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Interpretao do Envelhecimento

Conceito e esteretipos sobre o envelhecer


Podamos deitar mos de metforas, inspiradas na natureza, para nos
referirmos ao envelhecimento, comparaes aparentemente com conotao
negativa, mas que tm o seu lado positivo: idade crepuscular, entardecer,
poente, cair do sol (muitos dias morrem em beleza), Outono da vida (at as
folhas se tornam mais belas), rio que chega ao mar (de algum modo torna-se
mar), cume da montanha (donde a vista se expande e o cu se toca), idade da
colheita (cheia de belos frutos), coroando a vida, idade da saudade, infncia
revisitada.
Outras metforas soam mais negativamente: idade das perdas (do cnjuge, de
amigos, de objectos, da casa), morte vista, tempo de luto (a prpria morte ou
a dos outros a perda mais dramtica). Quanto s perdas, necessrio
distinguir trs fases: 1) o choque inicial, onde domina a angstia, a dor, a
confuso, a clera e a revolta; 2) a impotncia com sentimentos de desgosto e
at de desespero; 3) aceitao, levando a um reinvestimento afectivo, embora
possa coexistir com a tristeza mas tentando supera-la (cf. Fernandes, 2002).
Busse (1992) e outros autores inspiram-se em Ccero (1998) para dar um
sentido positivo terceira idade. Efectivamente, o clssico autor latino
escreveu o tratado De Senectute (sobre a velhice), j sessento, para rebater
quatro queixas de que se lamentam idosos e que podem funcionar como mitos
neles e nos outros a respeito da terceira idade: 1) afastamento da
administrao dos negcios, cessao das actividades, excluso social porem,
os idosos podem tornar-se teis em diversos campos; 2) debilita o corpo,
reduo de foras fsicas mas o declnio fsico pode ser compensado com o
cultivo da mente e do carcter; 3) impede o desfrutamento de quase todos os
gozos, reduo dos prazeres sensuais mas tal declnio pode significar uma
maior promoo da razo e da virtude; 4) aproxima da morte, ansiedade face
morte iminente no obstante, a morte pode significar libertao da imortalidade.
Mas nem sempre os literatos e filsofos enaltecem a ancianidade, como no
caso de Shakespeare que realou mais os aspectos negativos. O mesmo

aconteceu no folclore e nos centros de fadas onde o termo velho quase


sempre sinnimo de perversidade e de maldade. Tudo isto levou de algum
modo a matar os velhos antes de morrerem (cf. Rosa, 1987, pp. 87- 89).
Do ponto de vista cientfico, os autores definem de modo diferente o que se
entende por envelhecimento, mas em geral referem-se a um processo que,
devido ao avano da idade, atinge toda a pessoa, bio-psico-socialmente
considerada, isto , todas as modificaes morfo-fisiolgicas e psicolgicas,
com repercusses sociais, como consequncia do desgaste do tempo.
Segundo Robert (1994, p. 31), o envelhecimento consiste numa perda
progressiva e irreversvel da capacidade de adaptao do organismo s
condies mutveis do meio ambiente. Trata-se de um processo complexo,
diferencial (especfico de cada pessoa), contnuo (embora com tempos
diferentes), inelutvel e irreversvel.
Falar de velhos e de velhice, pode referir-se idade cronolgica (constante no
B.I.), idade biolgica (sade ou doena dos diversos rgos e aparelhos,
depende da situao citolgica, etc. a verdade que h velhos precoces
(progeria), cheios de achaques, e outros cheios de robustez - agerasia),
idade psicolgica (entusiasmo ou depresso, expectativas ou desiluso), social
(expectativas e preconceitos dos familiares e da sociedade em geral) e ainda
cultural (nas sociedades africanas e orientais, o velho atinge o cume do
prestigio, enquanto nas sociedades ocidentais e de produo, o velho
desconsiderado). Stuart-Hamilton (200, pp. 22-41) desenvolve particularmente
o envelhecimento biolgico, apresentando as diversas teorias, como a
cromossomtica ou celular, incluindo a dos radicais livres, e a do sistema
imunolgico. Mas a explicao deve ser plurifactorial, incluindo a degenerao
neurolgica e sensorial.
Se no fcil definir envelhecimento, podemos ao menos apontar algumas
caractersticas que mais frequentemente se imputam aos idosos: crise de
identidade provocado por ele e pela sociedade; diminuio da auto-estima;
dificuldade de adaptao a novos papis e lugares bem como a mudanas
profundas e rpidas; falta de motivao para planear o futuro; atitudes infantis
ou infantilizadas, como processo de mendigar carinhos; complexos diversos

dada, por exemplo, a diminuio da libido e do exerccio da sexualidade;


tendncia depresso, hiponcondria ou somatizao e mesmo tentaes de
suicdio; surgimento de novos medos (como o de incomodar, de ser um peso
ou estorvo, de sobrecarregar os familiares, medo da solido, de doena e da
morte); diminuio das faculdades mentais, sobretudo da memria; problemas
a nvel cognitivo (da memoria, da linguagem, soluo de problemas), conotativo
e motivacional, afectivo e personolgico (cf. Richard e Mateev- Dirkx, 2004,pp.
25-90).
Um dos problemas principais que atinge os idosos a solido. Um modo de a
combater participar em grupos. Melo e Neto (2003) concluram que um grupo
de idosos que frequentavam um centro social paroquial sofriam menos de
solido do que os que no frequentavam esse centro, alem de se manifestarem
mais satisfeitos com a vida e tambm de serem mais externos em termos de
locus de controlo.
Porem, muitas destas caractersticas atribudas aos idosos podem ser
preconceitos ou esteretipos sociais (cf. Neto, 19992, 1999; Simes, 1985),
que poderamos tambm denominar de idadismo (embora se trate de um
neologismo anglo-saxnico) ou de gerontofobia que j Ccero rebatia no seu
tempo. Em geral o envelhecimento ainda pintado com cores sombrias, quer
pelos mais novos quer pelos prprios idosos. Os esteretipos a respeito do
envelhecimento e do velho marcam sobretudo as sociedades ocidentais e
desenvolvidas, havendo a percepo (porque os estudos no abundam) de que
em geral a sociedade africana e oriental os estima mais. Mas nestas naes os
idosos so menos e constituem uma memria viva, sobretudo quando a maior
parte das pessoas analfabeta; porm, nestas mesmas sociedades, os idosos
e os doentes podem ser menos estimados e at discretamente eliminados,
numa espcie de eutansia (por exemplo usando um banho especial que
acaba por matar nas sociedades ocidentais a eutansia mais visvel e
assistida medicamente). H tambm, devido s migraes, minorias tnicas
onde os idosos se podem sentir mais ou menos bem ou marginalizados pelos
pases de acolhimento.

Lusa Berger (1995) identifica sete esteretipos a respeito dos idosos: o idoso
visto como uma pessoa doente, infeliz, improdutiva, necessitada de ajuda,
conservadora, igual a todos os outros velhos, sofrendo de isolamento e de
solido. Tambm Richard e Mateev-Dirkx (2004, pp. 9-14) apontam sete
esteretipos principais ou pechas do idadismo: equivalncia entre velhice e
doena, confuso entre o fisiolgico e o psicolgico, confuso entre o normal e
o anormal, incapacidade de mudana do idoso, etc.
H factores que agravam a imagem negativa do idoso frente a si mesmo (autoimage, e auto-estima) e frente aos outros, como a reforma, o casamento ou a
viuvez, as condies de sade, a sexualidade, a famlia, a situao econmica
e financeira, o estatuto scio-econmico, a etnicidade, etc. (cf. Stuart-Hamilton,
2002, pp.134-147).
No obstante, h estudos que no detectam tais concepes distorcidas sobre
a terceira idade. Molina (2000), trabalhando uma amostra de adolescentes e de
adultos que deviam escolher os adjectivos que mais diziam respeito aos
idosos, concluiu que os dois grupos etrios tinham uma viso positiva dos
velhos, atitude que tende a crescer com a idade; quer dizer, os novos tm
percepes menos positivas em relao aos idosos do que os adultos. De
qualquer modo, pouco se tem feito para que os novos modifiquem para melhor
a sua concepo sobre os idosos. Bales, Eklund e Siffin (2000) provaram que
as crianas modificam para melhor o seu conceito depois de terem sido
sujeitas a um programa intergeracional onde participavam tambm idosos. Da
a importncia e a necessidade de programas educativos tambm neste
domnio e ainda de maior contacto ou convvio entre novos e velhos, a comear
nos bancos da escola.
Uma das representaes que se tem dos ancios que eles gastam e no
produzem. Mas muitas vezes no assim e, se no produzem mais, porque
no se lhes d oportunidade. Porque no aproveitar mais os reformados
convidando-os para tarefas onde se sentem competentes e onde poderiam ser
muito teis? Por exemplo, animar as crianas nos jardins infantis, tomar conta
delas em casas particulares, os idosos mais novos animais os mais velhos do
eles nos lares de terceira idade, visitar os doentes, e tantas outras tarefas mais

ou menos voluntrias ou renumeradas. um grande desafio que se coloca


tornar os idosos mais felizes, o que muitas vezes passa por uma ocupao (e
h trabalho para todos). Poderia investir-se tambm mais na formao cultural
e cientifica dos idosos, atravs de Universidades da 3 idade, onde eles seriam
no apenas discentes mas tambm docentes.
Em todo caso necessrio que, quer os idosos, quer a sociedade envolvente,
os ajude a envelhecer criativamente, no apenas desmistificando os diversos
mitos

ou

esteretipos

(de

improdutividade,

de

incapacidade,

de

degenerescncia, de amargura, etc.), mas promovendo de todos os modos as


suas capacidades e criando uma cultura de respeito pela ancianidade, ao
mesmo tempo que cuidam mais da sua sade fsica e psquica. Aqui, como
sempre, melhor prevenir do que remediar. Mas se a profilaxia no funcionou,
d-se lugar terapia e psicoterapia para que o ancio readquira a alegria de
viver e a possa at comunicar aos mais novos.
Alguns

estudos

interculturais,

sobre

que

se

pode

denominar

de

etnogerontologia, do conta das diferenas, por exemplo, entre japoneses,


chineses e americanos, concluindo que os primeiros tm menos atitudes
negativas em relao aos idosos. Neto (1999, pp. 297-322) apresenta os
resultados de um estudo realizado em 19 pases, incluindo Portugal, onde as
percepes ou esteretipos sobre os idosos no se diferem muito.
Num estudo de McConatha et al. (2003) jovens adultos alemes e americanos
respondiam a diversos itens a respeito dos idosos. Entre outras coisas, os
autores concluram que os alemes tendem a ver a velhice mais negativamente
do que os americanos; porm, os jovens americanos catalogam as pessoas
mais velhas como velhas mais cedo do que fazem os alemes.

Teorias sobre o envelhecimento (perspectiva histrica)

So mltiplas as teorias sobre o envelhecimento existindo mesmo um manual


das teorias do envelhecimento editado por Bengtson e Schaie (1999) que pode

ser considerado uma espcie de neste domnio. A constam teorias biolgicas e


biomdicas (teorias do stress, teorias neuropsicolgicas e outras), teorias
psicolgicas

(cognitivas,

psicossociais,

emotivas),

teorias

sociais

(antropolgicas, construtivistas, poltico-econmicas). Ao terminar esta obra,


Birren (1999) afirma que nos ltimos anos a literatura sobre o envelhecimento
tem crescido exponencialmente podendo considerar-se a poca recente como
uma poca de ouro neste domnio. Porm, toda esta montanha de informao
necessita de integrao (p. 469).
Schroots (1996), na tentativa de compreenso do complexo processo que o
envelhecer, distingue trs perodos sobre as teorias do envelhecimento, numa
perspectiva histrica: perodo clssico (dos anos 40 a 70 do sculo passado),
moderno (dos anos 70 a 90) e recente (iniciando nos anos 80). Em cada um
destes perodos inclui e estuda diversas teorias que vamos sintetizar (consultar
a a bibliografia dos autores citados e ainda em Novo, 2003, pp. 98-109, que
tambm as sintetiza):

Perodo clssico:
1. Teoria

das

tarefas

de

desenvolvimento

(Havighurst,

1953).

desenvolvimento entendido como realizao de sucessivas tarefas


que, se bem sucedidas, conduzem a um envelhecimento com sucesso.
Estas tarefas tm uma dimenso biolgica, psicolgica e cultural. O
desenvolvimento descrito na base da idade em seis estgios, cada um
com a sua tarefa prpria. Esta teoria influenciou outras, como a de
Erikson;
2. Teoria psicossocial do desenvolvimento da personalidade (Erikson,
1950, 1982) descrita em oito estgios de desenvolvimento, cada um com
a sua crise prpria resultante do conflito entre tendncias opostas. Em
cada perodo necessrio resolver esse conflito integrando as
necessidades pessoais com as sociais, como condio de crescimento.
A crtica que se pode fazer ao autor a de ter continuado a dar muito
mais importncia infncia e adolescncia do que adultez e velhice,

reservando apenas trs perodos muito amplos para este grande arco da
vida; perodo de intimidade vs isolamento (adulto jovem, desde os 18
aos 40 anos, mais ou menos); perodo da generatividade vs estagnao
(at cerca dos 60 anos); perodo da auto-aceitao vs desespero (3
idade): envelhecendo, a pessoa ou aceita naturalmente o seu declinar e
se adapta a essa nova etapa que culminar com a morte, ou ento
revolta-se interiormente vivendo amargurada e desesperada;
3. Teoria da reproduo (counterpart theory) (Birren, 1961). Pressupe que
o desenvolvimento presente de algum modo reproduz o passado, sendo
influenciado por ele. Na velhice assiste-se a uma seleco do que houve
de melhor nas fases anteriores;
4. Teoria do desinvestimento (disengagement theory) (Cumming e Henry,
1961). O adulto, medida que envelhece, vai desinvestindo ou
afastando-se dos papeis sociais que antes representava, centrando-se
mais no eu e envolvendo-se menos social e emocionalmente. Porm,
outros autores como Hsvighurst, no concordam com esta retirada,
supondo que a pessoa investe noutros papis. Por isso a teoria do
desinvestimento recebeu muitas crticas sendo reformulado nos anos 90
com o modelo da gerotranscendncia;
5. Teoria da personalidade , da idade e do envelhecimento (Neugarten,
1968, 1996). Este autor, juntamente com os colaboradores, desenvolve
uma boa teoria do envelhecer baseando-se em dois princpios:

a)

eventos do tempo de transio (timing of transilitional events) que


podem ser normativos, mais ou menos esperados (casamento,
maternidade paternidade, viuvez, etc.) ou no normativos \ inesperados
(acidentes, falecimento dum filho, viuvez precoce, etc.), podendo estes
ter consequncias negativas; b) tipo de personalidade que prediz e
condiciona o envelhecimento, possibilitando uma maior ou menor
adaptao e satisfao com a vida, sempre em interaco com outras
pessoas representativas e que tm as suas expectativas a respeito do
idoso;

6. Teoria cognitiva da personalidade e do envelhecimento (Thomae, 1970)


que

tenta

integrar

os

domnios

bio-cognitivo-afectivo-social,

em

interaco constante entre eles, privilegiando a percepo que o sujeito


tem da situao e do prprio self, sendo estas percepes ou
expectativas quanto ao envelhecimento e a velhice mais importantes do
que a realidade em si.

Perodo moderno:

1. Teoria do desenvolvimento e do envelhecimento (Baltes, 1987; Baltes e


Baltes, 1990). Baltes e colaboradores, inspirando-se em alguns autores
anteriores,

enquadram

desenvolvimento

humano

em

alguns

princpios: a) o desenvolvimento processa-se ao longo de todo o curso


de vida (todos os perodos so importantes), ocorrendo em todas as
fases

processos

(descontinuidade);

cumulativos
b)

(continuidade)

desenvolvimento

(que

inovadores

pode

assumir

crescimento e declnio em todas as fases) no um processo unvoco e


unidireccional, mas multidimensional e multidireccional, assumindo
diferentes formas e direces conforme as diversas pessoas e
circunstncias; c) o desenvolvimento processa-se atravs de equilbrios
constantes entre ganhos e perdas, prevalecendo aqueles na idade
juvenil e as perdas na ltima idade; d) h plasticidade no
desenvolvimento dependente de diversas condies culturais sendo
afectado por estas condies e pelo ritmo das mudanas; e) o
desenvolvimento depende de diversos contextos, designadamente da
idade, do contexto histrico (factores ambientais) e eventos no
normativos, mais ou menos inesperados e que podem provocar crises;
f) sendo complexo o desenvolvimento, deve ter-se em conta outras
disciplinas (dimenso multidisciplinar) como a biologia, a sociologia, a
antropologia, na compreenso do envelhecer.

Com base nestes princpios, Baltes desenvolve um modelo psicolgico


de envelhecimento bem sucedido, denominado optimizao selectiva
com compensaes (Baltes, 1997, Freund e Baltes, 1998), baseado na
dinmica entre ganhos e perdas, num processo de adaptao que
resulta de trs elementos: seleco (progressiva restrio dos domnios
de funcionamento na vida de cada pessoa), optimizao (valorizao do
que enriquece a pessoa, maximizando as escolhas realizadas) e
compensao (capacidade de compensar as perdas sofridas). Este
processo permite envelhecer de um modo mais positivo, seleccionando
o mais importante optimizando-o e usando eventuais compensaes.
Baltes e colaboradores aplicaram estas teorias, predominantemente
cognitivas, ao domnio da

sabedoria

conhecimento,

julgamento

que

pressupe

discernimento

das

um

alto

situaes,

particularmente das mais difceis, dando em tudo um alto significado


vida e combinado a cognio com s emoo. A sabedoria constitui a
meta ideal do desenvolvimento humano, tendendo para a perfeio
(toward excellence).
2. Teoria dos recursos reduzidos de processamento (Salthouse, 1988,
1990) que pode de algum modo explicar o relativo declnio cognitivo
associado ao envelhecimento, atravs da reduo dos recursos, como a
capacidade de ateno, de memoria de trabalho e de velocidade de
processamento, incidindo o autor particularmente nesta ultima.
3. Teoria da personalidade e do envelhecimento segundo os modelos de
estgio (Erikson, 1982, 1986; Levinson et al.; 1978). Erikson tinha
proposto o seu modelo epigentico de desenvolvimento nos anos 50 e
fundamentalmente mantm-no nos anos 80, mas explorando a mais a
idade adulta e a velhice. Por seu lado, Levinson, influenciado por
Erikson e tambm por Jung, estuda particularmente a vida adulta (entre
os 20 e os 65 anos), propondo quatro eras que tm fases de
justaposio ou de transio: a era da pr- adultez (preadulthood) (0-22
anos); a idade adulta jovem (early ad.) (17- 45 anos); a meia-idade
(middle ad.) (40- 65); a idade adulta tardia (late adulthood) (a partir dos
60 anos). Levinson estuda estes perodos, particularmente os dois

intermdios, a partir de entrevistas, com o sexo masculino e feminino.


Sendo difcil de replicar, este modelo criticvel.

4. Teorias da personalidade e do envelhecimento segundo os traos


(Costa e McCrae, 1988, 1992). Segundo estes autores assiste-se a uma
invarina estrutural fundamental da personalidade ou das suas
disposies/ traos bsicos ao longo do tempo, e mais em particular na
segunda metade da vida, atendendo sobretudo aos cinco grandes
factores da personalidade (neuroticismo, extroverso, abertura
experincia,

amabilidade,

coscienciosidade).

Outros

traos

de

personalidade (objectivos de vida, valores, estilos de coping, crenas de


controlo dos acontecimentos) podem ser mais mutveis.
Perodo recente
1. Teoria da gerotranscendncia (Tornstam, 1996) postula que na velhice a
viso materialista da vida vai cedendo lugar a uma viso mais
transcendente que traz consigo uma maior satisfao com a vida. O
conceito de transcendncia vai na linha de alguns estudos sobre a
cognio onde o pensamento interpretado mais holisticamente,
englobando dimenses subjectivas e emocionais e no apenas
objectivas e racionais. O conceito de transcendncia comporta trs
nveis de mudana ontolgica: a nvel csmico (mudanas em relao
ao tempo, espao, sentido da vida e da morte, comunho com o esprito
do universo); a nvel do eu (passagem do egocentrismo ao altrusmo,
integrao dos vrios aspectos do eu); a nvel das relaes
interpessoais e sociais (prevalncia das relaes profundas e no
superficiais, apreciao da solido, aumento da reflexo).
Esta teoria aparece como reformulao da teoria do desinvestimento,
mas difere dela em aspectos substanciais.
2. Teoria gerodinmica ou teoria da bifurcao (branching theory)
(Schroots, 1996) que se inspira na teoria geral dos sistemas, em
particular na segunda lei da termodinmica, e na teoria dos sistemas

dinmicos. O envelhecimento dos sistemas vivos concebido como uma


srie de transformaes no lineares onde vai dominando a desordem
sobre a ordem, at morte. A teoria da bifurcao concebe o
comportamento ramificado ao nvel de funcionamento biolgico,
psicolgico e social; qualquer um destes nveis pode dirigir-se para
estruturas superiores (benficas) ou inferiores (degenerativas).
Neste rol de teorias, seguindo uma evoluo histrica, podem caber
ainda outras, como a interpretao psicanaltica de que exemplo o livro
de Danon-Boileau (2000) que escreveu j na sua velhice, considerandoo como uma espcie de auto-analise (p. 9). H outras interpretaes
essencialmente de ordem mdica ou psiquitrica, como o livro de
Richard e Bovier (1997) sobre geriatria. Todavia, nenhuma delas, por si,
explica cabalmente o problema do envelhecimento, devendo procurar-se
interpretaes mais holsticas e sistmicas. esta tambm a concluso
a que chega Birren (1999) no ltimo captulo do manual sobre as teorias
do envelhecimento de Bengtson e Schaie (1999). Birren, com a
autoridade que lhe advm de meio sculo de investigao neste
domnio, conclui que o envelhecimento um produto da interaco entre
muitas foras genticas e ambientais e a acumulao de produtos de
eventos aleatrios. Neste sentido, parece desejvel adoptar um ponto de
vista ecolgico do envelhecimento agrupadas em conjunto devido
especiallizaao disciplinar (p. 470).
Causas do envelhecimento
Falamos de teorias do envelhecimento de algum modo j falmos das
causas. Mas agora insistimos nos diversos factores que se conjugam
entre si, acentuando mais os biolgicos. A etiologia do envelhecimento
ainda no de todo conhecida, mas tem certamente factores genticos,
com outros factores a de algum modo includos, como o sexo (as
mulheres duram em mdia mais anos) ou a raa. A pessoa envelhece
como um todo, embora o primeiro responsvel possam ser as clulas,
os tecidos, os rgos ou os aparelhos.
Mailloux-Poirier (in Berger e Mailloux-Poirier, 1995, pp. 99-105) distingue
entre teorias gerais do envelhecimento biolgico (teoria imunitria, teoria

gentica, teoria do erro na sntese proteica, teoria dos desgastes, teoria


dos radicais livres, teoria neuro-endcrina) e teorias do envelhecimento
psicossocial (teoria da actividade, teoria da desinsero, teoria da
continuidade).
Fernndez-Ballesteros (200, pp. 43-50) arruma as teorias explicativas do
envelhecimento em teorias biolgicas (genticas, celulares , sistmicas,
teoria dos eventos vitais biolgicos e outras teorias, como a do
desgaste),

teorias

psicolgicas

(teoria

do

desenvolvimento,

designadamente segundo Erikson, enfoque do (teoria da desvinculao,


da subcultura, da modernizao e outras teorias).
Por sua vez, Belsky (2001, pp. 67-73), nas teorias biolgicas distingue
teorias da deteriorao aleatria (proveniente do ADN ou dos radicais
livres) teorias do envelhecimento programado (por uma espcie de
cronmetro biolgico comandado pelo hipotlamo ou pelo sistema
imunolgico).
Ainda do ponto de vista mdico, A. Mota Pinto (2001, p. 18) afirma que
as teorias, quanto s causas do envelhecimento, podem dividir-se em
dois grupos: as chamadas teorias estocsticas, isto , casuais ou
conjunturais (o envelhecimento resulta de leses sucessivas que vo
conduzir ao desgaste e morte) e as teorias deterministas (o
envelhecimento uma consequncia directa de um programa gentico,
funcionando o genoma como um relgio molecular, biolgico).
Cada uma destas grandes teorias tem subteorias. Assim as estocsticas
subdividem-se em teoria da leso/reparao do DNA, teoria das
radiaes, teoria do erro catastrfico, teoria do croddlinking, teoria do
desgaste e ruptura. As teorias deterministas tambm se subdividem em
teoria somtica, teoria imunolgica, teoria das telomegrases (sequncias
finais de DNA) e teoria gentica, sendo as duas ltimas as mais
estudadas.
Todavia, a gentica, a imunologia, a bioqumica ou a fisiologia no
explicam cabalmente o processo de envelhecimento, embora ele seja
biologicamente individualizado. O tipo de vida que se leva, com as
consequentes

doenas,

tem

tambm

uma

grande

parte

de

responsabilidade, evitando que o envelhecimento seja (exclusivamente)


uma fatalidade biolgica. Todavia, se no h uma doena peculiar do

idoso,

ele

est

mais

sujeito

todas

elas,

sobretudo

se

constitucionalmente mais dbil e abusou da sade ( evidente que o


motor de um Mercedes dura mais do que o de um carro pequeno, em
igualdade de tratamento; mas se o Mercedes mal tratado, pode durar
menos).
De qualquer modo, so necessrios modelos integrantes, entrando
certamente com outras variveis, embora no se possa negar a
influncia da hereditariedade (basta pensar que cada espcie tem mais
ou menos uma durao de vida padro) e do meio, mais ou menos
favorvel ou adverso. Em todo o caso, quer bilogos, quer psiclogos,
quer socilogos devem convergir na tentativa duma explicao mais
holstica

(bio-psico-social)

do

envelhecer. Tambm

leva,

um

envelhecimento mais precoce e precipitado factores psicolgicos, como


a depresso, a perda de algum ente querido, a perda do trabalho, do
afecto familiar, a solido, etc.
A nvel individual, o envelhecimento depende do bom ou mau uso que se
tenha feito do corpo, da alimentao, dos hbitos mais ou menos sadios.
De facto, h muitas pessoas que chegam velhice em plena sade. Ao
contrrio, outros atentam contra a sade, e por isso precipitam o
envelhecimento, com a obesidade ou o abuso no comer, a toxicidade
(lcool, tabaco, droga), a vida sedentria (falta de exerccios), alem de
outras doenas mais ou menos graves, provindas destes ou de outros
factores. Assim sendo, para alm dos factores endgenos, tm grande
peso os factores exgenos ou ambientais, e mesmo factores scioeconmicos e profissionais. Um exemplo emprico da importncia do
ambiente so os habitantes de Okinawa, no Japo, onde existem muitas
pessoas centenares, sendo o fenmeno atribudo ao meio ambiente
(exerccio fsico e mental, alimentao frugal, rica em frutas e pobre em
gorduras). Mas estudos genticos com esta populao tambm parecem
concluir que possuem mais genes protectores contra a oxidao e
menos genes danosos.
Enfim, os idosos nascem ou fazem-se? Certamente so correctas as
duas respostas: h uma tendncia hereditria (qualidade da mquina h
certamente genes intervm mais na longevidade), mas tambm depende
do uso ou tratamento que se lhe d. Certo que se vai envelhecendo

cada dia, cada um a seu modo (pois o processo muito individualizado),


e por causas muito diversificadas mas convergentes. Como o corao
alterna tempos de sstole e de distole, tambm o ciclo vital em geral,
prevalecendo, nos mais novos, atendendo ao metabolismo geral, fases
progressivas, de assimilao ou de reconstruo (anabolismo) sobre
fases regressivas, de desassimilao ou de destruio (catabolismo). Ao
contrrio, no idoso prevalece este ltimo processo.
E quando que se comea a envelhecer? Pelos 40 anos inicia-se uma
srie de alteraes fisiolgicas a nvel citolgico, neurolgico (por
exemplo, capacidade de memria), muscular, etc. (mesmo nos cabelos).
Mas isto so generalidades que pouco explicam, dado o processo
biologicamente individualizado de envelhecimento, mesmo quanto ao
possvel surgimento de doenas graves como neoplasias (segundo
alguns autores, o cancro s teria entre 10 a 20 % de determinantes
genticos, devendo-se principalmente a causas exgenas, como a
alimentao, a sedentariedade, o stress). H valores biolgicos que se
mantm inalterados na velhice, como o hemograma e a hemoglobina (os
indivduos saudveis no morrem de anemia), enquanto h outros que
aumentam com a idade, como os triglicerdeos, o colesterol, a glicose,
enquanto desce o teor de fsforo, clcio, ferro e certas vitaminas.
No obstante, tudo isto no explica acabalmente o envelhecimento,
devendo encontrar-se teorias mais holsticas que incluam tambm as
psicolgicas, sabendo-se que, por exemplo, a depresso, ao contrario
do entusiasmo e da alegria, deixam o organismo, particularmente o
sistema imunitrio, mais fragilizado, na grande interaco que h entre o
corpo e o psquico (o envelhecimento do ponto de vista imunolgico
estudado por Santos Rosa, in Mota Pinto, 2001, pp. 31-46; do ponto de
vista genrico por Almeida Santos, ibidem, pp. 81-90; e bioqumico por
Grazina e Oliveira, pp. 91-109) (cf. Ainda Fontaine, 2000, pp. 26-31 e em
particular quanto ao envelhecimento do sistema nervoso, pp. 33-43;
tambm Paula Agostinho (2004) resume as teorias mdicas e
psicossomticas do envelhecimento).