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1918

CASA EDITOR! AL LOZANO


SAN ANTONIO. TEXAS

MUJERES CELEBRES
DE

MXICO

AUTOR:

CARLOS HERNNDEZ

Lie.

Antes de Conquista Espaola.


Durante Dominio Peninsular.
Durante Guerra de Independencia.
IV En
Perodo Independiente.
la

II

el

III

la

el

CASA EDITORIAL LOZANO


SAN ANTONIO, TEXAS.

1918

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HS6'

Copyright,

Lie.

Carlos Hernndez, 1918.

Quedan asegurados

los

derechos de

propiedad conforme a
la ley.

NOV -7 1918
5)CI.A5

7:4 9

A LA MUJER MEXICANA:
Pocos seres humanos ha de haber, que en tal o cual ocasin no hayan
pensado alguna cosa respecto a la influencia trascendental que la mujer ha
ejercido y "ejerce, o ya tan solo sobre la fatnilia, sino tambin en el desenvolvimiento de las naciones y de la huma.nidad entera.
La mujer es uno de los elementos ms importantes; de aqu que en todos los tiempos y en todos los climas ha sido objeto del ms especial estudio.
La mujer, en la historia de las primitivas edades, a2)arece como un simple instrumento de deleites; como un ente inferior, se le condena a las rudezas de los trabajos mecnicos, y se le tiene constantemente en la esclavitud
y en la ignorancia como a un ser incapaz de mejoram,iento intelectual y
moral.

Peto poco a poco v cambiando favorablemente la natural dureza del


hombre, y en la superioridad de su cerebro encuentra que debe tener ms
consideraciones para con la constante compaero de su vida, porque ella
es la madre de sus hijos, y en los peligros sabe defender tanto a stos como a aqul con una entereza apenas concebible.

Ms tarde el respeto hacia la mujer se auinenta, y llega un da en que


en los templos se le encomiendan las ms delicadas funciones, ascendiendo
con el triunfo del cristianismo al elevado sitio que le reservaran sus altos
fines.

Ya en la poca presente, son bien conocidos los progresos que hct alcanzado la cultura de la mujer.
Ella se presenta en todos los campos de la actividad humana a reclaTnar su participacin en las bregas por la existencia, a hacer valer sus derechos de igualdad, sin renunciar por ello a continuar siendo el ms puro
raudal del sentimiento.
Mas como los progresos hximanos llegaran a una elevacin apenas esperada, la cultura universal como una consecuencia precisa, ha presentado
a la mujer mexicana como uno de los ms interesantes factores sociales,
encontrndola el estudio con los tintes caractersticos a su localidad.
Y efectivamente, arpa eolia ha tenido siempre l inspiracin del bardo

MUJERES CELEBRES DE MXICO.


para conmover las fibras sensibles del corazn cuando dedica sus notas a
la mujer mexicana, porque ha encontrado en ella concentrados todos los hechizos y fascinaciones que abrigan las dems mujeres del orbe.
No cabe la menor duda de que las muchas cualidades que posee la mujer mexicana, proceden per ley atvica de las distintas razas de que proviene, hallndose para dicha, adunado por la naturaleza en un asombroso conjunto todo lo que esas mis'inas razas tienen de bondad y de belleza.
La mujer mexicana est adornada por un particular encanto; es un vaso pursimo del que se desborda una corriente perene de halagadora simpata.

Mas

prescindiendo de lo expuesto, la preciosidad de ella se encuentra


que se muestra bajo foranas tan varias como maravillosas.
Es inteligente, laboriosa, econmica y naturalmente inclinada a los
sentimientos rns generosos, huyendo las exajeraciones del roTnanticismo

en

la virtud,

lastimador del buen sentido.


Ideal por la constitucin intima de su sexo, conoce el secreto de ser la
consorte por excelencia y la ^nadre ms cariosa.
La influencia de la mujer mexicana en la vida nacional es palmaria,
porque atesora el valor y el patriotismo en condiciones tales que parece se
encuentra vaciada en los moldes de las personalidades heroicas.
Desarrollado el feminismo por los adelantos modernos, la mujer mexicana toma de l lo que el sentido prctico le aconseja, y sin quedarse atrs
en la constante marcha del progreso, participa eyi la dihicidacin de sus ms
complejos problemas, sin pretender arrebatar en el social concierto un sitio
que no le corresponde. No quiere para s, ni los odios ni las pasiones de la
poltica que tanto hieren el corazn.
La historia de la mujer mexicana se encuentra en el hogar: de aqu
que su naturaleza repugna la tirana de las modas, las fragilidades del placer mundano y las voluptuosidades de la corrupcin.
La 7nujer mexicana es casta y pura cotno la azucena de sus montaas,
creyente como una vestal, rigurosa como el arquetipo de la moralidad.
Es abnegada en el sufrimiento hasta el sacrificio, si se trata de la salvacin de su esposo o de sus hijos.
Es el amparo del menesteroso, el consuelo del triste y el refugio de los
desventurados que lloran.
Con esos precedentes, no podemos menos que presentar en la galera
ulterior, las mujeres ms notables que han sabido dar glorioso lustre a la
tierra mexicana que las vio nacer.
E incomparable ser nuestra satisfaccin, si conseguimos el ver que
ntiestro trabajo llegue al hogar, a la escuela, a la tribuna, a la prensa, y en
general, a todos aquellos centros donde algo se siente respecto al porvenir*del bello sexo.

CARLOS HERNNDEZ.

PARTE PRIMERA.

ANTES DE LA CONQUISTA.

"a
Oh

La Reina Xchitl.

I.

Existe en la parte septentrional del Nuevo Continente, una extensa y


una gran meseta en que el arquelogo encuentra reunidos acopio de materiales para la labor cientfica.
Alii descubre el gelogo datos de la mayor significacin, por los que
se viene en conocimiento que ese continente solo tiene de nuevo el nombre,
pues que su superficie ha sido cruzada por la planta humana desde la ms
remota antigedad.
Y efectivamente, de ese modo lo han dado a conocer las ruinas de una
ciudad populosa cerca de Otumba apareciendo vestigios por los que se ha
descubierto que esa ciudad fu construida en tres perodos distintos de tiempo, separada y sucesivamente, debiendo ser la poca ms antigua como de
tres mil aos anteriores al principio de la era cristiana, y resultando por
los caracteres de ese intervalo de tiempo, que durante l habitaron sobre dicha meseta llamada despus de ANAHUAC, (junto al agua) un pueblo de
origen mogol, y por ende de procedencia esencialmente asitica.
Muchos siglos despus de ese perodo histrico, apareci sobre la propia meseta otra nacin nmade y salvaje, que dedicada a la caza y a la pesca desde tiempo inmemorial, se diriga poco a poco de Norte a Sur, sin saber de qu regin haba salido ni a dnde se encaminaba; pero dando a conocer por los caracteres frenolgicos encontrados, que era tambin de oririca regin,

gen

asitico.

Este pueblo fu

el tolteca.

(sabio o artfice)

II.

En

perodo de tiempo a que nos venimos refiriendo, las familias de


el progreso, haban conseguido cierto grado de civilizacin, habiendo por ello modificado en gran
manera sus hbitos guerreros y sus costumbres errabundas.
el

esa nacionalidad, con positivas vocaciones para

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

]^2

El suelo en que vivan era sobradamente feraz y habiendo aprendido


la tierra, los toltecas solo pensaban en abandonar sus hogares durante los perodos de prolongadas sequas en que se perdieran las cosechas,
ya que la existencia de los ros era relativamente escasa y ellos no producan lo suficiente para satisfacer las necesidades vitales de millares y mi-

a cultivar

llares de familias.
la Meseta no llova, y muchas de las poempezaban a levantar sus penates y a dirijirse hacia
horrores del hambre y la miseria.

Haca como tres aos que en


blaciones de la regin
el

acaso,

huyendo

los

El rey tolteca Tecpancaltzn, se afliga al contemplar en su impotencia,


cmo por tem'-r a los estragos de la muerte su monarqua iba quedando desierta y abandonada, mirand") de un moda inconcebible, cmo pesaba sobre
sus vasallos aquella maldicin eterna que los haca marchar errantes por
el

mundoEntre

las familias toltecas exista la de Papatzn, que si bien era de


abolengo
por su honradez acrisolada, era poseedor tan solo de una
ncble
modesta fortuna. Con todo y ello, aquel venerable anciano consideraba como orgulb de su hogar el tener dentro su seno a su pudorosa hija La jo/en
Xchitl, doncella de sorprendente hermosura, pero ms sorprenden'.e todava por los halagos de su virtudes, por la clarividencia de su espritu y por
la firmeza de su carcter.
El nombre de aquella virgen significa FLOR, y era Xchitl ms pura
que las azucenas del campo, ms pdica y modesta que las violetas del som-

bro boscaje.

Sucedi que en cierta vez sopl un viento terrible que amenaz con su
furia destruirlo todo: las huriild(!S chozas del pueblo quedaron convertidas
en ruinas.
Xchitl se llen de consternacin y ofreci en plegaria sentida ll-var
al altar de sus Dioses las fioye.-; ms hermosas de la pradera: el ruego de la
virgen fu escuchado y el mal que amenazaba todo, desapareci.
Al da siguiente sali la nia bella al campo con objeto de recojer sus
ofrendas, contemplando su mirada absorta los destrozos que causara el huracn; yacen por el suelo, desde la dbil florecilla hasta el colosal ahuehuete de tronco aoso.

Llega a la estril colina y ah encuentra un maguey que tena sus


grandes h'jas o pencas retorcidas por la incontrastable fuerza de los vientos: laceradas yacen por el suelo, observando la doncella incomparable que
de sus heridas brotaba abuidante jugo libado a porfa por un centenar de
abejas.

Llama fuertemente su atencin el hecho y ella misma prueba el jugo,


comprendiendo con su despejada capacidad que si el providencial instinto
no llevaba la muerte a aquellos seres diminutos, menos podra producirlo
a ella

si

probaba.

Toma

en efecto el jugo del maguey, encontrndolo dulce y delicioso comiel de los panales.
Corre Xchitl a su hogar y da a conocer el descubrimiento a su carioso padre, regocijndose ste de que los dioses hayan prestado el beneficio
por conducto de su hija idolatrada.
.

mo

la

Aquella venerable familia siente profundamente la pena, al mirar los


horrores con que el hambre asla a los pueblos toltecas: con penetracin

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

13

asombrosa se inspira en las maravillosas cualidades del maguey, encontrando como resultado final que esta planta satisface las necesidades apremiantes del pueblo hambriento y desolado.

III

Hallndose cierto da el monarca de los toltecas rodeado de su corte, se


present la peregrina Xchitl deseando hablarle.
Fue conducida a su presencia, y en sencillas y conmovedoras frases le
relat cmo haba encontrado que el jugo del maguey, a ms de ser un alimento sano y nutritivo, era un nctar delicioso.
El Soberano se llen de regocijo porque comprendi desde luego lo importante del descubrimiento providencial, ya que asomando la miseria por
todas partes, los pueblos iban dejando los caseros en el ms completo
abandono.
Entonces la feliz doncella, como maga bienhechora, present al Rey
con gracia suma el producto del maguey, habiendo sido la ofrenda segn
algunos autores, de pulque, y segn otros de miel de maguey.
Todos los circunstantes quedaron sorprendidos con el hallazgo y los
sabios de la Corte consideraron el descubrimiento como un don con que
la Providencia haba querido favorecer a la nacin tolteca.
Desde entonces aquella planta que cubra la regin ms rida de la
Alta Meseta Mexicana y que no necesita de la lluvia para la vida, dio la
riqueza a sus moradores, haciendo que olvidasen para siempre la existencia
errante que llevaran sus antepasados.
El monarca Tecpancaltzn no vio con indiferencia el gran servicio que
aquella admirable joven acababa de prestar a sus pueblos, e impresionado
en lo ms sensible de su alma desde el primer instante que la vio, resolvi
entregarle su corazn.

Luchando despus de varios das con

la

pasin y con la vigilia, busc

sin descanso a la virgen Xchitl, a la que declar con frases

vehementes

toda la ternura del amor que le profesaba, cuya joven pudorosa y agradecida correspondi las idealidades de aquel cario, elevndola por sus virtudes y merecimientos a la dignidad de esposa.
La dicha de la real pareja fu coronada por el' cielo, pues que Xchitl
dio al Rey un hijo que en remembranza del feliz descubrimiento se nombr

MECONETZIN.
Esa planta

(Hijo del maguey).


se nutre de las cristalinas gotas del roco que

toma por

las

almacena su jugo salvador en sus grandes hojas, que cubre de


un modo prodigioso con grandes telas impermeables, las cuales desde tiempo inmemorial se emplean como el mejor papel en la escritura geroglfica
de los indios, a usanza del papiro egipcio.
espinas:

El descubrimiento del cultivo del maguey ech los basamentos de la vida social de los pueblos de Anahuac, y con especialidad la de los toltecas,
que llegaron a constituir en lgica consecuencia la nacin ms culta de
la Amrica.
Desde esa poca, entre las clases humildes del suelo mexicano, se conserva vivo el recuerdo de la incomparable Xchitl, gloria de su raza, lustre
del suelo tolteca y noble orgullo de su sexo.
Desde entonces se guarda fragante como una flor entre las clases abo-

14

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

hacer
rgenes de Anahuac el nombre de la reina Xchitl, que tanto supo
por el bien de sus hermanos los toltecas.
Su nombre se conserva como un talismn bendito y la gratitud lo llevar
moderna
a las ms lejanas generaciones como un emblema radioso de la
prosperidad nacional.

La Princesa Doa Mara de Papantzn.

de las letras no conozca la extraa cuanembates de


la aciaga fatalidad, an a pesar de sus buenas intenciones, nuevo Edipo,
estuvo durante su vida arrastrado constantemente por una quimera hasta

Quin habr que en

el

mundo

to dolorida existencia de aquel procer imperial, que sujeto a los

quedar convertido en nada en el abismo del no ser?


Quin no conoce la figura histrica del Emperador Moctezuma II?
(Seor triste o desgraciado)

Nacido con las ms reelevantes dotes, desde los primeros aos se dedic a la carrera de las armas, y cuando fue exaltado al trono imperial, se
ocup en llevar el brillo de sus ejrcitos hasta los pases ms remotos, consiguiendo entrar como conquistador hasta las regiones de Guatemala, y fun-

dando

as con sus indiscutibles mritos uno de los imperios


poderosos del orbe.

ms

dilatados y

Pero no fue esa su ocupacin favorita, porque siendo por su muy elevado rango el Pontfice Sumo, se empe en profundizar la religin de sus
mayores, ocupacin que a la postre deba mostrarle una moderna y amenazadora Esfinge bajo los sigilos de una inspiracin proftica.
Engolfndose en las sinuosidades misteriosas de la luz y de la sombra,
como l penetrara que los grandes acontecimientos de la historia no se producen al acaso, sino que se rigen por leyes lgicas e inmutables, siendo los
unos consecuencia de los otros, mucho tuvo que pensar desde el momento en
que ascendiera al trono imperial, con relacin a los efectos que pudiera producir en su marcha pblica, la tradicin de una profeca, tenida siempre

como indubitable entre

las multitudes.

Hela aqu:

Muchsimos aos antes de que dicho soberano se presentara en el


proscenio de la vida, apareci en el suelo de Anahuac un ser extraordinario,
un hombre de rostro blanco cubierto de barba, sereno y afable, bondadoso,

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

IQ

de corazn tan noble que siempre estaba dispuesto a consolar a los desvalidos.

se dedic a ensear a los aborgenes de la tieolvido de la existencia -errabunda y salvaje, a vestir sus carnes, a
cultivar la tierra, a fabricar chozas, a practicar las artes mecnicas y liberales, a distinguir el bien del mal y a connaturalizarse con los principios

Ese varn insigne

rra

el

de las ciencias sociales.

Cuando considerara concluida su misin, se despidi de los pueblos a que


haba prodigado tantos beneficios, mirando cmo la gratitud que haba
sabido inspirarles les arrancaba lgrimas de dolor.
Entonces el grande hombre les dijo que sus altos fines lo llamaban a
cumplir su misin en otros pases, pero que no deban de entristecerse, porque les ofreca que con el transcurso de los siglos, llegaran ah del Levante sus descendientes los hijos del sol, hombres blancos y barbados como l, y que al aparecer conseguiran dominar con su superioridad la tierra e iniciaran una era de prosperidad y de progreso.
Aquel hombre se retir hacia el Oriente y no volvi a saberse cosa alguna de su persona.
Los habitantes de Anahuac lloraron su eterna ausencia y en reconocimiento verificaron la apoteosis de su redentor, colocndolo en el nmero
de sus dioses con el nombre de QUETZALCOATL.
Como una consecuencia de lo expuesto, en las teogonias mexicanas tiene dos representaciones.

En la humana se le muestra con las facciones que llevara en vida.


Aparece dibujado de frente en forma de mascarn, de cara redonda que
tiene la extremidad inferior cubierta de barba; sus ojos son horizontales y no oblicuos como los de la raza monglica, su nariz es proporcionada y no tiene los pmulos salientes. En una palabra, muestra todos los caracteres de la raza indo-germnica.
su representacin divina se le muestra en la forma de una serpiente con alas. La serpiente, tanto en los antiguos ritos de los mexicanos
como en los de los egipcios significa la Divinidad.
De aqu que los mexicanos para simbolizar que su civilizador era un
Dios le dieron la forma de serpiente, y le agregaron alas para significar
que se haba ido como el viento a cumplir sus ulteriores destinos, representando a continuacin en sus interpretaciones religiosas la vida inmortal del

En

espritu

humano.

En

consecuencia de todo ello, la etimologa e ideologa de la palabra


QUETZALCOATL, quiere "decir serpiente con plumas o alas: esto es, dios
que vuela o se va como el aire, o con ms precisin: Dios del aire.
Ahora bien, aunque el Emperador Moctezuma II, desde los principios
de su administracin se preocupara con esa maravillosa profeca, poco a
poco fu retirando su atencin de ella.
Sin embargo, por la realizacin de nuevos hechos volvi a ejercer una
influencia marcadsima sobre su existencia, al grado de que constituy su
constante pesadilla.

Deben por tanto darse a conocer sobre el particular ms pormenores,


ya que se trata de un punto histrico tan importante para los mexicanos,
cual es la transicin de la etapa antigua a la de la aparicin de la raza
blanca, fundadora de la civilizacin moderna de Mxico.

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

17

II.

Era el Emperador Moctezuma II, hermano de una joven poseedora de


ms raras virtudes, de la Princesa Papantzn.
Esa dama de imperial estirpe haba contrado matrimonio con el gobernador de Tlaltelolco: mas como ste falleciera, aqulla se retir a vivir
las

madre en el palacio imperial de su hermano, con el recato correspondiente a su condicin de viuda.


Mas por el ao de mil quinientos lueve de la era cristiana, sucedi que
la princesa Papantzn enferm de gravedad, y siendo intiles los esfuerzos
de los Mdicos de la Corte, al fin sucumbi la paciente, y al ser depositado
su cuerpo en una gruta del jardn del palacio imperial con las ms solemnes
exequias, la sintieron entraablemente tanto su madre como su hermano.
al lado de su

Al da siguiente del fallecimiento, segn algunos autores, y a los tres


segn otros, una pequea nia que se paseaba por el jardn mencionado, con asombro encontr a la Princesa Papantzn, quien le suplic que pasase a decir a su madre fuese a dicho sitio porque deseaba hablarle.

das,

La madre fu

indicado, no porque

creyera en el contenido
ms bien por complacer a la nia mas con gran sorpresa, vio que efectivamente la Princesa Papantzn se encontraba sentada al borde de un estanque, perdiendo el
conocimiento por lo fuerte e inesperado de la impresin.
Sumo fu el alboroto que se produjo en el palacio, ya porque la anciana madre se desmay, pero ms todava por la extrasima resurreccin de
la Princesa, sorprendindose tambin y no poco el Soberano.
Una vez que se restableci la calma, la Princesa hizo al Emperador
un relato que aument su angustiosa pena.
Ese relato fue as: Dijo que luego que ocurri su fallecimiento, poco
a poco, y sin poder dar una explicacin satisfactoria, fu recobrando el conocimiento su ser, aunque sin conseguir dar a sus miembros movimiento
alguno, pues su cuerpo continuaba con la rigidez cadavrica.
Luego tuvo la seguridad de que se encontraba en el centro de un gran
llano a donde concurran muchas sendas tortuosas.
al

luga?,

del recado, pues saba que su hija haba muerto, sino


;

Ah estaba cerca un ro misterioso: mir que en una de sus riveras se


hallaban muchos crneos de hombres y que de ellos salan estridentes clamores, gritos y ayes incomprensibles, y en la otra rivera se contemplaban
en tropel ascendente, muchos hombres de rostro blanco cubierto de barba.
Y como la Princesa Papantzn quisiese atravezar la corriente, en el
acto se le apareci un joven de faz bellsima, cubierto el cuerpo con una
vestidura ms blanca que la nieve, teniendo en sus contornos una luz ms
pura y resplandeciente que la del sol, llevando en sus espaldas dos grandes alas y mostrando en la derecha mano una cruz.
La visin anglica dijo a la Princesa con voz cariosa y afable que
aquellos crneos y aquellos clamores pertenecan a las generaciones pretritas de sus ascendientes, que aquellos hombres blancos eran los hijos del
sol que ya se iban acercando al Imperio Mexicano, quienes en cumplimiento de sus altos fines llegaran a ser dueos del pas y que no era an tiempo de que atravezasen. aquella corriente.
El Emperador al escuchar dicho relato se qued petrificado y mudo de
terror, porque comprendi que la aparicin del fantasma de los hijos del
sol al tomar formas ms precisas continuaba amenazndolo.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

18

Comprendi que al ser el ms caracterstico representante de la tpica civilizacin mexicana, tal vez en cumplimiento de las profecas de QUETZALCOATL, a l tocaba caer bajo el desquiciamiento de su poderosa monarqu.a.

Ccn la fe ms arraigada en les mitcs y misterios de su religin, y no


dudando ni per un momento que la profeca de referencia tena que realizarse aunque sin poder precisar cundo, quiso tener ms detalles del asunsignificado de la aparicin que haba tenido su hei'mana
agoreros y adivinos de su imperio.
Unos le manifestaron que pi-eocupado como estaba desde haca tiempo
con la profeca de los hijos del sol, era natural que las personas de su familia estuviesen en las mismas condiciones.
Que la muerte de la Princesa Papantzn bien pudiera haber sido un fenmeno meramente catalptico, y las apariciones que acababa de tener bien
pudieran haber sido un fenmeno del todo natural y consecuencia precisa
del estado de su espritu en preocupacin.
Otros le dijeron que era poFble que fuese as; pero que la cruz que se
encontraba en la diestra mano del bellsimo joven, al no tener conexin con
los pormenores de la profeca anunciada, bien pudiera ser ajena a un fenmeno de auto-sugestin, conteniendo entonces aquel sigrio, un arcano a
donde no podan penetrar los progresos de las ciencias americanas; ms
que si este signo indicaba por especial gracia una inspirada y providencial
revelacin, el tiempo se ocupara en descorrer el cendal del enigma.

to,

y consult

con

el

los sabios,

III.

As corrieron los aos, y Moctezuma consigui de nuevo calmar su anmas en el ao de mil quinientos diez, cuando menos se esperaba,
sin que hubiese fenmeno sesmico ni meteoro aparente, el lago de Texcoco
se sali violentamente de madre, llegando sus embravecidas olas hasta el casero de la poblacin de su nombre y habiendo ocasionado muchas desgrasiedad;

cias.

Luego en el cielo apareci un cometa, y por ltimo, se dej ver en el


Oriente, una gran claridad en forma luminosa de la que se desprendan
enormes chispas.
Los pueblos con aquellos presagios se llenaron de consternacin y en el
alma de Moctezuma reapareci la eterna pesadilla.
Comprendi que aquello era
los hijos del sol

por

el

En

el

pronstico de la prxima aparicin de


la corona y que haban de llegar

que deban arrebatarle

Oriente.
el

ao de mil quinientos

dieciseis, se vio otro

cero, dejndose en seguida sentir

un

cometa y luego un

ter-

terrible terremoto que llen de sobre-

Con ello el pnico del Emperador


no tuvo lmites.
Cit a los sabios, astrlogos, adivinos, agoreros y brujos de su Nacin,
para que con sus conocimientos iluminasen su conciencia ofuscada con tansalto a los habitantes de la monarqua.

to prodigio.

Cit a todos sus subditos para que aqullos que tuviesen algn sueo
que se saliese de los lmites de lo ordinario, se lo manifestasen, a efecto de
ver si consegua penetrar el arcano que lo martirizaba.
Muchos concurrieron pero ninguno lo dej satisfecho, y mientras unos

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

19

eran sumidos en horrendos calabozos donde perecan de hambre, otros eran


cruelmente sacrificados a los dioses.
Por fin, un da se present a Moctezuma II un indio a quien nadie conoca, que se encontraba desorejado y sin dedos en los pies.
El indio expuso al Soberano, no ya un sueo, sino que l haba visto
en la costa Oriental y dentro del mar, unas enormes montaas que se movan, llevando a los lados grandes torres.
En el acto mand el Soberano se asegurase bien al indio, y luego orde-

n que uno de los principales sacerdotes de toda su confianza, acompaado


de otras personas fuesen al oriente y sin prdida de tiempo le informasen
lo que viesen.
Pocos das despus regresaron y le dijeron que haban observado unas
muy grandes naves, de las que salan hombres blancos barbados, que se
ponan a pescar en pequeas embarcaciones.
Cuando se busc al indio desorejado para ponerlo en libertad, no se
Haba desaparecido como una quimera.
le encontr ni vivo ni muerto.
A continuacin llegaron a la Corte correos del Emperador, anuncindole que los hijos del sol haban saltado en tierra.
Haban pisado el suelo de Anahuac y la profeca de Quetzalcoatl se
haba cumplido.
Moctezuma se puso en contacto con los blancos por medio de sus emr
bajadores, enviando a aquellos lo?, ms ricos presentes.

Luego pretendi en vano luchar contra


mientras

los

invitaba a que abandonasen

sos regalos, lo cual


coj

ms vehemencia
Los brujos de

aumentando su

el

la

pas,

fuerza
les

codicia, les serva

del

destino,

mandaba ms

pues
costo-

de acicate para que

se internasen en la tierra

ponan hilos misteriosos en las sendas para corperc nada se consegua.


Al cabo el atrevido Don Hernn Corts, con sus indiscutibles dotes poltico-militares, continuaba incontrastable avanzando hasta que lleg a la
legendaria ciudad de TENOCHTITLAN.
(Nopal sobre piedra en el agua.)
All en desenvolvimiento de sus planes puso entre grillos al infeliz
Moctezuma, y como la profeca de Quetzalcoatl continuase pesando sobre
que como quince aos antes, el Rey de
el pecho de ste, a la vez que saba
Texcoco Netzahualcoyct], tenido por el Salomn de Amrica, haba predicho la, prxima aparicin de los hijos del sol, y recomendado a los suyos que
cuando sto sucediese les entregasen sus dominios en virtud de ser los sucesores de Quetzalcoatl, aquel desventurado monarca, seor absoluto, no
por consideraciones teocrticas, que a la luz de la naciente filosofa del derecho, se despeaban en las sombras como lo hicieron los dioses del paganismo, sino por la voluntad de millones de hombres., que constituan uno de
les imperios ms poderosos del orbe, ciego en la conciencia por la fe religiosa de sus mitos, y acosado constantemente por la dureza del sino, abdic
sus derechos de soberano en otro monarca no menos clebre, en favor del
tar la

marcha de

la corte

los visitantes,

Emperador Don Carlos V.


Entonces sus subditos se acercaron a su persona y rebosando frentico
como las Eumnidas que en Colonia destrozaron al infortunado Edipo,
lo increparon con fiereza como supersticioso, cobarde y traidor, y arrojndole sobre la cabeza millares de piedras le ocasionaron la muerte.
El Emperador Moctezuma II, firme en sus convicciones como Pontfice

furor,

MUJERES CE LEBRES DE MXICO.

20

Amrica no proceda
de Quetzalcoatl,
partiendo
que
por
fue la resultante de una observacin razonada respecto a dos razas en contacto, que tienen niveles distinto? en sus desenvolvimientos.
Sobre tal concepto, la personalidad de ese Soberano estudiada por el
Sumo,

lleg a penetrar que la llegada de los blancos a

voces profticas dirijidas al acaso, sino

anlisis de la sana crtica es digna de

mejor suerte.

IV.

Rstanos ahora solo decir algunas palabras respecto a la profeca que


de papel tan importante en el porvenir de Mxico.
jugado
ha
Que aquel hombre extraordinario llamado Quetzalcoatl, tuvo una existencia verdadera, no cabe la menor duda.
La ciencia arqueolgica con sus apreciaciones conjeturales afirma, que
ese civilizador lleg a las riveras del Panuco hace muchsimos aos, y que
bien pudiera ser el Apstol Santo Toms, que en sus empeos por cumplir
encargo del Gran Maestro, se intern en pases tan desconocidos co-

con

el

mo

lejanos.

En cuanto a la Princesa Papantzn, la figura ms culminante de este


cuadro, convencida muchos aos despus con el arribo de los espaoles a
Anahuac, de que la religin que profesaban tena una misin celeste y consoladora, al considerar que olla haba sido en su patria la Primera persona
a quien por sendas sobrenaturales e inusitadas se la anunciara aquella visin anglica que le mostrara en la derecha mano una cruz, se inici en sus
misterios y verdades, y fu la primera india que en la Ciudad de Mxico se
bautiz cristiana, tomando el nombre de Doa Mara de Papantzn.

PARTE SEGUNDA

DURANTE EL DOMINIO PENINSULAR.

Doa Marina de Jaramillo (La Malinche)

Doa Marina de

Existe en
frtil

el

Jaramillo

(La Manche)

(Enciende tus luces) una regin


ubrrimas de la flora tropical, presen-

actual Estado de Tabasco

y risuea, donde

tan a cada paso las

las energas

ms sorprendentes

maravillas.

Esa regin, nombrada de Painalla, se encontraba cerca de la poblacin


de Coatzacoalcos, y ah, a principios del siglo XVI. se haba organizado un
seoro sobre un gran nmero de familias mayas, cuyo rey, cacique o tlatoani,

viva contento dedicado a laborar la felicidad de sus pueblos.

Completaban su dicha, los encantos de su hija primognita, la hermossima Malinai, joven seductora que llenaba de admiracin por sus gracias a
todos los que llegaban a conocerla.
Llena de halagos como una deidad del virgen suelo americano, era Malinai de color moreno, tenuamente rosado; sus ojos negros como el abismo tenan el prodigioso atractivo de lo ideal, naciendo de ellos la agitacin del que
goza la alegra de la existencia; su pelo era negro como el azabache; sus
formas tenan los suaves contornos de la belleza plstica; su rostro era siempre agradable y sonriente.
A ese raro conjunto se agregaba el que Malinai, por natural vocacin
amaba la virtud, era de alma soadora, inclinada siempre al bien, guardando
en su interior un espritu fuerte, que ms tarde le sirvi de escudo contra la
adversidad.

Mas como sobre la tierra no es perene la dicha, huyendo al no ser como una vaga sombra, sucedi que cuando menos se esperaba baj a la tumba

el padre de Malinai, presentndose entonces a la joven Princesa una cadena no interrumpida de embates, que al servirle como un crisol de prueba
haban de conducirla al pinculo de la notoriedad.
Malinai, por ser menor de edad, qued sujeta a la tutela de su madre,
que despus se llam Marta, y sta, con posterioridad al fallecimiento del
Rey de Painalla contrajo segundas nupcias, lo que dio origen a la sene de
desventuras porque tuvo que atravezar en vida la Princesa.

MUJERES CELEBRES DE M XICO.

26

Su madre tuvo de su segundo matrimonio un hijo que ms tarde se llaLzaro, y ya porque v.u coi'azn le tuviese un especial cario, ya por el
ascendiente de su nuevo consorte, es lo cierto que la madre concibi un nefando proyecto, deshacerse a todo trance de su hija Malinai, para que su
herencia recayese en su hijo varn, sin tener escrpulo para conseguirlo en
recuriir al crimen. Y e^o hubiera sido lo de menos para Malinai si se hubiese tratado tan solo de arrebatarle la herencia paterna; pero sucedi que
la Reina dejndose arrebatar por sus extraviadas ideas y callando la voz
de la conciencia, consult con un mdico de su confianza.

Llegada
ciente u

la ocasin al acecho, en cierta vez en que Malinai lib inconsrefrigerante que contena un veneno, pocas horas despus fue ata-

cada por una terrible fiebre que privndola de

razn

la

la

hizo luchar en-

tro la vida y la muerte.

Cuando la infortunada recobr el sentido se encontr muy lejos de su


suelo natal entre gentes desconocidas, sii que nadie pudiese decirle todo lo
que le haba pasado durante su sonmolencia.

En

su todava corta juventud, llor la amargura de su suerte, pero al


resignando sin figurarse ni por un i istante que aque'la desdicha

fin se fu

haba de abiirle

la

rcmbre hasta

inmortalidad.

la

puerta a una serie de aventuras que haban de llevar su

Entre tanto, luego que Malinai haba perdido el conocimieito con la fiemadre la hizo pasar por muerta, y an mand celebrar sus exequias
con el cadver de otra joven. Despus la entreg como esclava a unos mer-

bre, su

caderes de Xicalango, conducindosele lejos

muy

lejos,

de su reino de Pai-

nalla.

II

Por aquella sazn empezaron sobre

las costas

del

Golfo Mex^'cano lao

exploraciones espaolas.

Primerameite se llev a cabo una que fue desventurada por haber terminado con un naufragio salvndose de ella el Dicono Don Gernimo de
Aguilar, que vivi algn tiempo entre los mayas y despus figur en ulteriores acontecimientos.

Doi Francisco Hernndez PorDon Juan de Grijalva, y


ms importante, la del Capitn Don Hernn

Sigui luego la expedicin del Capitn

tocarrero, continuando en seguida la del capitn

habiendo llegado por ltimo

la

Corts.

Cuando ese atrevido soldado pis las costas tabasqueas, uno de los
principales caciques que quiso captarse su voluntad, le mand una embajada
con un obsequio de doce hermossimas esclavas, entre las que figuraba la
Princesa Malinai, y como i.l jefe de. la expedicin espaola las mandase repartir entre sus oficiales, la joven de referencia toc en suerte al Capitri
Don Alonso Hernndez Portocarrero.

Despus de los sangrientos coinbates que tan heroicamente sostuvieron


tabasqueas, y en los que les invasores obtuvieren el triunfo, segn afirmaron debido a la oportuna intervencin de su Patrono el Apstol Santiago,
el Capitn Corts se dirigi al Norte del litoral del Golfo, llegando hasta el
punt. dcnde fundara la Villa Rica de Veracruz.
los

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

27

Al encontrarse en esta costa recibi una embajada del poderoso Emperador de los mexicanos Moctezuma IL
Corts tropez con la dificultad de no poderse entender con los embajadores, por no haber en su campo quien conociese el nhuatl o mexicano,
ms luego se supo que la esclava del Capitn Hernndez Portocarrero conoca ese idioma.

Como su lengua natal era la maya que era entendida por el mencionado
padre Aguilar, se facilit la comunicacin entre los espaoles y los mexicanos. Malinai fu recibida como prestada al servicio del Capitn Corts, y
a continuacin de una manera definitiva.
A Corts llam fuertemente la atencin tanto la sorprendente belleza
como el raro ingenio de la joven esclava, ms cuando vio la prodigiosa rapidez con que aprendi el castellano y la fcil manera con que desempeaba el papel de injtrprete, respecto a un Imperio tan poderoso como el mexicano, del que haba resuelto apoderarse a todo trance, contando tan solo
con un puado de valientes.
Ella en su nueva labor, no se contentaba con solo trasmitir las frases de
embajadores mexicanos sino que haca notar al futuro conquistador las
voces insidiosas, las capciosas palabras, y lo que entraaba malicia en las
conferencias habidas con los representantes del Soberano Moctezuma.
Durante el viaje hacia el interior del pas, anunci a Corts los peligros
que corra por parte de la perfidia de los indios, y en ms de una vez salv
la existencia del ejrcito invasor de matanzas enteramente seguras.
Lleg a ser la consejera ms eficaz de aquel hombre extraordinario que
en su audacia y firmeza supo llevar a feliz trmino una de las empresas
ms colosales que registra la historia.
La joven esclava refiri al ccnquistador su origen y amargas desventuras, consiguiendo conmover profundamente su corazn.
Le revel cuan grande era el Imperio de los monarcas mexicanos y cuan
maravillosas eran sus riquezas.
Le dio a conocer sus extraas costumbres, las diferentes naciones aue
lo poblaban, el odio y antagonismo que entraaba su polt^'ca y las ventajas
que de ello poda sacar.
Por ltimo, esa esclava con su excepcional inteligencia lleg a ser el
alma de la conquista espaola y la ms ntima consejera del Conquistador.
Este no solo le volvi la libertad, sino que la colm de consideraciones,
y subyugado por sus gracias, le hizo entender que terminadas las apremiantes necesidades de la campaa como hombre libre que era, prem.lara
su abnegacin elevndola a la dignidad de esposa.
Acuella Princesa afable y afectuosa qued fascinada por el prestigio
deslumbrante del hombre ms notable de su tiempo, produciendo su amorosa intimidad un hijo que fue la mayor alegra del valeroso Capitn, y de
cuyo descendiente despus volveremos a ocuparnos.
Corts not que su despejada consejera posea un gran fondo de nobleza, e instruida por el Padre Aguilar
en los misterios de la religin cristTnna, fue de los primeros indios que se bautizaron en el suelo mexicano, en
Victoria, la primiera poblacin oue los espaoles fundaron en dicho sue^o.
La joven fu nombrada en su nueva profesin reMgiosa, Marina, teniendo
en cuenta el gran parecido ru esta d'ccin rrese:ta con su nombre pagano
los

Malinai.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

28

Los indios, que a diario se agregaban al campo del Conquistador, la


adoraban entraablemente, y como ellos pronunciasen con dificultad su nuevo nombre, al agregarle segn la gramtica nahualteca la partcula "tzin."
que equivale al Don castellano, naci la palabra "Malinche," que ha llegado hasta nuestros das con

aureola de los recuerdos fantsticos.

la

Tal vez la palabra "Malinche" proceda de las dos indgenas "Malinaitzin," en fuerza de la eufona castellana.

No

es nuestro objeto seguir

paso a paso

la

marcha que continu la cdesempear su

lebre india durante la conquista, bastndonos decir que supo

misin con las ms sorprendentes aptitudes.

Lleg a traslucir con su natural sagacidad que era imposible a las rael empuje de la oleada del progreso que iba
al frente de la civilizacin, y procuraba por los medios que estaban a su alcance, el atenuar en favor de los vencidos el cruento rigor de los conquistazas americanas contrarrestar

dores.

Aquella pobre india supo soportar todas las fatigas de una larga y peligrosa campaa, confiando enteramente sus sueos de felicidad a las esperanzas del porvenir.

Pero el ms rudo desencanto de la fatalidad una vez ms le llen de


amargura la existencia.
Doa Marina recibi la ms cruel decepcin al saber que el Conquistador la haba engaado en sus reiterados ofrecimientos de unin.

La esposa de

Doa Catalina Jurez

o Yurez Marcayda, atorMxico cuando menos se esperaba, y tuvo la triste suerte de acabar la vida de un modo trgico en su
fastuosa mansin de Coyoacn y en medio de las sombras del arcano.

mentada por

el

Corts,

monstruo de

los celos, lleg a

Con esa llegada, Doa Marina recibi el golpe ms rudo, procediendo


desde entonces con gran nobleza a separar su hogar del de aquel aventurero que sin su ayuda, difcilmente habra podido poner a los pies de su Monarca ms imperios que ciudades cuntanse en Espaa.

Mas con

todo y

ello,

con motivo de

la rebelin del

Capitn Don Cristo-

bal de Olid, Corts se vio en la precisin de dirigirse a las Hibueras,

una vez ms le apremiasen los conocimientos de Doa Marina,


india tom de nuevo parte en el ejrcito espaol.

En

el

la

y como
hermosa

pas inmediato a Coatzacoalcos exista una comarca regida por

na reina que habitaba en


Esa mujer

sali

al

la

laguna de Patn.

encuentro del Conquistador con objeto de rendirle

homenaje.

En presencia del Capitn Corts fue tal el sobresalto que recibi que
cay desmayada a sus pies.
Era que al lado de aquel jefe iba la Malinche,
y como aquella madre desnutuvalizada en el acto reconoci en ella a su hija, temi su rencor y su venganza y que le quitase la herencia paterna d'
que le haba despojado.
madre y no solo no
una nobleza de espritu
autora de su vida y pidi al
seoro que a ella perteneca

Doa Marina tambin reconoci desde luego

a su

se dej llevar de pasiones bastardas, sino que con

aue la elevar siempre, llorando abraz a


Conquistador que confirmase en su madre

la
el

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

29

III

De regreso a Mxico la Malinchc continu siendo muy considerada por


todas las clases sociales, en atencin a los sealados servicios que haba prestado a la Monarqua Espaola, la cual le otorg muy importantes concesiones territoriales en la frtil costa donde viera la primera luz.
Contrajo matrimonio en Orizaba con el Capitn Don Juan de Jaramiuno de los favoritos del Conquistador, y a quien aqul ayud muy eficazmente en los bergantines durante el memorable sitio de Mxico
Cuando el joven descendiente de Doa Marina, Don Martn Corts, lleg a la mayor edad, fu muy popular en Nueva Espaa, llenndosele de toda clase de consideraciones, mereciendo que el Papa Clemente XIII en Bula
especial legitimase su nacimiento y que el, Emperador Don Carlos V lo ennobleciese nombrndolo Comendador de la Orden de Santiago.
ll,

A ese pesar, se crey que el hijo de Doa Marina, estaba compromet-,


do en la muy conocida conjuracin de su hermano el Mayorazgo, y la inquina espaola cubrindose de vergenza ante la posteridad, lo sujet a las
ms crueles torturas, arrastrndolo luego hasta un calabozo en Espaa. Por
eso es que el hijo de Doa Marina ha sido el primer mrtir de la Independecia mexicana.
La incomparable Princesa de Painalla fu siempre muy idolatrada por
la oprimida raza indgena, conservndose an vivo su recuerdo en una notable montaa que existe en el Estado de Tlaxcala (Tierra del Maz) y que
es conocido con el nombre del Cerro de la Malinche.
Una distinguida literata espaola, Doa Concepcin Gimeno de Flaquer,
ha escrito con maestra pluma el juicio crtico histrico de tan notable mexicana. Dice as: "Ninga historiador ha hecho justicia a Doa Marina, a
la inteligente mujer que siendo consejera de Hernn Corts le ayud a conquistar el poderoso Imperio de Moctezuma, suavizando los rigores del vencedor para con el vencido, libertando a los espaoles de las asechanzas de
los indios, siendo mensajera de paz y de amor entre los opresores y oprimidos, aura bendita que refresc la frente de los desgraciados.
En el sangriento camino de la conquista, destcase la dulce, la simptica Malinche, iluminada con sus suaves resplandores: ella es el tipo ms noSi la figura de Corts necesita
ble, ms generoso, ms tierno, ms sublime.
el Popocatepetl por pedestal, la gnea luz del relmpago por aureola, y la
voz del trueno por canto, la delicada figura de la bella Malinche debe contemplarse con luz de alborada.
No busQuis la verdadera fisonoma moral de Doa Marina en los archivos, porque no la encontraris: los cronistas mexicanos no hablan de ella
con el entusiasmo que debieran, porque no le han perdonado su adhesin a
los conquistadores: los cronistas europeos le dedican escasas lneas, pensando tal vez que la gloria de una india a nadie interesa: unos y otros le han
negado la brillante pgina que merece; pero quien cual yo se consagra a
exhumar curiosidades femieninas y ha recorrido los lugares que ella habit,
viendo alzarse la hermosa silueta vigorosamente dibujada por la leyenda y
la tradicin y engrandecido su recuerdo por la poesa popular, expresin sincera del ms frvido entusiasmo; quien conoce la ardiente imaginacin de
los indios propensos a creer en trasmigraciones, como fueron sus antepasados, y sabe que todava suean verla en la ola del murmurio sollozante, ev
.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

30

melanclico rayo de la luna y en el ave de ms triste canto, no puede per


que su memoria se desvanezca como fragante esencia, lijera nube, ono tierna meloda.
espumosa
da
Novelesca fu la vid, de Doa Marina; hija de gran seor, uno de los
poderosos feudatarios de Moctezuma II, la hermosa india perteneca a
el

niitif

'

nobleza; cedida por su madre a unos mercaderes con objeto de propagar si^
muerte para que su hijo predilectc adquiriera las riquezas que a Marina
pertenecan, la hidalga que deba de heredar el Seoro de Painalla convirCuando Corts hizo la paz con los tatiese en esclava del Rey de Tabasco.
basqueos, fuele regalada entre otras bellas jvenes. Descollaba Marina so-

bre todas, por sus finas maneras, por su talento y por la tristeza a que la
condenaba la prdida de su alto rango. Doa Marina fu magnfica adquisicin para Corts, pues poseedora de las lenguas Aztecatl y Mayatl, entenEn breve aprendi la joven india el casdiese con Aguilar, que saba cae.
tellano, pudiendo cumplir la misin que el cielo le sealaba para favprecer a
Enseaba r stos la geografa del pas y con habilidad pollos espaoles.
tica digna de un buen diplomtico, hizo a los totonaqui y tlascaltecas aliados de Corts.
sin

Doa Marina, lejos de ser un intrprete vulgar que traduce lo que oye
comprender su intencin, dictaba contestaciones oportunas, analizando

la falsa de las proposiciones hechas al Conquistador.


que intentara condenar a los indios a la esclavitud, ideales ms
nobles alentaba; instruida en la religin catlica aborreca a los dolos, considerando que sus hemnanos de raza no podan salvarse con los sangrientos
ritos que practicaban, y quera someterlos a los espaoles para que adoptaran su religin, reconociendo e\ verdadero Dios.
Enamorada de Corts seguale a todas partes y sin perder las cualidades afectivas inherentes al sexo tierno mostraba carcter viril en los peligros, curaba a los heridos y animaba a los que desfallecan, no aceptando
el descanso mas que en la hora de la victoria. /"Cuando los zempoaltecas
aliados de Corts, se cansaban de combatir, ella les dijo: no os desanimis,
que el Dios de los cristianos, que es el verdadero estar con nosotros y har
que triunfemos. / Hablando de Doa Marina, exclama Bernal Daz: jams
vimos flaqueza en ella sino muy mayor esfuerzo que de mujer.
Cmo no haba de despertar el inters de Corts aquella inteligente
y valerosa joven, de grandes y rasgados ojos negros, de blancos dientes y de
Esbelta, de arrogante apostura, vistiendo blanca tnica borbreve pie?
dada de colores, adornado el largo y abundoso cabello con perlas y corales,
semejaba potica nereida que abandona su palacio de esmeralda, en las
profundidades de los mares. Pronto la que fu prestada como esclava, trasformose en duea de su corazn. Oh sublime poder del amor! T nivelas todas las diferencias de raza y clases, aproximas a los seres ms antilas
naturalezas ms
tticas, armonizas los csracteres ms divergentes,
opuestas, para t no existen antpodas, ni tiempo, ni distancia.
El amor que sublim a Doa Marina, no hubo virtud que no la hiciera penetrar. Por amor a Corts se hizo cristiana y valerosa, convirtindose en ngel tutelar de los espaoles.
Enlazada estrechamente al Conquistador, los episodios de la vida de
ste formaron la suya: ella conferencia con embajadores y generales, ella
desbarata la feroz trama urdida por los cholultecas para exterminar a los
ccnouistadores v convierte en triunfo la indefectible derrota; ella aparece

la

verdad o

No

es

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

31

en el espantoso combate de la Noche Triste, ella recuerda a Moctezuma antiguas profecas, despertndole supersticiones que le mueven a entregar la
tierra, acompaa al Emperador a que arengue a los indios desde el cuartel de los espaoles, sigue a xitos en el desventurado viaje a las Hibueras,
e implora por Cuauhtemoc cuando cae prisionero, consolndole en los
ltimos momentos de su vida.
Es justo negar importancia histrica a la que con una frase poda
cambiar la suerte de millares de hombres, a la que en unin de Corts dio
a Carlos V ms provincias que ciudades tena Espaa, a la que fue numen pi'otector de los conquistadores y arbitra de los pueblos invadidos?
Nada justifica la acusacin de traidora que algunos han dirijido a esta mujer.
Qu patriotismo puede esperarse en donde unos pueblos son
tributarios de otros, en donde no existe unidad poltica ni constitucional,'
en donde viven los hombres separados no solo por la diversidad de cultos,
sino por celos de raza, orgullo de ti'ibu y superioridad de mando?
Por cima de esos argumentos, quiero invocar en defensa de Doa Ma-

ms poderoso: como para la mujer la vida es el amor, la mujer


no puede tener ms patria y religin que la patria y religin del hombre
amado.
Es sorprendente que Doa Marina se sintiera fascinada por
Corts, cuando los ms valientes guerreros indios lo llamaban Dios? Cmo no adorar aquel ser sobrenatural, que segn frase de ellos dispona
del rayo?
Tampoco merece censura su inocente alarde de ser la primera
mujer americana que tuvo un hijo del Conquistador: en aquella poca y en
la aristocrtica Inglaterra un hijo de Madame Davenant, hecho caballero
por Carlos I, escriba a Lord Rochester: SABED UNA COSA QUE DA
HINRA A MI MADRE, SOY HIJO DE SHASKPEARE. Poda considerarse Doa Marina culpable de amor cuando sacerdotes y soldados la
respetaban, cuando nadie se atreva a decirle que su amado era casado, y
an cuando lo hubiera sabido, no tena ante su vista el espectculo de la
rina otro

poligamia, privilegio de los pueblos aztecas?


Crease Doa Marina nica
mujer de Corts, porque la religin del Conquistador impona la monogamia. Con qu ardor, ccn que entusiasmo debi abrazar la apasionada india la religin que no permita a su amante ms que una mujer? Empero,
esa religin que era para ella la del amor, esa religin que en su sentir le
conceda el dei'echo exclusivo, tena que herirla de muerte arrebatndoselo.
Al llegar a Mxico Doa Catalina, esposa legtima de Corts, que vena a compartir con l un trono que ella le haba ayudado a conquistar, al
verse desdeada por aquel a quien salvara tantas veces la vida exponiendo
la suya,
cuan amargo debi de ser su llanto, cuan terrible su desesperacin!
Realizada la conquista y no siendo necesaria Doa Marina a la gloria
y ambicin de Corts, dijronle que la misin de ste no le permita vivii;
por ms tiempo en el pecado, qu pensara la inteligente india del tardo
despertar de aquella conciencia?

Atormentada por los celos y la ingratitud de su amante, todava se


atrevieron a hablarle de remordimientos y de expiacin. Expiacin? Qu
tena que expiar?
Acaso la culpa de los que haban fomentado tcitamente su afecto?

Muerta repentinamente Doa Catalina y conocida la enemistad que


entre ambos cnyugues exista alzndose graves acusaciones contra Corts, desprecilas ste preocupado nada ms ccn su viaje a Espaa; mas

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

32

lo preparaba tuvo que marchar a Honduras, por que Olid se haba


rebelado; necesit de nuevo a Doa Marina, para intrprete, y la generosa mujer que recibiera mil desdenes, no pudo negarse al deseo del hombre
a quien tanto amaba y se incorpor de nuevo al ejrcito espaol. Al pasar
por Coatzacoalcos, detuvironse para conferenciar con varios caciques, sali la madre de Doa Marincon su marido a saludar al Conquistador, y
al reconocer a la hija que haba hecho pasar por muerta con objeto de que
el hijo predilecto heredera el seoro que a ella perteneca, se desmay: la
influencia de Marina sobre los que fulminaban el rayo de la guerra le espant. Abraz Doa Marina a su despiadada madre y despus de tranquilizarla con cariosas frases le asegur la propiedad del seoro que le haba usurpado.
Continu el viaje a Honduras y creyendo el vulgo que se haban reanu-

cuando

dado las relaciones amorosas entre la india y el Conquistador, tomaron incremento las calumnias contra ste, que ya iba perdiendo popularidad:
para apagar la opinin exaltada en contra suya. Corts exigi de Doa MaEspantolina que se uniera en lazo.s indisolubles a uno de sus capitanes.
so suplicio para un corazn enamorado!
Abnegacin, sacrificio y amor!
He aqu sintetizada la historia de
Doa Marina, vctima de la ambicin de Corts; la historia de la mrtir que
conoci todos los dolores del amor, y solo uno de sus goces: el de la maternidad.
Corts, como Goethe como Bjrron, y como la mayor parte de los
bres clebres cometi grandes injusticias en amor.

lla

No puedo olvidar que cuando llevaban a enterrar


Pompadour, Luis XV que se hallaba contemplando

tculo ofrecido por copiosa nevada, exclam:

LA MARQUESA PARA SU VIAJE.


fnebre?

No

el
el

cadver de

homla be-

caprichoso espec-

MAL TIEMPO

I^E

HACE A

os parece tierna esta oracin

Al

ir Corts a Espaa para recibir gloria y honores crey cumDoa Marina regalndole algunas propiedades?
Dio un puado de tierra a quien le haba dado un reino,
Qu explndido dominio! Doa Marina no anibicionaba ttulos ni riquezas, ambicionaba amor: el amor solo puede pagarse con amor porque no admite otra mo-

plir bien con

neda.

Espaa no debiera es>''atimar elogios a la mujer que contribuy con


Corts a engrandecer el poderoso imperio de Carlos V.
Mxico no debiera negarlos a quien fue ngel protector de los indgenas, ni la Iglesia Catlica a quien fue entusiasta propagandista de su religin.

Mas como extraar que la historia haya sido ingrata con Doa MariHernn Corts no menciona una vez siquiera a su consejera en las
cartas dirigidas al Emperador?
Me he detenido a referir los mritos de Doa Marina para demostrar
que la mujer del Nuevo Mundo no era inferior en facultades morales e
na,

si

intelectuales a la

mujer europea,

si

se atiende el

medio ambiente en que

viva."

IV.

Para que se encuentre completa tan interesante materia, es de necesidad precisa dar a conocer la parte legendaria que sirve de matiz al re-

Lie.

CARLOS HEENANDEZ.

cuerdo de la notable Malinche. que por destinos providenciales tan eficazla lucha sostenida para implantar el progreso sobre el
suelo mexicano.
El Sr. Lie. D. Cecilio A. Rbelo, en su "Diccionario de aztequismos"
escribi sobre el particular las siguientes lneas.
"El Dr. Peafiel dice que el vulgo cree que la llorona, el fantasma
blanco que d prolongados y lastimeros lamentos en tenebrosas noches os
el alma de la Malinche que anda, en pena por haber traicionado a su Patria, ayudando a los conquistadores castellanos."
El Dr. Marroqu ha dicho sobre sto algo ms:
"Nuestra Llorona es la Malinche, la Malitzn de las pocas de la Conquista, la hermosa joven azteca vendida al cacique de Tabasco, es ofrecida
despus a Hernn Corts, qxiien la seduce y la obliga a servirle de intrprete y de consejera, y de cu>o discreto aviso se vale para esclavizar esta

mente colabor en

tierra.
"
"El Conquistador abandona a la que fu juguete de sus antojos, le ordena casarse con Juan de Jaramillo y ella muere corroda por el remordimiento ms tremendo; tena que ser su castigo como inmensa era su falta,
haba sido traidora a su pueblo, a su Patria y a su Rey, y por lo mismo, le
fu negada la paz bienhechora de la tumba; cuando a los dinteles de la eternidad llegaba, un ngel se le apareci y mostrndole en imponente visin

perspectiva

desoladora de su Patria aberreo jada, de sus hermanos


de la espada del Conquistador, de sus aldeas taladas y de
los campos alfombrados por los crneos y huesos de los guerreros de la
flecha y la macana, le previno aquel implacable mensajero que penara
tres siglos, que durante el da las aguas turbias del Texcoco seran su sepulcro y durante la noche abandonara aquella tumba para vagar por la
ciudad conquistada (Mxico) exhalando lgubres gemidos que haban de
apagarse cuando el TIHUI, el pjaro de la alborada gorjease sobre los
la

muertos

al filo

rboles anunciando la luz del nuevo da.


"La maldicin se cumpli, y la Malinche durante varios siglos, al extender la noche su manto de tinieblas sala del lago y recorra la ciudad
llorando, siempre llorando y sintiendo en su pecho la punzada espantosa del

remordimiento.
"Al fin el ngel de la candida vestidura apareci de nuevo para anunciar a la pobre MALINTZIN, que el cielo se haba apiadado de ella y que
poda para siempre volver a su tumba.
"Desde entonces, las aguas del lago de Texcoco no volvieron a dar paso
al temido espectro, ni las esles de la ciudad volvieron a repetir el inmenso gemido que haca que las gentes temblaran de espanto, y recordaran
aquella leyenda que nos ensea que la traicin a la Patria es un crimen nefando, sobre cuyos autores se abate la clera de Dios!
"

MU.JERES CELEBRES-

La Princesa Ixtlahuitlicotzn.

Fatdica como vio siempre el Emperador Moctezuma II la aparicin


de los blancos hijos del Sol sobre el territorio de Anahuac, pareca que
una maldicin eterna pesaba sobre la imperial estirpe.
el peso de las maldiciones de sus subditos
desprecio de los invasores, muchos de los miembros de la familia de ese
procer perecieron, los unos ahorcados y los otros destrozados por los perros de los espaoles defendiendo heroicamente la ciudad Santa de Te-

Muerto ese Soberano bajo

el

nochtitln.

Una vez que esta hermosa poblacin cay en poder de los despiadados
guerreros de Oriente, al lado del naciente casero de los europeos, se miraban los caractersticos edificios del Mxico antiguo, los ms de ellos medio
arruinados por el incendio, la zapa, los arietes y las catapultas de los sitiadores.

Entre ellos apareca uno que por sus pocos desperfectos desde luego se
notaba que haba sido respetado por el furor de los iberos: era el palacio
donde con el estoicismo de la fatalidad, continuaba viviendo como si nada
hubiese ocurrido, una dama india, perteneciente a la imperial familia, a
quien acompaaba una nieta suya, una joven bellsima en quien s haban
acumulado las perfecciones todas de su raza.
Esa distinguida dama era la Princesa IXTLAHUITLICOTZN, ta del
citado emperador Moctezuma, llevando su nieta por nombre, ENATLAXOTCHITL (Flor de Maz).

Era aquella noble anciana, persona muy sabia por los grandes conocimientos que haba acaparado conforme a las condiciones tpicas de su nacionalidad azteca, poseyendo un corazn generoso y una gran bondad para
con los millares y millarfis de los necesitados que en aquellos momentos
histricos pululaban por Ifs calles de su poblacin medio arruinada.
Esas cualidades atraan sobre su cabeza las bendiciones de los suyos
y una profunda veneracin de todos, an de los mismos vencedores que es-

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

36

taban acostumbrados a mirar con desprecio todo

lo

que se relacionaba con

el cado.

El mismo Conquistador Don Hernn Corts, con la penetracin de su


poltica, respetaba sobre manera a aquella honorable anciana y
.a su nieta la princesa, en condiciones tales que tanto a una como a otra le
fueron ratificadas a su mocin los muy bastos seoros que les pertenecan
por su elevado abolengo.
Con todo y ello, vivan con la mayor modestia, y comprendiendo que
pasaban por una poca sumamente difcil para los mexicanos, aquellas dos
notables mujeres ponan todos sus empeos en llevar una existencia desapercibida, sin tener para su servicio ms que unos cuantos criados y sin
ms dedicacin que la del ejercicio de la caridad entre los necesitados.
Mas a pesar de esta modestia, era notorio entre los espaoles el que
aquellas dos princesas tenan una opulencia incalculable, y ante ese brillo
no faltaron pretendientes a la mano de la encantadora Enatlaxtchitl,
siendo el ms atrevido de ellos Don Pedro Argonz, quien al pedirla por
esposa recibi de parte de la anciana el desaire ms marcado.

profunda

11.

Entre tanto, el nuevo emperador Cuauhtemoc (guila que desciende)


despus de la toma de la ciudad de Mxico, continuaba como prisionero en
el Cuartel General del Conquirtador, donde se le apremiaba con grandes
vejaciones, a efecto de que descubriese en qu sitio se encontraba el tesoro del finado Emperador- Moctezuma, que se haca ascender a fabulosas
cantidades de plata, oro, piedras preciosas y joyas del ms extrao y sorprendente valor, cuyo tesoio sejn el sentir del rumor pblico deba de
encontrarse en algunas isletas del lago de Texcoco.
Poco a poco la noticia de esi- tesoro despert con enormes proporciones la codicia y las crueldades de los blancos.
Cuauhtemoc era poseedor de ese secreto, pero firme como roca se estrell en su entereza el tesn de tantos y tantos aventureros que deliraban
con la opulencia de los americanos.
la

Por suerte infausta sucedi que el valiente Don Hernn vino a recibir
nueva de que el Capitn Don Cristbal de Clid se haba rebelado en con-

tra de su autoridad.

Dispuso en

el

acto pasar con su ejrcito a la regin de las Hibueras,

y como comprendiera cuan delicado sera dejar en Mxico a su prisionero


imperial, Cuauhtemoc cargado de grillos tendra que marchar entre sus
soldados.

Como ste tuviera noticia de que l tambin tendra que salir, en el instante trasluci cuan peligrosa era para su existencia aquella inesperada
marcha, y solicit luego del jefe de los peninsulares permiso para tener
una conferencia con la veterana ta del extinto Moctezuma.
Sagaz y sutil como nadie el Capitn Corts, supo leer en el fondo del
corazn del prisionero cuales eran los pensamientos que ah se abrigaban,
y conociendo a la perfeccir. el arte del disimulo, con una cordialidad sin
ejemplo concedi el permiso para la celebracin de la conferencia.
Esta se verific del modo ms desapercibido y nadie supo lo que en
ella se trat; pero Don Hernttn, conocedor de los hombres al extremo, saba cuan grandes eran las ideas de justicia que profesaba

el

nuevo em-

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

37

perador mexicano, y que ste abrigaba mayores o menores esperanzas de


que las cosas cambiaran en plazo ms o menos largo para su raza.
Por ende dedujo que aquel tesoro correspondiente solamente a la anciana ta de Moctezuma, como la pariente ms cercana de ste que pudiese libertarlo en contra de la fiebre y rapacidad de los iberos, slo a ella
deba trasmitir el secreto para que fuese aprovechado por la nacin mexicana, si como presuma iban a cambiar ms tarde las cosas, ya que l
por destinos del Hado estaba llamado a desaparecer en breve plazo.
III.

El Capitn Corts se encamin a las Hibueras llevando a su lado a


Cuauhtemoc.
Aquella reserva produjo en el ejrcito espaol por destino fatal un
efecto terrible, y todos, animados por la avaricia que los haba impelido de
sus patrios lares hasta los fabulosos pases americanos en pos de fortuna,
censuraban secretamente ai mismo Conquistador, porque no ocurra a medios extremos en contra del joven Cuauhtemoc y de sus caciques, a fin de
que manifestasen en dnde se encontraban ocultos los inmensos tesoros de
Moctezuma.
Entre los ms principales descontentos figuraba el Factor de las Cajas Reales Alderete, quien escudndose en el cumplimiento de sus deberes
para con la Corona, excitaba al Capitn Corts a que cuanto antes obrase en
consecuencia.

Parte por ello y parte por la codiciosa pasin de Corts, es lo cierto


que Cuauhtemoc, rodeado de los ms importantes seores de su imperio, que
tambin iban prisioneros, fue llevado ante una hoguera, y junto con ellos
fueron colocados sobre carbones encendidos, a fin de que dijesen dnde se
encontraba aquel malhadado tesoro.
Fu entonces cuando Cuauhtemoc, dando una muestra de firmeza sin
precedente en la historia, al llamrsele la atencin por uno de los tlatoanis
mexicanos que con l se encontraban en el tormento, respecto a que revelase el misterio para que aquel horrendo suplicio terminase, el Emperador
le contest: "Pues que yo estoy acaso en algn lecho de flores?"
El Conquistador qued asombrado con la potencia de tan frreo carcter y al retirar a su vctima del suplicio, tarde comprendi en su despecho que su crueldad solo haba servido para mancillar el brillo de sus
grandes mritos.
Con todo y ello, Don P.ernn se dej ofuscar por las ms rastreras
pasiones, y conociendo que nunca llegara a ser el dueo del secreto referente a las riquezas del monarca Moctezuma, en el punto de Izancanac, ahor-

Cuauhtemoc sin la menor consideracin a su elevada estirpe.


La opinin pblica sostena que Corts, el hombre ms notable de su
tiempo, a impulsos de la ms srdida ambicin haba estrangulado a su
esposa Doa Catalina Jurez Marcayda.
Ahora, arrastrado por el mismo monstruo y sin importarle un bledo

c a

la severa reprobacin de la posteridad, abra las puertas de la gloria al

mexicano ms indomable y mi-s patriota.


IV.

El ejrcito espaol regres a Mxico, triunfante del rebelde Capitn


Olid.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

38

Aqu continu tomando crece? la especie de que la ta de Moctezuma,


Princesa IXTLAHUITLICOTZIN, era la nica persona que en este
mundo tena el enigma del decantado tesoro.
Mas a ese pesar, era tnl e. prestigio que aquella anciana venerable
posea no tan solo entre los sujos sino tambin entre los blancos que vivan
en Mxico y que en lo general eran audaces y espadachines terr'L'es que jams se paraban en medio?; p.ra satisfacer su delirio de rique-^ai, que nadie, ni an el mismo Capitn Corts se atreva a inferirle la menor violenla

cia.

Mas sucedi que en cierta vez, la popular dama azteca enferm de gravedad; y como en Mxico haba dos jvenes hidal'gos, pobres en bienes de
fortuna, pero ricos en el obrar estrepitoso, dos jvenes pretendientes ms
que del amor y de las gracias de la Princesa ENATLAXOTCHIL, de sus
caudales pasmosos.
Solo a ellos cupo en niientos el mirar si alcanzaban que con la debilidad consiguiente a la postrera hora, llegar a ser dueos del secreto que
como esfinge defenda aquella agonizante.
La noche se acerca no^ra cerno el pavoroso abismo.
Don Alonso de Navarrete y Don Pedro Alvarez de Montero suben a
una barca y van a saltar a las puertas del palacio de la noble anciana.

Como amigos y

pretendientes reconocidos de la joven princesita, pene-

y despus g. corridos con ella los saludos, cortesas y galanteos de costumbre, le manifiestan cual es en aquel instante el objeto
pi'incipal de su empeo.

tran

al interior,

Ella, como si nada jiarlicular acabase de ocurrir en el palacio y con


indiferentismo caractenstico de su raza, les contest: "Hace unos momentos que an mi buena abuela se encontraba moribunda en esta estancia.
Acaba de morir y se ha llevado el secreto que vosotros persegus; pero digo mal, poco antes de despedirse de m me lo ha comunicado; ms por
los juramentos que se me exigieron jams lo conocer blanco alguno."
Ella entonces se acerc pausadamente a Don Alonso, y con la velocidad
del relmpago le arrebat el pual que llevaba al cinto traspasndose en
seguida el corazn.
el

Doa Mara

Bartola.

Existe en los alrededores de la ciudad de Mxico, un pueblecillo feraz


y risueo que desde tiempo inmemorial ha abrigado un gran nmero de famiindgenas pr-^cedentes de la raza nahualteca.
Ese. pueblecillo es Ixtlapalapan.
Ah, los moradores de costumbres sobrias, se dedican a las pacficas
faenas del campo que les producen un parco modo de vivir; ah el vecindario mir cmo terminara la edad feliz en que regido por la mano paternal de sus tlatoanis, la aciaga tira^a del encomendero continu oprimindolo con frreo yugo durante largas centurias, y ah, en la primera mitad del
siglo XVI, naci en humilde choza, de padres pobres y desconocidos pero inodestos y honrados, una dbil nia que al recibir el bautizo cristiano fu nomlias

brada Mara Bartola.


Apenas tuvo desarrollada la razT, vio en los seres que le dieron la existencia la ms acendrada virtud, y tanto por esto, como porque su ndole era
naturalmente inclinada al bien obrar, desde luego dio a conocer que corridos los aos llegara a tener como un alto don del cielo el espritu ms su
perior.
Ella, por singulares empeos, diariamente despus de dar trmino a las
faenas domsticas en que ayudaba a sus padres se dedicaba con firme vocacin al cultivo de su inteligencia despejada, teniendo que vencer no solo las
muchas dificultades que se presentaban en la nacieite sociedad de los pueblos indios por el fuerte trabajo a que los sujetaban los conquistadores, sino
tambin el oscurantismo general de aquella triste poca.
Pero fu tal su dedicacin, que con su prodigiosa retentiva bien pro ito
pudo ser duea de un vasto caudal de conocimientos que lleg a ser la satisfaccin y el modelo de sus coterrneos, los desheredados hijos de Ixtlapalapan.
Y fueron tan grandes los progresos que a sus solas hizo en el estudio
la joven Doa Mara Bartola, y era tanto el ahinco que pona por que se le
facilitase cualquier libro de que tena conocimiento existiese en poder de alguna persona, que su fama fu extendindose en cien leguas a la redon

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

40'

da, llegando a ser sumamente versada en todos los ramos del saber humano y una notabilidad entre los millares de indios de su raza.
Conoca a la perfeccin los idiomas castellano y nahualteca, as como
sus escrituras fonticas e idiolgicas; se dedicaba con el ardor ms vehemente al estudio de la difcil historia de los distintos pueblos que en pretritas
etapas poblaron el Anahuac.
Si los espaoles para conocer a la perfeccin los grandes y heroicos hechos que desarrollaron al efectuar la conquista de un imperio como el de
Moctezuma II, tuvieron un Bernal Diaz del Castillo, que supo acumular datos
importantsimos para gl'^ria innerecedera de su nacin, Doa Mara Bartola
como eminente historig-rafa, supo compilar preciossimos pormenores que
aprovech el mexicano tercer conde de Castelar, Don Antonio de Saavedra
Guzmn, en la formacin de su "Peregrino Indiano," uno de los primeros

trabajos de nuestra entonces naciente literatura.

La joven india tena un raro juicio y una sorprendente imparcialidad,


logrando reunir todos aquellos antecedentes que dieron a conocer las grandes abnegaciones e incomparables sacrificios que llevaron a cabo los vencidos al defender palmo a palmo, calle por calle y casa por caa, la ciudad
santa donde sus antiguos caudillos y sacerdotes depositaron los ms grandes
recuerdos de su religin.

Per su vocacin suprema y facilidades que tenia Doa Mara Bartola,


en contacto con los millares y millares de indios oprimidos en todos
mbitos de la Nueva Espaa, consigui reunir tal suma de datos, que con
ellos form la ms completa "Historia de la Conquista y entrada de los espaoles a la ciudad de Mxico."
al estar

los

que penetrando en ms extenacopiando muchos antecedentes respecto a los


pueblos aborgenes, sobre ritos, costumbres, derroteros, arqueologa cer-

no se redujeron a

sos horizontes, fu

ms

ello sus labores, sino

all,

mica, ideologa y pinturas.

Sus trabajos eran de tal importancia que habiendo tomado conocimiento


de ell's los ms connotados eruditos de Nueva Espaa, uno de ellos, Don Fernando de Alba Ixtlisotchil (Flor Blanca,) noble texcocano, cuyas profundas obras arqueolgicas fueron el cimiento de la mayor parte de las labores
histricas que respecto a Mxico se desarrollaron despus de la existencia
de tan eminente sabio, ste, reconociendo el gran mrito de Doa Mara Bartola, le haca reiteradas consultas y con especialidad en lo referente a los
toltecas y a los chichimecas, as como en la interpretacin de muchos Cdigos e inscripciones geroglficas de los indios, que para bien del porvenir pudieron salvarse de la destructora mano de la Conquista.

sombras de la barbarie que en los tiempos


Nueva Espaa, los trabajes de esa ilustre
mexicana se perdieron, quedando de ellos tan solo el consuelo de que los
aprovech como una preciosa fuente bibliogrfica el mencionado Sr. de Alba
Desgraciadamente, por

las

virreinales se civniercn sobre la

Ixtlisotchil.

Sea

lo

que fuera, nosotros conocedores de los altos merecimientos de

Doa Mara Bartola, como un acto de justicia, no podemos menos que hacer
una honorfica mencin en esta galera, para que no se pierda en la vorgine
del tiempo y del olvido, el nombre de u 7a mujer que es blasn especial de su
raza.

Doa Mara de Sandoval.

Fatigadas algunas familias nahualtecas con la vida errabunda que T-esiglos, desde la salida del legendario pas de Aztln (Pas del
agua), llegaron al ms importante valle de la altiplanicie de Anahuac y en
su lago ms septentrional encontraron hacia su parte noreste un sitio frtil,
donde pensaron establecerse definitivamente, echando ah los cimientos" de
una ciudad que denominaron Texcoco (lugar de detencin o de descanso).
La poblacin naciente progres con rapidez debido tanto a las condiciones favorables del punto que se escogi como a la buena ndole de sus habitantes, y con el transcurso de los aos fu el centro del poderoso Imperio de
Colhuacn, fu la Atenas de Amrica por el sorprendente impulso que supo
dar a las ciencias y a las artes, fu la maestra y colaboradora en el desenvolvimiento del aguerrido Imperio Mexicano, y fu por ltimo, la cuna del incomparable monarca Netzahualcyotl, no ya gloria del Nuevo Continente, sino del orbe entero.
Al verificarse la conquista espaola, Texcoco contaba ei su seno con
centenares de miles de habitantes, siendo muy importante su cooperacin en
la atrevida obra del Capitn Corts, razn por la que, el Emperador Don
Carlos V, la ennobleci, elevndola a la categora de ciudad, dndole las respectivas franquicias y otorgndole la correspondiente concesin herldica.
Pues bien: como al desarrollarse esa conquista, los mexicanos tuvieron
conocimiento de la gran ayuda que el reino de Texcoco prestara al valeroso
Capitn de los blancos, aqullos consiguieron tener a su alcance a una pequea nia perteneciente a la dinasta de Ixtlisotchitl, nieta del Rey Netzahualcyotl y la coinservaron en rehenes en el palacio de su Emperador

varan durante

Cuauhtemoc.

Mas llevada a trmino por el ao de mil quinientos veintiuno la sangrienta conquista de la ciudad de Tenochtitln, esa gentil princesa cay en poder
de los vencedores.
Luego fue conducida al palacio que el guerrero Don Hernn Corts arre-

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

42

gl como su morada predilecta en Coyoacn, con el fin de que se le educase y


atendiese en consonancia con su abolengo real.
En los das en que aquella nia cay en poder de los espaoles tena apenas diez aos de edad-

Era de ojos negros y vivos, boca pequea, pmulos salientes, color bronceado, mirada inteligente a la par que majestuosa, daba a conocer que era
poseedora de una energa suprema, siendo su aspecto general afable y simTodos los conquistadores al mirar a la hermosa nia texcocana le tomaron gran cario.
El Capitn Don Hernn Corts dispuso que el padre Fray Bartolom
de Olmedo, se encargase de instruirla en las verdades de la religin cristiana,
y por su dedicaci-i y empeo hizo tan grandes progresos que bien pronto
ella misma pidi las aguas del bautismo, siendo su padrino el valeroso Capitn Don Gonzalo de Sandoval, quien le profesaba una particular estimacin,
llevando aquella nefita en su moderna fe el nombre de Doa Mara de Sanptico.

doval.

En contacto la nueva cristiana con los espaoles de buenos antecedeny guiada por los buenos consejos de su director espiritual, el padre franciscano Fray Martn de Valencia, hizo muy rpidos progresos en la virtud
y el mrito, as es que, cuando el Conquistador Seor Corts fu a Espaa a
recibir gloria y honores, su padrino el Capitn Sandoval, quiso llevarla a la
Corte del Emperador Don Carlos V, donde por su sorprendente belleza, brillantes cualidades y notable ingenio, habra llamado fuertemente la atencin
y habra alcanzado un alto puesto entre la ms culminante grandeza de Espaa.
tes

Pero

la

seorita

brillar en el mundo con toprodig conforme a su real abolengo, ttulos,

Doa Mara no aspiraba a

do y que el citado Emperador


honores y riquezas.

le

La seorita Sandoval se senta atrada hacia horizontes bien distintos


que haban de darle la celebridad que ha alcanzado.
Joven de corazn sensible, dolanle entraablemente los padecimientos
que sufran sus hermanos los indios oprimidos, y en ntimo contacto con los
primeros misioneros franciscanos que arribaron a Nueva Espaa y con especialidad con el mencionado padre Valencia, tena anhelos de redentora y trabajaba incesantemente por dulcificar a los vencidos su amarga situacin, por
enjugar sus lgrimas y por llevar a sus conciencias los tesoros de la nueva
fe, comunicndoles en su idioma natal nhuatl con una celestial dulzura los
ms sorprendentes misterios del cristianismo.
Ella consolaba a los indios en sus aflicciones con motivo de las tiranas
de los encomenderos, y a impulsos de la santa caridad les reparta las inmensas riquezas que para ese slo fin aceptara de la magnanimidad del Soberano de las Espaas y de las Indias.

H
Vamos ahora a referir algunos pormenores de la existencia de Doa
Mara de Sandoval, que por s solos atraen hacia su memoria las bendiciones
de los psteros.

Es bien sabido que en

los das

en que

el

Capitn Corts march por se-

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

43

gunda vez de Nueva Espaa a la Pennsula Ibrica, la colonia recin somemanos de los ms pertinaces enemigos del Conquistador.
La primera Real Audiencia de Mxico, entre cuyos miembros figuraban como Presidente el Lie. Don uo Beltrn de Guzmn y como Oidores
Don Pedro Almndez Chirinos y el terrible Salazar, se portaron con un despotismo tal, que profundamente se contrista el nimo al solo recuerdo de

tida cay en

tantas iniquidades-

Los indios fueron vejados tan brutalmente, que tratados con ms dureza que las bestias de carga, diariamente moran a millares de hambre y
de fatiga.

los sobrevivientes se les

marcaba

el

rostro con

el

fuego para indicar

a quien pertenecan.
Y la Audiencia, en lugar de administrar justicia como lo haba mandado
el Monarca en sus Reales Ordenes y Codificacin de Indias, era la primera

Los indios apenas sometien hacer alarde de tantos horrores y agravios.


dos, trataron de hacer un levantamiento general para libertarse de tanta
opresin.

Doa Mara de Sandoval, que viva en su natal poblacin, Texcoco, conociendo a fondo cules eran las fuerzas de los vencedores y las de los vencidos comprendiendo con su natural clarividencia, que si la rebelin estallaba, los mexicanos no haran sino llevar su situacin a un perodo ms angustioso, con incendios y carnicera en mayores proporciones que las que se
acababan de desarrollar en el sitio y toma de la ciudad de Mxico, procur
calmarlos quitndoles de la mente aquel delirio.
Por ello se puso de acuerdo con los ms caracterizados jefes aztecas, teniendo durante las noches entrevistas secretas en las islas del lago de Texcoco.

En esas conferencias su corazn y su cerebro haciendo prodigios de


prudencia y de proba labor, procuraba disuadir a los oprimidos de sus hostiles pensamientos engendrados por un espritu guerrero digno de mejor
suerte; les manifestaba con la vehemencia de la verdad que si los blancos
los estaban tiranizando tan rudamente era que encontrbanse an calientes
las pasiones de la conquista, y el Rey desaprobaba aquella conducta y que
bien pronto iba a poner cauterio a tantos males; que si los vencedores se
mostraban rapaces y tiranos, eso era lo excepcional, porque los espaoles
que se haban apoderado del gobierno de la Colonia formaban la hez de los
aventureros salidos de Europa.
Insisti en demostrarles que la raza espaola era hidalga y caballeresca amante del progreso, y que por ende ni quera ni pensaba en la ruina
de los pueblos americanosQue en esa virtud deban esperar y que les juraba por el Dios de la bondad y de la justicia que tras de cortos das, forzosamente el remedio tena

que llegar de Espaa.


La voz de aquella notable mujer penetr como luminar divino hasta el
fondo de las conciencias de millares y millares de oprimidos, y como tuvieran tanta fe en la voz de una descendiente de uno de los ms esclarecidos
soberanos de Anahuac, esperaron.
Y no fue en vano, porque pocos das despus desembarc en la Villa RiAudiencia.
ca de Veracruz la segunda Real

44

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

Las esperanzas de aquellos desventurados sedientos de justicia no resultaron fallidas.


Baste decir que entre los miembros de esa Real Audie^icia llegaron benefactores tan insignes como el limo. Don Sebastin Ramrez de Fuenleal
y el Lie. Don Vasco de Quiroga.
Esa fu la admirable Doa Mara de Sandoval, quien con su personal
esfuerzo consigui que muchsimos mexica ios se amparasen a la civilizacin.

Ella fu la que trabaj en sentido de que gran nmero de hordas indmitas que se haban retirado hacia el Norte antes que ceder a la espada
del vencedor, al fin las hizo comprender cuan grandes erai los beneficios
de la ley de gracia.
Esas hordas depusieron entonces su actitud hostil y salvaje, refirindose
sobre el particular leyendas que en su tiempo pasaron por maravillosas.
Y as fu: por las hbiles gestiones de la nieta de Netzahualcyotl, sobre
u^.a piedra donde se sacrificaban vctimas humanas al dolo Huitzilopostli,
se levant la capilla de la Conversin, en donde recibieron la fe cristiana todos los ayer feroces indios de las mismas hordas.

Doa Juana

Marcilla

de Valiente.

Grande agitacin y suma actividad se nota en el Cuartel General de la


ciudad de Mxico, y es que el Conquistador Don Hernn Corts se prepara
a salir con su ejrcito a singular campaa, porque acaba de recibir la fatal noticia, de que en las regiones meridionales de Nueva Espaa, se haba
rebelado en contra de su autoridad el Capitn Don Cristbal de Olid.
Entre

los soldados

que se aprestan a partir se encuentra un joven

hi-

dalgo, noble y pundonoroso, que guiado por el cumplimiento del deber va


a la lucha, de buena voluntad, sintiendo nicamente en el corazi el dejar
sola a su esposa al cuidado de su

Doa Juana Marcilla de

hogar y de su honor.

Valiente, es la fiel consorte del soldado de re-

ferencia.

Es hermosa como un sol de primavera, que hace palpitar el pecho con la


naciente vida; mas tambin es casta y pura como la azucena, y sus ideales
de fidelidad y de dicha son capaces de conducirla a los mayores sacrificios.
II
el Conquistador Don Hernn, la ciudad de Mxico qued en
miembros de la primera Real Audiencia, Don uo Beltrn de
Guzmn, Don Pedro Almndez Chirinos y el terrible Salazar.

Ausente

poder de

los

Hombres tristemente clebres por la completa carencia de moral y de


sentimientos elevados, bien pronto se convirtieron en los mayores tiranos en
fuerza de sus vejaciones y crueldades inauditas, al grado de que corridos
das y cuando ya la ciudad se cans de sus desmanes, su vecindario consigui apoderarse del citado Salazar y encerrarlo en una jaula a la usanza
rabe como bestia feroz enagenada.
Sucedi para mengua y baldn eterno, que un aventurero atrevido, un
espaol recin llegado de la Pennsula, alcanz valimiento incondicional tras

MUJERES CELEBRES DE M XICO.

4g

breve plazo, sobre el espritu del Oidor Almndez Chirinos; y como por
azar mirase la persona de Doa Juana Marcilla de Valiente, todo fue uno,
el

verla y

codiciarla.

el

instante comenz a importunarla, y ella por su parte a defenderdesvergonzadas pretensiones, teniendo en consideracin su notan
contra
se
ble estado de mujer honrada.

En

el

El libertino continu acosando la firmeza de tan respetabble dama pero


no obtuvo ni la menor esperanza de mancillar sus delicados deberes.
Entonces aquel mal hombre, amigo ntimo del Oidor Chirinos, habl a
Juana,
ste del asunto, quien se present en el acto en el domicilio de Doa
revestido de toda su autoridad.

El Oidor
la

le

manifest que su esposo,

campaa, y que siendo ya

el

Sr. Valiente,

libre iba a solicitar su

haba muerto en
su menciona-

mano para

do amigo.
Ella a pesar del dolor con que se llenara su amante corazn con el anunmuerte del carioso compaero de su existencia, no perdi la sere-

cio de la

nidad.

Fuerte como la mujer heroica, le manifest que no crea la noticia, y


que an cuando as fuese, quera respetar la memoria de su marido, no siendo su voluntad contraer nuevo enlace.

Almndez Chirinos inst y luego amenaz con insolencia; pero todo fue
en vano, porque con la fortaleza que da la virtud, supo defenderse aquella
mujer ultrajada.
El instrumento del stiro insiste y Doa Juana le responde que est dispuesta a sacrificar todo, hasta la vida, por la salvacin de su honor.
Entonces aquella incomparable seora fu arrancada de su hogar.
Se le conduce al sitio ms pblico de la ciudad, se le desnuda enteramente, se le azota con violencia ante centenares de canallas llegados de ultramar, para conducrsele finalmente a la mazmorra ms inmunda y sombra.
III

As corrieron varios das, pero no era posible que perdurase aquel modo
de ser de arbitrariedades y barbarie.
Pronto arribaron a Mxico los miembros de la segunda Real Audiencia
justicieros dieron trazas de reparar desde luego los estruendosos
activos
y
agravios que efectuaran sus predecesores.

Fu el primer caso de que tomaron conocimiento


ramente lastimada.
Al punto la mandaron sacar de su prisin.

el

de la seora tan du-

pueblo, y entonces las multitudes sedientas de jusy levantando en triunfo a la ejemplar esposa, la
ticia
pasearon en las calles entre merecidos vtores sobre el poderoso corcel de
uno de los nuevos gobernadores que acababa de llegar conduciendo los se-

De

ello

tuvo noticia

el

corrieron a la crcel

llos

del Emperador Carlos V.


Esa fu la virtuosa Doa Juana Marcilla de

der el sagrado depsito de honor que


valor y la fe de la romana Lucrecia.

le

Valiente, que supo defen-

confiara su ausente esposo, con

e"

Doa

Beatriz Hernndez.

El guerrero espaol Don Cristbal de Oate ech los cimientos de la


de Guadalajara, (palabra rabe que significa, ro de las piedras) para
que sirviese de capital al reino de Nueva Galicia, que en esa poca se estaba acabando de afianzar al dominio de la Monarqua de los iberos.
villa

Conquistador de ese reiexpresada villa y desaprola designacin del punto, por encontrarlo inseguro contra los embates
de los indios que coa frecuencia se levantaban en armas, ordenando en consecuencia que dicha villa se trasladase al lugar de Tlacotn, que se hallaba en mejores condiciomes de defensa.

Por

no
b

Lie.

el

ao de mil quinientos treinta y

Don NHio Beltrn de Guzmn,

tres, el

visit la

Muchos vecinos no se conformaron, obedeciendo al Conquistador por el


miedo que se tena a sus crueldades; pero como el Lie. Beltrn de Guzmn
fuese reducido a prisin y conducido a Espaa a causa de sus innumerables
tiranas, en una ocasin en que los vecinos de Guadalajara reconsideraron
el asunto en presencia del Gobernador interino Sr. de Oate, se insisti en
que la villa se trasladase a otro sitio por segunda vez.
Muchos de los primeros colonos no estaban conformes con el sitio de
Tlacotn y proponan tres puntos distintos para el nuevo asiento en el Cabildo del primero de Octubre de mil quinientos cuarenta y uno.

Hubo una gran

discusin sobre el particular, y mientras unos insistan


el inconveniente de que si el Lie. Beltrn de

en que la traslacin tena

Guzmn volva, se exponan a las iras y venganzas de su terrible carcter, y


que por tanto no deba innovarse el asunto; otros, ms valerosos, afirmaban
que el cambio deba llevarse a la prctica en atencin al bien pblico.

Una distinguida seora de aquel tiempo, Doa Beatriz Hernndez, se


sncontraba preocupada con negocio de tanta monta, y como estaba a las
puertas del saln del Cabildo en los momentos en que dicha sesin se verificaba, despus de oir las opiniones de los vecinos divididos, cuando menos se esperaba,

dijo, dirigindose

a dicho Gobernador del reino:

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

48

"Mrelos cules estn con demandas y respuestas sin concertar cosa


filguna.

"El Rey es mi gallo: qu nos ha de hacer Don uo que ha sido causa


hallamos en estos lances ?
"V. S. no haga caso de votos de bandoleros.
"El Rey es mi gallo: y debe fundarse la ciudad en uno de los tres puntos referidos, donde ms convenga, sin respeto al Sr. Guzmn ni a otro
fie

alguno."

Entre los tres puntos sealados en dicha sesin se escogi el Valle de


Atemajac, que es donde actualmente se mira la hermosa ciudad de Guadalajara.

El extraordinario valor civil de aquella dama, decidi de la suerte fufara de la poblacin ms bella del Occidente Mexicano,

La Seorita Pareja.

Al rededor del ao de mil quineintos sesenta y uno, fu notable el desenvolvimiento de la poblacin de .Guadalajara, tanto porque en ella se estableci una Real Audiencia, como porque se traslad ah la Sede Episcopal de la Nueva Galicia que se encontraba en la poblacin de Santiago de
Compostela, hoy Zacatecas, trascendiendo tambin en ello y no poco, un
acontecimiento sensacional y trgico, cuyo recuerdo sostuvo por mucho tiempo un terrible pavor en aquella sociedad naciente, un pnico que con el
transcurso de los aos debera revestir una de sus reminiscencias con los
cfiracteres legendarios.

En

perodo a que nos venimos refiriendo, viva en su palacio de GuaOidor Don Francisco Pareja, quien era padre de una bellsima
joven y de un varn dedicado al sacerdocio.
Cuando el Sr. Oidor se estableci en la ciudad, el vecindario curioso
notaba que si bien en su casa haba muy buenas costumbres, estas eran algo retradas trasluciendo al fin rareza de vivir, lo que daba pbulo a comentarios ms o menos aceptables, segn el relator y segn las simpatas o
antipatas que pudiera inspirarle la familia Pareja.
Sucedi que en cierta vez el Seor Oidor enferm de gravedad, y en tales circunstancias, al siguiente da se encontr al joven eclesistico asesiel

dnlajara

el

nado y a

Ya
lai'ara

Pareja ahorcada en su recmara.

la Seorita

se comprender cual sera la sorpresa de los habitantes de

con un hecho

tan

Guada-

inesperado como terrible.

Los vecinos quedaron consternados, no sabiendo como explicar aquel


crimen tan horrendo pero no fu eso todo, porque a consecuencia de tamaa desgracia, para en la tarde de aquel triste da, el Seor Oidor haba sucumbido al peso de su angustiosa pena.
;

Intiles fueron las pesquisas de las autoridades, no pudindose hacer


de aquel extrao cuanto tenebroso asunto, cuyos detalles quedaron
en las sombras del misterio.
Con ello y la poca cultura de la poca, el terror se apoder de los habi-

la luz

50

MUJER ES CELEBRES DE MXICO.

tantes de la ciudad, corriendo entonces las ms fantsticas versiones, ms


o menos verosmiles, pues unos aseguraban que habiendo el sacerdote sorprendido a su hermana en una cita amorosa, exajerado celador de la honhera, se llen de furor en contra del galn, llegando con l a las vas de
cho dentro del mismo palacio, teniendo la mala suerte de sucumbir en el
La hermana en su desesperacin se
encarnizado combate que se trab.
ahorc.

Otros sostenan que ofuscado el sacerdote en su cerebro, haba senuna terrible pasin despertada por la belleza de su hermana, y que
habindole declarado su sentimientos, la joven horrorizada prefiri arrancarf.e la vida, y entonces el desventurado enfermo ocurri al suicidio tambin para librarse de su desgracia.
Sea lo que fuese, lo cierto es que el temor fu en aumento, cuyas cretomaren monstruosas proporciones debido a la sencillez e ignorancia
ce.-*
tido

del vulgo.

Los habitantes continuaron siendo presas del pnico, y aseguraban que


atravieza la
al peso de media noche se miraban a las orillas del ro oue
ciudad, y en el barrio donde exista dicho palacio las sombras en pena del
Oidor y de sus dos hijos.
El palacio del Sr. Pareja qued enteramente abandonado y las casas
inmediatas tuvieron igual suerte, yndose sus habitantes a establecerse
en la parte occidental de Guadalajara, que aument notablemente a causa
de tan extrao acontecimiento.
Esa es la triste cuanto misteriosa tradicin que ha llegado hasta nuestros das respecto a la Seorita Pareja.

Doa Ana Leyva de Pacheco.

Fundada por el ao de mil quinientos sesenta y tres la villa de Guadiahoy Durango, en virtud de las rdenes que sobre el particular recibi Don
Alonso de Pacheco, segundo del Conquistador de la Nueva Vizcaya, Don Franna,

cisco Ibarra, esa poblacin fu el centro de tan importantsimo Reino, estable-

cindose en ella como primera mujer blanca Doa Ana Leyva de Pacheco,
dignsima esposa del citado Seor Pacheco.
Ella fu una muy distinguida dama, dotada de los sentimientos ms nobles y generosos.

Desde que

lleg a Guadiana, llevada por los impulsos de su notable ca-

apoyo ms firme de los indios oprimidos, que eran


tan duramente tratados por los vencedores. Con su bondadoso corazn haca
que en ella encontrasen auxilio los pobres enfermos y los desheredados de la
fortuna, quienes jams llamaron en vano a sus puertas; unida al soldado de
Corts, Cindos de Portillo, que de seor encomendero se haba convertido en
humilde franciscano, para purgar la voz de su conciencia, procuraba toda
clase de servicios a los aborgenes de la tierra, enjugando el llanto de sus
ojos y alijerando sus cadenas.
El eminente arquelogo durangueo Sr. Lie. Don Jos Fernando Ramrez, nos ha dejado algunos detalles de tan interesante mujer.
ridad,,

se convirti en el

Dice

as:

"Los testigos de

la

informacin citada hacen los mayores elo-

gios de esa matrona, que era, segn dicen, hospitalaria y caritativa como ninguna y particularmente con los indios, a quienes atenda y curaba peisunalmente en sus enfermedades, dispensndoles su valimiento y proteccin, en-

muy

eficaz para con los espaoles.


Su muerte acaeci el jueves dos
de 1595 y dio ocasin al ms serio disgusto con el cura de la villa
P. Martn de Boleaga, que termin mediante una satisfaccin del ms extrao carcter. Es sabido que las antiguas costumbres llevaban las distin-

tonces

de

mayo

ciones sociales hasta

rrar un cadver

Parece que

ms
tal

ms
o

all del sepulcro,

menos distante

y que no era indiferente ente-

del altar

miramiento no se guard con

mayor.
la

Seora

Ana

de Leyva

52

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

que el desaire afect de tal manera al Factor Juan de Heredia su yerno, que
cura se consider obligado a darle una satisfaccin. Desgraciadamente
adopt un medio que lo meti en las mayores dificultades. El domingo siguiente a la hora de la misa, exhum pblicamente el cadver que se encontraba en completo estado de putrefaccin, para trasladarlo a una sepultura" abierta al pie del altar mayor, y como los ofendidos imaginaron que esto
era un nuevo ultraje, iniciaron al cura un proceso ante la justicia ordinaria,
del cual solamente se conserva el principio que me ha ministrado esta noel

ticia."

La Mulata de Crdova.

Como

esbozo pictrico de

la

figura histrica que vamos a presentar, dedel caracterstico perodo virreinal,

bemos dar a conocer algunos antecedentes

tan fecundo en enseanzas para el porvenir.


Terminada la sorprendente conquista que la audacia sin igual del Capitn Don Hernn Corts emprendiera sobre el extenso y populoso Imperio de
Moctezuma II, muy importantes concesiones territoriales recibieron los vencedores, en premio a los sealados servicios que haban prestado a la Monarqua espaola, colaborando a su maravilloso engrandecimiento.
El Seor encomendero contrajo la obligacin de dedicarse a la formacin
moral de los indios que recibiera en servidumbre, inicindolos en los misterios de la religin cristiana; pero poco o ningn cuidado dedicaba a tal deber, entregado como estaba a la frrea ocupacin de las armas, o bien a labrarse en breve plazo una colosal fortxona.
Para conseguir este objeto, haca que sus iidios trabajasen por largas
horas sus campos, o que bajasen al corazn de sus minas, sin importarle ni
El vencido sinti pronto sobre sus
el mucho trabajo ni la poca alimentacin.
espaldas un peso superior a sus fuerzas y apremiado por el exceso de trabajo y las penas de los m.alos tratamie-/tos, pronto se vio en N'ueva Espaa la

transformacin ms horrenda.
Los indios agobiados moran a millares, la miseria cunda por tod^.s partes, se extendi la firme creencia entre los Europeos de que inferiores como
eran aqullos para el trabajo, no eran hombres si lo stiros.
Mas en aquel insondable abismo, no se haba perdido por completo la
luz de la razn, y en medio de aquel delirio, se alz providencialmente en defemsa de los abatidos la voz del dominico Fray Domingo de Betanzos.
Sus tenaces empeos fueron de tal suerte, que despus de largas y difciles tareas, consigui que en aquellos desventurados se respetasen les fueros de la humanidad.
Los ayes de los desvalidos llegaron pronto hasta los odos del padre comn de los cristianos, y el Papa Paulo III^ horrorizado con la cruenta tira-

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

54

na que se estaba desarrollando en todo el nuevo Continente, dio una Bula de


nueve de junio de mil seiscientos treinta y siete, declarando que los indios
como hombres que eran deban ser tratados con las consideraciones debidas
a todos los cristianos.
Con no menores energas, se levant tambin en Amrica en favor de los
de las
indios la defensa del Obispo de Chiapas, el limo. Don Fray Bartolom

Casas.
todos los aciertos que se desearan, ste propuso en su
que supuesto que los indios eran por su naturaleza dbiles, y por sus
arraigadas costumbres de siglos, poco resistentes a los trabajos duros y prolongados el que fuesen substituidos por esclavos negros ms resistentes a
en las costas; y as
las rudas faenas, mxime en las regiones tropicales y
esclavos arrancaes que pronto la nueva Espaa se vio pletrica de negros
que la gente
tales,
condiciones
en
Africano,
Continente
dos a las Antillas y al
de color vino a ser una nueva ameaza para los blancos, porque aumentn-

Aunque no con

sentir,

dose como queda dicho la esclavitud en Mxico, con este nuevo factor social,
palpitantes como estaban las continuas vejaciones contra los indgenas, toasechados aquellos oprimidos unieron sus agravios y haciendo causa comn
ban una oportunidad para vengarse con la explosin del volcn.
La nueva faz de las cosas se comprueba con los hechos de que, cuando el

Conquistador Corts emprendi la exploracin martima d-e las costas de Sinaloa o del Nuevo Aragn, era relativamente reducido su contingente de
blancos, pues Lev para colonizar aquellas tierras cuatrocientos negros esclavos, establecindose despus ah presidios con gente de color, la ms a
propsito en las regiones ardientes para soportar los rigores de la campaa.
Dada la notoria superioridad del etiope sobre el indio mexicano, e instigad :s por la misma aspiracin de libertad, se ligaron ntimamente, encontrndose por lo general al frente de aquellos combatientes, negros o mulatos atrevidos, contra los que nada o poco conseguan las fuerzas virreinales, palpitante en todos los mbitos de Nueva Espaa, aquella guerra de castas sin
cuartel, cuyo peligro inminentsimo en ms de una ocasin puso al borde del

abismo

los intereses

de

la

moderna sociedad.

raza blanca segua acumulando esclavos negros, al graA ese


do de que no solo en las haciendas e ingenios se miraban a millares sino que
en los ce litros de poblacin ms importantes, los hogares ms modestos de
hidalgos espaoles o de criollos de procedencia peninsular, tenan por servidumbre negros o mulatos sujetos a la esclavitud, cuyos seores en nada se
preocupaban del mejoramiento intelectual, moral y fsico de aquellos desampesar, la

parados de la suerte.

no es que el negro no sea susceptible de adelanto, porque si por largos


ha permanecido en cierto nivel, ha sido por la despiadada presin del
blanco que en este respecto solo ha sabido tenerlo en la abyeccin.
He aqu una ancdota que muestra ese inveterado cncer social.
Hubo en Mxico un negro cuyo recuerdo ha llegado hasta nuestros das,
Poeta.
y a quien todos conocan con el nombre del Negro

siglos

Adornado por

la naturaleza

con las ms prodigiosas dotes,

la

musa de

Villegas habra envidiado la inspiracin de aquel


decir era de fcil rima, de profunda concepbien
del
arte
el
desvalido, que en
provocar el pasmo no ya de los pecheros
cin y de suma gracia, al grado de

Don Francisco de Quevedo y

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

55

sino tambi"nj de los personajes ms encumbrados desde el Virrey Den Juan


de la Cerna y Casafuerte.
Viva por ese entonces en la ciudad de Mxico un sacerdote de muchas
letras y gran orador sagrado, el cual era conocido con la denominacin deJ
Padre Samudio.
Como ste oyese hablar repetidas veces del incomparable ingenio del Negro Poeta, a quien no conoca personalmente, le entr curiosidad per tratar
con l en alguna ocasi:!n, y como esta se presentase, en el acto le dirigi la
palabra, formndose con la pregunta y la inmediata respuesta la cuarteta

dialogada que va a continuacin:


-

Eres

el

Negro Poeta?

Lo soy aunque sin estudio,


y a no ser por esta geta
fuera otro Padre Samiidio.

Desde luego se ve que aquel sacerdote era conocido del improvisador.


Las palabras de aquel desheredado de la fortuna, dan a conocer de un
modo triste y profundo, la tirnica presin ei que se tena en Mxico a la
esclavizada raza negra y con las ltimas frases del poeta, ste con su aparente resignacin daba a entender a los oyentes que si no fuera por su natural coidicin de negro esclavo sera por su despejado ingenio, tan procer
como el mismo Padre Samudio.
Todava a principios del siglo XIX, cuando se dio la clebre constitucin de 1812, bajo el liberal principio de la igualdad social para la vasta Monarqua espaola, en dicha constitucin se excluy a los mulatos, y por mayora de razones a los negros, de los derechos polticos, con todo y que a los
indios se coisideraban en las condiciones que a los mismos espaoles.
Los Diputados a Cortes por la Nueva Espaa se opusieron a esa odiosa
e injustificada distincin, pero sin resultado alguno.
II

Terminada

la conquista espaola,

en pocos aos la costa Veracruzana se

cubierta de una m.ultitud de haciendas, cortijos e ingenios de azcar, donde un nmero considerable de colonos blancos, con ayuda de los esclavos ne7\

bros, explotaban con bonancib-es creces los cafetales, la vainilla

azcar, y los

dems productos de

la

caa de

las regiones tropicales.

Mas por

las difciles circunstancias de la poca, con todo y ser la gente


elemento ms importante del desarrollo de aquella riqueza, pblicameite eran los negros mal tratados por sus amos, al grado de ru muchos
de ellos se escapaban, refugindose en las serranas y barrancas, prefiriendo
la existencia miserable de las fieras a la abyeccin del oprimido.

de color

el

Para principios del siglo XVII, esos negros cimarrones, a centenares empezaron a concentrarse en esa regin privilegiada y que se llamara entonces
Lomas de Huilango (lugar de palomas), donde llevaban una vida enteramente salvaje, ocupndose tan solo en salir a robar y asesinar a los viajeros, que
a diario se dirigan (ie Veracruz a Mxico en pos de fortuna.
El lugar escogido por guarida por los negros cimarrones result ser extraordinariamente feraz, porque desde luego se not que produca el caf de


MUJERES CELEBRES DE MXICO.

56
la

la cual ms tarde, en 1617, vino a ser el cimiento


mandada fundar por el Virrey Don Diego Fernndez

mejor calidad, razn por

de la ciudad de Crdoba,

de Crdoba.

principios de la centuria citada, algunos espaoles haban conseguido

establecerse en Huilango, entre esos negros; pero los colonos blancos cayeron
bien pronto en sus cruentas tiranas en condiciones tales, que en 1609 los ne-

gros se vieron precisados a tomar las armas, empezando tan desastrosa lucha de castas, que el rico florn de Nueva Espaa estuvo a punto de caer en
el abismo.
He aqu los ms culminantes detalles.
Viva en Crdoba un negro esclavo nombrado Yanga, que en cuanto cabe
se encontraba conforme con su suerte dedicado a cumplir con sus obligaciones de bracero.
Era padre de una joven como de quince aos de edad, una mulatilla de
facciones frescas y agradables, fascinadora, pues no teaa en su cara las caractersticas deformidades de su raza.

Era de aspecto jovial y sonriente, de ojos vivos ardientes y penetrantes,


de expresin inteligente, de modales sencillos y decentes con todo y su humilde condicin, y al ser por naturaleza inclinada a la actividad y al bien
obrar, todos los habitantes del pueblo estimaban aquella mulatilla como a la
inerecedora de las ms sinceras simpatas.
Una alegre maana de primavera, la graciosa muchacha rebosando contento y bullicio y entonando una cancin de la costa, se diriga con un cntaro
en el hombro a la fuente de la hacienda que estaba en la plazuela principal
con objeto de llevar a su habitacin el precioso lquido.
La cancin deca as:

Tengo mi hamaca tendida


la orilla del mar,
y mi cabana escondida
en medio de un platanar.

Que

sobre

Mi mansin
ms caitas

es de palapan
de bamb,
y con sus flor^^.s la tapa
un aromoso abedul.

Sombras me da

el

que bello es amar!

Como

la joven

cual se mece
de aqu para

ae,

mi hamaca
all,

de

tendida,

para aqu!

all

Yo vivo en las playas


de tenue rumor,
con mi red de m,ayas
y tu casto amor.

En

bosque,

brisas me da el mar,
trinos el zenzontle,

bella es la vida

mecindose

bote ligero

yo busco la luz,
para verte cruzar el estero
de aqu al caimanero, brillante y azul.

mulata notase que tambin

se

encaminaba a

la fuente el

<:apataz de los negros con el fin de dar de beber a su caballo, apresur el paso para llegar primero porque no deseaba recoger agua revuelta.

Lleg en efecto y detrs de

Cmo,

ella el capataz,

quien con voz iracunda le

mulata atrevida, pretendes disputar el agua a mi caballo?


y en el acto descarg sobre la cara de la joven un latigazo que le destroz
las facciones con una profunda herida.
La pobre nia, baada en sangre y derramando lgrimas abundantes, regres a su hogar, donde conmovida por el dolor y los sollozos, refiri a su
padre la escena triste del capataz.
dijo:

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

57

Yanga, ante la tremenda vejacin, dio un rugido como de pantera, y cindose en el acto a la cintura su filosa palapa veracruzana, fu de casa en
casa relatando a sus hermanos los negros lo que acaba de ocurrir a su cariosa hija. Todos juraron morir antes que continuar sujetos a la incomparable opresin de los blancosComo sonase la campana de la hacienda que llamaba al trabajo, ninguno
de los negros concurri porque todos se marchai*on a las serranas y caadas
inmediatas.

Poco despus

blancos son pasados a cuchillo, y el casero qued sujeno mirndose ah despus piedra sobre piedra.
La rebelin cundi con la velocidad del rayo.
El negro Yanga y su hija, con la rabia y el rencor ei los corazones, se
pusieron al frente de los alzados, y la ltima, pictrica de actividad y de espritu guerrero, respirando venganza como deidad ultrajada, lleva a todas
los

to a los horrores del incendio,

partes

el

Con

terror y la victoria para los suyos.


fin de sofocar el levantamiento, ocurren al teatro de los hechos

el

las tropas penisulares, pero son batidos en todas partes -los tercios del

Rey

Mulata de Crdoba.
Ante aquellos desastres, el Virrey Don Luis de Velasco el deseado se penetra de la justicia y gravedad del asunto, y ordena al Capitn Don Pedro
Gonzlez de Herrera, que imbuido en la eficacia que aconseja la prudencia
y desprendindose de las persecuciones terrorficas, ofrezca a los rebeldes
el indulto real, garantizndoles para el porvenir una manera pacfica de vivir como hombres libres.
No labor en vano el enviado, porque Yanga y la mayor parte de los supor

la

yos se volvieron a sus faenas de trabajadores.


En cuanto a la Mulata de Crdoba no quiso ampararse a la gracia del
indulto, porque lastimada tan profundamente como estaba, haba jurado morir primero que volver a vivir entre los blancos.
A Yanga
los cimarrones que lo acompaaban se les cumpli fieljiente lo prometido, y al otorgrseles tierras donde se estableciesen, se echaron las bases del pueblo de negros nombrado San Lorenzo.
Por su parte la Mulata robusteci su resolucin porque recibi noticias
de otras regiones del pas de que continuaban las crueldades contra los negros, comprendiendo con su natural clarividencia que un momento de debilidad podra costarle la vida.
Y as era en efecto, pues en la misma Capital del Virreinato, en mil
seiscientos once, se despert un descontento general entre los negros, al grado de que los seores todo lo esperaban de sus esclavos.
Los amos aguardaban que de un momento a otro empezase un terrii)le
degello contra los blancos y el saqueo e incendio de la ciudad de Mxico.
Baste decir que en cierta noche que se introdujo a la poblacin una piara
de cerdos, habiendo metido stos grande ruido, crey el vecindario que ya haba empezado la matanza de gente.
Al siguiente da todo el mundo se convenci de lo que haba ocurrido;
mas con todo y ello, fueron cruelmente ahorcados veintinueve negros y cuatro negras.
Algn tiempo ms tarde, en el interior de la Nueva Espaa o sea en la
Nueva Vizcaya, empez un general levantamiento de los indios tepehuanes,
encabezado por algunos negros, levantamiento que cost a los indios muchos

ya

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

58

comenzar en el pueblo de Santa CataTepehuanes, en los momentos de verificarse la bendicin de una imagen r'e la Concepcin InmaculadaA la ceremonia deberan concurrir diecisiete espaoles y setenta negros
esclavos; por ello se conocer la enorme desproporcin en que se encontraban la raza blanca y la de color.
El alzamiento se anticip, ponindose esos setenta negros del lado de
los indios, empezando en seguida las matanzas bajo la direccin del mestizo
Ma co Canelas y de los mulatos Francisco Oate y Cancha.
Despus de la pacificacin, los blancos solo pudieron rescatar cuatro mulatas esclavas y ello debido tan slo a la sorpresa que en Teneraca se dio a
ni'llares de vidas; al iniciarse debera

rina

t!e

los lebeldes.

Con tan terribles precedentes, la Mulata de Crdoba continu en la costa


veracruzana con las armas en la mano, acompaada nicamente de unos
curntos negros del carcter ms feroz.
Pero andaba alzada con pocos elementos y no era posible pudiese sostenerse por largo tiempo en contra de las fuerzas realistas.
El contingente de la Mulata fu acabando poco a poco, y lleg un da en
que qued enteramente abandonada.
Se le persigui como a una fiera, aunque sin podrsele dar alcance hasta que despus de algn tiempo se dijo que aquella celebrrima mujer haba
fallecido en una caverna; y como ya por ninguna parte se presentaban sus
huellas, se dio por concluida la obstinada persecucin.
111

Vamos ahora

a entrar en

el

relato del perodo legendario de esa notabi-

formas de la vida real, aparece


ante las presentes generaciones como un ser esencialmente mitolgico, en condiciones tales, que a impulsos de la fantasmagora del recuerdo, muchas y
muchas personas la consideran como una creacin fantstica.
Esa figura ha llegado a ser uno de los ms hermosos temas de la leyende nacional, habiendo l inspirado las ms palpitantes estrofas a los eximios
literatos mexicanos, seores General Don Vicente Riva Palacio y Lie. Don
Justo Sierra.
Mas siendo un hecho enteramente cierto el de la existencia de la Mulata
de Crdoba, en ese perodo, cuando menos se esperaba empez a decirse que
esa extraordinaria mujer haba reaparecido.
La noticia cimdi por todas partes con velocidad inusitada, y aunque el
gobierno virreinal procuraba desmentirla, temblando por el temor de que llegase a ser una verdad, pues de ser as, la popularidad de la Mulata podra lie.
var las cosas a los ms cruentos resultados, ya que latentes como estaban los
agravios en contra de los oprimidos, podran repetirse los terribles levantamientos de antao, costando ello el sacrificio de muchas vidas en millares y
lidad mexicana, en que desprendindose de las

millares de blancos.

Con todo y ese temor,


sent en la escena del

la

Mulata de Crdoba, en esta ocasin no se prela airada deidad vengadora que lleva en

mundo como

mano derecha la palapa costea y en la izquierda la tea incendiaria con


que aniquilara los pueblos y cortijos de los blancos.
En esta vez se le contempla agradable y sonriente con la faz juvenil

la

Lie.

CARLOS HEKWANDEZ.

59

siempre fresca, intacta como una moderna Hebe a los desperfectos del tiempo.
Nadie sabe donde vive, pero inclinada siempre al bien, si algn desventurado la necesita y la evoca confiado en su eficacia, pronto la encontrar en
su camino solcita en prestarle sus serviciosSi un enfermo se encuentra desahuciado e implora los socorros de la Mulata, de seguro que recobra la salud de la manera ms maravillosa.
Si alguien siente en su corazn penas de amor, ella mover resortes secretos con que har concluir su ansiedad.
Es una omnipotente pitonisa, y su decidida inclinacin al bien la ha convertido en el ms firme ariete de todos los menesterosos del suelo mexicano.
De aqu aquella incomparable popularidad y ciega fe que se tena en la magnnima virtud y suma eficacia de la Mulata de Crdoba.
Pero esta nueva faz de su existencia vino a provocar otros desvelos.
La dura intransigencia de aquellos tiempos se sinti sacudida sobre su
solio, y as como sacrificara por la hechicera las vidas de Juana de Arco en
Francia y de Esperanza Bada en Espaa, la Inquisicin de Mxico temi que
menguara su prestigio, si dejaba el que continuara tomando creces la aureola de aquella benefactora de las multitudes mexicanas.
Entonces conferenciaron con el mayor sigilo el Virrey, sus Consejeros
y los dominicos del Santo C ficio, dndose tal habilidad, que aquella extraordinaria mujer que rebosaba de su corazn el espritu de libertad y el bien
obrar hacia los desvalidos, que abrigaba en su cerebro toda la firmeza de una
raza digna de mejor suerte, a la postre vino a caer en las filosas garras de
los inquisitoriales, que perseguan la purificacin de las almas ya por el fuego que consume las carnes, ya por el hierro que tritura los huesos.
por un momento que la querida Mulata de Crdoba ten"quemadero" en cumplimiento del correspondiente auto
de fe; pero la Inquisicin tropez con el inconveniente grave de que en el pueblo se marcaba la intencin de que sera arrancada por la fuerza en los momentos de ser presentada en pblico para escarmiento del futuro.
Los dominicos que conocan perfectamente bien la sociedad en que vivan,
al ser poseedores de la poltica ms fina, no se dejaron sorprender, y fraguando una fbula sobrenatural, en consonancia con las preocupaciones populares de la poca, la Mulata de Crdoba no volvi a verse, dicindose que
haba desaparecido de su prisin del modo ms sorprendente.
El pobre la llor, y la sencillez de aquel aletargado siglo crey en la su-

Nadie dud

ni

dra que ir a parar al

perchera.

Lo probable

es que ejecutada en secreto, fuese emparedada, ponindosele


alimentos como era costumbre en tales casos. O bien puede haber
sido que por la va de Acapulco fuese deportada al Archipilago Magallnico,
en el galen de Filipinas, como se haca entonces con muchos de los .considerados grandes criminales, porque no falt quien inmediatamente despus asegurase en Mxico que haba vista en Manila a la Mulata de Crdoba.
Sea de ello lo que fuese, la verdad de las cosas es que esa mujer excepcional ha legrado sobreponerse al olvido de las centurias, y en alas de laSt
remembranzas no hay quien no conserve en la conciencia vivo el recuerdo
de la Mulata de Crdoba.
Sintetiza su existencia legendaria, el contenido de las estrofas inditas
siguientes, que no podemos menos que reproducir porque completan la maal lado

teria

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

60

Tenaces mil esbirros penetran al desierto,


buscando la Mulata, pero hallay q^ie ya ha muerto,
pues huellas de su vida no llegan a encontrar.
Mas despertando aso>nbros despus de algunos aos
en toda Nueva Espaa, curando cruentos daos
apareci sibila que a todos hace hablar.

Nombrada per

el vulgo Mulata Cordobesa


tiempos no destruyen su juvenil belleza
porque posee el encanto de un eternal vivir.
Ningn humano sabe qii sitio agreste mora,
mas si un necesitado la llama, protectora
de pronto se le muestra solcita en servir.

los

Su

Es medio incomprensible.

efluvio misterioso

d la omn.ipotc7icia de espritu radioso


que entraa bajo formas de extrema ubicuidad.
Duende es valladolino, de Crdoba es Mulata
y en las enhiestas cumbres es bruja de Maltrata
que todo lo trasciende su enigma de deidad.
le

Por

eso juguetona doquier saca de juicio

los mltiples

empeos de todo el Santo Oficio


puedan sus vividos traspis.

sin que atraparla,

Si llvanla de mano se vuelve ojo de hermiga,


si estrchanla en cadenas cual sombra se desliga
mirndose a lo lejos sarcstica despules.

Pero una vez se duerme. Con eficaz conjuro


le dan los alguaciles el ms terrible apuro
llevndola en sus redes derecho a la prisin.
duda, la Mulata tendr en su da postrero

No hay

que soportar las llamas del duro quemadero


quedando as triunfante la frrea Inquisicin.

Del auto venidero se versa en todas partes,


no habiendo quien no llore las sorprendentes artes
de aquella mulatilla de rostro juvenil.
La implora el desvalido y el ambicioso en gloria
y el qie sufri pobrezas, pues nunca fu ilusoria
la proteccin que diera por una vez y mil.

Como

el

guardin que tiene

la

bruja cordobesa

sintiese en su desgracia la mjS sutil tristeza,


las sinpatias

que inspira

al descorrer prestillos

le

hicieron irla a ver,

y abrir

el

calabozo,

hallsela ocupada, radiante de alborozo

jiintando en las paredes tin barco a su placer.

como

el

la 2ntura
en su ternura

carcelero de frente a

mrasela perfecta,

la yiegra

Lie.

le

pregunt

"Qu falta por suerte

a mi creacin?"
Replcale en seguida:
lo de menos, ms si hace la partida
piloto que dele direccin."

"Bogar,
"Fuera eso

le

no ir sin

el

CARLOS HERNNDEZ.

dijo al punto.

ante el influjo extrao que nadie conociera


trasparentse el cuerpo de aquella aventurera
quedando el carcelero petrificado en pie.
Y al contemplarse libre reduce sus tmbanos
y activa como pulga va a dar a los escaos
del barco que bogando para un rincn se fu.

aquella navecilla con tizne figurada

se evapor en lo obscuro, la bruja bien

amada

sensible en los agravios y en libertad tenaz,

que incomprensible en formas de su querer fecundo


los mseros ampara; por el extenso m,undo
despus de aquella broma no ha vuelto a verse ms.

61

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la Cruz.

(La Dcima Musa).

Sor Juana Ins de

la

Cruz, (La Dcima Musa)

Hacia el Oriente de la ciudad de Mxico y como a cuatro leguas de la


poblacin de Ameca, a mediados del siglo XVII, se levantaba pintoresca y
agradable la Hacienda de San Miguel de Nepantla, hoy perteneciente al
Distrito de Chalco, del Estado de Mxico, desde cuyos frtiles sembrados se
contempla an sobre su lecho colosal de granito la legendaria MUJER
BLANCA, que encubriendo su mrbida silueta bajo su deslumbrante sbana de nieve, parece que pretende continuar ocultando el enigma sempiterno
que en vano se empea en traslucir el pensamiento humano. (El Ixtlalsihuatl.)

Ah, en ese perodo histrico viva satisfecho dedicado a las faenas camun espaol apellidado Cantillana, feliz al lado de su familia, y ms
dichoso todava porque el cielo bendijera su hogar, dndole por hija a la joven Isabel, de sorprendente hermosura fsica y de mayores virtudes morales,
pestres,

por cuyas dotes dicha joven provocaba

la

admiracin de todos cuantos

la co-

nocan.

Sucedi por altos fines, que en cierta vez llegara a la hacienda otro espaol llamado Don Pedro de Arbeje, natural de la poblacin de Vergara, de
la Provincia de Guipzcoa, en Espaa, persona que en la tierra caliente se
dedicaba al lucrativo trabajo de la fabricacin de azcar, y como viese a la
seorita Isabel qued tan agradablemente prendado de su belleza, que prendido en las redes del amor, no pudo menos que tomar una resolucin irrevocable: la de unir su suerte a la de aquella beldad que llenaba todos sus
ensuees.

Habl

del asunto a su paisano,

y ste solo puso por condicin que haba de


nuevo hogar en dicha hacienda, porque no quera verse privado del encanto de seguir viendo a su amada hija, en lo cual ningn inconveniente puso el seor de Arbeje.
establecerse

el

Celebrado ese matrimonio,

MUJERES CELEBRES. 3.

la

bendicin celeste coron de dicha a los re-

MUJERES CELE BRES DE MXICO.

QQ

el nacimiento de una nia, y despus con el de


otra que vio la primera luz en dicha hacienda el doce de Noviembre de mil
seiscientos cincuenta y uno, y que siendo llamada en la pila baptismal Juana
Ins, corridos los tiempos haba de llegar a ser un verdadero prodigio.

cien desposados, primero con

Cuando la madre Doa Isabel de Cantillana comprendi que ya era oportuno que su primognita se educase, la envi a la escuela del lugar, y como
encontrase que la nia Juana Ins no tena an tres aos, no pudiendo todava pronunciar bien las palabras, como se empease en acompaar a su hermana mayor, conociendo dicha seora aquel deseo, le permiti ir para que se
distrajese, mxime cuando con ello le dejaba libre el tiempo para las faenas
domsticas.

La nia Juana Ins observ durante algunos das de lo que se trataba


en la escuela, y llamada desde luego por una irresistible vocacin a los ms
excepcionales destinos, se sinti fuertemente atrada por aquel foco de luz
que alumbraba las conciencias infantiles.
Con ello la pequea Juana Ins form su resolucin apenas concebible
en su tierna edad: manifest a la maestra que su madre quera el que tambin a ella la dedicase al estudio.
La profesora, ms bien por consecuentarla que porque la creyese en condiciones de que pudiese aprovechar, empez a darle sus lecciones; pero al
instante se llen de pasmo por sus incomparables adelantos; y como la nia
haba obrado en ese particular sin dar conocimiento de ello a los autores de
sus das, por temor al castigo, se guard bien de decir cmo estaba obrando
en la escuela.

Como meses despus

sus padres hablasen con la profesora, recibieron un


lo saban y

segunda hija aprendi a leer cuando ellos no


en condiciones en que apenas iba a cumplir tres aos de edad.

jbilo sin igual; su

As sigui desarrollndose la nia Juana Ins, siendo el pasmo de todos


de la comarca, de tal suerte que su singular memoria, su inteligencia despejada y su firmsima voluntad, daban a entender que corrido
el tiempo llegara a ser un alma tan poderosa que muy pocas llegaran a
presentarse a su nivel.

los habitantes

efectivamente as fu, porque cuando la nia Juana Ins apenas tena


devorando a hurtadillas cuantos libros encontraba a la mano, lleg a poseer tal suma de conocimientos, que cuantos la oan se asombraban con
aquel caudal de luces., en condiciones tales, que muchos de los hombres. ms
adelantados entre la intelectualidad de aquella poca, no haban podido reusiete aos,

nir la ciencia que atesoraba aquel infantil cerebro.

Ella misma dice que siendo an de corta edad, se abstena de comer queso porque haba odo decir que provocaba la rudeza, y al imponerse voluntariamente tareas en su aprendizaje, se cortaba el pelo cuando a pesar de su
dedicacin no aprenda lo sealado.
Era tan grande su vehemencia por el estudio, que habiendo sabido que
en la ciudad de Mxico exista un establecimiento donde se imparta la edu-

nombrado Universidad, rogaba diariamente a su madre doa Isabel,


mandase vestida de hombre a dicho plantel a cursar mayores estudios.
Ya por entonces empezaban a esbozarse en su espritu sus contornos de
inspirada poetisa, habiendo dado forma a su primera produccin en una loa
cacin,
la

dedicada

al

Santsimo Sacramento, que llen de placer a cuantos

la conocie-

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

67

ron porque llegaron a traslucir que aquella nia iba a ser bien pronto una
esperanza para las letras nacionales y un lustre de gloria para los criollos
mexicanos.
II

Los padres de Juana Ins entendieron que no deban por ms tiempo refrenar los incomparables bros de su vocacin; a los ocho aos de edad la
mandaron a Mxico para que emprendiese estudios ms elevados, yendo a la
:asa de su abuelo materno el seor Cantillana, donde encontr muchos libros
cuyo contenido no tard en devorar.
Fu su primer maestro el Bachiller Don Martn de Olivas, quien habindole enseado solo veinte lecciones de latinidad, despus ella con su extraordinaria dedicacin y aprovechamiento, termin sus estudios de mnimos, menores, medianos y mayores, y con tal perfeccin que lleg a traducir los clsicos latinos y a componer las ms bellas estrofas en el difcil idioma de

y de Horacio.
Hizo ms en el aprendizaje de las lenguas, porque lleg a dominar por
completo la portuguesa y la nahualteca.
A la vez desprendindose del todo de las rutinas aristotlicas, se dedic
la nia prodigio con verdadera obstinacin al estudio de la lgica, la metafsica, la filosofa, la tica, la retrica, la aritmtica, las matemticas, la
Virgilio

mecnica, la historia natural, la fsica, la qumica, la geografa, la historia,


la cronologa, la teologa, el derecho, las bellas artes y las bellas letras; es
decir, se dedic al aprendizaje de todos aquellos ramos que el saber humano

poda proporcionar al empeo

ms

exigente.

Y fueron tan grandes sus adelantos, que a pesar de la modestia de la


seorita Juana Ins de Arbeje, todos admiraron en ella sus profundos conoy la atronadora trompeta de
Nueva Espaa.

cimientos;
la

la

fama

llev su

nombre muy

lejos de

Todos queran conocerla y escucharla cual si se tratase de una nueva


Hypatia; todos la ensalzaban a porfa, y en consecuencia de renombre tan
universal, el Virrey Don Antonio Santilln de Toledo Molina y Salazar, segundo Marqus de Mancera, habiendo odo la galanura y facilidad de su diccin y notado los destellos de su pasmosa inteligencia y el acopio de su vasta
erudicin, crey lo mismo que otras muchas personas: que tantos conocimientos en la mente de aquella delicada joven, no podan menos que proceder del
celeste

don de ciencia infusa.

tal idea, aquel encumbrado personaje orden que se celebrase en la


3orte Virreinal una solenune conferencia, en que las ms eminentes lumbreras de la Universidad, los maestros ms profundos en humanidades y ciencias divinas, examinasen el saber de aquella extraa joven que era tenida por

Con

iluminada.
Ella sin afectacin ni hinchamiento y con la lucidez del positivo mrito,
supo dar contestaciones las ms satisfactorias a las difciles y capciosas preguntas de cuarenta de los ms sabios profesores de dicha Universidad, y el
dictamen favorable de aquellos eruditos al abrirle nuevos horizontes en los
mundos de la ciencia, fu su ms poderoso estmulo en la tortuosa carrera
:iue le

trazara

el

destino.

Haba llegado a ser

la

ms

esclarecida doctora de su tiempo, no por

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

68

muchas veces poco o nada significan, sino por el


luminoso saber que haba conquistado con la potencia de su espritu. Haba conseguido como nadie, oficiar en los altares de Minerva, saciarse en los
destellos de la eterna luz, y por ello, los intelectuales de su poca, ornando
su frente despejada con los lauros de la inmortalidad, la nombraron justicieros "La Dcima Musa."
borlas universitarias que

III

Vamos a entrar ahora en el perodo de la existencia de aquella incomparable joven, en que palpando los hechizos de la gloria, tena tambin que sufrir las decepcio.Ties y angustias de la vida real.
La Virreina Doa Mara Leonor de Carreto, Marquesa de Carreto, escuch tambin las mgicas palabras de la seorita de Arbeje, y en el acto
qued prendada de sus brillantsimos mritos, haciendo que entrase a su corte como favorita dama de honor.
Era

de Arbeje de rostro agradable, de color tierno y apionay esbelto, de lneas delicadas y perfectas.
Sus gTandes y negros ojos brillaban con la expresin de la serenidad que
medita y de la inteligencia que escudria.
Su rara herniosura y sorprendentes cualidades llevaron a la Dcima Musa al pinculo de la notoriedad, tributndole sus encomios muchos enamorados donceles.
Mas con todo y ello, se present un da en que su propia dedicacin tena que empaar sus mismas aspiraciones de gloria, porque su remarcable
espritu analtico, empez a presentarle la ciencia humana con vaguedades
poco satisfactorias, mirando que la envidia, al penetrar en el caos donde se
confunden la luz y la sombra, iba luego a su corazn a despertarle lucha dola seorita

do, de talle airoso

lorosa.

Todo lo ha penetrado su empeo, y a ese pesar palpa que es muy poco


que aventaja su conciencia.
Son sus anhelos el llegar a poseer la clave del eterno enigma, el tener
entre sus manos la esencia pura y el genio sutil que vivifican el universo, el
alcanzar el rompimiento de la tenebrosa crcel que sus ideas levantan en
su redor, el vencer las reticencias y salvedades que le presentan esos mismos libros, sus mejores confidentes de ayer.
Quiere con la rapidez del pensamiento penetrar en las regiones de lo
infinito, para saciar su sed hacia lo desconocido en las inefables fuentes
lo

de un

mundo

mejor.

Pero ay, pobre soadora! por qu palpita su corazn cual de gentil


mariposilla, pretendiendo romper los hilos de la flaca naturaleza, para recibir a la postre el desengao de que es del todo intil el saber del hombre?

Comprende entonces la Dcima Musa, que la ciencia que pretendieran


acumular los descendientes de Adn, no d las fuerzas suficientes para
vencer el dolor, para esclavizar el mal, ni para destruir los embates que a
diario amenazan la vida.
En virtud de su ansiedad, al hojear volmenes y pergaminos siente que
desfallecen sus pulmones y pretende conseguir la ciencia increada, para robustecerles tomando el remedio en el aire libre de sus montaas natales
que en das ya pasados la llenaron de contento.

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

69

Su cuerpo aprisionado en la Corte "Virreinal, quiere ir ms all del espacio donde se forman las nebulosas, ascender y descender como la materia
csmica, vibrar en las notas de las inefables harmonas y vencer el imperio
de las quimeras.
Aspira en sus anhelos a comprender por qu nunca se muestra en su
plenitud al pensamiento humano, ni la bondad absoluta, ni la belleza supre-

ma,

ni la

Con

verdad

infinita.

genio de la Dcima Musa siente que penetra en las sinuoincgnito, y al vacilar su fe la atormentan los esbozos de la

ello el

sidades de lo
rebelin.

Batalla entonces con la conciencia amedrentada, porque mira convertidas en girones las hechiceras galas de sus creencias.
Luego la duda asoma a su pecho como serpiente monstruosa que le
muerde y envenena el corazn, despertando en l, ansias impalpables, pesares aletargados, y reminscencias imposibles.
No fu eso lo bastante para su sin igual torniento.
Algunos de sus bigrafos afirman que en su interior sinti las penas
de las decepciones am^orosas, y algo debi haber de ello, porque si las personas se conocen por sus obras, la notable poetisa mexicana escribi una
CASA, en la
produccin dramtica intitulada: LOS EMPEOS DE
que, a las claras se comprende por la induccin conjetural, que mucho debe haber pasado en sentido de ese aserto. En el siglo XIX, esa pieza dramtica fu arreglada a la esttica del teatro moderno por los literatos mexicanos Don Gustavo Baz y Don Jos Joaqun Pesado.
Hubo ms: bien conocido es el terrible antagonismo que existi desde
los das de la conquista espaola hasta el perodo de la Independencia en-

UNA

tre los peninsulares

y los criollos.
un mexicano sobresala entre

las multitudes por don especial del


en alguna materia de la actividad humana, los iberos le negaban todo mrito no ms que por haber visto la primera luz fuera de Espaa.
Si

cielo,

Eso sucedi con el insigne poeta dramtico natural de Tasco, Don Juan
Ruiz de Alarcn y Mendoza, a quien nunca perdon, la intolerancia de los
peninsulares el pecado de ser criollo mexicano, y a quien, no obstante que
tena las ms reelevantes prendas, por ser de corazn hidalgo, generoso,
caballeresco, fiel, delicado, desprendido y veraz, al no poderle poner en ridculo respecto a sus trabajos literarios, la misma intransigencia europea
le critic despiadada defectos naturales en los que no poda tener la menor
culpa.
La historia justiciera ha conservado algunas de estas mordacidades para el pleno conocimiento del asunto.
He aqu una de las ms principales

Tanto de corcova atrs


y adelante Alarcn tienes,
que saber es por dems
de donde te coreo vienes
y a donde te coreo vas.

Y si tan mal tratado fuera todo un ingenio como Alarcn y Mendoza,


qu poda esperar aquella dbil mujer de la acerada crtica espaola?
La envidia se levant implacable en contra de ella en la misma Corte
Virreinal, dejndole en el corazn con sus afilados dientes, cicatrices que
no se le borraron en el resto de su vida.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

70

Con ello pareca que todos los males se acumulaban en su cerebro: el


desencanto cientfico, las rebeliones de la duda, las decepciones amorosas,
y las maledicencias de la envidia.
No haba an quien pensara en llevar a la prctica la radical y gigantesca labor que despus encarnara la difcil gestacin nacional de la desespaolizacin.

Mas

aquella dbil seorita, con la virilidad de su excepcional espritu,


nuevo Anteo, sintiendo multiplicadas sus energas, y sin el menor vacilar toma una resolucin irrevocable, escuchando los consejos de su
prudencia y de su director espiritual el notable jesuta Fray Antonio
se levant,

Nez.
Quin

lo creyera!
Aquella joven bellsima, en cuyas deliciosas facciones brillaran con el hechizo de la fragancia los diecisiete abriles, arroj lejos de s las perlas y diamantes que adornaban su negra cabellera.

Se desliga los deslumbrantes atavos que la convierten en la mujer ms


seductora de la rica Corte Virreinal, considerando cuan grande fuera el
peso que en la senda de la vida, la Divinidad pusiera sobre sus espaldas
con sus incansables anhelos de sabidura, y se retira a un convento bajo el
nombre de SOR JUANA INS DE LA CRUZ.

IV
Estudiemos ahora la nueva faz de la existencia de la seorita de Arbeje.
Primero entr de novicia al convento de San Jos, que con posterioridad
ru nombrado de i^anta Teresa la Antigua.
Mas como la Dcima Musa enfermase gravemente, sali de ese convento
para ir al de San Gernimo, fundado por religiosas de la Concepcin, donde al
cabo pudo profesar.
Pens que en su nueva vida iba a tener la tranquilidad que tanto deseaba
para su spritu; pero halla con desconsuelo que es impalpable an en el retiro del claustro.

Intiles son los ruegos de sus hermanas ni las exhortaciones de sus superioras, para que en bien de su alma atienda sus deberes de religiosa, dejando sus preferencias cientficas y literarias.

Pero como con ello poco se consiguiese, se pusieron constantemente a su


monjas que estorbasen sus estudios, alcanzndose con este suplicio el
que volviese a enfermar en condiciones tales que por prescripcin mdica hubo necesidad de permitrsele que volviese a las tareas de sus libros.
An en este nuevo asilo tan retirado del mundo vea que llegaban muchas
personas unas para conocerla, otras para escucharla y las ms para admilado,

rarla.

Tambin a aquel sacro recinto

lleg la envidia para morderle de nuevo su


y su cerebro privilegiados.
No era ya la mordacidad vulgar de la intolerancia espaola la que pretenda poner cadenas a su pensamiento.
Sucedi que por buena o mala suerte, el notable orador sagrado Padre
Vieira pronunci un sermn que fu rebatido por la ilustre monja, cuya refutacin produjo general asombro en virtud de los muy profundos conocimien-

<orazn

tos de la autora.

El Obispo de Puebla limo. Don Manuel Fernndez de Santa Cruz, sali


naturalmente defendiendo al Padre Vieira, y al rebatir a la re-

la palestra,

CARLOS HERNNDEZ.

Lie.

71

ftante con el pseudnimo de Sor Filotea, con despiadado acento y dura intransigencia increp a la eminente religiosa el abandono de sus deberes conventuales, por atender sus empeos de divagada bachillera.

Grande como era el genio de la Dcima Musa, no se dej doblegar tan


fcilmente, contestando con respeto a aquel prelado, y emprendiendo entonces para sempiterna gloria,, el defender con desbordantes bros los fueros
preciosos de la mujer.
Por aquellos das fu cuando en pro de sta escribi su clebre letrilla
que por s sola le habra conseguido la inmortalidad.

Hombres necios que juzgis


la mujer sin razn,

sin ver que que sois la ocasin

de

lo

mismo que

culpis, etc.

No

obstante esa contestacin, Sor Juana Ins de la Cruz sinti sumasuceptibilidad, y como alguna de sus superioras al exhortarla le dijese, que si reincida en sus desvos literarios y cientficos, que
no podan ser sino tentaciones del infierno para perder su alma, como un
descargo para su conciencia de superiora, se vera en la precisa necesidad,
para su consiguiente purificacin, el denunciarla al Santo Cficio. Cuando
un miembro de la Iglesia est enfermo, la Iglesia padece.

mente lastimada su

Con aquella terrible amenaza, la ilustre mexicana comprendi que estaba en peligro de desaparecer de la tierra, arrastrada por la inquina del Santo Oficio, como desapareciera no pocos aos antes de un modo misterioso,
ante los golpes de la intolerancia poltica, otra mexicana no menos conocida:
la Mulata de Crdoba.
Con ello no pudo menos que atender las indicaciones del Obispo de Puebla, y dispuesto como estaba siempre su corazn al bien obrar, se desprendi de su librera compuesta de ms de cuatro mil volmenes, de sus instrumentos de arte y de sus aparatos cientficos: todo lo vendi y el producto
lo reparti entre los

Ni an

enfermos y

as consigui ella

los desvalidos.

misma matar

porque entonces Sor Juana Ins de


de la naturaleza.

la

sus sorprendentes vocaciones,

Cruz continu leyendo en

el

gran

libro

El bailar de un trompo le hace meditar en la mecnica; el curso de los


le muestra los problemas cosmogrficos; los temblores de tierra tan
comunes en la ciudad de Mxico, absorben su espritu en el estudio de la
geologa; los calores, los vientos, las tempestades y las escarchas le muestran los arcanos de la fsica, y el trato de las gentes que la rodean la hacen
pensar en la filosofa y dems ciencias morales.
Pero su alma no poda soportar por largo tiempo una prisin tan ruda
y dolorosa y su salud fu languideciendo poco a poco.
astros

No obstante ello, la insigne sabia continu viviendo con resignacin, consiguindose para alivio de sus penas el que se le permitiera el ejercicio de la
ianta caridad.
Sucedi que por aquellos das

una

terrible epidemia azot la Capital del

Virreinato, penetrando hasta el sagrado recinto donde

Ins de la Cruz.

moraba Sor Juana

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

72

Sus hermanas sucumban cuotidianamente, y ella con abnegacin evanel ltimo momento.
Con tal motivo, la infausta suerte quiso que tomara un contagio que no
pudo resistir a causa de su salud quebrantada, desprendindose su espritu
de la crcel de esta vida, el diecisiete de abril de mil setecientos noventa y
cinco, a los cuarenta y cuatro aos de edad y veintisiete de existencia conglica se dedic a auxiliarlas hasta

ventual.

V
to

Esa fu la eminentsima Doctora en ciencias divinas y humanas que tanasombrara al mundo.

Como esclarecida poetisa, sus producciones son verdaderas joyas del


bien decir, excentas del decadentismo de su tiempo, ya que formaran sus fuentes en materia de

Pedro Caldern de

Como

los ms inspirados ingenios del siglo de oro de


como Fray Lope de Vega Carpi, Tirso de Molina y

buen gusto

la literatura espaola,
la

Barca.

como astro de primera magnitud, pues


que al profundizar muchos temas que al presente se encuentran sin solucin,
por sus atrevidos vuelos se adelant a la pocaSus obras* son buscadas con verdadero cario en todos los mbitos donde se habla el difcil idioma de Cervantes. La edicin ms completa que de
ellas se ha hecho, fu en Santa Fe de Bogot, de la Amrica Meridional, habindose arreglado otras de no menos importancia en el siglo XVIII, en Mxico, Madrid, Barcelona y Zaragoza.
Son muchas las individualidades que en distintos tiempos se han ocupado de la Dcima Musa, dentro y fuera del suelo que la vio nacer, recordando como las ms principales al Padre Feij, Don Jos de Jess Cuevas,
Don Francisco Pimentel, Don Salvador Quevedo y Zubieta, Don Jos Rosas,
Don E. Fuentes y Betancourt, Don Gustavo Baz y Don Aurelio Mara Oviedo y Ramos.
En honor a su mrito, el ao de mil ochocientos setenta y cinco el Liceo Hidalgo celebr una significativa velada literaria, en la que con xito
magistral el sabio Don Jos Mara Vigil supo hacer brillar la sin igual gestin de ese ingeo femenil.
filsofa, su lucidez brill

Don Francisco Sosa, con empeo digno del mayor elogio, trabaj tanto
tribuna como en la prensa, porque a tan eminente mujer se levantase
una estatua en el Paseo de la Reforma de la ciudad de Mxico, habiendo una
calle de sta poblacin que se nombra de Sor Juana Ins de la Cruz.
Por ltimo, en la Capital de la noble madre Espaa, con motivo del primer centenario de la Independencia Mexicana, el ao de mil novecientos diez,
se celebr una solemne reunin, en que el distinguido vate mexicano Don
Amado ervo, habl con verdadero estro en honor de la incomparable muen

la

jer que es prez merecida de los pueblos hispano-latinos.

Con

de Madrid "La poca," en su edicin coveintinueve de abril de dicho ao, hizo la apoteosis de la
si:igular Dcima Musa, llevando una reparacin a la verdad y a la justicia,
a causa de los agravios inflingidos a sus merecimientos, ms de dos centurias atrs, por el elemento peninsular de antao.
Sus expresiones pulcras y
galantes s:n de este tenor: "La figura de la inmortal poetisa, no tan conocida de los pueblos pan-americanos como debiera, no poda tener otro cantor
tal ocasin, el peridico

rrespondiente

al

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

73

Es tan difcil reccnstruir el alma


que un poeta de la inspiracin de ervo.
de una mujer que, de las lindas delicadezas y ternuras, sirve a Dios con anglicos sentimientos y es a la vez poseedora de una cultura extraordinaria!
"Pero tedas esas dificultades ha sabido, en su libro, vencerlas el poeta,
con solo considerar a Sor Juana como mujer, separando todo gnero de exclusivismos y especializaciones, procediendo como verdadero psiclogo ana

lticamente.

"Y as mostrndonos a la nia voluntariosa, de acerado temple, "que


aprendi a leer a los tres aos de edad, y a los ocho senta sed de cultura,
escudriando con positivo xito, si en las mocedades de Sor Juana hubo quereres que se anegaran en su alma inmensa, nos lleva ervo entusiasmados,
seducidos, hasta el instante en que, brillando como sol de ensueo la poderosa inteligencia de la poetisa, brota en los dems el cardo de la envidia, el
spid de la insensatez humana, y nace en la insigne monja aquel arrebatado
misticismo, que tiene tanto de propio aniquilamiento como de profunda misericordia por quienes intentaron lastimarla.
"C:n esa manera tan sugestiva y tan nueva de bosquejar una vida, logr Amado ervo hacernos adorable a la ilustre mexicana.
"Seguros estamos de que la conferencia de anoche sirvi para que las
obras de la Dcima Musa ocupen lugar preferente en nuestras bibliotecas,
en las de las damas, ante todo, porque ningn poeta tiene para la mujer
tanto derecho a sus devociones, no solo por aquella vehemencia varonil, gil,
justa y razonada defensa que hace siempre de la mujer, sino porque los versos de Sor Juana Ins de la Cruz son filigranas, precioceras sutiles que tienen la no igualada virtud de conmover el corazn y de recrear el pensamiento; son de un misticismo muy humano; flores excelsas, cernidas en arciia
"
deleznable y regadas con lgrimas de pasin

Sor Mara

Isabel

de Jess.

En

perodo histrico del Emperador Alejandro Severo, existi en Rojoven de sorprendente hermosura, rica como pocas en bienes de fortuna y perteneciendo como patricia a una de las ms antiguas estirpes ronanas.
Con todo y esas reelevantes dotes, ms llamaba la atencin del pblico
por sus incomparables virtudes.
De alma tierna y afectuosa, inteligencia despejada y genio reposado, reciba constantemente una transfiguracin moral, aquella transformacin que
desarrollndose poco a poco dentro y fuera del Imperio Romano, vino a hacer
que en el espritu pblico no se sintiese ya la menor fe por los dioses paganos; los cuales se vieron precisados a precipitarse vertiginosos a las regiones fantsticas de la poesa y del recuerdo.
De aqu que al palpar de cerca aquel cuadro prodigioso efectuado entre
todas las clases sociales, una fe desconocida a la par que gigantesca se presentaba pretendiendo llenarlo todo: hasta el mismo palacio del Csar.
el

ma una

La noble

cuan consolador era para las concienblsamo de las nuevas creencias, y por ello, radiante de jbilo, con el amor que inspira la caridad, aliviaba las desgracias de los desvalidos, y al ser conducida por una fuerza providencial a las catacumbas, ah
Cecilia haba observado

cas oprimidas el

recibi la purificacin del naciente cristianismo.

La

familia de la joven, opulenta sobre toda ponderacin, era constanteilustre progenie, viviendo en medio de los ritos de

mente agasajada por su


los

paganos.

Mas Cecilia que en secreto miraba con horror aquellas prcticas, continuaba respetando en apariencia la religin de sus padres, porque adoraba entraablemente a stos y no quera causarles pesadumbres.
Pero como la nia llegase a la pubertad, sus parientes se preocuparon de
su porvenir resolvindose darle estado, fijndose al efecto en

el

noble joven

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

76

Valeriano, gentil por sus viejas tradiciones de patricio,


ser ningn afecto por la religin politesta.

mas

sin sentir

en su

Por otra parte, dotado Valeriano de las ms bellas cualidades, era estuy meditabundo, as es que, cuantos conocan a la joven pareja
le auguraban tesoros de felicidad perenne.
Celebrados con gran pompa los desposorios conforme a los ritos de la
religin pagana, los novios pasaron a la esplendente cmara nupcial.
Una vez que se encontraron enteramente solos, Cecilia, con la alegra
celestial en el semblante y rebosando de su mirada el fuego ms excelso, se
acerc cariosa y afable a su amado, manifestndole con voz tierna y divinal que era inmensa la dicha que senta con encontrarse unida a su suerte, y
que como desde aquel momento era su ms firme apoyo le iba a revelar un
secreto, si por su parte le juraba guardarlo y haca lo que le indicase.
Cecilia le dijo entonces que era cristiana y que haba jurado antes dedioso, reflexivo

dicar su virginal pureza a los ideales del cristianismo; que por lo tanto,
le

respetaba sta,

la

dicha celestial se encontrara entre

ellos,

si

y que de no ser

existencia de Valeriano desaparecera como sombra.


El joven recin casado la escuch con atencin suprema, sin que lo que
le acababa de revelar le produjese la menor contrariedad, y tomando a su
vez la palabra, con su buena ndole le dijo: que quera conocer los misterios
del cristianismo para cerciorarse de si eran santas sus intenciones.
Ella rog a su esposo fuese en el acto al interior de las catacumbas, donde se ocultaba de las persecuciones el Sumo Pontfice de los cristianos, a
quien se dio a conocer en nombre de Cecilia.
El Papa Urbano II lo recibi con paternal uncin, y leyendo en su corazn sus ms ntimas intenciones, luego comprendi que era de los favorecidos por la ley de gracia.
En seguida le dio a conocer los tesoros de felicidad y de consuelo de la
nueva creencia, y cayendo conmovido Valeriano ante los pies del venerable
as, la

Padre., le pidi con mstico anhelo la purificacin de los nefitos.

El joven patricio volvi al lado de Cecilia, y nianifestndole que ya era


un fulgor divino que llenaba la cmara nupcial, no pudiendo
entonces menos que convencerse de que l y su esposa eran los seres ms fe-

cristiano, palp

lices del orbe.

Los venturosos sintieron que sobre sus frentes era colocada por una
sin beatfica

una guirnalda de

vi-

celestiales flores de fragancia tan deliciosa,

que por su hechizo durante el resto de sus das gozaron del ms prodigioso
encanto hasta el momento en que tuvieron la recepcin de un martirio glorioso.

Ahora bien: relatamos lo expuesto porque deseamos salvar del olvido


una remembranza que tiene asombrosos caracteres de similitud con el episodio ms culminante de la existencia de la inmortal Cecilia.
Durante el perodo Virreinal ocurri en Mxico un caso muy parecido a
ana joven criolla mexicana, que deseaba con alborozo dedicarse a la vida del
claustro y cuya vocacin contrariaban los autores de sus das.
Por lo excepcional y ruidoso del hecho, ste llev a dicha joven tan gran
celebridad, que su nombre durante lustros y lustros de aos, se conserv vivo
la flor del no me olvides.
Ajenos nosotros por completo a las preocupaciones de todo fanatismo, y
no tomando en consideracin el indiferentismo con que la poca moderna re-

como

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

cibe todo lo que atae a la existencia claustral;

ms

si

77
en las pretritas eda-

des esa vida importara uno de los factores ms valiosos del desenvolvimiento social, es nuestro deber en la difcil tarea que nos hemos impuesto, sintetizar con la ms sana crtica los distintos elementos de la colectividad humana, aprovechando los varios contingentes histricos que se nos van presentando, aunque ellos se refieran a dbiles mujeres, si por sus virtudes y sen-

timientos morales que puedan encarnar, se dignifica y enaltece la mujer mexicana colocndola en el lugar que le corresponde, aunque aquellas hayan pasado sus das dentro de las apartadas y reducidas paredes de una celda!

Con

esos precedentes

pasemos

al asunto.

II

Hacia el ao de mil quinientos setenta, en uno de los barrios de la entonces naciente Capital del Virreinato de Nueva Espaa, haba una capilla
nombrada de San Cosme, San Damin y San Amaro, junto a la que una piadosa seora y ocho hijas suyas fundaron una beatera, y como esta institucin progresase notablemente, nueve aos ms tarde, o sea en mil quinientos
setenta y nueve se substituy con un convento regido bajo la regla de Santa
Clara, entrando en l veintids monjas, cuyo nmero al poco tiempo se au-

ment considerablemente con personas de

las

ms

distinguidas familias de

Mxico.

Muchos aos despus viva en esta ciudad una familia criolla, poseedora
de una gran fortuna.
Los jefes de ella depositaban todo su encanto en una hija suya, bellsima joven llena de gracias que la hacan un arquetipo de fascinacin.
Era adems un dechado de las ms refelevantes virtudes, anhelando tan
slo para su conciencia como fruto de la educacin cristiana que haba recibido, la mstica tranquilidad de un claustro.
Pero sus padres que miraban las cosas bajo otro prisma, sin que por
ello fuesen menos apegados a sus principios religiosos, pues que en atencin
a sus riquezas deseaban para su hija una brillante colocacin en el mundo
que aumentase su elevacin social, queran que contrajese un enlace ventajoso.

No dilat largo tiempo en aparecer el pretendiente ante la magia de


una fortuna importante, y ya concertada la unin, los padres sin contar previamente con la voluntad de la joven, como era la mala costumbre de aquella
poca, al fin le manifestaron de lo que se trataba; pero ella les contest que
su querer no era otro que el de los autores de. sus das, mas en su fuera inter-

no senta las
los ideales

ms

terribles angustias al

y ensueos de su vocacin

contemplar como caeran por tierra


cristiana.

Llega por ltimo el da de los desposorios, y la novia, con los blancos


atavos que la hacan ms y ms seductora, estuvo afable y contenta recibiendo las innumerables felicitaciones que le dirigan sus amigas y los convidados a la fiesta.

Los brindis,

la alegra del

como acaban todas

banquete y

las cosas de esta vida,

los hechizos del baile,

terminaron

los recin casados se encontra-

tlamo nupcial enteramente solos.


algo sorprendente y misterioso que hasta ahora no
ha podido ponerse en claro; algo que no podemos decir sucediera como lo
ron a la postre en

Entre

el

ellos ocurri

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

78

refieren

las

leyendas

maravillosas

de

los

cristianos

inbuidos

en

lo

so-

brenatural.

asegurar que lo que pas fu un hecho extraordinario, codesprende dfl aserto del historiador Don Manuel Ramrez Aparicio,
que en este respecto dice: "Era la primera noche que iba a pasar en
compaa de su mujer, (el novio), el amor embriaga su corazn con la
idea de una dicha desbordante, y cuando terminado el baile y los festejos
correspondientes, se qued a solas un momento en su recmara, oye un
ruido terrible que lo hace estremecer.
Nadie supo lo que expuso esa voz
imponente; pero lo cierto es qu el mancebo se present al da siguiente en el
arzobispado solicitando una entrevista con el previsor, de la que result
la separacin de los casados, ingresando la joven al convento de Santa Clara."
Sea lo que fuere, la verdad de las cosas es que, el proceso eclesistico
que se abri por delegacin del limo. Sr. Arzobispo, debe haber reunido los
ms interesantes datos de aquel suceso excepcional, que deben haber tenido el suficiente peso toda vez que rompieron aquel ruidoso matrimonio.
Ello fu bastante para que la joven violentada adquiriese un gran renombre, al grado de que de todas partes concurran a diario a dicho convento gran nmro de personas con el fin de conocerla.
Concluido su noviciado pudo por ltimo confesar, llevndose as los
ms purcs y fervientes anhelos de su espritu, y habiendo adoptado al retirarse para siempre del mundo el nombre de SOR MARA ISABEL DE
S i)odenios

mo

se

JESS.
Durante su existencia de monja, consider las riquezas como uno de
para la salvacin de su alma, por el poderoso contingente que prestan al desenvolvimiento de las pasiones del corazn humano.
Por ello, con la mayor prudencia emple las suyas en protejer a los
los principales obstculos

desvalidos.

Como cada

da que corriera

aumentara su popularidad y fama, en

vis-

ta de la conducta ejemplar que siempre llevara, mereci que despus de su


desaparicin de la tierra, respecto a ella se conservaran las ms justas re-

Todava cuando la inquina polos ms merecidos elogios.


exclaustr las monjas existentes en la Repblica, y la revolucin con
su piqueta destruy el convento de Santa Clara, en la ciudad de Mxico se
conservaba adoracin y respeto hacia el nombre de tan clebre religiosa

membranzas y
ltica

mexicana.

f
Sor

Isabel

de San Diego.

Durante el perodo virreinal, vivi en Mxico una familia criolla, cuyos consortes eran Don Martn Lpez de Gaona y Doa Petronila Nio.
Este matrimonio era dueo de una fortuna considerable, constituyendo su mayor dicha el ser los padres de una joven soberanamente hermosa,
llena de gracias y encantos, elegante, dotada del trato social ms fino, y teniendo como corona de sus muchas cualidades el ser por inclinacin natural sobre manera virtuosa.

La Seora de Lpez Gaona, era como


su tiempo,

muy

la

mayor parte de

las

damas de

religiosa.

ante tal prisma, comprenda que

el

desenvolvimiento de la poca era

muy

perjudicial al porvenir y buen establecimiento de las seoritas que estaban en condiciones de tomar estado, deseando por tanto con vehemencia
que su muy amada hija abrazase la vida del Claustro.

El Sr. D. Martn, no deseaba otra cosa sino complacer a su seora.

Varias veces los padres iniciaron a su hija, la conveniencia que haba


para la salvacin de su alma de que ingresase a un convento; mas se excusaba manifestndoles su carencia de vocacin, las graves responsabilidades
que pesaran sobre su conciencia si resultaba una mala monja a causa de su
corta edad, y que en tales condiciones esa sera la manera de que su espritu se perdiese. Agregaba por ltimo que no quera privarse del placer de
cultivar las relaciones de sociedad que la distinguan con su mayor estimacin.

Como los padres insistiesen sobre el particular, hubo explicaciones ms


formales entre ellos y su hija, al grado de que sta en su buen criterio les
manifest con el mayor respeto, no apenasen su existencia dndole estado
contrario a su voluntad.
Que si el mvil era el de los intereses de fortuna, a causa de un matrimonio apenas posible en su persona, porque nunca haba pensado en l, se
encontraba dispuesta a renunciar en favor de los autores de sus das todo
derecho por razn de riquezas.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

80

Don Martn y -Doa

Petronila se sintieron avergonzados con aquella

leccin y no volvieron a tratar del asunto a la joven.

Mas

sucedi que en cierta vez, sta y su seora madre fueron a hacer


Santa Clara, y mientras la segunda conversaba
con alguna religiosa de su intimidad, la seorita que iba ataviada con
un vistoso traje de seda, con un rico mantn de Manila y con las perlas y

una

visita al convento de

diamantes ms esplendentes, se entretuvo en admirar algunos cuadros al


oleo con que estaban adornadas las paredes y corredores del claustro.
Cuando termin aquel pasa tiempo, not que Doa Petronila no volva an a reunrsele como haban quedado, y entonces se dirigi al centro del patio, donde se encontraba una hermosa y limpia fuente que rebosaba el lquido delicioso.

su juvenil vanidad de nia seductora, al mirarse sola, a orillas


ocurri para su satisfaccin, mirar el retrato de su rostro sobre la linfa, as como el de las delicadas lneas de su esbelto talle.
Mas, oh sorpresa!
La seorita Gaona no mir reflejado como era lo natural que suce-

de la

'-yiente, se le

dormida superficie del agua, la belleza de su persona con todos los atavos de seda, diamantes y perlas.
Vio, s, su rostro y su cuerpo, pero cubiertos con una toca y el hbito
de las religiosas de Santa Clara.
diese, sobre la

Ella

misma dud

de

lo

que estaba contemplando sobre

la

transparencia

del agua.

Insiste en fijar su atencin sobre el particular, porque


ilusa, ni

nunca ha sido

jams ha tenido pensamientos de iluminada.

y a ese pesar, se reproduce lo que ella en un prinSus contornos continan cubiertos con
el hbito severo de las profesas de Santa Clara.
V^uelve la seora Lpez de Gaona, y su hija en breves frases le comunica lo que acaba de ocurrirle.
Luego se puso meditabunda, y con la celeridad del pensamiento comprendi que aquello no era ni poda ser sugestin, porque nunca haba sido
su ideal el triste porvenir de un claustro.
Se restrega

cipio consider

los ojos

como una quimera.

Entiende que no se trata de una obcesin morbosa de su cerebro porque sabe que tanto su vitalidad y buena salud, as como su educacin, extraa a las sombras del obscurantismo, no le permita la desviacin de su espritu por la senda de las ficciones.

Sabe que no se trata de una decepcin amorosa, porque nunca su virginal


corazn sinti los dardos del tirano amor, ni menos que se juegue en ello una
superchera de sus padres, porque el cario que le tienen aleja toda sospecha de que fraguasen algo en contra de su felicidad.
Toma en seguida una resolucin, irrevocable,- trasluciendo que se trata de un aviso inusitado.

Toma

hbito de noAdcia y despus de un ao de meditacin y de pruenombre de SOR ISABEL DE SAN DIEGO.


Desde su ingreso al claustro observ una existencia incomparable.
el

ba, profesa con el

Siempre, con alma pura y corazn sencillo obedeci las ms pequeas


indicaciones de sus superioras.
Serva en el convento los oficios ms humildes, ella que en el mundo
haba estado acostumbrada a las comodidades de un numeroso cortejo.

Lie.

Sierva
ta en tod6,

CARLOS HERNNDEZ.

81

de sus hermanas las religiosas, se desvelaba por serles gray cuando sufran, jams, como la ms ejemplar enfermera, se

fiel

apartaba de su lado rebosando caridad por el amor a Dios. Tan casta cola blanqusima azucena, su modestia se pareca a la de las doncellas de
los primeros tiempos del cristianismo.
La fama de las virtudes de Sor Isabel de San Diego, trascendi como
un celeste arom.a ms all de los mares, y todava, cuando en el siglo XIX
se desarroll en Mxico su desquiciamiento religioso, en el sagrado recinto
de Santa Clara se recordaba con admiracin el nombre de esa esclarecida
monja.

mo

Doa Mara

Josefa Vengara y Hernndez.

Exista en la histrica ciudad de Quertaro durante la segunda mitad


XVIII, la distinguida dama cuyo nombre encabeza estas lneas,
perteneciendo a la ms selecta sociedad, y siendo sus virtudes y nobles sentimientos tan brillantes que han logrado imponerse al olvido que trae condel siglo

sigo el transcurso de los aos.

Doa Mara Josefa Vergara y Hernndez era duea de

la

fortuna

ms

considerable, y comprendiendo que no puede haber satisfaccin mayor


sobre la tierra que el ayudar en sus necesidades a los desamparados de la
suerte, ya que la tumba todo lo iguala y que del presente solo se lleva al

ms

que produce

bien obrar, dispuso al trmino de


de ms de ochocientos mil pesos,
se empleasen en obras de beneficencia, nombrando como a su ejecutor testamentario al Ilustre Ayuntamiento de la ciudad de Quertaro.
Habiendo fallecido tan gran altruista el veintids de Julio de mil ochocientos nueve, en esa poblacin, su ltima disposicin no se cumpli del todo, pues parte de esos bienes se dedicaron al fomento de la guerra de Independencia, y parte en sostener la lucha en contra de la Intervencin Francesa y el Imperio de Maximiliano de Hapsburgo.
Los restos de la insigne benefactora se encuentran depositados en un
sarcfago en el templo de Santa Cruz, cuyo sarcfago arregl dicho Ayuntamiento en mil ochocientos sesenta y ocho.
Su retrato se guarda en el saln de sesiones de esa Corporacin que
se halla en el Palacio Municipal.
Como un merecido tributo de gratitud, el Hospital de esa poblacin se
svi

all las bendiciones

el

existencia, que sus riquezas valiosas

nombra de

MARA JOSEFA VERGAEA Y HERNNDEZ.

Doa Ana Mara Gallaba de Hidalgo y

Costilla

1.

una

Como un acto de estricta justicia, debemos dedicar algunas


ilustre dama de la privilegiada tierra michoacana, ya que ella

lneas a
es y de-

be ser timbre de admiracin y de respeto para la mujer mexicana, tanto


por el esclarecido desenvolvimiento que de las virtudes domsticas efectu
durante su existencia cual verdadera sacordotisa del hogar, como por que la
misma dama tuvo por don del cielo la feliz suerte de ser la madre del Libertador de Mxico.
Doa Ana Mara Gallaga naci en Jererumba, perteneciente al Distrito de Purundiro, del Estado de Michoacn, el ao de mil setecientos treinta y uno, siendo bautizada el ocho de Marzo de ese ao.
Fueron sus padres Don Juan Bautista Alcntara Gallaga Mandarte
y Mora y su esposa Doa Joaquina Villaseor y Lomel, ambos espaoles
de estirpe hidalga, aunque parcos en bienes de fortuna.
La nia Doa Mara tuvo la desgracia de perder en tierna edad a los
autores de sus das, y debido a ello fu amparada por sus abuelos maternos Don Juan de Villaseor y su esposa Doa Elena Corts Enrquez de
Silva.

Habiendo fallecido stas personas, dicha joven fu recogida por su


Gallaga, quien viva en el rancho de San Vicente, cuyo
casero se encuentra en la margen oriental del ro Turbio, y era entonces
ese rancho perteneciente a la hacienda de Corralejo, de la jurisdiccin de
Pnjamo, del Estado de Guanajuato.
La seorita Doa Ana Mara Gallaga tena para el ao de mil setecientos cincuenta, diecinueve aos y se encontraba en toda la flor de su edad.
Sucedi que por aquellos das, fu nombrado como Administrador de
Corralejo, el joven Don Cristbal Hidalgo y Costilla, quien era natural de
la Huerta de las Juntas, lugar situado una legua al Sur de Tejupilco, del
Estado de Mxico.
Don Cristbal Hidalgo y Costilla por su condicin de soltero deseaba
to

Don Antonio

86

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

contraer matrimonio, mxime cuando por su vida de campo y por sus hbitos de persona ordenada lo necesitaba urgentemente.
No falt quien le dijese que en San Vicente viva Don Antonio Gallaga, padre de dos jvenes muy hermosas, y que cualquiera de ellas era un
buen partido para la formacin de un nuevo hogar.
El tomar buena nota de la noticia y el resolverse a pasar a dicho punto fu todo uno, as es que, el Sr. D. Cristbal en la primera ocasin que se
lo permitieron sus ocupaciones se present en la habitacin de Don Antonio
con objeto de hacerle una visita, aunque en realidad con el fin de conocer a las nias Gallaga, cuya fama de doncellas encantadoras y hacendosas
haba llenado su corazn de interesantes simpatas.
El Sr. D. Cristbal fu recibido naturalmente muy bien, pues que era
el administrador de la hacienda.
Se le agasaj como a cuerpo de rey y se le invit a que se quedase a
comer, que era lo que l ms deseaba.
Al ir a sentarse a la mesa, el dueo del hogar present a Don Cristbal a su esposa y a sus dos hijas, stas frescas y lozanas como una maana de primavera, iban muy ataviadas rebosando gracias y encantos con la
fascinacin peculiar a las criollas mexicanas.
El Sr. Hidalgo y Costilla qued muy bien impresionado con el trato fino, hermosura y buenos modales de las dos hijas de Don Antonio, cuyas
jvenes, con la intuicin propia de su edad, conocieron desde luego las intenciones del visitante, trasluciendo igual cosa los padres de las seoritas.
En tales condiciones las cosas empez a servirse la mesa, y el Sr. D.
Cristbal recibi la ms grata sorpresa al mirar que quien llevaba los platillos era una joven lindsima, efectuando aquellas faenas domsticas con
una gracia y candor incomparables.
Serva aquella convivialidad familiar con el pelo suelto, y cubiertas sus
bellas formas con un vistoso y caracterstico zagalejo.

Era de color rosado, de frente espaciosa, fisonoma agradable y risuea y de ndole suave y tranquila.
Durante la conversacin, el Sr. D. Cristbal pregunt con mal disimulado intei's, quin era aquella joven, y se le dijo que era una pobre hurfana sobrina del seor Don Antonio, a quien ste por su cercano parentesco
haba recogido.
La pltica durante el resto del da fu cordial y agradable, rodando sobre distintos temas, pensando en su interior los dos consortes como despus lo manifestaren, que el Sr. D. Cristbal era un precioso partido para
alguna de sus dos hijas bien amadas.
Per la tarde, el seor Administrador se despidi de la familia Gallaga
entre muchos ofrecimientos y cortesas, dando la mano a cada una de las
dos seoritas hijas de Don Antonio; y como notase que la joven que haba
servido la mesa se encontraba humildemente algo retirada del grupo, como
cohibida por su condicin de simple amparada, se encamin a ella y le dio
afectuosamente la mano en seal de despedida.

Cuando l se retir, la seorita Doa Ana Mara fu al grupo donde


estaban hablando sus tos y sus primas, y les dijo que no saba como se llamaba el seor que se acababa de retirar; pero que al despedirse le haba
dejado en la mano una medalla sin ojo que se apresuraba a entregarles.
Era una onza de oro.
Todos los circunstantes se rieron de la candorosidad y rstica senci-

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

87

Hez de la doncella preferida, y comprendiendo que aquello no era otra cosa


que una declaracin de amor, despechados los tos y las primas manifestaron a Doa Ana Mara que esperase las resultas, cuyas frases de pronto no
entendi, pero pocos das despus el Sr. Gallaga recibi una carta del Sr.
D. Cristbal en que le peda la mano de su sobrina.
II.

Los

felices desposorios de aquellos dos jvenes

no

se dilataron.

mayor regocijo, el quince de Agosto de mil setecientos cincuenta se verific en Pnjamo el enlace de Don Cristbal Hidalgo y Costilla y de la Seorita Doa Ana Mara Gallaga.
Con toda solemnidad y en medio

del

Durante

los doce aos que duraron unidos, el cielo bendijo aquel hogar
de felicidad perenne.
Doa Ana Mara, siempre amante y cariosa, siempre tierna y afable,
siempre religiosa y creyente, no se dedicaba sino a cumplir con todos los
anhelos de su alma los santos deberes de su nuevo estado.

con un

idilio

No se ocupaba sino en labrar la dicha de su esposo, en adivinarle sus


pensamientos, en cuidarle el fruto de su trabajo con las prudentes economas y en atender a la formacin intelectual y moral de sus hijos que idolatraba entraablemente.
Todas sus virtudes las concentraba en formar el corazn de sus nios
que encarnaban su mayor ideal y eran su mayor esperanza para el porvenir.
Fu su primognito Don Jos Joaqun, quien debido a las saludables
mximas que supo inculcarle su madre desde su ms tierija infancia, se
sinti con una vocacin verdadera hacia la carrera eclesistica.
Ya ordenado de sacerdote, fu cura del pueblo de Dolores, cuya parroquia desempe hasta su fallecimiento.
Fu su segundo hijo Don Miguel, persona a quien seala como primognito el Sr. D. Luis Gonzlez Obregn en uno de sus trabajos histricos.
El Seor Don Miguel naci el ocho de Mayo de mil setecientos cincuenta y tres, es decir, el da en que la liturgia romana celebra la aparicin del
Arcngel San Miguel.
Parece que la aparicin de ese infante era anunciada con la remembranza de esa celeste visin, porque muchos aos despus como por destinos providenciales ech por tierra con su flam.gera espada de dos filos el
principio del mal que afianzara una secular opresin a semejanza de lo
que ese Arcngel efectuara en contra del espritu de Satans.
Vamos

a insertar la acta de bautizo del expresado infante Don Mims detalles de los primeros das del Padre de la Patria.
Dice as: "Yo el Ciudadano Teodoro Degollado, encargado del Curato
y Juzgado Eclesistico de este pueblo de Pnjamo y su Partido, con asistencia del presente Notario Nombrado, doy f que en el libro de baustismos
de esta Iglesia, forrado en pergamino que registr, en el ao de mil setecientos cincuenta y tres, fojas diez y siete vuelta, se halla una partida del
tenor siguiente: "En la Capilla de .Cuitzeo de los Naranjos a los diez y seis
de Mayo de setecientos cincuenta y siete, el Br. D. Agustn Salazar, Teniente de Cura, solemnemente bautiz, puso oleo, crisma, y por nombre Miguel, Gregorio, Antonio, Ignacio, a un infante de ocho das, hijo de Don
Cristbal Hidalgo y Costilla y de Doa Ana Mara Gallaga, cnyuges y
vecinos de Cori-alejo: fueron padrinos Don Francisco y Doa Mara Cisneguel, porque ella d

MUJERES CELEBRES DE MXICO.


ros a quienes se amonest el parentesco de obligacin y lo firm con el acBernardo de Alcozer." Concuerda con el original de dicho libro a que me remito. Va cierta, fiel y verdadera corregida y confrontada

tual cura.

para que conste donde convenga, la saqu hoy diez y siete de enero de Mil
ochocientos veintids. Teodoro Degollado.
Felipe de Jess Cisneros, Notario Nombrado."
La Seora Doa Ana Mara Gallaga imbuida en el bien de la moral
cristiana, form la conciencia de su segundo hijo Don Miguel, a quien al
sucumbir dej con solo ocho aos de edad. No obstante ello, sus palabras
se haban grabado tan profundamente en su corazn que no las olvid en
el resto de su existencia, y ellas fueron el mvil principal para que el adolescente abrazase, como su hermano mayor, la carrera del sacerdocio, substituyendo a su citado hermano cuando muri en el curato de Dolores.
El lugar donde naci el ilustre Don Miguel Hidalgo y Costilla fu el
citado rancho de San Vicente.
En l existe una modesta columna del orden toscano, en la que se mira
sta sencilla inscripcin: "Don Miguel Hidalgo naci aqu el 8 de mayo de

1753."

El tercer vastago de Doa Ana Mara fu Doa Josefa Mara de Loza,


cuarto Don Alberto y el quinto Don Manuel, de cuyo parto falleci tan
esclarecida seora el quince de abril de mil setecientos cincuenta y dos,
en la hacienda de Corralejo.
Fu generalmente sentida su desaparicin de la tierra, habiendo dejado entre los suyos un hueco difcil de llenarse.
El mencionado Don Manuel cuando fu hombre abraz la profesin
el

del foro.

Don Cristbal Hidalgo y Costilla contrajo despus segundas nupcias


con Doa Guadalupe Ramos Pichardo y luego terceras nupcias con Doa
Gernima Origel.
Entre los parientes del Caudillo de Dolores que figuran en la Historia
Nacional, existe Don Mariano que fu vastago de las citadas terceras nupcias, habiendo sido fusilado en Chihuahua en los das en que fu sacrificado en el mismo lugar su medio hermano Don Miguel.
El Presbtero Don Ignacio Hidalgo Muoz, que fu fusilado en Durango, es sealado como sobrino del dicho Don Miguel, pero no hemos podido precisar quien sea su padre.

TERCERA PARTE.
DURANTE LA GUERRA DE INDEPENDENCIA.

^s

^*--*:',-.-s^

C^'

tAic^Kcc^. Joj'i/fa^C^iJ^c^^-xjclas^ L/K'ir^S

Doa

Josefa Ortiz de

Domnguez,

(La Corregidora)

Era

perodo histrico de mil ochocientos ocho a mil ochocientos diez,


los ms terribles y trascendentales acontecimentos, tanto en los grandes centros de la poltica, como en los estratgicos campos de batalla.

en que

el

la

humanidad presenciaba

El Emperador Napolen

el Grande, con su genio avasallador e inconcomprendido que para sus ulteriores fines, deba de ocupar en la pennsula Ibrica el Reino de Portugal, y entrando sobre el particular en negociaciones con la Corte de Madrid, traspasa las fronteras,
cruza la Espaa en toda su extensin, quedando con tal motivo ocupadas

trastable, haba

sus

ms importantes

plazas fuertes.

El pueblo espaol viril y potente cuando se le toca la fibra del patriotismo, vio con profundo descontento aquella ocupacin armada, y el
Prncipe de la Paz Godoy, favorito del Monarca reinante Don Carlos IV,
obrando con una poltica propia a la par que imprudente, dio una proclama al mundo, en que manifestaba sus intenciones hostiles hacia los soldados de la Francia.

El numen de Bonaparte trasluci cuan importante tena que ser el padesempeara la Espaa en la escena de la vida poltica y social de
la Europa, y al encontrarla regida por una dinasta gastada, llevando en
las sienes una diadema enmohecida por el transcurso de los tiempos; al ver
que en la misma Espaa imperaban una nobleza y un clero minados de decrepitud, que el Rey Don Carlos IV y el Prncipe de Asturias Don Fernando daban a los pueblos el escndalo de echar por tierra con sus bajas pasiones el prestigio de la potestad real; que el favorito Godoy pretenda engaar las altas concepciones del citado Emperador, a tiempo que todos los
reyes del orbe lo reconocan como centro de primera magnitud, su gran resolucin y firmeza pens que la Monarqua Espaola solo poda salvarse de
pel que

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

94

aquel inminente desquiciamiento, desarrollando en ella una radical regeneracin y propagando entre sus habitantes los principios democrticos de
progreso que entraara la revolucin francesa.
Fu entonces cuando el vetusto trono de Espaa se conmovi en sus cimientos.
El brioso pueblo espaol se desat en contra del favorito, siendo puesto en prisin y confiscados sus bienes con motivo de los humillantes y estrepitosos acontecimientos de Aranjuez.

El anciano Rey Don Carlos IV, obligado por las aflictivas circunstanmomento, se vio precisado a abdicar el trono, ocupndole luego el
Prncipe de Asturias con el nombre de Fernando VII.
Se comprendi desde luego que ante la gigantesca oleada que iba bajando desde las cumbres de los Pirineos, no haba ms salvacin para la dinasta borbnica, que seguir los pasos de la casa de Braganza en el Reino
de Portugal, es decir, escaparse de Europa y esperar hasta que las cosas de
la poltica cambiasen, establecindose en el imperio colonial de Amrica.
cias del

ello, y an se empez a trabajar en el viaje correspondienNueva Espaa, donde quedando el Rey y la Corte al abrigo de la inva-

Se pens en
te a

sin francesa, mejores tiempos traeran un retorno favorable hacia la Pennsula.

Mas

tal proyecto,

que habra influido poderosamente en la marcha de


no se llev a la prctica por los temores y

los acontecimientos anteriores,

dudas de una poltica decadente.


El Rey Don Carlos IV, despus de su abdicacin escribi al Emperador Bonaparte implorando su clemencia.
Don Fernando VII, para sustraerse a los efectos de esa comunicacin, escribi tambin al arbitro de la Europa solicitando su potestad y ofrecindole en

Con

mengua que abdicara en su favor.


Emperador de los franceses comprendi en qu grado de

ello el

vi-

lipendio se encontraba la postracin y caducidad del Gobierno Espaol, mirando de cerca que para su futuro esplendor necesitaba prontos y eficaces
cauterios en contra de las arbitrariedades del feudalismo, y magnas ener-

gas para

el

desarrollo de la agricultura, de la industria y de las artes.


preciso conocer de cerca a Don
que, citndolos a Bayona, l por

Mas para obrar en consecuencia era


Carlos IV y a Don Fernando VII, por lo
su parte tambin se dirigi a ese punto.

Napolen el Grande lleg al castillo de Marraca, de esta ciudad.


Los contrincantes reales acudieron presurosos a la cita, y ah, aquel
instrumento de la Divinidad, cuyas pujantes guilas se haban cernido
victoriosas sobre Italia, Egipto, Siria, Austria, Prusia, Alemania, Holanda,
Blgica y Rusia, vio de rodillas, pictricos de pasiones rastreras, a un padre y a un hijo cubriendo de lodo la legendaria tizona del Cid.

Como resultado de esa conferencia el Emperador Bonaparte form


completo juicio de las dos personalidades reales de Espaa, habiendo manifestando sobre el particular lo siguiente: "Cuando los vi a mis pies y para enterarme por m mismo de toda su incapacidad, me compadec de la suerte de un gran pueblo, avalor la coyuntura que me ofreca la fortuna de
regenerar la Espaa, arrebatndola a Inglaterra y enlazndola ntimamente con el conjunto nuestro."
Pero las cosas estaban escritas de otro modo.
El denodado pueblo espaol con su herosmo sin precedente se levant

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

95

enardecido en contra de las terribles huestes francesas tenidas hasta entonces como invencibles, y en ms de una ocasin las hizo morder la tierra
como all en Roncesvalles.
Era que clamaba por su tradicional independencia.

IL
Entre tanto que en Europa se precipitaban esos acontecimientos, en
Nueva Espaa continuaba desarrollndose un antagonismo de muerte entre los peninsulares

y los criollos.
no poda ser de otro modo, porque vivas como estaban las causas, los
efectos no deban de ser sino los mismos.
Los peninsulares no podan desprenderse en bien del porvenir, de su
carcter avasallador y tirnico.
Se consideraban como seores de la tierra por el derecho de conquista, y todo lo queran dominar: agricultura, comercio, minera, industria, ar-

tes,

poltica, literatura, intelectualidad.

Por otra parte, entre los criollos, desde la poca de la conquista de Corts, no haba muerto la idea de independencia ni el principio de nacionalidad y Patria.
Ellos comprendan que a la altura a que haba llegado el desenvolvimiento de los pueblos existan intereses esencialmente tpicos, y al sacar
de Nueva Espaa el producto de las rentas de tan vasta regin, quedaban
abandonadas por completo sus necesidades materiales e intelectuales ms
ingentes:

vas de comunicacin, escuelas, seguridad

pblica,

detenindose

un pueblo naciente, a tiempo


que aquellas rentas iban a consumirse ms all de los mares en los vicios
de una Corte gastada por seculares aberraciones.
as las aspiraciones naturales de progreso de

De ello provino que la sociedad del Virreinato de Mxico, estuviese


siempre dividida en dos bandos polticos.
El partido nacional o avanzado que manejaba principios autnomos.
Sus partidarios apenas se atrevan a manifestar sus ideas en lo ntimo de
los hogares y en las conferencias de la ms estrecha amistad; pero poco a
poco esos principios fueron tomando cuerpo en las escenas ordinarias de la
vida real, al grado de llegar, encarnando los ideales de la justicia y del
pueblo, hasta los peldaos del trono virreinal, sin importar el sacrificio de
existencias como la del Lie. Don Francisco Primo Verdad, Sndico del Ayuntamiento de la ciudad de Mxico.
Con la manifestacin de las ideas democrticas, se excit a su vez el
partido monrquico, apoyado en el principio del derecho divino.
Entonces por el lado de los criollos empezaron las agrupaciones secretas, tomando forma en Valladolid una conspiracin en la que germinS la
aspiracin de independencia, bajo la direccin de los Seores Lies. Michelena y Soto y Capitn Seor Garca Otero.
Desgraciadamente esta tentativa fracas.

Hubo en Nueva Espaa un joven


milia, de

muy buen

perteneciente a una distinguida fapersonal, de talle esbelto, color blanco, pelo rubio, afa-

hombres y galante con las mujeres.


Ese joven era el criollo Don Ignacio Allende, militar de profesin, que
prestaba sus servicios con el grado de Capitn en el Regimiento de la Reina.
Con todo y ello, sus convicciones polticas eran sinceras y profundas, y
nadie como l deseaba el mirar a Mxico libre, soberano e independiente.

ble con los

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

96

Dolale entraablemente el fracaso que tuviera la conjuracin de VaUadolid; pero a semejanza de los antiguos romanos no desesperaba de la
salvacin de la Patria.
En sus constantes meditaciones tuvo una inspiracin divina, que en
su desarrollo haba de producir los ms trascendentales resultados.
Se procedi en Quertaro a la formacin de una sociedad literaria, compuesta de lo ms granado de la intelectualidad de aquel tiempo y con miembros no solo de esa ciudad, sino de otras muchas poblaciones del Virreinato.
Tomaron participio en esa sociedad, personalidades pertenecientes a la
milicia, al sacerdocio, a la jurisprudencia, a la minera, a la agricultura, al

comercio y a la medicina.
El nacimiento de esa junta se recibi con universal aplauso.
Y quin pudiera estorbar esas reuniones, cuando en ellas se trataba
de bellas letras, poesa, artes liberales, humanidades, discursos, temas cientficos y todo aquello que no poda sino redundar en bien de las clases sociales?

Mas tambin, tras de aquellas reuniones selectas, seguan conferencias


ms ntimas y secretas, ms delicadas, en que se trataba de algo ms prcpara el bien general, en que se versaba sobre la salvacin de la Patria.
Aquellas Juntas Literarias tenan sus sesiones en Quertaro, en la casa de los Lies. Parra.
Eran sus miembros ms principales el citado Capitn Don Ignacio
Allende, el Cura de Dolores Don Miguel Hidalgo y Costilla, el Capitn Don
Joaqun Arias, Don Mariano Galvn, el Capitn Don Francisco Lanzagorta, Don Epigmenio y Don Emeterio, Gonzlez, el Seor Altamirano y Lazo,
el Doctor Iturriaga, el Capitn Don Juan Aldama, el Tambor Mayor de
Guanajuato Don Ignacio Garrido, el Corregidor de Quertaro Don Miguel
Domnguez y su esposa Doa Josefa Ortiz de Domnguez.
Veamos ahora cmo terminaron esas juntas literarias.
tico

III.

En tales circunstancias las cosas, sucedi que el veinticinco de Junio


de mil ochocientos diez, lleg al puerto de Veracruz procedente de Espaa,
la barca "La Esperanza" llevando pormenores de los heroicos hechos del
pueblo espaol, a la par que la vergonzosa debilidad de la dinasta, con motivo de todo lo cual en Sevilla y en Oviedo se haban organizado juntas nacionales que ejercan la soberana.
La barca "Atrevida", lleg al mismo puesto procedente de la mencionada Espaa, conduciendo ms detalles de los acontecimientos escandalosos
de Aranjuez ya referidos, del desprestigio que el favorito Godoy imprima
sobre la frente de la Reina y de los odios y rencores levantados a impulsos
de una ciega ambicin entre el agotado monarca Don Carlos IV y su inexDon Fernando VII.
Esas noticias circularon por todos

perto hijo

los

mbitos de Nueva Espaa con

la velocidad del rayo.

Los peninsulares y miembros del Gobierno constituido, se apresuraron


a aprestar sus elementos en sentido de afianzar la Colonia en pro de la causa dinstica borb'nica, independindola de Espaa mientras ah imperase
el invasor francs, y consrvndola para el Rey Don Fernando VII, si se
consegua que ste pasase a Mxico.

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

97

Los criollos tambin trabajaban afanosamente, pero no queran ningunas ligas con el elemento tradicional espaol, porque ste solo deseaba para la Colonia la paralizacin y el enervamiento de sus jvenes energas, a
tiempo que sus aspiraciones tendan a una regeneracin pronta y eficaz de
sus factores democrticos, es decir, aspiraba a la formacin de un gobierno nacido del pueblo y para bien del pueblo, con una desespaolizacin completa y una independencia radical sin que por asomo se pensase en la nueva dinasta del rey intruso Don Jos Bonaparte.

Mas sucedi que con el sbito despertar de las pasiones polticas, las
cosas de Mxico iban tomando un aspecto grave, y en la Sociedad Literaria
de QuertarD, si haba muchas personas que tenan convicciones profundas
respecto a las ideas americanas, tambin las haba que estaban ligadas con
el

elemento peninsular por consideraciones utilitarias.

consecuencia de esa heterogeneidad muchas de esas personas se llelas conferencias reservadas, empezando entonces la traicin a desarrollar su labor nefanda.

En

naron de temor por

En Guanajuato el Tambor Mayor Don Ignacio Garrido, denunci al Intendente Don Juan Antonio Riao, como conjurados, a los miembros de la
Sociedad Literaria de Quertaro.
El espaol Don Eustaquio Bueras, que estaba enterado del asunto, hizo
una denuncia semejante.
El Doctor Iturriaga que se encontraba en estado agnico, para descargo de su conciencia, delat a los partidarios de la causa patriota.
D:n Mariano Galvn fu otro de los denunciantes.
En San Juan de los Lagos, lugar donde anualmente se reuna una importante feria, deba estallar el movimiento armado el primero de Octubre
de mil ochocientos diez; pero ah, el Capitn Don Joaqun Arias hizo una
nueva denuncia ante el Administrador de Correos, Don Joaqun Quintana.
El Capitn Arias, con todo y esa delacin, continu al servicio de los insurgentes, muriendo en las Norias de Bajan, al ser aprehendido el Seor Hidalgo y Costilla.

La conjuracin de Quertaro no era otra cosa sino una ramificacin


de la de Valladolid.
IV.

El Cura de Dolores

Don Miguel Hidalgo y

que por su prestimovimiento insurreccional proyectado, guiado por los impulsos de su corazn tuvo una inspiracin extraa, de que algo grave y delicado se estaba tratando en contra del plan de referencia, as es que mand llamar a San Miguel el Grande
al Capitn Den Ignacio Allende, quien inmediatamente ocurri sin tener la
gio haba sido

menor

nombrado para que

Costilla,

se pusiese al frente del

noticia de las citadas delaciones.

Entre tanto, eran las cnce de la noche de uno de los ltimos das de
la primera quincena del mes de septiembre de mil ochocientos diez.
El Comandante Militar de Quertaro seor Garca Robello, llama violentamente a la puerta de la casa del seor Corregidor Don Miguel Domnguez y hace que inmediatamente se le abra.
Penetra agitado y dice a dicho seor Corregidor que en el instante de-

MUJERES CELEBRES.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

98

sea hablar a solas con l. por lo que su seora Doa Josefa Ortiz de Domnguez, se retir a una de las habitaciones inmediatas.

Luego el Comandante Militar saca algunos papeles y cuando se convence de que se encuentran enteramente solos, le manifiesta que acaba de
recibir del Intendente de Guanajuato aquellos documentos, le ruega que se
entere de sus detalles, y que tratndose de una conjuracin, lo excita a que
cumpla con su deber, procediendo en seguida a hacer las aprehensiones del
caso.

El seor Domnguez sin perder su serenidad expuso al seor Garca


Robello, que no deba procederse con violencia porque podran resultar actos sin justificacin, que pudiera haber exageraciones en las denuncias,

que

lo

ms prudente era esperar a que

llegase el nuevo da.

El objeto era ver si consegua algunos instantes para poner a salvo la


vida de los conjurados; pero como el Comandante Militar insistiese con vehemencia, para no hacerse sospechoso le manifest que estaba a sus rdenes y le suplic que le esperase un momento, pasando a sus habitaciones
Al pasar por junto a su esinteriores a tomar su sombrero y su bastn.
posa le dijo en voz baja: "Todo se ha descubierto."

Los seores Domnguez y Garca Robello saliei'on de la casa, y el priel carcter de su seora, su excepcional valor y su actividad en el obrar, temi que con el aviso que acababa de comunicarle poda en
su ausencia hacer algo inconveniente, por lo que, al salir, cerr con llave la
puerta de la calle y se la ech al bolsillo, dejando en consecuencia encerrada a la seora Ortiz de Domnguez.

mero conociendo

te

La Corregidora con aquella nueva qued como petrificada, pero la fuerimpresin solo le dur bien poco tiempo.

Persona de todas las confianzas del seor Hidalgo y Costilla, la seora Ortiz de Domnguez era uno de los ms fervorosos partidarios de las
ideas de independencia, habiendo dedicado todos los anhelos de su vida a
trabajar en cuantas oportunidades se le presentaban, por llegar a ver a su
patria querida libre del yugo frreo de los europeos.

Por ello es que la misma seora estaba en todos los secretos de la conjuracin y del prximo movimiento insurreccional: era como el ngel bueno
que daba vigor a los que desfallecan, animndolos con esta palabra:
"Adelante!"

Por ello el mencionado jefe le encomend que en caso de que hubiese


algn apuro para los patriotas se lo comunicase inmediatamente para contrarrestar la accin de los realistas.

Con este compromiso trata en seguida de obrar, proponindose inmediatamente algo eficaz y ejecutivo.
Pretende salir de

la casa,

pero se encuentra encerrada.

Alcaide de la Crcel Don Ignacio Prez,


ne sus aposentes precisamente abajo de las piezas que ella habitaba.

Recuerda en

el

acto que

el

tie-

Era uno de los ms fieles partidarios de la libertad mexicana y un


gran adm>ador de la seora Corregidora, de suerte que en las c;nferencias que haban tenido, Prez estaba al tanto de los sucesos de la conjuracin, y haba ofrecido a la seora Ortiz de Domnguez, ayudarle en la primera ocasin que se presentase en todo lo que estuviese de su parte, an
exponiendo su existencia

si

fuese necesario.

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

99

La colaboradora Doa Josefa d con

el

el pie tres golpes en el piso y en


Alcaide seor Prez ocurre al llamado.
Aquellos tres golpes eran la seal convenida para un caso grave y ur-

acto

el

gente.

Como se encuentra encerrada, le comunica lo que est pasando haciendo uso del agujero de la cerradura de la puerta.
Le ruega que en el mismo instante parta sin prdida de tiempo, primero a San Miguel el Grande y luego a Dolores, con el fin de que comunique la sensacional ocurrencia a los seores Allende e Hidalgo y Costilla
respectivamente, dndole la contrasea que necesita para que el ltimo lo
oyese.

El Alcaide Prez parte; est dispuesto a sacrificarlo todo por la salvacin de su causa.
Se encamina a pie fuera de la poblacin, sin amedrentarle la enorme
distancia que tiene que recorrer.
No importa; comprende que los instantes son preciosos y cualquier retardo puede tener fatales consecuencias para los americanos.

Por fortuna, en su trnsito pasa por una barbera, y en


encuentra

el

caballo ensillado de

un

la

puerta se

cliente.

su resolucin, monta en la cabalgadura y desaparece como sombra.


Corre con la vehemencia del vrtigo, el sombrero se le cae pero no se
detiene, y a toda rienda no descansa hasta que llega a San Miguel el Grande.

Toma

No
Va

Capitn Allende, pero no por eso se desanima.


en busca del Capitn Aldama a quien comunica lo que est sucediendo, y este patriota, sin detenerse un momento, acompaa a Prez y parten a todo correr, consiguiendo llegar despus de una larga y penosa marcha, ya en la noche, a la habitacin del Seor Cura Hidalgo y Costilla.
se encontraba ah el

No

se detiene, y con la precipitacin que el caso exige penetra al inteencontrndose ah al Caudillo, rodeado de algunas personas, entre las
que se encontraba el Capitn Allende.
El Alcaide Prez, que todava iba sin sombrero, da al seor Cura la
contrasea: "Hidalgo, se pasa el correo y son perdidas las Indias."
Hidalgo en el acto deposita toda su confianza en el emisario, porque
realmente lo enva Doa Josefa, disponindose a or la nueva fatal.
rior,

Enterado del suceso no

inmuta, y dispuesto como est a pasar por


se vayan presentando, dice a todos los
presentes que lo rodean: "Somos perdidos, y no nos queda aqu ms remedio que ir a tomar enemigos."
las circunstancias

se

ms amargas que

saltando por una ventana, se lanz a la lucha que en breve haba de


conducirlo a un martirio glorioso.

En cuanto a los delatores, estn sintiendo an el etemal castigo de los


reprobos, porque todava los est sealando el dedo de la justiciera historia.

Mientras ese torbellino de acontecimientos se precipitaba como las pri-

meras aspiraciones de la vida independiente, en fuerza de una presin constante y secular, en la ciudad de Quertaro se efectuaron muchos arrestos
acompaados de las crueldades consiguientes.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

100

El ojo avisor de la pesquisa peninsular bien pronto se enter de toda la


labor de los patriotas, llegando a comprender cmo el descontento general
haba echado profundas races en la popular conciencia, y que a la postre,

no existira poder humano que llegase a enfrentarlo, pues que despus consigui salir victorioso de una lucha homrica de once aos.
Entonces se puso en claro que el Corregidor Don Miguel Domnguez se
encontraba de acuerdo con los conjurados, mandndosele preso al convento
de San Francisco.

Igualmente tom cuerpo una noticia ms sorprendente todava: la de que


su esposa Doa Josefa Ortiz de Domnguez, haba sido uno de los factores
ms importantes de la conjuracin descubierta, levantando en todas partes el
espritu pblico y procurando en toda hora como firme vestal sostener vivo
el santo fuego de la Patria, as es que, por sus excepcionales dotes, se le consider uno de los elementos ms peligrosos en contra de la causa del realismo, por cuyo motivo, y con todo y ser una distinguida dama de la sociedad,
se le mand arrestada al convento de Santa Clara.
era aquella singular mujer, que sin ms fe que la que d
la terrible sacudida de un trono sostenido por la
frrea tradicin de los siglos, de un trono que tiene para su sostenimiento sobre el orbe las fuerzas acumuladas de generaciones y ms generaciones, que
procura con solo esa fe y su personal denuedo, salvar a la naciente Patria

Mas quin

una justa causa, no teme

mexicana, las vidas de un puado de sus mejores hijos en quienes depositara


todas sus esperanzas, y los pocos elementos con que cuenta la misma Patria
para retar y vencer al formidable len de Castilla?

La notable Corregidora Doa Josefa Ortiz de Domnguez, nacida en Mxico, era de origen humilde.

Una familia de buena posicin social y pecuniaria la ampar desde sus


primeros, aos, y la seorita Ortiz, con su inteligencia despejada y marcadas tendencias al mrito, supo despertar en su favor desde su tierna juventud tal cmulo de cario y consideraciones, que todas las personas que la
conocan le profesaban las simpatas mayores, al grado de que en la casa
donde se formaba viesen en

ella la

ms

valiosa joya de la familia.

Entre los miembros de sta haba varias seoritas que tanto por u
buen trato social y fina educacin, como por su belleza y acopio de fortuna,
eran cortejadas con asiduidad por lo ms selecto de los jvenes de aquella
poca.

Por entonces Don Miguel Domnguez era un mancebo de muchas esperanzas a causa de la brillantez de su carrera literaria que estaba desarrollando.

Fu presentado a la repetida familia, y todos crean que diriga sus


afectuosas inclinaciones a una de las expresadas seoritas, razn por la que
era recibido con sumo agasajo y sobra de mimo; pero al ser un joven desinteresado, de sentimientos puros y sinceros y apreciador de las verdaderas
cualidades que forman la dicha de un nuevo hogar, prefiri por compaera
de su existencia a la joven recogida, a la pobre que no llevaba a su nuevo estado ms tesoro que el de sus virtudes, acumulado por la Providencia en su
extraordinario corazn.

Cuando ya

la juvenil

pareja se present en la vida real,

Don Miguel Do-

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

101

rnnguez pas a Quertaro a prestar sus servicios, desempeando con notacomo en lo poltico y
administrativo, hasta el momento en que la historia se ocupa de su perso-

ble acierto el cargo de Corregidor, tanto en lo judicial

nalidad.

La Corregidora posea las ms raras dotes uniendo a su instruccin pocomn una firmeza de carcter incontrastable, as es que, por la superioridad de su genio, ejerca el mayor ascendiente sobre su esposo el Seor Domnguez, de lo que resultaba que ste la consultaba en los ms delicados neco

gocios de su cargo, siendo ella su mejor consejera.

Cuando se le mand presa al convento de Santa Clara, no perdi ni el


valor ni la serenidad, y aprovechando todas las oportunidades que se le presentaban, expresaba que jams se arrepentira de haber trabajado por la
libertad de su tierra natal, y que estaba dispuesta a sacrificar hasta su vida
por contemplarla prspera y

feliz.

De

esa suerte, procuraba sin ambaje desde el interior de su calabozo,


reanimar el sentimiento de los americanos que se sentan desfallecer, exhortando a otros que despertasen a la vida del civismo, para que empleasen
us energas en favor del porvenir de Mxico.

Los pen.nsulares comprendieron que con temples como el de la seora


Domnguez no podan combatir, y fu trasladada a la Capital del
Virreinato, sufriendo por algunos aos varias prisiones, la primera en el
Colegio de las Vizcanas, siendo tambin amenazada seriamente su persona
con los horrores de la Inquisicin, y teniendo que sufrir esas penalidades hasta que se consum la Independencia.
Ortiz de

No valieron en contra de la entereza de sus principios, ni ofrecimientos


de fortuna, ni promesas de honores, ni la privacin de lo ms indispensable
para la vida, ni malos tratamientos, ni amenazas de muerte.
Todo lo supo soportar la herona con la fe y el valor de que no habra
sido capaz el nimo ms varonil.
Aos y aos corrieron y

al fin

cambiaron

las cosas.

El pueblo mexicano con el apoyo de la verdad y de la justicia consigui


romper sus cadenas, derribando como consecuencia el secular edificio que levantara la tirana.
La Corregidora, como la- ms ilustre mexicana- de su tiempo, en todos
los

ms

mbitos de Anahuac, tuvo

la feliz

suerte de contemplar realizados sus

fervientes anhelos.

Sus coetneos la presentaban como el modelo ms inmaculado de civismo


y admiraban a porfa sus sacrificios y abnegacin.
Por eso ella al bajar a la tumba^ llev en su conciencia grabado como
con caracteres indelebles de diamante, el sentimiento pursimo de que su memoria vivira mientras existiesen mexicanos agradecidos sobre la tierra.
Muri el ao de mil ochocientos veintinueve, y sus restos como un recuerdo grato se conservan en la ciudad de Quertaro, teatro de sus ms excelsos timbres.

Mas como por

la flaca

naturaleza

humana todo

lo

mundano

es perece-

dero y pronto lo destruye la carcoma del tiempo, en bien de una gloriosa y


merecida remembranza, la posteridad ha levantado a la insigne Corregidora

una estatua en

la

plazuela de Santo Domingo, de la ciudad de Mxico.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

102

En

el

Palacio Municipal de Quertaro se encuentra

la

inscripcin

si-

guiente:

"En este palacio habit la distinguida


herona Josefa Ortiz de Domngiez."
"Desde l, dando aviso oportuno al patriota Ignacio Allende apresur la Independencia Nacional haciendo se distinguiera en la obscuridad de los tiempos y brillara
en la historia de Mxico la memorable noche del 15 de Septiembre de 1810."
Por ltimo la H. Legislatura del Estado de Quertaro, mand esculpir
en el saln de sus sesiones, el nombre de la denodada Corregidora, con letras
de oro-

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Doa

Josefa Alvarcz Prendis de Royo.

I.

Son bien conocidos los sombros y tristes acontecimientos aesarrollados.


ex-Administrador de Correos de Durango, Don Ignacio
Elizondo. en las apartadas Norias de Bajan.
por

la traicin del

A consecuencia de ellos, los ms importantes prisioneros insurgentes


fueron conducidos hasta la Hacienda de la Cadena, de la regin de Mapim,
de donde a unos los remitieron a la ciudad de Chihuahua y a otros a la de
Durango, en cuyas poblaciones a la mayor parte de ellos se les aplic, por
causa de insurreccin, el ltimo, suplicio.
Los prisioneros conducidos a Durango fueron llevados a este lugar, porque siendo sacerdotes, al encontrarse ah el Obispo limo. Don Francisco Gabriel de Olivares y Benito, se abreviara el proceso con la pronta degradacin, y luego se ejecutara la ya sealada pena de muerte.
Pero ese limo, prelado estuvo siempre amparando las vidas de esos infortunados sacerdotes, dilatando la degradacin anhelada por el realismo;
mas parece que la fatalidad pesaba sobre ellos, porque su protector baj a la
tumba, llegando pocos das despus el trgico suceso.
Entre los sacerdotes prisioneros figuraba el clrigo Don Ignacio Hidalgo Muoz, que generalmente es considerado como sobrino del Caudillo de
Dolores.

Ese sacerdote estuvo a punto de recobrar su libertad debido a las abnegadas gestiones de una dama duranguea, Doa Josefa Alvarez Prendis de
Royo, decidida partidaria de la causa americana, y a quien no amedrentaron
ni las privaciones, ni los arrestos, ni las molestias consiguientes.

Con motivo de la celebracin del primer centenario de la Independencia


Mexicana, en Durango vieron sobre el particular la luz pblica los curiosos
datos que van a continuacin:

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

106

II

"Preso el seor Don Ignacio Hidalgo en las Norias de Bajan, fu conducido a esta ciudad (Durango) en unin de otros prisioneros, y encerrados
en la crcel de que era Alcaide Don Onofre Hernndez, excelente patriota y
partidario acrrimo de los insurgentes.

"La seora Doa Mara Alvarez Prendis, esposa del entonces Secretario
Durango, Don Jos Ramn Royo de Ibsrri, tena grandes

del Gobierno de

simpatas por la causa de la Independencia, a la que haba prestado ya algunos servicios, y desde luego consigui entenderse con el Alcaide Hernndez,
concertando con l la fuga del seor Hidalgo, que convenientemente preparada se efectu entre siete y echo de la noche del 23 d3 Siptiembre ds 1811.

"A

ese efecto,

el

seor Hidalgo deshizo

el

colchn de su cama, se en-

volvi con la funda de ste, y acompaado del alcaide hacindose pasar por
uno de los individuos de la guardia, sali de la crcel por una puerta excu-

sada y se uni a un mozo llamado Florencio, de todas las confianzas de la


seora Royo, que lo esperaba fuera y lo condujo a la casa de sta, a donde
llegaron; a la sazn se encontraba de visita Don ngel de Pinilla Prez, auditor interino de guerra en la Provincia de Nueva Vizcaya, cuya capital era

Durango.
"Al entrar el seor Hidalgo al zagun de la casa, que es la misma que
ahora existe marcada con el No. 11 de la Segunda calle Mayor (hoy calle
20 de Noviembre) pasaba por dicho zagun una hija de la seora de Royo, y
al ver al seor Hidalgo envuelto en la funda del colchn, lo tom por un aparecido, segn dijo despus, y asustada dio un gran grito y cay desmayada.
Con este motivo se produjo alguna alarma en la casa, sin que bastaran los
esfuerzos que hizo la seora de Royo para que pasara inadvertida por el visitante Pinilla Prez.

"En medio de

el criado Florencio aconsej rpidamente


acequia que pasaba y an pasa por el costado
poniente de la casa, lo que hizo luego, permaneciendo ah muy poco tiempo,
pues en seguida Florencio fu a abrir la puerta del bao que estaba situada
en dicho costado y por la que introdujo al seor Hidalgo, conducindolo hasta la huerta, donde lo ocult en un stano preparado al efecto.
"En estos momentos Pinilla Prez, que an permaneca de visita, recibi la noticia de haberse fugado el seor Hidalgo, y como conociese de antemano la adhesin de la seora de Royo a la causa insurgente y no olvidando el trastorno habido poco antes en aquella casa, tuvo la sospecha de
que ah se encontraba el fugitivo protegido de la seora de Royo; hizo que
se pusiese presa e incomunicada en su recmara a dicha seora y que se
practicase un minucioso reconocimiento en la casa, reconocimiento infructuoso, pues no se encontr al que se buscaba.
"La seora de Royo, a causa de su incomunicacin, qued imposibilitada de entenderse directamente con el seor Hidalgo; pero como la incomunicacin no rezaba con sus pequeos hijos, eligi de entre ellos a una nia,
por medio de la cual se comunic con su protegido. Este, inquieto por la
alarma que su presencia produjo, no se crey seguro en su escondite, temeroso de ser descubierto de un momento a otro, y resolvi salir antes de ah,
haciendo saber tal resolucin a su protectora, quien no pudiendo convencerlo de que ah estaba ms seguro que en cualquiera otra parte, le envi tres-

esta confusin

al fugitivo se ocultase

en

la

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

107

cientos pesos para sus gastos de viaje y un anillo de brillantes, y a sus criados Florencio y una anciana de toda su confianza, cuyo nombre nos ha sido

imposible averiguar, as como el apellido de Florencio, para que lo condujesen a la Hacienda de la Sanmartina, muy prxima a la ciudad, propiedad del
secr R:yo, a cuyo administrador, que conoca mucho el anillo de brillantes,
deba mostrarle ste, a fin de que se pusiese a sus rdenes y le proporcionase cuantos ms elementos le fuesen necesarios para escapar de sus perseguidores.

"Llegada

noche del veinticinco de Septiembre del citado ao de mil


el seor Hidalgo, acompaado de los dos sirvientes, sali de
la casa de su protectora y se dirigi a la Sanmartina; pero a causa de la
vigilancia de la guardia espaola situada en la garita del oriente, por la que
deban salir para su destino, no pudieron pasar y se dirigieron entonces a
la del norte, que pasaron sin contratiempo, hasta llegar al Cerro del Mercado, do^ide pasaron la noche en una cueva con el propsito de continuar al
da siguiente su camino.
la

ochocientos once,

"El seor Hidalgo quiso continuar su camino al amanecer del da veinpero les criados le hicieron ver los grandes inconvenientes que traa
consigo el caminar de da. y l pronto cedi a los dos sirvientes; pero al medio da, no pudiendo ya contener su impaciencia, abandon a los criados y
se dirigi al rancho de Morga, que es el que existe actualmente con el mismo
nombre, a las orillas de esta poblacin. Una vez en ese rancho se dirigi a
las casas de los peones solicitando le vendiesen un caballo a cualquier precio y alguno de los peones lo condujo ante el dueo del rancho, que lo era
xm mexicano de apellido Morga, y cuyo nombre no nos ha sido posible averiguar. Este, al or las pretensiones del comprador, sospech tal vez por su
aspecto, por el inters que te;na en adquirir el caballo, o por cualquiera otra
circunstancia, que pudiese ser el prisionero Hidalgo, y se ingeni de tal modo que ccnsigui al fin que ste le confiase quin era. Entonces Morga le
habl del riesgo que corra si era conocido y aprehendido, lo hizo subir al
piso superior de la casa y lo instal en un cuarto, dicindole que poda permanecer ah mientras iba a llevarle el caballo. Pero lejos de hacer lo que
haba ofrecido, el traidor Morga vino a esta poblacin y denunci al seor
Hidalgo, que fu aprehendido en el rancho dicho la tarde de ese mismo da.
Morga obtuvo en pago de su infamia los trescientos pesos que el seor Hidalgo haba recibido de la seora de Rpyo y que le fueron recogidos al reaprehendrsele. En cuanto al anillo de brillantes lo ocult en la boca en los
momentos de su reaprehensin, y despus en la crcel lo tuvo tambin oculto hasta que encontr una persona de confianza para devolverlo a la seora
de Royo; esta persona fu un hijo de la misma seora llamado Don Mariano
de Royo.
tisis;

"Un amigo nuestro (Don Justino Herrera) posee este


mostrado ltimamente.

anillo

y nos

lo

ha

"Por fin, a las nueve de la maana del diecisiete de Junio de mil ochocientos doce, fu fusilado el seor Ignacio Hidalgo, en unin del presbtero

Don Mariano Balleza y de los religiosos Fray Carlos Medina, Fray Bernardo Conde, Fray Ignacio Jimnez y Fray Pedro Bustamante, en el punto conocido actualmente por Cuesta de la Cruz."

'

Doa

Vamos
toria triste

Josefa

Taboada de Abaslo.

a presentar una historia impresionable por mil ttulos, una hisy melanclica porque muestra en sus protagonistas la dicha con

todos sus esplendores, con todos sus ensueos, las ilusiones con todos sus
atractivos; pero despus el paisaje color de rosa en que se destaca la felicidad y el bien, lo transfigura un hado fatal, colocando al lado
desgracia y junto a la bondad el cruento mal.

Esa historia es
y el entusiasmo

de, la

dicha la

de dos jvenes distinguidos que se idolatraban con la


primer amor, de dos jvenes de la buena sociedad
mexicana, que poseedores de grandes riquezas, jams se figuraron que su
pasin les llevara largas y difciles horas de penas que serviran para templar sus almas en el crisol de las viscisitudes.
Nosotros hemos visto en la historia de la heroicidad de las mujeres, casos muy parecidos al de que vamcs a ocuparnos, como los de Madamas de
la Fort, Davaux y Claviere, pero ninguno de ellos es tan conmovedor por la
fe

la

del

abnegacin, constancia en el cumplimiento del deber, idealidad en


el sufrimiento.

el

amor y

resignacin en

Vamos

al asunto.
II.

Haba en Mxico dos familias criollas, nobles y ricas, que gozaban de la


estimacin pblica por sus bellas cualidades y elevada representacin social.
La una era la familia Abaslo, la otra la familia Tabaoda.
La una cifraba todas sus esperanzas para el futuro en el joven Don
Mariano; la otra depositaba todas sus ilusiones en la bellsima seorita Doa Josefa.
Aquellos dos apuestos mozos se conocieron y desde aquel instante se
amaron.
Su pasin amorosa fu conocida de sus padres, y stos bendijeron al ce-

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

lio

porque con un vnculo tan puro conocieron que llegara un momento en


que ms y ms se estrecharan sus relaciones. Ese fu el origen del idilio
afectuoso que existi entre Don Mariano Abaslo y Doa Josefa Taboada,
conocida tambin en la historia con el nombre de Doa Manuela Rojas Talo,

boada.

Pero

el

la felicidad

genio del mal que tanto se complace en arrojar ponzoa sobre


humana., hizo que en aquellos das empezaran a desarrollarse las

pasiones polticas sobre el suelo de la Nueva Espaa, al grado de comenzar


la intervencin armada con los ms cruentos horrores.

Don Mariano, como patriota que era y perteneciendo a la clase consciente de los criollos, no vio con indiferencia aquella agitacin, que entraaba nada menos que

la

independencia nacional, contrayendo por ende

muy

gra-

ves compromisos.
Ello le trajo muy serias dificultades que fueron aplazando su enlace
con la seorita Taboada; mas como el amor tiene una susceptibilidad y penetracin sin lmites, la joven trascendi desde luego el origen de la moratoria, y con una prudencia apenas concebible en su edad, con dulces frases
y tiernas quejas expuso a Don Mariano sus sospechas.
Este oy con afabilidad los delicados desahogos de su amante, y no pudiendo ya ocultarle la verdad de las cosas, le reiter toda la idolatra que
le profesaba, pero le manifest al mismo tiempo, cuan grandes eran los
sagrados deberes que tena para con la Patria.

Entonces aquella joven comprendi con su rara inteligencia, de cuneran las consideraciones que le acababa de esbozar Don Mariano,
y sin dejar de decirle cuan peligrosa era la empresa en que se haba metido, procediendo a desbordar toda la grandeza que abrigaba en su pecho,
concluy por repetirle sus juramentos de amor, manifestndole que su enlace proyectado deberan verificarlo cuanto antes, y le exigi la promesa
solemne, c-.n prueba de su adoracin, de permitirle acompaarlo a todas
partes para velar por su seguridad, porque estaba dispuesta a dar por l
to peso

mil vidas

si

las tuviese.

Aquel matnionio
triste faz de

una

se

realiz,

empezando para

los

nuevos consortes

la

nga.st:osa existencia.

III.

Don Mariano Abaslo se lanacompaado siempre de su esposa Doa Josefa; mas como paprimera exaltacin del entusiasmo de los pueblos, fu a menos la re-

Iniciada la revolucin de Independencia,


z a la lucha

sada

la

volucin, ya por el consiguiente desprestigio que los excesos imprimieron al


movimiento insurreccional, ya porque los realistas haban logrado reparar

sus prdidas con la superioridad de su organizacin militar, los caudillos


americanos se vieron en la precisin de dirigirse hacia los Estados Unidos
del Norte; pero fueron sorprendidos y reducidos a prisin en las Norias de
Bajan por la traicin de Don Ignacio Elizondo.
El Gral. Abaslo fu uno de los aprehendidos.
Se le condujo a Chihuahua, y ah, el Comandante Militar de las Provincias Internas, e Intendente y Gral. Don Nemesio Salcedo y Salcedo, lo
consign para que le instruyese el correspondiente proceso, al Alfrez de
la Guardia Espaola Don ngel Avella, un asturiano de origen que haba

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

111

y que era muy entendido en


formacin de causas criminales.
El resultado de ese proceso no se hizo esperar y el Gral. Abaslo fu
condenado a la pena de muerte.
sido Administrador de Correos en Zacatecas

la

Como su esposa la seora Taboada comprendiese por el encono que se


tena en Chihuahua en contra de los insurgentes, que aquel corra grave
e inminente riesgo de perder la existencia, se arm de una gran resolucin, dirigindose al dicho Gral.

Salcedo y Salcedo, en solicitud de amparo

para con su consorte.

En un

principio

el

jefe realista

apenas recibi a la seora de Abaslo

casi sin escucharla; pero ella con sus esfuerzos supo despertar tal inters,

que

al fin el

seor Salcedo y Salcedo se sinti impresionado.

El Comandante General pidi informe al Juez de la causa Sr. Alfrez


Avella, y rendido, result de l, que el Gral. Abaslo haba abrazado la revolucin por mero compromiso, que nunca haba tenido mando efecti^'o en
las fuerzas insurgentes, que cuando stas ocuparon a Guadalajara, el Sr.
Abaslo se port con sobra de humanidad, salvando la vida a ms de cien
espaoles, condenados a la muerte ms segura, porque penetraba a las
prisiones y privado del alto puesto que tena al lado del seor Hidalgo y
Costilla, al salir sacaba a los peninsulares, sin que las guardias le objetasen cosa alguna, haciendo luego que dichos peninsulares quedasen en plena libertad; por ltimo, que cuando el Gral. Abaslo se encontraba en el
Saltillo, dirigi una carta a Guadalajara al Brigadier Don Flix Mara Calleja del Rey, solicitando lo indultase.
Justiciero el seor Comandante General, hall de peso las razones expuestas por la seora Tabeada en favor de su esposo y mand se suspendiese la ejecucin de la sentencia de muerte, mientras el Virrey Don Francisco Javier Venegas dispona lo que debera hacerse en definitiva.

La seora de Taboada se anim con aquel primer resultado, y recabando


documentos correspondientes, resolvi sin prdida de tiempo encaminarse a Guadalajara, a fin de hablar con el Sr. Calleja del Rey, quien si era
amante de la verdad, debera ministrarle datos importantsimos para la
los

salvacin de la existencia de su esposo.


No le importan las penalidades de una travesa tan peligrosa, ni que
tenga que atravezar ms de doscientas leguas, unas veces a pie, otras a caballo y en ocasiones en carretn o en burro.

Atravez primero el desierto de Mapim, de la Nueva Vizcaya, plagado de los indios salvajes de las tribus comanches, apaches y tarahumaras,
dedicados exclusivamente a robar y asesinar a los viajeros.
Luego penetr en la nueva Galicia, llena an con la actividad del bandolerismo y de sus horrores, consiguiendo al fin llegar sana y salva a la
ciudad de Guadalajara.
Ah el Sr. Brigadier Calleja del Rey la recibi con frialdad y an con
desprecio en atencin a su fanatismo poltico; pero no pudo menos que mandar se recabasen los informes que de l se solicitaron; y como el lenguaje
de la seora Taboada era siempre conmovedor, aquel concluy por interesarse en favor de la distinguida dama que con tanta abnegacin expona
su vida en defensa de su sagrado ministerio de noble esposa.
De los datos recogidos result que efectivamente el Gral. Abaslo caando estuvo en Guadalajara salv la existencia de muchos '^naolea suietos

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

112

al furor del terrible bandido Marroqun, y era cierto haba solic\tado al


vencedor de Caldern, le concediese la gracia del indulto real orecido.
La seora Taboada lleg bien a la capital de la Nueva Espaa, y corri en seguida a echarse a los pies del Virrey seor Venegas, quin por algunos das estuvo inflexible sosteniendo la sentencia de muerte; mas al
cabo se compadeci de los lamentos de aquella suplicante, otorgndole su
clemencia.
Mas qu clemencia
Al Gral. Abaslo se le conmut la sentencia perdonndosele la vida; pero
en cambio, se le conden a prisin perpetua, desterrado de
su
tierra natal Nueva Espaa.
Se le conden a los horrores de la pobreza
confiscndosele todos sus bienes; por ltimo se le llen el rostro do oprobio y de baldn, no slo a l sino a toda su descendencia, con la iiota de
infamia por traidor a su Rey.

IV.

Con aquel nuevo resultado,

la

desventurada seora Taboada coinprenChihuahua a


camino poda ser sacrificado por el cie-

di que su espeso corra grave peligro al ser trasladado de


la ciudad de Mxico, porque en
go furor realista.

el

Entonces con actividad suprema corri a la primera de dichas poblaella antes que los pliegos del Virrey.
La excepcional Sra. Taboada de Abaslo tena los sentimientoi! ms
generosos, sin importarle el que se tratase de amigos o enemigos y sin interesarle tampoco las circunstancias difciles porque atravezaba, como lo
demuestra el hecho siguiente:
La ejemplar dama por aquella sazn estuvo en el pueblo de Dolores
arreglando algunos asuntos referentes al destierro de su esposo.
Entonces ocup el lugar una partida de insurgentes que cegados por la pasin
poltica cometieron toda clase de crueldades y horrores, cayendo en poder
de ellos algunos realistas a los que se les esperaba una muerte segura.
ciones, consiguiendo llegar a

La
rios se

Sra. Taboada de Abaslo, guiada por sus sentimientos humanitaempe en salvar la vida a los prisioneros y a pesar de que se en-

contraba su fortuna casi agotada, dio por la existencia y la libertad del


Capitn Don Jos Mariano Ferrer dos mil pesos tan solo en consideracin
a que era hermano del abnegado mrtir Lie. Ferrer, y por las de otros servidores del Rey otras cantidades de menor importancia.
Cuando fu el momento oportuno, parti sirviendo de escudo al Gral.
Abaslo, hasta que llegaron entre la brutal soldadesca a la poblacin de
Mxico.
De ah se llev al condenado a Veracruz para ser conducido a su destino.
La seora Taboada, triste porque no haba conseguido la completa libertad de su esposo, pero resignada con la esperanza de futuras gestiones
ante el mismo Monarca de las Espaas, o bien ante sus Cortes o Juntas
Soberanas, lo fu siguiendo hasta ese puerto insalubre, sin llevar ms compaa que su pequeo hijo Rafael.
Era su ms vehemente empeo el seguir a su consorte hasta el fin de
la tierra; pero le faltaban ya los recursos, porque la despiadada confiscacin virreinal le dejaba sentir ya sus horrores.
Mas no por ello se desespera: recuerda haber salvado de la rapacidad de los confiscadores, un cofrecito que contiene algunas de sus joyas,

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

113

recuerdos de sus mejores das: corre al capitn del buque que ha de trasportar a su destino al Gral. Abaslo, y lo coloca en sus manos. As con
sigui el pasaje de ella y de su pequeo nio.
La embarcacin lleg por fin a Cdiz.
El condenado fu conducido a la fortaleza de Santa Catalina de este
puerto, de donde no volvi ms a salir con vida.
Fu asegurado entre grillos y encerrado en un calabozo.
Tuvo el tormento de escuchar constantemente a sus rejas los ayes de
su esposa y de su hijo.
Sus carceleros eran duros como las rocas de granito, pero a la postre
se compadecieron de aquel cuadro desgarrador y permitieron a Doa Josefa y a su hijo, el que pasasen a vivir en la misma prisin del seor Abaslo.
Cunta felicidad sintieron en ello, aunque perdiesen la luz del sol
El ajusticiado, ya por la carencia de higiene, ya por su condena de infamia que como fuego le quemaba la faz, ya por la ausencia de la Patria,
no tard lar^-jo tiempo en enfermar de triste melancola.
Lo que ms torturaba su espritu, era el considerar que por sus debilidades polticas, por salvar una frgil existencia que ya se le desprenda
del pecho como un vago aliento, sin tener en cuenta que solo tena que
perdurar el severo juicio de la historia entre los suyos, los ms exigentes
patriotas mexicanos tambin, como los realistas, lo increpaban de traidor.
La cruel nostalgia lacera de preferencia el corazn del Gral. Abaslo
y en breve plazo se le acab la existencia
Por largos das, en el cementerio donde fueron depositados sus restos
no se mira sino a su fiel consorte que a diario v a regar con sus lgrimas
la tumba de su bien querido y mal logrado esposo.
despus aquella tumba amparada por los brazos de una
Despus
modesta cruz de pino, qued enteramente sola, porque teniendo aquella extraordinaria seora necesidad de repatriarse para cumplir con sus sagrados deberes de madre, se le neg el consuelo de llevar consigo, como deseaba, las cenizas del ser a quien tanto idolatraba.
Pero no qued solo por completo aquel sepulcro.
Al pie de la insignia redentora estaban constantemente las flores del
corazn de la ejemplar esposa, sus cariosos pensamientos.
Tal fu la admirable Dca Josefa Taboada, que a impulsos de los
ms heroicos sacrificios, todo lo agot por alcanzar la salvacin del infortunado compaero de su vida, sin haber sabido nunca pedir algo para ella.

Doa Mariana Rodrguez Toro de

Lazarn.

Acontece que durante el esto, el viajero contempla sobre el lmpido y


cranquilo azul del horizonte, aparecer difanas nubculas que poco a poco

van acumulando.
Luego aquellos blanqusimos vapores van cambiando de color hasta llegar al plomo obscuro, formando en su agitacin constante, siluetas caprichosas, o bien monstruos gigantescos que parece se preparan a singular
se

contienda.

La nube colosal sigue creciendo, y sin que a la vista del observador se


presente la violencia, presto la misma nube se divide, y entonces aquellos
espantables monstruos como si se fraccionasen en dos bandos, cual si rebosasen iras comprimidas, al acechar un momento propicio se preparan a
indmita refriega.
As se muestran tan extraas vaguedades de la forma, pero llega un
instante en que de uno de aquellos nubarrones salta una chispa diminuta.
Una inmensurable serpiente de fuego que todo lo deslumhra se retuerce entre las nubes, sembrando entre ellas el estrpito ms atronador.
La atmsfera se agita, se abren las cataratas del cielo, y la tempestad,
rodeada por las furias del averno, se lanza sobre la tierra, sin que haya
freno que pueda contener su salvaje irritacin.
Pues bien: las mismas leyes que rigen el mundo fsico, se presentan entre los pueblos mostrando sus similitudes asombrosas.
Acumulados durante siglos horrores y agravios, en el suelo de la Nueva Espaa, bast la dbil agitacin de un anciano, el grito de Dolores, para que el edificio que la conquista espaola levantara sobre nuestra tierra se conmoviese en sus cimientos.

En breves das, turbas de famlicos, desnudos y airados, ms numerosos que las nubes de langostas que asolan los campos del Norte Africano, seguan al Sr. Hidalgo y Costilla, llevando por todas partes la devastacin y el terror, sin que hubiese poder humano que consiguiese detenerlas.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

116

Van como las ondas embravecidas, respirando el exterminio y la matanza de los europeos, el saqueo de sus hogares y la violacin de sus hijas
y de sus esposas.
El Generalsimo insurgente camina a su pesar como la paja diminuta
que arrebata el torbellino, y as es como triunfa en San Miguel el Grande,
Guanajuato, Valladolid, Las Cruces.
Pletricos de pavor los ejrcitos realistas, apenas pueden comprender
lo que e,t pasando: pero repuestos del pi'imer embate, se descarga la tempestad de las pasiones comprimidas, y a los terribles efectos siguen reacciones iguales y contrarias.
Entonces aparece por el otro bando, como un vengador incontrastable
el Brigadier Don Flix Mara Calleja del Rey, y sin grandes dificultades
militares, logra detener aquellas indisciplinadas turbas sedientas de sangre
espaola, vencindolas en Guanajuato, Acleo y Caldern.

Amedrentados estn los pueblos ante aquel desquiciamiento social, los


patriotas insurgentes miran con tristeza que su prestigio rueda como fantasmagora, cayendo a la postre de aquella primera campaa, en Chihuahua, las cabezas de los Sres. Hidalgo y Costilla, Allende, Jimnez y Aldama.

El Cura Don Jos Mara Mercado, primero prefiere despearse en un


abismo que rendirse a sus perseguidores, y todo, todo indica que la agitacin noble que ayer se despertara en favor de la Independencia Nacional,
hoy se encuentra prxima a sucumbir.

No hay duda ya

de la nueva faz que van tomando las cosas, porque


mexicano se destaca la figura del Sr. Calleja del Rey,
llevando en una mano su cuchilla ensangrentada y en la otra el amplio perdn para los criollos levantados en armas.

en todo

el territorio

No hay remedio; el indulto llevar a las familias, a los campos y a las


ciudades la paz apetecida y ser un hecho la restauracin de la calma.
Mas todo ello no fu sino una ilusin pasajera.
Se trata nicamente de una tregua en aquella lucha titnica en que
solo se conoca la primera etapa.
Cuando despierta la conciencia de un pueblo enardecido ante la reinvindicacin de sus derechos de soberana, no se conforma ste con llevar
sobre las espaldas el peso de su abyeccin, no faltando entonces nuevos espritus que aleccionados con los errores pretritos, se presenten en el proscenio de la vida real en defensa de los fueros de la libertad y de la justicia.
II.

Viva en la poblacin de Mxico por e! ao de 1813 una familia mexicana de que era jefe Don Manuel Lazarn, Alguacil Mayor de Guerra, siendo su esposa la seora Doa Mariana Rodrguez Toro de Lazarn.
Fieles patriotas como eran los dos consortes, comprendan todos los
derechos que amparaban a los pueblos americanos para que aspirasen a tener en la vida de las naciones la soberana correspondiente a los factores
sociolgicos.

As es que esas dos personas recibieron un gran jbilo cuando tuvieron la feliz nueva del grito de Dolores, y a diario dirigan sinceros votos al
Dios que rige la formacin de los Estados libres, porque mirase con ojos de
piedad, la labor que entraara la gestacin y alumbramiento de Mxico.

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

117

Pero algunos meses despus, en la Capital del Virreinato se recibi la


desastrosa noticia de que los primeros caudillos insurgentes, haban sido
hechos prisioneros por una infame traicin, y mientras las campanas de la
ciudad se echaban a todo vuelo, los esposos Lazarn cubran de luto sus
corazones.

Como personas de buen trato social, en su hogar reunan un gran nmero de amigos, que como ellos comulgaban con las ideas de independende suerte que en todas esas reuniones, no se trataba de otra cosa sino de
que cuanto antes se viese la Patria libre y feliz, acabando siempre su pltica Doa Mariana, con que muerto el Sr. Hidalgo y sus dems compaeros,
era una vergenza para la generacin existente, no hubiese ya hombres capaces de tomar las armas en contra de los peninsulares.
LuegD haca fervientes votos porque cuanto antes se encendiese de nuevo el civismo, pues con ello como una consecuencia forzosa tendra que
cia,

desaparecer la tirnica opresin.


tanto habl scbre el particular la seora Rodrguez Toro de Lazarn,
qued su espritu enteramente sugestionado con la idea de la emanfin
que al
cipacin, hallndose en lo personal dispuesta a la realizacin de los mayores

sacrificios.

Ella entonces con el mayor entusiasmo propuso a sus amigos llevar a


cabo una conjuracin, cuyo principal objetivo era apoderarse de la persona
del Virrey seor Venegas, en el paseo de la Viga, a donde tena costumbre
de ir diariamente, apoderndose as del gobierno, y darle de este modo la forma correspondiente a las aspiraciones de la mayora de los habitantes de

Nueva Espaa.
Todos aquellos contertulianos acogieron la idea con alborozo, quedando
de Lazarn como directora y principal consejera de gestin tan

la seora

arriesgada.
Ella por su lado tomando el asunto con toda actividad, no se conform
con meras conferencias, sino que empez a trabajar, relacionndose con los
jefes y oficiales del campamento que el Virrey tena listo para salir a combate a la menor indicacin en el Paseo Nuevo de la citada Capital.
Sus esfuerzos no resultaron vanos, porque consigui despus de muchas
y muy delicadas entrevistas, que no pocos de aquellos oficiales le ofreciesen
su cooperacin y el de las tropas de sus mandos; pero una vez ms la fatalidad, valindose de la negra traicin, ech por tierra todo lo hasta ah adelantado.

La seora Rodrguez Toro de Lazarn fu

delatada, y

el

veintinueve de

abril de mil ochocientos once se le condujo presa a la crcel de Corte.


Ya se comprender cul tendra 'que ser la amarga suerte que se esperaba" a aquella abnegada patriota.

Entregado como estaba el edificio del Gobierno Espaol a los embates


de la oposicin poltica, ocurra a los medios del rigor extremo, que siempre
hacen valer los gobiernos prximos a desaparecer, habiendo por ello organizado una Junta de Seguridad, compuesta de los realistas ms exaltados e
inquisitoriales, que se ocupaban de enrojecer con sangre todos los ensueos
de libertad.
La seora de Lazarn fu consignada a esa Junta, teniendo que sufrir
como comienzo de su sacrificio una terrible incomunicacin de siete meses.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

118

Era Presidente de esa Junta, el Oidor Batallar, y ya se comprender por


qu consideraciones haba alcanzado el primer lugar.
La procesada qued sujeta a cuantas incomodidades pueden imaginarse:
diminucin de alimentos, y los que se le daban eran de la peor calidad; casi
se le priv del aire y de la luz; se desarroll con ella un especial refinamiento de crueldad sacndola a declarar al peso de media noche en los instantes
en que se verificaban los fusilamientos pendientes que nunca faltaban.
Por ltimo, permaneca firme como el hombre ms valeroso, sin que decompaeros con todo y las despiadadas amenazas de muerte.
Uno a uno de los complicados en el proceso de conjuracin fu confesando, y despus de los correspondientes careos, cuando comprendi que ya era
ineficaz su silencio, dijo a su juez: "Puesto que los nenes no han tenido carcter, es intil que guarde silencio: es cierto lo que ellos confiesan."
latase a sus

Ya se conocer por lo expuesto cul tena que ser el final de aquel enjuiciamiento, condenndose a la inculpada a una prisin de muchos aos.
Una ramificacin de los planes de la seora de Lazarn fu descubierta
Virrey seor Venegas, la noche del dos de agosto de mil ochocientos once,
por Don Cristbal Morante.
La maana del veintinueve de ese mes, por conjuracin en contra de la
perscna del Virrey Don Francisco Javier Venegas, en la plazuela de Mixcalco
de la ciudad de Mxico, fueron ejecutados como reos de distincin con la pena del suplicio de garrote los criollos guadalupes, o sea partidarios de la causa insurgente, Lie. Don Antonio Ferrer, cuya cabeza pedan por ser letrado
los chaquetas o criollos partidarios de la causa realista, y el cabo Don Igal

nacio Castaos.

En el mismo acto y por el propio cargo fueron ahorcados el militar Don


Jos Mara Ayala, Don Flix Pineda, Don Jos Mara Gonzlez y Don Antonio Rodrguez Dongo, en cuya casa se verificaban juntas de conspiradores,
perteneciendo a la familia de este ajusticiado Doa Mariana Rodrguez Toro de Lazarn.
Esas condenas nada importan al valor y constancia de dicha seora.
En el interior de su encierro continu haciendo presente a todos los que
del gobierno se le acercaban, el glorioso porvenir que se esperaba a Mxico
con el triunfo de los principios independientes, exhortando a los carceleros a
que abandonasen el servicio realista que no les daba ni fortuna, ni prez, ni
honor.

Con esa conducta, que fu, si se quiere imprudente, pero digna de estimacin, los sicarios del realismo comprendieron cuan peligroso era el contacto de aquella mujer, y fu conducida a una celda ms aislada, en un patio
nas interior y ms apartado del roce humano.
A ms del encierro que presenta el calabozo, la ajusticiada se encuentra
sujeta por grillos que apenas le conceden un corto espacio para moverse, sostenindole seguramente la vida la esperanza que en el porvenir le inspira la
Divinidad.

Dentro de aquella mazmorra difcilmente penetraba la luz.


se oan por la claraboya del techo los gritos de los pjaros salvajes, que eran ms dichosos que ella porque no se encontraban privados de

Apenas

la libertad.

Levemente llegaba

al

fondo de su prisin

el

rugido de la tempestad que

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

119

abate los rudos elementos de la naturaleza, sintiendo que las ms delicadas


fibras de su pecho vibraban con una tensin prxima al rompimiento.
Y aquella prolongada noche continuaba precipitndose sobre el inmensurable'

abismo de

la eternidad.

que una maana de mil


en que la herona languideca de muerte, oy en el patio
ruido como de hombres armados.
Era una centena de soldados que lleg hasta su puerta, viejos soldados
del realismo que simpatizaban ya con las ideas modernas, y sin esperar por
la ansiedad la llegada del llavero, rompieron el cerrojo y con impulso estrepitoso penetraron hasta el fondo de la prisin.
Acercndose entonces el jefe a aquella infortunada vctima le rompi las
cadenas que la ligaban, y conmovido le dijo: "Seora: recobrad vuestros derechos.
Ya sois libre, y pronto Mxico ser libre tambin."
as transcurrieron cerca de diez aos, hasta

ochocientos

veinte.,

Doa Mara Tomasa Estevcs y

Son bien conocidos por

los anales

Salas.

de la historia, los duros acontecimien-

tos verificados en los primeros das de la Independencia Mexicana.

Ocurridos los primeros combates de San Miguel el Grande, Guanajuato,


Valladolid y Las Cruces, a causa de los inconcebibles desmanes que se desarrollaron por parte de los insurgentes, empez una reaccin realista, que
bien pronto puso a los peninsulares en condiciones de tomar la ofensiva.

Entonces fu cuando en Zacatecas, el Conde de la Cadena, Don Manuel


un cuerpo de tropas, con hombres decididos, bien asalariados
en el arte militar, sus ginetes en defensa del Rey, bien pronimbuidos
que
y
to fueron el terror de los patriotas.
El Conde de la Cadena tom una participacin muy activa con su incontrastable caballera en el memorable hecho de armas del Puente de Caldern, pues fu segundo en jefe, pero ese realista fu herido de gravedad y suFlon, levant

cumbi.

Ese noble personaje tena un

hijo a quien

pudo profundamente

la tr-

gica muerte del autor de sus das, y como en su corazn se abrigasen las ms
airadas pasiones, jur vengar la muerte de su padre, derramando en cuantas

ocasiones se le presentasen la sangre de los patriotas mexicanos, lanzndose


a la lucha con furor de Eumnida.
Ese .era el terrible Coronel Flon!

11.

En todas partes los insurgentes iban perdiendo terreno, y los realistas


a su vez iban recuperando las ms importantes plazas de Nueva Espaa.
Salamanca, hermosa poblacin de la Provincia de Guanajuato, situada a
las orillas del caudaloso Lerma, fu evacuada por los americanos.
Los realistas a tambor batiente se acercaron a ella, y cuando sus hab-

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

122

el jefe de la columna era el Coronel Flon, se llenaron de


porque comprendieron que en el acto iban a empezar los feroces actos de su venganza coi que pretendiera hacerse tristemente clebre.
Algunos de esos vecinos abandonaron el casero, refugindose en despoblado; otros, confiados en la Providencia, se encerraron en sus hogares, no
sin temer que de un instante a otro podran ser conducidos al fusilamiento
o a prestar sus servicios forzados en las filas realistas. La entrada del Coronel Flon se verific a la cada de la tarde.
Cerradas a remache las puertas de las casas, por suerte nefanda en una
de stas sus moradores dejaron su entrada entreabierta, y al verlo dos de
los soldados de la columna, se desprendieron de ella sigilosamente, sin ser
notado el hecho ni por los oficiales, ni por los sargentos o cabos.
Ya en el interior aquellos dos desventurados, ocurrieron a la duea de
la casa, la joven de sorprendente hermosura Doa Mara Tomasa Esteves y
Salas, echndose a sus pies y suplicndole encarecidamente los ocultase.

tantes supieron que

terror

Eran dos mexicanos arrancados del lado de sus pobres familias por la
presin de la leva realista, y aunque en el momento no se encontraba en la
casa

el

esposo de dicha joven,

al

dencia y ser partidaria decidida de


dadosa acogi a los desertores.

simpatizar sta con las ideas de indepenla causa de los americanos, con alma bon-

En vano la madre de Doa Mara Tomasa le hizo patente el peligro inminente a que se expona, en vano le manifest el riesgo con que comprometa a su esposo que en aquel instante se hallaba ausente, en vano hizo valer
su ascendiente de madre.
Todo fu

intil.

Eila dijo a la autora de su existencia, que aunque perdiese la vida estaba dispuesta a salvar las de aquellos dos mexicanos vctimas de la tirana.

Entre tanto,

como

las fuerzas de los realistas se alojaron en sus cuarteles^

se notase la desaparicin de aquellos dos soldados, se dio parte de lo

ocurrido al Coronel Flon.

Este orden que inmediatamente se practicase un cateo y no fu difcil


en::n.rar a les prfugos.
Llevados a la presencia del coronel juntamente con la seora Esteves, los
lastim duramente y en su clera mand que fuesen pasados por las armas.
La noticia cunde con la velocidad del rayo y todos los vecinos se llenan
de consternacin al saber que ser fusilada una persona tan estimada por sus
'>

como Doa Mara Tomasa.


Su esposo se ofreci con objeto de

virtudes

recibir por ella la muerte, pero

nada

consigui.

Los vecinos ms caracterizados hicieron valer sus gestiones con


de libertar a la condenada, pero todo result ineficaz.

el fin

El Coronel Flon solo obraba al recuerdo de la muerte de su padre,


la Cadena.

el

Conde de

III.

Al tercer da se procedi a ejecutar el fatal fusilamiento.


Los dos desertores al ser conducidos a la plaza principal, sitio sealado
para el suplicio, perdieron el conocimiento, y hubo necesidad de que en la
marcha dos hombres los ayudasen prestndoles su apoyo.

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

La seora Esteves, serena y con la mirada fija en


paso firme sin dar a conocer la menor debilidad.

Una

123
el cielo,

camina con

el cuadro, empez a soplar viento, y como la ajusticiada


descompona sus vestiduras, pidi unos alfileres con que se las

vez formado

notase que
asegur.

le

Luego se hinc entre sus dos compaeros y suplic a los soldados no se


apuntase a la cara.
Los soldados con las lgrimas en los ojos recibieron la orden de fuego y
la atroz descarga se dej escuchar.
Mientras eso suceda, la madre de la seora Esteves, rodeada de las personas de su familia y de su intimidad, al or las seales de la ejecucin, sin
derramar llanto ni exhalar uia queja, les dijo que ya era hora de levantar
sus preces al Todo Poderoso por el descanso de aquella mrtir.
Por su parte el Coronel Flon dispuso que la cabeza de la seora Esteves
y Salas fuese cortada de su cuerpo, y traspasada con una escarpia enorme se
le afianz a la extremidad de una viga, colocndosele en la citada plaza principal, para ejemplar de encubridores de insurgentes que aspiraban a tener
le

libertad.

Ah permaneci por mucho tiempo

la cabeza,

provocando

la

admiracin

asom.bro de cuantos la contemplaban.


Aquella testa hermosa, no presentaba en sus delicadas lneas los duros
caracteres de una fusilada, sino la apacible tranquilidad de una excelsa beaLigeramente plida, mostraba la tenue calma de un reposado dormir,
titud.

el

velado por los cadejos de una abundante y juvenil cabellera, cual


pertar esperase la solemne hora de la justicia divina.

si

para des-

Doa Leona

Vicario de Quintana Roo.

La notable patriota mexicana Doa Leona Vicario, naci por el ao de


mil setecientos setenta y nueve, y habiendo muerto sus padres cuando ella
se encontraba en su pequea edad, le dejaron una fortuna de consideracin,
pasando durante su infancia a vivir a la casa de su tutor el seor Lie. Don.
Agustn Pomposo Fernndez de San Salvador.
Desde sus juveniles aos dio a conocer que la naturaleza le haba dotado de un talento prodigioso, de una sensibilidad vehemente, de una voluntad irresistible y de una actividad a toda prueba.
Poseedora de una singular belleza, era virtuosa por complexin, y al
mirar de cerca en su tierra natal las durezas y arbitrariedades de los poderosos y las miserias y abyecciones de los oprimidos, dolanle en el corazn
aquellas monstruosidades de la sociedad mexicana, resultado de las meditaciones que sobre el particular le inspiraba su espritu, que en su fuero interno tom deslumbrante forma un sentimiento: el amor a la Patria.
elementos que de un modo especial contribuyeron a aquialma a ese sentimiento: la admiracin e ntima
confianza que profes a un joven del ms esplendente porvenir que comulgara con sus mismas ideas, y las contrariedades que recibi de su tutor,
con motivo de que ella, de corazn candido, sincero y generoso, a nadie ocultaba la verdad y el entusiasmo que senta en favor de los principios de autonoma e independencia de Mxico, a tiempo que dicho tutor era un realista puro e intransigente, que cuando oa a la seorita Vicario su modo de
pensar, terminaba con hacerle recriminaciones mostrndole duro el ceo.

Fueron dos

los

latar y dar pureza en su

El joven a que nos hemos referido, era un estudiante en derecho, al


que tanto maestros como condiscpulos sealaban como una futura gloria
nacional, por sus grandes virtudes, su dedicacin al trabajo, su apego al
orden, su carcter brioso y resuelto y su empeo porque alguna vez llegase Mxico a figurar dignamente en el proscenio de las naciones cultas.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

126

Ese pasante de jurisprudencia fu el Lie. Don Andrs Quintana Roo,


quien ya entrado en la vida pblica, no pudo menos que abrazar con idolatra la causa de la revolucin de mil ochocientos diez, habiendo figurado
como Vice-Presidente en el primer Congreso Nacional reunido en Chilpancingo, al hacerse la respectiva Declaracin de Independencia.
Continu prestando sus ms importantes servicios al pas, siendo para
ao de mil ochocientos cuarenta, Magistrado de la Suprema Corte de
Justicia de la Nacin, y por su labor proba, ms tarde se ha inmortalizado
su nombre, ponindose a una de las regiones de la Pennsula Yucateca.
el

Pues bien:

el

joven Quintana Roo tuvo la dicha de conocer a la seori-

ta Vicario, y fu tan franca, espontnea y ardiente la simpata que entre


ellos se estableci, que en el acto sus almas quedaron fundidas en una sola,
resultando unas relaciones amorosas y decentes, que los llevaron a ofrecerse unic'n matrimonial en la oportunidad primera.

Los dos prometidos se miraban con frecuencia, y

la

trato, las cualidades de la seorita Vicario, la desbordante

afabilidad en el
y pulcra ilustra-

cin del joven Quintana Roo, hicieron que aquella profesase a ste tal pasin, que no lleg a pensar sino como l pensaba.

El era

el sol

que iluminaba y daba vida a su inteligencia; de ah que


formado ideas particulares que

al ir a la luz de sus conocimientos se haba

conducan a las cumbres de la libertad.


Ella en el estudio y la meditacin que se le insinuaban no vea sino
infortunios para las multitudes que la rodeaban.
la

Ella observaba en el pueblo miseria, indigencia, las amenazas que se


hacan con el patbulo. Miraba a la realeza y los caracteres de su organizacin asociada con el encomendero que con el ltigo pretenden abatir el
espritu nacional, y a sus ojos no se presentan por parte del mismo pueblo
sino sacrificios estriles, su clera enfrenada, su desesperacin fustigada,
y dominando sobre todo ello el odio y el crimen hacia el opresor.
Si la verdad era uno de sus ms hermosos ideales, aborreca el que la
le

nulificara la opresin.

hambre, sobre el pecho


y la ignorancia, y sobre el corazn de la virgen la
prostitucin, comprenda cuan ingente era la necesidad de aplicar prontos
cauterios a males acumulados durante tres centurias.
Contemplaba hombres que pedan trabajo para sus brazos ociosos, pero que nadie los oa por la espectativa de una latente lucha preparada por
el viejo antagonismo.
Si sobre la frente de los ancianos se cerna el

de

los nios la debilidad

Contemplaba con repulsin, cmo la animosidad se acumulaba entre las


multitudes agobiadas por la pobreza en un suelo pictrico de riquezas naturales, cmo los potentados befaban a las mismas multitudes con lo incgnito del porvenir velado por las sombras del enigma.
As miraba intiles los esfuerzos populares, debilitadas las familias
de la sociedad, apareciendo al fin la opresin y el desorden.
ello resultaba como una deduccin forzosa la desproporcin panecesitado apuntada burlescamente por el dedo del magnate.
Surge entonces en la conciencia de aquella vehemente joven el convencimientos de que el poderoso ha desfigurado los basamentos de la vida social, de la justicia, de la razn y de la verdad.

De todo

ra

el

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

127

Y trasciende con la clarividencia de una iluminada, que el verdugo


arranca lenguas de cabezas humanas para arrojarlas al fango.
Pero asombrada mira como ellas, cambiando la ruta que se les quiere imponer, se transfiguran en lenguas de fuego que convierten las tinieblas
en luz y que anuncian la proximidad de una catstrofe.
Bajo tales impresiones se form en el corazn de la seorita Vicario el
vivificador sentimiento de su patriotismo. Continuemos ahora dando a conocer su existencia excepcional.
II.

Desde a principios del Siglo XIX, las aspiraciones democrticas y autnomas de Nueva Espaa iban constantemente en aumento, de tal suerte que

para Septiembre de mil ochocientos ocho, no haba fuerza que pudiese conel desbordamiento de las pasiones polticas.
Mas como con las medidas absolutistas del poder monrquico no era
posible que ste pudiese sostenerse, el Virrey Don Jos de Iturrigaray fu
depuesto y asegurado en una prisin.
Para ese perodo histrico la seorita Vicario contaba diez y siete aos
de edad, y como ya tena pleno conocimiento de las cosas pblicas, su espritu recibi una terrible sacudida al mirar cmo se trataban los asuntos re-

tener

ferentes al porvenir de Mxico.

tiempo en su vertiginosa carrera y el ao de mil ochocientos


lucha de Independencia.
La misma seorita no pudo ya contenerse: todos sus empeos se dirigan a trabajar por la realizacin de sus ideales de libertad.
En todas las ocasiones que se le presentaban, censuraba con su palabra persuasiva la conducta cruel del Gobierno y las torpes propagandas con
que se quera sostener el obscurantismo.
Pretendi ponerse en contacto con los seores Hidalgo y Costilla, Allende y dems caudillos de Dolores; pero no lo consigui debido a que los acontecimientos se precipitaban con la rapidez de un meteoro.
Iniciada la segunda poca de la guerra de Independencia, la seorita
Vicario fu ms afortunada.
Se puso en contacto con uno de los principales jefes del movimiento insurreccional: con el seor Lie. Don Ignacio Lpez Rayn.
Debido a la posicin social de tan esclarecida mexicana, ella serva de
comunicacin entre los insurgentes que combatan en los campos de batalla y los patriotas que habitaban en la capital del Virreinato.
Ella, por el importante capital que posea, facilitaba a los alzados, municiones, armas, parque, vestuario y dems recursos de guerra; ella prestaba elementos y facilidades a todos los que queran ir a tomar las armas
en el ejrcito libertador.
En comunicacin la seorita Vicario con la Junta de Zitcuaro sta
haba mandado acuar monedas con el sello nacional independiente, y como
una prueba de la estimacin que se le profesaba, se le honr dedicndosele
las primeras piezas que se acuaron, una de oro y otra de plata.
El nombre de la seorita Vicario iba de boca en boca como el de la mujer ms patriota de Amrica y todo el mundo ensalzaba su desprendimienSigui

diez

to

empez

el

la

y civismo.
El seor Lie. Fernndez de San Salvador tuvo conocimiento de tcdo

128

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

lo que haca su tutoreada, y dado el fanatismo realista que lo cegaba, al


considerar como traicin el disimulo, tom su resolucin ponindose en acecho para atrapar pruebas fehacientes en contra de la esclarecida joven.
No tard en encontrar lo que deseaba, habiendo interceptado una carta
que la patriota diriga al seor Lie. Rayn y en la que le ofreca toda su
fortuna para el triunfo de la Independencia de Mxico.
El seor Lie. Fernndez de San Salvador celebr una conferencia con
la seorita Vicario, e increpndola terriblemente le dijo que iba a arrojarla de su casa y dar cuenta al Virrey para que fuese encerrada en algn
colegio o convento.
La seorita Vicario conoci la firmeza de la resolucin, y abandon la
ciudad de Mxico, encaminndose a uno de los campos insurgentes establecido en Tlapujahua, donde estaba su prometido el Sr. Quintana Roo; pero
habiendo permanecido antes algunos das con algunas de sus criadas en
un punto inmediato a la Capital, fu alcanzada por algunos de sus parientes, quienes la convencieron de que nada deba temer, que las palabras
de su tutor no haban sido sino para amedrentarla, y que por tanto no deba exponerse a las molestias y penalidades de la campaa, debiendo regresar a la Capital, ya que el Lie. Fernndez de San Salvador no tena intencin de llevar sus amenazas a la prctica.
Confiada la seorita Vicario regres; pero luego fu conducida al Colegio del Convento de Beln, en donde se le empez a instruir un proceso por
el juez seor Verazueta, en el que, tratndosele con suma dureza, haba el
empeo marcado de inquirir quines eran los que en el seno de la Capital
ayudaban a los insurgentes levantados en armas.
La joven nunca quizo delatarlos, manifestando con singular energa
que estaba dispuesta a morir antes que cubrirse con la nota de infamia con
que pretenda sellarla el Gobierno.
Sin embargo, ste no desesper, porque confiaba en que las incomunicaciones, las asechanzas, las amenazas y dems tormentos propios de aquella poca doblegaran aquel carcter tan varonil.
Pero fueron burladas sus esperanzas, porque a los treinta das justos
de estar recluida la seorita Vicario, una noche se presentaron al Convento de Beln, tres enmascarados, y con la mayor audacia consiguieron salvarla de las garras de sus enemigos.
En el acto la condujeren a un lugar seguro, donde les esperaban un sacerdote y un personaje insurgente, uniendo a ste y a la seorita salvada

en indisolubles lazos.
Ese personaje no era otro que su prometido el Sr. Quintana Roo.
Por mucho tiempo en Mxico fu un misterio la desaparicin de la

se-

orita Vicario.
III.

Despus de la celebracin del matrimonio de tan insigne mexicana, fu


conducida por su esposo a un escondite de la ciudad de Mxico, donde permaneci oculta por algn tiempo, y desde donde continuaba comunicndose
con los defensores de la causa americana; pero como aquella clase de vida
la atormentaba, consigui salir de dicho escondite y se fu a Tlalpujahua,
donde se encontraba el Sr. Quintana Roo, llevndole una imprenta como
regalo de boda.

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

129

Luego que el Generalsimo Don Jos Mara Morelos supo en Acapulco


que dicha seora haba pasado a la antigua ciudad de Antequera, hoy Oaxaca, orden a todas las oficinas de hacienda dependientes del Gobierno Americano, le facilitasen los recursos pecuniarios que solicitara; pero ella por
delicadeza nunca hizo uso de tan amplsima disposicin.
Entonces el H. Congreso de Chilpancingo le concedi una pensin
vitalicia de quinientos pesos mensuales, de la que solo una vez percibi
la partida correspondiente.

y la estimacin que le tenan los mismos realistas, que


Cencha y Aguirre muchas veces le escribieron ofrecindole el perdn ms amplio, pero ni siquiera se ocupaba en contestarles.
Como el jefe Concha insistiera sobre el particular, por creer que lo

Era

tal el culto

los jefes

atendera en virtud de haber sido antes cajero de su casa, le contest disi continuaba habindole del asunto, se vera en la necesidad
de hacer que sus emisarios fuesen pasados por las armas.
El mismo Virrey le mand ofrecer el indulto ms amplio que le pidiese,
manifestando que le dola sobre manera el mirar que una persona tan distinguida como la seora Vicario se viese expuesta a tantos peligros, con tantas necesidades, privada de las consideraciones sociales que mereca su alto
rango, y sobre todo, el que profesase ideas tan extraviadas como tantos y
tantos infidentes al Rey.
cindole que

En Tlapujahua
vicio

del ejrcito

una fbrica de armas para el serLa seora Vicario se dedic con la mejor
que fuese necesario para la obra y dems

iba a establecerse

americano.

voluntad a facilitar el hierro


recursos que eran indispensables para la apertura de la fbrica, ministrando a las familias de los obreros que ah fueron a trabajar los elementos necesarios para su sostenimiento, para lo que tuvo que vender sus joyas.
Ella fu la gran mujer que por mirar a Mxico libre no desmay ni un
solo momento de su existencia.
Ella, desde sus juveniles aos, cuando las personas de su sexo apenas
saban que existe en el mundo la ciencia de la poltica, dedic todas sus
energas a la realizacin del ideal de Patria.
Consolaba y favoreca a los que geman en las crceles por la naciente
libertad, daba auxilio a los enfermos que en el campo de la lucha haban derramado su sangre por el porvenir glorioso de Mxico y fortaleca abnegada
a los moribundos que haban sabido sacrificar sus vidas por la venturosa
Independencia Nacional.
Por ltimo, ella sin pretenderlo fu la dignsima mula de Leona la ateniense, incorruptible ante las fascinaciones del vivir muelle y opulento.

tuvo por don celeste la satisfaccin de contemplar realizados sus

anhelos.

Por labor tan pura, hasta el presente sus conciudadanos reconocidos, no


cesan de dedicar alabanzas a su memoria.
En Coahuila, los recuerdos hacia ella formaban una verdadera idolatra, y no mucho tiempo ha, que la Capital de esa Entidad Federativa fu

nombrada

LEONA VICARIO DEL SALTILLO.

El vate ms popular de Mxico, Don Guillermo Prieto, le dedic uno de


sus ms hermosos romances, y con motivo de la celebracin del primer centenario de la Independencia Mexicana, Don Eduardo Gmez Haro escribi

una pieza escnica intitulada:


MUJERES CELEBRES.5.

LEONA

VICARIO.

Doa

Rafaela Lpez

Aguayo de Rayn.

I.

Existi en la poblacin de Tlalpujahua, perteneciente al Estado de Michoacn, una familia criolla digna de las consideraciones de todos los que la

rodeaban
Estaba compuesta de la madre, Doa Rafaela Lpez Aguayo de Rayn,
a quien comunmente se nombraba Madre de los Rayn, y de cinco hijos suyos llamados Don Ignacio, Don Ramn, Don Francisco, Don Rafael y Don
Jos Mara.

Esa distinguida seora era una mujer dotada por

ms incomparables
Poseedora de

la

naturaleza con las

prendas.

muy buena

educacin y del mejor trato social, cuando sus

hijos estuvieron en la infancia, procur inculcarles la verdad en toda su pu.

como norma de su futura vida la religin de la honradez,


constante dedicacin al trabajo y el continuo respeto al derecho de tercero;
y cuando ya se encontraban en las bregas del mundo, siempre les estaba recomendando el cumplimiento de los deberes que impone el civismo, y con especialidad les deca que, supuesto que haban nacido mexicanos, en su amor
nunca deban olvidar las sagradas obligaciones para con la Patria; que si
una madre puede olvidar a sus hijos, la Patria nunca olvida a los suyos, porreza, sealndoles
la

los recibe cariosa cuando nacen, los alimenta mientras viven y los recoge en su seno cuando mueren.

que

no en vano

zas, quien

como

la

madre de los Rayn fundaba en sus hijos sus esperanMadre de los Gracos, cifraba su mayor orgullo

Cornelia, la

en expresar que ellos eran las joyas ms valiosas de su corazn.


As corrieron los aos, y los mancebos se hicieron hombres, teniendo para con la autora de sus das los ms afectuosos miramientos.
No hubo persona que no los ensalzase, y era tal la influencia que aquella mujer ejerca sobre las conciencias de sus hijos, que en cien leguas a la
redonda la familia Rayn era citada como un dechado de merecimientos.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

132

En

carrera del tiempo lleg el ao de mil ochocientos diez, y empelucha de Independencia con todos sus furores, mientras muchsimas
madres sobrecogidas por el egosmo o el temor recomendaban a sus hijos la

zada

la

la

movimiento armado tan

abstencin en

el

no encubri a

los

lleno de peligros,
suyos toda la importancia que entraaba
ciada en Dolores, reclamadora de la autonoma nacional.

de los Rayn

la
la

revolucin ini-

As lo comprendieron, y desde sus primeros aos dieron a conocer con su


carcter pundonoroso y viril resolucin que iban a dar verdaderos das de
gloria a la causa americana que defendan.

La ndole de nuestro trabajo nos excusa de pormenorizar la vida del Sr.


Don Ignacio Lpez Rayn, bastndonos decir que despus de haber hecho una brillantsima carrera en la ciencia del derecho, primero fu en su

Lie.

tierra natal, Tlalpujahua, jefe de la Oficina de Correos antes de que se iniciase la Guerra de Independencia, y ya comenzada fu secretario del Caudillo de Dolores.
Concurri a la clebre batalla del Puente de Caldern, de don-

de se retir rumbo a Aguascalientes, logrando salvar del desastre trescienDespus fu designado


por el seor Hidalgo y Costilla para que propagase el fuego sacro de la libertad en el Centro y Sur de Nueva Espaa, verificando desde su aparicin
en la lid, acciones de guerra heroicas en grado supremo, siendo l quien con
todo acierto, antes que nadie dio verdadero carcter al movimiento insurreccional., creando al efecto la Junta de Zitcuaro, pues las aspiraciones que haba en la conciencia pblica eran de llamar, o jnejor dicho, de conservar el
trono de Mxico al rey prisionero Don Fernando VII, aspiraciones que no se
haban deslindado sino hasta que se reuni el Congreso de Chilpancingo, que
fu el que definitivamente declar la independencia absoluta de la colonia.
tos mil pesos pertenecientes a las Cajas Nacionales.

Y fu tal el prestigio que lleg a alcanzar el Sr. Lie. Rayn, que habiendo cado en poder de los realistas, stos lo condenaron a muerte; pero conociendo de cerca las excepcionales virtudes de su espritu, despus de tres
aos de prisin, le perdonaron la existencia, otorgndole un perdn amplsimo.

De
a su

dier

vuelta el Sr. Lie. Rayn del Saltillo hacia el centro del pas, nombr
hermano Don Jos Mara para que en su trnsito se acercase al BrigaDon Flix Mara Calleja del Rey, y le entregase una nota en que le ex-

plicaba los motivos de justicia y de conveniencia pblica que haba para que
la Nacin Americana sostuviese sus principios con las armas en la mano,

porque consideraba que de su conocimiento poda resultar algo

muy

favora-

ble al triunfo de la Independencia.

El emisario Don Jos Mara Rayn estuvo a punto de ser fusilado por
Calleja del Rey.

el Sr.

En cuanto a Don Ramn y Don Francisco, ocurri un hecho extraordinario, relacionado con la vida de la notable dama que les dio el ser, que ja.Tfts

los

tiempos

lo

echarn en

el olvido.

II.

fay en la regin de Michoacn una elevacin peascosa nombrada Cerro de Cporo, la cual pertenece a la hacienda de esta denominacin, cuyo

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

133

cerro por su altura y situacin particular, a ms de ser un punto inexpuguna gran importancia estratgica para la defensa de las comar-

nable, tiene

cas circunvecinas.
esa macera lo comprendan tanto los realistas como los insurgentes.
sazn a que nos referimos, el cerro de Cporo se encontraba fortificado por un nmero regular de soldados americanos a las rdenes de Don
Ramn Rayn; y como los realistas pretendiesen apoderarse del sitio a todo
"trance, el jefe insurgente por su parte resolvi defenderlo con el mayor de-

De
En

la

nuedo, ya que su gente estaba dispuesta a morir antes que rendirse a las peninsulares.

Pasaban los das y los meses, sin que para los


mento deseado de la rendicin.
Los asediados empezaban a sentir los horrores

realistas llegase el

del

hambre y de

mo-

la sed,

pero no desmayaban.

Las municiones de guerra se agotaron, mas los americanos continuaron


defendindose con bizarra, rodando como titanes enormes rocas sobre ios
iberos defensores del Rey, que al estrago corran despavoridos.
Ya los realistas pensaban en levantar el sitio, cuando ocurri un incidente que present los acontecimientos de la manera ms extraa.

Don Francisco, hermano del jefe Don Ramn Rayn, cay en otro lugar en poder del Coronel realista Don Martn Matas Aguirre, y conocedor
el Virrey de esta circunstancia, sin interesarle la voz de la historia, se aprovech de ella, y al efecto escribi a Don Ramn dicindole que entregara a
Cporo, porque de lo contrario tendra que fusilar a su hermano Don Francisco.

Don Ramn recibi una tarde la carta fatal, producindole el efecto de


una sentencia de muerte.
Lleg la noche, tan sombra como el abismo que se encontraba bajo sus
pies.

Hallbase enteramente solo en su tienda de campaa, azotado por contrarios sentimientos.

Por una parte le angustiaba el sacrificar la vida de su pobre hermano,


quien quera entraablemente; pero si lo salvaba, lo agoviaba por otro lado
la vergenza de cubrirse de infamia entregando la fortificacin.
Por una parte le produca martirio el considerar todo el dolor que iba a
producir a su adorada madre si negaba la rendicin; mas por otra, miraba
levantarse terribles y amenazadoras desde el fondo de su conciencia los sagrados deberes para con la Patria.

-a

De tal manera fuese entrando ms y ms la noche con sus pavores, al


grado que apenas se senta leve rumor, tanto en los vivaques de los espaoles como en las trincheras de los americanos.
Don Rami, que se encontraba insomne y tan agitado con aquel conflicto, vio surgir de la apenas perceptible claridad que los rodeaba, los contornos de un fantasma cuyo efluvio inefable llegaba hasta el fondo de su alma, vio una aparicin que era tal vez el producto del delirio de la fiebre morbosa que lo estaba atormentando, acaso era un raro fenmeno de telepata,
o bien autosugestin de la influencia educativa que se ejerciera sobre su espritu desde la infancia.
Aquel fantasma era la sombra de su madre, alta, de faz serena, de mira,

134

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

da insinuante e inflexible, que con voz cariosa y en forma de leve acento,


dice para desaparecer luego: "Ramn, no gimas ni solicites favor, que ms
prefiero un hijo muerto que dos traidores."
Al da siguiente, el esclarecido jefe de Cporo, ya repuesto de su abatimiento, dio al Virrey por respuesta las palabras que le inspirara la male

ternal visin.

Y el magnate en su despecho, para aquilatar el civismo de la madre de


Rayn, dispuso que Don Francisco fuese pasado por las armas en la ya
dicha poblacin de Tlalpujahua, la residencia de tan honorable mujer melos

xicana.

Doa Manuela

La dama de

este

Herrera.

nombre que tanto llam

la

atencin pblica en su tiem-

po, por su inteligencia despejada, personal denuedo, conducta ejemplar y desprendimiento patritico, fu una joven rica en bienes de fortuna, que con el

mayor entusiasmo

los

supo emplear en

el

fomento de

la

causa que sostuvie-

ra la Independencia Mexicana.

Siendo todava menor de edad, vivi con su madre y un hermano suyo


estall la revolucin de mil
ochocientos diez, la joven citada desde luego manifest sin embarazo las sim-

en una de sus haciendas, y como por esos das

patas que le inspiraba el grito de Dolores, de tal suerte, que cuando llegaron insurgentes a su misma hacienda, al instante les ofreci la ms espontnea hospitalidad y cuanto ah haba lo puso a sus rdenes para el desen-

volvimiento de la campaa.
Falleci su madre, que era la nica persona que la exhortaba a conducirse con cautela, para evitar compromisos en lo porvenir.
Entonces nada pudo contener sus liberalidades, porque profesaba el
principio de que todo pertenece a la Patria cuando sta se halla en peligro y
se trata de su salvacin.

Bien pronto su nombre fu uno de los ms populares, y ello fu origen


de que la seorita Herrera sufriese una serie de infortunios y penalidades
que solo pudo soportar con la fortaleza del patriotismo.
Como es bien sabido, despus de la primera campaa de la Guerra de
Independencia, se desarroll una terrible reaccin realista, que puso en riesgo las ideas y sentimientos de los buenos mexicanos.
Una fuerte partida de los defensores del Rey se acerc a la hacienda de
Doa Manuela, con un encono manifiesto en contra de ella, por lo que desde
luego concci que nada bueno deba esperar.
Sin embargo, no se amedrent, y antes por el contrario, con bros de mujer numantina puso fuego a su hacienda y a todo cuanto posea para que no
prestase utilidad a los enemigos de la Patria.
Luego se lanz a la lucha, y perseguida de cerca por el feroz guerrUe-

MUJERES CELEBRES DE M XICO.

136

ro realista Encarnacin Ortiz, conocido con

el

apodo del Pachn, no consi-

gui darle alcance.

Cuando

el clebre espaol Don Francisco Javier Mina se present en


mexicano, con objeto de derrocar la tirana de sus paisanos, Doa Manuela Herrera y su hermano se le presentaron ofrecindole sus servi-

el territorio

cios.

bi

La jove lo hosped en su rancho del Venadito, mas en este lugar reciuna sorpresa y tanto el nuevo caudillo como la seorita Herrera fueron

hechos prisioneros.

Doa Manuela fu conducida a otro punto, amarrada, descalza y a pie,


por una soldadesca desenfrenada que de ella se mofaba, hasta que habiendo
inspirado compasin al jefe Orrante, la mand poner en libertad absoluta.
Dotada de un temple a toda prueba, nunca quiso ampararse al perdn,
ni aprovechar la devolucin que de sus bienes se le ofreca, prefiriendo mejor en los das en que pareci extinto el sacro fuego de la Patria, vagar al
acaso por sendas desconocidas y campos agotados por el azote de la guerra,
como una mendiga desterrada en su propio suelo, que sujetarse al sello infamante

En

del realista.

en que llevando esa tan miserable existencia lleg a


an punto solitario donde se encontraban unas fuentes termales, se quit sus
vestidos y los ech al agua caliente con objeto de matar los parsitos de que
estaban pletricos.
Ella se puso a baar, mas grande fu su desconsuelo porque al recoger
su ropa la encontr enteramente deshecha por la accin de los minerales de
dicha agua.
No le qued ms recurso en su plena desnudez, que refugiarse en una
gruta inmediata, donde arregl un sendal de hojas para cubrirse.
Y hubiera continuado en aquella vida salvaje, si casualmente no la hubiesen visto unas indias, que asombradas y compadecidas le facilitaron una
falda de jerga y una camisa convertida en guiapos.
Por lo expuesto se comprender, cmo en las regiones donde existen
mujeres de tal ndole, no es posible eche profundas races el monstruoso cardo del despotismo y de la esclavitud.
Esa fu Doa Manuela Herrera, cuyo supremo ideal fu siempre el que
Mxico llegase a figurar en el grupo de las naciones cultas y modernas, de
un modo libre, prspero y feliz.
cierta ocasin

Doa Mara de

la

Luz Rico.

Uno de los mayores encantos reservados a la mujer, estriba sin duda en


aquilatar aquellos ideales que la dignifican y ennoblecen ante las consideraciones sociales, de tal manera, que ellos en la senda de la vida le sirvan de
salvaguardia en contra de las pasiones mundanas.
Entre los sentimientos que dan forma tangible a esos ideales, figura en
primer lugar el honor, que despertando en el alma la estimacin personal,
bien se trate de una alta posicin pecuniaria o de un ser sin bienes de fortuna, concede al que lo lleva en la conciencia todos los respetos que le dispensan sus semejantes.
Nosotros hemos tenido conocimiento de un caso que levanta a las cumbres de lo excelso las sacras virtudes de la mujer mexicana, y que al haber
conmovido profundamente nuestro espritu, no podemos menos que presentarlo en esta galera, ya que dicho caso es poco conocido en el mundo de las
letras.

En la ciudad de Morelia se public un folleto intitulado EL PUEBLO EN


EL PRIMER CENTENARIO DE LA INDEPENDENCIA, y en l aparece
el

fragmento que va a continuacin:


II.

"Nos acercamos a un sitio que recuerda un doloroso episodio de nuestra


guerra de Independencia, y prueba de un modo irrecusable en su grandiosa
sencillez, que el sentimiento del honor es innato en nuestro pueblo, y que la
mujer mexicana es el prototipo de todas las virtudes, y que llega sin la menor vacilacin hasta el martirio heroico, en casos excepcionales.
"As se expres mi bondadoso cicerone cuando llegamos en busca de alguna sombra bajo un frondoso naranjo cercano al pintoresco templo parroquial de Yurcuaro.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

138

"Refiera usted ese episodio, indiqu a mi amigo, viejo y caracterizado


veterano del pueblo, quien sin grandes esfuerzos y con voz pausada y solemne, hizo el siguiente relato:
"Cinco aos de ensangrentadas luchas haban transcurrido desde que
el Padre Hidalgo sealara a los mexicanos la senda de su emancipacin, y
naturalmente el resultado de ese lustro de guerra sin cuartel era el desenfreno de todas las pasiones, en campo propicio y amplio para ello.
"Usted sabe que uno de los cabecillas ms activos que acaudillaban a los
insurgentes lo fu el Padre Antonio Torres, michoacano, natural de Quiroga,
que tena fama de cruel, sanguinario y amigo de todos los excesos. Aqu en
Yurcuaro justific plenamente esta fama, pues su llegada a la poblacin el
25 de enero de 1816, fu sealada principalmente por el incendio, el robo y
todo gnero de atropellos a que iniciaba a su tropa, confundiendo lamentablemente la hermosa libertad con el libertinaje, como medio de tener adictos.

"El templo parroquial que en este momento tenemos delante, as como


otras casas de la poblacin eran presas de las llamas, y sus rojos e intermitentes fulgores alcanzaban hasta aquella calleja, la siguiente escena de
que fueron actores Mara de la Luz Rico, hermosa y valiente joven criolla,
hija del honrado vecino Antonio Rico, y su novio Antonio Hernndez, que
militaba en las filas insurgentes acaudilladas por el Padre Torres.
"Mira, Luz de mi vida, le deca el soldado, convncete de que no
hay ms remedio para t que seguirme en el acto; ests en mi poder y es llegado el momento de nuestra felicidad.
"Te he jurado, Antonio, ser tuya, pero para ello es indispensable pasar por el templo.
"Pero no ves que las circunstancias de la guerra hacen imposible
ahora las formalidades?

"Esperemos entonces.
"Imposible! Ahora

"Y tan emocionado como

nunca;

el caballo est listo


atrevido, quiso rodear con su brazo el talle

de palmera de Mara de la Luz.


A quin volver sta sus ojos? De quin esperar algn auxilio en
medio de aquel cuadro de libertinaje, de incendio y de muerte?
"Solo de su gran corazn y valor invencible, pues gil como gacela esquiv el brazo de su novio y con voz vibrante de emocin, de energa y de
resuelta angustia le dijo:

"Te

me

amo y

ser tuya, pero pasando antes por la casa de Dios!

Si

quieres, sigeme

"Y

sin vclver

una vez siquiera

el

rostro,

emprendi veloz carrera ha-

cia la incendiada parroquia y por un momento detvose al dintel de la hornaza, volvi la vista y viendo a tres pasos a su novio que le tenda los bra-

zos le grito:

"Antonio!

Salvo mi honra, pero te adoro!


Que Dios me perdone!
de un salto penetr al crculo de fuego en el preciso momento en
que del coro se desplomaban las vigas llameantes y todo el lugar se converta en imponente hoguera.
"El soldado insurgente se qued petrificado y mudo de asombro sin lo-

"Y

grar comprender

un Jess

"Y

la

lo

que haba pasado a su novia y apenas

si

pud? exclamar

ampare!

desapareci entre las sombras de tan terrible smiestro.


Lie.

CARLOS hp:rnandez.

139

"As termin mi viejo informante cuando entramos ya al templo de


Yurcuaro, donde puede verse la lpida que conmemora el suceso y textualmente dice as:
"La noche del 25 de Enero de 1816 en
que fil incendiado este tonplo por orden
del Padre Torres, el soldado Antonio Hernndez persegua a la joven Mara de la
Luz Rico y ella no encontrando amparo en
sus angustias, se entr al templo que arda
en vivas llamas, donde con la prdida de su
vida, salv su
castidad 1895 Austacio
Zepeda y Manuel Urbina."
"Pude averiguar tambin que vive en la villa de Tanguato Felipa Rico, prima de Mara de la Luz, y en Yurcuaro Mara Rico, sobrina de la he-

roica suicida.

"Del pobre libro de mis recuerdos arranco hoy esta pgina que si del
todo est desprovista de galanura, tiene el mrito de la verdad y con ella
se prueba la virtud heroica hasta el martirio, de una pobre mexicana."

Doa

Luisa Martnez de Garca Rojas.

Por los aos de mil ochocientos quince a mil ochocientos dieciseis, viva
en el pueblo de Eronguarcuaro una singular mujer: Doa Luisa Martnez de
Garca Rojas.
Aunque su ocupacin ordinaria era el comercio, su carcter valiente y
resuelto llevaba su atencin de preferencia hacia las delicadas labores de la
poltica y de la guerra, que en aquella poca se agitaban con todos sus horrores.

Aunque la mayora de los habitantes del pueblo de su residencia se distinguan por su adhesin al realismo, ella se consideraba satisfecha con pertenecer al bando de los Guadalupes, y no desperdiciaba oportunidad para patentizarlo as a los Chaquetas.

La seora Martnez de Garca Rojas, an descuidando sus intereses, puso todas sus energas en servir a los guerrilleros insurgentes, facilitndoles
vveres y municiones de guerra, y en ministrarles cuantas noticias llegaban
a su alcance en lo referente a los movimientos del enemigo.
El general Don Pedro Celestino Negrete. aquel exaltado peninsular, teniente de la Marina Espaola, que se hizo soldado de tierra por el ingrato
placer de sacrificar vidas americanas ante el ensangrentado dolo de Huitzilopoxtli; que despus, como hroe de a ltima hora, se volvi en contra de
los espaoles, traicionando a su amigo el General Jos Cruz, combatindolo
en el memorable sitio de Durango, y que por ltimo, fu uno de los tres individuos que formaron el Gobierno Provisional que prepar la Repblica a
1a cada del Emperador Iturbide, consigui atrapar un correo que la seora
Martnez de Garca Rojas mandaba al guerrillero mexicano Don Toms Pacheco.

Ello fu bastante para que en dicho general se despertase un gran encono en contra de la patriota.
Fu encerrada en una prisin, y despus de recibir muchas molestias y
vejaciones, solo pudo recobrar su libertad, pagando al citado General Negrete la multa de dos mil pesos.

142

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

Eso no fu bastante para que la citada seora se abstuviese de seguir


tomando participio en los graves asuntos pblicos, y en otras tres ocasiones
fu conducida a la crcel como protectora de insurgentes.
En el ao de mil ochocientos diecisiete, el mencionado jefe realista la
mand de nuevo poner presa por el expresado cargo con agravacin de reincidente, condenndosele al pago de una multa de cuatro mil pesos; mas como
no la pudiese solventar, comprendiendo el General Negrete cuan gran riesgo tena el partido del Rey con aquella mujer tan decidida, despleg su inquina en contra de ella y la mand pasar por las armas.
La admirable patriota recibi la notificacin de su sentencia de muertt
con toda serenidad, con tanto valor como el que pudiera tener el hombre de
mejor temple, y al formarse el doloroso cuadro de la ejecucin, todos los presentes miraban con lgrimas en los ojos, cmo el ciego fanatismo de los espaoles poda llevar la inhumanidad hasta arrancar las vidas a dbiles

mu-

jeres.

Aquella conducta cruel y anti-poltica no haca sino despertar odios y


abreviar los das de la opresin.
Momentos antes de la fatal descarga, la mrtir abnegada habl con voz
firme, manifestando que perdonaba a su verdugo el General Negrete el crimen de arrebatarle la existencia, ya que ella nada delictuoso haba perpetra-

do con cumplir con sus sagrados deberes de mexicana.

Doa Antonia Nava de

Cataln, (La Generala)

Hay

en la regin meridional de Mxico una sierra nombrada de Xaliaca


el pueblo de Tlaxiaco, que se ha hecho notable en los anales mexicanos, por la defensa honrossima que de l
hicieron los insurgentes durante la guerra de Independencia.
o de Tlacotepec, donde se levanta alegre

Lo que ms llama la atencin en ese memorable asedio, es sin duda la


figura culminante de una esclarecida mexicana, cuyo valor y desprendimiento por la Patria produce en el espritu verdadero pasmo que raya en lo
apenas concebible.
La mencionada poblacin de Tlaxiaco se encontraba sitiada por los peninsulares, quienes por los muchos elementos de boca y de guerra que tenan y abundancia de fuerzas disponibles, haban estrechado a los mexicanos a las mayores angustias.
Encontrbase

al frente de los sitiados el

magnnimo General Don Ni-

jams haba tenido el menor pensamiento de rendicin.


Con todo y ello, comenz a desarrollarse entre los pocos sitiados pusilnimes que haba, la idea de que era preciso entregar el punto al enemigo,
si no quera la guarnicin entera perecer de hambre.
cols Bravo, quin con su fortaleza de invencible,

El General Bravo se enardeci al tener conocimiento de la idea propalada, y dispuso que para que los pocos alimentos que quedaban durasen por
unos das ms, se diezmasen las tropas, comiendo solo los favorecidos.
Hallbase en la misma plaza una mujer incomparable, Doa Antonia
del General Cataln, a la cual todos llamaban LA GENE-

Nava, esposa

RALA.
Doa Antonia tuvo tambin conocimiento de

lo

que estaba pasando, y

llense de vergenza al saber que pudiesen existir en el punto personas que

abrigasen la idea de rendicin.


Pr'm^r^ se pone meditabunda por unos cortos instantes, y al fin toma
en su c^r-^bro una resolucin irrevocable, y se decide a obrar.
3" 1?- rtn violentamente del asiento donde se encuentra y se dirige a

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

144

un buen nmero de mujeres

del pueblo que son conocidas suyas

y de las

cuales es la admiracin.

Conferencia con ellas algunos minutos y las convence con sus persuasivas palabras de que es llegada la hora de proceder por la Patria, efectuan-

do los mayores sacrificios.

Todas ellas emocionadas prorrumpen en vivas a la Generala, y siguiendo sus pasos llegan hasta la tienda del jefe de los cuitados insurgentes.
El general Bravo sale a recibir con afabilidad y cario a su amiga la
seora Nava de Cataln.
Esta, rodeada de sus compaeras, al dirigirle sus frases le dice: "Venimos porque hemos hallado la manera de ser tiles a la Patria.
"No podemos pelear, pero s podemos servir de alimento.
"He aqu nuestros cuerpos que pueden servir de racin entre los soldados."

Y con la velocidad que presta una resolucin tan heroica, la Generala


sac de sus vestiduras un enorme pual para clavrselo en el pecho a efecto de convertirse en la primera racin de aquellos desventurados a quienes
acosaba

Un

el hambre.
asombro indecible

llen los corazones de todos los circunstantes que


no se figuraban accin tan inesperada, movindose en el acto cien brazos
que detuvieron aquella tan atrevida mano.
Entonces aquel grupo de mujeres se arm de palos y de piedras y co-

rri a pelear a las trincheras.

ancianos y los nios, de lo cual result que los


reanimaron, peleando entonces los insurgentes con tales
bros que casi todos murieron como buenos sin haberse rendido un solo
hombre.
El eminente bardo Don Guillermo Prieto, ha tratado el anterior tema
en su bello romance "La rifa de la muerte", si bien refirindolo al sitio de
Cporo defendido por Don Ramn Rayn, con la heroicidad y fortaleza de
un Guzmn el Bueno.
Vamos ahora a relatar otro episodio de la existencia de tan extraordinaria herona, que es verdadera gloria nacional.
En un combate habido entre los mexicanos y los realistas, el General
Cataln, esposo de la seora Nava, ttivo la desgracia de sucumbir.
El cadver fu llevado a la presencia del Generalsimo Don Jos Mara
Morelos, y como ocurriese al punto dicho seora rodeada de su familia, el
heroico Cura de Nucuptaro empez a consolarla, manifestndole que deba
llevar con resignacin tan irreparable prdida, ya que por la Patria deben hacerse los mayores sacrificios.
Entonces la Generala le contest: "Mi marido no ha hecho ms que
cumplir con su deber.
"Aqu estn mis cuatro hijos, de los cuales tres pueden ser soldados y
el ms chico puede servir de tambor."
Con mujeres de tal temple, no era posible que causas como la emancipacin de Mxico dejasen de triunfar.
ellas siguieron los

desfallecidos

se

m^^mj\^M^.

La Capitana Doa Manuela Medina.

Ya en otra oportunidad hemos citado la ciudad de Texcoco. que tan importante fu hasta el perodo histrico de la Conquista Espaola.
Ahora esa poblacin apenas es conocida como un lugar de segundo
orden, del Estado de Mxico.
Pues bien: en la segunda mitad del siglo XVII, naci en Texcoco una
india de raza pura, que con el transcurso del tiempo, lleg a ser una de las
ms notables heronas defensoras de la Independencia Nacional.

Luego que la joven Doa Manuela Medina tuvo desarrollada la razn,


un despejado entendimiento, un gran entusiasmo hacia el progreso y un denuedo a toda prueba.
De ah que conociendo de cerca por razn de su origen el yugo que
oprima a su raza, y palpando a fondo el antagonismo histrico entraado
dio a conocer

en la formacin poltica de la sociedad mexicana, luego que se inici la revolucin de Dolores, la seorita Medina empez a hablar con desbordante
f de la sacra libertad a muchos de sus compatriotas, consiguiendo despertar en sus corazones el amor supremo de la Patria.
Con carcter varonil y resuelto, form una compaa de ginetes, bravos guerrilleros a cuya cabeza se lanz buscando el peligro de las contiendas, logrando en

muchas ocasiones poner en fuga a

los

defensores del rea-

lismo.

Con mayores

menores

vicisitudes, tuvo la feliz suerte de

mirar con-

cluida la Guerra de Independencia, apareciendo los rasgos culminantes de


su peligrosa labor, en las memorias que el seor Lie. Don Juan Noponuceno

Rosains, secretario del Generalsimo Don Jos Mara Morelos, llevara diariamente.
El seor Lie. Rosains, fu muy conocido en los anales de la lucha de Independencia, y en esas memorias escribi: "Da 9 de Abril. Hoy no se ha
hecho fuego alguno. Lleg en este da a nuestro campo Doa Manuela Medina, india natural de Texcoco, mujer extraordinaria, a quin la Junta (la

de Zitcuaro) dio

el ttulo

de Capitana porque ha hecho varios servicios a


pues ha levantado una Compaa y se

la Nacin, acreditndose por ellos,

146

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

siete acciones de guerra, hizo un viaje de ms de cien leguas por


conocer al General Morelos; despus de haberlo hecho dijo que ya mora
contenta con ese gusto, aunque la despedazara una bomba de Acapulco."
Terminada la gloriosa campaa de la emancipacin, la Capitana Doa
Manuela Medina se retir a su pueblo natal de Texcoco, donde muri en
Marzo de mil ochocientos veintids, despus de una larga y penosa enfermedad que le produjo una herida de lanza que haba recibido en una de
las muchas pendencias en que se bati por sus hermanos.
En las lides siempre entraba al frente de su caballera, y era tan grande su valor personal, que apenas le es comparable el de otra mujer no menos clebre, el de la Monja Alfrez Doa Catalina Erazo, quien habiendo llenado el mundo con su nombre, efectuando las hazaas de un hidalgo espadachn, rebozando simpatas por los hijos de este pas, vino a Nueva Espaa con el deseo de dormir, como duerme, el perenne sueo en la hospitalaria tierra mexicana,
(en Cuitaxtla.)

ha hallado en

otras Heronas

Ilustres.

Mxico.
son esas las nicas heronas que con orgullo luce
corazn de la muSiendo la fibra del patriotismo la ms sensible del
de las muchas y muchas
jer mexicana, tarea larga y difcil sera ocuparnos
cuando el poco
notabilidades que sobre el particular han existido, mxime
los antecedentes
todos
Nacin
nuestra
en
conservar
cuidado no ha sabido
histricos de la materia.
Sin embargo, debemos hacer una mencin muy honorfica de los nom-

No

'

ms culminantes.
Doa Gertrudis Bocanegra de Laso de

bres de las

Rey,
la Playa de Ptzcuaro.
los defensores del

el diez

la Vega, muri fusilada por


de Octubre de mil ochocientos diecisiete, en

Las hermanas Moreno pelearon constantemente

al lado del

insurgente

Don Pedro Moreno y de las huestes del inmortal y mal logrado guerrillero
Don Francisco Javier Mina.
Las seoritas Doa Francisca y Doa Magdalena Godos se pusieron
de parte de los americanos, y en el sitio de Coscomatepec, personalmente
sirvieron de enfermeras en los hospitales de sangre.
Doa Catalina Gonzlez fu exaltada insurgente que dedic todas sus
energas al triunfo de Mxico Independiente, bastando decir para su honor, que era amiga de la intimidad de la clebre Generala.

La Guanajuatea fu una mujer hija del pueblo, de la cual, si


su nombre no se conserva, su recuerdo perdurar en los siglos.
Ella, en el asedio que el Lie. Don Ignacio Lpez Rayn verific sobre
Zacatecas en su retirada del Saltillo, se puso valerosa al frente de un batalln de mujeres por la escasez de los efectivos americanos, influyendo palmariamente con su actitud en la toma de esa plaza; y ella, con todo el desprendimiento que presta la caridad, tom a su cargo la curacin del Hombre
Curea que con el sacrificio de su persona en esa retirada inmortaliz el
asalto y toma de la Hacienda de San Eustaquio.
Hubo en Mxico un letrado partidario de las ideas americanas, en cu-

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

148

yo bufete empez su prctica el estudiante de derecho de la escuela de


San Ildefonso, Don Miguel Flix Fernndez.
Pues bien: el maestro de tal modo supo comunicar sus ideas de Patria
al despejado neo-vizcayo, que este con el mayor entusiasmo dej las letras
y abraz la carrera de las armas, distinguindose ms tarde con el clebre
nombre de GUADALUPE VICTORIA, cuyo soldado lleg a ser el primer
Presidente de la Repblica Mexicana. Dicho maestro fu el Sr. Lie. Don
Juan Nazario Peimbert.
Este tena una hija que participaba de sus mismas ideas, estando poseda de una abnegacin igual a la de su amiga y coetnea, la Srta. Leona
Vicario.
Aquella fu la seorita Doa Margarita Peimbert.
Esta patriota trabajaba con empeo en la propagacin de los principios
de la emancipacin nacional, hallndose en contacto en ese respecto con el
Sr. Lie. Don Ignacio Lpez Rayn, alma en aquella poca de la causa de Independencia.
Mas sucedi que por aquellos das fu derrotado en el Monte de las Cruces el insurgente de origen francs Sr. Lailson, y la seorita Peimbert fu
descubierta por una carta recogida a ese insurgente y que diriga al Sr. Lie.

Rayn.
El Virrey Sr. Venegas tuvo conocimiento de

ello,

y desde luego sujet a

la joven patriota a graves molestias que supo soportar con entereza, tenin-

dosele constantemente por mucho tiempo a la dura vigilancia del Sr. Lie.
Primo.
El ilustre Pensador Mexicano Don Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, en
este respecto nos ha dejado algunos reducidos bocetos, que insertamos en calidad de complemento.
Dicen as:
"La ciudadana Fermina Rivera, natural del pueblo de Tlatizapn, viuda
del coronel de caballera, ciudadano Jos Mara Rivera, quien muri en el
cerro de Chichihualco en Febrero de 1821, defendindose valerosamente al
lado del General Guerrero.
"Esta heroica patriota sufri con resignacin y constancia todos los tra.
bajos y miserias que fueron consiguientes a la guerra de insurreccin, tanto
ms cruel cuanto que carecan las ms veces de todo auxilio en medio de la
ms desecha persecucin. As es que esta seora tuvo que luchar con hambres terribles, caminos fragosos, climas ingratos y cuantos males padecieron sus compaeros de armas, pudiendo ella dar tal nombre a los soldados,
porque algunas veces coga el fusil de uno de los muertos o heridos y sostena el fuego al lado de su marido, con el mismo denuedo y bizarra que pudiera hacerlo un soldado veterano. Esta heroicidad es digna de la memoria
de la Patria. (*)
"Ahora, quin no sabe los servicios y caridades que hizo a los patriotas insurgentes la ilustre ciudadana Mara Petra Teruel de Velasco? Quin
no admira la constancia y el valor de la ciudadana Ana Mara Garca, esposa del benemrito patriota Coronel Flix Tres Palacios, la que camin ciento sesenta leguas hasta el lugar donde se hallaban las tropas del Rey, y a
costa de trabajos y vejaciones logr eludir dos sentencias de muerte fulmi(*)
chihualco.

La seora Rivera muri tambin en

el

expresado

combate

del

Cerro

de

Chi-

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

149

nadas contra l y salvarlo, .consiguiendo con la libertad de su marido el que


ste, a la cabeza de unas cuantas tropas extranjeras, mantuviese el fuego
sacro de la libertad hasta el grito de Iguala, en una provincia tan equivocadamente realista, que pudo ver sacrificar a sangre fra a los primeros hroes
de la Patria?
"Y quin olvidar el valor y desinters de las seoritas Gonzlez, naturales de Pnjamo, que desde los principios de nuestra gloriosa lucha se convirtieron en apstoles de la nueva causa,, desengaando a cuantos podan y
sirviendo con su dinero a los insurgentes, hasta que siendo perseguidas por
esa causa determinaron irse con ellos; pero antes pagaron peones a peso
para que derrumbaran su casa como lo hicieron, por tal de que los enemigos
no se aprovechasen de ella?
"En una palabra, es imposible reducir a nmero las heronas americanas
que se distinguieron en nuestra insurreccin.
"An en la clase de los pobres, como la mujer de Albino Garca, en quien
se advirti un. valor admirable. Esta montada a caballo como hombre, con el
sable en la mano, a la cabeza de la divisin de Garca, entraba primera a los
ataques, animando con su voz y temple a los soldados. Otra seora de Guichapn cuyo nombre ignoramos, pero que vive pensionada por el gobierno y
cuyos documentos estn en la Secretara de Guerra, levant a sus expensas
una divisin, se puso al frente de ella, dio algunos encuentros a las tropas
realistas, y en uno en que por la ventaja de stos le dispersaron la gente, se
qued sola haciendo fuego, accin que oblig al comandante a mandar que no
la matasen. En efecto, la cogieron viva luego que se acercaron los contrarios,
y el comandante la indult.
"Tales son de valientes las americanas patriotas.!"

CUARTA PARTE.
EN EL PERIODO INDEPENDIENTE.

<=^^^t^<>^

Doa Dolores Guerrero.

Naci esta inspirada poetisa en la ciudad de Dtirango, el quince de Septiembre de mil ochocientos treinta y tres, siendo sus padres el seor Don
Fernando Guerrero y su esposa la seora N. de la Barcena.
Con motivo de haber sido electo Senador el citado seor Guerrero, dicha
joven fu a la Capital de la Repblica, y en su paso por la ciudad de Len
tuvo la desgracia de perder a la autora de sus das, teniendo entonces aqulla
solo trece aos.

Ya en

esa Capital, la seorita Guerrero tuvo oportunidad de atender su


una verdadera pasin por los libros, en po-

inteligencia preclara, y sintiendo

co tiempo consigui acumular una instruccin vasta,


bello sexo de aquella poca.

muy

poco comn en

el

Una vez que se consider con la instruccin suficiente, dio a conocer su


gran vocacin por las bellas letras, empezando a dar forma a algvmas poesas, que al ser conocidas por el pblico, fueron recibidas con el aplauso de
la sana crtica, augurndose a la autora un lugar prominente entre los privilegiados de las musas.
Pero tuvo que volver a su tierra natal, donde lacerado su corazn pur el
duro dardo de la fatalidad, enferm gravemente, y no pudiendo soportar la
afeccin cardiaca que la atormentaba, sucumbi el primero de Marzo de mil
ochocientos cincuenta y ocho, cuando apenas tena veinticinco aos, mal logrndose as las dulces esperanzas que en ella se haban depositado.
Sus restos se inhumaron en la Capilla de la Hacienda Perrera de Flores, situada al sur de Durango, es decir, en el sitio que ella misma unos das
antes haba escogido para su postrera mansin.
II.

Poseedora

la seorita

Guerrero de una alma sensible y delicada,

la suer-

156

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

uno de sus caprichos, que sus ensueos y ms hermosos


tema para convertirla en una de sus vctimas.
As lo dan a conocer muchas de sus producciones, y con especialidad las
tituladas: "A t te amo noms, noms a t," "Desencanto", que dedic a su
amiga la seorita Paz Iturria, y la que lleva por encabezado "A la memoria

te aciaga quiso en

ideales fuesen el

de

Don Antonio Bengoechea."


Muchas de sus composiciones alcanzaron un

talizado, arreglndoseles

xito tal, que se han inmormsica y formando canciones populares muy senti-

das y estimadas.
Entre las personas que ms contribuyeron a la formacin del genio literario de la seorita Guerrero, figuran su paisano el eminente patriota Sr.
Lie. Don Francisco Zarco, Don Emilio Rey, Don Marcos Arrniz y Don Juan
Daz Covarrubias, habiendo cultivado, no slo el gnero ertico, sino tambin
el

patritico y el religioso.

Por el ao de mil ochocientos noventa y cinco, se arregl la ms completa coleccin de sus versos, y en ella aparecen estas lneas: "La seorita
Guerrero muri en los primeros aos de su juventud, y la sencilla historia
de su existencia cubre su memoria de las ms gratas simpatas. Su marcha de este mundo nunca ser bien sentida, porque era una de las ms risueas esperanzas para la literatura nacional; la dbil crcel de la materia
no pudo contener por mucho tiempo la fuerza e inspiracin de su genio; fu
como el cndor que habita las gigantescas cumbres de los Andes, que busca
la vida en la inmensidad del espacio, que en pos de la luz se pierde en los
senos inmensurables del cielo azul."
Al fallecimiento de la delicada Safo duranguea, un ay! de dolor y de
angustia se dej sentir en todos los mbitos de la Repblica, y muchas de las
publicaciones de aquel tiempo cubrieron de luto sus columnas.
Entre las pei'sonas que en aquella poca la dedicaron sus remembran?;as figuran las siguientes: Licenciados Don Francisco G. Palacio, Don Vicente Quijar y Don Ignacio Lira, Dr- Don Pedro Jos Olvera Don Cayetano
Mascareas, Don Luis G. Ortiz, Don Vital Aza, Don Juan N. Flores y Don
Pedro Lpez.
Astro de primera luz fu la insigne sacerdotisa de las bellas letras mexicanas.

Por eso en su torno se miran como magas que simbolizan el hechizo de


sus recuerdos y esplendores las ms distinguidas personalidades literarias
del bello sexo que le rinden sus cariosas ofrendas.

Doa Ana Concepcin Valdcz.

Es bien sabido que

iniciada la Guerra de Independencia en mil ochocien-

tos diez, los partidos polticos se desataron en grado tal, que no

hubo poder

humano que

consiguiese hacer que volvieran a sus antiguos lmites.


Todava terminada esa lucha, los bandos contrarios continuaron por lustros y ms lustros desgarrndose con la espada fratricida, en cuya obra nefanda alcanzaron a la vez que debilitar las juveniles energas de la Patria,
cubrirse con

el

ms negro

baldn.

perodo histrico de la Reforma, domin la situacin poltica del pas el partido Liberal; y el Conservador en su impotencia, apel entonces a la ayuda del extranjero, trayendo sobre nuestro suelo la Intervencin francesa, y el extico Imperio de Maximiliano de Hapsburgo.

Hacia

el

Cuando ya los invasores, circundados con el brillo y las tradiciones napolenicas haban ocupado la mayor parte del territorio de la Repblica, en
un apartado rincn del pas, agreste y risueo, en donde la hospitalidad es
constante, noble y franca, en donde siempre se respira un puro ambiente de
libertad; ah. en Sinaloa, hombres, mujeres, nios y ancianos haban jurado
perecer, antes que soportar el vergonzoso yugo de la opresin extranjera.

El general de

los

franceses Castagny, inteligente, pero cruel y sanguiuno de los ms fir-

nario, desde luego se dio cuenta de que al frente tena

mes baluartes de la autonoma mexicana, y para que su militar prestigio no


menguase, empez a desarrollar una conducta feroz, saqueando cortijos, incendiando poblados, talando campias, asesinando patriotas y atentando contra el honor de las esposas y de las doncellas.
La Villa de Concordia se haba distinguido por su abnegacin y civismo, en condiciones tales, que habiendo ello llegado a conocimiento del
jefe francs, en desahogo de su enojo orden que la misma poblacin fuese
entregada al incendio y arrasada por completo.
Entonces fu cuando una ejemplar mujer, cuando una dama de buena
posicin social. Doa Ana Concepcin Valdez, con un valor personal a toda
prueba y una energa incontrastable, supo contener y avergonzar a las in-

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

158

cendiarios, de tal suerte, que ante la entonacin de sus palabras se vieron


precisados a retroceder, cubrindose la distinguida patriota de gloria im-

perecedera.
'El Cinco de Mayo," rgano del gobierno Republicano en Sinaloa, dice
sobre el particular lo siguiente:

"La justicia, la gratitud y un sentimiento de respeto profundo hacia las


almas nobles donde quiera que las haya, mueve nuestra pluma para consignar aqu, como lo hacemos, una muestra de agradecimiento a un enemigo en verdad, pero honrado y franco: a Vos el C. Garnier, General de Brigada, Coronel entonces del 13o. de Lnea.

"A

este jefe fu a quien Castagny dio la coinisin de expedicionar por

ya dichos de Concordia e inmediaciones de Mazatln, con orden terminante de incendiar todas aquellas localidades. Pero el Coronel
Garnier la desobedeci diciendo a Castagny estas palabras: "La Francia ha
puesto en mis manos este bastn y una espada, las insignias de la autoridad
y del guerrero, que en manera alguna debo trocar en la tea del incendiario.
Desobedezco, por tanto, una orden que a ser ejecutada por m, echara una
mancha en mi carrera militar y una deshonra para la misma Francia."
Castagny, indignado con semejante respuesta, manda arrestar a Garnier
los Distritos

y nombr en su lugar al Teniente Coronel Coteret (su verdadero nombre


era Villaud), oficial que entregado a la crpula y a la embriaguez, era tan
a propsito para una comisin tan infame como la que se le confiara. Los
primeros das del ao prximo pasado (1865), la columna francesa al mando
de Coteret, compuesta de algunas columnas del 62 de lnea, otras de Cazadores de Vicens y la caballera de Cazadores de frica, cuya denominacin
de estas tropas citamos para mengua y baldn de sus respectivas banderas,
despus de haber cometido algunos atentados en el camino sobre la gente pacfica, como los de Malpica, inmediato a Concordia, en donde fueron ejecutadas quince personas solamente, sin forma de proceso, pero ni averiguacin
alguna de si haban patrocinado a las fuerzas republicanas, entraron en dicha Villa de Concordia, de donde los hombres pacficos haban huido a la
aproximacin de los franceses, en vista de los atentados que stos acababan
de cometer en Malpica. Por lo consiguiente, cuando solo haban quedado
las mujeres, los nios y los ancianos, oh mengua! los soldados y esbirros
de Napolen con sus cruces y dems relumbrones al pecho, y la mayor desvergenza en la cara, se entregaron al saqueo ms escandaloso, cometiendo
los dems excesos que deshonran a la humanidad.
Las seoras fueron registradas de una manera brusca hasta debajo de sus vestiduras, de donde se les
sacaban algunas mcnedas y las pocas alhajas que crtan poder salvar; a
otras se les pona a tormento, suspendindolas con un lazo para obligarlas a
que dieran 'el dinero u otros objetos de valor que tuviesen ocultos, tal como
lo hicieron con la seora Daa Concepcin Valdez.

Una

vez despojadas las familias de cuanto tenan, siguieron los franceses


incendio de la poblacin, para lo cual amontonaron en el centro de
las casas como combustible los muebles, imgenes y toda clase de objetos
por caros que fuesen a las familias. Estas, viendo desaparecer todo aquello

con

el

entre las llamas, se dirigieron a los edificios de ms capacidad que an quedaban. Apiadas as las madres con sus enfermos y nios, presentaban el
cuadro ms lastimero que pueda darse. Y sin embargo, la soldadesca desen-

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

159

frenada se dirije tambin a aquellas casas para robar a las familias. El


ruego de las madres y an las lgrimas del anciano Cura de Concordia, Seor Soto de la Paz, fueron ahogados entre los gritos escandalosos y soeces de aquellas chusmas implacables.
En aquellos momentos solemnes, no habiendo hombres que combatieran
con las armas los desmanes inauditos de aquellos tiranos, con el valor civil
caracterstico de nuestro bello sexo mexicano, una respetable matrona, la seora Ana Concepcin Valdez, a quien haban puesto a tormento a fin de que
les entregase el dinero, llena de indignacin se dirije a los franceses para
echarles en cara el oprobio de tanta maldad, como la que estaban cometiendo: "Conque esta es
les dice
la civilizacin que trais a nuestra Patria?
Ya vemos que el incendio, el robo y el asesinato es vuestro oficio: sois tan
miserables como cobardes. Escribid a vuestro pas, a vuestro gobierno estas
hazaas para que las premie, pues esas cruces y esas medallas que llevis al
pecho todos vosotros, no pueden ser otra cosa que el resultado de otros tanllanto de las criaturas, el

tos crmenes.

La justicia de Dios y de nuestros hombres que no est lepronto os castigarn."


Los franceses, confundidos con las terribles amenazas de nuestra herona, dejaron aquel lugar, y pocas horas despus salieron de la poblacin, cuyas casas eran devoradas por las llamas.
Sigui el incendio de las dems poblaciones, al que preceda tambin el
robo y el asesinato."
Miserables!

jos,

Doa Agustina Ramrez de Rodrguez.

Hace algunos aos, con motivo de nuestros ocios literarios, nos propusimos arreglar un ensayo intitulado "Historia del Estado de Sinaloa",
en atencin a que tan benemrita Entidad tiene en sus antecedentes polticos muy brillantes pginas y que hasta ahora son poco conocidas en la Repblica.

En

presente se encuentra indito, se trata de una


memoria debe ensalzarse porque es un
modelo de abnegacin y de patriotismo.
este trabajo

que

al

herona, mujer hija del pueblo, cuya

El fragmento correspondiente dice as:


referir algo conmovedor, un episodio muy parecido
al que ocurri entre el inmortal Don Jos Mara Morelos y la herona de
la Independencia conocida con el sobre-nombre de la Generala, que pinta de
relieve el carcter abnegado y heroico de los hijos de Sinaloa.

"Vamos todava a

"Hubo en
tina

este Estado una humilde mujer hija del pueblo, llamada AgusRamrez de Rodrguez.
"Viva tranquila en su hogar al lado de su esposo y de trece hijos va-

rones que hacan toda su felicidad.


"Pero lleg la nefanda agitacin de los franceses, y todos ellos se aprestaren al combate en defensa de la patria.
"Aquella mujer, baciada en los antiguos moldes de las espartanas, quiso
tambin tomar participio en la defensa nacional, y en los campos de batalla se le miraba auxiliando a los heridos y a los moribundos.

"Por su suerte vio que una bala del invasor mat a su esposo, y luego
uno a uno, los franceses y traidores en distintas refriegas fueron arrancando la existencia a doce de sus hijos, teniendo en ms de una ocasin que mirar cmo sucumban entre sus brazos.
"El General Corona, con su buena fortuna, haba conseguido arrojar a
los agresores extranjeros de la costa sinaloense, y cuando se preparaba
como esforzado paladn a marchar al sitio de Quertaro, esa mexicana se
le

present y

le dijo:

MUJERES CELEBRES.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

162

"General: he sido madre de trece hijos, de los cuales doce han sucumbido por las balas de los franceses, lo mismo que mi esposo.
"Solo me queda ste muchacho que es el que me mantiene, pero si la patria lo necesita, al lado de Ud. que vaya a cumplir con su deber."
"El General Corona qued profundamente emocionado ante las sencillas
palabras de aquella ignorada herona, y permiti que aquel joven que era
todava adolescente permaneciese al lado de su madre.
"Hizo ms por su influencia el Gobierno de Sinaloa
sin de treinta pesos, y ms tarde el Gobierno General
:

ciento cincuenta pesos."

le
le

concedi una penconcedi otra de

Julia

La Rojea.

En el trabajo histrico citado en el cuadro anterior, nos hemos ocupado tambin de otra mujer de la clase humilde, que dotada de una alma verdaderamente varonil y de un temple que provoca admiracin, da a conocer
cuan grandes son las energas y reelevantes dotes de los hijos del hermoso
cuanto rico suelo del Estado de Sinaloa.
El fragmento correspondiente es de este tenor:

"Aunque sea a grandes

rasgos,

vamos a

referir la existencia de otra

mu-

jer hija del pueblo sinaloense.

"Haba en

las fuerzas del Coronel

Don Jorge Granados un

so originario de Escuinapa, conocido con el sobre

"Esas fuerzas tuvieron un encuentro con


Rojeo" pereci en la lucha.

soldado ra-

nombre de "El Rojeo."

los

invasores en Concordia,

"el

"Das despus, se present ante

el

jefe

Don Camilo

mucomo soldado

Isordia una

jer del pueblo, manifestndole deseos de que se le admitiese

de los tropas del Sr. Corona, agregando que era "Julia la Rojea", esposa
del soldado de referencia, y que si tomaba aquella resolucin, era porque
quera vengar su muerte, deseando perecer por la misma causa que l defendi.

"Al mismo tiempo present

el

nico hijo suyo que tena, pidiendo que

como trompeta.
"Julia la Rojea" fu muy popular en los Distritos de Mazatln, Concordia, Rosario y San Ignacio.
Era muy de a caballo, entrando siempre
en los combates vestida de charro, en uno de los que fu herida y hecha prise le admitiese

sionera, logrando en seguida fugarse.

"El hijo de "Julia la Rojea" se separ de ella, yendo en las fuerzas


de vanguardia del Ejrcito de Occidente, que marcharon a Quertaro al mando del Coronel Don Eulogio Parra.
"En el ao de mil ochocientos setenta y dos, con motivo del plan de la
Noria, "la Rojea" se dio de alta en las tropas del General Rub, y en las
del Coronel Don Manuel Martnez; el ao de mil ochocientos setenta y seis.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

164

Don Modesto Cristerna, habiendo perdido


a su hijo en un combate dado en Tamiahua en contra del General Don Donato Guerra.
"En mil ochocientos ochenta, la misma soldada se dio de alta en las fuerzas del General Don Jess Ramres Terrones, contra el poder absorvente
de Tuxtepec, y en la retirada que este jefe hizo a la Sierra Madre y que se
detallar con posteridad, tom un participio muy activo, con todo y las
muchas penalidades que difcilmente podra soportar el hombre ms vigo-

milit en las fuerzas del Coronel

roso.

"Cuando la columna de ese General sali por el Puerto del Aire, a la semarcha era sumamente lastimosa: los soldados iban abandonando los caballos, agotados a causa del bravsimo temporal: caa una recia
rrana, la

granizada, la atmsfera se agitaba con la furia del vendaval, arrancando


de cuajo los rboles gigantescos, por cuyo motivo los ms expertos iban dejando sus cabalgaduras agobiadas.
"Por fin, se lleg al paraje de Guachimeta, y al pasar lista de seis, el
General Ramrez Terrones not con suma pena que faltaba "Julia la Rojea". En el acto dispuso que una escolta regresase a buscarla, y ya de noche, antes de que los exploradores volviesen, lleg al campamento con dos
asistentes, llevando por delante treinta caballos que con todo y sillas haba
podido salvar del abandono, dando as un ejemplo de fortaleza a los hombres

ms

robustos.

el General Ramrez Terrones pretendiera pasar uno de loa


vados del ro Ajoya juntamente con su columna, "la Rojea" fu uno de los
soldados que sorprendida por la corriente, pereci ahogada."

"Cuando

IMBEL PRIETO

Doa

Isabel Prieto

de Landzuri.

I.

Naci esta eminente poetisa en el Alczar de San Juan, de la Pennsula Ibrica, el primero de Marzo de mil ochocientos treinta y tres, siendo
sus padres el seor Don Sotero Prieto, natural de Panam, y su esposa Do-

a Isabel Vango, nativa de

la ciudad de Madrid.

aos de edad, la nia Doa Isabel pas a la poblacin de


Guadalajara, de la Repblica Mexicana, donde sus padres establecieron su
los cuatro

residencia.

Aqu fu donde su inteligencia, despertando a la luz de la razn, vio


todos los encantos y delicias de la tierra tapata, considerndose ella desde
entonces como de la regin jaliciense, a la que llamaba su mansin predilecta.

Debido a las reelevantes dotes de su espritu, desde su tierna infancia


manifest una gran vocacin por el estudio, abarcando su dedicacin todos
los ramos del saber humano, y como su cerebro posea una sorprendente retentiva, lleg a dominar con bastante correccin el espaol como su idio-

ma

natal, el francs, el ingls

el italiano.

Llena su alma de una sensibilidad exquisita, tena un gran placer por


la lectura de la poesa, y atrada por su gusto deleitoso, empez a dar forma a algunas producciones literarias, que solo mostraba a personas de su
familia, a miembros de su intimidad. Todas esas personas se empearon ante la seorita Prieto en que consintiese el que fuesen dadas a la publicidad,
pero ella siempre se excus movida por su modestia y porque saba cuan
difcil es escribir bien, agregando en todas esas instancias, que no senta
ambicin por la gloria y que siendo adems una simple aficionada, el conocimiento de sus composiciones por parte del pblico podra formarle la
atmsfera de gente que en la vida no haba alcanzado a conocerse.
No obstante lo expuesto, las mismas personas comprendieron que sera
una lstima que el que por consideraciones de una suceptibilidad mal enten-

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

168

dida esas producciones se perdiesen en perjuicio de las letras nacionales, y


sin el conocimiento de la seorita Prieto empezaron a publicarlas en el peridico de Guadalajara intitulado "La Aurora Potica."

La citada joven se haba equivocado en su manera de ver las cosas, porque sus pcesas fueron recibidas por la sociedad sensata con la ms merecida bondad, felicitndose en todas partes a la autora privilegiada y animndosele a que continuase ejercitando sus excepcionales inclinaciones por
el arte del bien decir, ya que ello tendra a la postre que redundar en gloria
de la intelectualidad mexicana.
Con tan favorables

auspicios, en diez y nueve de Diciembre de mil ocho"Los dos son peores," re-

cientos sesenta y uno, dio a conocer su comedia

presentada en

el

Teatro de Guadalajara y que

le

vali las

ms calurosas

ovaciones.

Entre las ofrendas que recibi, figur la presentacin de una medalla


de oro que llevaba en el anverso estas palabras: "A Isabel A. Prieto. La
juventud estudiosa de Guadalajara", y en el reverso apareca una lira y la
citada fecha, diecinueve de Diciembre.

En

veintiuno de Junio de mil ochocientos setenta y dos, con motivo del

ejercicio de la beneficencia pblica, en el teatro Nacional de

Mxico se re-

present su produccin dramtica nombrada: "Un lirio entre "zarzas," que


fu muy bien recibida por la sana crtica y fu aumentando su muy justa
popularidad.

Antes, en el ao de mil ochocientos sesenta y cuatro, a causa de la invasin francesa haba pasado de Guadalajara a San Francisco, California.

En
monio, y

mil ochocientos sesenta y cinco, la seorita Prieto contrajo matriello no fu inconveniente para que continuase cultivando las bellas

letras.

En mil ochocientos sesenta y nueve se radic en la ciudad de Mxico,


y con ocasin de haber sido nombrado su seor esposo Cnsul de Mxico en
Hamburgo, la seora Prieto de Landzuri march a Europa, y en veintiocho
de Septiembre de mil ochocientos setenta y seis, en dicho puerto, por suerte
infausta, dej de existir, siendo su ltimo deseo que sus restos se depositaran en Guadalajara, cuya mansin era su ciudad idolatrada.
Con

la

desaparicin de la seora Prieto de Landzuri, las letras patrias

se cubrieron de duelo.

He

aqu los mritos de tan insigne poetisa:

Escribi un gran

ma

nmero de producciones lricas que conmueven el alms pura expresin del sentimiento.
La forma de sus versos es correcta y acabada, entraando una dulzura

del lector porque contienen la

y afabilidad que inmortalizan su inimitable forma.

Su mayor
queciendo

el

gloria consisti en el cultivo de la poesa dramtica, enriteatro nacional con no pocas composiciones.

En ellas se nota gran fondo de moralidad y de filosofa; los argumentos


son bien sostenidcs y ms felizmente terminados.
Sus principales piezas son stas:
"Dos

flores",

"Los dos son peores", "Oro y oropeles", "Abnegaciones"^

"La escuela de las cuadas", "Un lirio entre zarzas", "En el pecado la penitencia", "Una noche de carnaval", "Duende o serafn", "Un corazn de

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

169

mujer", "Espinas de un error", "Un hijo del da", "Soar despierto o la


maga de Ayodoric".
Dej adems inditas otras dos piezas dramticas no tituladas.
Por ltimo, escribi la leyenda "Berta de Sorenberg".
Arregl la versin de "Marin de Lorme", del inmortal Victor Hugo,
y "La Aldea", de Fenellet.
Esa fu la admirable poetisa con que tanto se honra la hermosa ciudad de Guadalajara.

Doa Refugio Barragn de Toscano.


Esta favorecida de las musas vio la primera luz en las risueas mrgenes del Tonila, del Estado de Jalisco, en veintisiete de Febrero de mil
ochocientos cuarenta y seis, siendo sus padres Don Antonio Barragn y su
esposa Doa Francisca Carrillo de Barragn.
Todava muy nia la Srita. Barragn, pas a vivir al lado de sus padres a la poblacin de Reyes, hoy Villa Salgado, del Estado de Michoacn,
donde permaneci hasta la edad de catorce aos, trasladndose luego a
Colima.
El motivo principal de este cambio de residencia, fu el que se haba
notado en la Srita. Barragn una inteligencia poco comn y una decidida
dedicacin a los estudios.
Por ello sus padres no omitieron sacrificios y fueron a un centro donde se les pudiese facilitar la formacin intelectual y moral de su buena hija.
La Srita. Barragn en Colima dio a conocer sus rpidos progresos al
grado de haber llamado la atencin general, mirndosele desde entonces como una futura esperanza.
Cuando hubo terminado sus primeros estudios bajo la proteccin de la
seorita Rafaela Surez, se dedic al cultivo de trabajos superiores, llegando a poseer en breve plazo una instruccin poco comn.
Excusado es decir que desde que comenz a laborar en la carrera de
las letras manifest una marcadsima vocacin^ por la poesa, vocacin que
robusteci, porque habiendo arreglado unos primeros ensayos, fueron recibidos con regocijo por personas de su confianza, conocedoras de la materia.
Luego esas composiciones fueron publicadas por el peridico colmense
"La Aurora", mereciendo el que el pblico sensato las recibiera con marcadas muestras de bondad, y concluyendo con alentar a la autora a que
perseverase en la difcil cuanto delicada senda a que la llamaba la naturaleza.

Barragn continu con mayores empeos dediaprovechando horas extraordinarias para sus trabajos
pues en las ordinarias tena que dedicarse a ayudar a sus padres

as fu: la seorita

cndose

al estudio,

literarios,

174

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

como buena hija a luchar por la vida y luego a atender sus sagrados deberes una vez que contrajo matrimonio.

En mil ochocientos sesenta y seis se represent en Guadalajara su pieza dramtica "La Hija del Capitn," que mereci a la inspirada autora las
ofrendas de la admiracin ms entusiasta.
Escribi adems un poema intitulado "La Hija de Nazaret", bellsima composicin en la que se muestra a las claras la elevacin y pureza de
los sentimientos de la autora.
La seora Barragn de Toscano, ha dejado un buen nmero de poesas,
y en todas ellas se palpa la delicadeza y buen gusto esttico.
En la forma es correcta, procurando siempre huir del amaneramiento
y decadentismo que echan por

tierra las mejores concepciones.

Doa Angela

de Castera,
(El Ruiseor Mexicano)
Peralta

egregia hija del genio y gloria del arte, Doa Angela Peralta de Casprimera luz hacia la quinta dcada del Siglo XIX.
Mecida en humilde cuna, desde los primeros aos de su existencia dic
a conocer sus portentosas vocaciones, al grado de que figurando en un ambiente social mediocre, se comprendi que por ningn motivo se deberan dejar estriles sus excepcionales aptitudes; as es que, desde luego se le dedic al estudio de la msica, logrando hacer tan rpidos progresos, que en
breve tiempo llam la atencin general en la misma ciudad de Mxico, donde aprovech las lecciones de los mejores maestros de su tiempo.
Con la singularidad de que sus dotes eran de primera magnitud, se dedic de preferencia al estudio del canto de las obras clsicas y en plazo reL,a

tera, vio la

lativamente corto se present en el proscenio.


No haba en Mxico que escuchar sino la voz sorprendente de la seorita Peralta.

Habiendo contrado matrimonio, las atenciones de su nuevo estado no


impidieron continuar cultivando la msica, encargndose la fama de llevar muy lejos su nombre, hasta donde solo haban llegado muy pocas personalidades artsticas.
Circundada la eminente cantante de un celeste fulgor, los pueblos de la
Nacin le prodigaron infinitos aplausos, nombrndosele prototipo del arte, porque encontraban en las maravillosas notas de su garganta la savia
del suelo patrio y la vida de su amoroso ambiente tropical.
Baste decir que su renombre consigui eclipsar el recuerdo que hasta
entonces haba permanecido esplendente, y que en el perodo virreinal a
principios del siglo XIX, ganaran tres insignes actrices: Doa Gertrudis
Sols, Doa Catalina Ortiz y Doa Dolores Mungua.
Lleg un momento en que resultaron estrechos los lmites marcados
le

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

176

para su potente inspiracin, y buscando vagorosa nuevos horizontes a sus


gigantescas energas, parti para la tierra donde las delicias de la esttica levantaran un trono a los favorecidos del numen.
II.

La seora Peralta de Castera march para Europa en

alas de la

me-

loda.

En Espaa asombr
Pas a

Italia

y en

con sus arpegios a la culta sociedad de Barcelona.


teatro de la Scala de Miln, inici la carrera de

el

sus superiores triunfos.

En la histrica ciudad de Florencia, Patria de los Mdicis y cuna del


renacimiento moderno, fueron escuchadas sus delicadsimas modulaciones,
en condiciones tales, que todos los oyentes arrobados, encontraron en su voz
el murmullo de la fuente y las tiernas y armoniosas quejas de la enamorada paloma.
Cant en Pisa, en Pdua, en Venecia, en Turn, en Brgamo, en Bolonia y en tantos y tantos otros centros del arte, que sus mritos llevaron su
celebridad a una regin ms excelsa, que considerada como un prodigio musical, no haba pblico que no le didicara sus honores y hogar donde no se
le ofrendase, con tal de or la belleza incomparable de sus triunfos.
Desde entonces la seora Peralta d Castera fu conocida con el sobre
nombre

del

RUISEOR MEXICANO.

Y quin pudiera haber que conocedor

de las notabilidades mundiales,


de Anahuac, cuando el orbe enal desarrollarse su existencia en los senos de la harmona,
su nica misin sobre la tierra haba sido la de connaturalizarse con el genio del arte?
En cierta ocasin que modulara sus temas ante la pulcra corte del Rey
de Italia, cant tambin la reputada artista Doa Adelina Patti, considerada como la primera cantante del mundo.

no rindiera culto a
tero pregonaba que

la esclarecida cantatriz

La humilde prima-donna mexicana desempe su cometido con tanta


modestia como habilidad, y fu el sentir unnime de aquel auditorio que era
merecedora de la suprema apoteosis y que no poda haber una interpretacin musical que igualase a la de su garganta.
La seora Peralta de Castera recibi desde entonces los honores de los
reyes y de los emperadores, agasajndosele y ensalzndosele como a una verdadera deidad.
Circundada con el mgico fulgor de egregia diva, cant como el bardo
que adormece el corazn, expres sus notas con la dulzura del aura, imit
los fascinadores conciertos con que las miradas y miradas de aves bendicen la Naturaleza cuando el sol se precipita en el ocano. En su garganta
se abrig el rtmico sonido de la catarata, el manso arrullo del adormecido
lago, el chasquido de las embravecidas ondas y el estridente clamor de la
tempestad.
Era innegable la fecundia de sus notas conque encadenaba la humana
admiracin.
Saba encadenar con su estro como los besos a las almas, era algo como la encarnacin de lo ideal de la belleza sobre las delicadas cuerdas del
arpa de David.
Su voz no estaba sujeta a la tangibilidad de regla alguna.

Lie.

CARLOS HERNNDEZ.

La sublime cantante fu como el


mundos que lo rodean.

177

astro rey que eclipsa glorioso los he-

chizos de los

Las endechas

del

incomparable Ruiseor Mexicano tenan

secreto de adormecer las penas del espritu, porque era


sea el superior encanto del sentimiento.

el

singular

una maga que po-

III.

Coronada
ta de Castera

con los laureles de la inmortalidad, Ja seora Peralvolvi a Mxico, precedida por el brillo de su nombre.

la frente

Desde entonces sus das fueron una continua apoteosis, y dondequiera


que se presentaba, los tributos del cario y los honores de la admiracin
llegaban hasta sus pies, llenndola de la satisfaccin ms merecida.
Mas por suerte aciaga, la diva prodigio quiso contemplar las bellezas
del Occidente Mexicano, y cuando se consideraba dichosa, escuchando las
vaguedades y rumores eternos del misterioso ocano, cuando ste, juguetn, destrozaba su seno de blanca espuma sobre las rompientes acantiladas
de las Olas Altas en el puerto de Mazatln, cuando apacible y soadora dejaba volar su fantasa al tenue fulgor de la luna, sobre la tersa linfa del estero de esa legendaria localidad, dejando salir de sus labios un canto de
inexplicable ternura, como postrer acorde de cisne enamorado, oh, dolor!
la que tanto brillo diera a su tierra natal, abri sus alas para engolfarse
en los abismos incomprensibles de la eternidad.
En treinta de Agosto de mil ochocientos ochenta y tres, la Sra. Peralta de Castera fu vctima de la fiebre amarilla, llenando la noticia de profunda pena a toda la sociedad mexicana, porque dejaba un vaco difcil de
repararse.
Ella fu objeto de las atenciones de los potentados del mundo.
Cant como ochocientas diez y ocho veces peras italianas, recibi como obsequio como quinientas coronas, muchas de ellas de oro y plata, y
siendo el dolo de millares de admiradores, fu ofrendada con multitud de

obsequios de la ms alta vala.


Cabe a los mazatlecos conservar sus cenizas como veneradas reliquias
del arte.

vi.

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,'

Doa Concepcin Mndez.

.'

'-".

i'-v-

Doa Concepcin Mndez.

Es conocido sobre macera

el

principio de que la cultura de las naciones

asta en razn directa del desenvolvimiento del arte bajo sus distintas manifestaciones.

En Mxico, como en todos los dems pases del mundo latino-americano,


que se encuentran relativamente distantes de los grandes centros europeos,
apenas se deja sentir la influencia del mismo arte.
En nuestra Repblica, la literatura nacional apenas tiene delinea!nientos de nacientes esbozos, y menos adelantada se mira an la exposicin dei
arte teatral en sus distintas formas el canto, el baile y la representacin es:

cnica.

Por

cuando en la sociedad mexicana apareci con indiscutiy grandes mritos por su vocacin artstica, la joven Doa
Concepcin Mndez, llam fuertemente la atencin pblica, mirndosele desde sus primeros ensayos como una futura gloria de su suelo natal.
ello es que,

bles disposiciones

II.

Naci esta joven por el ao de mil ochocientos cincuenta y tres, manifestando desde su ms tierna infancia muy grandes disposiciones, ya para el
canto, ya para la declamacin escnica.
Fu tan decidida su vocacin para esas formas del arte, que siendo an
nia de nueve aos, ya representaba e interpretaba en pblico con sobra de
talento artstico papeles que parecan superiores a sus fuerzas, llegando hasta sus pies tanto la arrobadora oleada del aplauso, como la estimacin de los
conocedores, que la saludaban como una honrosa intrprete del arte mexixcano.

no como quiera se le ensalzaba, porque el reputado Maestro Don Mede las peras "Ildegonda" y "Romeo y Julieta," oy sor-

lesio Morales, autor

MUJER ES CELEBRES DE MXICO.

182

prendido favorablemente la argeitina y encantadora voz de la naciente diva,


augurndole la celebridad.
La seorita Mndez continu con pasmosa rapidez sus estudios musicales, ingresando bien pronto a la Compaa del seor Padilla y luego a la de
Don Juan Mata, en las que supo ganarse los ms merecidos lauros, dedicndose de preferencia a las labores de la opereta y de la zarzuela bufa.
Por el ao de mil ochocientos sesenta y cuatro ya se haba establecido
en la ciudad de Mxico el sistema monrquico, y los Emperadores Don
Max.miliano y Doa Carlota, tuvieron oportunidad de escuchar a la seorita
Mndez, que a la sazn apenas contaba once aos de edad.
Los encumbrados consortes quedaron maravillados de la delicadeza y
dulzura de sus notas que atraan como si fuese canto de sirena, de la habilidad y juego de su modulacin que haba llegado a una altura superior, sin
haber tenido ms escuela que la deficiente que pudiera aprovecharse en el
pas.

La seorita Mndez no era una notabilidad como belleza, pero posea


encanto de atraerse las simpatas de cuantos la escuchaban.
Su gracia era inimitable, y bien pronto lleg a ser la favorita mimada
Emperadores, quienes a diario la agasajaban, llenndola de obsequios
los
de
el

y atenciones.
La Emperatriz Carlota se empe en que por su cuenta fuese a Europa
a perfeccionar sus incomparables dotes; pero ella con sobra de modestia se
excus agradeciendo el porvenir que se le ofreca, por no resolverse a dejar
la tierra patria.

La

especialidad de la seorita

Mndez era

el

canto de las producciones

nunca pudo nadie acercrsele, siendo este gnero el que ms extasiaba a los Emperadores, amantes como eran de todo lo
que importaba manifestacin del arte en su nueva patria adoptiva.
El gusto de la seorita Mndez estribaba muy particularmente en el
canto de la cancin "La Paloma," que le dio una marcada notoriedad, porque
en ella saba como ninguna otra artista, interpretar el sentimiento que sus
vibraciones entraaban de virgen soadora y amante.
Con las notas de esa produccin arrancaba a las multitudes el frenes

tpicas mexicanas, en el que

de un sentir desbordante.

En

ese perodo de su vida, cuando los magnates imperiales no podan

vivir sino escuchando los misteriosos acordes de su inspiracin de nia prodigio, fu cuando el pblico mexicano la suba tambin al altar de su adoracin, declarndola el dolo de sus caricias

y llevndola hasta

el solio del

arte

en alas del aura popular.

La seorita Mndez en los das de su pleno y glorioso ascendiente, en


fuerza de la atraccin de sus gracias, saba dar un singular atractivo al encanto de sus delicados movimientos, era arrobadora la expresin de su mirada, teniendo el timbre de su voz una harmona inexplicable.
Fu la seorita Mndez como una tpica flor de los jardines de Moctezuma, habiendo conseguido con sus mritos el que los poetas de su tiempo colocaran a sus pies

el

estro de sus liras de oro.

Fuera una amarga nota contra

la

verdad y

un cavalimien-

la justicia, el omitir

racterstico episodio que ocurri con la seorita Mndez,

cuando

to de sus protectores imperiales se haba hundido en el ocaso.

el

'

Lie.

Cuando ya

los

CARLOS HER NNDEZ.

183

Poderes Republicanos haban recuperado la ciudad de Mdaba una funcin solemne en uno de los teatros prin-

xico, cierta ocasin se

cipales.

Como an

las pasiones polticas se

di que la seorita

Mndez cantase

encontraban palpitantes, alguien

la cancin de la

"Mam

pi-

Carlota", letra

Don Vicente Riva Palacio.


Quien conoce sus versos formar idea del apuro de la noble cantatriz,
mas ella con el talento que la distingua, se present en el proscenio y con
la pulcritud ms fina y un acento que jams nadie haba escuchado en sus
palabras, dijo: "No me incumbe ni jams me he mezclado en cuestiones polticas; pero nunca mis labios se abrirn para denigrar a personas a quienes
la gratitud me manda que respete siempre.
N'o accedo, por tanto, a lo que
del Sr. General

se

me

indica."

Con esa contestacin tan enrgica como generosa el pblico se electrien aquella vez el homenaje ms expontueo y ruidoso.
La nobleza, e hidalgua de la seorita Mndez traspas las barreras mexicanas, y la remembranza del mismo episodio le trajo una letra conmovedora del Emperador de Austria Don Francisco Jos.
As han referido algunas personas este episodio. Veamos ahora como
lo relata el popular escritor Don Juan de Dios Peza:
"Algunos aos despus, mora el Emperador en las Campanas, y la
Princesa, viuda, gema con la razn perdida dentro de su nativo castillo de
z, recibiendo la diva

Schoenbrung.
"En Mxico la Repblica victoriosa infunda nimo a los escritores, a
los poetas y a los actores.
"En el Teatro Nacional, recientemente entradas las fuerzas liberales, se
daba en la tarde de un domingo una funcin dramtica, y como viera el
numeroso pblico aparecer en escena a Concha Mndez, que con tanta gracia cantaba "La Paloma," le pidi a grito unnime que le dejara or la "Paloma Liberal," parodia de que la actriz saba que en aquellos instantes era
el entretenimiento de los soldados, pues en sus versos se mofaban del Emperador y de la Corte.

"La Paloma Liberal!" gritaban todos, y la joven Mndez permaneca en


medio del escenario^ inmvil, como una estatua, y sin dar gusto a la multitud.
Pero de pronto avanz algimos pasos, se encar con el pblico y dijo
derramando por sus ojos rayos de entusiasmo.
"Nunca he de cantar lo que me peds, seores; llevo en mi brazo la pulcera que me regal una infeliz princesa, que hoy gime sola, viuda y loca y
muy lejos de nuestra Patria. Ni el pueblo mexicano ni yo, a quien pertenezco de corazn y de cuna, hemos de insultar la memoria de un prncipe
ajusticiado en Quertaro ni de una dama virtuosa, que en vez de la corona de
reina cie hoy la corona del martirio. Matadme, si queris, pues prefiero la
muerte a ser una ingrata y una infame."
"Al decir sto bes la pulsera y se cubri con las manos el rostro baado en lgrimas.
"Viva Mxico! Viva Concha Mndez! grit el pblico conmovido, y nunca se le volvi a pedir que cantara la cancin aquella.
"An vive pobre y olvidada la actriz mexicana y an vive viuda y demente la augusta princesa.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

184

"Yo era joven y estudiante cuando pas lo que refiero y an se me silbe a los ojos como una explosin de llanto cuando hago estos recuerdos.
"No hay duda de que la gratitud es la primera de las virtudes de que
puede gloriarse el corazn humano."
Tiempo ms tarde, la seorita Mndez dej la escabrosa senda teatral,
viviendo de la modesta fortuna que con su honradez y dotes especiales supo
labrarse.

Muri a principios del ao de mil novecientos once.


Su conspicua celebridad fu uno de los primeros y ms esplendentes
triunfos del arte escnico mexicano.

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Doa Esthcr Tapia de

Castellanos,

Naci esta ilustre michoacana, gloria de su sexo, en la ciudad de Morenueve de Mayo de mil ochocientos cincuenta y dos, siendo sus padres
Don Crispn Tapia y Doa Luisa Ortiz de Tapia.
Luego que en esa nia se desarroll la luz de la razn, dio a conocer
cuan decididas eran sus vocaciones por el estudio y muy particularmente por
el cultivo de las bellas letras, lo que daba a entender que ms tarde aquella
nia sera una de las escogidas en las idealidades del Pind.
lia,

el

Sus padres vieron cuan despejada era su inteligencia, y le ofrecieron


que luego que terminase el aprendizaje de aquellas materias indispensables
a la mujer de hogar, la dedicaran a superiores estudios, en consonancia con
sus anhelos, lo que no lleg a suceder por el fallecimiento de la autora de
sus das, hacendse entonces carga de la seorita Tapia, la seora Doa
Francisca Lpez Portillo de Garca, quien la ayud hasta donde le fu dable
en completar su formacin intelectual y moral.
Entrada en la juventud, la notable michoacana empez a llamar la atencin pblica por sus bellsimas producciones, recibiendo el elogio de todos
los que la conocan.

Tom estado, y sus nuevos deberes no impidieron el que continuase cultivando las bellas letras con xito positivo.
El estro se dej ver palpitante en las cuerdas de su lira desarrollando
los distintos gneros existentes.
Ya trataba temas individuales, bien desarrollaba la poesa del sentimiento, en otras ocasiones sus asuntos eran referentes a las obras de beneficencia, a veces trataba cuadros de costumbres nacionales, o bien por ltimo
se dedicaba a versiones de autores clsicos.
Mas justo es decirlo, en todas sus composiciones se delineaba la claridad de las ideas, la facilidad en la rima, la delicadeza y dulzura en el sentimiento y el buen gusto en que reboza el conocimiento de la esttica.

MUJERES CELEBRES DE MXICO.

188

En una

palabra, fu una verdadera intrprete del arte, en condiciones


que en pocos aos, en donde quiera que se hablaba el rico y fecundo
idioma de Cervantes, reducidos nombres podra haber ms populares que el
de la seora Tapia de Castellanos.

tales,

11.

Ya en la cima de la notoriedad la eximia poetisa, colabor en muchas


publicaciones nacionales, y con especialidad en las de Guadalajara, en donde
era muy estimada.
Sus versos honraron el "Correo de Ultramar," engalanando tambin las
columnas de "La Ilustracin Espaola y Americana," publicacin que es bien
sabido slo d a conocer producciones de verdadero mrito literario.
El erudito Don Jos Mara Vigil, public una coleccin de las mejores
composiciones de la seora Tapia de Castellanos, intitulada "Flores Silvestres," y acompaando a ella un interesante juicio crtico.
Por empeos de la citada seora Lpez Portillo de Garca, se public

menos importante.
La sociedad "Clases Productoras" celebr hace tiempo su segundo cen-

otra coleccin no
tenario,

y en

l la

distinguida poetisa present su coleccin intitulada "Canuna medalla de primera clase.

tares a los nics," que mereci a la autora

Ha escrito adems una hermosa obra nombrada "Judith," cuyo trabajo


tuvo su inspiracin en la leyenda bblica.
La seora Esther Tapia de Castellanos es para el bello sexo un modelo
incomparable bajo cualquier aspecto que se considere, pues que dedicada enteramente al estudio, ha sabido ser un dechado como abnegada y fiel esposa,
as como la ms cariosa madre.
Ella en el mundo de las letras ha llegado a ser el centro de la bellsima
plyade de mexicanas ilustres que preocupadas con el mejoramiento y cultura de la mujer en nuestra querida Patria, han merecido de la historia una
honorfica mencin, siendo entre ellas las ms principales las siguientes:
Mar^a del Refugio Argumedo de Ortiz, Hayd Escobar de Flix D-az, Laureana Wright de Kleiman, Mara C. de Katengeil, Luisa Martnez de Cuenca, Soledad Moreno de Ferrer, Josefa Levechipia de Gonzlez, Julia G. de la
Pea, Julia Prez de Ballesteros, Mara N. V. de Estein, Angela Guardiola
de Alcalde, Ana Moreno de Arias y Matiana Murgua V. de Aguiluz.
Figuran como principales seoritas las que van a continuacin: Luisa
Cetina Gutirrez, Gertrudis Tenorio Zapata, Luisa Muoz Ledo, Luisa G.
Herrera, Francisca C. Cuellar, Camerina Peredo, Dolores Delahanty, Mara
del Pilar Moreno, Julia Prez Montes de Oca, Josefina Prez, Herlinda Rocha, Gertrudis Gmez Zavala, Dolores Correa Zapata, Manuela L. Vema,
Clotilde Zarate, Isabel Pesado, Susana Maso, Ana Almendao, Concepcin
Miranda, Dolores M. Len y Rosa Carreto.

ndice.
A

la

mujer mexicana

'.....

PARTE PRIMERA.
ANTES DE LA CONQUISTA ESPAOLA.
La Reina Xchitl
La Princesa Doa Mara

11
15

de Papantzn

PARTE SEGUNDA.

DURANTE EL DOMINIO PENINSULAR.


Doa Marina de Jaram,illo, {La Malinche)
La Princesa Ixtlacuitlicotzin
Doa Mara Bartola
Doa Mara de Sandoval
Doa Juana Marcilla de Valiente
Doa Beatriz Hernndez
La Seorita, Pareja
Doa Ana Leyva de Pacheco
La Mulata de Crdoba
A

Sor Juana Ins de la Cruz,


Sor Mara Isabel de Jess

{La,

Dcima Musa)

25
35
39
41
45
47
49
51
53
65
75

ndice
PAGS.

Sor Isabel de San Diego


Doa Mara Josefa Vergara y Hernndez
Doa Ana Mara Gallaga de Hidalgo y Costilla

79
83
85

PARTE TERCERA.

DURANTE LA GUERRA DE INDEPENDENCIA.


Doa Josefa Ortiz de Domnguez, (La Corregidora)
Doa Josefa Alvar ez Prendis de Royo
Doa Josefa Taboada de Abaslo
Doa Mariana Rodrguez Toro de Lazarn
Doa Mara Tomasa Estoves y Salas
Doa Leona Vicario de Quintana Roo
Doa Rafaela Lpez Aguayo de Rayn
Doa Manuela Herrera
Doa Mara de la Luz Rico
Doa Luisa Martnez de Garca Rojas
Doa Antonia Nava de Cataln, (La Generala.)
La Capitana Doa Manuela Medina,

Otras heronas ilustres

93
105
109
115
121
125
131
135
137
141
143
145
147

PARTE CUARTA.
EN EL PERIODO INDEPENDIENTE.

Doa Dolores Guerrero


Doa Ana Concepcin Valdez
Doa Agustina Ramrez de Rodrguez
Julia

Doa
Doa
Doa
Doa
Doa

la

Rojea

Isabel Prieto de Landzuri


Refugio Barragn de Toscano
Angela Peralta de Castera, (El Ruiseor Mexicano)

Concepcin Mndez
Esther Tapia de Castellanos

155
157
161
163
167
173
175
181
187

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