research Institute desarroll una batata derivada de la biotecnologa que se espera proteja la
prdida del cultivo en un 60%.
La Biotecnologa a travs del tiempo
El siguiente cuadro muestra
el creciente poder de la
modificacin gentica a lo
largo de los ltimos 12.000
aos.

UNA BREVE CRONOLOGA


8000 antes de Cristo Los pueblos habitaban la Tierra, recogiendo y alimentndose slo con los
frutos de la naturaleza que encontraban. Alrededor del 8000 AC los primeros labradores de la
Tierra decidieron asentarse en un lugar y cultivar ciertas plantas para alimentarsecreando
primero la agricultura. Rescatan los mejores cultivos para usar las semillas al ao siguiente.
1800 antes de Cristo Los pueblos aprendieron a usar por primera vez las bacterias para
preparar nuevos alimentos y a emplear los procesos de fermentacin para preparar vino,
cerveza y pan con levadura. Es la primera vez que se utilizan microorganismos para crear
comidas nuevas y diferentes.
Siglo XVIII Los naturalistas comenzaron a identificar muchas clases de plantas hbridasel
primer paso que llev a cruzar dos variedades diferentes de plantas.
1861 Luis Pasteur define el papel de los microorganismos y funda la ciencia de la microbiologa.
1865 Gregor Mendel comenz un estudio meticuloso sobre la herencia de ciertas
caractersticas especficas presentes en varias plantaspor las siguientes generaciones.
1900 Los botnicos de Europa usan las Leyes Mendel para mejorar especies de plantas: este
es el comienzo de la seleccin y mejora clsicas
1922 Los chacareros adquirieren semillas hbridas creadas a travs del cruzamiento de dos
plantas de maz. El maz hbrido permiti un incremento del 600% en la produccin de maz en
los Estados Unidos entre 1930 y 1985.
1950 Primera generacin de plantas procedentes de cultivo in vitro
1953 James Watson y Francis Crick, futuros ganadores del Premio Nobel, descubrieron la
estructura de doble hlice del cido desoxirribonuclico, conocido como ADN. Las protenas
estn formadas por cadenas de aminocidos. El nmero, orden y tipo de aminocido
determinan las propiedades de cada protena. El ADN contiene la informacin necesaria para
ordenar los aminocidos correctamente. El ADN transmite esta informacin hereditaria de una
a otra generacin,pero se necesitaran tres dcadas ms para que se dieran pasos ms
importantes en este campo.
Dcada del 70 La Revolucin Verde introduce semillas hbridas en los pases del Tercer
Mundo.
1973 Investigadores cientficos desarrollan la habilidad de aislar genes, cdigos especficos de
genes para protenas especficas. Los cientficos Stanley Cohen y Herbert Boyer transfieren un
gen (una pieza especfica de ADN) de un organismo a otro, permitiendo la expresin de
caracteres deseables en el organismo receptor. Este proceso es llamado ingeniera gentica y
es uno de los que utiliza la biotecnologa. Utilizando la tcnica de empalme de genes o
tecnologa de ADN recombinante, los cientficos pueden aadir informacin gentica para
crear una nueva protena la cual proporciona nuevas caractersticastales como la resistencia
a enfermedades o pestes.
1982 La primera aplicacin comercial de esta tecnologa es la produccin de insulina humana
para el tratamiento de la diabetes.

1983 La primera planta mejorada genticamente: una planta de tabaco con resistencia a un
antibitico.
1986 La industria agrcola usa la biotecnologa para crear plantas de soja resistentes a
herbicidas. Comienzan as aos de estudio y testeo. La soja desarrollada a travs de la
biotecnologa es aprobada por la USDA (Unites States Department of Agriculture) y la FDA
(Food and Drug Administration) en 1994, por la EPA (...) en 1995 y comercializada en 1996.
1990 Publicacin de las Directivas Europeas sobre el uso y liberacin voluntaria en el medio
ambiente de organismos genticamente modificados.
Se entrega la primera patente para maz transformado.
1991 Se crea la CONABIA
1994 Primera autorizacin de la Unin Europea para la comercializacin de una planta
mejorada genticamente: una planta de tabaco resistente a bromoxynil.
1996 La Unin Europea aprueba la importacin y uso en alimentos para consumo humano y
animal de la soja genticamente modificada para tolerar la aplicacin de herbicidas en el cultivo
.
1997 Primera comercializacin del algodn genticamente modificado para tolerar un herbicida
en EEUU. El gobierno de los Estados Unidos aprueba Dieciocho solicitudes de cultivos
mejorados mediante el uso de biotecnologa .
1998 Se comercializa el primer maz genticamente modificado tolerante aun herbicida.
El maz Bt es aprobado para su importacin dentro de la Unin Europea
2000 Cientficos logran un gran descubrimiento con el arroz dorado. Los datos sern
compartidos con los miembros de la comunidad cientfica internacional.
Los OGMs Una Revolucin?
La biotecnologa provee un importante conjunto de nuevas herramientas y el acceso a mayor
cantidad de mercados. Estas tcnicas permiten a los investigadores buscar caractersticas
especficas de las plantas, identificarlas con precisin, caracterizarlas, y transferir los genes
individuales apropiados en lugar de transferir grupos de genes en forma no controlada y al
azar esperando que el gen deseado estuviera incluido.
Los investigadores ahora pueden extraer rpidamente los genes elegidos y bien caracterizados
de virtualmente cualquier fuente en la naturaleza, incrementando mucho la diversidad de los
genes tiles disponibles para mejora de cultivos y microorganismos. La bsqueda continua de
cultivos y microorganismos mejorados, cada vez se basa ms en el uso de las tcnicas de
ingeniera gentica.
Aun cuando los alimentos derivados de la biotecnologa en el sentido amplio no son nuevos,
algunos crticos han tenido la preocupacin de que la aplicacin de la biotecnologa resulte en
organismos diferentes y peligrosos.

Considerando que hay decenas de miles de genes propios del organismo husped, la
introduccin por tcnicas precisas de uno o unos pocos genes adicionales bien caracterizados,
no crea un organismo con ms probabilidades de ser cambiado en sus propiedades fsicas
generales o en su salubridad que un organismo derivado de un programa de mejoramiento
tradicional. Al contrario, debido a la mayor precisin en la seleccin del rasgo deseado, es
menos probable un resultado adverso
Por ejemplo, una planta de maz con un nuevo gen bacteriano insertado que confiere mayor
resistencia al barrenador del tallo( una de las plagas ms importantes para el cultivo de maz
en la Argentina), sigue siendo una planta de maz. En forma similar, un microorganismo
tradicionalmente usado para la produccin de alimentos no es alterado en ninguna forma
fundamental por la insercin de copias adicionales de un gen que permite aumentar la
velocidad de reaccin de un proceso (limitado por la cantidad de una enzima).
QU SABEMOS DE ALIMENTOS TRANSGNICOS DESDE LA CIENCIA?
Los alimentos derivados de la Biotecnologa son los que mejor conocemos porque tenemos
identificada su estructura molecular al manejar la gentica introducida. Son tambin los que
ms han sido evaluados en la historia de la tecnologa alimentaria, y tambin son los que ms
polmica levantaron al ser comercializados.
A ms conocemos, ms condiciones tenemos de decir si es bueno o es malo. Pero me
asombra que la gente cuestione tanto, porque segn ellos no sabemos lo que hacemos; en
tanto que no cuestionan a los alimentos convencionales que mutaron al azar o por cruzamiento
sexual. Los transgnicos se evaluaron como nunca, en cuanto a su composicin nutricional, la
presencia de alergnicos y el nivel de toxicidad; ojal odos los alimentos se evaluaran de la
misma manera.
Dr. Daniel R. Vidal
El Dr. DANIEL R. VIDAL es Coordinador Institucional del CSIC en la Comunidad Valenciana. Es autor de ms de un
centenar de artculos en revistas internacionales de prestigio, as como de varios captulos de libros internacionales.
Ha obtenido el II Premio Europeo de Divulgacin Cientfica con el libro titulado Los genes que comemos y el VII
Premio de la Sociedad Espaola de Microbiologa.

LA OPINION DE LOS ORGANISMOS INTERNACIONALES

Algunos crticos de la biotecnologa tienen la visin de que representa un cambio fundamental


en las tcnicas tradicionales de la modificacin gentica de plantas y microorganismos.

En un reporte de 1989, el National Research Council (NRC) consideraba y rechazaba


estos argumentos: Sin embargo, no existe ninguna distincin conceptual entre la
modificacin gentica de plantas y microorganismos por los mtodos clsicos o por
tcnicas moleculares que modifican el ADN y transfieren genes. Las mismas leyes
fsicas y biolgicas gobiernan la respuesta de los organismos modificados por los
modernos mtodos moleculares y celulares y aquellos producidos por mtodos
clsicos.

En 1991, la conferencia conjunta de la Organizacin de Agricultura y Alimentacin (FAO)


y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), refirindose a la cuestin de seguridad de
los alimentos derivados de la biotecnologa llegaron a conclusiones similares: La
biotecnologa tiene una larga historia de uso en produccin y procesamiento de
alimentos. Representa un continuo abrazo entre las tcnicas de reproduccin
tradicionales y las ltimas tcnicas basadas en la biologa molecular. Las tcnicas
biotecnolgicas ms nuevas, en particular, abren grandes posibilidades de mejorar
rpidamente la cantidad y calidad de alimentos disponibles. El uso de estas tcnicas no
resulta en alimentos inherentemente menos seguros que los producidos por las tcnicas
tradicionales.

El National Research Council de Estados Unidos no hall distincin entre los riesgos
para la salud y el medioambiente generados por plantas modificadas genticamente a
travs de las modernas tcnicas moleculares y aquellas modificadas por las prcticas
convencionales. Cada cultivo derivado de la biotecnologa en el mercado hoy ha sido
plenamente evaluado por los organismos correspondientes a cada pas, que deben
asegurar que el cultivo OGM es sustancialmente equivalente y por ello tan seguro
como su contraparte convencional. En enero de 2000, el comisionado de la FDA, Jane
Henney, M.D., dijo No hemos visto evidencia alguna que los alimentos derivados de la
biotecnologa actualmente en el mercado puedan presentar algn tipo de inquietud
ligada a la salud o que sean de alguna manera menos seguros que los cultivos
producidos a travs de cruzamiento tradicional.

Al ser ms precisa, la biotecnologa permite que los estudios sobre seguridad sean mas
confiables, ya que los cientficos pueden enfocar sus estudios en la porcin de ADN insertado y
las protenas que produce para determinar si transporta alguna caracterstica no deseada.
Recientemente, siete academias de ciencias nacionales y regionales (EE.UU, Brasil, China,
India, Mxico, Reino Unido y Tercer Mundo) publicaron un informe conjunto sobre biotecnologa
y afirmaron: Una de las caractersticas de la biotecnologa es que involucra la introduccin de
uno o a lo sumo unos pocos genes bien definidos en lugar de la introduccin de un completo
genoma. Esto hace que el testeo de toxicidad para plantas transgnicas sea ms directo que
aquel aplicado a plantas producidas convencionalmente.
El Panel de Seguridad Alimentaria Humana del Instituto de Tecnlogos Alimentarios (IFT)
alcanz las siguientes conclusiones acerca de la seguridad de los alimentos derivados de la
biotecnologa:

La biotecnologa, en su definicin amplia, tiene una larga historia de uso en produccin y


procesamiento de alimentos. Representa una continuidad que engloba centurias de
tcnicas de cruzamiento tradicional con las ltimas tcnicas basadas sobre
modificaciones moleculares de material gentico, que son el mayor paso adelante en
virtud de su precisin y alcance. Las tcnicas ms nuevas de la biotecnologa, en
particular, ofrecen el potencial de mejorar rpida y precisamente la cantidad y calidad de
alimento disponible.

Los cultivos modificados por mtodos moleculares y celulares modernos poseen riesgos
no diferentes de los de aquellos cultivos modificados para rasgos similares a travs de
mtodos genticos ms antiguos. Debido a que los mtodos moleculares son ms
especficos, quienes los aplican estarn ms seguros sobre las caractersticas que
introducen dentro de las plantas.

La evaluacin de alimentos, ingredientes alimentarios y forrajes animales, obtenidos de


organismos desarrollados con las tcnicas ms nuevas de la biotecnologa no requiere
un cambio fundamental en los principios establecidos de seguridad de alimentos, ni
requiere un estndar diferente de seguridad.

La ciencia que fundamenta los alimentos derivados de la biotecnologa no necesita


estndares de seguridad ms severos que aquellos que se aplican a los alimentos
convencionales.

El uso de la biotecnologa ampla significativamente el campo de cambios genticos que


se pueden hacer en organismos alimentarios y ampla el espectro de las posibles
fuentes de alimento, pero esto no significa que dichos alimentos sean inherentemente
menos seguros que los desarrollados por tcnicas convencionales. En virtud de su
mayor precisin, puede esperarse que tales productos sean mejor caracterizados,
llevando a un proceso de evaluacin de alimentos ms predecible y ms confiable.

CONOCIMIENTO Y PERCEPCIN DE LA BIOTECNOLOGA Y LOS ALIMENTOS


TRANSGNICOS EN ARGENTINA
A mediados del ao 2001, PorquBiotecnologa, el programa de difusin, informacin y
educacin encarado por la Asociacin de Semilleros Argentinas (ASA), encarg a la Consultora
ANALOGAS un estudio acerca de la percepcin pblica de la biotecnologa y sus aplicaciones
en nuestro pas.
Este estudio se realiz para evaluar el conocimiento e inters de la poblacin sobre los
productos de la biotecnologa, conocer la percepcin sobre los usos de los productos
biotecnolgicos y sus derivados y conocer las demandas y expectativas de la poblacin hacia
diferentes personas e instituciones, respecto a estos productos.
Se relevaron 1500 casos mediante una entrevista personal a travs de la administracin de un
cuestionario de aproximadamente 15 minutos de duracin, cubriendo todo el territorio nacional.
El error muestral para las estimaciones totales (es decir, para aquellas basadas en los 1500
casos correspondientes al total del pas) es del 03.5%, con un nivel de confianza del 95%.
Conoce o escuch hablar de...?

100%
80%

48.8
67.7

No conoce
ni escuch
hablar

60%
40%
51.2
32.3

20%

C onoce o
escuch
hablar

0%

Transgnicos

Biotecnologa

Especficamente acotando al campo de la


biotecnologa, se observa que slo cerca de
un tercio conoce o escuch hablar sobre el
tema (36.7%), resultando significativamente
ms alta la proporcin de la poblacin que
conoce o escuch hablar sobre los alimentos
transgnicos (51.2%).
De cualquier modo, existen grandes brechas
en el nivel de informacin tanto de la
biotecnologa como de los transgnicos en los
diferentes segmentos.

Ahora, si bien el nivel de conocimiento superficial sobre el trmino transgnico es relativamente


alto, existe una gran confusin respecto a sus implicancias y productos asociados.
El 39.1% de la poblacin no sabe
si ha consumido alimentos
transgnicos en alguna
oportunidad y slo el 28% admite
haberlo hecho. Es importante
destacar que entre los
familiarizados con el concepto, el
consumo es mucho mayor
(45.7%). Pareciera ser, entonces,
que el conocimiento no inhibe su
consumo, pero tampoco genera
percepciones ms positivas que

Consumi alguna vez un producto transgnico?

100%
80%
60%

22.9

32.9
28

45.7

39.1

31.4

43.4
9.4

40%
20%

47.2

0%
Ns/Nc

Total
Si

No

Conoce/Escuch
hablar

No Conoce/No
escuch hablar

en el resto.
Son aquellos pertenecientes al nivel socioeconmico alto y los residentes en ciudades
medianas los que manifiestan un mayor consumo.
Por otra parte, entre los que no escucharon hablar del tema, casi un 50% no podra asegurar
que no ha comido algn alimento de este tipo.
Entre los que manifiestan haber comido algn alimento transgnico, el espectro de productos es
muy heterogneo. El 32.9% menciona verduras y hortalizas. En segundo lugar, sopas y
caldos (16.9%), luego embutidos, productos envasados, fruta, hamburguesas, pollo, cereales,
soja, carnes, jugos, etc.
Verdura-hortalizas
Sopas/ caldos
Embutidos
Productos enlatados
Fruta
Pollo
Hamburguesas
Cereales/Semillas
Soja
Jugos
Carnes

Qu productos transgnicos consumi?

Papas fritas

Base: Consumi alguna vez productos


transgnicos (28% del total)

Lcteos
Pan
Aceite/ derivados
Pur Cheff
Deshidratados
Ns-nc

10

15

20

25

30

Lo interesante de todo esto es que, justamente aquellos alimentos ms sospechados de ser


transgnicos, las verduras y hortalizas (con un 32.9%), no son ni derivan de transgnicos, como
tampoco las frutas (12.8%).

35

En los grupos motivacionales, muchos de los participantes remiten a imgenes como tomates
siendo inyectados con hormonas que no responden ni a la verdad cientfica ni a la realidad de
nuestro pas.
Abonando el escenario de confusin sobre los alimentos en general, y sobre los transgnicos
en particular, el posicionamiento respecto a algunos conceptos es muy elocuente:
El 38.1% cree que los tomates comunes no tienen genes mientras que los transgnicos s.
El 46.1% cree que si una persona come un alimento transgnico, sus genes resultan
modificados.
Los tomates comunes no tienen genes, mientras que los transgnicos s.

Falso

50.9

38.1

V erdadero
Ns / Nc

30.0
EUROPA

ARGENTINA

11.0

35

35.0

Si una persona come transgnicos, sus genes resultan modificados

Falso

43

Ns / Nc

46.1

34.0

V erdadero
EUROPA

ARGENTINA

10.1

42

24.0

Ambas aseveraciones son errneas. Un estudio similar que se viene realizando desde hace
ms de una dcada en Europa (Eurobarometer) arroj resultados no muy diferentes, aunque el
porcentaje que no se juega por ninguna de las dos opciones es mucho mayor en el viejo
continente.
Ms all del consumo, existe gran confusin acerca de cules son los productos transgnicos
que existen en la Argentina
Alrededor del 50% de los encuestados cree en la existencia de pollos y tomates transgnicos
(que no existen). Un ndice llamativamente mayor an que el que presentan el maz y la soja,

los dos cultivos transgnicos ms importantes de nuestro pas, con un 41.8% y 31.8%
respectivamente.
Mientras tanto cerca del 35% cree que en la Argentina se producen trigo, girasol, frutillas y
lechuga transgnica y casi un 30% cree que se cran vacas y kiwis transgnicos.
Por ltimo, slo un 22.6% cree que haya algodn transgnico, que s hay en nuestro pas.
Ud. cree que en la Argentina hay... transgnicos?

35.2

37.9

40.4

41.2

40.2

45.5

42.6

43

19.9

22.6

22.4

42.7

48.9

50.1

11.6
15.2

17.8

20.0

23.1

27.3

21.6
27.4

53.2

46.9

Si

Pollos

Tomates

41.8

No

Maz

38.8

36.7

34.7

34.8

34.6

Ns-nc

Soja

Trigo

Frutillas

Girasol

Lechuga

30.0

29.5

Vacas

Kiwis

22.6

Algodn

Los que no mencionan la existencia de estos productos tampoco pueden afirmar que no
existan, sino que en general dicen no poder emitir una opinin al respecto.
A su vez, la poblacin que dice haber consumido alimentos transgnicos tiene a afirmar la
existencia de mayor cantidad de productos de esta naturaleza. En los grupos motivacionales se
explcita un claro reclamo por campaas de comunicacin con basamento cientfico, que
aclaren a la poblacin los conceptos claves acerca de la biotecnologa. Los participantes
confan en la biotecnologa como una ciencia del futuro que ayudar a mejorar las deficiencias
nutricionales del planeta.

LA SEGURIDAD Y EL CONTROL DE LOS OGMS EN ARGENTINA


Uno de los aspectos ms importantes a tener en cuenta con los Organismos Genticamente
Modificados es que estn sujetos a una evaluacin sanitaria muy estricta, previo a que se
autorice su comercializacin en el mercado argentino.
Como bien lo expresa Vidal, a quien ya citramos, es importante tirar abajo la idea de que un
alimento se desarrolla hoy en el laboratorio y maana se vende: hacen falta entre cinco y siete
aos de investigaciones antes de que esto ocurra. Y agrega: nunca en la historia de la
alimentacin una evaluacin sanitaria en cuanto a la composicin nutricional, toxinas y factores
alergnicos fue tan estricta como con los alimentos transgnicos. Es ms, las sojas RR y los
maces Bt han sido objeto de anlisis ms exhaustivos que los convencionales, y ni un solo dato
indica que son ms o menos peligrosos que los convencionales.
Introducindonos en el marco regulatorio argentino en materia de biotecnologa y en las
distintas etapas de evaluacin de los Organismos Genticamente Modificados (OGMs)
podemos ver que el proceso mediante el cul un cultivo genticamente modificado obtiene el
permiso para ser comercializado es muy minucioso.
La Ingeniera Perla Godoy, coordinadora tcnica de la Comisin Nacional Asesora en
Biotecnologa Agropecuaria (Conabia), explica que en la Argentina hay muchas etapas de
evaluacin hasta que un cultivo o una materia prima modificada genticamente pueda
comercializarse; pasan como mnimo 3 o 4 aos de evaluacin.
Actualmente, en nuestro pas, de 433 ensayos a campo controlados que se estn evaluando,
slo tres cultivos genticamente modificados tienen permiso de comercializacin -la soja RR, el
maz BT y el algodn RR y Bt, por lo que el proceso regulatorio es muy riguroso.
En Argentina, a partir de 1991 comienza a generarse inters por parte del sector privado y de
grupos de investigacin nacionales para la realizacin de ensayos con organismos
genticamente modificados. La Comisin Nacional Asesora de Biotecnologa Agropecuaria
(CONABIA) se crea como una instancia de consulta y apoyo tcnico para asesorar al Secretario
de Agricultura, Ganadera y Pesca y Alimentacin en la formulacin e implementacin de la
regulacin para la introduccin y liberacin al ambiente de materiales genticamente
modificados.
La normativa argentina est basada en el anlisis de caractersticas y riesgos identificados del
producto biotecnolgico y no en el proceso mediante el cual dicho producto fue originado. En
otras palabras, sta se aplica a los productos genticamente modificados en funcin del uso
propuesto, contemplando slo aquellos aspectos en los procedimientos empleados para su
obtencin que pudieran significar un riesgo para el ambiente, la produccin agropecuaria o la
salud pblica. Estas normas definen las condiciones que deben reunirse para permitir la
liberacin al medio de dichos materiales, las cuales son tenidas en cuenta por la CONABIA al
evaluar cada solicitud presentada.
La Conabia est formada por especialistas en biotecnologa y bioseguridad del sector pblico y
del privado. Estudia los vegetales y microorganismos genticamente modificados para uso
veterinario, pero no es la nica instancia de evaluacin de riesgo de los OGMs.

La evaluacin de las solicitudes y el posterior monitoreo de las pruebas son responsabilidad de


la Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentacin. Las autorizaciones se dan bajo
reserva de la aplicacin de un cierto nmero de medidas de precaucin. La bioseguridad de las
liberaciones est determinada por las caractersticas del organismo y las caractersticas
agroecolgicas del sitio de la liberacin, as como del empleo de condiciones experimentales
adecuadas, incluyendo la idoneidad del responsable de la liberacin al medio.
El monitoreo posterior a los ensayos, a cargo del ex Instituto Nacional de Semillas (INASE) y el
Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (SENASA) tiene por evaluar en el sitio
el real cumplimiento de lo presentado en las solicitudes y tambin estar preparado para aplicar
medidas que eviten efectos adversos sobre el ambiente (tales como diseminacin de malezas).
Adems, se efectan controles de los lotes, posteriores al momento de cosecha; ello tiene la
finalidad de limitar la posible transferencia de la informacin gentica contenida en los
materiales genticamente modificados a otros organismos.
En cuanto al circuito de aprobacin para la comercializacin de materiales genticamente
modificados, una vez concedida la autorizacin para la liberacin al medio, puede solicitarse un
permiso de flexibilizacin reglamentado por la Resolucin N 131/98 de la SAGPyA. En esta
etapa y dado que de la evaluacin de la informacin presentada no se prevn problemas de
bioseguridad, la concesin de una autorizacin de flexibilizacin significa que en futuras
liberaciones al medio slo se deber presentar informacin referida a la superficie sembrada,
fecha de siembra, localizacin de la liberacin y fecha de cosecha, y la CONABIA nicamente
recomendar la realizacin de inspecciones de la cosecha y la disposicin final del material.
La Normativa Argentina y el Circuito de Autorizacin
El circuito para la autorizacin de la comercializacin consta de un procedimiento administrativo
en tres etapas:
Evaluacin de los riesgos para los agroecosistemas, derivados del cultivo en escala
comercial del material genticamente modificado en consideracin flexibilizacin-, a
cargo de la CONABIA, etapa que lleva como mnimo dos aos de evaluacin.
Evaluacin del material para uso alimentario, humano y animal, la cual es competencia
del Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (SENASA), etapa que se
cumple en, por lo menos, un ao.
Dictamen sobre la conveniencia de la comercializacin del material genticamente
modificado por su impacto en los mercados, a cargo de la Direccin Nacional de
Mercados Agroalimentarios (DNMA) de manera tal de evitar potenciales impactos
negativos en las exportaciones argentinas.

Cabe recordar que la Argentina es el nico pas en el mundo que cuenta con un ente de
evaluacin de OGMs de estas caractersticas, debido al marcado perfil agroexportador del pas.
Si la DNMA emite un informe desfavorable respecto de los OGMs en anlisis, stos no sern
aprobados.

Cuando en las tres etapas (Conabia, comit del Senasa y DNMA) se aprob la seguridad y
sanidad del OGM en estudio, se eleva un proyecto al Secretario de Agricultura para que se le
otorgue el permiso de liberacin al ambiente y posteriormente el permiso de comercializacin.
Una vez que se cumple con los requisitos de la Ley de Semillas, el OGM debe ser inscripto en
el Registro Nacional de Cultivares y Fiscalizacin.
PASO 1

Duracin: 2 aos
A cargo de: CONABIA (Comisin Nacional de Biotecnologa
Agropecuaria)
Analiza los potenciales impactos del los organismos genticamente modificados
sobre el medio ambiente.

PASO 2
Duracin: 1 ao
A cargo de: SENASA (Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria)
Evala la inocuidad alimentaria para consumo humano y animal

PASO 3
A cargo de: DNMA (Direccin Nacional de Mercados Agroalimentarios)
Evala el potencial impacto sobre los mercados de exportacin

La coordinadora tcnica de la Conabia record que la Argentina usa el enfoque precautorio y


se encuadra dentro de un contexto proactivo: ante la existencia de una duda razonable, el
proceso de evaluacin se detiene hasta que se solucione, por ejemplo, cuando falta
informacin, se detiene el estudio hasta que se completen todos los datos necesarios. Y esto no
debe ser considerado como una barrera al comercio.
Siempre han sido posibles resultados adversos que acompaen los cambios genticos, pero
son interceptados rutinariamente durante los usuales y extensos ensayos que tienen lugar en
las cmaras de crecimiento, en invernaderos y en el campo.
Cualquiera sea la tcnica usada para lograr una variedad, esta pasa a travs de un extenso
testeo antes de ser utilizada comercialmente, En la prctica, el testeo es an ms extenso en el
caso de las variedades derivadas de la biotecnologa. De esta manera, los paneles de expertos
consideran que la biotecnologa tiene el potencial de reducir an ms la posibilidad de que
pueda ocurrir cualquier accidente. Las pruebas qumicas y de campo que los acompaan, an
ms cuidadosas que en la modificacin gentica tradicional, evitan unresultado desfavorable
todava menos probable.

Cultivos Genticamente Modificados con Permiso de Comercializacin en la Argentina

Especie

Caracterstica Introducida

Nmero y Fecha de la
Resolucin

Soja

Tolerancia a glifosato

SAPyA N 167 (25/3/96)

Maz

Resistencia a Lepidpteros

SAPyA N 19 (16/1/98)

Maz

Tolerancia a Glufosinato de Amonio SAGPyA N 372 (23/6/98)

Maz

Tolerancia Glufosinato de Amonio

Dado de baja por la empresa

Algodn

Resistencia a Lepidpteros

SAGPyA N 428 (16/7/98)

Maz

Resistencia a Lepidpteros

SAGPyA N 429 (16/7/98)

Algodn

Tolerancia a glifosato

SAGPyA N 32 (25/4/01)

Estos tipos de soja, maz y algodn son OGMs u organismos derivados de la biotecnologa y
son, hasta el momento, los nicos cultivos autorizados a comercializarse en nuestro pas.
Caractersticas Incorporadas
A continuacin, una descripcin de las caractersticas incorporadas a los cultivos derivados de
la biotecnologa que fueron aprobados para ser comercializados en la Argentina:

SOJA TOLERANTE A HERBICIDA


La soja es la oleaginosa de mayor importancia econmica en el mundo. El poroto de soja
contiene proporcionalmente ms aminocidos esenciales que la carne, hacindolo uno de los
cultivos alimentarios ms importantes en la actualidad.

Las variedades de soja resistentes a herbicidas contienen un gen que confiere tolerancia a uno
o dos herbicidas de amplio espectro y benignos para el medioambiente. Estas variedades
permiten un mejor control de malezas, reduciendo daos al cultivo. Tambin mejora la
eficiencia de la produccin, optimizando el rendimiento, permitiendo el uso de la tierra cultivable
en forma ms eficiente, ahorrando tiempo al productor y aumentando la flexibilidad para la
rotacin de cultivos. Asimismo, se estimula la adopcin de la siembra directa, una prctica que
contribuye de manera importante en la conservacin de suelos.
Estas nuevas variedades son iguales a las otras variedades de soja en cuanto a nutricin,
composicin y en la forma de procesarlas para producir alimentos para humanos y animales.
MAZ TOLERANTE A HERBICIDAS
El maz es uno de los tres cultivos ms importantes del mundo.
Estas variedades de maz funcionan de manera similar a la soja resistente a herbicidas.
Proporciona a los productores mayor flexibilidad en el uso de ciertos herbicidas para controlar
las malezas que daan los cultivos de maz.
MAZ RESISTENTE A INSECTOS
Este maz modificado tiene incorporada una protena insecticida proveniente de un
microorganismo natural del suelo (Bt), que protege a las plantas contra los barrenadores del
maz durante toda la temporada. Las protenas Bt han sido usadas durante ms de 40 aos
como agentes orgnicos de control de insectos. Esto hace que muchos productores no
necesiten aplicar insecticidas qumicos para proteger el maz de estos insectos, que causan
daos y prdidas importantes en muchas reas. El maz Bt reduce asimismo la contaminacin
con toxinas provenientes de ciertos hongos que atacan los granos daados por insectos.
ALGODN RESISTENTE A INSECTOS
Esta variedad funciona de manera similar al maz resistente a insectos. Contiene una protena
que protege la planta del ataque de ciertas orugas, durante toda la temporada. La necesidad
de efectuar aplicaciones adicionales de insecticidas para controlar estas plagas se ve muy
reducida o directamente se elimina con estas variedades.
Los beneficios econmicos de los cultivos modificados genticamente son notables: millones
de pesos ahorrados por ao en costo de control de malezas as como tambin en aplicaciones
de herbicidas, toneladas de insecticidas no utilizados, toneladas salvadas de los insectos y la
lista contina.

LOS ALIMENTOS DERIVADOS DE LA BIOTECNOLOGA


Los cultivos genticamente modificados son en aspecto idnticos a sus contrapartes
convencionales, pero poseen caractersticas especiales que los hacen mejores.
Los cultivos mejorados por la biotecnologa han sido desarrollados para tolerar herbicidas o
resistir daos por insectos o virus, reduciendo las aplicaciones de agroqumicos y en
consecuencia el impacto para el medioambiente. Los cultivos mejorados por la biotecnologa
tambin requieren menos tierras de cultivo y otros recursos naturales y pueden crecer en
condiciones climticas que no son ideales. Esto es particularmente importante en los pases en
desarrollo, donde valiosas selvas tropicales se usan rutinariamente para la agricultura.
Estos cultivos, no slo benefician al productor, sino tambin a los consumidores. Los
productores obtienen mayores rendimientosy flexibilidad en el manejo agronmico, mientras
que los consumidores cuentan con alimentos ms saludables, por ejemplo, variedades que son
tratadas con menos insecticidas y/o con mejores caractersticas nutricionales.
Actualmente, se encuentran en el mercado local tres cultivos genticamente modificados: soja,
maz, y algodn.
Equivalencia Sustancial y Etiquetado
Los fabricantes de alimentos estn obligados por ley a asegurar la inocuidad y la calidad de sus
productos, con independencia del origen o identidad de los ingredientes. Los alimentos
tradicionales son vistos por los organismos regulatorios (lo pondra as para hacerlo ms
genrico) como seguros sobre la base de una larga historia de uso. El pblico consumidor
tambin ve a los alimentos tradicionales de esa manera.
Los nuevos alimentos producidos a travs de cruzamientos convencionales o introducidos al
mercado desde otras partes del mundo, no estn obligados a sufrir ningn tipo de evaluacin de
seguridad. Se asume que son inocuos porque son comparables a otras variedades (si se han
modificado a travs de cruzamientos convencionales) o porque han sido consumidos con
seguridad en otras partes del mundo.
Al contrario, la seguridad de los productos derivados de la biotecnologa es evaluada antes de
la introduccin en el mercado alimentario. Los fabricantes de alimentos tambin deben
asegurar la calidad e inocuidad de los productos que contienen ingredientes derivados de la
biotecnologa.
En los anlisis de seguridad de los alimentos derivados de la biotecnologa es til comparar la
nueva variedad con su contraparte tradicional, porque esta tiene una historia de uso seguro
como alimento. El concepto de equivalencia sustancial focaliza la evaluacin cientfica en las
diferencias potenciales que podran representar inquietudes en la seguridad de los alimentos.
La equivalencia sustancial brinda un mtodo para establecer que la composicin de una planta
no ha sido cambiada de tal forma que introduzca algn riesgo nuevo en el alimento, incremente
la concentracin de componentes txicos intrnsecos o reduzca el contenido usual de
nutrientes.

Por ejemplo, el aceite de soja derivado de plantas mejoradas de la biotecnologa para producir
un alto contenido de cido olico , tiene una concentracin de ese cido graso que cae fuera
del rango tpico encontrado en los aceites de soja convencionales. Desde una perspectiva
cientfica, este alimento es considerado seguro a pesar de eso sobre la base del conocimiento
cientfico de la seguridad de cido olico, un cido graso comn de los alimentos.
La determinacin de la equivalencia sustancial considera los efectos intencionales o no de la
modificacin gentica, e incluye una evaluacin de las caractersticas fenotpicas y
composicionales. Los componentes clave medidos incluyen nutrientes tales como protenas,
grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales; as como factores antinutricionales, toxinas y
alrgenos.
Un informe reciente (FAO/WHO, 2000) de la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO) y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) consider el
concepto de equivalencia sustancial: Una aproximacin comparativa enfocada en la
determinacin de las similitudes y diferencias entre los alimentos modificados genticamente y
su contraparte convencional ayuda en la identificacin de la seguridad potencial y en temas
nutricionales, y es considerada la estrategia ms apropiada para la evaluacin nutricional y de
seguridad de los alimentos genticamente modificados.
Los alimentos derivados de la biotecnologa sin equivalente convencional necesitan ser
evaluados caso por caso y estaran sujetos a algunos tipos de evaluacin de toxicidad,
dependiendo de la naturaleza de la modificacin.
Los alimentos biotecnolgicos, as como otros, deberan llevar etiquetas si su composicin
nutricional fuera sustancialmente modificada, es decir, si son productos no sustancialmente
equivalentes o nutracuticos, o si presentan alguna alergia u otro riesgo para la salud.
Respecto de la equivalencia sustancial, David Beever, director del Centro de Investigacin en
Lechera (CEDAR), dice: Es preciso establecer que los alimentos derivados de la
biotecnologa son nutricionalmente equivalentes en relacin con sus contrapartes
convencionales, razn por la cual no presentan riesgos y contribuyen a fortalecer la sanidad. Y
agrega que no existen diferencias en protenas, hidratos de carbono, aminocidos, cidos
grasos, incluso se detecta un menor nivel de toxinas en los cultivos Bt que en los
convencionales, no existen diferencias de digestibilidad, como tampoco en preparados de maz
y soja para raciones de ganado lechero, lo mismo que con toros y pollos. Los animales no
tienen problemas con los alimentos OGMs, as como tampoco existen problemas para el
hombre el consumo de alimentos elaborados con estas materias primas.
ETIQUETADO
En los Estados Unidos, los alimentos derivados de la biotecnologa deben ser etiquetados si
existe diferencia. La Food and Drug Administration requiere etiquetado si el alimento derivado
de la biotecnologa es significativamente diferente a su contraparte convencionalsi el valor
nutricional cambia o causa alergias. Una etiqueta que identifique solamente el proceso a
travs del cual el alimento fue producido slo puede llevar a confundir a los consumidores.
Perry Adkisson, presidente del comit de biotecnologa del National Research Council de los

Estados Unidos, declara: Debo resaltar que creemos que son las propiedades de una planta
genticamente modificada, y no los procesos por los cuales fue producida, lo que debera ser el
foco de una evaluacin de riesgos. La American Society for Microbiology ha dicho: Etiquetar
un producto slo porque est genticamente modificado sera punitivo.
El asesor cientfico de la Comisin Nacional Asesora de Biotecnologa Agropecuaria
(CONABIA) y titular de la ctedra de Biotecnologa de la Facultad de Ciencias Exactas y
Naturales de la Universidad de Buenos Aires (UBA), Moiss Burachik, explica que existen dos
principios generales que se evalan dentro del marco regulatorio de los OGMs: La Equivalencia
(Codex Alimentarius), donde se analiza la composicin, el valor nutricional y el uso al que est
destinado y la Equivalencia Sustancial, que implica la evaluacin de riesgo; incluye el mismo
anlisis que la Equivalencia y adems analiza todos los aspectos en que el nuevo alimento
puede diferir del tradicional:

Modificaciones en el contenido de txicos y alrgicos preexistentes

Toxicidad y alergenicidad de las nuevas protenas

Estructura de los componentes macromoleculares

Digestin y metabolismo (las nuevas protenas en especial, pero no solamente)

Biodisponibilidad de nutrientes y micronutrientes

Toxicidad aguda (el alimento o las nuevas protenas, aquello que resulte ms seguro)

Toxicidad crnica (cuando resulte necesario)

Formulacin y ensayo de alimento para animales

Necesidad de informacin al consumidor (cambios en grupos aptos, factores legtimos)

Otros (dependen del alimento)

Y agrega que existen cinco variables de comparacin entre los alimentos derivados de OGMs
con los derivados de los no-OGMs correspondientes:
Indistinguibles
No son detectables cidos nucleicos nuevos y/o protenas de nueva expresin
Ejemplos:

Producto (carne, leche) de animal alimentado con materias primas derivadas de OGM

Jarabes de glucosa, jarabes de fructuosa, jarabes de alta maltosa, sorbitol, etc., producidos
a partir de la hidrlisis enzimtica del almidn de maz

Vitamina C producida con microorganismos recombinantes

Equivalentes
La modificacin gentica no est dirigida a modificar el alimento, sino a:

Caractersticas agronmicas

Mayor rendimiento

Mayor contenido de la parte comestible

Mejor procesabilidad

No son esperables o detectables cidos nucleicos y/o protenas de nueva expresin


Ejemplo:

Aceites comestibles refinados obtenidos de oleaginosas alimenticias o de maz.

Sustancialmente Equivalentes
La modificacin gentica no est dirigida a modificar el alimento, sino a:

Caractersticas agronmicas
o

Mayor rendimiento

Mayor contenido de la parte comestible

Mejor procesabilidad

Acidos nucleicos y/o protenas de nueva expresin estn o pueden estar presentes

Ejemplos: Aceites comestibles o refinados obtenidos de oleaginosas alimenticias o de maz

Lecitina de soja

Almidn (menos de 0,4% protenas)

Protenas de oleaginosas

Harinas panificables

No sustancialmente equivalentes
La modificacin gentica est dirigida a modificar el alimento:

Caractersticas nutricionales

Propiedades funcionales

Maduracin modificada

Conservacin
Ejemplos:

Mayor contenido de gluteinas de altopeso molecular (panificacin)

Mayor contenido de aminocidos esenciales (lisina, metionina, triptofano en soja, maz)

Mayor contenido de micronutrientes

Estabilidad de aceites (soja con menor contenido en linolnico)

Disponibilidad de nutrientes (fitasa, celulasa)

Vitaminas (beta-caroteno en arroz)

Bacterias lcticas con atributos aumentados (sabor, aroma)

Tomate con maduracin retardada

Nutracuticos
La modificacin gentica est dirigida a introducir un frmaco en el alimento

Vacunas

Alrgenos (para de-sensibilizacin)

Medicamentos

Los productos como la carne o la leche que se obtuvieron de animales alimentados con
materias primas derivadas de OGMs que no se distinguen de los que se generaron sobre la
base de alimentos convencionales no deberan llevar etiqueta. Y respecto de los equivalentes y
los sustancialmente equivalente es decir, aquellos derivados de OGMs que se modificaron
para diferenciar alguna caracterstica agronmica-- tengo mis dudas acerca de la necesidad de
etiquetarlos, seala Burachik. En aquellos que no son equivalentes hay que etiquetar porque
se quiso modificar caractersticas nutricionales, propiedades funcionales, maduracin
modificada --como los tomates con maduracin retardada--, y su conservacin y agrega que
respecto de los nutracuticos --cuya modificacin obedece a la introduccin de un frmaco--,
posiblemente haya que identificarlos.
Poniendo el foco en los debates internacionales sobre etiquetado de alimentos derivados de la
biotecnologa, stos tienen lugar en una variedad de foros y a menudo son parte de la discusin
sobre seguridad de los alimentos.
Los pases que requieren declaracin del hecho que el alimento fue derivado de la
biotecnologa tienden a tener menos confianza en la seguridad de los alimentos. Este menor

nivel de confianza no est siempre basado sobre anlisis cientficos que indican mayor riesgo
potencial. El derecho del consumidor al conocimiento es un importante factor en el
razonamiento de los que apoyan el etiquetado obligatorio, particularmente cuando la confianza
del consumidor en el sistema regulatorio es baja.
El foro internacional primario para la discusin del etiquetado de alimentos derivados de la
biotecnologa es la Comisin del Codex Alimentario. El Codex implementa el Programa
Internacional de Estndares Alimentarios bajo el auspicio conjunto de la Organizacin para la
Alimentacin y la Agricultura de las Naciones Unidas (FAO) y la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS). Su propsito es armonizar los requerimientos alimentarios internacionales para
fomentar la salud pblica y el comercio internacional. Sin embargo, no todos los pases
participantes adoptan todos los estndares del Codex.
Por varios aos, el Comit del Codex sobre etiquetado de Alimentos (CCFL) ha estado
discutiendo cmo seran rotulados los alimentos derivados de la biotecnologa, con el objetivo
de tener una aproximacin nica a los requisitos de etiquetado. Dos enfoques bsicos estn
siendo considerados por el CCFL. Uno, basado en el principio de comparar nuevas variedades
de alimentos con aquellas producidas por medios convencionales, requerira la descripcin de
cualquier diferencia sobre el rtulo. O sea, donde los alimentos derivados de la biotecnologa
difieran significativamente de la versin convencional del alimento, en valor nutricional, en
propiedades fsicas o de manejo, o por la presencia de un alrgeno no indicado por el nombre
del producto, esa diferencia debera ser indicada en el rtulo.
El otro enfoque sobre etiquetado concluye que el uso de la biotecnologa, tanto en el alimento
como en su produccin, es en s misma una diferencia que requiere declaracin. EEUU,
Canad y varios otros pases apoyan el enfoque donde slo las diferencias significativas
necesitan ser declaradas, mientras que los pases europeos y otros favorecen lo que se llama el
enfoque de rotulado obligatorio.
El Panel de Etiquetado de la IFT concluy que para resolver los temas relativos al etiquetado de
los alimentos derivados de la biotecnologa en EEUU son fundamentales los hechos siguientes.
La informacin presentada sobre el etiquetado de los alimentos es muy importante para los
consumidores y est considerada como una de las fuentes ms confiables de informacin sobre
los alimentos. Basado en estos hechos, el panel lleg a las siguientes conclusiones:

Dentro del sistema constitucional, la FFDCA (Acta Federal de Alimentos, Drogas y


Cosmticos) provee un rgimen regulatorio de etiquetado dirigido a asegurar que la
informacin sobre productos alimenticios sea presentada al consumidor en forma verdica y
no engaosa. Este sistema regulatorio requiere la revelacin de cualquier diferencia
significativa en las caractersticas de un alimento derivado de la biotecnologa cuando es
comparado con su equivalente convencional. Adems, las afirmaciones de etiquetado
voluntario tienen que ser sustanciadas y no engaosas, sea manifiestamente, por
implicacin o por omisin.

Las exigencias etiquetado no pueden llegarms all del contenido del alimento. Si la
biotecnologa fue usada en el desarrollo de una variedad vegetal, pero el alimento derivado
no es significativamente diferente de su equivalente convencional, no habra un hecho
material en relacin al alimento para declarar. As, en ausencia de diferencias significativas

en la composicin, el hecho de que un alimento sea producido a partir de una planta


mejorada utilizando biotecnologa no es por s mismo un hecho que requiera un etiquetado
diferencial.

El rotulado voluntario ha sido utilizado para establecer mercados para categoras de nicho
de alimentos que desean los consumidores.

Cualquier exigencia de rotulado o polticas para distinguir alimentos derivados de la


biotecnologa de otros alimentos, requerira definiciones y herramientas de monitoreo
suficientemente precisas para alcanzar los objetivos de tales requerimientos o polticas.

Las iniciativas de rotulado para alimentos derivados de la biotecnologa pueden tener


efectos sustanciales sobre la produccin, distribucin y costo de alimentos para el
consumidor.

Si se persigue una iniciativa de rotulado voluntario para distinguir alimentos derivados de la


biotecnologa se debe alcanzar un amplio acuerdo de los interesados con respecto a la
apropiada sustanciacin de las proclamas.

La terminologa usada en el rotulado debera llevar informacin al pblico en una manera


comprensible, segura y no engaosa.

PRIMERA, SEGUNDA
BIOTECNOLOGA

TERCERA

OLA

DE

ALIMENTOS

DERIVADOS

DE

LA

Lo que hoy est en el mercado, cultivos resistentes a herbicidas y a insectos, es lo que se


denomina la primera ola de productos derivados de la biotecnologa.
Estas mejoras van dirigidas a aportar soluciones a problemas especficos de un sector
particular: el sector agropecuario. Es por ello que el productor hoy es el beneficiario directo de
las ventajas de esta tecnologa y le ha dado todo su apoyo y aceptacin. El consumidor final no
percibe an una ventaja directa mas all de que el precio se mantenga o este a la baja por el
crecimiento de la cantidad producida.
La segunda ola de los alimentos derivados de la biotecnologa, lo que se denomina como
Alimentos Funcionales, se basa en el mejoramiento de caractersticas relacionadas con la
calidad de los alimentos, como aceites ms sanos, mayor cantidad de protenas y adicin de
nuevas vitaminas. Esta nueva ola beneficiar directamente al consumidor, quien en ese
momento podr optar por productos mejores y ms sanos.
La tercera ola, an en etapas tempranas de investigacin, es la utilizacin de cultivos como
biofbricas, para producir molculas de inters, como vacunas, anticuerpos, etc. Este tipo de
cultivos son denominados Nutracuticos.
Estos otros productos biotecnolgicos estn an en etapa de desarrollo. Entre los productos
que estarn disponibles a corto plazo se encuentran papas sin daos, papas con menor
contenido de almidn y aguaque hacen ms saludables las papas fritasgranos, frutas y
vegetales que contienen ms nutrientes, tales como protenas, vitaminas y minerales--con
perfiles de cidos grasos reducidos--, arroz y man sin alrgenos y ms. Los investigadores
tambin estn trabajando en un tipo de arroz dorado que podra combatir un problema principal
de salud del mundo en desarrollo, al producir ms betacaroteno y hierro y una banana que
podra proveer vacunas orales y otras innovaciones.
En palabras de Vidal, No todos los productos lanzados apuntan a favorecer econmicamente a
las multinacionales o a aumentar los rendimientos productivos de los agricultores; muchos son
hechos por investigadores de instituciones pblicas con claro nfasis en lo social y en beneficio
de los consumidores.
PRIMERA OLA

Cultivos que se comercializan actualmente en el mercado

Foco en el productor

Beneficios: Alto incremento en los rendimientos; Reduccin de costos agrcolas;


Incrementos de beneficios para el agricultor; Mejora del ambiente

SEGUNDA OLA (ALIMENTOS FUNCIONALES)

Etapa de investigacin avanzada

Foco en el consumidor

Beneficios: Mejoramiento de caractersticas relacionadas con la calidad de los alimentos,


como aceites ms sanos, mayor cantidad de protenas y adicin de nuevas vitaminas

TERCERA OLA (ALIMENTOS NUTRACUTICOS)

Etapa de investigacin temprana

Foco en el consumidor

Beneficios: Utilizacin de cultivos como biofbricas; vacunas, anticuerpos

En referencia a las olas de los alimentos derivados de la biotecnologa, Vidal explica que el
maz Bt (Bacillus Thuringensis) es un producto resistente al ataque de los insectos lepidpteros.
El Bt es una bacteria que se encuentra en el suelo y que sintetiza una protena que produce
unos cristales con propiedades txicas, o sea que estamos hablando de un insecticida natural.
Los cientficos de las multinacionales tomaron esta bacteria y la introdujeron en el maz. A la
larga, permite un menor uso de insecticidas convencionales. Es un desarrollo privado, afecta a
los primeros eslabones de la cadena productiva, y beneficia a las compaas que los producen
y al agricultor que no se preocupa por su cosecha.
Pero si lo dejamos as -agrega- se est trivializando el tema, porque este hecho repercute en
todo lo que viene detrs: es un maz que est menos infectado por rganos productores de
toxinas, y esto afecta directamente al consumidor.
La biotecnologa de alimentos permite adems la creacin de vacunas orales (comestibles). Se
pueden crear vegetales comestibles que expresen determinadas protenas que induzcan al
sistema inmunitario a aumentar la proteccin del organismo. Anualmente, existen en todo el
mundo dos millones de casos de clera y 1.5 millones de personas mueren porque la vacuna no
llega.
Otros desarrollos pblicos apuntan especficamente a cambiar una determinada situacin, a la
resolucin de un problema. En la Universidad de Zurich, se est trabajando con un arroz
transgnico con provitamina A. Se sabe que el arroz tiene un dficit vitamnico y las dietas
basadas exclusivamente con este alimento a la larga producen una alta incidencia de ceguera
prevenible, como sucede en muchos pases asiticos. Al repasar la ruta vitamnica se vio falta
de determinados enzimas, que se encontraban presentes en los genes del narciso y en una
bacteria del suelo. As se complet la ruta, y se obtuvo un arroz que produce betacaroteno, el
arroz dorado: un desarrollo pblico que beneficia al consumidor.

Alimentos Funcionales
Aunque muchos afirman estar al tanto del concepto de alimentos funcionales, lo cierto es que
an hay mucha confusin alrededor de este trmino. Qu son exactamente los alimentos
funcionales? Alimentos funcionales es el trmino colectivo aplicado a alimentos que ofrecen
beneficios preventivos para la salud adems de un valor nutricional. De todos modos debe
resaltarse que alimentos funcionales se refiere a alimentos, no a medicinas. La sustancia
responsable de las propiedades positivas para la salud estn contenidas naturalmente en los
alimentos o suplementadas en la cantidad deseada.
Los alimentos funcionales proveen ms que valor nutricional caracterizado por sus
carbohidratos, protenas y contenido graso. Contribuyen a una dieta efectivamente preventiva y
saludable.
Los alimentos funcionales y nutracuticos son una lgica consecuencia natural del creciente
entendimiento por parte del consumidor de los beneficios para la salud de la buena nutricin.

El alimento funcional ofrece la promesa de una de las pocas reas de la provisin de alimentos
donde se puede lograr el valor agregado

Financial Times Food Business Enero/Febrero 99

Nuevos Desarrollos
Entre los nuevos descubrimientos de la segunda y tercera ola de los alimentos derivados de la
biotecnologa que estn en etapa de desarrollo a nivel mundial se encuentran:
MEJORES ARVEJAS
Gran Bretaa importa ms de 400 millones de latas de arvejas Heinz al ao, cifra que ser an
mayor si no fuera por la gran cantidad de gente que evita esta legumbre porque provoca
flatulencia. Pero su preocupacin desaparecer pronto ya que un cientfico de Cambridge ha
obtenido una nueva arveja que carece de la enzima causante de los ataques de gases
repentinos e imprevistos.
PAPAS SUICIDAS
Uno de los ejemplos ms extraos de nueva variedad alimentaria es la papa modificada
genticamente para suicidarse, lo que no es tan ridculo como parece. La papa elige con
mucho cuidado cuando hacerlo. Slo acaba con su vida cuando la ha infectado un hongo. La
enzima asesina se llama barnasa, una toxina natural que se encuentra en una bacteria que vive
en la tierra. Los cientficos clonaron su gen y lo insertaron en el cdigo gentico de la papa.
Gracias a la ingeniera, el gen slo se activa cuando la papa sufre el ataque mictico. Las
enfermedades micticas, como el mildiu, diezman las cosechas y slo se controlan con la

aplicacin generosa de fungicidas. Pero la nueva papa no los necesita: en cuanto una se
infecta, se suicida. Con su sacrificio, la papa impide que la enfermedad se propague.
CAMBIOS COSMTICOS: TOMATES RESISTENTES A MAGULLADURAS
Algunos cambios genticos tienen finalidades cosmticas. Se ha usado la ingeniera gentica
para potenciar el color y la forma de frutas y verduras. Existe una marca de tomates resistentes
a las magulladuras, lo que prolonga su caducidad.
LA VACUNA COMESTIBLE: LA BANANA
Otro producto ingenioso es la vacuna comestible. En los pases subdesarrollados, la diarrea
mata a millares de personas por ao. Aunque hay vacunas, tambin hay problemas de costo y
distribucin. Pero los cientficos esperan que una banana modificada genticamente la
distribuir con mayor eficacia. La banana, que podra cultivarse en el mismo pas, es portadora
de un gen de vacuna proteica que confiere resistencia a las bacterias y los virus que causan la
diarrea.

CONCLUSIONES
BENEFICIOS DE SALUD Y DE NUTRICIN DE LA BIOTECNOLOGA DE ALIMENTOS
La biotecnologa moderna provee a los agricultores e investigadores las herramientas ms
avanzadas en la bsqueda de alimentos mejorados y ms sanos. La capacidad para identificar
y favorecer la aparicin de caractersticas beneficiosas en los cultivos no es nueva: los
agricultores han realizado cruces e hibridacin de plantas por generaciones.
Sin embargo, lo que la biotecnologa moderna brinda a este proceso, es la capacidad para fijar
cada una de las caractersticas deseadas haciendo ms preciso el proceso de provisin de
alimentos de mayor calidad.
La biotecnologa de alimentos permitir muchos beneficios para la salud y la nutricin:

Granos, frutas y vegetales que contengan ms nutrientes, tales como protenas, vitaminas y
minerales, y que tengan perfiles reducidos de cidos grasos.

El desarrollo de un nuevo tipo de arroz para contrarrestar la deficiencia de la Vitamina A, la


causa principal de ceguera en nios de pases en vas de desarrollo.

Papas modificadas para que tengan un contenido ms slido, permitiendo que absorban
menos aceite durante la preparacin de alimentos

Mejoramiento de los nutrientes en las frutillas y aumento del poder vitamnico de los
camotes y del aceite de canola

Arroz y man sin alrgenos

Girasoles con alto contenido oleico, cuyo aceite es ms bajo en cidos transgrasos

Comienzo de desarrollo de una banana que se pueda usar para proveer vacunas orales
contra la hepatitis B

Posible obtencin de cultivos con un alto contenido adicional de vitaminas o incluso tomates
con antioxidantes naturales

Las frutas y los vegetales de madurez lenta, por ejemplo, tienen mejor sabor y pueden
permanecer frescos por ms tiempo

El man con alto contenido olico, producido mediante la biotecnologa, permite que las
nueces, los dulces y la mantequilla duren ms tiempo

Granos, frutas y vegetales con caractersticas de resistencia a los pesticidas y de tolerancia


a herbicidas, pueden requerir menos aplicaciones de productos qumicos.

Cmo incrementa la biotecnologa el abastecimiento mundial de alimentos? Mediante la


biotecnologa de alimentos, los investigadores estn desarrollando cultivos que requieren
menos superficie de cultivo, as como plantas ms rsticas que pueden resistir condiciones
climticas adversas tales como calor y sequa.

El Banco Mundial y el Grupo de Consulta sobre Investigacin Internacional de la Agricultura


determinaron que la biotecnologa podra ayudar a incrementar la productividad de los alimentos
en un 25% en el mundo en desarrollo. Y estas mejoras se necesitan de manera urgente.
La poblacin mundial ha alcanzado la marca de 6 mil millones, un incremento de mil millones de
personas en los ltimos 12 aos nicamente. Las Naciones Unidas estiman que la cifra podra
alcanzar los 10.7 mil millones para el ao 2050. El 95% de dicho crecimiento ocurrira en
algunas de las regiones ms pobres del mundo. El servicio Internacional para la Adquisicin de
Aplicaciones Agri-Biotec estima que cerca de 800 millones de personas por da son vctimas de
desnutricin.
La biotecnologa no es la nica solucin, pero puede y debe ayudar a producir ms en
medioambientes que ya no pueden sostener una mayor carga de produccin. (Se dice que hoy
en da hay suficiente alimento pero, sin embargo, todava un octavo de la poblacin mundial 2.000 millones de seres humanos- vive crnicamente desnutrida).
El escenario de los prximos 20 aos ser sumamente complicado: la demografa pronostica
para este perodo la duplicacin de la actual poblacin mundial, lo que supone que para
mantener constante la produccin de alimentos, sta no debera duplicarse sino triplicarse
mientras la tierra cultivable, su capacidad de produccin y los recursos hdricos estn ya en el
lmite; es decir que las actuales prcticas agrcolas slo estn contribuyendo a destruir la
fertilidad de los suelos. Es por eso que, en los ltimos aos, el fenmeno de la desertificacin
se convirti en uno de los temas centrales de las agendas gubernamentales.
La biotecnologa puede y debe jugar un rol importante en el desarrollo de nuevos productos
agrcolas, pero otros factores, incluyendo tecnologas tradicionales de reproduccin y el
mejoramiento de las infraestructuras agrcolo-ganaderas no sern menos importantes.
Norman Borlaug, el padre de la Revolucin Verde y Premio Nbel de la Paz, lo explica de este
modo: "Cada ao, 90 millones de personas se suman a la demanda de alimentos del planeta.
Para hacer frente a estos requerimientos, necesitamos rpidamente aplicar la mayor tecnologa
posible a la agricultura. Y la biotecnologa resulta la menos ofensiva. A diferencia de la
naturaleza, es tremendamente rpida y precisa en la incorporacin de genes que interesan para
el mejoramiento de los cultivos. No estoy interesado en distribuir equitativamente el hambre. A
pesar de las reservas existentes, segn la FAO hay 800 millones de personas en el planeta que
no reciben el alimento suficiente. La resolucin de esta situacin debe ser prioritaria".

Sitios de Consulta
http://www.accessexcellence.org: Este es un sitio dedicado a profesores y alumnos de
salud y biociencia donde se puede encontrar informacin referente a cuestiones de
biotecnologa y tica, accesorios para el desarrollo de la biotecnologa, carreras y una galera
grfica.
http://www.agbioforum.org. Es el site de publicaciones de la Universidad de Missouri,
con artculos sobre biotecnologa e informacin
http://www.agbioworld.org. Un sitio dedicado a brindar informacin sobre avances
tecnolgicos en agricultura para el mundo en desarrollo. Sus miembros incluyen cientficos,
mdicos, profesores y otros que creen que la biotecnologa puede y debe ser usada para
incrementar los rendimientos de las cosechas, cultivar plantas ms nutritivas y reducir la
dependencia de los qumicos para aliviar el hambre y colaborar con la preservacin del medio
ambiente.
http://www.agribiz.com/newsmenu.html. Este es un sitio de negocios agropecuarios
que ofrece bsqueda e investigacin, mercados y anlisis informativo de noticias y artculos.
http://www.agrodigital.com. Este es un sitio espaol con una seccin nutrida de noticias
de biotecnologa. Posee informacin sobre el punto de vista de Espaa y Estados Unidos
acerca de los OGMs.
www.betterfoods.com

Posee informacin sobre alimentos genticamente modificados.

http://www.bio.com: Es el site de la Organizacin de industria biotecnolgica de los


Estados Unidos. Fue creado para ser una comunidad on-line de cientficos, profesionales, y
organizaciones que apoyan la vida y la ciencia. Provee informacin relativa a la biotecnologa,
noticias, informacin sobre actividades, servicios y links.
http://www.bio.org All puede encontrarse muchsima informacin sobre la biotecnologa
en s, y sus aplicaciones en el agro, el cuidado de la salud, y el mercado y la industria. Adems,
estadsticas, legislacin, impacto en el medioambiente, etc.
http://www.bioplanet.net: Este es un site chileno con informacin renovada
diariamente. Sus objetivos son: Crear y albergar una comunidad virtual iberoamericana con
intereses comunes en las diversas reas de la biotecnologa.
http://www.biotechknowledge.com/index_es.php3 El Centro BioInfo, ofrece una
coleccin de noticias, boletines tcnicos, discursos y documentacin adicional para que quin
est interesado en la biotecnologa agrcola, los organismos modificados genticamente (OGM)
y los alimentos transgnicos, disponga una informacin variada con diferentes puntos de vista.
http://www.sagpya.mecon.gov.ar/programas/programas.htm (CONABIA) La
Comisin nacional de Biotecnologa Agropecuaria (CONABIA), es un organismo asesor del
Secretario de Agricultura y forma parte del sistema de bioseguridad nacional. Su objetivo
puntual es analizar los potenciales impactos de los organismos genticamente modificados
(OGM) sobre el medio ambiente.

http://www.csa.com/hottopics/gmfood/overview.html Son los abstracts sobre


OGMs de la comunidad cientfica de Cambridge.
http://www.foarbi.org.ar La Misin del Foro es difundir la Biotecnologa como una
herramienta de crecimiento, siendo un nexo entre lo empresarial, lo cientfico y lo pblico; y
recibir inquietudes, generar respuestas e implementarlas con el apoyo del sector cientfico, tanto
pblico y como privado, buscando mejorar la calidad de vida.
http://www.oecd.org/subject/biotech Es el sitio de la Organizacin para la
cooperacin econmica y desarrollo. Est plagado de informacin sobre biotecnologa y
seguridad en los alimentos. Es muy interesante y completo.
http://www.plant.uoguelph.ca/safefood Es el site de The Guelph University (Canad)
denominado the Food Safety Network. Se pueden encontrar tres listas de distribucin, AgNet,
FSNet y AnimalNet. La informacin es escogida de fuentes cientficas y periodsticas de todo el
mundo y condensada en tems pequeos o historias que son diariamente distribuidas por mail
electrnico a miles de individuos de academias, industrias, gobierno, comunidad agropecuaria,
prensa, y al pblico en general.
www.whybiotech.com Site destinado a brindar informacin basada en investigaciones cientficas
del Consejo Para la Informacin Sobre Biotecnologa, una organizacin fundada por compaas
norteamericanas lderes en biotecnologa para crear un dilogo pblico y distribuir informacin
sobre biotecnologa basada en la investigacin cientfica, opiniones expertas y artculos ya
publicados.
http://www.foodfuture.org.uk/ Este sitio ingls es parte de un programa de difusin de la
biotecnologa relacionada a la alimentacin que tiene como objetivo mejorar el entendimiento de
la biotecnologa moderna a travs una dilogo objetivo con los diferentes sectores de la
sociedad, incluyendo consumidores y grupos formadores de opinin.
http://www.colostate.edu/programs/lifesciences/TransgenicCrops/ desarrollado por el
Departamento de Ciencias del Suelo y los Cultivos y el Centro de las Ciencias de la Vida de la
Universidad del Estado de Colorado (EE.UU.). En el website se puede consultar toda la
informacin e historia sobre estos cultivos, regulaciones, y hasta una interesante animacin de
cmo se hace una planta transgnica.
http://milksci.unizar.es/transge.html En esta pgina puede encontrarse una pequea revisin
desde un punto de vista cientfico. El conjunto de informaciones que aparecen en este servidor
han sido recopiladas por un grupo de profesores del Area de Tecnologa de los Alimentos de la
Universidad de Zaragoza.
http://www.ecotrop.org/ Tal como lo dice en su propia descripcin, su propsito es presentar la
biotecnologa agropecuaria de modo razonable, para ayudar a calmar las preocupaciones que
han sido injustamente concebidas entre los consumidores. El website es responsabilidad del
Profesor Philip Stott, de la Universidad de Londres.
http://www.ift.org/ El IFT (Institute of Food Technology) de Estados Unidos ha publicado un
conjunto de revisiones "de referencia", preparadas por grupos de expertos independientes,
sobre la biotecnologa y los alimentos transgnicos, en su nueva seccin BIOTECHNOLOGY &
FOODS.

http://stills.nap.edu/html/transgenic/ una herramienta interesante para tener acceso a una


nutrida gama de contenidos de biotecnologa enfocados desde el punto de vista de diversas
academias de ciencias, incluyendo las de Mxico, China, Estados Unidos, Brasil, India e
Inglaterra.
http://www.nature.com/nbt Este site presenta novedosas investigaciones biotecnolgicas que
demuestran la significativa aplicacin comercial tanto en los terrenos farmacuticos, mdicos y
agrcolas. Adems, da la posibilidad de conocer investigaciones que desarrolla la biologa en el
mercado. Nature Biotechnology provee anlisis y comentarios referentes a la informacin
publicada, as como tambin relativas al negocio, la regulacin y otros aspectos que atraviesan
la investigacin.
http://www.rdg.ac.uk/EIBE/home.html EIBE - la Iniciativa Europea para la Educacin sobre
Biotecnologa busca promover el entendimiento y falicilitar el debate pblico a lo largo de toda
Europa. Desde su fundacin hace casi una dcada, EIBE se ha transformado en una red
multidisciplinaria de expertos en educacin sobre biotecnologa.
http://www.isaaa.org Este site corresponde al Servicio Internacional para la adopcin de
aplicaciones de Agricultura y Biotecnologa, con sus reconocidas estadsticas del ao 2000
respecto de la comercializacin de cultivos transgnicos en pases industrializados y en
desarrollo, distribucin de cultivos transgnicos por pas, por cultivo y por rasgos, a nivel
mundial.
http://www.biotecnologia.com.br/ portal de Biotecnologa del Brasil.
Alli pueden encontrarse opiniones, noticias, links, foros de discusin, eventos y toda la
actualidad de la biotecnologa.
http://www.cspinet.org/ Sitio del Centro de Ciencia para el Inters Pblico, donde sitio pueden
encontrarse una diversidad de estudios correspondientes al rea de nutricin donde se
complementan informes de prensa, investigaciones de diversas instituciones, una gua de sitios
para consulta, regulaciones, reportes sobre seguridad alimentaria y el acceso a una biblioteca
con documentos cientficos.