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Prates PR

Do basto de esculpio do caduceu de mercrio

Arq
Bras Cardiol
Atualizao
2002; 79: 434-6.

Do Basto de Esculpio ao Caduceu de Mercrio


Paulo R. Prates
Porto Alegre, RS

Os dicionrios definem smbolos como tudo aquilo


que, por um princpio de analogia, representa ou substitui
alguma coisa. Aquilo que, por sua forma e natureza, evoca,
representa ou substitui, num determinado contexto, algo
abstrato ou ausente 1. A balana o smbolo da justia; o
sol o smbolo da vida; a cruz o smbolo do cristianismo.
Todo o smbolo tem um significado, sem o que ele no pode
representar alguma coisa.
O editor da respeitada revista The New England
Journal of Medicine, Arnold S. Relman, em seu editorial
comemorativo ao volume 300 da revista, refere-se ao seu
smbolo, o basto de Esculpio cruzado com uma pena,
como the crossed quill and caduceus seal 2. Uma quantidade de cartas de mdicos americanos e at mesmo de outros
pases chegou a redao para reclamar da confuso feita
com o basto de Esculpio e o caduceu de Mercrio.
A confuso entre o basto de Esculpio e o caduceu
de Mercrio antiga e existe desde a Renascena 3. O basto de Esculpio com uma serpente enrolada sempre foi o
smbolo da atividade mdica. Em 1919 a American Medical
Association e em 1956 a World Medical Association o adotaram como seus smbolos 4. O caduceu mais antigo que o
basto de Esculpio e sempre esteve relacionado ao comrcio. De onde vem esta confuso entre os dois smbolos?
Mercrio era filho de Jpiter e de Maia. Os gregos o
chamavam de Hermes, que significa interprete ou mensageiro. Logo aps seu nascimento revelou extraordinria inteligncia. Conseguiu sair do bero e foi para Tesslia onde
roubou parte dos rebanhos guardados por Apolo e aps
esconder o gado numa caverna voltou para o bero como se
nada tivesse acontecido. Quando Apolo descobriu o roubo
conduziu Mercrio diante de Jpiter que o obrigou a devolver os animais. No entanto, Apolo, encantado com o som da
lira que Mercrio tinha inventado, a partir de uma casco de

Instituto de Cardiologia do Rio Grande do Sul/Fundao Universitria de


Cardiologia
Correspondncia: Paulo R. Prates - Unidade de Pesquisa do IC/FUC - Av. Princesa
Isabel, 395 - 90620-001 - Porto Alegre, RS - E-mail: pesquisa@cardnet.tche.br
Recebido para publicao em 13/9/01
Aceito em 14/11/01

tartaruga, deu-lhe em troca, o gado e o caduceu. Jpiter, surpreso com a vivacidade e inteligncia do filho, fez dele seu
mensageiro e o colocou a servio de Pluto, deus das profundezas subterrneas, os infernos, de onde reinava sobre
os mortos. Uma das tarefas de Mercrio era conduzir os
mortos ao reino de Pluto 5,6. Esta a origem do costume de
que na antigidade, os homens que procuravam os feridos
e os mortos nos campos de batalha levassem o caduceu,
semelhante bandeira branca ou bandeira da cruz vermelha nos conflitos mais recentes 7. Surgiu da o fato de ser o
caduceu o smbolo de servios de sade de algumas foras
armadas, inclusive a dos Estados Unidos 3.
O caduceu era, originalmente, uma haste de ouro com
asas em sua extremidade. Segundo a mitologia, Mercrio lanou-o entre duas serpentes que lutavam e estas se entrelaaram na haste em uma atitude amistosa 6. Da o seu aspecto
conhecido. Por ser Mercrio, tambm, deus dos negociantes,
o caduceu tornou-se o smbolo do comrcio (fig. 1) 5,6.
A lenda, sobre Asklpios ou Esculpio, data de cerca
de 700 anos AC, foi relatada por Hesodo 8.
Esculpio, nome latino de Asklpios em grego, era filho de Apolo e Cronis. Nasceu em Epidauro no Peloponeso, de onde seu culto se disseminou. Conta a mitologia que
Diana, irm e uma das esposas de Apolo, numa crise de cimes matou a mortal Cronis, grvida de Apolo. Estando
Cronis j na pira funerria, Apolo arrancou-lhe do ventre o
filho Esculpio, entregando-o ao centauro Quiron para ensinar-lhe a arte de curar. O menino aprendeu depressa e logo
ultrapassou o mestre. Tornou-se to hbil na arte de curar
que podia ressuscitar os mortos. Pluto, temeroso de que
com esse dom, pudesse Esculpio diminuir as almas que
chegavam ao seu reino, queixou-se a Jpiter que, como castigo, o eliminou com um raio. Em outra verso, Esculpio foi
morto pelas flechas de seu prprio pai, tendo as flechas de
Apolo tornado-se o smbolo da morte sbita na medicina
grega 4-6,9. Numa de suas visitas a pacientes em seu templo,
uma serpente enrolou-se em seu cajado. Apesar do esforo
para retir-la, a serpente tornava a enrolar-se no cajado onde
permaneceu 4. Esculpio tornou-se o deus da medicina e seu
cajado com uma serpente enrolada, o smbolo da atividade
mdica (fig. 2) 3,4,10.

Arq Bras Cardiol, volume 79 (n 4), 434-6, 2002

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Fig. 1 - O caduceu de Mercrio, smbolo do comrcio

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Outro motivo que o caduceu pertencia a Apolo que o


deu a Mercrio em troca da lira. Apolo tambm considerado como deus da medicina pelos gregos e considerado o inventor da arte de curar 13. O juramento de Hipcrates inicia
com o juramento em nome de Apolo, juro por Apolo, mdico, Asklpios, Hegia e Panacia... 14.
O fato de ser usado nos campos de batalhas na procura de feridos e mortos tambm o confunde com a atividade
mdica 7.
Outro fato importante a associao do caduceu alquimia na idade mdia 3, da a sua ligao aos medicamentos
e a medicina.
Certamente, o motivo principal da confuso nos tempos atuais foi a publicao das obras de Hipcrates em grego pelo tipgrafo suo Johannes Froben em 1538. O caduceu era o smbolo de sua tipografia e como tal, foi estampado
na pgina frontal do livro (fig. 3) 15.
Smbolos significam a representao de alguma coisa ou de alguma atividade e podem, em determinado perodo, perder a sintonia com aquilo que ele representa. O
famoso artista grfico americano, Paul Rand, nos diz muito bem sobre isto:
H bons smbolos, como a cruz.
H outros como a sustica.
Seus significados so tomados de uma realidade.
Smbolos so uma dualidade.
Eles tomam significado das causas... boas ou ms. 16

Fig. 2 - O basto de Esculpio, smbolo da Medicina

De onde vem a confuso entre os smbolos de atividade to diferentes?


A primeira causa a serpente que desde o tempo dos
babilnios esteve relacionada com a cura e, portanto, com a
atividade mdica. Na lenda do prncipe Gilgams, transmitida pela escrita cuneiforme, a serpente, aps comer a erva da
vida despiu-se de sua pele envelhecida e se rejuvenesceu.
Tornou-se o smbolo de vrios deuses da cura nas culturas
antigas 11.
A Bblia, no Quarto Livro de Moiss, 21:8, tambm se
refere serpente, relacionando-a com a cura: Ento, disse
o Senhor a Moiss: faze uma serpente de bronze e pe-na
sobre a haste; e ser que todo o mordido que olhar para ela
vivera.

Fig. 3 - Obras de Hipcrates em grego, publicadas pelo tipgrafo suio Johannes


Froben em 1538.

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As mudanas que a realidade econmica tem imposto


atividade mdica com a comercializao exagerada da profisso; com planos de sade impondo normas nossa atividade e muitos desses planos usando corretamente o caduceu do comrcio, como smbolo, mas algumas vezes fazendo com que este seja confundido com o smbolo da medicina, uma reflexo sobre o nosso verdadeiro smbolo e o seu
significado se impe. pouco provvel que seu uso incorreto possa induzir mudanas no comportamento mdico. Em
seu artigo O smbolo da medicina: tradio e heresia o
Prof. Joffre Marcondes de Rezende escreve: com a intermediao dos servios mdicos por empresas de fins lucra-

tivos, a medicina tornou-se objeto de comrcio por parte de


terceiros. O mdico passou a ser apenas um prestador de
servios e o paciente um consumidor, ambos sujeitos a normas contratuais previamente estabelecidas. Neste sentido,
estaria justificado o uso por essas empresas do caduceu de
Hermes, smbolo do comrcio 17. Por outro lado, no devemos esquecer que a nossa atividade surgiu com o homem,
com o primeiro sinal de sofrimento e com o primeiro desejo
de alivi-lo 12 e outro no deveria ser seu objetivo primordial.
Isto no tem nada em comum com o comrcio. O basto de
Esculpio e o que ele significa e deve continuar sendo o
verdadeiro smbolo da medicina 4,9,18.

Referncias
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