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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA

JOS ANTNIO MARTINS

OS FUNDAMENTOS DA REPBLICA E SUA


CORRUPO NOS DISCURSOS DE MAQUIAVEL

SO PAULO
OUTUBRO 2007

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA

JOS ANTNIO MARTINS

OS FUNDAMENTOS DA REPBLICA E SUA


CORRUPO NOS DISCURSOS DE MAQUIAVEL

Tese de doutorado em Filosofia


apresentada Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, como
requisito parcial para a obteno do ttulo
de doutor em Filosofia, sob a orientao
do Prof. Dr. Milton Meira do
Nascimento.

So Paulo
Outubro - 2007

Para a Nany, tessoro mio;


Para meus pais, Ovdio e Maria de
Lourdes, com gratido.

Agradecimentos
Ao Prof. Milton Meira do Nascimento, que generosamente me aceitou
orientar, que me auxiliou e apoiou ao longo desses anos de pesquisa.
Um agradecimento todo especial ao Prof. Gian Mario Cazzaniga, meu coorientador em Pisa. A ateno, a solicitude, a generosidade, o cavalheirismo com que
me tratou do primeiro ao ltimo dia na Itlia ficaro eternamente gravados na alma.
Esse bravo comunista tambm me ensinou muito sobre filosofia, sobre poltica, sobre
o que ser um homem refinado, sem pedantismo. Grazie mille carissimo Amico.
Prof. Maria das Graas de Souza, que sempre se disps a me auxiliar,
lendo meus textos, apresentando observaes cruciais, incentivando a buscar outros
horizontes. Ao Prof. Alberto Barros, meu primeiro professor de filosofia, que tambm
sempre me auxiliou, sugerindo novas abordagens interpretativas. Ao Prof. Srgio
Cardoso, pela iniciao filosofia poltica.
Ao Prof. Tadeu Verza pelo debate, incentivo, pela leitura e sugestes ao texto.
Sua ateno s qualidades formais, ao rigor da anlise so riquezas para os que
desfrutam de sua companhia. Ao Prof. Mrcio Damin, pelo rico debate filosfico, que
se iniciou nas terras vermelhas e continua a cada encontro.
Ao Prof. Jos Carlos Estevo, cuja iniciao intelectual se faz reverberar a
cada momento da pesquisa filosfica. Prof. Maria Isabel Limongi, pelo apoio e por
generosamente ter me posto em contato com os professores italianos. Seu gesto foi
decisivo para que esta pesquisa pudesse ser concluda a contento.
Aos colegas e amigos do Departamento de Cincias Sociais da UEM.
Simone Pereira, Marivnia Arajo, Patrcia Sita, Joo Hengtes. cientista poltica
Carla Ceclia de Almeida, motor de idias e discusses democrticas. Ao meu
cumpadre Jos Henrique, unio de histria e anlise a servio do conhecimento.
s funcionrias do departamento de filosofia da USP, Mari Pedroso, Maria
Helena e Vernica, exemplos de esprito pblico.
Aos meus alunos, que com suas geniais indagaes nos mostram sendas
tericas e pe novas luzes ao texto filosfico. Em especial ao Marco Antnio, sem

esquecer jamais de Simone Rodrigues Gomes (in memorian), cuja falta sempre ser
sentida.
Aos amigos italianos: Roberto Moggelo, Guido Richiuti, Elena Catran.
Laura di Giammatteo, que me fez lembrar que ainda h paixo no trabalho filosfico.
Ao meu cumpadre Tadeu, que alm de ser tem sido um grande irmo, nunca
cessa em demonstrar sua generosidade. Ao Mrcio, sempre solicito e disposto a um
bom papo. Aos amigos da filosofia: Oliver Tolle, Luiz Fernando Barrre, Cristiane
Abbud, Carlos Eduardo, Maria Cristina Teobaldo.
Aos amigos de sempre: David, Gleice, Mario, Priscila, Denis, Jos Evando,
Marilisa. Sem esquecer jamais do Tonho e do Dum, que partiram deixando lacunas
eternas.
Aos meus tios e primos que me proporcionaram acolhimento na metrpole.
Aos meus irmos, der e Lgia, que compartilharam essa histria desde o
comeo. Aos meus cunhados, Lorgio e rica, meus dois novos irmos. Aos meus
pais, que me ensinaram os valores mais essncias e sonharam juntos com este
momento.
Nany, que suportou pacientemente os incmodos de nossa errncia e para
quem espero retribuir um pouco o muito amor que recebo.
Agradeo ainda Capes, pela bolsa-sanduche que me permitiu um estgio de
pesquisa nas bibliotecas italianas. Universit di Pisa, Scuola Normale Superiore e
ao Istituto Nazionale degli Studi del Rinascimento, pelo acesso as suas respectivas
bibliotecas, fato este determinante para a concluso dessa pesquisa. A Universidade
Estadual de Maring que com seu programa de capacitao docente contribuiu para
que esta pesquisa fosse feita. Universidade de So Paulo, uma instituio
republicana.

NDICE

INTRODUO......................................................................................................................................9
1. O PEQUENO TRATADO SOBRE AS REPBLICAS............................................................12
2. A CIRCULARIDADE DOS REGIMES POLTICOS .................................................................53
3. OS ORDENAMENTOS REPUBLICANOS ..................................................................................75
4. A CORRUPO NOS DISCURSOS............................................................................................133
CONSIDERAES FINAIS: A CORRUPO NECESSRIA E A SOLUO POSSVEL .175
BIBLIOGRAFIA................................................................................................................................190

Resumo

O objetivo dessa tese analisar a corrupo republicana em Maquiavel,


particularmente nos primeiros dezoito captulos do livro I dos Discursos sobre a
primeira dcada de Tito Lvio (tambm conhecido como o Pequeno tratado sobre as
repblicas), procurando conhecer sua natureza, caractersticas, o processo pela qual
engendrada e qual o desfecho possvel para a repblica corrompidssima. A
corrupo republicana, exposta nos captulos de XVI a XVIII, precedida por uma
exposio sobre os fundamentos polticos republicanos, alvos dessa corrupo
poltica. A concluso a que se chega que, nesses captulos, a corrupo pode atingir
um grau mximo obrigando a uma mudana de regime, cuja melhor soluo o
governo quase rgio, representado pelo principado civil descrito no Prncipe, por
manter e conservar a dinmica dos conflitos polticos, motor para as mudanas e
responsvel pela conservao dos ordenamentos polticos que garantem as liberdades
polticas.
Palavras-chaves: Maquiavel, Discursos, Corrupo, Repblica, Cidade.

Abstract

This work intends to investigate the corruption of the republic in Machiavelli,


focusing the first eighteenth chapters of the first book of Discourse concerning the
First Decade of Titus Livius, looking for its nature, most relevant characteristics, the
process it comes to be, and the end of corrupted republic. Along the chapters XVI to
XVIII, the notion of corruption is preceded by an exposition on the political
principles of the republic. Also, inside this small group of chapter, Machiavelli states
that the corruption can achieve the highest level, demanding an alteration of the
regime. In such a case, the best solution is a virtually regal government, represented
by the civil principate, as described in the Prince. That occur because such civil
principate is the best way to keep the dynamics of the political conflicts, the cause of
change or conservation of political order and political freedom.
Key-words: Machiavel, Discours, Corruption, Republic, City.

E presupporr una citt corrottissima,


donde

verr

ad

accrescere

pi

tale

difficult; perch non si truovano n leggi n


ordini che bastino a frenare una universale
corruzione.
[Maquiavel, Discursos, I, 18, 3.]

Introduo

Na dinmica da vida poltica republicana, entre os vrios eventos presentes,


chama a ateno o processo de corrupo poltica que acomete a todas,
indistintamente. Compreender esse fenmeno nos seus diversos aspectos e propor
respostas e solues para seu combate foi um desafio terico para vrios pensadores
que se debruaram sobre o mundo poltico. no bojo de seus comentrios ao texto de
Tito Lvio que encontramos, nos escritos polticos maquiavelianos, um pequeno
conjunto de captulos destinados exclusivamente ao tema da corrupo republicana.
Embora num primeiro olhar o texto parea ser uma anlise da corrupo que ocorreu
na repblica romana, um estudo mais detido mostra que esses captulos revelam a
posio de Maquiavel acerca da corrupo poltica que pode sobrevir em qualquer
repblica. Esse , pois, o objetivo dessa tese: pensar a corrupo republicana em
Maquiavel, procurando conhecer a sua natureza, suas caractersticas, o processo pela
qual ela engendrada e, ao final, qual o desfecho possvel para a repblica
corrompidssima.
A compreenso da corrupo republicana, presente nos captulos XVI, XVII e
XVIII do primeiro livro dos Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio1, no
uma exposio desconexa do restante da obra, ao contrrio, esses captulos so
tributrios das idias e conceitos apresentados anteriormente. Em funo disso, no
possvel dedicar-se diretamente anlise desses trs captulos centrais sem antes
entender os quinze anteriores, nos quais Maquiavel define os fundamentos polticos
republicanos. Essa relao de dependncia nos leva a pensar no estatuto desses
dezoito captulos iniciais do livro I dos Discursos, sua organicidade e articulao com
a economia geral da obra. Logo, concomitantemente reflexo sobre o tema da
corrupo republicana em Maquiavel, se coloca uma outra ordem de questes
1

Doravante citado apenas como Discursos. As edies de referncia que estaremos utilizando: [para o
texto italiano] Machiavelli, Niccol. Discorsi sopra la prima deca di Tito Lvio. Introduzione di
Gennaro Sasso, premessa al testo e note di Giorgio Inglese. Milano: Rizzoli, 1984; [para o texto em
portugus, com algumas alteraes quando julgarmos necessrio] Maquiavel, Nicolau. Discursos
sobre a primeira dcada de Tito Lvio. Trad. Martins Fontes. So Paulo: Martins Fontes, 2007.
Tendo em vista a numerao das linhas estabelecido e padronizado a partir da edio Inglese,
citaremos to somente, por exemplo: Discursos, I, XV, 09, onde o primeiro nmero romano se
refere ao livro, o segundo ao captulo, e o terceiro nmero arbico ao perodo.

10

voltadas para a estruturao desses dezoito primeiros captulos, ou seja, como os


fundamentos republicanos so apresentados e desembocam, no captulo XVIII, na
cidade totalmente corrompida. Tendo em vista a compreenso dessa relao textual e
do adequado entendimento da corrupo republicana para Maquiavel que,
primeiramente, analisaremos os fundamentos polticos das repblicas expostos nos
quinze primeiros captulos do livro I dos Discursos para, em seguida, procedermos
anlise propriamente dita da corrupo republicana.
Acerca desse primeiro momento da reflexo, importa destacar que a hiptese,
que ainda alvo de um extenso debate, a lhe: como pensar esses dezoito captulos
iniciais do livro I, que constituem aquilo que alguns comentadores nomeiam como o
Pequeno tratado sobre as repblicas de Maquiavel? Seriam esses captulos o texto
sobre as repblicas que Maquiavel faz meno no comeo do Prncipe? O objetivo do
captulo I dessa tese verificar em que medida pode ser possvel afirmar que, de fato,
h um conjunto unitrio de texto no comeo do livro I dos Discursos que tem como
tema a exposio dos fundamentos das repblicas.
Na seqncia, nos captulos II e III, buscaremos compreender: as noes ou
conceitos que preparam a reflexo sobre a corrupo republicana, mostrando como
Maquiavel justifica a) os fundamentos da repblica; b) como nascem as cidades; c)
como surgem e ocorrem as mudanas nas formas de governo; c) a importncia dos
conflitos polticos como causa para a fundao dos ordenamentos polticos; d) os
ordenamentos polticos e a obrigao de defesa da liberdade; e) como possvel
pensar no reordenamento das repblicas e, finalmente, f) a religio como
ordenamento poltico e instrumento de governo republicano. Temas esses que,
embora no esgotem a totalidade dos ordenamentos ou instituies polticas presentes
em uma repblica, fornecem, aos olhos de Maquiavel, os elementos essncias da vida
poltica republicana. Ao mesmo tempo em que se faz essa anlise pari e passu do
texto maquiaveliano, buscaremos explicitar as articulaes entre os temas
apresentados e a corrupo republicana, afim de que se possa comprovar a unidade do
conjunto da reflexo maquiaveliana.
No captulo IV, analisaremos como ocorre o nascimento da corrupo, como
ela pode atingir primeiramente o povo e depois os ordenamentos polticos que
compem a cidade, tornando-a corrompidssima. Maquiavel mostra que corrupo

11

poltica atinge a cidade assim como uma doena atinge os corpos naturais, primeiro
em alguma parte, para depois, caso no seja remediada, o corpo todo.
No captulo V, analisaremos essa condio de extrema corrupo, quando o
povo e os ordenamentos polticos tornam-se corrompidos, para, finalmente, propor os
possveis remdios ou respostas a esse quadro extremo de degradao. Embora nos
concentremos exclusivamente nos dezoito primeiros captulos do livro I dos
Discursos, a soluo maquiaveliana sugerida nos leva a refletir sobre as relaes
existentes entre esse texto e o Prncipe, uma vez esta nos apresenta o principado civil
como a melhor resposta para a repblica corrompidssima.
Em todos os momentos do seu texto, apesar de Maquiavel no tratar
detalhadamente do conjunto dos ordenamentos polticos, verifica-se com clareza suas
concepes sobre os mecanismos de nascimento e funcionamento para qualquer um
deles, bem como o esprito republicano que os presidem. Nesse sentido, o quadro
final uma descrio do itinerrio natural da vida poltica nos regimes republicanos:
seu nascimento, desenvolvimento, pice, declnio e transformao em outro regime
que conserve, em certa medida, algumas das caractersticas elementares da dinmica
republicana.

12

1. O Pequeno tratado sobre as repblicas


No incio do captulo XVIII do livro I dos Discursos sobre a primeira dcada
de Tito Lvio, Maquiavel se pe a analisar a possibilidade de uma cidade
corrompidssima conservar a sua forma republicana, caracterizada como um Estado
livre. A suposio da qual ele parte no a de uma cidade com alguma corrupo,
mas daquela que alcana o seu grau mximo, situao essa que nada mais impede o
desregramento poltico. Como ele diz:
E pressuporei uma cidade corrompidssima [corrottissima], afim de aumentar ainda
mais tal dificuldade; porque no se encontram nem leis nem ordenamentos o
bastante para frear uma corrupo generalizada2.

Maquiavel apresenta, pois, o extremo da corrupo poltica que parece ser, a


primeira vista, algo que atinge toda a repblica, seus ordenamentos, suas leis, seus
costumes. Uma condio em que no h mais barreiras ou freios que obriguem os
cidados a agirem dentro das regras polticas republicanas. Ao se chegar a este ponto,
muito j se perdeu, ou melhor, o essencial j no existe mais: a dinmica
propriamente republicana. Ento, caso se deseje compreender esse quadro de
degradao poltica, cumpre, primeiramente, desvendar o mundo poltico republicano
para Maquiavel, o que nos remete a uma outra tarefa: compreender e analisar os
fundamentos maquiavelianos das repblicas.
Esse trabalho seria, a priori, extenso, pois demandaria uma anlise dos seus
diversos textos polticos, buscando reconstruir os elementos bsicos da sua noo de
repblica. Mesmo que se optasse em concentrar os esforos numa nica obra, como
os Discursos, por exemplo, isso seria ainda um trabalho amplo.
Contudo, um recente debate, suscitado a partir das dvidas sobre a datao
dos Discursos, levou a uma nova interpretao dos captulos iniciais do livro I e
fornecendo, tambm, uma senda para a compreenso das noes fundamentais de
Maquiavel sobre as repblicas. Em conformidade com uma das posies presentes
nesse debate, pode-se afirmar com relativa segurana que nos dezoito primeiros
captulos do livro I, Maquiavel apresenta o cerne da sua reflexo sobre as bases das
repblicas, o que motivou alguns comentadores, como Larivaille, a nomear esse
2

Discursos, I, XVIII, 4.

13

bloco textual como o Pequeno tratado sobre as repblicas. Essa interpretao nos
fornecer o escopo para a compreenso dos fundamentos polticos republicanos para
Maquiavel, que sero, exatamente, os objetos da corrupo poltica.No entanto,
admitir essa interpretao nos obriga a apresentar as linhas gerais do debate no qual
ela est inserida.

I.
Os Discursos, compostos por trs livros, parecem, primeira vista, tratar
nica e exclusivamente de comentrios por parte de Maquiavel obra do historiador
romano Tito Lvio. A Histria de Roma foi a principal obra de Tito Lvio (59 a.C
17 d.C). Composta originalmente por 142 livros, dos quais restaram apenas 35, ela
narra, em seu conjunto, os feitos romanos desde a sua origem at o governo de Otvio
Augusto (9 a.C.). Ao longo do tempo os copistas fizeram uma diviso da obra em
grupos de dez livros, bem como uma sinopse de cada um, reunidos no incio dela. A
essa reunio dos livros em conjunto de dez, ainda que nem sempre rgida, deram o
nome de dcadas. Os dez primeiros livros ou a primeira dcada, foi um dos poucos
que se conservaram integralmente e narram os feitos desde as origens de Roma at o
ano de 295 a.C., ou seja, a poca que compreende o governo monrquico e
republicano.
Maquiavel elabora, pois, os seus Discursos sobre esses dez primeiros livros da
Histria de Roma, uma vez que nestes h a presena de vrios temas que lhe so
caros, entre eles, a conservao, as mudanas, e a corrupo das instituies polticas.
Como explica Peixoto na sua introduo Histria de Roma:
sua [de Tito Lvio] convico que semelhantes virtudes (tradicionais dos
romanos) no tinham mais lugar em meio corrupo geral de sua poca,
propensa ao luxo, moleza, sensualidade. Expressa essa contraposio, com
amargor, j no Prefcio, ele utiliza-a metodicamente ao longo de toda a obra,
porquanto sua inteno declarada, ao escrev-la, a de extrair uma slida e
duradoura lio moral dos acontecimentos narrados 3.

Nesse sentido, uma das intenes principais de Maquiavel na sua anlise do


texto de Tito Lvio destacar as crticas aos ordenamentos polticos romanos nele
contidas. Tais crticas se pem a servio da sua prpria anlise sobre os das
repblicas em geral.
3

Peixoto, Paulo Matos. Introduo in Tito Lvio, Histria de Roma, 1989 [p. 13-14].

14

O uso que Maquiavel faz desse texto antigo para expressar suas prprias
teorias poderia suscitar a identificao desses Discursos com o estilo de texto
desenvolvido pelos pensadores medievais. Por tal aproximao, o modo de anlise do
texto de Tito Lvio seria similar ao dos comentrios ou sentenas largamente
produzidas a partir do sculo XII. No entanto, ao comparar os Discursos com os
Comentrios, principalmente com a tradio de Comentrios ao corpus aristotlico
inaugurado por Averris e continuado pelos pensadores latinos aps o sculo XII,
veremos que as distines so significativas4. Diferentemente, por exemplo, da
Sentena Poltica de Toms de Aquino, os escritos de Maquiavel no procuram
expor ou analisar os itinerrios do pensamento de Tito Lvio, tal qual Toms faz em
relao obra de Aristteles. Diversamente do escrito medieval, o texto romano no
uma demonstrao de argumentos, uma obra de carter terico, mas a narrativa dos
fatos ocorridos em Roma durante aproximadamente cinco sculos. Portanto, a relao
que Maquiavel pde estabelecer com o texto de Tito Lvio somente poderia ser de
outro tipo e no a mesma que os filsofos medievais estabeleceram em relao aos
filsofos gregos. Enfim, o texto de Maquiavel no pode ser tomado como um
Comentrio, do mesmo modo como os textos medievais o foram, porque a relao
com o texto histrico de outra natureza. Todavia, como entender essa exposio em
forma de discurso?
Os textos na forma de discursos so oriundos da tradio retrica antiga, mais
especificamente, os discursos sobre textos histricos so um desenvolvimento do
gnero epidctico. A retrica clssica, em sua forma sistematizada por Aristteles,
dividia-se em trs gneros de discursos: o judicirio, o deliberativo e o epidctico.
Cada um desses trs gneros possuem peculiaridades distintivas quanto ao auditrio,
ao tempo, ao ato e ao tipo de argumento, a saber5:

Judicirio
Deliberativo
Epidctico

Auditrio
Tribunal
Assemblia
Espectador

Tempo
passado
futuro
presente

Ato
acusar/defender
aconselhar/ desaconselhar
louvar/ censurar

Tipo de Argumento
entinema (dedutivo)
exemplo (indutivo)
amplificao

Sobre a tradio de comentrios medievais cf. Chenu, M.-D. Introduction a l'etude de saint Thomas
dAquin, 1974; De Libera, A. Pensar na Idade Mdia, 1999; De Libera, A. A filosofia na Idade
Mdia, 1998; Gilson, E., A Filosofia na Idade Mdia, 1998.

Cf. Reboul, Olivier. Introduo retrica, 2000. [p. 47]; Ambrsio, Renato. De rationibus
exordiendi: os princpios da Histria em Roma, 2005; [Ccero]. Retrica ad Herenio, 2005.

15

Como nos mostra Skinner6, os humanistas desenvolveram e ampliaram esses


gneros retricos, reformulando os estilos herdados da antiguidade. Os textos
histricos se constituram num gnero discursivo derivado diretamente do gnero
epidctico, uma vez que so narrativas cujo assunto corresponde ao passado, mas que
se faz no presente e para os presentes. Narrativas que amplificam e destacam fatos e
personagens com vistas a louvar a memria, corrigir os desvios ou censurar os
costumes.
Contudo, quando Maquiavel faz o seu discurso sobre a Histria de Roma, seu
projeto um pouco diferente, pois o discurso o momento em que o orador extrai da
narrativa histrica o seu sentido e significado. Uma vez narrada a histria, passa-se,
no discurso, a expor o significado desses fatos, o sentido daqueles acontecimentos. O
discurso , pois, a etapa em que se pensa a histria, ou, utilizando uma terminologia
contempornea, o momento da teorizao. Logo, Maquiavel, ao se lanar na
confeco dos Discursos, tinha em mente apresentar uma reflexo sobre esses fatos
narrados por Tito Lvio, extraindo deles o seu sentido, o seu significado poltico.
Porm, tal reflexo no se prende a uma explicao da histria. Suas pretenses so
maiores, pois visam expor os fundamentos, as articulaes ltimas do poder poltico
numa repblica. Como se tornou um lugar comum na tradio dos comentadores de
sua obra, Maquiavel busca explicar a fundao do poder poltico tal qual ele se
apresenta de fato no mundo, a verit effetuale della cose.
Portanto, isso permitiria concluir sobre a natureza geral dos Discursos no
fosse a presena de um outro problema evidente: como entender o incio do livro I?
Tentar responder a isso o objetivo de uma discusso antiga, que convm recuperar.
H um amplo debate sobre a correta datao da composio dos Discursos
nascido da publicao de The composition and struture of Machiavellis Discorsi de
Felix Gilbert7, em 1953, que tambm suscitou uma nova anlise da estrutura do texto.
O ponto nevrlgico da polmica, que ainda persiste, embora alguns consensos tenham
se afirmados, diz respeito aos primeiros dezoito captulos do livro I. Pelo estudo de

Skinner, Quentin. As fundaes do pensamento poltico moderno, 2000 [cap. 2].

Gilbert, Felix. The composition and struture of Machiavellis Discorsi, in Journal of the History of
Ideas, XIV (1953), p. 136-156. Para as citaes de Gilbert, utilizaremos a edio italiana que rene
esses artigos com os demais estudos do autor numa nica obra: Gilbert, Felix. Machiavelli e il suo
tempo. Bologna: Il Mulino, 1977.

16

Gilbert, esses captulos iniciais formariam um bloco parte, separado da sua anlise
do texto da Histria de Roma de Tito Lvio, j que neles quase no h referncias ao
texto liviano. Ao mesmo tempo, esses captulos abordariam a natureza das
instituies republicanas de um modo geral, sendo, por isso, considerado um
Pequeno tratado sobre as repblicas.
A polmica em torno desses dezoito primeiros captulos dos Discursos no se
resume a uma disputa cronolgica. Subjaz a essa discusso a definio do sentido
prprio da obra maquiaveliana cuja interpretao determina a compreenso que
Maquiavel tinha das repblicas, bem como do lugar de seu mais famoso escrito, O
Prncipe, no interior de seu pensamento poltico. O estudo de Gilbert fez com que,
sob diferentes ticas e metodologias, as atenes para a interpretao do pensamento
poltico maquiaveliano se voltassem para os Discursos. Uma vez que no est ao
nosso alcance reconstruir nos detalhes os pontos desse debate e os meandros dessa
contenda, apresentaremos somente as linhas gerais que o marcam, bem como a sua
importncia para a anlise do tema da corrupo republicana. Assim, o que se
pretende aqui to somente apresentar o quadro geral da discusso que envolveu e
envolve o Pequeno tratado sobre as repblicas8.
Faz-se necessrio, antes de passar aos principais aspectos desse debate, indicar
o nascedouro da polmica: quando foram escritos os Discursos. O problema todo
nasce, contudo, no Prncipe, particularmente, quando se tentou determinar o
momento em que ele foi escrito. Pouco se questionou sobre a data de composio dO
Prncipe, pois, pela carta endereada a Francisco Vettori em 10 de dezembro de 1513,
Maquiavel fala da elaborao de um opsculo que trata dos principados, informando

A ttulo de referncia apresento os principais textos que tratam do tema em ordem cronolgica:
Whiltfield, J. H., Machiavel. Oxford: 1947; Walker, Leslie J., The Discourses of Niccol
Machiavelli. London: Routlegde & Kegan Paul, 1950, [p. 273-279]; Gilbert, Felix. The composition
and struture of Machiavellis Discorsi, in Journal of the History of Ideas, XIV (1953); Baron,
Hans. The Principeand the Puzzle of the Dates of the Discorsi in Bibliothque dHumanisme et
Renaissance, XVIII (1956), [p. 405-428]; Sasso, Gennaro. Intorno alla composizione dei Discorsi
di Niccol Machiavelli, Giornale Storico della Letteratura Italiana, CXXXIV (1957), [p. 482-534]
e CXXXV (1958), [p. 215-259]; Whitfield, J. H., Discourses on Machiavelli, Cambrigde, 1969 [p.
181-206]; Larivalle, Paul, La pense politique de machiavel, les Discours sur la Premire Dcade
de Tite-Live. Press Universitaires de Nancy, 1982; Bausi, F. I Discorsi di Niccol Machiavelli.
Genesi e structure. Firenze: Sansoni, 1985; Inglese, G. Ancora sulla data di composizione dei
Discorsi in La Cultura, v. XXIV, 1986, [p. 98-117]. Bausi, F. Il problema dei Discorsi,
Interpress, XIX, 2000, [p. 249-261].

17

que j o havia concludo9. As diversas informaes disponveis sobre o texto


permitem concluir que pelo menos a primeira parte do Prncipe, que tem como tema
os principados (donde ele atribuir o ttulo da obra De Principatibus), estivesse
concluda ao final de 151310.
Ora, um outro problema se coloca quando, no incio do captulo II dO
Prncipe, Maquiavel diz:
Deixarei de lado a discusso sobre as repblicas, porque alhures dissertei
longamente sobre elas. Ocupar-me-ei somente do principado e tecerei os
ordenamentos acima descritos, e demonstrarei como estes principados podem ser
governados e mantidos11.

Quando ele escreve que no tratar das repblicas porque j o havia feito em
outro lugar, deduz-se que estivesse se referindo aos Discursos, visto que no deixou
um tratado especfico sobre esse assunto e que aqueles trazem uma reflexo sobre a
repblica romana. Todavia, existem vrios indcios que mostram que os Discursos
foram escritos depois de 1514, quando Maquiavel freqentava os Orti Oricellari12,
entre 1515 e 1517. Tais indcios colocam, pois, o problema de tentar descobrir a qual
texto Maquiavel estava fazendo referncia no incio do Prncipe, visto que ele no
havia escrito, ainda, os Discursos. Uma outra questo, paralela a esta, estaria em
saber ao certo qual foi o momento de composio dos Discursos: se antes ou depois
da composio do Prncipe.

[] Ho composto uno opusculo de principatibus, dove io mi profondo quanto io posso nelle


cogitationi di questo subbietto disputando che cosa principato, di quale spetie sono, como e si
perdono. [Machiavelli, Lettere di famiglia. Lettere a Francesco Vettori, 10 diciembre 1513.]

10

Sobre a composio do Prncipe cf. Machiavelli, Niccol. De principatibus. Testo critico a cura di
G. Inglese. Roma: Istituto Storico Italiano per il Medio Evo, 1994 [Introduzione, p. 1-169];
Machiavelli, Niccol. Il Principi. Edizione Nazionale Delle Opere I/1, a cura de Mario Martelli.
Roma: Salerno Editrice, 2006 [Introduzione]; Chabod, Federico. Scritti su Machiavelli, 1993 [p.
139-193]; Procacci, Giuliano. Machiavelli nella cultura europea delleta Moderna, 1995 [cap. 1];
Procacci, Guiliano. Studi sulla fortuna del Machiavelli, 1965.

11

Prncipe, cap. II, 1-2.

12

Os Orti Oricellai era o nome que se davam aos jardins da famlia Rucellai, que desde o final do
governo dos Medicis, no sculo XV, abrigava reunies de aristocratas florentinos. Aps a queda do
governo de Per Solderini, em 1512, o neto de Bernardo Rucellai, Cosimo, passou a organizar
reunies com jovens aristocratas de ideologia republicana. Maquiavel passa a freqentar esses
encontros a partir de 1515, momento em que se acredita que ele tenha escrito a maior parte dos
Discursos. Todos os comentadores destacam a importncia desses encontros para a reflexo poltica
maquiaveliana no que diz respeito teoria republicana e ao estudo dos clssicos. Cf. Gilbert, Felix.
Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p. 15-66]; Viroli, Maurizio. O sorriso de Maquiavel, 2002. [cap.
XVII]; Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi, vol. I, 1986. [p. 353-357]. Adiante isso ser
melhor explicado.

18

Apesar do texto de Gilbert inaugurar o debate, seus antecedentes podem ser


identificados num texto de Chabod acerca da gnese do Prncipe. Nesse, o autor
sugere que os Discursos constituem a origem espiritual do Prncipe uma vez que,
segundo ele, pode-se perceber a existncia de uma relao direta entre os problemas
que subjazem a ambos13. Chabod prope, no a partir dos dados histricos sobre os
textos, mas a partir da articulao dos conceitos, que os Discursos, ou parte dele,
seriam os pressupostos tericos para o Prncipe. Porm, tal sugesto se constituiu de
fato como problema quando da publicao da obra de Leslie Walker14, em 1950.
Nesta edio, pela primeira vez e de modo detalhado, apresentada uma hiptese
para a elaborao dos Discursos. Essa traduo inglesa, seguida de notas e
comentrio, a primeira edio ampla e analtica dos Discursos, em que se revela o
interesse em explicar o texto maquiaveliano15. No volume dois de sua traduo, no
qual esto as notas e os comentrios, Walker apresenta uma tbua16 de fatos citados
nos Discursos e a partir dela sugere que a provvel redao do texto tenha sido entre
1513 e 1519, portanto, imediatamente posterior primeira redao do Prncipe.
Quando Felix Gilbert lana seu estudo, o leitmotif so as anlises de Walker,
mais particularmente, uma refutao delas propondo uma nova cronologia para os
Discursos. Como no se tm os manuscritos maquiavelianos para uma determinao
exata da composio do texto, Gilbert prope uma metodologia que se revela bem
sucedida em seus resultados. Visto que o texto de Maquiavel se apresenta como um
discurso ou comentrio Histria de Roma de Tito Lvio, Gilbert tenta estabelecer
uma correlao entre os captulos do texto maquiaveliano e os captulos do texto
liviano. O resultado desse cotejamento17 revela algumas peculiaridades, a saber: que o
texto de Maquiavel, com exceo de dois blocos bem definidos, segue linearmente o
13

Essa hiptese sugerida primeiramente por Chabod, porm ele no a desenvolve. Gennaro Sasso,
anos depois, o primeiro que procura desenvolve-la, tirando novas concluses, como se ver nos
captulos finais desse trabalho. Cf. Chabod, Federico. Scritti su Machiavelli, 1993 [p. 31-39].

14

Walker, Leslie. The Discourses of Niccol Machiavelli. London: Routlegde & Kegan Paul, 1950.

15

Como destaca Gilbert, a edio de Walker, a despeito de algumas interpretaes controversas ou de


possveis erros que tenha cometido, foi a primeira edio cientfica que procurou analisar a fundo
o texto de Maquiavel. De fato, Gilbert acerta em sua anlise, pois todas as edies acadmicas dos
Discursos que se seguiram se basearam no texto elaborado por Walker. Cf. Gilbert, Felix.
Machiavelli e il suo tempo. 1977. [p. 223ss]

16

Cf. Walker, Leslie. The Discourses of Niccol Machiavelli. 1950 [vol. II, p. 165-198].

17

Cf. Gilbert, Felix. Machiavelli e il suo tempo. 1977 [p. 229-230].

19

texto de Tito Lvio. Com efeito, em no se considerando os dezoito primeiros


captulos do livro I e os vinte e noves primeiros captulos do livro III, o texto de
Maquiavel um comentrio pari et passu da primeira dcada da Histria de Roma.
Esse bloco de vinte e nove captulos do livro III tambm no perfaz uma quebra na
anlise, j que trata da obra liviana, mas foge da estrutura linear de comentrio.
Apesar de no estarem na seqncia com que se concluiu o livro II, esses captulos do
livro III apresentam organicidade e coerncia argumentativa, j que ao final de cada
captulo segue-se a indicao do tema que ser tratado no seguinte18, bem como sua
referncia ao texto do historiador romano. A diferena desses captulos em relao
aos demais est no fato de quebrarem a seqncia de anlise e no pela ausncia de
referncias Histria de Roma19. So captulos que comentam a obra liviana, mas no
de forma regular e seqencial.
Em relao aos dezoito captulos do livro I tem-se, todavia, uma mudana
quanto ao mtodo de anlise maquiaveliano. Eles no somente diferem dos demais no
que diz respeito ao comentrio do texto liviano, como fazem pouca referncia a este.
Entretanto, se de um lado h um distanciamento do texto histrico, fazendo com que
esses captulos percam o carter de comentrio, por outro lado notria a
apresentao detalhada das tipologias dos regimes numa repblica, dos ordenamentos
polticos que a compem, dos conflitos e da vida poltica que a anima e, por fim, da
corrupo que pode se abater sobre ela. Isso confere a esses dezoito captulos uma
autonomia terica, tornando-o passveis de serem vistos no como um comentrio
Histria, mas como um bloco destacado, configurando-se em uma introduo terica
ao comentrio propriamente dito20. Contudo, Gilbert no explora esse dado e tira suas
concluses atento mais ao plano geral dos Discursos do que anlise detalhada dessa
pequena parte inserida no incio da obra maquiaveliana:
A concluso mais importante da nossa anlise, concluso relevante tambm para a
compreenso da doutrina de Maquiavel, que a base dos Discursos foi um
comentrio a uma srie sucessiva de captulos e de livros da primeira dcada de
Lvio21.
18

Cf. Gilbert, Felix. Machiavelli e il suo tempo. 1977, [p. 232-233].

19

Assim como a obra de Tito Lvio, os captulos dos Discursos so 142. Todavia, como demonstra
Gilbert, no h uma relao direta de um captulo dos Discursos para cada livro da Histria de
Roma de Tito Lvio. Cf. Gilbert, Felix, op. cit., p. 229-230.

20

Cf. Gilbert, Felix. Machiavelli e il suo tempo. 1977, [p. 235-241].

21

Cf. Gilbert, Felix. Machiavelli e il suo tempo. 1977, [p. 234-235].

20

Portanto, o artigo de Gilbert mostra, pela anlise do texto maquiaveliano, uma


nova estruturao dos Discursos, ainda que no faa uma anlise mais aprofundada
das razes dessa diviso e nem como essa primeira parte se insere na economia do
texto22. inegvel a importncia do seu estudo, pois foi o primeiro a priorizar, como
procedimento para a compreenso dos escritos maquiavelianos, os aspectos textuais
em detrimento dos dados histricos ou externos ao texto. Seu texto inaugurou uma
extensa discusso no mais afeita somente data de composio dos Discursos, mas
tambm sua unidade terica e sua relao com O Prncipe.
A esse estudo de Gilbert se seguiram anlises contrrias, que tinham como
objetivo maior mostrar que no possvel afirmar a existncia de um bloco de texto
destacado no incio do livro I. Um primeiro grupo de objees diz respeito ao uso da
teoria dos regimes polticos de Polbio bem como ao prprio conhecimento que
Maquiavel possua das teorias polibianas23 e o segundo, pertinncia da anlise da
religio na economia do texto.
Comecemos pelo segundo ponto. Para alguns, principalmente Bausi e
Cutinelli-Rndina24, questionvel a incluso dos captulos dedicados anlise da
religio no bloco terico que forma o Pequeno tratado sobre as repblicas, que
tem por objetivo maior expor os fundamentos polticos de uma cidade. Para esses
comentadores, a anlise da religio desenvolvida nos captulos de XI a XV, rompe
com a argumentao anterior e posterior. Contudo, sem querer esgotar essa reflexo
neste momento, pois adiante trataremos melhor disso, possvel sustentar que a
reflexo maquiaveliana sobre a religio, desenvolvida nos captulos de XI a XV,
define-se, principalmente, como instrumentum regni ou como cimento nacional, ou
seja, a religio atua de modo decisivo para a unidade poltica republicana. Conforme
expe Larivaille:
22

Esse trabalho mais analtico do texto maquiaveliano, ausente no estudo de Gilbert, ser realizado por
outros comentadores, como Sasso, Cutinelli-Rendina, Mario Realeetc. Entretanto, em todos os
estudos mais analticos da estrutura do argumento maquiaveliano, as hipteses gerais de Gilbert se
confirmaram.

23

Conforme apresenta Bausi, Francesco. I Discorsi di Niccol Machiavelli. Genesi e structure, 1985
[p. 5-7], e no que tange ao uso de Polbio, cf. Sasso, Gennaro. Intorno all composizione dei
Discorsi di Niccol Machiavelli, Giornale Storico della Letteratura Italiana, CXXXV (1958) e
____, Studi su Machiavelli, 1967. [cap. 4: Machiavelli e Polibio: sulla teoria della anacyclosis.].

24

Cf. Bausi, Francesco. I Discorsi di Niccol Machiavelli. Genesi e structure, 1985; CutinelliRndina, Emanuele. Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [cap. 5].

21

[...] A religio apresentada no somente como um fator etimologicamente


primordial da criao do Estado isto que, em retrospectiva, explica o lugar de
primazia reservado aos fundadores de religio dentro da classificao proposta no
captulo precedente (cap. X) , mas como uma garantia essencial para a
conservao dos Estados, para o seu funcionamento e para a sua durao25.

Logo, tendo em vista os propsitos de Maquiavel de analisar os sustentculos


polticos das repblicas e aceitando a interpretao de que a religio desempenha uma
funo poltica essencial, ela um instrumentum regni, sua insero neste bloco
textual totalmente adequada e pertinente, no sendo possvel enxergar um quebra do
texto nos captulos de XI a XV.
Ainda no que tange a essa parte dedicada religio, uma outra ordem de
problemas surge no final do captulo XV:
E embora esta parte devesse ser posta, por certo, entre as coisas extrnsecas;
todavia, por depender de um dos ordenamentos mais importante da Repblica de
Roma, pareceu-me mais adequado coloca-la neste lugar, para no dividir esta
matria e ter que retornar outras vezes26.

A dificuldade reside no fato de o livro I ser declaradamente voltado para as


coisas internas ao Estado, como dito nos promios dos livros I e II, e Maquiavel
mencionar ali ter tratado de algo extrnseco ao Estado, objeto e preocupao do livro
II. Convm dizer que a anlise das coisas internas diz respeito estrutura dos Estados,
suas instituies, seus ordenamentos, suas leis, seus conflitos, enfim, tudo aquilo que
ocorre no seu interior. As coisas extrnsecas dizem respeito ao movimento de
conquistas ou de lutas externas de Roma, s aes que se voltam para fora dos muros
da cidade.
O problema est em saber por que esse tema, que versa sobre a religio e est
relacionado s coisas extrnsecas vida poltica republicana, no foi inserido no livro
II, mas no livro I. Por outro lado, se o prprio Maquiavel afirma que esse tema de
ordem das mais importantes da Repblica de Roma, ento, por que cham-lo de algo
extrnseco prpria repblica?
Bausi sugere que o plano inicial de Maquiavel era construir um pequeno
tratado dividido em duas partes: uma primeira parte voltada para as coisas internas da

25

Larivalle, Paul, La pense politique de machiavel, les Discours sur la Premire Dcade de Tite-Live,
1982. [p. 125-126]

26

Discursos, I, XV, 12.

22

cidade e uma outra voltada para as coisas externas27. Ocorre que buscar solucionar o
problema apelando para um possvel projeto de texto no realizado est longe de se
constituir como uma resposta adequada.
Uma resposta alternativa a esse problema atentar-se para toda a passagem, e
no apenas expresso coisas extrnsecas. Como diz Maquiavel, a religio dos
ordenamentos dos mais importantes da Repblica de Roma, devendo ser apresentada
no seu todo e no de modo fragmentrio. Segundo suas prprias palavras, nenhum
outro motivo deve se sobrepor coerncia interna do argumento, donde a imposio
de se manter a anlise unida. Independentemente daquilo que seria a verdadeira
inteno de Maquiavel ao dizer entre as coisas extrnsecas, o que resta e o que se
impe como concluso que a unidade do argumento declaradamente prioritria
sobre os demais aspectos28, ou seja, por ser a religio tambm um ordenamento
poltico, se faz necessrio a sua anlise nesta parte do texto.
Ainda no que tange composio dos Discursos, uma outra questo levantada
contra a hiptese de que haveria um bloco de texto destacado no livro I ou que teria
havido uma primeira redao antes de 1515, sendo depois retomado por Maquiavel,
diz respeito utilizao das teorias das mudanas das formas de governo apresentadas
no livro VI das Histrias de Polbio. Tanto Hexter29 quanto Baron30, este
principalmente, defendem que os Discursos tiveram uma nica redao posterior a
1515. A objeo, porm, mais contundente acerca da datao e da unidade do texto
maquiaveliano parte de Whitfield, que rejeita tanto a hiptese de que os Discursos
tenham sido escritos em dois momentos, quanto a presena de um bloco terico
destacado no livro I31. Em seu breve artigo, ele tenta mostrar a inconsistncia do
mtodo utilizado por Gilbert, pelo qual este teria associado a cada captulo dos
Discursos uma parte da Histria de Roma e, com isso, obtido um critrio para
27

Cf. Bausi, Francesco. I Discorsi di Niccol Machiavelli. Genesi e structure. Parte prima, p. 45 a 50.

28

Como se ver no cap. 7 deste trabalho, acerca do tema da religio e de sua articulao com os
demais captulos desse Pequeno tratado sobre as repblicas existe uma certa divergncia entre os
comentadores.

29

Hexter, J. H. Seyssel, Machiavelli and Polybius VI: The Mistery of the Missing Translation, Studies
in the Renaissance, 3, 1956 [p. 75-96].

30

Baron, Hans. The Principeand the Puzzle of the Dates of the Discorsi in Bibliothque
dHumanisme et Renaissance, XVIII (1956) [p. 405-428].

31

Cf. Whitfield, J. H. Discouses on Machiavelli in Italian Studies, vol. XIII, 1958, Cambridge. [p.
21-46].

23

estabelecer o alcance do comentrio maquiaveliano. Para Whitfield, aplicar tal


procedimento aos Discursos faz com que se perca a totalidade do argumento e a
importncia geral da reflexo maquiaveliana32. Para corroborar suas posies ele
ataca um outro ponto do estudo de Gilbert, mostrando como h uma ligao e uma
seqncia entre os captulos XVIII e XIX do livro I, comprovando a inexistncia de
um bloco terico destacado neste primeiro livro. Mais ainda, diz Whitfield, em se
aceitando a hiptese de Gilbert, estar-se-ia transformando o texto maquiaveliano
numa obra de idealismo poltico, to contrrio ao projeto de Maquiavel, que se
caracteriza por seu realismo poltico33, pois essa primeira parte no encontraria
fundamentao histrica, configurando-se numa espcie de tratado platnico. Apesar
do tom contundente e incisivo, o texto de Whitfield no oferece maiores fundamentos
textuais para comprovar suas hipteses, apenas apresenta afirmaes de ordem geral,
sem se dedicar com ateno explicao de que no h esse bloco terico inicial,
conforme sugerido por Gilbert.
Uma informao decisiva para essa discusso est nos dados disponveis que
mostram que a primeira edio da traduo latina do texto grego de Polbio data de
1529, ou seja, dois anos aps a morte de Maquiavel34. Seria, portanto, impossvel que
Maquiavel pudesse construir toda uma argumentao, como a que feita no captulo
II desse livro I, sem consultar algum texto ou de Polbio ou que fizesse remisso ao
mesmo. Novamente, voltando para as referncias extra-texto, a documentao
histrica apresentada no permite chegar a alguma concluso sobre a correta datao
de quando foram escritos os Discursos, remetendo novamente ao debate para a
articulao do texto. O que refora novamente a hiptese de que os Discursos tiveram
uma nica redao entre os anos de 1515 e 1517, no perodo em que Maquiavel
freqentava os Orti Oricellari.
Gennaro Sasso, em um artigo de 1958, fornece uma hiptese de soluo para o
problema levando em conta que o captulo II do livro I onde Maquiavel faz uma
32

Cf. Whitfield, J. H. Discouses on Machiavelli, p. 24-28.

33

Cf. Whitfield, J. H. Discouses on Machiavelli, p. 27.

34

A edio citada foi feita por Giano Lascaris com o ttulo: Lber ex Polybii historiis excerptis et
castorum metatione inventis rarissimis a Jano Lascare in latinam linguam translatus. Ipso etiam
graeco Libro ut omnia conferri possint adiunctoetc., Johanes Antonius de Sabio excudebat,
Venetiis, XDXXVIII apud Sasso, Gennaro Intorno all composizione dei Discorsi di Niccol
Machiavelli, Giornale Storico della Letteratura Italiana, CXXXV (1958), p. 215.

24

resenha da teoria polibiana das mudanas de governo35. Mobilizando uma srie de


dados, principalmente da epistolografia maquiaveliana, apesar da inexistncia de
dados comprobatrios, Sasso sustenta que muito provvel que Maquiavel tenha
conhecido algum texto latino das Histrias de Polbio. Essa probabilidade se deve ao
fato de haver numa biblioteca vizinha ao seu posto de trabalho uma parte do livro VI
das Histrias de Polbio, traduzida para o latim. Sasso se apia na informao de que
Giano Lascaris, o encarregado de organizar uma biblioteca em Florena, encontrou
vrios textos dispersos da antiga biblioteca de Piero de Mdici, desfeita em 1494,
quando da deposio do governo dos Medicis e da instalao do governo de Jernimo
Savonarola. Ora, muitos desses textos foram conservados pelos frades do convento de
So Marcos, que ficava prxima Chancelaria florentina onde trabalhava
Maquiavel36. Apesar de ser impossvel de se comprovar se ele leu ou no esse
fragmento latino das Histrias, muito provvel que soubesse da existncia dessa
biblioteca vizinha ao seu lugar de trabalho e que tivesse procurado conhecer melhor
seu acervo. Levando tais fatos em conta, praticamente impossvel acreditar que
Maquiavel jamais teve acesso a essa edio de Polbio, sendo ela to prxima a ele.
Enfim, para alm de pretender responder se Maquiavel leu ou no as Histrias de
Polbio, o que Sasso defende em seu artigo e em estudos posteriores37 que na
reflexo maquiaveliana h elementos da teoria polibiana acerca da mudana das
formas de governo, ainda que aquilo que exposto nos Discursos no seja igual ao
que apresentado por Polbio, ou seja, para a compreenso da reflexo maquiaveliana
essa discusso no determinante. Como diz:
Se de fato nas pginas do historiador grego se encontram afirmaes que, aquilo
que em Esparta foi ordenado pela sabedoria luminosa de Licurgo, em Roma
resultou mediante as graves lutas e desordens, as afirmaes do historiador grego
esto bem longe de implicar naquela sutil e profunda doutrina das lutas polticas,
das relaes entre as leis, as ordens e a realidade poltico-social, que caracteriza
toda a primeira parte dos Discursos, e que , com efeito, o ponto cardeal do
pensamento poltico de Maquiavel38.
35

Sasso, Gennaro. Intorno all composizione dei Discorsi di Niccol Machiavelli, Giornale Storico
della Letteratura Italiana, CXXXV (1958), p. 215-259.

36

Sasso indica que apesar dessa informao dada por Oresme Tommasini, no ser de todo comprovada
ela bem provvel. Cf. Sasso, Gennaro Intorno all composizione dei Discorsi di Niccol
Machiavelli, Giornale Storico della Letteratura Italiana, CXXXV (1958), p. 246.

37

Sasso, Gennaro. Studi su Machiavelli. Napoli: Morano, 1967. [cap. 4: Machiavelli e Polibio: sulla
teoria della anacyclosis.]

38

Cf. Sasso, Gennaro Intorno all composizione dei Discorsi di Niccol Machiavelli, Giornale

25

Novamente, abandonando os aspectos filolgicos e histricos e atendo-se


apenas ao argumento do texto, responde-se mais adequadamente aos problemas que
pareciam insolveis. A dificuldade no est tanto em saber se Maquiavel leu ou no a
obra de Polbio, uma questo sem resposta. O que se tem no captulo II do livro I
uma teoria que, apesar de remeter s Histrias VI, a reelabora e confere uma outra
possibilidade de compreenso das mudanas das formas de governo. Aquilo que
parecia ser a hiptese central perde sua fora quando confrontada com a anlise do
texto, pois a informao ofertada sobre a mudana nos regimes no o cerne do
argumento, mas apenas um subsdio para se pensar num novo modo de compreender
tal transio poltica, no se pautando mais pelo determinismo da natureza algo
tipicamente polibiano , mas fundando-se nas lutas polticas entre os grupos no
interior das cidades. Assim, segundo Sasso39, a anlise dos textos maquiavelianos
torna secundria a questo de se saber se Maquiavel se utilizou ou no de uma edio
latina das Histrias VI de Polbio.
Esses so os pontos principais do debate em torno da datao dos Discursos e
da existncia ou no de um bloco textual destacado no incio do livro I. Apesar dessas
divergncias, de modo geral aceito que a parte principal do livro tenha sido escrita
entre 1515 e 1517, o que no exclui a possibilidade de que uma primeira parte j
tivesse sido escrita antes desta data, sendo apenas corrigida na poca em que
Maquiavel freqentava os Orti Oricellai. Por outro lado, as hipteses mais ousadas,
como a de que os Discursos teriam comeado a ser escritos muito antes de 1515, por
volta de 1506, quando Maquiavel ainda era diplomata, apresentadas por Bausi, no
encontram sustentao quer histrica quer textual, ou mesmo filolgica40.

Storico della Letteratura Italiana, CXXXV (1958), p. 250.


39

Cf. Sasso, Gennaro Intorno all composizione dei Discorsi di Niccol Machiavelli, Giornale
Storico della Letteratura Italiana, CXXXV (1958), p. 251.

40

Para a hiptese de Bausi, cf. Bausi, Francesco. I Discorsi di Niccol Machiavelli. Genesi e structure,
1985. Giorgio Inglese mostra como o texto de Francesco Bausi apresenta teses insustentveis sobre
a datao e a diviso dos Discursos. Inglese contundente em seu escrito e revela toda a fragilidade
de um livro cujas teses so carregadas de petio de princpio e critrios no mnimo duvidosos para
a datao e estruturao dos Discursos. A anlise do opsculo de Bausi comprova que ele no teve
muito rigor em suas afirmaes e que suas ousadas hipteses no se sustentam num rpido estudo
do texto maquiaveliano. Lamentvel que, aps tantas discusses e tanto material sobre o assunto, na
edio do volume dos Discursos da Edizione Nazionale Delle Opere editado pela editora Salerno de
Roma, Bausi reproduza na introduo os mesmos equvocos de seu opsculo, mas que no chega a
comprometer o aparato crtico mobilizado para o estabelecimento desta edio crtica. Cf. Giorgio

26

Uma ordem igual de problemas pode ser relacionada unidade geral do livro,
embora quanto a esse ponto haja mais consensos. Aps a publicao do texto de
Gilbert, questionou-se se os Discursos possuam ou no uma unidade terica. A
hiptese como chamam a ateno Sasso e Inglese, o texto de Gilbert apenas evocou
uma hiptese e no uma afirmao categrica de que havia um bloco de captulos
independentes no livro I, bem como a ausncia de uma certa linearidade dos livros
comentados em alguns captulos do livro III, obrigou a uma anlise mais detalhada da
obra como um todo. Uma certa concordncia se formou acerca de dois pontos: a) que
os captulos que tratam dos comentrios da Histria tm uma unidade analtica a
despeito da no adequao de algum captulo essa regra geral, corroborando a tese
de Gilbert de que, nesses casos, as excees confirmam a regra; b) que os dezoito
primeiros captulos do livro I, mesmo sendo o momento mais terico da obra, se
configuram como um anteparo conceitual explicativo dos eventos que sero
comentados. Apesar de no serem comentrios diretos aos livros de Tito Lvio, esses
captulos mostram-se importantes na economia do texto na medida em que explicam
as origens e os fundamentos das repblicas e os ordenamentos, leis e conflitos que
marcam sua vida civil. Enfim, afirmar a existncia de um bloco terico inicial no
depe contra a harmonia e unidade interna dos Discursos, impossibilitando qualquer
afirmao de que a obra resultado de uma colagem ou de uma justaposio de textos
diversos.
A despeito dessas contendas, podemos afirmar que os Discursos possuem uma
unidade e, ao mesmo tempo, aceitar que os dezoito primeiros captulos perfazem um
bloco textual de anlise dos fundamentos das repblicas.
Num primeiro olhar, os temas abordados nos captulos de I a XVIII do livro I
dos Discursos tratam, respectivamente: da fundao das cidades (captulo I), da
natureza e a mudana dos regimes polticos (captulo II), dos conflitos sociais
(captulos III e IV), da defesa da liberdade poltica nas republicas (captulos V e VI),
dos instrumentos de defesa e acusao pblica (captulos VII e VIII), da reforma ou
refundao dos Estados (captulos IX e X) e, finalmente, da importncia da religio
(captulos de XI a XV) e da corrupo nas repblicas (captulos de XVI a XVIII).

Inglese, Ancora sulla data di composizione dei Discorsi in La Cultura, v. XXIV, 1986, [p. 98117].

27

Por esse roteiro nota-se a presena de um itinerrio argumentativo cujo movimento


vai do nascimento da cidade, passando pela fundao dos ordenamentos polticos e o
modo de defesa do libere vivere poltico, culminando na corrupo do povo, das
instituies (ordini) e das leis. A religio, mobilizada no interior dessa reflexo,
tambm se apresenta como uma instituio capaz de conservar, por meio de seus
ritos, os valores e os ideais republicanos, ou seja, ela cumpre o papel de instrumentum
regni. Alm dessa descrio da vida poltica das repblicas, na qual se revelam as
etapas de sua existncia, pode-se tambm afirmar que esses captulos perfazem uma
introduo terica aos Discursos uma vez que definem os elementos essenciais na
constituio de uma cidade.
Quando falamos em aspectos tericos, no devemos ter em vista um certo
modelo de tratado em que os conceitos aparecem de modo destacado por expresses
prprias, como defino que, demonstra-se, entendo por etc. Maquiavel utiliza-se de um
outro estilo que no em nada menos indicativo de seu objetivo de definir conceitos.
A prpria escolha e disposio dos temas , por si, uma indicao de seus propsitos
tericos. Assim, no captulo I, ao tratar da fundao das cidades, ele faz, na verdade,
uma descrio dos tipos de cidades que podem existir e de como seu momento
fundador pode ser determinante para o desenvolvimento ou para a runa futura,
tipificando as cidades pelo seu modo de fundao. No captulo II faz, num primeiro
momento, uma exposio das formas de governo possveis e de como nelas podem se
processar a mudana, indicando que o motor ou a causa dessa no uma certa lgica
determinista da natureza, mas dos conflitos sociais, tema dos captulos III e IV. Os
captulos I e II configuram-se, portanto, como descries tipolgicas, seja do modo
como pode se operar a fundao de uma cidade, seja do modo como os regimes
podem se instalar e se transformar, descries estas que fazem desses captulos um
prembulo conceitual para a anlise que se seguir.
Na seqncia, os captulos de III a X, ao apresentarem temas como os
conflitos sociais, a defesa da liberdade poltica nas republicas, os instrumentos de
defesa e de acusao pblica e a reforma ou refundao dos Estados, revelam como
Maquiavel entendem os elementos essenciais das repblicas. Como se ver, esses
pontos configuram-se como as ordini ou os ordenamentos polticos bsicos de uma
repblica, aspectos estes estruturais da vida de uma cidade ordenada como repblica.

28

Mesmo nos exemplos mobilizados, ele no se restringe ao caso romano, mas fala de
Veneza, Esparta, Florena, entre outras cidades, numa clara indicao de que est
apresentando as partes da vida poltica de uma repblica.
A exposio sobre a religio dos captulos de XI a XV cumpre tambm essa
funo na medida em que ela considerada instrumentum regni, uma instituio cujo
papel no se limita a ser de ordem religiosa porque decisiva na prpria organizao
e no funcionamento da vida poltica da cidade. Ao tratar da religio, o silncio de
Maquiavel em relao s disputas medievais entre o papado e o imprio, fundamental
seja para o futuro das cidades do norte da Itlia, seja para o prprio perodo
medieval41, indicativo de que a sua preocupao no especificadamente a religio
romana, mas sim analisar a religio no que diz respeito sua relao com a vida
poltica da cidade, ou seja, ao seu papel poltico.
Quanto aos captulos de XVI a XVIII, eles no so comentrios corrupo
romana, mas buscam entender como a corrupo pode atingir uma repblica, seu
povo ou suas instituies. No se trata de uma explicao do caso especfico romano,
mas da corrupo que pode acometer as repblicas de um modo geral.
Portanto, os temas mobilizados nesses captulos iniciais e o modo como eles
so analisados, revelam o quanto Maquiavel fez, ao seu modo, uma apresentao dos
principais elementos polticos de uma repblica e de seus fundamentos, j que no h
uma anlise exclusiva nem do caso romano, nem dos livros da Histria de Tito Lvio.
Ora, patente que nesse primeiro momento dos Discursos no se est fazendo uma
analise pari et passu do texto liviano, nem um comentrio histrico dos fatos de um
modo geral. A coeso presente no objetivo e no modo de exposio, a escolha dos
temas e o itinerrio que eles descrevem do nascimento corrupo da cidade ,
confere um carter unitrio a esses captulos. Contudo, sua unidade no compromete
a unidade geral dos Discursos nem faz da obra um arranjo ou justaposio de partes
de textos. Os captulos que se segue ao XVIII, nos quais h o comentrio da obra
liviana, no denotam uma inflexo terica ou conceitual. A compreenso da Histria
de Roma e o sentido ou o modo como essa anlise deve ser feita seguiro os critrios
e as idias apresentadas no incio, mostrando uma imbricao entre a anlise dos fatos
romanos luz dos critrios apresentados. Os comentrios obra liviana sero,
41

Skinner, Quentin. As fundaes do pensamento poltico moderno, 2000 [caps. I a III].

29

portanto, pautados pelos conceitos e pelo modo de compreend-los, indicando uma


profunda dependncia entre as partes do livro. Apesar de os dezoito captulos se
constiturem numa unidade passvel de ser analisada autonomamente, o Discursos
permanece um todo em sua estrutura, na medida em que seus captulos dependem dos
critrios estabelecidos no Pequeno tratado e este, por sua vez formula seus
fundamentos tericos tendo em vista a compreenso da vida em qualquer repblica,
inclusive a de seu tempo42, e no somente Roma, modelo de repblica. Separar o
Pequeno tratado dos Discursos violaria, na perspectiva maquiaveliana, a verit
effetuale, a comprovao no mundo real, das repblicas ou cidade imaginadas.
Do que foi dito acerca da composio dos Discursos, as concluses
concordam no geral com as hipteses apresentadas por Felix Gilbert em seu artigo de
1953, a saber:
a)

Que os Discursos tm em sua estrutura um grupo de dezoito captulos


que tratam da exposio dos fundamentos das repblicas, aquilo que
Larivaille chamar de o Pequeno tratado sobre as repblicas;

b)

Que esses captulos formam um ncleo conceitualmente coeso;

c)

Que foram escritos antes da composio do restante da obra,


comprovando o fato de que os Discursos tiveram dois momentos de
elaborao, embora no se saiba ao certo se exatamente em 1513 para o
primeiro momento (certamente anterior composio do Prncipe). O
restante da obra foi provavelmente escrito entre 1515 e 1517;

d)

E, enfim, que a despeito desses dois momentos de redao, os Discursos


no perdem sua unidade43.

A recuperao do debate sobre as origens dos Discursos no teve por


finalidade propor uma nova hiptese sobre a data de elaborao do texto, mas apenas
determinar o lugar preciso no qual se desenvolve a reflexo sobre a corrupo nas
42

As reunies nos Orti Oricellai, patrocinadas por jovens aristocratas de ideais republicanos, visavam
tambm encontrar meios para restaurar o governo republicano em Florena. Cf. Gilbert, Felix. Op.
cit., p. 15-66.

43

H ainda uma outra tese sugerida por Sasso, mas que no desenvolveremos agora, que o Prncipe
nasce como resposta corrupo generalizada apresentada no captulo. XVIII dos Discursos. Em
outras palavras, Sasso sugere que o principado civil seja o remdio para a repblica tomada pela
corrupo. Cf. Sasso, Gennaro. Note machiavelliane. Sogliono questi principati pericilitare, in La
Cultura, XII, 1974, p. 481 - 484. Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi. 1987,
tomo II.

30

repblicas, o que importante para desenvolver nossa investigao sobre esse tema.
A partir dessa discusso sobre as origens do livro emergiu tambm um bloco textual
que, por conter a reflexo sobre os fundamentos das repblicas como centro, possu
tambm uma anlise sobre o fenmeno da corrupo poltica. Acreditamos que, com
os dados apresentados, temos nesse Pequeno tratado sobre as repblicas o lugar
prprio para a compreenso do nosso objeto de reflexo.
Poder-se-ia afirmar, ainda, que para a anlise da corrupo republicana no
pensamento poltico maquiaveliano, deveriam ser adicionados outros textos, como o
Prncipe, a Histria de Florena e os textos polticos menores, visto que em alguns
momentos eles tambm tratam da corrupo. Quanto aos textos polticos menores e
Histria de Florena, eles no apresentam, nos trechos em que abordam a
corrupo44, elementos conceituais ou tericos novos que possam sugerir uma
mudana de posio daquela apresentada nos Discursos. Do ponto de vista
conceitual, os trechos das outras obras polticas de Maquiavel no contribuem de
forma decisiva seja para identificar novos aspectos sobre a corrupo, seja para a
percepo de mudanas no modo como o nosso pensador via o tema, j que
nenhuma tem esse tema por objeto de anlise.
Quanto ao Prncipe, convm fazer algumas outras observaes. A primeira diz
respeito presena de uma reflexo sobre a corrupo nos principados. Ao longo de
todo o texto, o termo corrupo ocorre somente cinco vezes45 em quatro frases, mas
em nenhuma delas h qualquer explicao do que seja essa corrupo ou alguma
exposio mais elaborada. O que est presente ao longo do texto a anlise da runa
(rovina), que ocorre 38 vezes da obra. Esses poucos dados nos levam a constatar que
a corrupo um fenmeno exclusivamente das repblicas, e que esse processo de
corrupo poltica pode culminar na runa do Estado. Segundo Maquiavel, a runa
44

Cf. na Histria de Florena, os promios dos livros I e III e o cap. 1 do livro V; quanto aos textos
polticos menores, a ttulo de exemplo, Discursus rerum florentinarum.

45

Cf: Porque, sendo todos seus escravos e obrigados a ele, com mais dificuldade podem ser
corrompidos e, quando se corrompem, pode-se esperar pouca ajuda deles, pois, pelas razes
assinaladas, eles no podem trazer consigo o povo. Cap. 4, 10; como foram aqueles imperadores
que de homens privados, pela corrupo dos soldados, tomaram o imprio. Cap. 7, 2; Coisa a
qual lhe foi repreendida por Fbio Maximo no Senado, sendo chamado por ele de corruptor da
milcia romana. Cap. 17, 20; Porque, quando aquela coletividade, ou o povo, ou os soldados, ou
que sejam os grandes, da qual tu julgas ter mais necessidade para conservar-se, corrompida,
convm a ti seguir o seu humor para satisfaz-la; e agora as boas obras te so inimigas. Cap. 19,
38.

31

algo que atinge um Estado e implica no seu desaparecimento como Estado. A runa
ultrapassa, pois, o momento de corrupo republicana, sendo possvel que tambm
ocorra nas repblicas, mas depois de um processo de corrupo.
Sasso46 v um outro motivo para a ausncia de reflexo sobre a corrupo no
Prncipe47. Para ele, o Pequeno tratado o texto mencionado no incio do captulo
II do Prncipe, em que se l: Deixarei de lado a discusso sobre as repblicas,
porque alhures dissertei longamente sobre elas. Alm de assumir as hipteses
apresentadas por Gilbert, Sasso prope uma outra interpretao sobre essa relao de
anterioridade entre os Discursos e o Prncipe, s que fundada no em termos
cronolgicos ou filolgicos, mas na interdependncia conceitual48. Segundo ele, tendo
Maquiavel escrito os dezoito primeiros captulos dos Discursos e chegando ao ponto
em que as repblicas esto completamente dominadas pela corrupo, em que a runa
um fato quase inevitvel, , a instaurao de um principado civil passa a ser o
remdio adequado. Dito de outro modo, quando se verifica, como se ver, no captulo
XVIII dos Discursos, que quase impossvel que uma repblica corrompidssima
consiga retomar o vivere civile, as liberdades civis caractersticas dos regimes
republicanos sadios, a soluo passa a ser a instaurao de um regime fundado em um
nico governante para que esse, com sua virt, consiga recuperar a normalidade
poltica da cidade e impedir a runa certa. Ademais, retomando a teoria polibiana das
mudanas dos regimes polticos, exposta no captulo II do livro I dos Discursos, o
principado representa o remdio que, auxiliado por extraordinria virt, os
legisladores que vem longe procuram opor corrupo das repblicas49. Calcado
naquilo que exposto pelos textos maquiavelianos, h a problemtica passagem,
como diz Sasso, das repblicas corrompidas para o regime rgio caracterizado pelo
principado civil, na medida em que esse regime pode oferecer uma resposta eficaz ao
problema que se instaura nas cidades corrompidas. O remdio apresentado, ainda,
no prprio captulo, quando Maquiavel afirma que o freio para essa corrupo total
46

Cf. Sasso, Gennaro. Niccol Machiavelli, 1980 [cap. V, p. 314-328].

47

Esta idia ser melhor desenvolvida nos dois captulos finais desse trabalho.

48

Rimane tuttavia, e nessun argomento cronologico o soltanto filologico potr proiettare su ci


lombra del dubbio, - rimane che, quale che sia la lora data, i primi diciotto-venti capituli del primo
libro dei Discorsi contengono in s una linea teorica che scandisce, per dir cos, il passagio dalle
republiche ai principati. (Sasso, Gennaro. Niccol Machiavelli, 1980, cap. V, p. 318)

49

Sasso, Gennaro, Niccol Machiavelli,1980. [cap. V, p. 319].

32

a instaurao de um governo rgio, um regime que, com a sua mo rgia,


intervenha para reordenar a cidade50. Ao final do captulo XVIII, Maquiavel apresenta
a idia que ser dominante no Prncipe, de tal modo que, de quem olha dos
Discursos, a boa soluo ou o remdio adequado no est nos seus captulos
seguintes (XIX, XX etc.), mas no principado civil, tal qual apresentado na primeira
obra mencionada.
Assim, afirma: Os principados pressupem a crise da repblica, e no
nascem seno quando esta est tomada pelas formas extremas da corrupo, da
degenarao51. Com isso, a origem do Prncipe no se fundaria numa viso
idealizada52 de Estado, mas para encontra sua motivao terica no limite extremo
que se configura com a corrupo das repblicas. Em uma cidade onde as ordini e as
leis esto dominadas pela corrupo, a interveno do prncipe novo, tema dominante
de todo livro, se faz necessria, reformulando, ou melhor, refundando as ordens e as
instituies, reconciliando os humores, enfim, tudo aquilo que preconizado ao longo
dos Discursos. Desse ngulo, o Prncipe seria tributrio do raciocnio desenvolvido
no Pequeno tratado sobre as repblicas, pois teria nesse sua maior motivao
terica. Por outro lado, este manteria uma relao de dependncia terica com o
Prncipe, visto que a melhor soluo para o problema no qual culmina o raciocnio
seria o principado civil. Essa interdependncia terica revela uma estreita linha de
continuidade no interior da reflexo poltica maquiaveliana.
Aparentemente controversa, a interpretao dada por Sasso razovel quando
vista da tica do desenvolvimento conceitual e no se contrape s hipteses de
datao dos Discursos. Ela, ademais, apresenta um novo elemento para o problema da
interpretao dos Discursos, do Prncipe e da unidade terica do pensamento poltico
maquiaveliano.
Precedendo cronologicamente ou seguindo a composio do Prncipe, o dcimo
oitavo captulo do primeiro livro dos Discursos , portanto, o lugar ideal no qual
o conceito daquele livro se realiza nos seus modos prprios53.
50

Discursos, I, XVIII, 29.

51

Sasso, Gennaro, Niccol Machiavelli, 1980. [cap. V, p. 319].

52

A crtica origem mtica ou idealizada do Prncipe um dos objetivos de Sasso nessa reflexo, pois,
para ele, carece de fundamento pensar a motivao de um livro apenas em pressupostos ideais. Cf.
Sasso, Gennaro, Niccol Machiavelli, 1980 [cap. V, p. 316, nota 41].

53

Sasso, Gennaro, Niccol Machiavelli, 1980 [cap. V, p. 327].

33

A partir dessa interpretao, tem-se uma chave para compreender por que, no
Prncipe, texto capital do pensamento poltico maquiaveliano, no h uma reflexo
sobre a corrupo, mesmo que de modo fragmentrio, como em outros textos
polticos. No que tange ao tema em anlise, o Prncipe no nos oferecer qualquer
explicao maior sobre o fenmeno da corrupo poltica ou qualquer dado sobre sua
origem, seu desenvolvimento, enfim, suas caractersticas bsicas, porque esse tema
ganha relevncia para o autor quando ele busca a soluo para a corrupo das
repblicas.
Portanto, para os objetivos de nossa reflexo, constatar a existncia desse
Pequeno tratado sobre as repblicas e compreender como ele se articula com a
exposio sobre a corrupo nas repblicas de fundamental importncia. Com
efeito, os captulos XVI, XVII e XVIII, consagrados corrupo republicana, s tm
sua plena compreenso a partir daquilo que est formulado antes, ou seja, s podem
ser decifrados pelas chaves dadas nos quinze captulos anteriores. Por isso, torna-se
imperativo retomar esses captulos e buscar descobrir como eles lanam luz ao
problema da corrupo, o que se configura em uma exposio desse Pequeno
tratado.

II.

Antes de passar anlise propriamente dita dos Discursos, convm pensar nas
motivaes que levaram Maquiavel a escrev-la. Em parte, a resposta para essa
questo pode ser encontrada no prprio texto maquiaveliano, particularmente na
Carta Dedicatria e no promio do livro I. Entretanto, para se ter uma compreenso
mais adequada desse problema, preciso levar em conta ao menos outros dois
aspectos. O primeiro diz respeito a certas posies tericas de Maquiavel ao modelo
republicano de Veneza e ao ambiente intelectual florentino do incio do sculo XVI.
O outro, refere-se declarao feita pelo prprio autor de que suas idias so
controversas e contrariam a posio de muitos. Conhecendo-se esses argumentos
contrrios, passa a ser possvel entender o universo conceitual que a reflexo
maquiaveliana combater nos Discursos.

34

Maquiavel escreve os Discursos num contexto cultural rico de debates e


discusses polticas. Como j explicaram diversos comentadores54, tanto em Florena
como em outros territrios do norte da Itlia, no contexto das lutas em defesa das
liberdades cvicas, nasce uma literatura que discute e reflete sobre os principais temas
polticos, constituindo uma tradio de pensamento poltico. Essa preocupao com
as questes polticas, que remonta aos primrdios do sculo XI e XII55, no se
enquadrava mais na chave do debate sobre as querelas entre o papado e o imprio,
mas estava pautada pela defesa de novos valores ligados cidade, civitas.. No
esforo de defender um modelo de governo autnomo, livre dos domnios tanto papal
quanto imperial, surge uma tradio de reflexo que prope, entre outras coisas, um
governo republicano para essas cidades, resultando naquilo que Baron nomeia de
humanismo cvico56. Essa tradio de reflexo poltica que perpassou os sculos
seguintes e que teve em Florena um de seus centros de produo intelectual, ganha
um novo flego ao final do sculo XV e incio do sculo XVI, aps a queda do
governo dos Medicis, passando pelo estabelecimento e a destituio do governo
republicano at, pela restaurao do poder da famlia Mdici. Neste contexto de
mudanas polticas, o debate acerca dos fundamentos da repblica florentina adquire
fora nos crculos intelectuais da cidade. Desde a morte de Lorenzo de Mdici, o
Magnfico, em 1492, passando pela retomada do governo pela famlia Mdici em
1512, at, pelo menos 1530, margem das lutas polticas do perodo, existiu em
Florena um profcuo debate acerca de qual seria o melhor regime de governo e como
ele poderia ser implementado na cidade. Nesta discusso, dentre as vrias posies
assumidas, a defesa da instalao de um regime republicano inspirado no modelo
veneziano foi predominante na maior parte da aristocracia florentina, grupo poltico
esse que identificava nos governos republicanos de Savonarola e Solderini o

54

Skinner, Quentin. As fundaes do Pensamento Poltico Moderno, 2000, [caps. 1-6]; Garin,
Eugnio. Cincia e vida civil no renascimento Italiano, 1996; [cap. 1]; Baron, Hans. The Crisis of
the Early Italian Renaissance, 1989; Bignotto, Newton. As origines do republicanismo moderno,
2001; Bignotto, Newton. Maquiavel republicano, 1991. [p. 9-56]

55

Skinner, Quentin. As fundaes do pensamento poltico moderno, 2000 [cap. 1, p. 25ss].

56

Baron, Hans. The Crisis of the Early Italian Renaissance, 1989; Bignotto, Newton. As origines do
republicanismo moderno, 2001; Bignotto, Newton. Maquiavel republicano, 1991. [p. 9-56]; Garin,
Eugnio. Cincia e vida civil no renascimento Italiano, 1996; Garin, Eugenio. LUmanesimo
italiano, 1994; Garin, Eugenio. Umanisti, artisti, scienziati. Studi sul Rinascimento italiano, 1989.

35

predomnio dos segmentos populares, considerados governos demasiadamente


democrticos57.
Para compreender o universo no qual nasce essa discusso, uma importante
fonte so os arquivos remanescentes das Pratiche ou Consulta do governo
republicano de Florena. Como nos mostram Gilbert e Bignotto58, aps a instalao
do governo republicano de Savonarola, em 1494, as principais mudanas
constitucionais se concentraram na criao de duas instncias deliberativas: o
Conselho Maior e o Conselho dos Oitos, sendo que no primeiro estavam mais
amplamente representados os vrios segmentos sociais da cidade do que no segundo,
composto exclusivamente de magistrados escolhidos entre os membros da
aristocracia. O Conselho Maior era, contudo, uma instncia deliberativa, um local
onde ocorria, principalmente, a votao das grandes matrias, no havendo espao
para debates e discusses. As Consulte e Pratiche eram instncias inferiores ao
Conselho Maior, convocadas para discutirem diversos temas, antes de sua votao
nos conselhos. As Pratiche, seja na sua forma mais restrita, Pratica stretta, com
poucos membros, seja na sua forma mais ampla, Pratica larga, com a presena de
muitos membros, era a instncia em que ocorriam as discusses, a defesa e o ataque
aos projetos polticos que seriam submetidos votao nos Conselhos superiores.
Era, pois, neste momento que, apoiadas em posies tericas, determinadas decises
eram formuladas para serem posteriormente encaminhadas aos conselhos. As atas
desses debates revelam quais eram os principais temas em discusso, seus defensores
e opositores, e o fundamento terico que respaldava as decises polticas. Como nos
diz Gilbert, dentre os vrios temas submetidos a debate, estavam questes
constitucionais, finanas e tributao, negociaes diplomticas etc59.
Por ser o grupo hegemnico ou mesmo exclusivo nesta esfera, principalmente
quando se reunia a Pratica stretta, as idias polticas da aristocracia florentina podem
57

Certamente, caracterizar os governos republicanos de Florena que vo de 1494 a 1512 como


democrticos problemtica devido ao poder que a aristocracia deteve nesse perodo. Qualquer
afirmao mais contundente no sentido de definio do tipo de governo existente em Florena
durante esses 18 anos passvel de discusso. Sobre a histria do perodo cf. Tenenti. Alberto.
Florena na poca dos Mdici: da cidade ao Estado, 1973; Tafuro, Antonio. La formazione de
Nicoll, 2004, parte I.

58

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977, p. 67-115; Gibert, Felix. Machiavel et
Guichardin, 1996, p. 24-45; Bignotto, Newton. Maquiavel republicano, 1991, p. 66-74.

59

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p. 80]

36

ser bem reconhecidas pelas atas das Pratiche. Esses debates, principalmente depois
das reformas constitucionais propostas por Savonarola, que envolviam diretamente o
Conselho Maior chamado alma e vida da nossa cidade60 , fizeram com que
alguns aristocratas buscassem modelos de constituies que servissem de inspirao
para as mudanas em curso. Entre os exemplos favoritos estavam a Roma
republicana, a Esparta concebida por

Licurgo e

a repblica veneziana

contempornea61. No entanto, como diz Gilbert, o exemplo veneziano era o que mais
se destacava: Os aristocratas em particular, ansiosos em limitar o poder do
Conselho Maior, colocavam em evidncia que em Veneza os cidado discretos e
sbios tinham as possibilidade apropriadas62 para o exerccio do poder. A opo
pelo modelo veneziano se deve, principalmente, ao predomnio e controle que a
aristocracia exercia sobre o governo. O governo de Savonarola, bem como em certa
medida o de Solderini, eram, aos olhos da aristocracia, muito democrticos, pois neles
os poderes decisrios dessa camada estavam limitados. , portanto, no interior dessa
luta poltica pela retomada do poder liderada pela aristocracia, que nasce aquilo que
Pocock nomeia como o mito de Veneza63.
Veneza colocava-se como modelo porque conseguia reunir diversas
qualidades almejadas pela aristocracia florentina, transformando-se num ideal de
convivncia cvica. A estabilidade poltica e a liberdade, bem como a existncia de
um governo misto, eram entendidas como as causas principais para a grande riqueza
da repblica do Norte. A imagem que o governo comandado pelo Doge e pelos seus
Conselhos, compostos quase que exclusivamente pela aristocracia, produzia, era a da
realizao do regime misto idealizado pelos filsofos. Nos escritos de Francesco
Brbaro, Giorgio da Trebisonda e Bernardo Bembo, Veneza correspondia, at nos
detalhes, repblica proposta por Plato, principalmente por conter em si as trs
formas de governos particulares ou simples. Todavia, essa defesa do regime misto,
que no est somente nos textos platnicos, mas tambm em Aristteles, Polbio e

60

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p. 102]

61

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p. 102-3]

62

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p. 103]

63

Pocock, J. G. A. Il momento machiavelliano, 1980 [cap. 8 e 9]

37

Ccero, levou esses escritores a afirmar que Veneza era a realizao do modelo
clssico de repblica ideal64.
O principal resultado alcanado por esse governo misto na viso da
aristocracia florentina era a ausncia de conflitos polticos num ambiente de grande
liberdade cvica, liberdade esta entendida num duplo sentido: como a existncia de
um governo no tirnico e no submetido a outro Estado65. As narrativas que
chegavam a Florena sobre a repblica veneziana relatavam que ela foi instalada h
muito tempo, e no se tinha notcia da ocorrncia de conjuraes ou tumultos
polticos que ameaassem sua normalidade republicana. A fama de Veneza como
repblica pacfica lhe rendeu a alcunha de repblica serenssima.
Essa imagem modelar de Veneza torna-se um mito medida que os prprios
humanistas comeam a conhecer melhor a real estruturao do regime. Com
conhecimentos mais aprofundados sobre o funcionamento da repblica veneziana,
descobre-se que se tratava de um governo tipicamente oligrquico, pois era dominado
por um Conselho estritamente limitado e controlado por um nmero restrito de
famlias. Como diz Gilbert, poucas pessoas em Florena conheciam como realmente
se ordenava o regime veneziano66. A admirao estava fundada mais nas narrativas e
imagens projetas da cidade do que na realidade poltica.
Seja como for, a imagem da repblica veneziana passa a exercer relevante
influncia em Florena antes mesmo da instalao do governo de Savonarola, em
1494. Quando do nascimento do governo republicano, em dezembro de 1494, uma
das principais inovaes do novo regime foi a instaurao do Conselho Maior,
semelhana do Grande Conselho de Veneza, com ampla participao dos vrios
grupos sociais67. Apesar dessa modificao constitucional importante, novas
demandas se faziam sentir, donde a continuao do debate sobre a melhor forma de
governo. Em todos esses momentos de confronto poltico por reformas nas
64

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p. 121-122]

65

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p. 119]

66

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p. 129-130]

67

Compreender o intrincado funcionamento do regime republicano de Florena uma tarefa difcil.


Gilbert nos informa que havia neste perodo aproximadamente 3.300 cargos eletivos, para uma
populao de no mais de 60.000 pessoas. Em termos proporcionais significava dizer que, dentre a
populao masculina com direito a voto, entre 1/4 ou 1/5 participavam de algum cargo eletivo, o
que significativo em termos de participao popular. Cf. Gilbert, Felix. Machiavel et Guichardin,
1996. [p. 25, nota 2].

38

instituies republicanas da cidade, o exemplo veneziano sempre voltava baila,


tanto que, na reforma de 1502, tem-se a instituio de um gonfaloniere a vita, ou seja,
a verso florentina para o Doge veneziano.
Alm das reunies nas Pratiche, muito usadas no governo de Savonarola, a
reunio da aristocracia em crculos privados era um hbito freqente. Muito antes do
governo de Lorenzo de Mdici, tambm conhecido como grande ativista dos estudos
humanistas, havia entre a aristocracia o hbito de se reunir para a discusso de temas
literrios e filosficos68. Entre os aristocratas que cultivam esse mito de Veneza,
destacam-se as figuras de Bernardo Rucellai, Francesco Guicciardini69, Donato
Giannotti70. Porm, Bernardo Rucellai merece uma ateno especial no apenas por
ser um dos defensores mais rduos de Veneza, mas, principalmente, por ser um dos
oradores mais importante das Pratiche, no perodo que antecede as mudanas
constitucionais71.
Segundo Gilbert, Bernardo Rucellai um desses personagens histricos que
ficou conhecido mais por um detalhe trivial da vida florentina (ser proprietrio do
Orti Oricellai) do que por seu relevante papel no ambiente intelectual do final do
sculo XV e XVI. A seu nome associam-se normalmente os Orti Oricellai, que eram
os jardins de sua casa, onde ocorriam reunies de parte da aristocracia para o debate
dos temas polticos mais prementes do perodo. Porm, essa imagem de ativista
cultural deve ceder lugar a uma outra, na qual transparece um intelectual importante
para o pensamento poltico florentino, mais particularmente, para a compreenso dos
textos maquiavelianos72. Rucellai foi amigo de infncia dos Mdicis e era casado com
68

Essa tradio pode ser remontada no sculo anterior, quando ocorriam reunies no mosteiro
agostiniano do Esprito Santo, sob o patrocnio de Luigi Marsigli e Coluccio Salutati, embora sejam
esses encontros de carter mais filosfico e literrio do que poltico. No perodo de Lorenzo de
Mdici, sua fama de patrocinador cultural destacada por vrios escritores da poca. Cf. Gibert,
Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p.45-46]

69

Sobre as posies de Guiciardini e a defesa dos interesses aristocrticos, cf. Gibert, Felix. Machiavel
et Guichardin, 1996 [caps. 5-7]; Tafuro, Antonio. Il reggimento di Firenze secondo Francesco
Guicciardini, 2005.

70

Pocock, J. G. A. Il momento machiavelliano, 1980 [cap. 8 e 9].

71

Pocock nos mostra, que mesmo depois de dissolvido o circulo conhecido como Orti Oricellai, os
influxos tericos desse se fazem sentir em obras escritas posteriormente a 1526, como o caso de
Libro della Repubblica deVineziani, de Donato Giannotti (1492-1573). Cf. Pocock, J. G. A. Il
momento machiavelliano, 1980 [cap. 9, p. 491-563]; Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977.
[p. 70 e p. 137-8]

72

No somos to ousados para afirmar como Gilbert que estamos diante das origens do pensamento

39

a irm de Lorenzo de Mdici, sendo muito prximo a este73. Com a queda do governo
dos Mdicis em 1494, Bernardo se retira da vida pblica, mas no deixa de ser um
dos grandes opositores ao novo governo republicano. Mesmo depois da deposio de
Savonarola e a instalao do governo de Solderini, Rucellai foi um dos que organizou
a aristocracia pela mudana de governo e a instalao de um regime republicano de
tipo veneziano. Muitas dessas idias foram elaboradas e desenvolvidas nos encontros
ocorridos em sua propriedade, norteando a argumentao aristocrtica sobre a
reforma do regime republicano de Florena.
A novidade da pesquisa de Gilbert, como ele mesmo procura destacar, que
houve dois grandes momentos nessas reunies nos jardins da famlia Rucellai74. Num
primeiro momento, entre os anos de 1502 e 1506, mas possvel ainda que tais
encontros tenham comeado antes, de forma espordica, sob o patrocnio de Bernardo
Rucellai e seus filhos, e num segundo momento, entre 1512 e 1519, sob o patrocnio
de Cosimo Rucellai, neto de Bernardo. A documentao disponvel mostra-nos que
Maquiavel participou desse segundo momento, sendo praticamente impossvel a sua
presena nos primeiros encontros, principalmente, por ser ele um funcionrio do
governo de Solderini, ao qual Bernardo Rucellai se opunha ferozmente.
Apesar de seu combate ao governo popular de Savonarola e Solderini, nas
palavras do prprio Bernardo75, a disposio que animava os encontros era marcada
pelo culto do esprito republicano e das tradies romanas, ou seja, combatiam-se
esses governos em particular, mas no a idia de um regime republicano. A Roma
republicana era cultuada como o grande modelo republicanos a ser imitado. Pelas
descries de Pietro Crinito, freqentador desses encontros, apesar da existncia de
temas literrios e filosficos, os temas polticos eram predominantes, particularmente
a anlise das instituies polticas antigas, a melhor forma de governo e os
poltico moderno, como ele d a entender pelo ttulo de seu texto. Todavia, o impacto desses
escritos sobre o pensamento de Maquiavel notrio, e se pensarmos que temos nos textos polticos
maquiavelianos o incio de um novo momento do pensamento poltico ocidental, ento sim pode-se
compreender o papel intelectual de Bernardo Rucellai como uma das origens do pensamento
poltico moderno.
73

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977 [p. 18-22].

74

Todo o primeiro captulo da obra de Gilbert dedicada a anlise deste tema e nossa principal
referncia sobre os Orti Oricellari. Cf. Gilbert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977 [p. 15-66].

75

Rucellai considerava esses governos demasiadamente populares. Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il
suo tempo, 1977. [p. 40]

40

fundamentos da fora de Veneza76. As idias debatidas refletiam diretamente sobre a


obra desses freqentadores, que no caso de Bernardo podem ser percebidas,
principalmente, em dois textos: no De Bello Italico e no Castigationes Decadum
Livii. A primeira obra uma anlise das instituies antigas com vistas ao
estabelecimento da melhor constituio possvel para a cidade de Florena77, proposta
semelhante a da segunda obra, que uma anlise de parte da Histria de Roma de
Tito Lvio. O que nos mostra Gilbert que nesses comentrios ao texto liviano,
Bernardo Rucellai destaca na Roma republicana os valores aristocrticos como um
dos fatores de glria e sucesso do regime78. Em sua interpretao, uma das causas da
decadncia da repblica estava nas extrapolaes da plebe e, como desdobramento,
nos conflitos polticos ocorridos entre essa e a aristocracia romana. Nas formulaes
de Rucellai, a partir dessas reflexes sobre a repblica romana, o regime ideal seria
uma mistura de monarquia e aristocracia, cuja melhor experincia foi o governo de
Lorenzo de Mdici79. Essa inspirao terica passa a ser um critrio para as
interpretaes histricas, nas quais se procurava mostrar o quanto o governo de
Lorenzo de Mdici (1474-1492) foi um dos momentos de maior estabilidade e
progresso de Florena80. Seja como for, uma das questes que se apresentava como
76

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977 [p. 36].

77

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977 [p. 41].

78

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977 [p.44-45, principalmente a nota 57].

79

Esse tipo de inspirao de um governo principesco, mas no necessariamente monrquico, tem a sua
origem em algumas interpretaes de Ccero. Como nos mostra Lepore: Para alguns o princeps
ciceroniano permanece como o ideal de uma classe dirigente conservadora, com excluso de toda
tendncia monrquica e de toda simpatia por um poder predominantemente singular, de qualquer
tipo e, portanto, com a fisionomia inconfundvel das realizaes augustas [do governo de Otvio
Augusto]. [Lepore, Ettore. Il Princeps ciceroniano e gli ideali politici della tarda republica, 1954,
p. 15]. Essa relao da noo de prncipe com o ideal ciceroniano de princeps ser melhor explicada
no captulo 4 desta tese.

80

Aceitando a sugesto de Gilbert, de que esses intelectuais aristocratas tentavam difundir uma viso
idealizada de certos momentos da histria de Florena, lana-se nova luz no somente para a
compreenso dos Discursos, como veremos, mas tambm para a Histria de Florena de
Maquiavel, principalmente para o promio. Neste, em que ele inicia destacando os governos de
Cosimo e Giovanni, mas no de Lorenzo, e segue criticando Leonardo Bruni e Poggio Bracciolini
por no destacarem os conflitos polticos internos cidade, para louvar os feitos externos, so, pois,
indcios para a compreenso de quais eram os seus adversrios e qual era o registro em que pretende
interpretar a histria da cidade. Essa posio terico-interpretativa para a histria da cidade,
proposto no circulo de Bernardo Rucellai, auxilia na compreenso das posies adversrias que
Maquiavel tem em vista na sua Histria de Florena. Tudo isso sem contar que o governo de
Lorenzo de Mdici no foi to tranqilo, pois comea justamente no contexto da conjurao dos
Pazzi, (conforme relatado na Histria de Florena, livro VII, 33-34 e VIII, 1-9). Pela descrio de
Maquiavel na Histria de Florena, o governo de Giovanni e, em certa medida, de Csimo de

41

central aos participantes desses primeiros encontros dos Orti dizia respeito ao modo
de escrever a histria, qual perspectiva valorizar em suas narrativas, o que redundar
numa viso aristocrtica acerca da Histria de Florena, como se comprova pelos
textos de Guicciardini e Vettori 81.
Quando Maquiavel passa a freqentar os Orti, toda essa tradio e esse
ambiente intelectual florentino lhe esto presentes e repercutem com grande
intensidade em sua reflexo. Como nos mostra Martelli, depois de sua sada do
governo de Solderini, Maquiavel compreende o problema que envolve a cidade e a
ele em particular: na disputa dos aristocratas pelo poder, ele se tornou um de seus
adversrios. Seus reais opositores no so os Medices, mas os optimati, a aristocracia
florentina82. Em vrios captulos dos Discursos, Maquiavel apresentar afirmaes
contrrias a essas posies terico-polticas, que no caso da anlise da Histria de
Roma de Tito Lvio tem uma caracterstica especial: ao analisar a mesma obra sobre a
qual Bernardo teceu seus comentrios, as concluses que Maquiavel retira da histria
romana so exatamente opostas de Rucellai. Como diz Gilbert:
O vnculo que os rene o mtodo histrico poltico, e se poderia dizer tambm
que Maquiavel demonstra a fora desta tradio, enquanto no esperava ver
aceitas suas idias democrticas se no conseguisse provar, como tentou nos
Discursos, com aquele mesmo mtodo, aplicado corretamente, leva a concluses
exatamente opostas quelas que a gerao mais antiga havia acreditado poder
retirar [da histria romana]83.

Maquiavel parte para a anlise do mesmo autor caro aos aristocratas, fazendo
uma interpretao com os mesmos mtodos e chegando a concluses no somente
desfavorveis aristocracia, mas aos ideais e modelos por ela propostos, como
Mdici, foram melhores que o governo de Lorenzo. Jamais deve ser desprezado nessa interpretao
o cunho ideolgico de Maquiavel nessa exposio histrica. Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo
tempo, 1977 [p. 40ss]. Para o caso particular de Guicciardini, cf. Gibert, Felix. Machiavel et
Guichardin, 1996 [caps. 5-7]; Tafuro, Antonio. Il reggimento di Firenze secondo Francesco
Guicciardini, 2005; Pocock, J. G. A. Il momento machiavelliano, 1980 [cap. 8 e 9].
81

Um aspecto pouco valorizado por Gilbert, mas destacado por Procacci, diz respeito ao uso do
italiano nos textos em substituio ao latim, o que no uma caracterstica meramente estilstica,
mas uma ruptura com um modo de narrar da gerao anterior, que pode ser pensada tambm em
termos de ruptura com um modo aristocrtico de narrativa histrica Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e
il suo tempo, 1977. [p. 45]; Procacci, Giuliano. Machiavelli nella cultura europea delleta Moderna,
1995. [cap. II, p. 23-41]

82

Martelli, Mario. Introduzione in Il Principi. Edizione Nazionale Delle Opere I/1, a cura de Mario
Martelli. Roma: Salerno Editrice, 2006 [p.13-14].

83

Cf. Gibert, Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977 [p. 44-45].

42

exemplo: a crtica repblica veneziana e o elogio dos conflitos polticos. Com


efeito, se a aristocracia florentina admirava o regime veneziano, sua estabilidade
poltica e sua natureza aristocrtica, Maquiavel ver nesses mesmos aspectos fraqueza
e enxergar a virtude nos conflitos polticos, na instabilidade dos regimes
republicanos. Assim, Maquiavel entende que o motor das instituies que garantiam e
defendiam a liberdade na Roma antiga eram os conflitos nela ocorridos. Ao contrrio
de pensar no bom regime como uma repblica de tipo aristocrtico, Maquiavel
destacar as qualidades democrticas das repblicas. Ser justamente na parcela
democrtica do governo republicano de Roma, e no nos seus quadros aristocrticos,
que esta encontrar sua fora, seu vigor e sua grandeza.
Portanto, nesse ambiente intelectual florentino e em suas idias, como o mito
de Veneza, que pode ser encontrado o ambiente intelectual do qual parte Maquiavel
na sua reflexo sobre os fundamentos da repblica. Retomando a questo posta de
incio, se pensarmos nos Discursos como uma resposta, ela nasce desse contexto
intelectual e das questes tericas que seus participantes propunham. Porm, se os
Discursos se apresentam, primeiramente, como uma contra-argumentao s idias
aristocrticas de ento, no seu desenrolar, ele ultrapassa essa esfera imediata da sua
conjuntura e passa a debater no somente com os pensadores da Florena humanista,
mas com toda a tradio do pensamento poltico ocidental.
Alm desses dados fornecidos pelo contexto florentino, o prprio texto
maquiaveliano nos fornece outros aspectos de suas motivaes para escrever o texto.
Neste sentido, o Promio do livro I busca expor as razes que levaram Maquiavel a
escrever os seus Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio. Pode-se afirmar
que os objetivos gerais dos Discursos, e no somente do livro I, esto expostos neste
Promio. Maquiavel o inicia mostrando como a inveja, presente na natureza dos
homens, pode produzir dois efeitos para a vida poltica nas cidades: de um lado, a
crtica queles que buscam novas instituies ou ordenamentos polticos; por outro, o
elogio queles que procuram mares e terras desconhecidas.
Ainda que, devido inveja natural dos homens, sempre tenha sido to perigoso
encontrar modos e ordenamentos novos quanto procurar gua e terras
desconhecidas por estarem os homens sempre mais prontos a censurar do que a
louvar as aes alheias , assim mesmo, levado pelo natural desejo que em mim
sempre houve de trabalhar sem nenhuma hesitao, pelas coisas que me paream
trazer benefcios comuns a todos, deliberei entrar por um caminho que, no tendo
sido trilhado por ningum, se me trouxer enfados e dificuldades, tambm me

43

poder trazer alguma recompensa, por meio daqueles que humanamente


considerassem o fim deste meu labor84.

O perodo mostra que os homens possuem uma atitude pessimista e at de


repulsa por aquelas aes que se voltam para dentro do Estado. Aqui, buscar (trovare)
a ao de estabelecer novos ordenamentos polticos ou costumes, ou seja, to
importante quanto procurar novas terras ou procurar guas e terras desconhecidas
e mares nunca dantes navegados, o trabalho de fundar novos ordenamentos e
costumes possuem o mesmo estatuto, igual importncia85. Ao firmar tal equilbrio de
dificuldades entre essas duas reas distintas do agir humano, a inteno de Maquiavel
claramente conferir maior importncia ao seu trabalho. Ora, os ordenamentos e os
modos, que tambm podem ser traduzidos por instituies e costumes, dizem respeito
s instituies polticas86. Dito em outras palavras, poder-se-ia afirmar que os homens
reprovam aqueles que buscam fundar novos ordenamentos polticos. Ento, fundar
novas ordens tambm instaurar novas instituies polticas ou novos ordenamentos
polticos. Logo, a repulsa movida contra aqueles que pretendem estabelecer novas
ordens equivalente averso queles que procuram fundar ou reformar as
instituies polticas de um Estado, ou seja, rejeitam-se aqueles que se voltam para o
trabalho poltico no interior da cidade. Nota-se que no h uma crtica aos
conquistadores ou descobridores de novas terras, ao contrrio, h repulsa aos que
pretendem reformar os ordenamentos polticos vigentes. No mbito interno do
84

Discursos, I, promio, 1.

85

Sobre essa relao Maquiavel e a poca das grandes navegaes cf. Bignoto, Newton. Maquiavel e o
novo continente da poltica in: Novaes, Adauto. A Descoberta do Homem e do Mundo, 1998.

86

As novas tradues, tanto dos Discursos, quanto do Prncipe, traduzem o termo ordine por
ordenamentos ou ordenaes. Maquiavel usa com freqncia nos seus textos polticos o termo
ordine e a seus correlatos disordine, ordinario, estraordinario, ordinanza, bem como as
conjugaes do verbo ordinare, termos esses que remetem diretamente ordem e os seus
respectivos correlatos em portugus: desordem, ordinrio, extraordinrio, ordenana e o verbo
ordenar. As ordini esto relacionadas ao mundo da poltica e significam os ordenamentos polticos
institudos por um governante, mais conhecidos como instituies. Contudo, ao traduzir ordini por
instituies, apesar de no ser incorreto, perde-se a riqueza polissmica do termo italiano, pois no
possvel traduzir estraordinario por extra-institucional ou disordine por desinstituicional. Nesse
sentido, preferiremos, sempre que possvel, utilizar o termo ordenamentos, ou mesmo,
ordenamentos polticos para nos referir as ordini maquiavelianas. J para modi ou modo, cabem os
termos modo ou costumes, desde que ambos digam respeito aos comportamentos polticos de um
povo ou indivduo. Cf. Machiavel. Le Prince [edition bilnge]. Introduction traduction,
commentaires et notes de Jean-Louis Fournel et Jean-Claude Zancarini. Paris: Puf, 2000 [p. 573578]; Maquiavel, Nicolau. Discursos sobre a primeira dcada de Tito Lvio. Trad. M. F, 2007 [p.
466-467]; Maquiavel, Nicolau. O Prncipe [edio bilnge]. Traduo e Introduo de Jos
Antnio Martins, 2007.

44

Estado, os homens no so muito receptivos s mudanas institucionais, j que


preferem a estabilidade dos ordenamentos constitudos adaptao aos novos.
Todavia, no so somente as ordini que devem ser conservadas, os modos (modi) ou
costumes tambm devem perpetuar sua prtica. Convm notar que no se pensa aqui
nos costumes que caracterizam um determinado povo, uma determinada cidade, como
os hbitos cotidianos de convivncia, aquilo que hoje chamaramos de cultura no seu
sentido mais amplo. Costumes aqui se referem aos comportamentos cvicos, aos
hbitos polticos, esfera cvica do agir, na qual Tenenti identificar a noo de
civilidade para Maquiavel87. So esses costumes cvicos que se pretendem restaurar
entre os homens. Tal preocupao com a esfera cvica uma evidncia da ligao que
Maquiavel mantm com os ideais do humanismo cvico, que h tempos eram
defendidos pelos escritores florentinos88. Em linhas gerais, esse ideal humanista
preconizava o resgate dos valores cvicos da antigidade, uma retomada daquele
modelo de vida e de virtude cvica que caracterizava os grandes homens do passado.
Ora, as crticas denunciadas neste primeiro momento confluem para aqueles que
pretendem modificar as instituies e os hbitos da cidade, contra aqueles que
desejam romper com a ordem poltica estabelecida.
O texto revela, em seguida, que h, por parte das pessoas em geral, uma
exaltao daqueles que procuram (cercare) terras incgnitas, os descobridores, os
desbravadores de novos territrios, colnias ou possesses, tomadas como exemplos
por seus concidados. Maquiavel quer demarcar que, diferentemente do que ocorre
com uma ao voltada para dentro do Estado, quando h uma ao de fundao
poltica voltada para fora, os autores de tais iniciativas ganham uma aura de heris. A
mudana de hbito de um povo conquistado louvvel e desejada, pois o ideal de
aculturao era esperado dos conquistadores para com seus conquistados. A mudana
dos ordenamentos polticos, dos hbitos e costumes para alm do limite da cidade no

87

Cf. Tenenti, Alberto. Civilit e civilt in Machiavelli in Credenze, ideologie, libertinismi tra
Medioevo ed Et moderna, 1978 [p. 155-173]

88

Cf. Bignotto, Newton. Origens do republicanismo moderno, 2001; Bignotto, Newton, Maquiavel
Republicano, 1991 [cap. 1]; Garin, Eugnio. Cincia e vida civil no renascimento Italiano, 1996
[cap. 1]; Skinner, Quentin. As fundaes do pensamento poltico moderno, 2000, [cap. 1].

45

implicava nenhum problema, ao contrrio, era uma conseqncia natural do povo


mais forte, sendo a prpria ao inovadora uma atitude exaltada89.
No confronto das afirmativas, a concluso se impe: h nos modi do Estado
uma postura negativa frente ao poltica inovadora, que se volta para o seu interior,
e uma positiva, para aquelas aes que se destinam para o seu exterior. O trabalho
poltico endereado para suas prprias instituies repudiado, enquanto o que se
dirige para fora no o , e tal situao fruto da inveja natural, desejo que move as
aes humanas. Contudo, atentando para os efeitos dessa inveja, temos, um aspecto
positivo e um negativo: louvor para fora e crtica para dentro. Como entender isso?
Fica evidente j neste primeiro pargrafo do promio que Maquiavel ope-se
ao que seria tradicional na poltica: tentar conservar a estabilidade nas coisas internas
e inovar na esfera externa. Para grande parte dos pensadores polticos, manter uma
regularidade na conduo das coisas prprias do Estado era um critrio que explica
sua longevidade ou, usando uma terminologia contempornea, a postura conservadora
se impunha na tarefa de manuteno das instituies90. As experincias inovadoras
deveriam ocorrer extra muros, no espao que j era por natureza novo: os territrios
conquistados. Nesses lugares, a instaurao de outros ordenamentos polticos poderia
se aplicar, j que este era o campo prprio das novidades.
Contrariando esses preceitos, na seqncia, Maquiavel diz que sua inteno
justamente escrever sobre esses fatos internos: Todavia, [...] deliberei entrar por um
caminho, o qual, no sendo ainda trilhado por ningum...91. Sabendo que no segue
o que era considerado comum nos escritos polticos, Maquiavel reivindica o
ineditismo e a originalidade de seu texto92: privilegiar um aspecto da vida dos Estados
renegado pelos demais pensadores, ou seja, tratar da busca por novas instituies
89

Nesse sentido convm destacar como que ao longo do texto Maquiavel sempre v de forma positiva
a ao conquistadora de Roma e, ao contrrio, como sinal de fraqueza de Esparta e Veneza a
ausncia desse mpeto expansionista.

90

Esse era o fundamento da concepo medieval, presente tanto em Agostinho e, principalmente, nos
autores da escolstica, como Toms. No limite, conservar as estruturas polticas era conservar o
lugar natural das coisas no corpo poltico que a cidade, que como todo corpo um corpo natural,
submetido s regras da lei natural. Cf. Kantorowicz, Ernest. Os dois corpos do rei: um estudo sobre
a teologia poltica Medieval, 1998; Pocock, J. G. A. Il momento machiavelliano, 1980 [parte 1, cap.
1-3].

91

Discursos, I, promio, 1.

92

Idia essa tambm presente na Histria de Florena e no Prncipe, cf. Histria de Florena,
Promio; O Prncipe, Carta Dedicatria.

46

polticas no interior das cidades. Assim como a inveja natural dos homens o motor
para o primeiro binmio das oposies de sentimentos em relao aos inovadores,
esse seu projeto tambm motivado por um desejo natural, s que no mais a inveja,
mas o do trabalho realizado com vista somente ao fim a que se deseja chegar:
compreender os fundamentos das repblicas. Em outras palavras, pelas razes
inversas dos homens dotados de inveja natural, nasce para Maquiavel a motivao
para a realizao de seu propsito nos Discursos: empreender uma anlise voltada
para dentro da cidade motivada pela virtude do labor.
Novamente, um outro paralelo se forma: inicialmente, a inveja natural dos
homens os leva a duas atitudes contraditrias, louvor e crtica. Maquiavel tambm,
motivado por uma qualidade natural o trabalho sem considerar o que os outros
dizem, mas apenas o fim da obra , procura realizar uma reflexo original sobre o
assunto. De fato, tem-se a inveja opondo-se ao trabalho, ou seja, uma desqualificao
dos primeiros e uma exaltao da segunda. A estratgia de exposio de Maquiavel,
que de incio se revelava obscura, se esclarece: faz-se inicialmente uma exposio da
originalidade de sua posio analtica para em seguida mostrar sua superioridade em
relao s primeiras.
Este primeiro momento do texto se encerra, pois, com a afirmao de que
ainda que esses escritos possuam uma srie de defeitos, no podero causar nenhum
mal queles que o lerem.
Mas, se o engenho pobre, a pouca experincia das coisas presentes e a dbil
informao das antigas tornarem insuficiente e de no grande utilidade este meu
esforo93, pelo menos abriro caminho a algum que, com mais virt, mais
eloqncia e discernimento, possa vir a realizar este meu intento: o que, se no me
granjear louvores, no me deveria gerar censuras94.

Em um segundo momento, o autor recrimina a exaltao dos grandes homens


e de seus feitos, sem que isso implique na devida imitao de seus atos. Lembra que
facilmente se celebra a memria dos capites, dos legisladores, enfim, dos homens
notveis que pela sua ptria trabalharam exaustivamente95, mas que a imitao dos
seus atos no acompanha tal atitude. Ora, evidente a crtica de Maquiavel falta de

93

Esforo aqui traduz o termo italiano conato, que derivao direta do termo latino conatus.

94

Discursos, I, promio, 2.

95

Discursos, I, promio, 3.

47

empenho dos seus contemporneos em tentar reproduzir os grandes atos cvicos, e


substiturem esses atos pela restrita adulao, como se isso bastasse para a boa vida
civil. Para Maquiavel, esse desvio na relao com o passado, a mera exaltao sem a
busca da imitao, est na raiz de uma srie de enfermidades cvicas que assolavam
Florena, bem como toda a Itlia. Os homens no procuravam mais a excelncia no
exerccio da virt poltica, na ao cvica, tanto que, segundo Maquiavel, daquela
antiga virt no nos restou nenhum sinal96.
A imitao dos valores, sugerida en passant neste promio ao livro I,
retomada tambm no incio do promio ao Livro II. Contudo, a imitao mobilizada
no argumento no apenas como possibilidade de um agir fundado no saudosismo,
mas para refletir sobre a vida nas repblicas. A temtica da perda dos valores, da
decadncia nos costumes, presente desde os historiadores antigos, retorna, agora,
aplicada sua poca, a uma Florena e a uma Itlia que necessitam recuperar seus
momentos gloriosos. Esta atitude retrica um novo modo dos discursos epidcticos,
uma alternao entre louvor e censura num mesmo lugar97.
Maquiavel, por um novo paralelo98, mostra-nos que, do mesmo modo que na
medicina, na vida civil a imitao dos antigos um remdio eficaz: quando os
homens sofrem alguma enfermidade o remdio , via de regra, aquele indicado pelos
antigos ou pela tradio, que o conhecimento legado pela experincia acumulada;
logo, a prtica mdica no outra coisa seno experincias feitas pelos antigos
mdicos, sobre os quais se apiam os mdicos presentes e seus juzos99. Com efeito,
a arte mdica consiste em tentar imitar os antigos em sua sabedoria, apoiar-se em seus
conhecimentos para poder curar as doenas, quando possvel. Nunca demais
lembrar que a imitao deve ser acompanhada de juzos, ou seja, no basta reproduzir
esses conhecimentos, necessrio tambm refletir, adequar esses conhecimentos e
no somente transp-los. Assim como na medicina, na vida civil, quando h alguma
disputa ou discrdia entre os cidados, o remdio so as leis civis. Estas, por seu
96

Discursos, I, promio, 3.

97

Acerca do gnero epidtico, cf. p. 9.

98

99

Chama a ateno o quanto Maquiavel trabalha nos textos com paralelos conceituais, seja em
contraposies, seja em alternativas. Ames chama a ateno para esse modo de raciocinar por
dilemas, extremos presentes no somente nos Discursos, bem como nas demais obras. Cf. Ames,
Jos Luiz. Maquiavel: a lgica da ao poltica, 2002 [p. 37-40].
Discursos, I, promio, 5.

48

turno, no so outra coisa seno sentenas dadas pelos antigos jurisconsultos, as


quais convertidas em ordenamentos, instruem nossos jurisconsultos100. Ademais, nas
coisas civis, continua Maquiavel, no se encontram prncipes ou repblicas que no
recorram aos exemplos antigos.
Primeiramente, verifica-se que a exaltao dos valores antigos nasce a partir
das constataes do presente decadente e corrompido, da percepo de que o mundo
atual est dominado pela falta de virt cvica. Ora, em funo desta carncia de
virt no presente que nasce a exaltao do passado. Pelos vrios relatos contidos nos
escritos polticos maquiavelianos, que so um parmetro para se perceber sua viso
do quadro poltico de seu tempo, as duas primeiras dcadas do sculo XVI foram
marcadas por retrocessos polticos para os italianos e, em particular, para os
florentinos101. Algumas passagens, tanto do Prncipe quanto dos Discursos ou da
Histria de Florena, so bastante eloqentes no retrato da decadncia poltica
italiana102, que talvez tenha adquirido cores mais fortes em funo dos desencantos de
Maquiavel aps sua sada da Chancelaria em 1512103. Lanar mo da noo de
imitao se coaduna s intenes dos Discursos, tendo em vista que um dos objetivos
gerais do texto entender as razes mais profundas para a decadncia dos seus dias e
recompor esse problema dentro de uma nova perspectiva terica. A noo de imitao
se pe, pois, como uma referncia na tentativa de responder questo latente. Diante
do quadro de corrupo, Maquiavel v na imitao a possibilidade de retomada da
virt poltica, que no se caracteriza por sua idealidade, mas, como uma possibilidade
100

Discursos, I, promio, 4.

101

Sobre isso cf. Felix, Gilbert. Machiavel et Guichardin. Politique et histoire Florence au XVIe
sicle, 1996; Tafuro, Antonio. La formazione di Niccol Machiavelli. Ambiente fiorentino,
esperienza poltica, vicenda umana, 2004.

102

Exemplos disso so o cap. XXVI do Prncipe, e vrias passagens da Histria de Florena nas quais
a crise poltica no um fenmeno particular da cidade em questo mas dos territrios italianos em
geral.

103

Gennaro Sasso sugere que uma das motivaes desses promios, ou mais especificamente, desse
recurso imitao destacado nesses textos, estejam ligadas, de algum modo, ao Estado psicolgico
de Maquiavel quando estava escrevendo os Discursos. Tendo em vista as invases do territrio
italiano, o quadro de desagregao poltica predominante, mesmo depois da eleio do papa Leo X
e da chegada dos Mdicis ao governo de Florena, acrescido da desiluso pelo fato de o Prncipe
no ter surtido o efeito desejado, tudo isso teria levado Maquiavel a acreditar que pela retomada dos
valores cvicos clssicos ter-se-ia uma soluo para a decadncia presente. Numa poca conturbada
politicamente, onde no se encontra de imediato algum que pudesse restaurar as instituies, o
convite imitao da virtude cvica dos antigos nasce como possibilidade de resposta, como um
remdio ao presente corrompido e decadente. Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [p. 535
ss].

49

prtica, como um agir que se poderia efetivar de imediato visto ter sido efetivo no
passado. Os antigos modelos recuperariam o gosto pela ao poltica e pela
transformao das instituies, fazendo com que essas tambm recobrassem seu vigor
inicial. Enfim, os exemplos do passado deveriam servir de estmulo para se afrontar a
corrupo poltica do presente.
Todavia, a imagem de um passado perfeito no se constata por uma anlise
das suas qualidades intrnsecas, mas por uma comparao com o presente. A
perfectibilidade do passado resultado da viso decadente e corrompida do presente,
que exalta justamente aquilo que lhe falta, donde no se louvarem as qualidades
antigas por si mesmas por serem naturalmente excelentes , mas por estarem em
oposio ao presente. o presente corrupto, decadente em suas qualidades cvicas,
que confere mais fora aos valores polticos dos antigos. As qualidades das coisas
antigas nascem, pois, de seu contraste com o mundo contemporneo e no por suas
virtudes prprias.
Entretanto, para que haja imitao necessrio que exista algum tipo de
identidade ou solo comum entre o passado e o presente, algo que garanta a mediao
histrica e permita aos homens reviver as virtus civitas dos romanos. A teoria da
imitao, posta nestes termos, exige a identidade do passado e do presente, a
uniformidade das pocas, a coincidncia substancial das situaes104. Sem esses
pontos em comum, as virtudes cvicas antigas no teriam como ser revividas. Tais
exigncias conduzem o raciocnio a uma contradio: como seria possvel reviver o
passado num presente corrupto e decadente, j que a necessidade da retomada das
virtudes cvicas antigas nascem justamente da diferenciao entre as pocas? A esse
respeito, convm lembrar o contraste entre Roma e Florena apresentado no captulo I
do livro III da Histria de Florena, na qual so retratadas as virtudes polticas da
primeira e a decadncia cvica da segunda105.
A imitao exige, pois, uma uniformidade das pocas, uma identidade entre as
prticas polticas do passado e do presente. Ora, isso gera o desaparecimento da
104

Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli., 1980, [p. 540].

105

No incio do livro III da Histria, Maquiavel lista uma srie de atitudes semelhantes ocorridas em
Roma e Florena e os resultados diversos que produziram. Ao final desse paralelo ele declara que a
raiz de tanta diversidade so os fins, a finalidade de cada povo: Esta diversidade de resultados
natural que provenha dos diversos fins a que se propuseram estes povos. [Histria de Florena,
III, cap. 1.]

50

prpria necessidade de uniformidade das pocas, visto que as virtudes cvicas se


conservaram, fazendo do raciocnio uma tautologia. A soluo para tal raciocnio
circular no est na histria ou na contigidade dos modos e dos hbitos, mas na
natureza do mundo e na natureza do homem106. Maquiavel desloca a questo do plano
poltico e o repe naquilo que poderamos dizer a esfera cosmolgica. Se a imitao
pressupe uma identidade, ela dada, fundamentalmente, pela natureza das coisas,
logo, pela imutvel natureza humana.
[...] Considerando a imitao no s difcil como tambm impossvel; como se o cu,
o sol, os elementos, os homens tivessem mudado nos modos, nas ordens e poder,
distinguindo-se do que eram antigamente107.

O raciocnio maquiaveliano se vale de uma igualdade na natureza das coisas


ao longo do tempo: os seres so substancialmente os mesmos, no mudando suas
caractersticas bsicas. A identidade entre os homens atuais e os do passado, extrada
da natureza das coisas, era o elo que faltava para sustentar a possibilidade da imitao
da virtude cvica dos antigos. Maquiavel baseia-se, pois, num silogismo que afirma,
como sua primeira premissa, a necessidade de um solo comum entre passado e
presente para a possibilidade da imitao; como uma segunda premissa, a identidade
natural das coisas ao longo do tempo; o que permite concluir que possvel ao
homem moderno que possui a mesma natureza dos homens do passado imitar as
antigas virtudes cvicas desses. Ele desloca, assim, da esfera da histria, das paixes
humanas, do campo da tica e da vontade, o fundamento da imitao. A
impossibilidade de efetivao da imitao dos antigos antes um juzo, um
julgamento dos homens, e no uma verdade de fato, um impedimento da prpria
imitao, algo contrrio a si mesma. Somente quando pensada nesse registro
cosmolgico e no no registro histrico que a imitao encontra sua condio de
possibilidade.
Essa imitao no ocorre, ento, apenas pela leitura dos antigos, pois a falta de
um verdadeiro conhecimento da histria tem levado a um ambicioso cio, resultado
direto da impossibilidade de se extrair um verdadeiro sentido da histria, de apreciar
os contedos presentes nesses relatos. Ao mobilizar o par variedade de acidentes e
o sentido em si presente na histria, comprova-se a inteno maquiaveliana de
106

Cf. Cassirer, Ernest. Indivduo e Cosmos na filosofia do renascimento, 2004.

107

Discursos, I, promio, 8.

51

ressaltar a funo da ao poltica presente nos fatos histricos. O que Maquiavel


reivindica a busca do sentido fundamental da histria e no a considerao apenas
dos acidentes. Para a compreenso da natureza em si dos fatos histricos, ou seja,
para a apreenso da sua essncia, se faz necessrio um esforo reflexivo que
ultrapasse a esfera imediata dos acidentes. Sob tal perspectiva, o estudo da histria
deve ir alm da apreciao dos fatos, dos homens, como se apenas estivessem
recuperando uma memria esquecida. O conhecimento histrico demanda um esforo
que leve constatao do que est para alm do imediatamente apreensvel, ou seja, a
compreenso da natureza das coisas pertencentes ao mundo poltico tarefa da
reflexo, necessita o emprego do intelecto e no somente fruto da experincia ou
descrio dos fatos. Mais do que um sentido positivo do que se deve fazer, Maquiavel
recrimina a atitude de passividade intelectual daqueles que se contentam com o
imediato, com o mais evidente, com a mera descrio.
O Promio encerra-se mostrando como o texto se insere na tentativa de
completar essa lacuna que induz ao erro. De fato, a ausncia de uma compreenso
correta da histria tem levado os homens a julgar equivocadamente, desprezando um
manancial fecundo de sabedoria que oriente as aes polticas.
Desejando, pois, afastar os homens desse erro, julguei necessrio escrever, sobre
todos aqueles livros de Tito Lvio que no nos foram tolhidos pelos malefcios do
tempo [...]; para que aqueles que lerem estas minhas declaraes possam retirar
deles mais facilmente a utilidade pela qual se deve procurar o conhecimento das
histrias108.

Uma vez reconhecidos os movimentos principais do promio dos Discursos,


cabe agora pensar no sentido que possui o livro I. Maquiavel diz que decidiu entrar
por um caminho que no foi trilhado por ningum109, reivindicando, com isso, o
ineditismo da obra, que se manifesta naquilo que ser destacado e no modo como far
sua anlise. Porm, se a reivindicao de originalidade pode parecer instrumento
retrico, ao longo do livro I, ele, partindo das consideraes de Tito Lvio sobre
Roma, analisa as condies internas dos Estados, chamando a ateno para o fato de
que a sua grandeza no est em sua relao com a exterioridade, que a solidez de uma
repblica no se mede pela quantidade de conquistas e anexaes realizadas. Os
108

Discursos, I, promio, 9.

109

Discursos, I, promio, 1.

52

verdadeiros sustentculos das foras de um Estado so os seus fundamentos internos,


residem nos modos como os ordenamentos polticos esto dispostos e funcionam, nas
leis que a regem e na maneira como elas esto estabelecidas. No incio do promio,
como visto, os fundamentos de um Estado so os seus ordenamentos e os costumes
polticos de seu povo. Ora, leis, armas, religio, tribunos, cnsules, magistrados etc.
so todos instrumentos que garantem a liberdade da ao cvica. A segurana de que
o agir poltico no ser usurpado ou cerceado se funda na existncia e no bom
funcionamento dessas instituies. Conforme se ver, so principalmente nos dezoito
primeiros captulos do livro I que se desenvolve essa reflexo sobre a fundao e o
funcionamento das instituies nas repblicas, que se analisa as condies que
levaram ao seu surgimento, o modo como executaram as suas funes, os percalos
ou desvios que cometeram e a corrupo que pode se abater sobre ela, colocando em
risco as outras instituies e at o corpo poltico.
Assim, a ateno deve ser dada inicialmente para o interior do Estado, numa
tentativa de conhecer os elementos constitutivos do poder com a finalidade de
entender o sentido das conquistas e da grandeza desses governos. O indito de sua
obra, de fato, no est na anlise do texto de Tito Lvio, algo j feito por Bernardo
Rucellai, mas naquilo que ser destacado por ela.

53

2. A circularidade dos regimes polticos


Como pensar os dois captulos iniciais do livro I? Seriam eles uma introduo
formal para os demais, em que o centro da argumentao maquiaveliana sobre as
repblicas se desenvolver? Seriam, ainda, particularmente o captulo II, uma resenha
sem a devida referncia ao livro VI da Histria de Polbio ou um dos pontos mais
altos e elaborados da reflexo poltica maquiaveliana?
Hans Baron, ao apresentar suas posies sobre a datao dos Discursos, em
que defende que esse foi escrito de uma s vez a partir de 1515, talvez tenha sido o
primeiro a levantar questes sobre a origem desses dois primeiros captulos110. Um
outro tipo de questionamento, agora no mais baseado na datao ou em dados
externos, feito por Bausi111. Em seu estudo sobre a gnese e a estrutura dos
Discursos, Bausi procura demonstrar que os captulos I e II do livro I podem ser
separados daquilo que entende ser a obra sobre as repblicas, ou seja, sem negar a
importncia desses captulos, ele tenta demonstrar que eles no teriam uma ligao
estreita com a temtica apresentada nos demais captulos, ao menos at o captulo
dezoito desse primeiro livro. Essa interpretao o leva a concluir que esses dois
captulos iniciais foram inseridos a posteriori, como forma de uma introduo a uma
obra j realizada112. Outra afirmao, no caso mais restrito ao captulo II, de ser
apenas uma resenha da noo de circularidade dos regimes polticos presentes na
Histria de Polbio, do qual Maquiavel se apropriaria sem citar a fonte.
Todavia, uma anlise mais atenta revela que esses dois captulos perfazem
uma introduo terica dos Discursos, ao mesmo tempo, articulando-se ao restante da

110

Conforme apresentamos, em funo da discusso se Maquiavel teria ou no conhecido o texto de


Polbio nos anos de elaborao dos Discursos, em que alguns acreditaram ser muito improvvel,
isso sugeriria que tais textos foram acrescidos a posteriori ou indicaria uma elaborao dos
Discursos posterior a 1515. Essa seria a hiptese central de Hans Baron e Hexter. Cf. Hexter, J. H.
Seyssel, Machiavelli and Polybius VI: the Mistery of the Missing Translation, Studies in the
Renaissance, 3, 1956, p. 75-96; Baron, Hans. The Principe and the Puzzle of the Dates of the
Discorsi in Bibliothque dHumanisme et Renaissance, XVIII (1956), p. 405-428.

111

Cf. Bausi, F. I Discorsi di Niccol Machiavelli. Genesi e structure, 1985. [parte prima, p. 7-71].

112

Como j foi dito (cf. nota 23), esse argumento de Bausi no se sustenta, bem como outras
interpretaes apresentadas em seu estudo. A rplica ao texto de Bausi est em: Giorgio Inglese,
Ancora sulla data di composizione dei Discorsi in La Cultura, v. XXIV, 1986, [p. 98-117].

54

obra. Mais do que isso, eles no apenas se articulam com o texto, mas de sua leitura
depende toda a argumentao, pelo menos at o captulo dezoito. Como diz Sasso:
Nas suas pginas [captulo II], densas de citaes doutas, coloca-se nada mais que o
problema central dos Discursos, o problema da coordenao das foras profundas
da sociedade entre ordens e leis adequadas, e exprime-lhe a mobilidade e a
dialtica interna113.

Isso nos leva, pois, a verificar como se estrutura o argumento nesses captulos,
o que demanda, por seu turno, uma anlise mais acurada de ambos.
Uma vez apresentados os propsitos gerais do texto no promio, Maquiavel,
no captulo I do livro I dos Discursos, inicia sua exposio analisando os fatores que
determinam a fundao das cidades. J no ttulo fica claro seu intento em discorrer
sobre a origem das cidades, o que um procedimento padro em quase todos os
autores que tratam da esfera poltica114. Para se compreender a essncia ou a natureza
primeira do corpo poltico deve-se buscar seus elementos primeiros. Porm, nesse
estabelecimento das causas que levam fundao de uma cidade, h uma grande
diferena entre o tratamento dado por Maquiavel e os escritos polticos clssicos,
principalmente no que diz respeito a Aristteles. Ao contrrio deste115, Maquiavel no
apela, no incio do livro, para a tendncia natural do homem associao, mas para
certos fatores externos que impelem o homem a buscar um outro lugar para edificar
uma nova cidade: E para discorrer antes sobre o seu nascimento, direi que todas as
cidades so edificadas, ou pelos homens nascidos no lugar onde so edificadas, ou
por forasteiros116.
Ora, a motivao no nasce de algo interno ao homem, como o desejo natural
para a satisfao (eudaimonia), mas por uma condio externa, que o obriga a buscar
um novo lugar para fundar a sua cidade.
Alm disso, o objetivo de Maquiavel neste incio entender qual a virt que
se estabeleceu em Roma em seu primeiro momento que a possibilitou permanecer
forte durante tanto tempo. Tal questo revela uma idia presente em vrios autores: a
de que a fora e o vigor, no caso a virt de uma cidade, se instala no ato de fundao
113

Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi. Tomo I, 1987 [cap. I, p. 57].

114

Cf., por exemplo, Plato, Repblica I; Aristteles, Poltica I; Ccero, Repblica I; Toms de
Aquino, De Regno I.

115

Aristteles, Poltica I, 1.

116

Discursos, I, I, 2.

55

ou nos primeiros momentos de sua existncia. Em uma cidade, as qualidades, as


virtudes e tambm os vcios e os defeitos esto inseridos na sua concepo, como um
ser vivo, donde se possa saber, em funo de seus atributos, o que poder vir a ser.
Quando os homens se impressionam com as qualidades de uma cidade, isso decorre
da virt que ali se instalou desde o seu nascedouro. De tal modo que na anlise do
princpio das coisas que se deve extrair as qualidades principais que moldam uma
cidade, que pode, assim, ser designada em funo do seu momento fundante:
Quem ler a histria do princpio da cidade de Roma e da forma como tudo foi
ordenado e por quais legisladores, no se admirar que tanta virt se tenha mantida
por muitos sculos naquela cidade; e que depois tenha nascido o imprio, ao qual se
acrescentou quela repblica117.

Determinada a importncia de tratar o fundamento das cidades, Maquiavel no


passa a falar de Roma diretamente, mas apresenta uma srie de distines que
implicam na fundao de toda e qualquer cidade, distines essas que se apresentam
em paralelo, em que se seguindo um ou outro modo chega-se a tal ou qual
conseqncia118. Os motivos que levam a um ou outro caso de fundao citadina so
os mais variados. Entre os destacados pelo autor, verifica-se uma distino importante
para a virt do seu fundador que se reproduz na cidade: quanto maior a virt do
fundador, maior a virt da cidade. Ora, tal virt do fundador se conhece pela escolha
do lugar e pelo ordenamento poltico que ele confere cidade, e essas decises so
um dos fatores determinantes para o seu destino119.
Ainda, segundo Maquiavel, mais do que as condies naturais do lugar
escolhido para a instalao da cidade, os seus ordenamentos polticos so de grande
relevncia. Apesar de no incio do texto parecer que so os atributos fsicos do lugar
que determinam as qualidades da cidade, ao longo do captulo fica claro que esse
papel cabe lei e aos ordenamentos polticos. Entre os exemplos citados, a fora do
Sulto Selim estava na lei e na disciplina imposta aos seus comandados, no
ordenamento estabelecido que assegurou a fora de seu exrcito em condies
inspitas120.
117

Discursos, I, I, 1.

118

Discursos, I, I, 8-10.

119

Discursos, I, I, 11-14.

120

Discursos, I, I, 18.

56

Ao considerar os princpios das cidades no captulo I, vemos um movimento


no argumento, do qual primeiramente sobressaem as condies de fertilidade ou
esterilidade do local onde se instalar a cidade, para, em seguida, se ressaltar a
importncia da lei. O raciocnio opera, pois, entre esses dois plos, o das condies
naturais e o do ordenamento poltico: diminui-se o valor das condies naturais
exigidas como fator de durabilidade em favor do papel dos ordenamentos polticos
que devem ser criados em funo das necessidades locais. pela combinao dessas
duas condies, com seus pesos desiguais, que a virt se instalar ou no em uma
cidade, resultando na busca dos homens em dominar a natureza, entendida seja como
os fenmenos naturais, seja como os impulsos dos homens sem os mecanismos de
controle cvicos. Preocupao essa no somente restrita a Maquiavel, mas presente
nos pensadores humanistas do Dezesseis121.
Aps apresentar esses dois critrios gerais para a fundao das cidades,
Maquiavel passa a tratar da origem de Roma a luz de tais pressupostos.
Quem examinar, portanto, a edificao de Roma, se considerar que Enas foi seu
primeiro fundador, dir que ela est entre as cidades edificadas por forasteiros; se
considerar que foi Rmulo, dir que das edificadas pelos homens nascidos no
lugar; seja qual for o modo considerado, ver que Roma teve um princpio livre, sem
depender de ningum: ver tambm, como diremos adiante, a quantas necessidades
as leis estabelecidas por Rmulo, Numa e outros a obrigaram, de tal modo que a
fertilidade do lugar, a comodidade do mar, as numerosas vitrias e a grandeza do
imprio no a puderam corromper por muitos sculos, conservando-a cheia de tanta
virt, com que nenhuma outra cidade ou repblica jamais se ornou122.

A virt de Roma esteve, portanto, em saber combinar condies naturais e


ordenamento poltico. Ao dar ateno adequada combinao entre ambos, Roma
obteve grande poder, que lhe possibilitou as inmeras conquistas e, por conservar
suas instituies e sua liberdade, manteve-se poderosa por muito tempo. A partir,
pois, dos fatores que presidiram sua fundao, Roma um exemplo. O que o leva a
concluir apresentando o objetivo geral do livro I:
E, visto que as coisas realizadas por ela e celebradas por Tito Lvio ocorreram por
deliberao pblica ou privada, dentro ou fora da cidade, comearei discorrendo
sobre as coisas que, ocorridas dentro da cidade e por deliberao pblica, me

121

Cf. Cassirer, Ernest. Indivduo e Cosmos na filosofia do renascimento, 2004; Garin, Eugnio.
Cincia e vida civil no renascimento Italiano, 1996 [cap. 4].

122

Discursos, I, I, 22.

57

paream dignas de maior ateno acrescentando tudo o que delas decorria; e com
tais discursos terminar este primeiro livro, ou melhor, esta primeira parte123.

O raciocnio maquiaveliano torna-se evidente: tendo uma vez identificado o


princpio da cidade de Roma, deve-se olhar para o interior da cidade, no intuito de
compreender melhor as causas de sua glria. Uma vez sabendo quais foram os fatores
internos que geraram tanta fora e tanta honra, se procurar, ento, conhecer as coisas
externas, ou seja, as conquistas empreendidas por Roma, objeto do livro II dos
Discursos. Esses aspectos internos no so as condies naturais j apresentadas, mas
sim os ordenamentos polticos que foram implementados na cidade de Roma.
Segundo Maquiavel, sero essas obras humanas que explicitaro as causas do poder
poltico romano. Assim, longe de ser um captulo cujo objetivo expor e defender o
determinismo naturalista da fundao das cidades, a introduo das leis como fonte
do poder poltico revela-se de capital importncia para a compreenso do projeto
maquiaveliano nos Discursos124. Gradualmente diminui-se o poder da concepo
determinista do mundo poltico para dar lugar influncia da ao humana,
principalmente por meio de sua obra maior neste domnio: os ordenamentos
polticos125. No caso especfico do captulo II, cumpre saber como surgem, se
desenvolvem e mudam, no apenas as instituies, mas tambm as constituies
polticas ou as formas de governo.
O captulo I, portanto, prepara o quadro sobre o qual se desenvolver a anlise
das formas de governo no captulo II e suas transformaes, na medida em que pela
determinao de como as cidades so fundadas livremente, e no movidas por alguma
necessidade oriunda da Natureza, que se estabelecem os ordenamentos polticos. Para
alm da descrio das possibilidades de nascimento das cidades est a indicao de
como, ao se fundar uma nova civitas, deve-se instituir seus ordenamentos e sua
legislao. Sem essa apresentao de como se entende o surgimento das cidades, o
captulo II dos Discursos se constituiria num incio abrupto, uma vez que lhe faltaria
esse suporte sobre o qual deve-se instalar os regimes polticos.
123

Discursos, I, I, 23.

124

Cf. Sasso, G. Scriti sur Machiavelli, cap. 3 e 6; Colonia dIstria, Gerard & Frapet, Roland. LArt
politique chez Maquiavel, 1980, cap. III. [p. 137-205].

125

Cf. Sasso, G. Scriti sur Machiavelli, cap. 3 e 6; Colonia dIstria, Gerard & Frapet, Roland. LArt
politique chez Maquiavel, 1980, cap. III. [p. 137-205].

58

Convm atentar para o fato de que no sobre qualquer cidade fundada que se
refere o captulo II, mas quelas cujas peculiaridades foram as indicadas, ou seja,
aquelas construdas por homens do lugar ou por estrangeiros, desde que longe da
servido externa126. Enfim, levando-se em conta o que exposto no captulo I, temos
a delimitao das circunstncias sob as quais se podero pensar a questo que envolve
os regimes polticos no captulo II.
Adentrando ao captulo II, seu objetivo principal mostrar como as cidades
adquirem a liberdade poltica, que ser um dos sinnimos para a repblica, ou seja,
Maquiavel objetiva entender como as cidades instalam o regime republicano de
governo. A ttulo introdutrio, dois aspectos centrais so apresentados: a importncia
das leis e dos ordenamentos polticos (ordini) para se conhecer o futuro da cidade,
uma vez que sobre esse binmio que se assenta a liberdade em um Estado. Leis e
ordenamentos so as garantias da autonomia da ao, e na origem de uma cidade
que se reconhece os elementos que determinam as possibilidades de conformao
poltica, principalmente se levarmos em conta as leis e os ordenamentos concebidos
nesse momento crucial. O exemplo clssico de Esparta, ordenada por Licurgo,
corrobora o raciocnio: foi graas a seu legislador que os espartanos puderam, por
oitocentos anos, conservar o regime. Foi a sbia ao conformadora do legislador que
garantiu, j no nascedouro, a longevidade e a estabilidade do governo espartano127.
Todavia, se a primeira condio quase se coloca como uma necessidade, uma
segunda possibilidade de ordenamento se pe como alternativa: uma ordenao feita
segundo os acidentes, cujo exemplo maior Roma. Roma no teve a sorte de ter um
Licurgo lhe desse boas leis e boas ordens em sua fundao, mas ainda assim
conseguiu, mediante muitas lutas e transformaes, instalar um regime que
assegurasse sua felicidade. Desde suas origens, a cidade, que um dia ser chamada
eterna, sofreu por no ter de incio leis e instituies que lhe dessem tranqilidade e
conservassem os regimes por longo tempo. Dessas duas possibilidades de fundao
poltica, Maquiavel mostra, neste primeiro momento do texto, as vantagens do
modelo espartano:

126

Discursos, I, II, 2.

127

Discursos, I, II, 3.

59

Assim, pode considerar-se feliz a repblica qual caiba por sorte um homem to
prudente, que lhe d leis de tal modo ordenadas que seja possvel viver com
segurana sob tais leis, sem precisar reform-las. E v-se que Esparta as observou
por mais de oitocentos anos sem corromper ou sem nenhum tumulto perigoso128.

A felicidade est em Esparta. Nela no h tumultos, conflitos, golpes ou


revolues; nela os homens vivem tranqilamente, as tradies se mantm, os
costumes se perpetuam, o regime dura quase uma eternidade129. Durabilidade,
tranqilidade, conservao, estabilidade, tudo isso determina a felicidade de uma
cidade que teve um bom legislador, que forjou suas leis e ordenamentos. O mesmo
no pode ser dito sobre Roma. Sua histria marcada pelos tumultos, perigos, pelas
variaes de governo, pela instabilidade de um Estado que busca a melhor
conformao.
E, pelo contrrio, em certo grau infeliz a cidade que, no tendo encontrado um
ordenador prudente, precisou reordenar-se por si mesma130.

Porm, pior do que no ter um bom legislador ter uma fundao que impea
a reforma das leis e das instituies. Para as cidades nessa condio, nem os
acidentes, nem o acaso possibilitam a reforma, ficando totalmente impedidas de
alcanar o regime perfeito. O exemplo desse caso parece ser Florena, que mesmo
depois de muitas revoltas e mudanas no governo no conseguiu adquirir um regime
que lhe desse a estabilidade poltica.
Com se v, Maquiavel faz aqui uma tipificao das fundaes, ao mesmo
tempo em que as hierarquiza. s trs formas de fundao mediante um legislador,
sem um legislador, mas com possibilidades de mudana conforme o acidente, e sem
nenhuma possibilidade de mudana , associam-se graus de felicidade. A primeira
feliz, a segunda com possibilidade de alcanar a felicidade e a terceira infeliz. Ainda
possvel identificar nesses trs graus a presena da virt e da fortuna, de tal modo
que, em Esparta h mais felicidade porque a virt do legislador agiu de forma
decisiva na ordenao poltica. J em Roma, no houve apenas a virt de um
legislador, mas a necessidade da interferncia da fortuna, propiciando a ocasio para
128

Discursos, I, II, 4-5.

129

impossvel no ver nesse exemplo da longevidade do regime espartano a pretenso que


caracterizou muitos tericos do perodo medieval e at da modernidade pela sempiternidade dos
regimes. A crena de que o bom regime perdura por sculos foi uma idia presente em vrios
pensadores polticos Cf. Kantorowics, E. Os dois corpos do reis, 1998 [caps. 4-7].

130

Discursos, I, II, 5.

60

que houvesse uma reforma nas instituies. Neste caso, saber aproveitar a ocasio foi
um ato de virt dos romanos, que garantiram com isso a instaurao de novas leis e
novos ordenamentos, ou seja, em Roma houve uma associao de fortuna e virt para
que se conseguisse o regime perfeito. O terceiro caso mostra que, apesar das ocasies
propcias, no houve sabedoria para instaurar uma nova ordenao poltica, numa
demonstrao de completa ausncia de virt.
A classificao apresentada pauta a anlise posterior, fazendo com que as
mudanas nas formas de governo ocupem o plano central. H nesses primeiros
momentos do texto uma valorizao do modelo espartano, uma vez que a presena do
legislador na fundao um fator impositivo para a garantia de felicidade, algo que
tambm se depreende em outros momentos do captulo. Contudo, o exemplo romano
ganha importncia gradativamente, tornando-se, se no o caso mais feliz, pelo menos
o mais adequado s cidades que no tiveram um legislador que as ordenasse no
momento de sua fundao.
Antes de continuar a anlise da constituio de Roma, expondo quais foram os
seus ordenamentos e os acidentes que possibilitaram instaurar a forma republicana131,
Maquiavel apresenta uma reflexo sobre as formas de governo e como elas se
transformam. Em sua exposio, seja na descrio das tipologias das formas de
governo, seja no modo como elas se transformam, verifica-se a teoria cclica dos
regimes de Polbio. Esse recurso prvio teoria das formas de governo necessrio,
pois a partir dela que ser possvel compreender qual a lgica das mudanas
polticas ocorridas em Roma e ausente em Esparta e Veneza. Enfim, Maquiavel
precisa desse recurso conceitual para balizar suas anlises sobre as mudanas
polticas romanas.
O texto maquiaveliano mostra como no basta a uma cidade ter um legislador.
necessrio que esse tambm ordene de modo mais adequado a cidade, no se
apoiando num regime ou noutro, como fez Slon em Atenas132. A mera existncia de
um legislador no condio suficiente para que uma cidade alcance o modelo ideal.
O uso da teoria polibiana para explicar as mudanas dos regimes que no tiveram um
bom fundador mais que uma tipificao entre diferentes fundaes de Estados: por
131

Discursos, I, II, 10-13.

132

Discursos, I, II, 27.

61

ela se v a fragilidade tanto dos regimes simples virtuosos quanto dos regimes
viciosos. Alm do que, patenteia-se como em nenhuma parte poltica, seja o rei,
sejam os aristocratas (optimates), seja o povo, consegue por si s instaurar a melhor
forma de governo. A teoria polibiana vem, pois, mostrar a necessidade de uma
ordenao poltica sob uma forma que congregue em si parte das trs formas simples,
a saber: o regime misto. Isto, associado referncia a Slon, revela que mais do que
um legislador prudente, o que importa de fato a ordenao na forma de um regime
misto. A felicidade de Esparta no foi somente ter um legislador, mas um legislador
que lhe conferisse essa forma mista133.
No desenvolvimento da argumentao, o exemplo romano vem destacar a
maior importncia do regime misto no argumento em relao necessidade de se ter
ou no um legislador134. Pode-se dizer que, para Maquiavel, mais importante
adquirir o governo misto por meio dos acidentes do que por um legislador, j que nas
repblicas h mais vitalidade. A felicidade e infelicidade apresentadas de incio
revelam-se agora associadas aquisio do regime misto, que, por seu turno, pode ser
identificado ao regime perfeito. Olhando em retrospectiva, a constatao de que o
governo misto o regime perfeito ocupa um lugar central neste captulo, j que ele
passa a ser o objetivo maior no momento de fundao de uma cidade, garantindo
estabilidade.
Entretanto, a afirmao de que a cidade ordenada por um legislador mais
feliz do que a ordenada pelo acaso, apresentada de incio, contrariada pelo que
exposto ao final do captulo, uma vez que os conflitos romanos recebem novamente
as atenes, constituindo-se nos fatores decisivos para a fundao dos bons
ordenamentos. possvel se perguntar, pois, se Esparta foi realmente mais feliz e
mais duradoura do que Roma. Por que tanto espao dedicado a Roma e seus
acidentes? Ora, o caso espartano, apesar de ser o mais bem sucedido, no o melhor
para Maquiavel. A instaurao de um regime misto pela repblica romana com a
criao dos tribunos da plebe, fruto das lutas polticas entre os patrcios e os plebeus,
apresenta-se, pouco a pouco, como a melhor maneira de forjar um governo.

133

Discursos, I, II, 28-29.

134

Discursos, I, II, 30-35.

62

Por fim, percebe-se como nesse captulo, no que tange durabilidade de um


governo, tambm houve um deslocamento do foco das atenes: partindo da
necessidade de boas leis e bons ordenamentos concebidos por um legislador,
passando pela anlise das formas de governos e suas transformaes inerentes, chegase ao destaque dos conflitos sociais, que conferiram a Roma o seu melhor governo.
Os elementos que permitem a uma dada forma de governo manter-se por longo tempo
no esto mais ligados restritamente s caractersticas fundacionais, mas a algo
presente na dinmica da prpria vida poltica da cidade135. A nfase dada nos
captulos I e at certo ponto no captulo II boa fundao, chegando a sugerir um
carter determinista ou at fatalista para as cidades, conforme fosse o seu princpio,
desloca-se para a esfera do conflito poltico. Agora, a sorte de uma cidade no se
prende ao momento da criao, mas tm no desenrolar dos embates sociais os fatores
preponderantes para sua decadncia ou para a sua longevidade. Ao se pensar a
durabilidade de um governo, no basta apenas considerar a fundao; faz-se
necessrio olhar para a dinmica dos conflitos sociais, objeto dos prximos captulos:
[...] Mas, permanecendo mista, constituiu-se uma repblica perfeita: perfeio a que
se chegou devido desunio entre plebe e senado, como nos dois prximos captulos
largamente se demonstrar136.

Uma vez apresentado a estrutura geral da argumentao maquiaveliana nesse


captulo II, faz-se necessrio, ainda, analisar outros aspectos conceituais. Um
primeiro aspecto a ser destacado o uso das noes polibianas. Como mostrou
Walker, o historiador grego Polbio no deve ser considerado como a nica fonte de
Maquiavel nos Discursos, nem mesmo nas partes em que ele analisa os regimes
polticos137. Segundo Sasso, pode-se verificar que noes de outras matrizes
intelectuais perpassam a exposio maquiaveliana sobre os regimes polticos, no qual
se percebem aspectos de formulaes platnicas, aristotlicas, plutrquicas e
lucrezianas138.
135

Quem ressalta esse aspecto dinmico da poltica no pensamento maquiaveliano Claude Lefort, Le
travail de ouvre, Machiavel. Parte IV, cap. 3 e 4; Parte V, cap. 2, p. 469ss.

136

Discursos, I, II, 36.

137

Acerca das fontes antigas de Maquivel Cf. The Discourses of Niccol Machiavelli, 1950, v. II, p.
271-305; Martelli, Mario. Machiavelli e Gli Storici Antichi. Osservazioni su alcuni luogui dei
Discorsi sopra la prima deca di Tito Lvio, 1998. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri
saggi. Tomo I-IV, 1987.

138

Sasso, Gennaro. Machiavelli e la teoria dellanacyclosis, in Machiavelli e gli antichi e altri

63

Como se sabe, Polbio no inovou ao formular a teoria dos seis regimes


polticos de governo, pois Plato e Aristteles j a haviam proposto, e nem no modo
como podem ocorrer as mudanas nessas formas de governo. Porm, mais do que
identificar precisamente as fontes no citadas por Maquiavel, e sabendo-se que ele
mobilizou essas outras, cabe questionar o modo como determinados conceitos so
inseridos, ou, em outras palavras, como e por que trazer as noes sobre os regimes
de governos dos pensadores antigos para o interior da sua reflexo.
No entraremos nas discusses acerca do conhecimento que Maquiavel
possua desses autores, o que sempre uma matria controversa. No pretendemos
aqui indicar precisamente se ele de fato leu os autores antigos, ou se os conheceu por
meio de outros textos, o que tem se revelado em mais um tema infindvel de debate
entre os especialistas. Ora, tendo em vista o fato de que certos conceitos so expostos
no captulo II e que tais conceitos podem ser identificados com certos pensadores da
antiguidade, pretendemos compreender essa insero na economia do texto
maquiaveliano.
Ao se considerar o captulo II em seu conjunto, verifica-se que Maquiavel
apresenta uma teoria das mudanas de governo para, justamente, explicitar seu
distanciamento dessa teoria, ou, mais ainda, como a noo de circularidade dos
regimes e o governo misto originados de uma lgica naturalista no explicam o
caso romano, que ser apresentado na seqncia e ser, tambm, o seu objeto maior
de ateno. Levando-se em conta a teoria dos ciclos polticos e o que apresentado
nos captulos de III a VIII do livro I, evidencia-se o distanciamento entre ambos, j
que o caso romano no pode ser pensado como um exemplo de circularidade poltica
em sua acepo clssica139. Porm, se no era para explicar, por que ento mobilizar
essa noo de circularidade das constituies polticas?
saggi. Tomo I, 1987 [cap. I, p. 3-65]. Para o uso de Plato e Aristteles, cf. idem, ibdem, cap. IV, II,
p. 192-243. Para o uso de Lucrzio, cf. idem, ibdem, cap. V, 8, p. 463-467.
139

Distanciamento que explica um pouco a concluso precipitada de Bausi, quando diz que o captulo
II no possui relao direta com o exposto nos captulos seguintes. Constatar que o caso romano no
um exemplo tpico da circularidade dos regimes polticos, alm do prprio fato da insero dessa
teoria no captulo, o que demonstraria uma certa preferncia de Maquiavel para esse tipo de
explicao, enfim, todos esses argumentos mostram que no h razes suficientes para declarar que
h uma ruptura no texto. Para manter a sua tese, Bausi se deteve a aspectos externos e a peties de
princpios e ignorou a estrutura prpria do texto, que equivocadamente ele evoca no ttulo de seu
trabalho. Cf. Bausi, F. I Discorsi di Niccol Machiavelli. Genesi e structure, 1985. [parte prima, p.
7-71].

64

A resposta deve ser pensada em, pelo menos, dois aspectos: primeiro, na
relao entre Maquiavel e Polbio, verificando o quanto se pode determinar acerca da
apropriao intelectual daquele em relao a este. Segundo, no confronto entre
natureza ou determinismo natural e ao humana no mbito poltico, como possvel
resposta dessa mobilizao das teorias polibianas.
Para alm de saber se Maquiavel absorve os conceitos polibianos em sua
totalidade, caberia perguntar antes, por que ele se valeu da teoria da circularidade
polibiana e no de outros autores? Esse tipo de questo sobre as intenes recnditas
de um autor um tpico exerccio de imaginao, sobre o qual, em geral, no se pode
chegar a nenhuma concluso razovel. O que no caso tambm se verifica, mas pode
ajudar a entender um outro aspecto, talvez menos notrio. Polbio, quando escreve o
livro VI140, estaria percebendo sinais claros da decadncia do regime republicano em
Roma, o que permite a Walbank sustentar como uma possvel razo para a falta de
unidade do livro, que em um primeiro momento se apia sobre a circularidade dos
regimes polticos para explicar as mudanas de governos e no final caminha para a
soluo do governo misto como melhor forma constitucional141. Nesse sentido, as
explicaes polibianas, por ser um historiador e por vivenciar o final da poca
republicana, mas sem saber qual ser o seu fim, seriam totalmente adequadas para
pensar um quadro em que o fim ou a dissoluo do governo parece ser algo iminente.
Tendo em vista aquilo que ser exposto nos captulos de III a XVIII do livro I
dos Discursos, em que as fundaes das instituies, os conflitos polticos e, por fim,
a corrupo e dissoluo podem se abater sobre o Estado, nada mais adequado do que
a sabedoria dos historiadores antigos, que, nesse caso concreto, a de algum que
teve diante de si uma experincia valiosa, que se adequa em muito s propostas do
texto. Certamente, aquilo que vivenciava Polbio se reflete nas expectativas e
prognsticos que ps em seus escritos, e o que pode ter chamado a ateno de
Maquiavel. Seja como for, a mobilizao dos argumentos da Histria nos leva a
perguntar sobre a filiao de Maquiavel s teorias polibianas, particularmente sobre
as teorias das mudanas de governo.

140

Provavelmente em 146 a.C., sob os efeitos da Revoluo dos Irmos Gracos. Cf. Walbank F. W. A
Historical Commentary on Polybius, 1957, [p. 646-649].

141

Cf. Walbank, op. cit., p. 635-746.

65

Quer Maquiavel tenha lido diretamente Polbio ou tenha tido contato com o
contedo de suas obras por algum intermedirio at agora desconhecido, ainda assim,
faz-se necessria uma anlise do que est escrito sobre a mudana dos regimes no
livro VI das Histrias, dada a aproximao das teorias polticas.
Polbio de Megalopolis142 foi um historiador grego do sculo II a.C. que esteve
a servio dos romanos. Composta por mais de 40 livros, as Histrias apresentam os
feitos romanos que deram origem ao grande territrio formado a partir das guerras e
conquistas. Nessa narrativa histrica, o livro VI se destaca dos demais por ser uma
anlise do modo de organizao poltica de Roma. Neste livro, o historiador analisa a
constituio romana e a compara com a de Esparta, concebida por Licurgo, numa
clara tentativa de entender se estaria no regime poltico as motivaes para o sucesso
ou o fracasso dos governos.
A argumentao polibiana pode ser resumida em duas partes: primeiramente,
numa anlise de qual a melhor forma de governo, se a monarquia, a aristocracia ou a
democracia, bem como na crise pelo qual passa cada uma; em seguida, uma reflexo
sobre o regime misto e suas qualidades benficas como estabilizador dos governos e
alternativa para as crises que fatalmente ocorrem a cada uma das formas particulares.
H, pois, pelo menos dois grandes momentos no livro VI: uma anlise da mudana
dos regimes ou ciclos polticos, teoria essa tambm conhecida como anacyclosis, e
uma exposio sobre o regime misto, entendido como a melhor forma de governo. Os
captulos de V a IX mostram o que caracteriza cada uma das formas de governo e
como se d sua transformao nas demais. Iniciando pelo regime monrquico,
modelo poltico adotado por diversos povos nos primrdios ou na origem das
comunidades humanas, Polbio mostra como este regime se caracterizava pela
solidariedade entre as pessoas, bem como pela noo do que era justo e bom143. Ora,
esse governo de um s marcado pelo senso de justia se converte ao longo do tempo
em inveja entre os que recebem honras e aqueles que so desprezados. Desse modo, o
governante passa a defender mais o exerccio do poder, que lhe confere honra, do que
a prtica da justia para com todos, tornando-se um dspota ou tirano144. Como
142

Sobre Polbio cf.: F. W. Walbank, A historical commentary on Polybius. (Sobre o conhecimento


que Maquiavel teve de Polbio, conferir nesta tese, cap. 1).

143

Cf. Polbio, Histria, VI, cap. 6.

144

Cf. Polbio, Histria, VI, cap. 6-7

66

soluo que desse fim ao governo desptico exercido pelo tirano, Polbio mostra que
os homens procuraram dentre os seus melhores representantes aqueles para quem
pudessem conferir a responsabilidade do governo, nascendo, assim, a aristocracia.
Novamente, o desregramento das prticas e costumes fez com que esses homens j
no mais pensassem na justia e no bem da coletividade, mas no interesse dos poucos
que governavam, dando origem, desse modo, oligarquia145. Este regime se
transforma numa democracia, que seria o governo de todos substituindo o governo de
poucos, que, por seu turno, se corrompe, redundando numa oclocracia ou anarquia.
Mas essa forma corrompida do regime calcado no poder do povo, no qual cada um
busca seu interesse individual, no o fim do Estado, seu momento derradeiro. Ainda
h a possibilidade de correo dessa forma anrquica, por meio do estabelecimento
do regime centrado na figura de um s, que restaure a ordem poltica primeva, ou
seja, a monarquia: Esse o ciclo pelo qual passam as constituies, o curso natural
de suas transformaes, de seu desaparecimento e de seu retorno ao ponto de
partida146.
Em todas essas mutaes h alguns aspectos que se fazem recorrentemente
presentes. Inicialmente, todos os regimes bons nascem conjuntamente com a noo de
justia e de bem, que redundam na noo de dever. Esse dever indicado por Polbio
como a origem (arqu) e fim (tlos) da justia, j que os homens vem-se obrigados a
retribuir ao outro ou aos demais aquilo que recebeu deles, de tal modo a restabelecer
o equilbrio das relaes. A cada nova forma de governo, sua atribuio como
virtuosa ou correta se far conforme essa adequao aquilo que justo, ao respeito s
leis praticadas por aqueles que postulam governar. , pois, pela prtica da justia e
pelo respeito s leis que se tem um critrio para distinguir as constituies polticas
em todas as suas variaes virtuosas: a monarquia, a aristocracia e a democracia.
Por outro lado, a cada mudana de regime para sua forma corrompida ou viciosa
nota-se o predomnio do fausto, do luxo e, principalmente, a falta de respeito s leis e
aos costumes. A decadncia de um regime se d, ento, pela quebra das regras
costumeiras de conduta pblica pelos homens pblicos. principalmente por essa
ruptura com aquilo que justo que se inicia a degenerao do regime poltico.
145

Cf. Polbio, Histria, VI, cap. 8

146

Cf. Polbio, Histria, VI, cap. 9, 10.

67

Segundo Polbio, pela anacyclisis pode-se prever o que ocorrer a cada governo,
desde que se esteja ciente do estgio em que ele se encontra:
Quem distinguir nitidamente esse ciclo poder, falando do futuro de qualquer forma
de governo, enganar-se em sua estimativa de durao do processo, mas se seu juzo
no for afetado pela animosidade ou pelo despeito, dificilmente se equivocar quanto
ao seu estgio de crescimento ou declnio e quanto forma que resultar desse
processo147.

Essa teoria dos ciclos polibiana inspirada nos modelos biolgicos ou


naturalistas. Assim como os corpos naturais possuem um ciclo que vai da gerao,
passando pelo crescimento, chegando sua corrupo, o mesmo vale para os regimes
polticos148. Essa circularidade poltica, similar circularidade temporal, no uma
inveno de Polbio, mas uma noo presente em vrios pensadores gregos, que
ganha, todavia, contornos novos em seus escritos. Nunca demais lembrar que essa
descrio polibiana se assemelha em muitos aspectos Poltica de Aristteles, seja na
descrio dos regimes como entes naturais149, seja na descrio das mudanas dos
regimes polticos150. Com efeito, Aristteles tambm entendia que os regimes
polticos estavam, como os demais seres naturais, sujeitos a uma mudana tanto no
que diz respeito quantidade governo de poucos ou de muitos , quanto na
qualidade se virtuosos ou viciosos151. Enfim, possvel identificar nessa mutao
dos regimes descrita por Polbio o mesmo processo natural ao qual esto sujeitos os
demais seres naturais, perfazendo tambm na poltica o mesmo movimento biolgico
que se encontra na natureza.
Nesse sentido, a tyche152, esse poder impondervel da natureza que no se
conhece de antemo e no se pode controlar, para Polbio uma causa fundamental
nos destinos dos regimes. Atribuir tyche um papel decisivo na sorte dos homens e
no futuro dos governos no foi, novamente, uma inveno dele, pois j Plato e
Aristteles identificavam nela uma das causas da mudana dos seres. Para Aristteles
147

Cf. Polbio, Histria, VI, cap.9, 11.

148

F. W. Walbank, A Historical Commentary on Polybius, 1957, [introduction p. 6-16].

149

Cf. Aristteles, Poltica I, 1-2.

150

Cf. Aristteles, Poltica V, 1.

151

Sobre a revoluo poltica em Aristteles cf.: Keyt, David. Aristotle Politics. Books V and VI,
1999. [p. 55-190]; Newman, W. L. The Politics of Aristotle. Vol. 3, 1973; Abreu, Wilame Gomes. A
corrupo das formas de governo nas Polticas de Aristteles., 1997.

152

Cf. Walbank, A Historical Commentary on Polybius, 1957, [introduction, p. 16-26].

68

a tyche estava associada causa acidental, aquilo que produz um efeito no


pretendido153, chegando mesmo a ser uma necessidade fsica em que a capacidade
deliberativa no tem como controlar. Ora, em Polbio, a tyche torna-se um fator
acidental que est na origem (arch) de certas aes e que determina o destino (tlos)
das coisas, sendo, ento, um elemento da natureza que o homem no pode impedir
nem conhecer.
No entanto, a tyche no se restringe ao domnio do natural. Ela tambm tem
uma fonte religiosa que remonta aos mitos de origem. Como demonstrou Vernant154,
h uma transio da concepo mtica de que os deuses intervm na vida humana,
ligando-se tanto s explicaes sobre as suas origens, quanto ao devir, sendo um fator
impondervel para uma explicao racional das causas externas ou acidentais que
agem sobre os destinos. Logo, a tyche, que era uma formulao religiosa
primeiramente, passa a adquirir contornos racionais, como uma ao impondervel da
natureza sobre os entes naturais. Ento, tanto no seu aspecto mtico, quanto em sua
formulao racional, a tyche est sempre ligada ao impondervel, a algo que pode
ocorrer e do qual o homem possui pouco ou nenhum mecanismo de controle.
Ora, visto que a tyche tem fora prpria e sempre pode intervir no destino das
coisas, a previso revela-se uma tarefa irracional. Desse modo, a nica opo de
Polbio , ao constatar a circularidade que as mudanas polticas produzem, o
movimento determinado de fora do campo da poltica e a influncia da natureza nos
caminhos que devero ser seguidos pelos governos, declarar155 que apenas cabe aos
homens tentar reconhecer o estgio do movimento do governo para saber qual dever
ser o passo seguinte.
H, porm, um exemplo histrico que, ao retirar o que h melhor de cada um
dos regimes e formar uma nova constituio, se mostra como uma alternativa para a
crise anunciada das formas polticas: os regimes mistos. A constituio que dele
deriva exemplificada por aquela formulada por Licurgo em Esparta, quando do
ordenamento do governo. Ora, visto que a teoria dos ciclos se assenta sobre as formas
simples de governo, mais suscetveis mudana, transformao, ao perecimento,
153

Cf. Aristteles, Fsica II, 6.

154

Cf. Vernant, Jean-Pierre, Mito e Pensamento entre os gregos, 1990 [cap. 1-3].

155

Cf. Polbio, Histria, VI, cap. 9.

69

ela mostra-se frgil e de pouca durabilidade. Entendendo-se por formas simples os


regimes baseados no governo de um s, de alguns e de muitos, por oposio forma
poltica que rene em si as qualidades boas de cada um deles, o regime misto reuniria,
assim, as qualidades de cada uma dessas formas de governo. Ento, tais regimes
simples possuem uma tendncia predominante afirmao da negatividade de seu
contrrio, so como que atradas pela sua negatividade, pelo seu contrrio
corrompido, j que no esquema cclico apresentam a tendncia corrupo, que
uma necessidade inerente ao regime simples156. Afirmar a simplicidade das formas
implicaria, ento, na afirmao de sua potencialidade negativa, que a razo de sua
instabilidade, de sua fraqueza, de sua eterna transformao.
A constituio espartana elaborada por Licurgo concebeu um regime que, por
reunir em si as caractersticas boas de cada uma das formas simples, tornava-o mais
complexo e resistente do que os demais mudana e s instabilidades. Alm disso,
constitua-se, tambm, em um obstculo para que nenhum dos elementos individuais
os aristocratas, o rei ou o povo pudesse crescer indevidamente e predominar,
impondo seu desejo de poder. Ademais, cada um dos agentes polticos simples
desempenharia um contrapeso em relao aos outros157.
Desse modo, a constituio do regime misto retira a circularidade temporal
das constituies e instaura uma linearidade temporal em que no h mais ciclos ou
mutaes. Decorre, pois, que o governo misto se configura numa forma poltica que
pode fazer frente inexorabilidade das mudanas de regimes. O exemplo da
constituio de Esparta, que durou mais de 800 anos, explica tudo.
A teoria polibiana apresenta, ento, de um lado, o fato da mutao inevitvel
dos regimes, e de outro, a possibilidade de uma forma estvel e duradoura. Mas, ao
apresentar essas duas possibilidades, Polbio expe uma contradio, uma vez que,
num mesmo texto coabitam duas teses antagnicas e contraditrias, a saber: de uma
parte a afirmao de que esses ciclos das formas de governo so irresistveis, pois so
naturais, uma necessidade da Natureza, e de outro lado, a possibilidade de resistncia
a essas mutaes com a atuao do legislador. Em outras palavras, h um conflito
entre as foras da natureza e aquilo que pode o legislador fazer, de tal modo que ou a
156

Sasso, Genaro. Studi su Machiavelli, 1967 [p. 185ss].

157

Cf. Polbio, Histria, VI, cap. 10.

70

natureza exerce seu poder irresistvel sobre os governos, impondo sua determinao,
ou essa fora pode ser domada pela atuao do legislador, que, nesse caso, controla
ou atenua os poderes das foras naturais. Mais do que uma resposta, o regime misto
se coloca como um desafio, na medida em que desloca o foco da argumentao, sem
dar conta dos problemas evidenciados nos regimes simples. No h no texto de
Polbio uma clareza sobre qual desses dois aspectos determinante: os ciclos naturais
de mudana ou a atuao do legislador, haja vista que h uma coabitao dessas
foras, sem que uma seja resposta definitiva para a outra. Para explicar tal
contradio, embora no haja consenso entre os comentadores, coloca-se a hiptese
de que o texto foi escrito em duas pocas distintas, de tal modo que em cada uma
dessas etapas o historiador estava mais propenso a uma das teses158. De qualquer
modo, a contradio entre o poder da natureza, quase um determinismo sobre os
governos, no consegue se compatibilizar com a possibilidade de estabilidade que o
legislador implementa por meio do regime misto.
Apresentado em linhas gerais os problemas que envolvem a teoria polibiana,
chama a ateno a utilizao desses conceitos no captulo II do livro I dos
Discursos159. A questo nodal o estatuto desse recurso: trata-se de uma resenha ou
de uma interpretao das teorias polibianas? E, alm disso, Maquiavel resenhou ou
interpretou Polbio tendo em vista o qu?
Depois de quase reproduzir literalmente o texto de Polbio160, Maquiavel
apresenta uma resposta que revela uma divergncia sutil, mas fundamental:
E esse o ciclo no qual girando todas as repblicas, so governadas e governam,
mas raramente retornam aos mesmos governos, porque quase nenhuma repblica
pode ter tanta vitalidade que consiga passar muitas vezes tempo por tais mutaes e
manter-se em p161.

Ao afirmar que esse movimento descrito pelo historiador grego o ciclo


natural das formas de governo, ele parece indicar sua filiao a essas teses. Todavia,
essa filiao se esvai ao afirmar que as repblicas raramente retornam ao mesmo
governo, ou seja, uma vez percorrida a circularidade poltica, no se tem a retomada
158

Cf. Walbank, A Historical Commentary on Polybius, 1957, [introduction, p. 1-37].

159

Sobre a utilizao de Polbio por Maquiavel, cf. Bignotto, Newton. Maquiavel Republicano, 1991
[p. 174-182].

160

Cf. Discursos, I, II, 14-23.

161

Discursos, I, II, 24.

71

do ponto inicial naquela forma de governo. Aquilo que pareceria ser sempiterno e
regular em Polbio, pois sempre se poderia recuperar a condio inicial, em
Maquiavel no se configura como possibilidade. Certamente o termo raramente
no significa nenhum, mas tambm no pode e no deve significar sempre.
Raramente aqui se ope ao sempre presente na formulao polibiana, o que
poderia indicar que o crculo pode se repetir ainda que em algum momento encontre
seu fim, sua dissoluo. Uma repblica no pode ter tanta vitalidade, no pode
sofrer tamanhas tribulaes e sobreviver. A morte, ausente do texto polibiano, est
presente inequivocamente no texto de Maquiavel como uma necessidade inerente s
cidades, que mudam muitas vezes sua forma de governo.
Portanto, uma das facetas do determinismo naturalista da teoria polibiana
negada por Maquiavel quando esse rejeita a constante mutao das formas de governo
como um dado caracterstico da vida poltica de uma cidade. O aspecto natural que
pode emergir da afirmao maquiaveliana a certeza de que as constantes mutaes
podem causar o fim de uma cidade, como sucede a qualquer corpo natural. Em geral
os corpos naturais no resistem a muitas transies de sade e doena por longos
tempos. Do mesmo modo, os corpos polticos para Maquiavel no resistem a tantas
mudanas nos seus regimes sem que ocorra o seu perecimento.
Na esteira do mesmo raciocnio, Maquiavel tambm rejeita as formas simples
de governos por sua brevidade: Digo, pois, que todos os ditos modos so perniciosos
pela brevidade da vida que h nos trs bons e pela malignidade que h nos trs
ruins162. Se as formas individuais no so boas, seja por sua brevidade, seja por sua
malignidade, resta apenas o regime misto como forma de governo desejvel163.
Ora, verifica-se como Maquiavel aceita parte da teoria polibiana e refuta a
outra parte. Como diz Sasso164, parece que o Secretrio Florentino constatou a
contradio que existia no interior do raciocnio polibiano e tratou de assumir apenas
aquilo que era, de fato, a soluo para o problema inerente mutabilidade dos
regimes polticos. Aquilo que implicava problema para o prprio Polbio, ele tambm
recusa assumir, ficando somente com um lado da argumentao. Rejeitar a
162

Discursos, I, II, 26.

163

Discursos, I, II, 28.

164

Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e la teoria dellanacyclosis in Machiavelli e gli antichi e altri
saggi. Tomo I, 1987 [cap. I, p. 13-21].

72

circularidade dos regimes simples e se posicionar a favor do regime misto implica,


ainda, em se afastar de uma posio naturalista ou determinista. Uma das
caractersticas do regime misto no texto polibiano depositar no legislador, ou no
homem, a maior responsabilidade pelos destinos polticos de uma cidade. Ao aderir
tambm ao regime misto como soluo, Maquiavel refora sua contrariedade ao que
seria uma posio naturalista no campo poltico, que j se evidenciava desde o
captulo I. Essa negao do determinismo naturalista nos destinos polticos cede lugar
afirmao da possibilidade da ao humana. Mais do que escolher entre
possibilidades de explicao dos fenmenos polticos, o que se verifica nesses
captulos iniciais dos Discursos a negao da preponderncia da natureza como ator
poltico. Falamos em negao da preponderncia e no em negao das foras da
natureza inteiramente, pois a fortuna ter sua parcela de influncia nos destinos
polticos, como notrio pela leitura dO Prncipe.
Uma outra conseqncia da posio maquiaveliana ao reprovar a teoria dos
ciclos polticos sua relao com o tempo, dado fundamental para se pensar o mundo
poltico165. Uma das concluses da teoria polibiana a constatao da eternidade e
impossibilidade de finitude da civitas, mas que passam a ser rejeitada por Maquiavel
ao assumir a dissoluo ou a morte da cidade. Ao contrrio do modelo polibiano, que
concebe um incio dos regimes polticos, mas no um fim, sendo sempiternos, no
captulo II do livro I dos Discursos, os regimes polticos esto totalmente imersos na
temporalidade. O sempiterno, como mostrou Kantorowics166, no o contrrio de
temporal e sinnimo de eterno, mas que no caso da circularidade dos regimes
polibiano ou mesmo na sua formulao do regime misto implica em excluso da
finitude temporal. Ao pensar a vida poltica como fadada a um fim, Maquiavel
inscreve a poltica no campo da temporalidade, uma temporalidade que a aproxima da
esfera humana e a distncia do mundo da natureza eterna. Assim como os homens, os
corpos polticos tambm nascem, crescem e morrem, descrevendo um ciclo natural,
mas temporalmente limitado. No so sempiternos. Nesse sentido, se podemos falar
de naturalismo na esfera poltica em Maquiavel, em termos de uma civitas como

165

Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e la teoria dellanacyclosis in Machiavelli e gli antichi e altri
saggi. Tomo I, 1987 [cap. I, p. 18-20].

166

Cf. Kantorowics, E. Os dois corpos do reis, 1998 [cap. 6].

73

corpo natural que est sujeita s mesmas regras dos demais corpos e no ter uma
sempiternidade, como se poderia depreender da leitura de Polbio. Por fim, o
naturalismo poltico maquiaveliano exclui de um lado o determinismo, que implica na
aceitao de uma lgica natural irresistvel sobre as mudanas polticas, e de outro a
sempiternidade da civitas.
Pode-se constatar que no h no captulo II uma parfrase do livro VI da
Histria, pois no h uma assuno da teoria polibiana inteiramente, mas em parte. O
que nos leva a concluir que Maquiavel interpretou as idias do historiador grego,
recusando o determinismo poltico dessas167. Ele usa as concepes polibianas na
medida da utilidade para seu sistema; no rejeita a circularidade e at elogia168 a
noo de constituio mista. Porm, esse elogio posteriormente relativizado, no
porque a constituio mista no seja a melhor forma de governo, mas porque o
problema est no modo como se chega a essa forma de governo. O regime misto
desejvel quando resultado das lutas polticas no interior das cidades e no como
produto do trabalho solitrio do legislador169. Por isso, o regime misto polibiano no
inteiramente aceito, pois ele no prev essa forma constitucional como resultado das
lutas, mas como conseqncia da sabedoria do legislador. H, pois, muito mais
distanciamento de Maquiavel em relao a Polbio do que aproximao.
Maquiavel apresenta um movimento de aparente aproximao com Polbio
para, provavelmente, realar o contraste terico. Tal conseqncia pode ser inferida
tendo em conta tanto o Promio, no qual Maquiavel reconhece o quanto indito o
que far nesses seus Discursos170, quanto o comeo do captulo IV, no qual reconhece
a contradio entre sua posio e daqueles que escreveram sobre o vivere civile,
quando defende os tumultos como causa da liberdade poltica de Roma171. Ora,
evidente que, se por um lado ele busca destacar e delimitar o horizonte conceitual no
qual desenvolver suas idias, de outro pretende lanar os pressupostos sobre os quais
167

Essa posio compartilhada por vrios comentadores, entre eles: Sasso, Gennaro. Machiavelli e
la teoria dellanacyclosis in Machiavelli e gli antichi e altri saggi. Tomo I, 1987; Bignotto,
Newton. Maquiavel Republicano, 1991. [p. 174-182]; Colonna DIstria, Gerrd. Lart politique chez
Machiavel: principes et mthode, 1980, [155-206].

168

Discursos, I, II, 28.

169

Cf. Discursos, I, II, 30-36.

170

Discursos, promio, 1.

171

Discursos, I, IV, 2.

74

desenvolver suas posies acerca do ordenamento das repblicas. Tem-se, ento,


nesse captulo II, a delimitao do quadro conceitual sobre o qual Maquiavel
inscrever a reflexo acerca dos ordenamentos republicanos dos demais dezesseis
captulos. Constata-se que no h determinismo natural, seja na fundao das cidades,
seja na fundao de seus ordenamentos polticos, mas liberdade de ao poltica dos
homens; que no h circularidade inexorvel de constituies, mas a constituio de
governos por meio tambm da ao poltica; que os Estados, assim como os demais
corpos naturais, nascem, crescem, corrompem-se e morrem, logo, esto sujeitos ao
tempo; que no o trabalho solitrio do legislador que garante os bons ordenamentos,
mas so os conflitos polticos entre os partidos no interior da cidade que geram as
boas ordini e as boas leis. Enfim, todos esses aspectos determinaro a reflexo sobre
as instituies fundamentais da cidade, incluindo-se a religio, e como que, depois de
visto o nascimento e o desenvolvimento poltico de uma repblica, ela pode
engendrar um processo de corrupo que enverede para o seu fim poltico. Ora,
verifica-se que os captulos de III a XVIII do livro I dos Discursos abordam
justamente a temtica do nascimento dos ordenamentos polticos, da manuteno do
livre vivere civile, da religio como instituio fundamental na conservao dos
costumes polticos e do itinerrio de corrupo, que comea com a anlise da
corrupo do povo, passa-se anlise da corrupo das instituies e chega-se ao seu
desfecho, com a impossibilidade da cidade retomar sua liberdade. Nesse sentido, os
captulos iniciais so o arcabouo terico que prepara essa reflexo.

75

3. Os ordenamentos republicanos
I.
Uma vez apresentado o escopo terico geral que nortear a reflexo nos
captulos seguintes, Maquiavel passa anlise dos ordenamentos republicanos,
considerando, primeiramente, os conflitos polticos que ocorrem no interior das
cidades. No captulo II, aps discorrer sobre os modos como nascem os regimes e os
ordenamentos polticos, ele indica o que entende ser a origem das boas e duradouras
instituies romanas: os conflitos polticos. Os captulos III e IV, que possuem uma
unidade temtica muito estreita, enfocam, pois, as lutas polticas e sua importncia
como causa e origem das ordini.
Como j se mostrou anteriormente, enquanto dissertava sobre o nascimento, o
crescimento e a morte dos regimes e seus ordenamentos polticos, Maquiavel
mostrava que, apesar da circularidade das formas de governo, no por meio de um
determinismo naturalista de matriz polibiana e nem por meio de um legislador sbio
que surgiram os bons ordenamentos polticos romanos, pois esses, como lembra
Sasso, nasceram dos legisladores coletivos172. Donde sua afirmao, ao final do
captulo II, de que os conflitos so a causa ou o fundamento que esto na origem dos
ordenamentos polticos. Isso nos leva a perguntar: por que discorrer sobre a teoria
polibiana da circularidade dos regimes, sabendo que elas no sero assumidas como
explicao suficiente para as mudanas institucionais na cidade? Ou, no limite, qual a
relao do argumento central do captulo II, que trata das teorias das mudanas
institucionais, com o argumento dos captulos III e IV, sobre os conflitos polticos,
tendo em vista a economia do texto?
Os conflitos polticos aparecem primeiramente no final do captulo II como
uma soluo alternativa para se compreender a origem, a eficcia e a durabilidade das
instituies romanas. Neste momento, sua posio mais de uma possibilidade de
interpretao que se contrape a uma outra interpretao, no caso a polibiana,
fundada principalmente na estabilidade poltica e na rejeio dos conflitos. Ao

172

Ao se pensar no nascimento das instituies romanas, que se originam pelo concurso de muitas
pessoas ou grupos, h um legislador coletivo. Cf. Sasso, Gennaro. Niccol Machiavelli, 1980 [cap.
VI, p. 466-7].

76

apresentar uma outra resposta na seqncia da exposio da posio polibiana, o que


se destaca justamente a contraposio, o carter alternativo de uma soluo
explicativa para as causas dos ordenamentos numa repblica calcadas nos conflitos,
posio essa que ser ressaltada num primeiro momento no incio do captulo III e, de
modo mais amplo e enftico, ao longo do captulo IV. Ora, tendo em vista a relao
temtica entre os captulos, a questo dos conflitos polticos nasce num primeiro
momento como contraposio terica, para, em seguida, no captulo IV, explicar as
fundaes e mudanas institucionais. Nesse sentido, os conflitos polticos substituem
a explicao polibiana, constituindo-se como a compreenso maquiaveliana para o
nascimento dos bons ordenamentos polticos. Ento, se os conflitos polticos se
constituem como o nascedouro institucional, convm perguntar primeiramente como
eles surgem. Estariam eles presentes nos momentos iniciais de uma cidade, no
instante de sua concepo? Ou eles ocorreriam, como parece ser o mais provvel, em
determinados momentos especficos e particulares da vida poltica, desaparecendo
quando se encontra uma soluo para retornar em outros momentos?
Na abertura do captulo III, Maquiavel questiona o papel do legislador, que ao
ordenar a cidade no previu a maldade presente na natureza humana, o que teria
levado a enfatizar a concrdia social como condio ideal da vida na cidade.
Como demonstram todos aqueles que discorreram sobre o viver civil e todos os
exemplos de que esto cheias toda a histria, e quem dispe uma repblica e ordena
suas leis precisa pressupor que todos os homens so maus e usaro a malignidade de
seu nimo sempre que para tanto tiverem ocasio173.

Acerca da maldade humana no pensamento maquiaveliano, pouco se pode


falar, tendo em vista que ele trata isso como um dado evidente. Seja em suas
ocorrncias nos Discursos, seja no Prncipe, Maquiavel apresenta a maldade humana
como um aspecto existente, sem teorizar ou buscar suas causas e origens, ou qualquer
outra razo de explique o porqu dos homens serem naturalmente maus ou propensos
maldade. O mesmo se verifica nesse incio de captulo, no qual ele afirma, sem
maiores consideraes, que os homens so naturalmente maus e essa malignidade
aflorar em algum momento. Embora no haja uma reflexo mais acabada sobre essa
malignidade, sua utilizao no argumento serve para estabelecer uma contraposio
noo de concrdia social. O que expressa o raciocnio maquiaveliano que os
173

Discursos, I, III, 2.

77

defensores da posio de que a ordenao da cidade deve ser fundada na concrdia


social erram ao no levar em considerao a maldade prpria dos homens,
comprometendo, com tal esquecimento, as bases do edifcio poltico.
Por outro lado, em se atentando malignidade humana, conseqentemente a
teoria do convvio social no ser to eficaz e nem causar surpresa a ocorrncia de
conflitos polticos. Assim, verifica-se que o raciocnio maquiaveliano no pretende
teorizar sobre a maldade dos homens, mas buscar a origem dos conflitos polticos.
Para Sasso, a interpretao maquiaveliana dos conflitos polticos da Roma
republicana no apenas uma contraposio soluo de Polbio, mas tambm aos
pensadores do humanismo cvico174, configurando, assim, um novo modo de pensar
os problemas de Florena. Se para Bruni, no mbito do humanismo cvico a
exaltao de Roma, acompanhada da afirmao de que Florena era sua filha,
implicava na defesa da liberdade poltica, num louvor s suas origens, em Maquiavel
cessa o tempo da apologia e comea o tempo da crtica. Ao pensar em Roma como o
modelo que inspiraria Florena, ele ressaltar os contrastes ao invs dos paralelos, as
diferenas ao invs das semelhanas. Para ele, os pensadores que trataram do vivere
civile no atentaram para o aspecto nevrlgico do mundo da plis, o impacto e o
alcance dos conflitos polticos, aspecto que poderia ter escapado, tambm, da ateno
do legislador. Mas quem seriam esses pensadores? A lista ampla, mas se deve
destacar de Dino Compagni a Leonardo Bruni, de Marchionne di Coppo Stefani a
Marslio de Pdua, de Giovanni Villani a Dante175, ou seja, os historiadores, os
escritores polticos, os cronistas, nos quais est presente a exaltao do convvio176
harmnico em detrimento daquilo que significaria a decadncia, a corrupo, que se
expressava nos conflitos sociais. Logo, a ruptura terica operada por Maquiavel no
174

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 450-465]. Sobre o humanismo cvico,
ver Baron, Hans. The Crisis of the Early Italian Renaissance, 1966. [caps. 6-9]; Bignotto, Newton.
Maquiavel Republicano, 1991 [I, p. 9-56]; Bignotto, Newton. Origens do republicanismo moderno,
2001; Garin, Eugenio. Lumanesimo italiano. Filosofia e vita civile nel Rinascimento, 1994 [p. 793].

175

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli [cap. VI, p. 455]. As referncias para cada autor Sasso
fornece nas pginas seguintes, notadamente, p. 456-459.

176

Ao longo desse captulo recorreremos a esse termo tendo em vista a doutrina do convivium fraterno
de antiga tradio, que tem como dois exemplos destacados a doutrina da amizade (philia) em
Aristteles e de amicitia e do concordia ordines de Ccero, e sua expresso maior no Convivium de
Dante, escrito em 1306. Uma anlise recente desse texto est em Inglese, Giorgio. Lintelletto e
lamore. Studi sulla letteratura italiana del Due e Trecento, 2000 [cap. II, p. 57-78.]; Sobre Ccero,
cf. Lepore, Ettore. Il Princeps ciceroniano e gli ideali politici della tarda repubblica, 1954 [cap. II].

78

se restringe Polbio, mas tambm tradio do humanismo cvico, notadamente


naquilo que foi um dos seus pontos principais: o elogio do modo poltico romano e a
tentativa de sua imitao pelos florentinos.
Ainda nesse primeiro esforo de delimitao, Maquiavel circunscreve o locus
da reflexo: o vivere civile, a vida civil na repblica. Esse vivere civile, apesar de seu
carter delimitador, indica uma ampla esfera da vida humana. Baseando-se nas
referncias histria, e sabendo que Roma o foco das atenes, Maquiavel pensar
num espao em que as foras polticas podem agir. O agir civil ou poltico em um
ambiente de dominao poltica no admitiria qualquer possibilidade de mudana nos
ordenamentos, a no ser por via de uma mudana radical, que busca, no limite,
transformar completamente a conformao poltica, ou seja, derrubar a prpria fora
dominadora. Por no visar aqui as mudanas abruptas de regime e a deposio de reis
ou imperadores tirnicos, a mobilizao do termo repblica circunscreve o alcance
das mudanas polticas aos ordenamentos civis. Ento, o palco onde se poder
processar qualquer mudana nas leis e nos ordenamentos polticos so as repblicas,
num primeiro momento, mas tambm toda e qualquer conformao poltica que
pressuponha a dinmica da luta entre os partidos, como o ser, por exemplo, o
principado civil descrito no Prncipe.
A maldade, portanto, no o principal problema para Maquiavel, mas apenas
um aspecto a ser levado em conta quando se pretende conhecer a origem dos conflitos
polticos. Para ele, a dificuldade est quando ela desconsiderada, acarretando, com o
tempo, a opresso de um grupo social mais forte sobre um mais fraco. Essa
imprevidncia dos legisladores ou ordenadores de cidades, sinal de uma primeira
fragilidade de sua ordenao poltica, se amplia na medida em que, por conseqncia,
eles no prevem leis que impeam aqueles abusos. O que redunda em conflitos
polticos que, quando necessariamente surgem no interior da cidade, so sinais de
corrupo poltica para tais ordenadores. Necessidade e determinao estas que
obrigam a instaurao de mecanismos que impeam o seu aparecimento.
Ento, conjuntamente tpica da malignidade, tem-se o tempo e a conjuno
desses fatores que podem levar decadncia da vida civil (vivere civile) pela
impossibilidade da liberdade poltica, uma vez que a maldade humana e sua
manifestao certa concorrem contra a normalidade republicana. Logo, as leis e os

79

ordenamentos, apesar de se apresentarem de modo negativo, j que so freios aos


impulsos humanos, desempenham um papel positivo e igualmente necessrio para a
vida poltica da cidade. Segundo a argumentao maquiaveliana, sem elas a
existncia da liberdade de ao poltica estaria comprometida. Ao mostrar a
necessidade de se levar em conta a maldade humana, o que Maquiavel tem em mente
declarar, tambm, a necessidade das leis e dos ordenamentos, num movimento de
equiparao por meio da contrariedade: quando se busca ordenar uma repblica, leis e
instituies so to necessrias quanto a maldade humana177.
Apresentados os pressupostos que devem nortear a fundao poltica da
cidade e seus respectivos valores para a vida civil, ele volta-se novamente para o
exemplo de Roma178, mostrando como os desejos dos patrcios, representados pelo
senado, ganham contornos de exacerbao poltica, visto que no haviam nem leis
nem instituies que impedissem os abusos. Enquanto existiu completa liberdade de
ao para os senadores, a plebe foi maltratada e humilhada. Conseqentemente,
nasceram conflitos e discrdias que s terminaram com a instalao dos tribunos da
plebe, que possuam o poder de vetar os abusos dos patrcios:
Porm, depois de muitas confuses, tumultos e perigos dos escndalos, surgidos
entre a plebe e a nobreza, chegou-se criao dos tribunos, para a segurana da
plebe; e os romanos ordenaram com tanta autoridade e tanta reputao que a partir
de ento puderam ser sempre intermedirios entre a plebe e o senado, opondo-se
insolncia dos nobres179.

Logo, a instituio dos tribunos da plebe corrobora a exigncia de


ordenamentos polticos e leis para impedirem a perpetuao das insolncias do
senado contra o povo. O dado novo o modo como nasceu esta instituio: por meio
dos conflitos polticos, das sedies. Ora, ao realar as lutas, depois de ter lembrado
que um legislador deveria sempre prever a maldade prpria da natureza humana,
Maquiavel prossegue num itinerrio de valorizao destas, relegando a um segundo
plano a importncia do legislador para o ordenamento da cidade. Desde o captulo II,
o legislador no ocupa mais o centro da reflexo, fazendo com que as atenes se

177

o prprio Maquiavel quem diz que as leis fazem os homens bons [Porm se diz que a fome e a
pobreza faz os homens industriosos e as leis os faz bons. Discursos, I, III, 6].

178

Discursos, I, III, 3-4.

179

Discursos,I, III, 9.

80

voltem para os conflitos polticos como causa para o nascimento das instituies
republicanas.
No caso romano, a cidade, por no ter sido concebida pela ordenao de um
legislador previdente, teve na presena dos Tarqunios o nico freio para as ambies
dos nobres e a garantia na defesa dos interesses da plebe, impedindo, por determinado
tempo, as contendas polticas entre eles. Com o desaparecimento dos Tarqunios, os
nobres e o senado tiveram caminho livre para sua maldade, o que motivou
conflagraes polticas, que cessaram apenas com a criao dos tribunos da plebe,
instituio que garantia e defendia os interesses da populao:
Porm, faltando os Tarqunios, que com o medo refreavam a nobreza, foi preciso
pensar numa nova ordenao que produzisse o mesmo efeito produzido pelos
Tarqunios em vida180.

V-se por esse exemplo que a origem das disputas polticas est na ausncia
de algo que controle essa aspecto maligno da natureza humana, representado pela
ambio poltica. Essa maldade, quando encontra campo livre para se realizar,
configura-se, no plano poltico da cidade, em opresso de um grupo sobre o outro, em
explorao e opresso dos mais ricos sobre os mais pobres. Resultando, pois, em
disputas que colocam a necessidade de criar ordenamentos que sirvam como freios
para esses excessos. Assim, se um dos problemas relevantes e cruciais para pensar a
fundao poltica estava em identificar a origem dos conflitos polticos, que geraram
novos ordenamentos polticos, a causa se assenta sobre dois aspectos: a maldade
humana, com a sua manifestao certa, e a ausncia de impedimentos para ela agir.
Porm, se o problema para uns justamente a imprevidncia do legislador, ou mesmo
a irrupo da disputa poltica,, Maquiavel encara isso como uma soluo natural. O
conflito, se nasce, para dar uma resposta a um problema poltico existente e no
regulado.
Do que decorre a concluso, j previsvel, do captulo III, de que as boas
instituies polticas podem se originar de outra fonte que no a sbia deliberao dos
legisladores. Tendo em vista isso, o captulo IV tratar de explicar melhor como
possvel surgir, de algo considerado ruim, como o so as lutas entre os prprios
membros do corpo poltico, ordenamentos benficos para a cidade. Ora, em razo

180

Discursos, I, III, 8.

81

de explicitar o fato concreto de que os conflitos nascem e produzem efeitos que, na


seqncia, Maquiavel procura refletir sobre sua importncia e o papel que podem
desempenhar para o bom ordenamento da cidade. O captulo inicia, pois, com a
identificao do valor desses tumultos para a cidade:
[...] E alm disso, levantar-me-ei contra as a opinio de muitos, segundo a qual
Roma foi uma repblica tumulturia [...]. Direi que quem condena os tumultos entre
os nobres e a plebe parece censurar as coisas que foram a causa primeira da
liberdade de Roma e considerar mais as assuadas e a grita que tais tumultos nasciam
do que os bons efeitos que eles geravam181;

Antes de continuar a anlise dos tumultos, Maquiavel censura os que


criticaram os conflitos e sua importncia para a organizao poltica romana. Sasso,
ao tentar identificar quem seriam esses autores, tanto antigos quanto modernos,
apresenta uma vasta lista de pensadores182. Primeiramente, deve-se notar que
Maquiavel delimita sua anlise entre a queda dos Tarqunios e a revoluo dos
Gracos, poca caracterizada por revoltas e dissenses polticas na Roma
republicana183. Entre os antigos, o primeiro o prprio Tito Lvio184, que critica esses
conflitos e os percebe como um sinal da decadncia romana, mas tambm poder-se-ia
identificar Plutarco185, Lucrcio186, Tcito187, Salstio188 e Agostinho189. Ora, o tema da
decadncia de Roma, particularmente da repblica romana, mas que no caso de
Agostinho se aplica tambm ao Imprio romano, est presente em vrios pensadores,
que enfatizam os tumultos polticos e a falta de concrdia e harmonia social como
uma das causas para a corrupo institucional.
181

Discursos, I, IV, 2 e 5.

182

Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, tomo I, 1987 [cap. V: Machiavelli e i
detrattori antichi e nuovi, di Roma. Per linterpretazione di Discorsi, I, 4, p. 401-536].

183

Como diz Sasso, era essa a periodizao da histria romana adotada por outros humanistas, como
Bruni, Salutati, Palmiere, para exaltar a libert romana, as virtudes cvicas de Roma. Cf. Sasso,
Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 471-472].

184

Cf. Tito Lvio, Histria de Roma, livro IX, caps. 17-19.

185

Cf. Plutarco, De fortuna Romanorum. No caso de Plutarco, o pai de Maquiavel, Bernardo afirma em
seus Riccordi, que dispunha na estante de um exemplar desse livro e que o filho havia feito um
breve comentrio. Cf. Sasso, op. cit., p. 427-441; Martelli, Mario. Laltro Niccol di Bernardo
Machiavelli, 1975.

186

Cf. Lucrzio. De Rerum Natura, livro V.

187

Cf. Tcito. Histria, l. II, cap. 38.

188

Cf. Salustio. Catilina e Histria

189

Cf. Agostinho. Cidade de Deus.

82

Contudo, no somente entre os pensadores e historiadores antigos h essa


crtica s dissenses polticas. Entre os contemporneos de Maquiavel, a presena de
uma aristocracia anti-romana e pr-veneziana dominava a cena poltica e cultural.
Como vimos, entre os aristocratas florentinos, principalmente os que se reuniam em
torno de Bernardo Rucellai, a exaltao do modelo republicano de Veneza era um
ponto em comum entre eles. Ao mesmo tempo em que os aristocratas florentinos
desejavam um modelo institucional que acabasse ou diminusse as contendas
polticas, desejam tambm a instituio de um regime em que essa classe deteria o
controle poltico. No era somente o fim dos conflitos que se mirava, mas a
instaurao de um governo fundado na aristocracia ou um regime no qual ela
exerceria um papel central. Ao desejar a instaurao de um modelo republicano de
tipo veneziano, os aristocratas florentinos tm em vista muito mais a fundao de um
poder centrado em suas mos do que qualquer outra coisa, o que seria muito difcil de
realizar, dadas s condies particulares de Florena e de Veneza, como o prprio
Maquiavel explicar nos captulos V e VI.
Ao lado da exaltao do modelo veneziano, um outro aspecto recorrente o
anti-romanismo ou a crtica aos tumultos da Roma republicana, tambm presente
nesses aristocratas. Mas, no caso particular de Bernardo Rucellai, no se pode falar de
um anti-romanismo estrito, pois o que ele criticava eram os conflitos da era
republicana, apesar de enxergar com simpatia sua virtude militar e seus perodos de
harmonia e paz. Enfim, seja nos pensadores antigos, seja nos pensadores modernos, o
que havia era uma avaliao negativa de Roma, cidade poderosa, mas corrupta,
inimiga da liberdade e da verdadeira virtude, que encontrou a sua sina no evento
inicial e final da histria: na origem, como serva de um rei, e que se desfez depois de
tantas crueldades nas conquistas e pelas perseguies religio crist; e o povo que
restou, tornou-se novamente servo de brbaros conquistadores190.
190

Mario Martelli, na sua introduo ao Prncipe, ao indagar sobre a priso de Maquiavel no incio de
1513, conjectura sobre quais seriam de fato os seus adversrios polticos, visto ser um tanto atpica
esse encarceramento de um secretrio da Chancelaria. A interpretao de Martelli leva a crer que
eram os aristocratas florentinos que nutriam as maiores averses ao regime republicano comandado
por Solderini, mais do que a famlia Mdici. Diz Martelli: Maquiavel perfeitamente enquadrou a
situao: o verdadeiro desencontro no era entre os Mdicis e o regime guiado por Pier Solderini,
mas entre os aristocratas e os Mdicis contra o regime republicano[p. 13]. Pode-se depreender,
portanto, que para Maquiavel os grandes adversrios do regime republicano, seja no caso especfico
de Florena, seja de forma mais ampla, era um grupo social que almejava o controle do Estado: os
oligarcas ou o popolo grasso. Cf. Martelli, Mario. Introduzione in Il Principe, Edizione Nazionalle

83

Assim, verifica-se que Maquiavel tem plena conscincia de que, ao exaltar as


lutas internas da Roma republicana, ope-se a esse conjunto de pensadores e
historiadores antigos e de seu tempo. Aos homens de seu tempo, no seria equivocado
acrescentar os historiadores florentinos, que se recusaram a falar dos problemas
internos de Florena, especialmente Leonardo Bruni e Poggio Braccioli, conforme ele
mesmo explicita no incio do promio da Histria de Florena191.
A questo que envolve a interpretao desses pensadores dos conflitos
polticos da repblica romana passa, principalmente, pelos sinais de corrupo
poltica, que , por seu turno, um sinal de perda da virtude cvica. Com efeito,
somente numa certa virtus civita, na qual se assentava a fora e o poder romano, ou
seja, numa adequao aos ideais humanistas, que se poderia pensar na virtude como
fundamento poltico192. A corrupo poltica romana comea quando se manifestam
esses tumultos, quando a unidade poltica da cidade se v fraturada pelas contendas
entre os grupos. No sem fundamento que esse grupo de pensadores, tanto antigo
quanto modernos, entenderam a crise e a decadncia das repblicas associadas
perda da virtus civitas.
Pode-se inferir, portanto, que, ao demarcar o quadro terico no qual pretende
instalar o debate sobre os conflitos polticos, Maquiavel pretende deslocar a
concepo de virt poltica para fora dos limites da virtus do humanismo. O que
implica em dizer que estamos diante de uma inflexo da noo de virtude poltica,
no entendida mais nos moldes do humanismo nem numa concepo moralista, mas
numa nova chave. Para ele, Roma manteve sua excelncia pelo exerccio de uma
outra virt, no mais a virtus militar, mas a que se manifesta na luta poltica, na
disposio de agir politicamente para a instaurao de ordenamentos que
defendessem a liberdade poltica, o libero vivere civile193. Ao apoiar as mudanas
delle opere, vol. 1, 2006, p. 9-49.
191

Histria de Florena, promio.

192

Esse um dos pontos centrais da tese de Skinner. Cf. Skinner, Quentin. As fundaes do
pensamento poltico moderno. Caps. 1-3; Skinner, Quentin. Virt rinascimentale, 2006 [I, IV e V].

193

A rigor, um tanto difcil pensar em um vivere civile que no seja livre, pois isso contraria a prpria
ao poltica na cidade. Contudo, no se deve perder de vista a noo oposta de vivere servo. O
termo libero considerado de forma isolada, seria, pois, uma redundncia ou nfase de algo que j
est subentendido, mas que no caso no se constitui num erro de construo, tendo em vista a
funo de se realar essa condio de liberdade. Esse aspecto do vivere civile e suas relaes com a
liberdade poltica ser melhor visto na anlise dos captulos seguintes dos Discursos.

84

benficas para a vida civil nos conflitos, ele no somente troca as qualidades polticas
que sustentavam as reflexes sobre os ordenamentos, como tambm muda o registro
da noo de virtude poltica. A virt maquiaveliana no poder ser pensada nos
mesmos moldes da virtus civitas dos humanistas, pois a justificao da excelncia
romana est em algo que no pode ser considerado, pela tica humanista, como uma
virtude. A defesa dos conflitos polticos como causa dos ordenamentos implica num
desvio da compreenso de virtude poltica, que ser um aspecto decisivo para o
restante dos captulos, bem como para o pensamento poltico maquiaveliano no seu
todo. Segundo Sasso, Maquiavel rompe com as interpretaes do humanismo cvico e
apresenta como virtude aquilo que se apresentava como um sinal claro de decadncia
e corrupo poltica194. Podemos dizer, ainda, que Maquiavel retira da esfera da
moral, em que estava inserida a interpretao da decadncia e da corrupo da
repblica, a explicao para as disputas polticas e passa a pens-las como o
fundamento da vida na cidade. Ou seja, retira a anlise do tema do mbito moral e o
insere nos limites do universo estritamente poltico, impedindo sua subordinao
esfera moral ou tica. Ainda segundo Sasso, Maquiavel o primeiro que
inteiramente superou o moralismo das interpretaes histricas, ao valorizar as
estruturas polticas mais que os homens195.
Alm dessa inflexo na noo de virt romana, outra mudana que se verifica
diz respeito finalidade das cidades. A concrdia ou a paz social no so mais o seu
telos. Aparentemente, no h mais a busca da harmonia poltica como o ponto final
das aes polticas, aquilo que poderamos caracterizar como uma certa noo de
bem comum que se expressava pela teoria do convivium harmnico: esse no
mais o fim da vida poltica. Ao retirar tal perspectiva do horizonte da vida poltica,
automaticamente nasce a questo do que estaria em seu lugar para Maquiavel.
impossvel afirmar, baseado no exposto at o momento nos Discursos, que para ele a
cidade no pode almejar a concrdia social como fim, visto que isso no uma
impossibilidade. A questo est em outro plo. Convm frisar que os conflitos
polticos so uma constatao, algo real e presente e no mais um problema, o que
no significa que eles sejam desejados ou mesmo que se devam provoc-los. No se
194

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [Cap. VI, p. 450-465].

195

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [Cap. VI, p. 455].

85

encontra no texto que a tranqilidade, ou a concrdia poltica, seja um dos problemas,


e que os tumultos e as revoltas sejam um projeto poltico a ser desenvolvido. Pode-se
dizer que h uma propenso para a defesa da liberdade como o grande valor poltico a
ser buscado, e no a harmonia social, ou seja, h uma inverso de finalidade196. Se a
defesa das contendas polticas coloca em suspenso a noo de convvio poltico
harmonioso como telos, paralelamente nasce a defesa da liberdade como valor
poltico fundamental a ser resguardado. Em outras palavras, o que era uma finalidade
em certos pensadores passa a ser em Maquiavel uma possibilidade. Essa tal finalidade
poltica, caso se possa falar em uma finalidade poltica no pensamento
maquiaveliano197, no seria possvel de se realizar sem a liberdade poltica198.
Portanto, ao identificar o seu raciocnio como uma contraposio a certas
interpretaes, visto que Maquiavel aponta como causa da fora poltica da repblica
romana aquilo que outros identificavam justamente como a razo de sua corrupo,
ele tem conscincia da inflexo que est operando e o quanto ela controversa. Ora, o
equvoco daqueles que criticaram os conflitos estava em dar mais ateno s
impresses do momento, em geral, chocantes primeira vista. Por se prenderem a
196

nesse sentido que vai o raciocnio de Lefort. Cf. Lefort, Claude. Le travail de louvre Machiavel,
1972 [p. 472-477].

197

Colocamos a proposio de modo hipottico, pois um tema controverso usar um vocabulrio


essencialista ou finalista, que, em geral, associado aos sistemas filosficos particularmente ao
platonismo e ao aristotelismo , num autor que no se vincula de modo claro e explcito a nenhuma
dessas correntes. Apesar de Maquiavel mencionar que se deve analisar bem os fins [Discurso, I,
IV, 7] quando fala dos tumultos, noes como a de finalidade, essncia e demais categorias prprias
dos sistemas filosficos antigos constituem um tema que na interpretao do pensamento
maquiaveliano gera muita discusso e quase nenhum resultado definitivo. Cf: Guillermain, Bernard.
Machiavel lecteur dAristotle in Platone et Aristotle la renaissance, XVI Colloque international
di Tours, Paris, Vrin, 1976, pp 163-73; Inglese, Giorgio. Per una discussione sulla cultura di
Machiavelli, in La Cultura, XXV, 1987, p. 381-385; Martelli, Schede sulla cultura di Machiavelli,
in Interpres, VI, 1985-86, p. 316-17; Procacci, Guiliano. Studi sulla fortuna del Machiavelli. Roma:
Istituto Storico Italiano. 1965, parte I, cap. 3, p. 45ss. Sasso no to restritivo em suas
interpretaes, pois pensa ser possvel ver uma viso finalista ou providencialista na instaurao
da reflexo sobre os conflitos polticos tendo em vista a defesa da liberdade. O equvoco para ele
estaria em associar uma certa noo de finalidade maquiaveliana noo de bem comum, seja em
chave aristotlica medieval, seja em chave moderna, o que certamente impossvel. Entretanto, se
tomarmos a finalidade ou o bem comum como o concurso das foras fundamentais da cidade tendo
em vista a conservao do governo, conceito dominante tanto nos Discursos, quanto no Prncipe,
talvez aqui possamos falar de bem comum ou finalidade. Com efeito, o que permite distanciar
Maquiavel de defensor de uma concepo de governo tirnico o fato desse regime impedir a ao
poltica, os conflitos polticos, sendo esses expresses da liberdade. Enfim, conclui Sasso, isolando
os textos maquiavelianos das hipotticas influncias do mundo medieval e tomando o texto em si,
pode-se afirmar que a finalidade da cidade est na defesa da liberdade poltica que se expressa pelos
conflitos. Cf. Sasso, Gennaro. Niccol Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 466-468].

198

Cf. Skinner, Quentin, op. cit., cap. 1 e 2; Bignotto, Newton. Maquiavel republicano, 1991.

86

esse aspecto sensvel, no reconhecem as conseqncias, ou a elas conferem pouco


valor, que na repblica romana foram excelentes. Uma outra vez revela-se um dos
aspectos principais do pensamento poltico maquiaveliano, presente no Prncipe e
largamente comentado: a ateno aos resultados de uma ao poltica, mais do que
aparncia dela. Nesse captulo IV dos Discursos, Maquiavel novamente mostra que,
nas anlises polticas, prender-se s conjecturas ou s impresses dos fatos no resulta
em concluses seguras. Faz-se necessrio ultrapassar a esfera imediata dos
acontecimentos e buscar nas conseqncias desses o real sentido da ao poltica.
Decorrncia direta dessa transposio da esfera do real poltico imediato para
o plano da anlise a considerao de que em todas as repblicas h dois humores
contraditrios: o dos grandes e o do povo.
[...] E no consideram que em toda repblica h dois humores diferentes, o do povo e
o dos grandes, e que todas as leis que se fazem em favor da liberdade nascem da
desunio deles, como facilmente se pode ver que ocorreu em Roma [...]199;

Estes dois humores200 presentes na cidade consistem em outro ponto chave do


argumento no s do captulo, mas do pensamento maquiaveliano. O uso dos termos
povo, plebe, nobre, grandes, senado, no era estranho ao seu tempo e ao ambiente
poltico florentino. Como mostra Gilbert201, nas atas do Conselho Maior e dos demais
conselhos de Florena, bem como nas correspondncias diplomticas da Chancelaria,
tais termos eram freqentes e possuam uma compreenso precisa de quais grupos
sociais pretendia-se referir com eles202. Entretanto, se o uso de povo, plebe, senado,
optimates no era estranho ao vocabulrio dos pensadores polticos, o mesmo no se
aplica terminologia dos humores203. O uso desse vocabulrio revela uma faceta
199

Discursos, I, IV, 5.

200

A relao entre povo oprimido e rico opressor ocorre trs vezes nos Discursos, uma no Prncipe e
uma na Histria de Florena, o que revela sua importncia para Maquiavel, cf: Discursos, I, 5, 8 e
I, 16, 16; Prncipe, IX, 6; Histria de Florena, III, I.

201

Cf. Gilbert, Felix. Machiavel et Guichardin, Politique et histoire Florence au XVI sicle, 1996
[cap. 1].

202

Em seus dois estudos, Chiappelli mostra como que o vocabulrio poltico maquiaveliano marcado
pela terminologia da Chancelaria, principalmente na designao dos seus objetos principais de
reflexo. Cf. Chiappelli, Fredi. Studi sul Linguaggio del Machiavelli, 1952 Chiappelli, Fredi. Nuovi
sutdi sul Linguaggio del Machiavelli, 1969.

203

Zancarini mostra que falar de cidades como corpo poltico dotado de humores no era uma
novidade no tempo de Maquiavel. Giannotti, Iacoppo Nardi, Benedetto Varchi, ao se referirem aos
tumultos de final do sculo XIV, usavam termos como nobilit, popolo grasso e popolo
minuto. Cf. Zancarini, Jean-Claude. Gli umori del corpo politico: popolo e plebe nelle opere

87

elucidativa do modo como se compreendia a cidade, pois o termo remete ao


vocabulrio mdico da antiguidade, que identificava os quatro elementos que
compunham o corpo humano: a bile negra, a bile amarela, a fleuma e o sangue. Dessa
combinao de humores derivava o temperamento do indivduo, donde um
temperamento fleumtico ou um temperamento sanguneo etc. Ora, esse uso do
vocabulrio mdico, bem como a associao da repblica a um corpo poltico204,
revela que Maquiavel pensava os Estados, ou ao menos as repblicas, como um corpo
dotado de matria (povo), rgos (ordenamentos ou instituies polticas) e de
humores (o povo e os grandes). Essa associao auxilia a compreenso das estruturas
do corpo poltico chamado repblica, dos eventos que podem se desencadear em seu
interior e da sua semelhana com os outros corpos naturais.
A analogia dos desejos dos grupos com os humores dos corpos fsicos revela,
ainda, o modo como Maquiavel pensa a luta entre os grupos na cidade205. Em suas
obras polticas verifica-se uma coerncia e constncia no modo de compreenso dos
desejos dos grupos sociais como humores antagnicos do corpo poltico. Num
primeiro momento, os humores expressam os desejos, pois assim como os
temperamentos so expresso da combinao dos humores, do mesmo modo o
temperamento da cidade ser resultado do modo e da proporo desses humores:
quanto maior o humor dos ricos, maior o temperamento poltico aristocrtico; quanto
maior o humor do povo206, maior o temperamento poltico democrtico. Assim, a
proporo da quantidade ou predomnio dos humores que dar o carter da forma
poltica da cidade207. Alm da constatao de que existem esses humores, nota-se que
di Machiavelli in La lingua e le lingue di Machiavelli, Atti del Convegno internazionale del studi,
Torino, 2-4 dicembre de 1999, 2001 [p. 61-70].
204

Como ocorrer vrias vezes no livro II dos Discursos. Cf. Discursos, II, II, 49.

205

Cf: Zancarini, Jean-Claude, op. cit, p. 62-63.

206

Zancarini mostra que quando o popolo minuto alcana o poder, se instala uma diviso nesse
grupo social, o que vem a ser um problema para Maquiavel, pois ele obrigado a distinguir povo e
plebe para explicar essa luta interna. Na verdade Zancarini v que a diviso no seria apenas em
dois humores, mas em novas divises entre os vencedores, tendo por vezes trs humores ou grupos.
Sem desconsiderar essa hiptese, entendemos que o ponto central da argumentao maquiaveliana
est na identificao dos humores antagnicos que se revelam nas lutas polticas,
independentemente de serem dois ou de mais subdivises nos grupos. Cf. Zancarini, Jean-Claude,
op. cit., p. 65-67.

207

Pensando nessa combinao ou proporo dos humores polticos na cidade, que gera um
determinado tipo poltico, impossvel no ver uma aproximao com a explicao de Aristteles
acerca das mudanas dos regimes polticos. Na exposio de Poltica V, vrios conceitos e noes

88

eles so antagnicos, pois os grandes desejam dominar e os pequenos no desejam ser


dominados. Ou, visto por outro ngulo, os ricos possuem um desejo e os pobres um
no desejo, eles no querem que ocorra a opresso, a dominao dos ricos, mas,
tambm, no desejam dominar. A realizao da vontade dos pobres no seria a
realizao de uma dominao, mas o impedimento da vontade dos ricos, a
impossibilidade de efetivar o excesso de ambio dos poderosos.
Ademais, no h somente a constatao de antagonismo e contraposio de
humores, mas essa contraposio a causa dos conflitos e, por conseqncia, o motor
da vida na cidade. As mudanas nos ordenamentos tm o seu nascedouro,
primeiramente, no desejo dos grandes em dominar, algo latente neles, mas cuja
manifestao depende a ausncia de freios. Quando no h mecanismos institucionais
que impeam esse livre agir opressivo, vem baila o desejo dos pobres, que no
querem ser oprimidos, resultando no conflito poltico. Donde esses humores serem a
causa, o parti pris gerador do conflito que est na raiz das mudanas polticas.
Essa oposio, que para alguns a causa das divises e incio da corrupo
poltica208, o fator decisivo para a constituio de leis e ordenamentos que garantam
a liberdade poltica. Numa repblica que careceu de sbios legisladores, a
possibilidade de reforma poltica por meio da aceitao dos conflitos internos e das
conseqncias polticas desses torna-se o elemento preponderante para a
longevidade de um Estado:

apresentadas permitem o estabelecimento de paralelos, a saber: alm da noo de proporcionalidade


das partes, sem o predomnio de nenhuma classe no governo (algo que exposto primeiramente em
Poltica, IV, 11, 1295 a-b); a ateno e o atendimento aos nimos dos grupos (Poltica, V, 1308b2530); a noo de que um atributo, uma caracterstica dominante no povo a obedincia e dos
aristocratas o desejo de dominao (Poltica, IV, 11, 1295b15-25); identificao da cidade como um
corpo dotado de partes (Poltica, V, 1302b33-40); os regimes so feito da mistura dos grupos e no
de um s grupo, tema dominante do cap. VII do livro V. Esses aspectos, entre outros, permitem no
somente estabelecer paralelos entre o pensamento poltico aristotlico e o pensamento
maquiaveliano, mas talvez, e o que principal, permite esclarecer, em certa medida, aspectos do
pensamento maquiaveliano, sem que caiamos em um Maquiavel aristotlico. Cf: Guillermain,
Bernard. Machiavel lecteur dAristotle in Platone et Aristotle la renaissance, XVI Colloque
international di Tours, 1976 [pp 163-73]; Procacci, Guiliano. Studi sulla fortuna del Machiavelli.,
1965 [cap. 5]; Sasso. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, 1987 [cap. 4, p. 167-376]; Zanzi, Luigi.
Il metodo del Machiavelli, 1981.
208

Nunca demais lembrar que os conflitos dos Ciompi, entre os Guelfos e os Ghibelinos, legaram
uma herana de diviso e disputas que para alguns foi a causa da decadncia de vrias cidades
italianas. Identificar o conflito poltico no interior da cidade com a decadncia da prpria cidade era
uma interpretao derivada daquilo que foi vivenciado em vrias localidades e foi entendido como a
razo de certas crises. Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [p. 455-456].

89

E no se pode ter razo para chamar de no ordenada uma repblica dessas, onde
h tantos exemplos de virt; porque os bons exemplos nascem da boa educao; a
boa educao, das boas leis; e as boas leis, dos tumultos que muitos condenam sem
ponderar209.

Com tal relao causal surge uma outra origem para a fundao dos
ordenamentos polticos numa repblica. Invertendo a ordem da exposio
maquiaveliana, v-se que os tumultos, que naturalmente ocorrem no interior das
cidades em funo dos interesses contraditrios entre os grandes e o povo, terminam
quando leis ou ordenamentos so criados para frear quaisquer dos desejos que estejam
exacerbados. Uma vez institudos tais ordenamentos ou leis, cessam os tumultos e
retorna-se normalidade civil, porm agora acrescida de garantias e defesas, ou seja,
aquela normalidade agora se estabelece num ambiente poltico melhor sob o ponto de
vista das liberdades civis. Esse ambiente poltico-institucional, por seu turno, propicia
o ensino e a manuteno dessas garantias civis, uma vez que elas no esto fundadas
na vontade ou arbtrio de um grupo, mas nasceram da prpria populao no caso, o
desejo dos pobres em no serem oprimidos e o temor dos grandes em relao aos
pobres. A formao em tal contexto, associado ao exerccio poltico, gera a virt
necessria para que todo Estado perpetue seu regime e no recaia na dissoluo, ou
seja, no se deve desconsiderar o efeito pedaggico dessa experincia. Como a
origem de tal condio virtuosa do corpo poltico foi resultado desses conflitos, tmse uma outra forma de fundao de instituies: os tumultos. Ocorre que, no caso das
repblicas, esse modo de instaurar as leis mais adequado do que o recurso a um
legislador, ou seja, na comparao entre as duas formas de fundao poltica, a
originada pelos conflitos numa repblica resulta nos mesmos efeitos daquela
realizada pelo legislador. Portanto, para aquelas cidades que no tiveram a sorte de
serem fundadas por um legislador prudente e se ordenaram como repblica, os
conflitos sociais so seu melhor fundamento poltico. Caso se tenha em considerao
os regimes mistos, a forma de governo apontada como a mais perfeita no captulo II,
a presena dos conflitos, dos desequilbrios, no so uma anomalia da realidade, mas
seu modo prprio de existir210. Segundo Sasso:

209

Discursos, I, IV, 7.

210

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [p. 463-465].

90

As lutas, os contrastes, os desequilbrios no so uma anomalia do real, mas o seu


modo originrio de ser constitudo; e, a respeito da perfeio da constituio mista
no podem ser, por isso, consideradas como um passado que no retorna, e ao qual
no se retorna. A tal ponto ao contrrio, as lutas, os contrastes e os desequilbrios
so uma realidade constante e insuprvel, que os Estados os encontrem tantas vezes
quanto o legislador no haja previsto (e continuamente no torna a prev-los) e
disciplin-los a sua energia vital e elementar211.

Donde, dado que as coisas do mundo esto em contnua mudana, no se pode


dar por completo e encerrado o trabalho de ordenamento poltico da cidade. A tarefa
perene, fugindo ao controle do legislador. Levando o raciocnio ao limite, por ser
impossvel prever tudo o que desejam os humores recnditos no corao dos homens,
o legislador no teria como fazer um ordenamento que garantisse a priori instituies
que conservassem a harmonia e o convvio poltico. A vantagem do regime misto
ordenado pela dinmica do conflito mostra-se melhor para o bom ordenamento da
cidade por conter um mecanismo que incorpora e resolve o n fundamental da vida
poltica: a existncia dos humores antagnicos. A novidade institucional, gerada pelas
contendas, s pode ser incorporada dentro de uma lgica de ao poltica aberta a
essa possibilidade, o que o regime ordenado pelo legislador nem sempre prev. Essa
permanente abertura para o que novo na poltica constitui-se no diferencial desse
tipo de ordenao romana em relao s rgidas estruturas de Esparta ou Veneza, que,
como se ver adiante, sucumbiriam diante das mudanas, da insero de novos
ordenamentos212.
Identificados os tumultos como o fundamento das instituies republicanas,
Maquiavel mostra que se eles garantiram a liberdade foi porque tiveram no povo o
defensor desses direitos. Ora, se h um conflito causado pelos interesses
contraditrios entre os nobres e o povo, dificilmente o interesse do povo se ope
liberdade. A razo est em que o povo no tem nenhum desejo positivo, apenas o de
no ser oprimido; seu desejo negativo, um no ser, , simplesmente, no sofrer.
E os desejos dos povos livres raras vezes so perniciosos liberdade, visto que
nascem ou de serem oprimidos ou da suspeita de que viro a s-lo213.
211

Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [p. 463-464].

212

Como pergunta Lefort: como a imagem da concrdia instituda por Licurgo resistiria descoberta
da causa da liberdade romana?. Cf. Lefort, Claude. Le travail de louvre Machiavel, 1972 [p.
475].

213

Discursos, I, IV, 9. Esta noo tambm est presente neste livro I, V, 8; XVI, 16 e no Prncipe, cap.
IX, 6.

91

Tem-se, pois, uma equiparao entre a vontade negativa do povo e a liberdade


numa relao causal, ou, invertendo os termos, a liberdade resultante do conflito s
possvel em funo da resistncia ou oposio caracterstica da ao popular. H,
ento, uma nova contradio. Se a liberdade um poder fazer, uma possibilidade de
agir, aqui ela nasce fundamentalmente de um fator negativo: o desejo popular de no
ser oprimido. Retomando a imagem da dinmica poltica, verifica-se que, na
contraposio dos interesses, como o vetor mais forte est com o povo, o corpo
poltico tende para essa direo, que, pelas palavras de Maquiavel, raramente
contraria a liberdade. O dado intrigante que um no-desejo ocasiona a possibilidade
de ao e no o seu impedimento. Em outros termos, da contraposio, a parte
negativa predominante gera uma positividade benfica a todos e no a ausncia ou a
impossibilidade de ao poltica.
Admitir o conflito entre os partidos um mecanismo eficaz para se evitar a
dissoluo dos Estados, apesar de tais tumultos parecerem, num primeiro momento,
um fator de corrupo poltica, como muitos consideravam. Longe de ser a causa de
corrupo, os conflitos so um remdio poderoso para a conservao da vitalidade
dos corpos polticos.

II.
O captulo IV possui, pois, uma relao estreita com o captulo III, na medida
em que explica os fundamentos dos problemas apenas indicados antes. Entretanto, em
sua estrutura e articulao, o capitulo IV no tem apenas a funo de ligao terica
com o captulo anterior, mas fornece os pressupostos para os captulos V e VI. Para
Maquiavel, as dissenses polticas no so fatos que expressam uma desordem sem
sentido dos grupos sociais. Esses tumultos tm uma origem clara, o controle dos
humores, principalmente o desejo de dominao dos ricos, e visam algo bem
determinado: a defesa da liberdade ou a preservao dos direitos:
E no se pode ter razo para chamar de no ordenada uma repblica dessas, onde
h tantos exemplos de virt; porque os bons exemplos nascem da boa educao; a
boa educao das boas leis; e as boas leis, dos tumultos que muitos condenam sem
ponderar: porque quem examinar bem o fim deles, no descobrir que eles deram
origem a exlio ou violncia em desfavor do bem comum, mas sim leis e
ordenamentos benficos liberdade pblica214.
214

Discursos, I, IV, 7.

92

Com efeito, ele taxativo ao apontar que os tumultos da repblica romana


tinham como fim a liberdade pblica e no eram desfavorveis ao bem comum. Essas
duas expresses aqui mobilizadas oferecem a medida e a importncia desses
conflitos, os quais no colocam em risco aquilo que era do interesse de todos, nem as
instituies no limiar da sua existncia, o que se contrape interpretao das
dissenses como causa da corrupo de Roma ou de qualquer outra repblica,
defendida por muitos pensadores. Para Maquiavel, ao contrrio, os conflitos polticos
e a busca do bem comum no so realidades excludentes que ameaam o corpo
poltico. Constata-se, assim, como o raciocnio maquiaveliano opera num primeiro
momento garantindo a possibilidade de coexistncia dos tumultos com os interesses
maiores da cidade, para num segundo momento enfatizar a finalidade desses
conflitos, a saber: o estabelecimento de leis e ordenamentos em benefcio da
liberdade.
Os conflitos polticos, quando direcionados pelo bem comum, visam a
liberdade pblica, ou seja, instauram direitos e garantias a uma parte que no os tinha,
equilibrando as foras polticas. A aristocracia ou o popolo grasso215 j tinha poder,
fora e direito, por isso poderia oprimir a plebe. Se a instalao dos tribunos uma
garantia da plebe, no se deve perder de vista que os patrcios, a aristocracia romana,
possuam muitas garantias e direitos j resguardados. A instituio dos tribunos da
plebe vem conferir equilbrio de direitos e limitao a uma exacerbao que se
manifestava por parte dos grandes. Nesse sentido ainda, a liberdade est associada
prerrogativa em no ter seus direitos tolhidos ou no ser explorado, ou seja, a
liberdade apresenta-se com uma conotao negativa. Este entendimento da liberdade
pode nos soar estranho, j que defender a liberdade implica em defender os direitos
que impedem as extrapolaes. Logo, os defensores da liberdade devem ser aqueles
que se opem s usurpaes que poderiam causar conflitos. Tendo em vista, ainda,
que os conflitos so um elemento fundamental para a vida poltica nas repblicas e
uma expresso de sua vivacidade, tal vitalidade s existe se houver a possibilidade de
215

No de todo irrelevante verificar que uma traduo literal de popolo grasso seria povo gordo, o
que na poca de Maquiavel, bem como durante muitos outros perodos da histria tanto de Florena
como de outros lugares, a condio fsica de gordo, por oposio a de ser magro, era uma
identificao dos ricos. Haja vista as vrias representaes pictricas do renascimento de mulheres
gordas e extremamente brancas, como padro de beleza. Enfim falar de povo gordo para

93

sua manifestao e a garantia de direitos que assegurem os interesses das partes. Sem
a existncia dessa possibilidade, no se teria repblicas, mas regimes de exceo, pois
a liberdade de ao poltica a condio definidora da repblica. Caso se pense na
possibilidade de um regime de fora em uma repblica, este seria uma monarquia, ou
melhor, uma tirania e no a normalidade poltica republicana216. Por isso aventamos a
hiptese de que nesses primeiros captulos, quando Maquiavel menciona a
exacerbao de poder de um grupo, h uma complementao lembrando que isso
sempre ocasiona a runa do Estado217. A impossibilidade de ao poltica a situao
que mais se contrape ao regime republicano.
Retomando a associao entre bem comum e liberdade pblica, um
segundo aspecto destacado por Maquiavel o fato desses conflitos e a instalao de
novos ordenamentos polticos no contrariarem o bem comum. Quando se pensa na
limitao dos poderes da aristocracia, no se pode ver nisso uma afronta ao bem
comum ou universalidade, visto que uma parte foi atingida frontalmente em seus
desejos. O problema que se colocava antes da instaurao dos conflitos o de que no
se pensava na universalidade dos cidados, mas sim na particularidade de um grupo
poltico. A instituio desse novo ordenamento, os tribunos da plebe, por meio do
conflito, vem repor no quadro da universalidade dos interesses pblicos os interesses
das partes, mesmo que isso implique em limitaes para alguns. Os conflitos, apesar
de beneficiarem apenas um grupo, visam universalidade e ao bem comum, pois
reequilibram os direitos tendo em vista a totalidade do Estado.
Este interesse comum se manifesta pela liberdade pblica, na liberdade do
pblico, do publicus, de todos. A liberdade que antes era apenas de um grupo, agora
limita esse grupo para que se possa manifestar uma liberdade para todos, publicae. Os
conflitos polticos se configuram, assim, como a causa da liberdade pblica de todos.

identificar os ricos e poderosos sugere um dado antropolgico revelador de seu tempo.


216

O fato de um regime de fora ser um entrave liberdade poltica o que permite pensar que
Maquiavel jamais idealizou uma monarquia centralizadora ou qualquer outro regime cujo poder
estivesse centralizado numa nica pessoa. por esse aspecto, entre outros, que no se deve pensar
no Prncipe como um libelo em defesa de uma monarquia centralizadora ou mesmo como uma
antecipao do ideal de monarquia absolutista. Como se ver ao final, mesmo pensando no regime
de fora como a soluo para a repblica corrompida, esse regime prev uma certa regra de ao
poltica, tal qual definido como principado civil apresentado no Prncipe.

217

Discursos, I, V, 11.

94

Ao contrrio daqueles que enxergavam na concrdia poltica a situao


adequada e propcia para a manifestao da liberdade e os tumultos como uma
ameaa liberdade dos direitos, Maquiavel entende que nas dissenses polticas est
a evidncia de uma vitalidade poltica e a certeza de que a liberdade ser o resultado
final, vitalidade esta que sugere um outro aspecto, dos tumultos polticos como
expresso da fora de um Estado, condio fundamental para conquistas e
expanses218. Ao desenvolver as contendas polticas e por meio delas fundar ou
reordenar instituies, a questo est em canalizar essa fora depreendida das lutas
para a conquista de novos territrios.
Relacionar as lutas pela liberdade com a fora de um Estado no era uma
novidade para os pensadores humanistas. Quando se olham os escritos do humanismo
cvico, em especial os textos de Bruni elogiando a defesa dos florentinos contra a
investida dos Visconti no incio do Quatrocento, de fato no h novidade na
associao da defesa da liberdade poltica com a potncia ou a fora de um Estado219.
Mas em Maquiavel h uma mudana. Ele no apenas defende essa relao entre
liberdade e fora, pois argumenta tambm que o governo livre, a luta poltica
autntica, a livre competio so nada mais que os modos de ser e de existir da
potncia poltica220. Os conflitos no so somente a expresso da liberdade, mas tal
condiolivre aquilo que define e distingue uma repblica. A mudana operada por
Maquiavel no somente em termos de definio da noo de liberdade poltica, mas
sua insero numa esfera mais profunda: ela no apenas uma qualidade entre as
demais presentes numa repblica, mas aquilo que a define enquanto tal, e isso porque
as dissenses polticas tambm so um dos modos de ser da repblica, so um de seus
aspectos peculiares e intrnsecos. H, pois, uma estreita relao entre essas lutas
polticas e a busca da liberdade, que as coloca no cerne da repblica.
218

Acerca da relao entre os conflitos polticos e a potncia do Estado, cf. Sasso, Gennaro.
Machiavelli e gli antichi e altri saggi. Vol. 1, 1987 [cap. V: Machiavelli e i detrattori antichi e
nuovi, di Roma. Per linterpretazione di Discorsi, I, 4, p. 519-521]; Sasso, Gennaro. Nicoll
Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 471-485]; Cardoni, Giorgio. Machiavelli teorico dei confliti sociali in
Georges Barthouil, Machiavelli attuale Machiavel actuel, 1982. p. 17-22; Cadoni, Giorgio.
Machiavelli. Regno di Francia e principato civile, 1974, [Apndice, p. 169-217].

219

Acerca do humanismo cvico cf. Baron, Hans. The crisis of the early Italian Renaissance.
Princenton: Princenton University Press, 1955; para uma anlise dos escritos de Bruni cf. parte III,
cap. 9-12, p. 163-245.

220

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 474-476].

95

Uma vez compreendida essa associao entre liberdade e disputas polticas,


pode-se constatar que a liberdade de uma repblica a expresso de sua fora. A
concatenao evidente, pois, se falamos de repblica, referimo-nos ao locus do
tumulto, da liberdade e, tambm, da fora. Diferentemente dos pensadores de seu
tempo e dos historiadores e pensadores antigos, que apontavam a liberdade como
fraqueza e sinal de corrupo e decadncia do Estado, Maquiavel entende a contenda
entre os grupos polticos como vitalidade poltica, como positividade, pois a fora
demonstrada pelo povo nos conflitos se espalha para toda a repblica, tornando-a
tambm forte. A durabilidade de um regime, associada antes capacidade de resistir
unida ao longo do tempo, se perfaz, agora, no mediante a tranqilidade e paz interna,
mas por meio da vitalidade poltica que se revela no conflito. A durabilidade, que
tambm pode ser compreendida como um sinal de fora de uma cidade, manifesta-se
na vivacidade dos tumultos e das lutas. O que permite pensar na fora poltica como
um ndice para a durao do regime. Segundo Sasso:
Por isso, observa Maquiavel, as leis que se fazem por impulso destes dois humores,
potentes e insuprveis so, sempre, leis de liberdade; e liberdade significa isso que
sempre se soube, fora, potncia, capacidade de conquistar221.

Por essa compreenso da relao entre fora e liberdade se pautaro os


captulos V e VI, pois a questo no somente a quem cabe a defesa da liberdade,
mas o que implica em termos de ordenamento poltico e conquistas essa disposio
interna das repblicas. Enfim, fica claro agora como o captulo IV, na medida em que
apresenta os pressupostos tericos para se compreender a questo da liberdade e da
conquista, temas dominantes dos captulos seguintes, mantm uma estreita relao
com este presente no ttulo do captulo V: a quem cabe a defesa da liberdade? Essa
pergunta pode ser desdobrada nos seguintes termos: em que grupo social deve-se
assentar o poder ou quem deve zelar pelas instituies e defender os interesses de
todos, a liberdade e a fora de uma repblica? Embora j seja possvel intuir a
resposta que dar Maquiavel, determinando o povo como guardio da liberdade
poltica, o que importa saber o modo como essa resposta ser dada, ou seja, em que
medida se compreende o povo como incumbido de preservar o cerne do poder
poltico de uma repblica. Por fim, evidencia-se esse duplo aspecto do captulo IV

221

Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 476-477].

96

para a economia do texto: de um lado a explicao daquilo que foi sugerido antes no
captulo III, e por outro, a delimitao do quadro onde dever se desenvolver a
reflexo dos captulos seguintes.
Apresentada a importncia da liberdade na ordenao da repblica, Maquiavel
expe dois modos de defesa da liberdade: o dos nobres e o da plebe. O primeiro tem
como exemplo os venezianos e os espartanos, e o segundo caso, os romanos. A
dificuldade est em designar quais desses grupos defenderam melhor a liberdade
poltica ou, dito de outro modo, quais desses grupos lutaram mais pelos direitos que
garantiam o livre agir poltico da repblica. Esse ponto fundamental, pois sua
resposta determinar quais escolhas polticas devero direcionar as decises de apoio
a uns em detrimento de outros, acrescidas das conseqncias decorrentes de tais
escolhas.
Sob a tica da longevidade dos governos, certamente dir-se-ia que o modelo
mais adequado o veneziano-espartano, que ao confiar aos nobres a tarefa de defesa
da liberdade, assegurou por longo tempo a tranqilidade do regime. Porm, a despeito
dessa longevidade desses dois regimes, Maquiavel indica que, no caso dos romanos,
no se deve olhar apenas para os resultados, mas tambm para as razes (ragioni) que
motivaram a escolha deles, pois se trata de uma repblica que no teve um sbio
legislador, mas que ao longo do tempo criou instituies que garantiram as liberdades
civis. Sob o vis das razes, Roma merece mais ateno, uma vez que suas escolhas
se fundaram nos apetites dos dois grupos, embora no se possa falar propriamente de
escolha, pois essas mudanas motivadas pelas lutas no figuravam como uma
alternativa, mas como uma necessidade para se conter as dissenses e evitar a runa
da cidade. Os tumultos obrigaram a uma soluo que se realizou pela instituio dos
tribunos da plebe, e no podem ser compreendidos jamais como uma opo entre as
vrias que se apresentavam diante de Roma.
Segundo Maquiavel, necessrio examinar quais destas repblicas tiveram
melhores escolhas222. As escolhas a que se refere a qual parte outorgar a defesa da
liberdade, o que significa tambm, a qual dos grupos conceder o poder para que eles
defendam a liberdade pblica. Ora, a primeira constatao que tanto os nobres
quanto a plebe se diferenciam no desejo de usurpar os direitos ou de dominar o poder.
222

Discursos, I, V, 5.

97

E, indo s razes, direi, vendo primeiro o lado dos romanos, que se deve dar a
guarda de uma coisa queles que tm menos desejo de usurp-la223.

Primeiramente importa notar que o termo usurpare utilizado no texto deve ser
compreendido no interior da esfera jurdica, constituindo uma violao da ordem
institucional. Essa utilizao do termo por Maquiavel indica em qual registro se deve
compreender a ao poltica empreendida pelos ricos sob a tica institucional. A
terminologia insere a questo no apenas em um universo de preferncias partidrias
ou sociais, mas desloca o problema para o universo jurdico-poltico. A questo no
de afeio poltica para com a plebe, mas se apresenta entre ter que defender uma
usurpao ou a legalidade. Tomar partido pelos nobres pode ser compreendido como
aceitar e apoiar a violao do ordenamento poltico, ou seja, aceitar uma ilegalidade
como regra poltica. Ao pensar o confronto dos desejos nesses termos, Maquiavel
deixa poucas alternativas aos defensores da aristocracia e obriga, em nome da
legalidade, a refutao dessa posio. Por fim, convm destacar ainda que no est
ausente na plebe esse desejo de usurpar, porm ele menor do que entre os nobres224.
Ainda com essa condicionante, a defesa da plebe se mostra como uma imposio do
argumento, uma vez que no se deve decidir por aquilo que j se sabe ser a pior
alternativa para o ordenamento poltico.
Os nobres tm, pois, como um dos seus sinais caractersticos, o desejo por
aquilo que no lhes pertence por direito, ao contrrio da plebe que tem menos apetite
de tomar para si algo que no lhe pertence. A conseqncia inevitvel: como confiar
num grupo que tem como um dos sinais distintivos o desejo de usurpao?
E sem dvida, se considerarmos o fim dos nobres e dos ignbeis225, veremos naqueles
grandes o desejo de dominar e nos segundos apenas o desejo de no serem
dominados226.

223

Discursos, I, V, 7.

224

Conforme revela a anlise da revoluo dos Gracos do captulo XXXVII desse livro I.

225

O uso do termo ignobili chama a ateno, seja pelo seu carter inusual, seja pelas significaes que
comporta. Aqui o ignbil o oposto de nobre, o "no-nobre", que um dos modos de se referir
tambm ao povo. Alm desse sentido de anttese ao nobre, o ignbil indica, ainda, que os incultos,
por desconhecerem, logo, por serem mais simples, tm desejos mais limitados. Portanto, longe de
ver neles uma maior bondade, em oposio a malignidade dos desejos dos nobres, os ignbeis, no
desejam, porque so simples e desconhecem.

226

Discursos, I, V, 8.

98

Essa caracterstica do povo de no ter um desejo positivo, tambm est


presente no Prncipe227, num contexto, todavia, diverso. Ali, se investiga em quem o
prncipe deve se apoiar. Nesta caracterizao dos humores no deve passar
desapercebido que Maquiavel fala em fim dos nobres e dos ignbeis. Ora, se
tomarmos o termo fim como a finalidade dos grupos, pois no incio do captulo ele
prprio disse que no deve olhar para trs (indietro), mas para a conseqncia, ento,
tal finalidade associa-se quilo que buscam os nobres, o que eles tm como objetivo
poltico. O que h, pois, uma definio da natureza dos nobres e dos ignbeis em
funo de um aspecto crucial: os seus desejos ou humores. Neste sentido, convm
destacar que aqui o autor no est somente expondo um dado peculiar ou mais
evidente dos dois grupos que compem a cidade, mas revelando uma caracterstica
que poderamos nomear como essencial, uma vez que mostra algo da natureza
poltica deles.
A caracterizao dos humores o momento central do argumento
maquiaveliano no captulo, conduzindo a uma resposta favorvel ao povo. Entretanto,
essa predileo popular posta em dvida quando se consideram os ordenamentos
veneziano e espartano, tidos como melhores no somente porque duraram mais, mas
tambm por se conservarem sem conflitos e tumultos, porque impediam a
manifestao do nimo inquieto da plebe. Essa crtica ao povo reforada, ainda,
por um exemplo da prpria histria de Roma.
E do como exemplo Roma mesmo, onde, estando j os tribunos de plebe investidos
dessa autoridade, no foi bastante um cnsul plebeu, e eles quiserem t-los ambos. A
partir da, quiseram a censura, o pretor e todos os outros cargos do governo da
cidade: mas nem isso lhes bastou, pois, levados pelo mesmo furor, comearam
depois, com o tempo, a adorar os homens que lhes pareciam aptos a combater a
nobreza; donde nasceram o poder de Mrio e a runa de Roma228.

Utilizando um estilo pendular, Maquiavel passa de uma aparente reprovao


do modelo romano para a defesa deste. Com efeito, v-se ao longo deste captulo,
bem como nos demais, uma alternativa antittica, em que ambas as posies so
defendidas, num primeiro olhar, com a mesma intensidade. Porm, apesar de suas
ressalvas e consideraes, sempre transparece sua real posio: a reprovao do
modelo espartano e a defesa do modelo romano de repblica. Apesar das qualidades
227

Cf. Prncipe, cap. IX.

228

Discursos, I, V, 10-12.

99

invocadas de incio ao regime espartano e veneziano, suas limitaes se revelam


numa anlise mais apurada, mostrando o quanto seu ordenamento frgil e de poder
restrito. Em Roma, contudo, da aparente fragilidade que nasce dos tumultos, v-se,
por conseqncia, o surgimento de um Estado forte, ao ponto de poder efetuar
conquistas. As qualidades exaltadas levam comprovao de qual governo se tem em
vista: de um lado um governo limitado e restrito e de outro, um forte e expansionista.
E no fim, quem examinar tudo sutilmente chegar a esta concluso: ou se pensa
numa repblica que queira fazer um imprio, como Roma, ou numa qual baste
manter-se. No primeiro caso, necessrio fazer como Roma; no segundo, pode-se
imitar Veneza e Esparta [...]229.

O texto revela nas entrelinhas a crtica maquiaveliana opo medocre de


Esparta e Veneza, que no quiseram tornar-se um Imprio. A opo pela estabilidade
e pela tranqilidade trouxe a aceitao das limitaes territoriais e polticas. Por outro
lado, tendo em vista os interesses romanos, a opo por se assentar no povo foi a mais
adequada. Um novo aspecto surge, j que no somente a busca da durabilidade ou da
tranqilidade interna fator para a deciso por um dos grandes desejos, necessrio
tambm ter em conta as ambies polticas da prpria repblica. Em outras palavras,
o problema desloca-se do confronto estabilidade poltica versus instabilidade poltica
para uma ordenao poltica que impea a inovao poltica ou a criao de novos
ordenamentos, tendo em vista as novas condies que as conquistas proporcionam.
Quando dissemos que a opo de Veneza e Esparta se revelou medocre, isso no se
deve tanto ao momento primeiro da fundao destas repblicas, como se houvesse um
medo prvio acerca da incorporao de novos territrios. O problema se revelou
quando essas repblicas se encontraram na condio de decidirem se deveriam ou no
ampliar o seu territrio e, com isso, pr em risco a paz poltica interna. Neste
momento de deciso, ambas optaram por conservar os ordenamentos polticos tal qual
se apresentavam, ainda que se revelassem limitadores. Roma, por outro lado, no
restringia institucionalmente seu raio de ao, pois estava disposta s inovaes
polticas. Considerando a incorporao de novas cidades, com os novos atores que
passam a fazer parte do jogo poltico e as demandas que isso acarreta, principalmente
em termos de conflitos e tumultos, haveria um problema ao se seguir Esparta e
Veneza, mas no Roma. A incorporao de novos atores polticos por meio da
229

Discursos, I, V, 13-14.

100

conquista desfaria a correlao de foras desenhada pelos legisladores no momento


da fundao dessas cidades. A limitao do ordenamento institucional de Esparta e
Veneza est mais relacionada ameaa representada pelos novos grupos do que
impossibilidade de fazer conquistas territoriais.
Relacionando isso ao desejo dos grandes em possuir, as conseqncias podem
ser, tambm, perigosas, pois esses ordenamentos no prevem nenhum freio ao
impulso de dominao, donde as novas aquisies oferecerem a possibilidade para
esse humor se extravasar. Em tal situao, Veneza e Esparta estariam desarmadas de
mecanismos para conter as ambies, ameaando tranqilidade poltica da cidade.
Contudo, Roma no teria tais problemas, pois desse desejo desmedido nasceriam os
tumultos e dos tumultos novas leis e instituies para regular essa nova relao. A
causa dos conflitos, conclui Maquiavel, no so nem as conquistas nem os nimos
inquietos da plebe, mas o desejo dos grandes em possuir cada vez mais.
E h muitos que, possuindo muito, podem com mais poder e maior efeito provocar
mudanas. E tambm h muitos cujo comportamento incorreto e ambicioso acende
no peito de quem nada possui o desejo de possuir, seja, para vingar-se dos que
possuem, espoliando-os, seja para poderem entrar na posse das riquezas e honrarias
que percebem estar sendo mal empregadas pelos outros230.

Portanto, em concordncia com aquilo que foi apresentado ao longo do


captulo, Maquiavel mostra que uma repblica no deve se apoiar nos nobres porque
eles possuem desejo desmedido em usurpar aquilo que alheio, e esse desejo a
principal fonte dos conflitos e tumultos. Esta concluso no deixa de ser paradoxal,
pois contraria os alicerces que sustentavam a opo pelo modelo republicano espartovenziano, torna-se agora muito difcil, se no impossvel, defender uma ordenao
poltica que tenha nos aristocratas seus maiores defensores231. O que no incio se
apresentava como possibilidade, tornou-se uma opo perigosa, por mais estvel que
parea. Uma outra vez, a ordenao poltica oriunda de um legislador no se
apresenta como a melhor soluo, segundo Maquiavel. O modelo perigoso dos
romanos revela-se uma soluo mais satisfatria que, com o seu explcito apoio
popular, confirma o quanto o pensamento maquiaveliano defende como fundamento
230
231

Discursos, I, V, 19-20.

Est implcito no raciocnio maquiaveliano a crtica a imagem do legislador nobre, culto e sbio,
que ordena uma cidade sob o controle da aristocracia, tambm nobre, sbia e culta. Por tal associao,
ao se aceitar o argumento de que a ordenao por um legislador seria a melhor, deveria aceitar o
restante, ou seja, que o poder poltico estivesse nas mos da pequena aristocracia culta.

101

poltico a ao poltica de todos os que esto na cidade. O conflito sempre existir,


pois os grandes nunca deixaro de desejar e sempre o povo lhe ser um freio, desde
que seja este o guardio da liberdade poltica.
Ainda quanto ao melhor modo de ordenar uma repblica, Maquiavel, no
captulo VI, procura analisar se seria possvel ordenar a cidade de uma forma em que
os conflitos fossem minimizados ou at eliminados. Neste captulo, retomam-se os
dois temas imediatamente anteriores: a importncia dos conflitos polticos e a defesa
da liberdade de ao poltica.
Agora, a dificuldade versa sobre a possibilidade de se ordenar um Estado sem
conflitos, ou melhor, se seria possvel a Roma, depois da experincia da Revolta dos
Gracos, adquirir um regime poltico que retirasse ou impedisse as lutas internas que
podem levar uma cidade corrupo232. O que se pe como problema o fato de
Roma, aps a Revolta dos Gracos, ter subestimado o poder poltico dos nobres,
fazendo da plebe a fora poltica predominante, cumprindo, de certo modo, o
requisito proposto no captulo anterior, o de conferir ao povo a guarda da liberdade.
Ora, por que, depois de todos esses acontecimentos, Roma no encontrou a
estabilidade poltica? Por que a partir de tais condies no foi possvel prosperar um
regime estvel e duradouro?
Num primeiro momento, devido ao estilo retrico maquiaveliano, poder-se-ia
supor que a busca da tranqilidade poltica sua meta e que os conflitos polticos so
danosos. Em tal busca de um regime tranqilo e duradouro voltam cena dois

232

No captulo XXXVII desse livro I Maquiavel mostra como s vezes o povo pode tambm extrapolar
nos seus desejos e provocar a runa de um Estado. Analisando os conflitos agrrios, que se
sucederam depois da criao dos Tribunos da Plebe, ele enxerga nisso uma demonstrao de
ambio e no de necessidade do povo romano. Se a criao dos Tribunos foi por um ato de
necessidade, a lei agrria, para Maquiavel, foi a expresso da ambio do povo em possuir algo que
no era seu. A conseqncia de tal ato desmedido foi a destruio da Repblica romana, sinal de
runa do Estado. Pelas posies apresentadas at aqui, nota-se que Maquiavel destaca sua
preferncia pelo povo como melhor defensor da liberdade, mas que isso no signifique transformlo em grupo poltico perfeito e inatingvel pela ambio de poder. As afirmaes do captulo
XXXVII revelam que a ambio do povo tambm pode ser uma das causas de corrupo da
repblica. Portanto, na reflexo maquiaveliana h uma predisposio em exaltar as qualidades
polticas populares como benficas para uma repblica, mas isso no redunda em uma
impossibilidade de nascimento da corrupo republicana nos desejos do povo. Caso se pense em
uma tendncia populista em Maquiavel, pelo destaque dado a esse grupo no plano da ao
poltica, tal valorizao tem seus limites. Cf. Zancarini, Jean-Claude. Gli umori del corpo politico:
popolo e plebe nelle opere di Machiavelli. In La lingua e le lingue di Machiavelli, Atti del
Convegno internazionale del studi, Torino, 2001, p. 61-70;

102

exemplos recorrentes de repblicas bem sucedidas: Esparta e Veneza. Contudo, agora


elas no so apenas citadas, mas tm analisadas suas constituies.
Maquiavel diz233 que a estabilidade espartana se manteve graas a um rgido
controle da populao, proibio das imigraes e ausncia de uma poltica de
ampliao territorial com a anexao de novos Estados. J Veneza sustentou sua
tranqilidade s custas de no onerar o povo, principalmente no o inscrevendo no
exrcito, mas tambm no lhes atribuindo poder de deciso poltica, algo restrito aos
gentis-homens ou s famlias mais antigas e nobres da cidade.
A Roma caberia, caso desejasse ordenar uma repblica estvel, fazer uma das
duas coisas que fizeram Esparta e Veneza. Todavia, ela no fez nenhuma das duas
coisas, mas, o contrrio: alistou a plebe no exrcito e admitiu estrangeiros no Estado.
Porm, tal deciso de Roma foi motivada pela necessidade, j que seus interesses
expansionistas eram pressentidos no incio da repblica. O problema se desloca da
oposio entre a presena ou ausncia do conflito poltico para a dificuldade em se
acomodar o Estado a uma fronteira determinada ou adotar a prtica expansionista
deliberadamente: querendo Roma retirar as ocasies dos tumultos, retirou, tambm,
as ocasies para ampliar [o territrio]234. A situao romana reflete o problema que
se coloca para as repblicas: no expandir, no ter conflitos e durar muitos anos, ou
permitir o nascimento das causas dos conflitos e deixar aberta, tambm, a
possibilidade de crescimento. Esse novo par de oposies sugere um novo aspecto ao
conflito poltico: o de ser um fator ou causa do crescimento dos Estados. Para as
repblicas que desejam alargar os seus limites no se devem impor as restries de
Esparta e Veneza. A anexao territorial atingia essas duas repblicas no cerne de sua
constituio, pois ameaava o equilbrio de foras moldado quando da fundao da
cidade. No caso de Roma, deve-se lembrar que no durou mil anos, mas que foi um
dos maiores imprios de todos os tempos.
Alm de impedir o crescimento do Estado, as medidas espartanas e venezianas
podem gerar um efeito contrrio, tornando frgeis tais repblicas. Por no impedir o
aumento do nmero de cidados, seja pelo impedimento vinda dos estrangeiros, seja

233

Cf. Discursos, I, VI, 4-11.

234

Discursos, I, VI, 19.

103

pelo controle da populao, associado supresso do acesso s armas pelo povo235,


tais repblicas se fragilizam perante os demais Estados, uma vez que no tm poder
suficiente para resistir s investidas: Porque sem um grande nmero de homens
armados, nunca uma repblica poder crescer, ou, se crescer, no poder se
manter236. A seqncia do raciocino de Maquiavel uma sentena de morte:
No segundo caso, [a repblica] pode ser ordenada como Esparta e Veneza: mas,
como o crescimento o veneno de semelhantes repblicas, quem as ordena deve
proibir, de todas as maneiras possveis, que haja conquistas; porque tais conquistas,
se apoiadas sobre uma repblica dbil, so o motivo de sua runa237.

O modelo esparto-veneziano, soluo para as lutas internas, torna-se agora


fator de franqueza e de corrupo. Numa inverso argumentativa, Maquiavel faz
daquela repblica o anti-modelo, que deve ser evitado a todo custo quando se deseja
ampliar os domnios. Caso se opte em se conformar com os primeiros limites e no
fazer novas fundaes polticas, ento esses modelos republicanos so adequados.
Embora j fosse possvel prever a crtica maquiaveliana s repblicas de Esparta e
Veneza, no deixa de surpreender as afirmaes apresentadas, uma vez que elas
contradizem o renome que sempre se propagou sobre essas cidades, revelando o
quanto de verdadeiro era o mito de Veneza. Notrio ainda ver que um dos
motivos de tal fragilidade, conforme demonstrado neste captulo VI, a negao do
conflito, que, no limite, pode ser compreendido como a negao da ao poltica. Ao
impedir a expanso da dinmica poltica, que se expressa por meio do conflito, os
ordenadores ou os legisladores espartanos e venezianos incutiram no corpo poltico
um elemento nocivo vida das repblicas. Na verdade, esses legisladores no
levaram em considerao algo que est inscrito nas coisas, na verit effetualle delle
cose. O erro de Esparta e Veneza no foi somente negar os tumultos polticos, mas
relegar um dado da natureza poltica do qual eles so expresso. As oposies
235

O impedimento do acesso s armas pelo povo era uma poltica defendida pela aristocracia florentina
e que ser radicalmente combatida por Maquiavel. Tanto no Prncipe (captulos de XII a XIV),
quanto na Arte da Guerra, ou nos escritos polticos menores, (como La Cagione dellordinaza,
provisione della ordinanza, Discorso sulla milizia a cavallo, Lordinanza de cavalli, Ghiribizzo
dordinanza). Maquiavel entende que armar o povo trz inmeros benefcios para a cidade.
Todavia, o temor da aristocracia era que tendo o povo a posse de armas, seria ele muito mais forte
politicamente. Cf. Sasso, Gennaro. Niccol Machaiavelli, 1993. [p. 189-213 e p. 623ss]; Gilbert,
Felix. Machiavelli e il suo tempo, 1977 [p. 253-289].

236

Discursos, I, VI, 25.

237

Discursos, I, VI, 26.

104

polticas so um aspecto visvel de algo que intrnseco ao mundo natural e que


engloba as coisas humanas, e, conseqentemente, as coisas polticas.
Mas como todas as coisas humanas esto em movimento e no podem ficar paradas,
preciso que estejam subindo ou descendo; e a muitas coisas que a razo no nos
induz somos induzidos pela necessidade: de tal modo que, depois de ordenarmos
uma repblica capaz de manter-se sem ampliar-se, se a necessidade a levasse a
ampliar-se, seramos levados a destruir os seus fundamentos e a lev-los mais cedo a
runa238.

O movimento , pois, intrnseco ao mundo da poltica. Logo, a estabilidade de


um regime calcada na negao da dinmica poltica no duradoura nem slida.
Note-se que o que induz os Estados ao crescimento no a vontade, a razo ou
qualquer outro aspecto ligado ao desejo, mas uma necessidade natural. Donde, a
sabedoria na formao de uma repblica estar em conform-la de tal modo que possa
se adaptar s necessidades que surgem. Os legisladores de Esparta e Veneza no
perceberam o critrio para as escolhas, que no nasce da vontade, mas de uma
necessidade natural, de uma imposio das coisas sobre os destinos239. Roma no teve
escolha alm de resolver os problemas conforme se apresentavam, numa dinmica de
ordenao e reordenao poltica incessantes. Ento, pensar num critrio firme, numa
condio estvel para formular ordenamentos polticos no somente uma escolha
ruim, mas uma deciso fadada ao fracasso, visto que parte de um critrio irreal, j
que a esfera poltica no opera conforme a razo, mas conforme a natureza efetiva das
coisas.
Maquiavel finaliza sua exposio mostrando como o modelo romano deve ser
o mais adequado a uma repblica, pois mais fcil dirimir os conflitos polticos do
que impedir a ampliao e conquistas de um Estado. Por fim, a aposta na estabilidade
poltica pela supresso dos elementos que engendram o conflito, como garantia de
durabilidade e perpetuao da repblica, produziu um efeito contrrio e malfico. O
que era um impedimento decadncia, tornou-se condio de possibilidade para a
corrupo do corpo poltico.
Segundo Sasso, este tambm um dos pontos centrais do pensamento poltico
maquiaveliano: tentar conciliar expansionismo territorial ou mesmo Imprio com o

238

Discursos, I, VI, 34.

239

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 483-4].

105

regime republicano240. Em outras palavras, seria possvel que com o modelo


republicano se pudesse conquistar e manter um imprio? O problema no deve ser
pensado em termos abstratos, como quem tenta ver se em Roma isso era ou no
possvel. A questo era um desafio para o seu tempo, particularmente para a sua
Florena, que havia passado tanto pelo governo republicano quanto pelo governo
senhorial dos Mdicis e se deparava com os problemas de manter as suas conquistas
territoriais241. Teria, pois, a forma republicana, com sua liberdade, sua potncia,
capacidade o bastante para realizar essas conquistas e conserv-las, sem perder suas
qualidades fundamentais internas? Enfim, no teramos o caso de que a liberdade
torna possvel a conquista, mas a conquista no seria a destruio da liberdade?242.
Talvez a questo seja menos de conquista e mais de ordenao poltica e
liberdade. O problema da conquista que ela insere um ator poltico novo, o qual as
repblicas, como a espartana e a veneziana, no estavam aptas a incluir em sua lgica
de ao poltica. O que leva Roma destruio, desenvolvendo um raciocnio nos
moldes traados por Maquiavel, mais a perda da liberdade pela instaurao de um
regime de fora, que suprime pouco a pouco a dinmica poltica republicana - e
menos as conquistas imperialistas. O problema romano, que o leva para a sua runa
completa, no tem ligao com as conquistas e sim com a prpria lgica interna da
dinmica poltica imperial, que suprimiu a vitalidade republicana243. Motivo pelo qual
Maquiavel no elogia Csar: ele o responsvel pela instaurao de um modelo
poltico que levar Roma runa.

240

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 485-494].

241

Os problemas enfrentados por Florena para conservar a posio estratgica que era Pisa, com sua
sada para o mar, ao longo do perodo do governo de Solderini, talvez seja o exemplo mais palpvel
da questo para Maquiavel.

242

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 486].

243

Discordamos da posio de Larivaille que entende que para Maquiavel se devem tolerar os
conflitos entre povo e nobreza visto serem um inconveniente necessrio para a grandeza romana.
Como visto, os conflitos no so um inconveniente e nem devem ser tolerados, mas se inserem na
vivacidade da lgica poltica da Roma republicana livre, ou como diz Sasso, os tumultos so
positivos e, por isso, no se pode conden-los porque so indispensveis para a grandeza romana.
Cf. Larivaille, Paul. La pense politique de Machiavel, 1982. [p. 51]; Sasso, Gennaro. Nicoll
Machiavelli, 1980 [cap. VI, p. 503].

106

III.
Exposto o motivo pelo qual Roma se destaca como exemplo de repblica, nos
captulos VII e VIII Maquiavel mostra como salutar para o seu ordenamento
poltico que os cidados possam livremente fazer denncias e reclamaes amparados
por um sistema de proteo civil que impea calnias e difamaes. Tal possibilidade
til na medida em que a denncia das injustias, a declarao das opresses, ao
mesmo tempo em que gera o temor da punio, caso as acusaes no se provem, no
sejam elas transformadas em calnias. Esse misto de segurana e liberdade civis,
associado ao temor das punies, so ordenamentos necessrios para uma boa
fundao poltica, visto que concorrem tambm como estmulo para o agir poltico.
Todavia, ainda que estejamos na parte do texto que tem por escopo os
ordenamentos polticos fundamentais a uma repblica, inserindo este captulo no
quadro da argumentao geral do Pequeno tratado sobre as repblicas, notamos
uma relao mais estreita entre os captulos VII e VIII que podem ser considerados
como um nico bloco com os captulos precedentes, particularmente com os quatro
ltimos captulos (III a VI).
Quando analisamos, nos captulos precedentes, como os ordenamentos podem
nascer das dissenses polticas e como essa regra poderia ser pensada para toda e
qualquer fundao, no consideramos como certas instituies poderiam degenerar e,
em vez de garantirem a liberdade poltica, serem a razo para a corrupo das
repblicas. Maquiavel mostra neste captulo como aquilo que foi o ordenamento
poltico romano fundamental - ou seja, a instituio da acusao pblica - pde se
transformar, em Florena, num mero instrumento de difamao. Mais do que criticar
tal instituio, que em Roma teve efeitos utilssimos repblica244, Maquiavel
procura destacar sua perverso durante o governo republicano florentino, quando da
acusao a Francesco Valori245. O problema destacado neste captulo o mesmo ao
244

Discursos, I, VII, 3.

245

Francesco Valori, que primeiramente era do partido dos Mdicis, depois de 1494 tornou-se um
grande defensor do governo de Savonarola. Em janeiro de 1497, depois de se tornar chefe-militar do
governo, passa a ser tambm chefe dos partidrios savonarolianos. Em 1598 foi assassinado por
dois parentes dos implicados na conjurao de 1494. Como mostra Bausi, nos Discursos, Maquiavel
faz um retrato de Valori mais negativo do que o apresentado em seu opsculo Nature di uomini
fiorentini. Cf. Niccol Machiavelli, Discorsi sopra la prima deca di Tito Lvio. Edizione Nazionale
Delle Opere I/2, a cura de Francesco Bausi, tomo I, 2001, [p. 52, nota 24]; Laravaille, Paul. La
pense politique de Machiavel, Les Discours sur la Premire Dcade de Tite-Live, 1982 [cap. 4, p.

107

qual Maquiavel se refere na Histria de Florena, captulo I, livro III, quando diz que
inadequado comparar Roma com Florena, pois as discrepncias so enormes246. Na
Histria ele mostra que tudo aquilo que seria louvvel em Roma, em Florena se
tornou o contrrio, smbolo de sua decadncia. Mas qual seria o motivo para esse
efeito diverso em Florena de um ordenamento que deu bons resultados em Roma?
No estaria Maquiavel reconhecendo os limites de ter conferido demasiado crdito
aos conflitos e plebe na sua anlise acerca da defesa da liberdade?
A resposta revela como a aristocracia florentina era muito pior do que a
romana quando se olha a defesa das instituies republicanas, pois os males
florentinos foram causados por uma aristocracia que no pensava na cidade, no bem
pblico, mas nos seus interesses privados. O exemplo no poderia ser mais eloqente:
[...] Os acidentes ocorridos, tambm em Florena, com Piero Solderini, coisa que
afinal se deu por no haver naquela repblica modo nenhum de acusaes contra a
ambio dos cidados poderosos. Porque no basta acusar um poderoso diante de
oito juzes numa repblica: necessrio que os juzes sejam muitos, porque os
poucos sempre agem em favor dos poucos247.

Os oito juzes referidos eram os Oito de Guarda e da Balia, responsveis pela


administrao da justia penal. Esses senhores, aristocratas florentinos, no levavam
em considerao o interesse da repblica, mas os desejos do grupo ao qual
pertenciam, com suas posies especficas. A soluo que se apresenta refora ainda
mais a opo pela plebe como grupo responsvel pela defesa dos interesses
republicanos.
Para Maquiavel, se a repblica de Florena tivesse um ordenamento poltico
assentado mais sobre o povo e menos sobre a aristocracia, os destinos da sua cidade
poderiam ter sido outros. O que antes se colocava como uma ampla crtica
aristocracia, agora se restringe aristocracia florentina, que nesse aspecto foi pior
para os destinos da cidade do que a aristocracia romana. Essa acusao atinge o cerne
da ideologia desses aristocratas: a de que Florena estava revivendo a virtus civita da
Roma republicana. Mais uma vez, com tais posies, esclarece-se quais eram os
adversrios de Maquiavel: a aristocracia florentina, que alm da defesa do mitolgico
modelo republicano de Veneza, entendia ser herdeira da virtus republicana romana,
51-55].
246

Cf. Histria de Florena. L. III, cap. 1.

108

defendendo tambm a tese de concrdia poltica. Tal grupo, para Maquiavel,


constitui-se como o responsvel pela decadncia do governo republicano de Solderini
e pelo advento do governo senhorial dos Mdicis. Ao expor nos captulos VII e VIII a
importncia do instituto da acusao pblica dos romanos e o contraste com os
procedimentos caluniosos dos florentinos, Maquiavel reafirma a importncia de se
apoiar o poder no povo, sendo estes muito mais confiveis.
Ainda quanto s instituies, nos captulos IX e X ele retorna ao tema dos
fundadores248, no mais focando os exemplos de Esparta e Veneza, agora
considerados anti-modelos de repblica, mas concentra-se no caso romano, que no
teve de incio uma ordenao completa, mas vrias reformas ao longo dos tempos.
Diz no incio do IX:
Talvez haja quem ache que me adentrei demais na histria romana, sem fazer
meno aos ordenadores daquela repblica nem aos ordenamentos referentes
religio ou milcia249.

Maquiavel retoma aqui o tema das origens constitucionais da cidade. A


insero da anlise dos fundadores na seqncia da exposio sobre as instituies
polticas aparentemente no apresenta nenhuma relao com os temas tratados
anteriormente. Evoca, antes, os captulos I e II, principalmente o II, onde teve lugar a
exposio sobre a origem das cidades250. Como mostra Reale, o que seria uma
aparente questo retrica, ganha os contornos de uma questo real se levarmos em
conta o fato de Maquiavel ter tratado apenas dos fundadores de cidades e no dos
ordenadores251. O problema parece no estar restrito temtica da fundao das
cidades, muito menos a uma retomada do papel do legislador nesse momento
inaugural. A afirmao maquiaveliana evidencia uma sutileza terminolgica que se
configura como um problema de fundo. Maquiavel fala em termos de ordenadores e
247

Discursos, I, VII, 14-15

248

Cf. Discursos, I, cap. I e II.

249

Discursos, livro I, IX, 2.

250

Talvez seja esse o problema de interpretao de Bausi, que localiza uma fratura no argumento
maquiaveliano, por atentar somente a essa afirmao, sem se deter numa anlise mais acurada do
texto. Certamente, justificar a quebra do argumento, como ele pretende, em singelas duas pginas
no parece ser suficiente. Cf. Bausi, F. I Discorsi di Niccol Machiavelli. Genesi e structure, 1985.
[p. 9-10].

251

Cf. Reale, Mario. Machiavelli, la poltica e il problema del tempo. Un doppio cominciamente della
storia romana? A proposito di Romolo in Discorsi I, 9. in La Cultura, XXIII, n 1, 1985, p. 45.

109

no de fundadores ou legisladores, que em um primeiro momento poderiam ser


compreendidos como sinnimos ou como possuidores de funo igual na origem das
cidades. A introduo do captulo vem aprimorar a compreenso do papel do
ordenador, que passa a se diferenciar do legislador, como foi Licurgo252. O exemplo
seria Rmulo que, ao ser identificado como o ordenador de Roma, ao mesmo tempo
se diferencia dos fundadores, expostos de incio.
A figura do fundador foi apresentada como aquele que concebia a cidade e
suas instituies por critrios racionais, dotando este universo poltico de mecanismos
estveis e seguros em funo de sua prpria racionalidade. Essa racionalidade, marca
distintiva da ordenao designada pelo legislador, contrape-se ordenao segundo
o acaso. Levando-se em conta o legislador grego, v-se que ele dispor a cidade
segundo um critrio geomtrico, segundo uma regra racional, em um verdadeiro
cosmo de leis253. Isso permite afirmar que haveria de um lado uma ordenao
conforme o logos e de outro uma ordenao mediante a fortuna, o que no significa
que o logos esteja excludo da fundao das cidades que no tiveram a sua origem
pela mo do legislador, mas apenas de no ser esse seu critrio prioritrio. Ao final do
captulo II, Maquiavel se refere a Rmulo, mesmo no podendo equipar-lo a
Licurgo, como aquele que fez muitas e boas leis, conforme ao vivere libero254, ou
seja, o primeiro rei romano teve tambm a inteno de bem conformar a cidade. Do
ponto de vista do projeto, Rmulo tambm figura entre os fundadores da cidade,
252

Cf. Reale, Mario, Machiavelli, la poltica e il problema del tempo, p. 46.

253

Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi. Milano: Riccardo Ricciardi editore,
1987, tomo. I, [p. 121]. Essa imagem do ordenador grego concebendo a cidades segundos critrios
racionais e geomtrico um dos pontos centrais da argumentao de Vernant. Em sua explicao, a
racionalizao da vida e a racionalizao do campo poltico esto extremamente imbricadas no
mundo grego, cujo melhor exemplo seria Hipodamo de Mileto, contratado para reconstruir a sua
cidade, o fazendo de modo geomtrico, donde tudo ser ordenado a partir do centro que a gora.
Como nos diz Vernant: Ele a reconstri segundo um plano de conjunto que marca uma vontade de
racionalizar o espao urbano. Concluindo: Ora, deve-se constatar que o domnio poltico
aparece to solidrio de uma representao do espao que acentua, de maneira deliberada, o
crculo e o centro, dando-lhe um significado muito definido. [...] A esse respeito, pode-se dizer que
o advento da Cidade manifesta-se de incio por uma transformao do espao urbano, isto , do
plano das cidades. no mundo grego, sem dvida, primeiro nas colnias, que aparece um plano
novo [grifo nosso] de cidade em que todas as construes urbanas so centradas ao redor de uma
praa que se chama gora. [...] Para que exista uma gora preciso um sistema social de vida
implicando, para todos os negcios comuns, um debate poltico. A existncia da gora a marca do
advento das instituies polticas da cidade [p. 252]. Cf. Vernant, Jean-Pierre. Mito e Pensamento
entre gregos, 1995 [p. 245 ss].

254

Discursos, I, II, 32.

110

embora nesse momento do texto no fosse ainda possvel perceber se Maquiavel


falava de um legislador ou de um ordenador.
Entretanto, paralelamente a essa fundao conforme o logos, Maquiavel
chama a ateno para um outro modo de ordenao poltica da cidade feita pelos
acidentes. O termo acidente sugere vrias acepes, entre elas, imprevistos ou
acontecimentos no regulares que alteram o curso poltico, bem como, acidente como
oposto essncia, retomando um vocabulrio aristotlico. O desenvolvimento do
texto tende a reforar o primeiro aspecto, haja vista o papel dos tumultos polticos
para a instaurao do ordenamento constitucional. Todavia, levando-se em conta que
a fundao pelo legislador conforme o logos, sendo isto uma busca de modelao da
natureza do corpo poltico conforme a razo, em tais condies, os tumultos, os
acidentes tambm podem ser compreendidos como algo que se insere no corpo e o
modifica, semelhana de uma forma acidental ou causa acidental. Associao que
no deveria ser absurda, pois a tradio aristotlica medieval desenvolveu tanto o
conceito de forma acidental como o de forma substancial, que no est presente na
Metafsica de Aristteles, fazendo deles conceitos-chave para os sistemas metafsicos
medievais, principalmente depois de Averris e Toms de Aquino255. Ora, mesmo
sabendo no ser muito adequado utilizar um jargo tributrio desses sistemas
metafsicos nos textos polticos maquiavelianos, tendo em vista a ausncia de uma
reflexo metafsica por parte de Maquiavel, entretanto, essa acepo de acidente
numa compreenso de causa acidental pode ser aceitvel se considerarmos as
implicaes de uma fundao conforme o logos. Pensando na contraposio evidente
entre logos e acidente, esses fatos que alteram a ordenao da cidade e inserem algo
de novo em sua natureza como o caso dos tribunos da plebe podem tambm ser
compreendidos como formas acidentais. Independentemente da interpretao que se
queira adotar para a compreenso do termo acidentes, o que essa retomada do papel
do ordenador no captulo IX vem problematizar seu estatuto para a compreenso da
formao das instituies. Conhecido desde o incio do livro o papel do legislador e
do logos, bem como os problemas decorrentes de uma tal fundao, as atenes se
255

Cf. Bazn, B., Pluralisme de forms ou dualisme de substances? La pense pr-thomiste touchant la
nature de lme, Revue philosophique de Louvain, 67 (1969), p. 30-73; La corporalit selon saint
Thomas, Louvain, Revue philosophique de Louvain, 81(1983), p. 369-409. Sobre o aristotelismo
na metafsica do renascimento cf. Schmitt, Charles. Problemi dellaristotelismo rinascimentale,
1985; Schmitt, Charles. Aristote et la Renaissance, 1992.

111

voltam para a necessidade de se entender os acidentes na fundao de uma cidade.


Ordenao por acidentes que, ao ser pensada no confronto com a fundao racional
do legislador, adquire novos contornos.
O trabalho realizado pelo legislador de conformar as instituies polticas
segundo um critrio racional tem, como uma de suas conseqncias, a perenidade
dessa instituio. Nesse sentido, a conformao segundo o logos pretende retirar da
esfera temporal as constituies polticas256. De fato, a constituio perfeita, o
governo misto, coloca-se fora da circularidade temporal, perfazendo uma linearidade.
Por ser um ordenamento poltico acabado, pode-se cham-lo de perfeito, entendendoo no como o melhor dos regimes, mas como aquele que no carece de nada. Tal a
constituio poltica que nasce do trabalho do legislador.
J quanto fundao ordenada pelo acaso, diferentemente da perfeita, ela se
define por no estar acabada e, conseqentemente, por estar submetida s vicissitudes
do tempo, fortuna. Como mostrou Maquiavel no captulo II, teramos uma gradao
de fundaes em trs nveis: a perfeita, a menos perfeita, mas com possibilidade de
reforma, e uma terceira classe de fundaes imperfeitas, sem nenhuma possibilidade
de reforma. Roma encontrar-se-ia nesse segundo grupo, sendo uma constituio a
princpio imperfeita, mas que ao longo do tempo foi se aperfeioando. Os acidentes,
nesse contexto, so os atributos que aperfeioam o regime, que o conduzem
perfeio. So os agregados que se unem a um corpo poltico pr-existente e o
modificam. Assim, a perfeio pode ser possvel para esse segundo grupo, que no
fica refm de um determinismo naturalista que impede que uma constituio
imperfeita se transforme numa perfeita. A perfectibilidade no um dado inserido
apenas no momento de criao do regime, mas pode ser, para Maquiavel, uma
possibilidade ao longo da existncia, sujeita ao acaso.
A garantia dessa perfectibilidade joga essas constituies inacabadas para a
esfera do tempo, submetidos que esto fortuna. Embora seja possvel alcanar a
perfeio, ela se realiza num quadro de dependncia relacionado esfera temporal, s
subidas e descidas, sem previsibilidade. Se a fundao segundo o logos retira o
regime perfeito das variaes temporais, a ordenao segundo os acidentes insere
totalmente o corpo poltico na histria, no tempo. na histria, no interior do tempo,
256

Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, 1987, tomo. I, p. 120-132.

112

que essa constituio se perfaz, se aperfeioa, agrega a si aquilo de que carece, as


instituies que a tornam perfeitas. Essa constituio imperfeita est sujeita, tambm,
dinmica do tempo, variao dos fatos, dos acidentes e, por isso, deve estar aberta
s mudanas, disposta a incorporar aquilo que o tempo lhe traz como novidade.
Assim, no meramente uma questo terminolgica a distino entre a
fundao de uma cidade pelo legislador e uma ordenao segundo os acidentes. Ao
expressar que Roma teve uma ordenao e no uma fundao, Maquiavel demarca o
campo terico no qual deve ser pensada a constituio romana, que de nenhum modo
pode ser equiparada s repblicas conformadas por um legislador. O que a
aristocracia florentina tentar fazer, segundo Maquiavel, estabelecer uma
constituio de tipo romano dentro de um quadro terico regrado por critrios
estranhos a esse tipo de fundao, o que impossvel.
Identificada a chave de compreenso da ordenao romana, um outro aspecto
deve ser ainda salientado, que no caso , com o perdo da ironia, um silncio
maquiaveliano que pode dizer muito. Como nota Sasso e Reale, Maquiavel opera uma
rpida passagem da forma monrquica repblica em Roma257. Com efeito, no
captulo II, ele disse apenas que Roma no teve a fortuna de Esparta e que os
acidentes a transformaram numa repblica perfeita. No cap. IX, tambm pouco se diz
dessa transio constitucional, pois a modificao segundo os acidentes comea com
o fratricdio de Rmulo e culmina com a criao dos tribunos da plebe. Porm, tanto
no captulo II quanto no IX, essa transio em si no problematizada, no
analisada a fundo. Concomitantemente a esse pouco falar ou mesmo no falar da
transio constitucional, o regime republicano se apresenta como um telos, uma
finalidade qual Roma parecia destinada. Apesar da imprevisibilidade sobre o que
seria no futuro, Roma parece destinada a se transformar numa repblica, esse o seu
telos, ou at mesmo sua razo de ser, como se ela estivesse orientada para tanto desde
seus momentos primordiais Segundo Sasso: Como se fosse, na realidade, o telos a
constituir, alm do fim e ao fim do processo, tambm o seu critrio, a sua origem, a

257

Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, 1987, tomo I, p. 127-128, [...] la crisi
della monarchia e il conseguente passagio alla republica avvennero nel segno, non gi della
lacerazione drammatica, ma piuttosto della successione quasi pacifica di una forma ad unaltra,
che avrebbe dovuto essere distrutta e invece, mutato nomine, anche nel nuovo quadro rimase, viva
ed attiva. [Reale, Mario, op. cit., p. 61-73].

113

sua razo de ser, o seu impulso condutor258. Assim, dbil anlise da transformao
poltica se contrape a profundidade de uma necessidade teleolgica de Roma se
tornar uma repblica. Esse vis teleolgico instala-se no argumento maquiaveliano e
passa a conduzir o seu raciocnio.
Os argumentos mobilizados ento tm como objetivo a transformao de uma
monarquia, que nasce tumultuada pelo assassinato de Tito Tazio e pautada por
tumultos, numa republicana perfeita. A questo que nasce da anlise do captulo II e
da complementao do IX era que Roma tinha como telos no a instaurao de uma
monarquia perfeita, mas de uma repblica. No quadro apresentado por Maquiavel,
desde o seu nascedouro Roma estava destinada a se transformar numa repblica, pois
os acidentes convergiam para esse fim. Como ele repete ao longo desses captulos,
quando se olha para o fim e no para o ato em si, a instaurao de um vivere libero
esteve sempre no horizonte. Entretanto, esta era uma motivao encontrada nos
primeiros reis, ou seja, os ordenamentos polticos iniciais tinham como fora indutora
a instalao de um vivere libero, forma essa que se completar ou se realizar
perfeitamente no modelo republicano.
Mas voltemos a Roma. Embora Roma no tivesse um Licurgo que no princpio a
ordenasse de tal modo que lhe permitisse viver livre por longo tempo, foram tantos
os acontecimentos que nela surgiram, devido desunio que havia entre a plebe e
o senado, que aquilo que no fora feito por um ordenador foi feito pelo acaso.
Porque, se Roma no teve a primeira fortuna, teve a segunda; pois se seus
primeiros ordenamentos foram insuficientes, nem por isso o desviaram do bom
caminho que a pudesse levar a perfeio. Porque Rmulo e todos os outros reis
fizeram muitas e boas leis, ainda em conformidade com a vida livre: mas, como sua
finalidade foi fundar um reino, e no uma repblica, quando aquela cidade se
tornou livre, faltavam-lhe muitas coisas que cumpria ordenar em favor da
liberdade, coisas que no haviam sido ordenadas por aqueles reis. E, se bem que
aqueles reis perdessem o poder pelas razes e nos modos narrados, aqueles que os
depuseram, ao constiturem imediatamente dois cnsules para ficarem no lugar dos
reis, na verdade depuseram em Roma o nome, mas no o poder rgio: de tal forma
que, como s tivesse cnsules e senado, aquela repblica vinha a ser mescla de
duas qualidades das trs acima citadas, ou seja, principado e optimates259.

Estabelece-se, assim, o quadro conceitual das afirmaes feitas por Maquiavel


nas primeiras linhas do captulo IX, nas quais insere a anlise dos fundadores na
seqncia da exposio sobre as instituies polticas, aparentemente no
apresentando nenhuma relao com os temas tratados anteriormente. O que se
258

Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, 1987, tomo. I, p. 128.

259

Discursos, I, II, 30-33.

114

mostrava inicialmente no captulo II era uma reflexo sobre a fundao por meio do
legislador e suas possveis implicaes sobre a histria romana. No captulo IX,
apesar de retomar a temtica da origem constitucional, a chave de leitura no a
fundao, mas a ordenao, que, do ponto de vista da compreenso da estrutura
poltica romana, fornece outra luz.
Tributria dessa compreenso a figura de Rmulo, que, no captulo II, tendo
em vista a estrutura do argumento, se assemelhava figura de Licurgo. Nessa
tentativa de traar um paralelo entre as duas personalidades, Maquiavel ressaltava as
carncias do rei romano em comparao com o legislador espartano. No captulo IX,
ao contrrio, o que nasce a figura de um outro Rmulo, no mais a verso romana e
imperfeita de legislador, mas o responsvel pela instalao de um processo de
ordenamento constitucional que far de Roma uma repblica. Como destaca Reale,
foi o prprio Maquiavel quem disse que no se fala mais de ordenadores e sim de
reformadores, pois j se havia, no captulo II, analisado Rmulo260. Se o Rmulo do
captulo II inseria-se dificilmente no conjunto dos legisladores, o Rmulo do captulo
IX figura como um ordenador stricto sensu. do ngulo de um ordenador que devem
ser tratadas as aes de Rmulo e, principalmente, o tumulto inicial que propiciou o
desenvolvimento de uma transio poltica que culminou na repblica261.
Estabelecido que a perfeio fruto da fortuna, Maquiavel diz que nunca ou
raramente ocorre que uma repblica ou reino seja, de incio, bem ordenada262. Tal
afirmao mostra que Esparta e Veneza so excees. Ora, como a maioria das
repblicas no so perfeitamente ordenadas pelos sbios legisladores, resta a
esperana das reformas:
E deve-se ter como regra geral que nunca, ou raramente, ocorre que alguma
repblica ou reino seja, em seu princpio, bem ordenado ou reformado inteiramente
com ordenamentos diferentes dos antigos, se no ordenado por um s legislador263.
260

Cf. Reale, Mario, Machiavelli, la poltica e il problema del tempo, p. 51.

261

A figura de Rmulo, aqui exaltada por Maquiavel, a mesma reprovada por Agostinho na Cidade
de Deus. O Bispo de Hipona via no fratricdio fundador de Roma, semelhana do fratricdio
bblico de Caim e Abel, o sinal de decadncia e condenao da capital do Imprio. Ora, justamente
onde se instala uma certa tradio de interpretao da histria romana, certamente anterior a
Agostinho, Maquiavel interpreta como uma qualidade onde se enxergava decadncia. Sobre essa
imagem que Agostinho faz de Rmulo, cf. Cidade de Deus, L. XV, 5, 26-35. Sobre o conhecimento
de Maquiavel de Agostinho, cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, 1987, tomo
I, p. 149-164; Reale, Mario. Machiavelli, la poltica e il problema del tempo, p. 46ss.

262

Discursos, I, IX, 3.

263

Discursos, I, XI, 5.

115

O tema principal em questo no mais a fundao, e sim a reforma de uma


repblica, ou melhor, qual o meio mais adequado para que isso seja feito. Conhecida
a condio de muitas repblicas que tiveram uma fundao imperfeita, Maquiavel se
pe a analisar como aquelas que necessitam de reformas devem proceder, destacando
a quem cabe a responsabilidade de realizar tal tarefa: a muitos ou a um s.
Depois de recorrentemente mostrar que a fundao por apenas um homem no
usual e criticar as conseqncias nem sempre bem sucedidas de tais fundaes para
as reformas, o critrio se mantm. As mudanas empreendidas por um homem sbio
no so mais salutares do que aquelas realizadas por vrias pessoas. Ao considerar as
reformas de um Estado, Maquiavel no v como algo bom a distribuio desse poder
reformador entre muitos. Isso porque, para modificar as instituies vigentes, faz-se
necessrio um poder extraordinrio, um poder que use de meios incomuns para que os
resultados sejam bons. Porm, esse poder nas mos de muitos redunda em chacinas264,
j que os homens, na viso maquiaveliana, propensos ao mal e no ao bem, usam de
modo ambicioso aquilo que um s usou de modo virtuoso265. Com efeito, no caso das
reformas institucionais, delegar poderes extraordinrios para um s homem sbio
a atitude adequada.
Chamam a ateno dois aspectos nesse raciocnio maquiaveliano. O primeiro,
o fato dele admitir o uso de poderes extraordinrios, que poderiam ser
compreendidos, com razo, como uma usurpao de direito, uma violao da
isonomia poltica, fundamento do viver civil e livre266. O outro encontra-se na
concentrao de poder nas mos de um s, o que poderia parecer uma medida
tirnica. Esses dois aspectos sugerem uma proposta autocrtica e tirnica para o
reformador como garantia de aperfeioamento das instituies que assegurem as
liberdades polticas, o que seria uma contradio em termos. Torna-se, assim,
problemtico pensar em aperfeioamento institucional, com vistas liberdade civil,
por intermdio de medidas formuladas por um s homem dotado de poderes polticos
extraordinrios267.
264

Discursos, I, IX, 2.

265

Discursos, I, IX, 6.

266

Discursos, I, IX, 13.

267

Como se ver no captulo XVIII, mesmo a figura do ditador, que pode vir a ser um prncipe civil,

116

E viu-se depois, quando Roma se tornou livre com a expulso dos Tarqunios, que os
romanos no inovarem nenhuma ordenao antiga e s puseram no lugar de um rei
perptuo dois cnsules anuais; o que atesta que todos os primeiros ordenamentos
daquela cidade foram mais conformes vida civil e livre do que a absoluta e
tirnica268.

Uma outra questo que tambm emerge aps o reconhecimento dessa temtica
do captulo IX a retomada das origens da cidade depois da exposio dos conflitos
polticos e da instaurao dos tribunos da plebe. Por que tratar dos atos de Rmulo,
depois de ter abordado os conflitos polticos e a instaurao dos tribunos da plebe?
Uma primeira impresso que se ressalta, percebida por Reale, que para Maquiavel a
repblica romana teve dois incios, o fratricdio provocado por Rmulo e os conflitos
entre os nobres e a plebe que resultou na criao dos tribunos da plebe269, momentos
que possuem em comum a ao tumultuosa como critrio ordenador, marca distintiva
da historicidade romana. Ao contrrio de pensar um duplo nascimento, uma dupla
origem, Reale prope que se poderia pensar que h em Maquiavel uma origem
poltica de Roma com Rmulo e o seu pice constitucional ou a sua perfeio poltica
com a criao dos tribunos da plebe, perfazendo uma parte da circularidade
histrica270.
Entretanto, mesmo que seja para destacar esse aspecto dos tumultos como
algo presente desde a origem de Roma, a ordem de exposio nesses captulos parece
inadequada. A recuperao desse dado satisfaz uma certa exigncia, mas ainda assim
no resolve o problema da inadequao da exposio na economia do texto. Que se
saiba que Roma desde seu incio teve nos tumultos um motor para a instaurao da
ordem poltica fundamental para se constatar a coerncia de sua vivncia histrica,
informao que refora o descompasso argumentativo.
tem seus poderes limitados pelos mecanismos polticos da repblica, no se transformando num
governante desptico.
268

Discursos, I, IX, 13.

269

Esse um dos pontos centrais do argumento de Reale, que, enquanto hiptese, o auxilia em muito
na compreenso do argumento do captulo IX e no papel de Rmulo. Cf. Reale, Mario. Machiavelli,
la poltica e il problema del tempo, p. 45-123.

270

Reale defende que esse duplo nascimento implicaria em pensar no incio da reflexo sobre a
decadncia poltica da repblica, ou seja, com esta anlise sobre Rmulo, Maquiavel comearia a
analisar o movimento decadente do crculo poltico. Esta interpretao, apesar de respeitvel,
rebatida por Sasso, que tenta demonstrar a inadequao dessa interpretao com a argumentao
desses captulos do pequeno tratado sobre as repblicas. Cf. Reale, Mario. Machiavelli, la poltica
e il problema del tempo, 45-123; Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, 1987, tomo
I, p. 119-166.

117

A resposta pode ser encontrada quando se leva em conta que Maquiavel no


trata somente de ordenao, mas de reordenao de uma cidade. Mesmo sabendo da
importncia dos conflitos e das instituies que deles nascem, ele no ignora o fato de
uma repblica se desviar de seu rumo e enveredar pelo caminho da corrupo
poltica. Apesar do efeito salutar e primordial dos conflitos, pode acontecer que uma
repblica se desvie de sua rota, como fez questo de destacar no caso de Florena, e
quando isso acontece necessrio retomar as origens, recobrar a condio inicial.
Ora, a anlise dos instrumentos de acusao pblica, muito benficos para a vida
poltica romana, revelou que haviam se transformado, em Florena, em calnias,
gerando mortes, exlios entre outros efeitos. Em tal contexto, a corrupo poltica vai
tomando forma e se faz necessrio reordenar o corpo poltico, buscando reencontrar o
mecanismo poltico de princpio que permitiu o ordenamento da repblica, do vivere
libero. Note-se que o resgate no s do mecanismo, no caso os tumultos, primeiro
protagonizado por Rmulo, mas da finalidade que esses tumultos possuam. No
basta ressaltar que os tumultos geram boas instituies: eles devem ter como telos a
constituio de uma repblica:
E deve-se ter como regra geral que nunca, ou raramente, ocorre que alguma
repblica ou reino seja, em seu princpio, bem ordenado ou reformado inteiramente
com ordenamentos diferentes dos antigos, se no ordenado por um s legislador;
alis, necessrio que um homem s dite o modo, e que de sua mente dependa
qualquer desses ordenamentos. Por isso, um ordenador prudente, que tenha a
inteno de querer favorecer no a si mesmo, mas o bem comum, no sua prpria
descendncia, mas a ptria comum, dever empenhar-se em exercer a autoridade
sozinho; e nenhum sbio engenho repreender ningum por alguma ao
extraordinria que tenha cometido para ordenar um reino ou constituir uma
repblica. Cumpre que, se o fato o acusa, o efeito o escuse; e quando o efeito for
bom, como o de Rmulo, sempre o escusar: porque se deve repreender quem
violento para estragar, e no quem o para consertar. Deve o ordenador, porm,
ser prudente e virtuoso, e no deve deixar por herana a outro a autoridade que
tomou: porque, visto que os homens so mais propensos ao mal que ao bem, seu
sucessor poderia usar ambiciosamente aquilo que ele virtuosamente tivesse usado271.

Essa anlise do papel de Rmulo e do ordenador, em contraposio ao


legislador que funda a cidade e que faz a primeira mudana constitucional por meio
de um conflito poltico, revela que Maquiavel julgava incompleta a anlise das
dissenses polticas. Segundo Reale, a questo estava menos na figura de Rmulo em
contraposio com Licurgo, e mais no papel do conflito como instrumento de
271

Discursos, I, IX, 5-8.

118

ordenao poltica272. Essa causa do ordenamento romano, que comeou a despontar


ao final do captulo II, carecia ainda de uma maior ateno na anlise da origem da
repblica. Ao fazer isso no captulo IX, Maquiavel mostra que os tumultos no so
causa que se verifica no desenrolar da vida poltica romana, mas se apresentam no
princpio e como princpio gerador da mudana poltica. Neste sentido, pode-se dizer
que neste captulo, por um lado, o Secretrio Florentino se conserva na anlise das
dissenses polticas, mas, por outro, visa um novo aspecto: a reordenao poltica da
cidade. Portanto, a despeito de qualquer possibilidade de ruptura argumentativa, o que
se v o refinamento terico do papel do tumulto, inserido, agora, na origem do
vivere libero romano.
Aps o destaque e a valorizao do papel dos ordenadores ou reformadores de
uma repblica, Maquiavel prossegue, no captulo X, com a comparao entre aqueles
lderes que devem ser louvados ou vituperados. O captulo se desenvolve neste par de
opostos nos quais os governantes so enquadrados. Assim, ele lista vrios
imperadores que num mesmo Estado, no caso Roma, receberam o governo em boas
condies de administrar, mas foram assassinados ou entraram para a histria com m
fama, e outros com os quais ocorreu o contrrio273.
No incio274 Maquiavel apresenta uma gradao entre os tipos de lderes que
so louvados e reprovados. So louvados, pela ordem de importncia, os capites e os
fundadores das religies, depois os fundadores de repblicas ou reinos, e, por fim,
todos aqueles que trabalharam pela ampliao ou do seu reino ou da sua ptria, bem
como os literatos ou os homens de cultura. So reprovados os opostos destes, os
destruidores das religies, os dissipadores de repblicas e reinos, os inimigos das
letras e da virt. Como evidente, junto com a gradao dos tipos que devem ser
elogiados, h uma simtrica disposio dos tipos que so desprezados, donde os mais
louvveis os fundadores de religies tm no seu oposto o pior dos tipos, os
destruidores de religio.
Relacionando a seguir alguns exemplos tanto dos que foram elogiados quanto
dos que foram criticados, Maquiavel destaca que aqueles que se tornaram chefes dos
272

Cf. Reale, Mario. Machiavelli, la poltica e il problema del tempo, p. 120-123.

273

Tem-se um paralelo com alguns captulos do Prncipe, especificamente os caps. VI e XV.

274

Discursos, I, cap. X, 2-8.

119

seus Estados so mais louvados do que aqueles que receberam o governo por
herana275 porque os primeiros so comparados aos ordenadores ou reformadores do
Estado276. Para esses que estabelecem novas instituies, que criam novas leis,
levando em conta o senado, os exrcitos e o povo em geral, suas administraes
foram bem sucedidas e louvveis277. J para os demais, nem todos os exrcitos do
imprio, nem a guarda pretoriana, nada poderia defend-los do rancor que
despertaram com suas decises polticas equivocadas. Por isso, ao final desta listagem
de exemplos, Maquiavel mostra que dois elementos devem ser considerados para uma
correta valorao dos governantes:
E o prncipe278 que realmente buscar a glria mundana dever desejar ter nas mos
uma cidade corrompida, no para destru-la de todo, como Csar, mas para
reorden-la como Rmulo. E realmente, os cus no podem dar aos homens maior
ocasio de glria, nem os homens podem desejar glria maior279.

O argumento que Maquiavel vinha desenvolvendo, a taxonomia de tipos de


governantes, muda seu sentido e recupera um aspecto apresentado ao final do captulo
anterior. A corrupo, inserida mais como posio terica do que de fato, reaparece
no final do captulo X de modo mais incisivo. Todavia, essa corrupo apresentada
tendo em vista o trabalho que um reformador pode desempenhar pela repblica, e no
em si mesma, algo que apenas ocorrer nos captulos de XVI a XVIII. Ao mostrar a
desordem civil da Roma imperial, no da republicana, Maquiavel destaca o papel de
alguns imperadores que souberam incutir nas instituies um sentimento de respeito
pela ordem poltica, por contraposio queles que foram tragados pelas desordens e,
como foi o caso de alguns, acabaram sendo assassinados. Nessa anlise dos chefes
275

Discursos, I, X, 20.

276

Igual comparao ocorre entre os prncipes hereditrios e os prncipes que ascendem ao poder com
o apoio dos seus concidados, o prncipe civil, conforme se v no Prncipe, cap. II e IX.

277

Discursos, I, X, 16.

278

Como nota Ettore Lepore, o termo princeps utilizado nos textos ciceronianos comporta uma
polissemia ampla, na qual podem-se destacar dois grandes aspectos, a saber: a utilizao de
princeps como o primeiro em sentido cronolgico, e tambm aquele que antecede a outro porque
lhe superior. Tal acepo originria de uma tradio anterior, recebendo um novo impulso nos
escritos ciceronianos, que responde s novas exigncias de seu tempo. Nessa nova aplicao do
termo, concorre ainda uma mistura de conotaes monrquicas e republicanas, acrescidas da defesa
da libertas e da res publica. Esse segundo sentido ciceroniano est muito presente nos usos que
Maquiavel faz do termo nos seus vrios escritos polticos, mas principalmente nos Discursos. Esses
aspectos sero melhor explicados mais adiante nesta tese. Cf. Lepore, Ettore. Il Princeps
ciceroniano e gli ideali politici della tarda republica, 1954. p. 35-36.

279

Discursos, I, X, 30-31.

120

romanos, nota-se um paralelo entre aqueles que souberam resolver o problema


reordenando o Estado e aqueles que sucumbiram aos fatos e aprofundaram a crise
institucional. Neste quadro, no qual a corrupo poltica avana, que Maquiavel
lana o desafio para aqueles que desejam governar: ou alcanam a maior glria, como
ocorreu a Rmulo, ou aprofundam a ruptura, a corrupo poltica e acabam com a
liberdade, como fez Csar280. Levando-se em conta o conjunto desses primeiros dez
captulos, nos quais o tema da fundao e ordenao institucional permeou toda a
argumentao, v-se que a possibilidade da corrupo no somente esteve no
horizonte do possvel, como se coloca como a causa transformadora do governante
numa espcie de heri redentor, j que, de certo modo, suas aes podem salvar a
cidade da runa.
Acerca dessa corrupo que se avizinhava e qual se fazia necessrio
responder, no possvel ainda identificar o mesmo fenmeno que ser apresentado
mais adiante nos captulos XVI, XVII e XVIII. O reordenamento se faz necessrio
quando a instituio apresenta seus primeiros sinais de declnio. Este sinal, porm,
de uma instituio apenas e no do corpo poltico como um todo. Mesmo que se
possa falar em corrupo poltica, essa no se apoderou, ainda, de todo o Estado, o
que permite o seu reordenamento. Como mostra Sasso, essa corrupo apontada no
captulo, que tem na figura de Rmulo aquele que resgata a cidade da decadncia
iminente, no a mesma corrupo de que se tratar adiante: uma corrupo
machiatta281. A referncia decadncia da cidade se coloca mais no plano de uma
contra-argumentao teoria da decadncia polibiana do que propriamente de numa
anlise da corrupo. Tendo em vista que se trata neste captulo, entre os vrios
aspectos apontados, de uma apreciao da circularidade dos regimes, donde a

280

Maquiavel nutre averso pela figura de Csar, comumente elogiado como um grande poltico. Em
geral, os comentadores do pouca ateno ao fato de um dos polticos mais habilidosos de todos os
tempos ter um tratamento to desprezvel. Uma das hipteses o fato de que uma das fontes de
Maquiavel para suas reflexes seja Ccero, que mantm uma posio ambgua em relao a Csar.
Outra hiptese seria o fato de ser Csar o maior responsvel pelo fim da repblica romana e o
estabelecimento do Imprio. Seja como for, para um autor que admirava os grandes homens de
habilidade poltica, esse desprezo por Csar significativo: N sia alcuno che s'inganni, per la
gloria di Cesare, sentendolo, massime, celebrare dagli scrittori: perch quegli che lo laudano, sono
corrotti dalla fortuna sua, e spauriti dalla lunghezza dello imperio, il quale, reggendosi sotto quel
nome, non permetteva che gli scrittori parlassono liberamente di lui. [Discursos, I, X, 12]. Cf.
Walker, Leslie. Discouses, vol. II, p. 26-7.

281

Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, 1987, tomo. I, p. 145.

121

necessidade de recobrar o seu momento primordial quando a decadncia se avizinha,


o contraponto a Polbio evidente. Neste aspecto, a referncia corrupo se coloca
mais no campo da reflexo do que como um dado de fato, ou segundo Sasso:
Entretanto, indubitavelmente, que aquela [condio] que o fundador de Roma
encontrou, em nenhum sentido pode ser definida como corrupo: no podendo darse corrupo seno depois que a matria poltica, civil, constitucional esteja, pelo
tempo, alterada, desfigurada, e, certamente, corrupta282.

Alm de desejar governar uma cidade corrompida para poder reorden-la,


deve-se dar ateno ocasio para fazer isso. Segundo Maquiavel, nesta ocasio
que possvel verificar se os governantes tm ou no a virt necessria para o
comando do Estado. Esta ocasio no resultado do trabalho do poltico, mas uma
oportunidade concedida num tempo cclico, exigindo daquele que governa a
sabedoria de bem aproveit-la. Por fim, cabe queles que aspiram ao poder tomar a
difcil deciso de reordenar a cidade e com isso aproveitar o momento propcio e
tornar-se glorioso ou deixar escapar a ocasio e tornar-se mal-afamado.
E, em suma, considerando aqueles a quem os cus deram tais ocasies, como so
para eles propostos dois caminhos: um que o faz viver seguro, e depois da morte se
torna glorioso; o outro o faz viver em contnua angstia e, depois da morte, deixar
de si uma sempiterna infmia283.

Entre os instrumentos disposio de uma repblica para evitar essa


corrupo est a religio. Ela ser um dos mecanismos para se recobrar a condio
fundadora e conservar os valores cvicos no reino. A reordenao do Estado proposta
no acabou com o fantasma da crise. , pois, nesse quadro de decadncia das
instituies que se insere a reflexo sobre a religio, que ser pensada como um
instrumentum regni ou instrumentum civitatis.

IV.
Ao analisarmos os captulos dedicados religio nos Discursos, a primeira
questo que se apresenta como pensar sua insero no interior da argumentao
maquiaveliana sobre os ordenamentos republicanos. Ora, antes mesmo de considerar
as principais caractersticas atribudas por Maquiavel religio, convm
primeiramente entender como se faz essa insero, pois disso depender a
282

Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, 1987, tomo. I, p. 145.

283

Discursos, I, X, 33.

122

compreenso da reflexo acerca da corrupo republicana. Entendemos que a


reflexo sobre a religio se coaduna com a exposio que at ento desenvolvida e
que sua funo vital para a concluso do livro I dos Discursos, dedicados anlise
da vida poltica nas repblicas.
Contudo, essa viso de continuidade dos captulos no um consenso entre os
comentadores. Por exemplo, Cutinelli-Rendina284 mostra que a insero da religio no
Pequeno tratado sobre as repblicas no se apresenta como uma decorrncia
natural daquilo que estava sendo exposto nos captulos precedentes. Mais ainda, ele
entende que a religio se coloca como um tema destacado do restante da exposio,
configurando-se, assim, como um momento autnomo do texto. Apoiando-se nas
interpretaes de Reale285 e Bausi286, que entendem que o captulo IX marca uma
ruptura na argumentao dos Discursos, assim tambm o faz Cutinelli-Rndina287.
Segundo ele, entre os captulos de I a VIII do Livro I o tema da religio estava
totalmente ausente da exposio maquiaveliana, momento do texto este em que a
gnese e dinmica constitutiva da vida civil era delineada nos seus traos
essenciais288.
A analise da religio se fecha, enfim, com uma declarao que, na exibio da
soluo acrescenta, finalmente, na realidade denuncia ainda uma vez, a hesitao
estrutural que o argumento havia colocado ao autor289.

Vemos, pois, que um primeiro sinal daquilo que ele nomeia de


heterogeneidade argumentativa est na ateno dada ao tema, que ocupa cinco
captulos, bem mais que qualquer um dos outros tratados antes, que ocupavam no
mximo dois, como o caso dos conflitos polticos (captulos III e IV)290. Enfim, a
interpretao de Cutinelli-Rndina destaca a ruptura argumentativa existente na
passagem do captulo VIII para o captulo IX e, por conseqncia, a condio
284

Cutinelli-Rndina, Emanuele. Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [cap. V].

285

Reale, Mario. Machiavelli, la poltica e il problema del tempo.

286

Bausi, F. Op. cit.

287

[...] con il nono capitolo la linea argomentativa machiavelliana subisce una svolta imprevista, che
proprio quella, tuttavia, che apre la strada alla trattazione della religione. [Cutinelli-Rndina,
op. cit., p. 155].

288

Cutinelli-Rndina, Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [p.155].

289

Cutinelli-Rndina, Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [p. 156].

290

Cutinelli-Rndina, Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [p. 154].

123

destacada dessa reflexo sobre a religio que se evidencia pela sua amplido e pela
prpria declarao de Maquiavel ao final do captulo XV de que resolveu tratar desse
tema apesar de ser extrnseco ao livro. No limite, Cutinelli-Rndina busca destacar
no Pequeno tratado que no possvel negar o delineamento de uma parbola
que vai da gnese dissoluo do viver poltico291, argumentando ser este um
momento privilegiado sobre a reflexo dos fundamentos tericos das repblicas e
que, portanto, necessita de uma anlise direta e aprofundada292.
Todavia, assim como entendemos que os captulos IX e X estavam em
continuidade com os precedentes, o mesmo vale para os captulos sobre a religio.
Entendemos que o fio condutor que perpassa os dez primeiros captulos tem sua
continuidade nos captulos dedicados anlise da religio e no h qualquer ruptura,
mas, como dir Sasso e Bignotto, uma apresentao de um aspecto importante para o
vivere libero e uma preparao da exposio sobre a corrupo293.
Tais divergncias interpretativas obrigam, pois, a uma anlise das articulaes
dos captulos. Como visto, os captulos IX e X retomam o tema da ordenao civil
pela redefinio do modo como em Roma a compreenso do lugar dos legisladores
deve ser entendida. Ora, esses dez primeiros captulos tiveram como tema central a
fundao e a ordenao institucional nas repblicas. Com esses dados possvel ver
no incio do captulo XI a continuao dessa reflexo, pelo destaque da aplicao da
religio vida poltica. Diz Maquiavel:
Embora Roma tivesse Rmulo como primeiro ordenador e lhe coubesse reconhecer
nele, como se filha fosse, o nascimento e a educao que teve, os cus, julgando que
os ordenamentos de Rmulo no bastavam a tanto imprio, inspiraram no peito do
Senado romano a eleio de Numa Pomplio como sucessor de Rmulo, para que as
coisas que Rmulo deixara sem fazer fossem ordenadas por Numa294.

Nesta passagem, Maquiavel indica, pela insistncia no uso do termo


ordenao, que o seu objetivo prosseguir na anlise do modo como se deu o
estabelecimento das instituies que marcaram a vida poltica romana. Tanto Rmulo
quanto Numa figuram como os primeiros ordenadores de Roma, dando-lhe o
291

Cutinelli-Rndina, Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [p. 154].

292

Cutinelli-Rndina, Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [p. 156].

293

Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [p. 549-558]; Bignotto, Newton. Maquiavel
Republicano, 1991 [p. 197].

294

Discursos, I, XI, 2.

124

nascimento e educao295. Portanto, a tpica central desenvolvida at o captulo


anterior retorna sob a gide dos fundadores, no caso de Rmulo e Numa, s que agora
aplicada religio. Estes, em funo da necessidade de pacificar o povo romano, usou
a religio como instrumento para conduzi-lo obedincia civil. Esse uso da
religio como um instrumentum regni delimita o mbito de anlise da religio: mais
do que pensar a relao entre religio e poltica, ou mesmo a respeito da dimenso
religiosa para os atores polticos, tema recorrente em vrios pensadores, a questo de
Maquiavel est em pensar a religio no mundo poltico como ferramenta na conduo
das coisas pblicas. Os ordenadores no devem apenas respeitar o sentimento
religioso de um povo, mas saber usar desse para bem governar. Ento, no somente
a faceta poltica da religio que deve ser enfocada, mas o uso que se pode fazer
quando se deseja ordenar, ou melhor, reordenar uma cidade, como era o caso da
religio sob o governo de Numa.
Como instrumento de coeso poltica, o primeiro efeito do uso da religio
trazer o povo obedincia civil. Sem ela tudo indica que, para Maquiavel, haveria um
Estado de ferocidade e violncia, de conflitos movidos por interesses outros que no o
bem da cidade. Pode-se comparar o quadro pr-religioso em Roma ao estado de
natureza dos pensadores do sculo XVII, particularmente Hobbes. Em tal contexto, a
religio funda a paz pela fora que a obedincia e o temor religioso despertam, por
seu carter de obrigao para com o sagrado. Dessa relao de obrigao religiosa
redundaria civilidade, ou, ao menos, o respeito s normas cvicas. Em sua dimenso
poltica, a religio transforma os hbitos do povo, mais do que os conflitos sociais, as
denncias ou, at mesmo, as leis. O sentimento religioso, quando direcionado ao
culto dos smbolos ptrios, ao respeito das instituies polticas, produz um efeito
civilizador eficiente.
Maquiavel utiliza-se de dois termos para designar o resultado da coeso do
povo sob a gide religiosa: obedincia civil e civilidade (civilit). O temor despertado
pela religio um instrumento para fazer com que homens pouco acostumados ao
convvio poltico regrado, como os primeiros romanos, pudessem se integrar civitas.
295

Sasso entende essa educao como a substncia profunda da vida civil, os seus costumes, a sua
educao poltica e moral, ou seja, a religio, em sua dimenso educacional fornece os
fundamentos polticos e morais da vida civil. Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [p.
549-558].

125

Num passo seguinte, a religio proporciona a civilidade, ou seja, ela tambm fornece
o conjunto dos hbitos e costumes que compem a vida na cidade. Mais do que um
freio anarquia e instrumento para a obedincia das leis, a religio cumpre o papel de
formadora do sentimento poltico de um povo.
A insero do termo civilidade ganha destaque quando relacionado ao uso
poltico da religio. Porm, convm notar que a noo de civilidade em Maquiavel,
como mostra Tenenti296, no tem um sentido tcnico, assemelhando-se ao que
entenderamos hoje pelas exigncias dos direitos individuais ou coletivos de carter
universal297. Segundo Tenenti ainda, no interior da reflexo acerca da instaurao da
vida republicana, a civilidade apresenta-se como a expresso das conquistas jurdicas,
econmicas e sociais que se tornaram permanentes nas comunidades e repblicas
italianas dos sculos XIII-XV, malgrado as diferenas entre uma comunidade e outra.
Essa conscincia cvica presente nas repblicas italianas o que as diferenciava dos
territrios dominados pela Igreja, pelo Imprio e pelos senhores feudais298. Assim,
no bojo das lutas polticas dos Estados italianos desse perodo, em que emerge o
humanismo cvico apontado por Baron, que se forja a noo de civilidade. Neste
contexto, a religio se afirma como instrumento poltico, tornando-se tambm mais
humana, visto que se coloca a servio da instaurao da vida poltica republicana.
Enfim, ao apresentar essa relao da religio com a civilidade, Maquiavel refora seu
carter poltico, na medida em que a pe voltada para os fins polticos da cidade. A
religio torna-se civilizadora quando compreendida, segundo sugere Tenenti299, como
o uso dos sistemas de cultos e de simbolismo para fins puramente humanos e
polticos.
Portanto, a religio desempenha um papel fundamental no ordenamento
poltico republicano, apresentando-se antes dele prprio existir, visto ser a primeira
etapa de civilidade dos povos recm sados da barbaridade. Por isso, torna-se mais
fcil civilizar os homens rudes do campo por meio da religio do que aqueles que,
embora acostumados vida na cidade, j esto corrompidos:
296

Tenenti, Alberto. Civilit e civilt in Machiavelli in Credenze, ideologie, libertinismi tra


Medioevo ed Et moderna, 1978 [p. 155-173].

297

Tenenti, Alberto. Civilit e civilt in Machiavelli, 1978 [p. 158].

298

Tenenti, Alberto. Civilit e civilt in Machiavelli, 1978 [p. 159].

299

Tenenti, Alberto. Civilit e civilt in Machiavelli, 1978 [p. 166-167].

126

E, sem dvida, quem desejasse nos tempos presentes fundar uma repblica
encontraria mais facilidade nos montanheses, entre os quais no h civilidade, do
que naqueles que esto acostumados a viver nas cidades, onde a civilidade est
corrompida300.

A religio figura, pois, como o primeiro momento poltico, anterior


instalao da repblica, ou como mostra Cutinelle-Rndina, a religio antecede o
ordenamento civil, Numa precede Rmulo301. A motivao para incutir no povo um
sentimento religioso de carter no espiritual ou transcendental, mas eminentemente
poltico, era propiciar uma melhor convivncia na cidade. A religio que se instala,
pois, entre os romanos tem como finalidade traz-los a hbitos menos cruis, mais
conformes vida numa civitas.
Maquiavel prossegue analisando esta capacidade da religio em conduzir os
homens obedincia civil, em que se destaca um instrumento muito eficaz: o
juramento: [...] Ver que aqueles cidados temiam muito mais violar o juramento que as
leis, porquanto estimavam mais o poder de Deus que o dos homens302. Os juramentos

trazem ao primeiro plano um sentimento presente nos povos de temor aos deuses, o
metus dei. Conforme Maquiavel, o temor em violar uma lei divina ou um pacto feito
com os deuses muito maior do que o medo em descumprir uma lei humana. Tendo
em vista a necessidade de cumprir leis ou a capacidade de obedincia de um povo, a
religio muito mais eficaz no controle cvico do que a coero natural das leis. A
inteno maquiaveliana se revela: transpor para o plano poltico a fora coercitiva da
obrigao religiosa, de modo que a civilidade seja melhor alcanada. No limite, ele
trabalha com a forte conexo entre o ntimo medo de um deus e um compromisso
pblico de relevncia poltica: esse , pois, por excelncia o instrumento de uso
poltico da religio303. O juramento estabelece esse pacto dos homens com um deus
ou os deuses, de um povo ou um grupo para com os deuses. O homem pblico que
faz esse pacto, o faz em nome de uma coletividade, estendendo a obrigao a todos e
aprofundando os laos de cumplicidade nesse grupo. A falta de um s membro pode
300

Discursos, I, XI, 16.

301

Convm lembrar aqui a hierarquia dos fundadores, na qual os fundadores de religio precedem os
chefes militares e os fundadores de reinos. Cf. Cutinelli-Rndina, Chiesa e Religione in Machiavelli,
1998 [p. 162-163].

302

Discursos, I, XI, 4.

303

Cf. Cutinelli-Rndina, Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [p. 168-169].

127

acarretar na desgraa de todos, o que leva a um maior controle interno dos prprios
membros para a realizao da promessa. O medo da ira divina faz com que os
homens, que esto sob o alcance do juramento, se empenhem no cumprimento do
prometido e fiscalizem os demais para que faam igualmente. Mesmo se no
pensarmos num juramento de fato, mas no fingimento ou na simulao304 feitos para
coagir o povo, ainda assim a dvida acerca da existncia do juramento leva os
homens obedincia, fazendo desta um instrumento particularmente til para a
instaurao da civilidade. O resultado produzido pelo juramento religioso, em termos
de ordenao poltica, garante ao ordenador o estabelecimento de uma ordem social
obediente, sem o uso da fora do Estado.
Ademais, no se deve esquecer a gratido dos deuses para com os fiis, ou
seja, a contrapartida divina, que implica em felicidade. Desse modo as religies,
tambm, so causadoras da felicidade, j que delas nascem as boas ordens, [e das]
boas ordens nascem a boa fortuna, e da boa fortuna nascem as felicidades dos
empreendimentos305. Manifesta-se, assim, o nexo causal entre religio e felicidade,
passando pelas instituies polticas e pela boa fortuna, que comanda a metade das
aes. Essa fortuna pode ser mais favorvel tendo em vista a adeso f, Deus ou
aos deuses, que interferem, porque comandam, no domnio da natureza, donde a
exortao prtica religiosa ser necessria tambm para essa garantia num domnio
impondervel, presente de forma decisiva nos destinos polticos.
Um outro aspecto que deve ainda ser destacado a vantagem do juramento
religioso feito em pblico em relao ao juramento poltico, que no implica na
mesma obrigao. O pacto feito entre os homens e os deuses, por estar alicerado no
temor, cria mais comprometimento do que os pactos feitos entre os homens. Ao
perceber a fragilidade desses pactos humanos por oposio fora dos juramentos
para com os deuses, Maquiavel v nesses o grande instrumento poltico disposio
do ordenador para instaurar uma slida repblica.
Apresentado o modo pelo qual a religio deve ser analisada, no captulo XII,
Maquiavel passa a tecer consideraes sobre a Igreja Crist. As crticas de Maquiavel

304

Como o citado no cap. XV, 4.

305

Discursos, I, XI, 17.

128

no devem ser interpretadas como demonstrao do seu anticristianismo306. Tendo em


vista o modo como a religio inserida no captulo XI e mesmo como todo esse
argumento vem na esteira da anlise do ordenador poltico, a referncia Igreja
Romana deve se subordinar a esse escopo argumentativo. Com tal vis dado nos
captulos anteriores, a Igreja Romana deveria se constituir como o exemplo moderno
de religio que tem por funo a instaurao da civilidade. Assim como em todos os
captulos, quando apresentava sempre um exemplo de Estado antigo, em geral
Esparta, e um Estado moderno, Veneza, o mesmo paralelo se verifica aqui. Visto o
exemplo antigo do uso da religio como instrumentum regni, verifica-se depois o que
seria um mesmo exemplo moderno desse uso. Deste ponto de vista, no cabe atribuir
uma postura anticrist ao texto maquiaveliano, pois sua preocupao no com o
cristianismo ou o catolicismo romano como forma adequada ou no de expresso
religiosa. O problema religioso da Igreja se apresenta no modo como o seu uso
poltico no produziu os mesmos efeitos cvicos que a religio dos romanos.
Deve ser ressaltando, ainda a ausncia de referncias s querelas sobre o
poder temporal, marcantes no perodo medieval e que dominaram a reflexo poltica
de ento. Chama a ateno nesses cincos captulos dedicados religio o fato de
Maquiavel ignorar as inmeras controvrsias que agitaram o mundo medieval latino,
particularmente as disputas entre os poderes eclesisticos e imperiais, que
redundaram em concepes tericas e jurdicas decisivas para o pensamento poltico
posterior307. Essa ausncia pode ser compreendida se levarmos em conta que
Maquiavel est preocupado com a Igreja como instrumentum regni, e, nesse caso, no
haveria lugar para um dado de carter histrico jurdico prprio de monarquias e no
de repblicas. Porm, ainda nesse caso, deve-se salientar que Maquiavel relata fatos
das disputas que a Igreja Romana tinha se envolvido em perodos anteriores, mas o
foco no eram os problemas teolgico-jurdicos com eles implicados. Ao confrontar
306

Em certa medida, mas apoiado em outros elementos, a tese de um Maquiavel anticristo uma das
posies centrais de Collona D`Istria, com o qual no concordamos, principalmente no que tange
aos Discursos. Uma posio contrria a essa a de De Grazia, que mostra como a compreenso de
um Maquiavel anti-cristo no se apia nem na vida dele nem nos seus escritos. Convm lembrar
que anticristianismo distinto de anticlericalismo, este se manifestando em vrios momentos das
obras de Maquiavel. Cf., Colonna DIstria, Gerrd. Lart politique chez Machiavel: principes et
mthode, 1980; De Grazia, Sebastian. Maquiavel no inferno, 1993.

307

Sobre as disputas medievais e suas implicaes para o pensamento jurdico moderno cf.
Kantorowics, Ernest. Os dois corpos dos reis, 1998; Skinner, Quentin. As fundaes do Pensamento
Poltico Moderno, 2000; Villey, Michel. A formao do pensamento jurdico moderno, 2005.

129

os resultados da instaurao da religio entre os romanos e a instaurao da


repblica crist, Maquiavel ressalta que o vivere libero da primeira se converte em
runa com a Igreja Romana. Enquanto a religio romana trouxe o povo obedincia
civil e era garantia de unio entre os romanos, a Igreja produziu discrdias e impedia
a unidade na Pennsula. A repblica crist, que nasce posteriormente religio
crist e se constitui como herdeira da romanidade, posta como a responsvel pela
decadncia:
E quem considerasse seus fundamentos [da Igreja] e visse a grande diferena que h
entre os costumes presentes e aqueles [da religio romana], consideraria estar
prxima, sem dvida, ou a runa ou o flagelo308.

A crtica Igreja d-se por seu aspecto poltico, pela desordem poltica que
provoca e no por problemas de ordem piedosa. No est em questo a falta de
escrpulos dos padres ou a venda de indulgncias, como questionar Lutero, algo que
Maquiavel conhecia muito bem por ter testemunhado essas prticas nas suas estadas
em Roma: esses no so os problemas da repblica romana, conforme apresenta o
captulo XII. Caso se levem em conta algumas passagens do Prncipe, pode-se
perceber seus relatos sobre as equivocadas decises dos papas, ora apoiando o rei
francs, ora apoiando o rei espanhol, e sempre querendo expandir seus domnios por
meio de uma poltica de desunio das repblicas italianas, gerou discrdias e nenhum
benefcio para qualquer uma das partes. No limite, se a religio romana provocou
unidade no povo por meio da civilidade que despertou nos coraes, a Igreja, com sua
falta de empenho para instalar um verdadeiro sentimento cvico, provocou desunio,
enfraqueceu os Estados e transformar a pennsula itlica num territrio vulnervel,
tornando-se intil como instrumentum regni.
na condio de contraposio que o exemplo moderno da Igreja se
apresenta, o que explica os demais problemas que poderiam e no foram abordados.
Note-se, ainda, que nesses captulos dedicados religio, apenas o captulo XII trata
da Igreja Romana. Essa posio anticlerical que emerge do texto era uma concepo
tambm presente em outros membros da Chancelaria e da vida intelectual florentina.
Como mostra Cutinelli-Rndina, desde Salutati, passando por Bruni, Bracciolini,
Valla e Bernardo Rucellai, a crtica ao poltica e usos da Igreja romana era um

308

Discursos, I, XII, 14.

130

dado comum, o que revela uma antiga tradio laicizante das anlises polticas que
fez escola e marcou a atuao de Florena perante o Estado Papal309. Essa atitude
intelectual antecede a tradio da Chancelaria, pois uma de suas origens mais radicais
est em um autor alheio a esse ambiente, embora tenha exercido grande influncia:
Marslio de Pdua e o seu Defensor Pacis. Ora, num olhar mais detido, a posio de
Maquiavel nesta valorizao da religio romana por oposio Igreja Crist est mais
calcada no fato de a primeira estar subordinada mais vida poltica do que a uma
existncia autnoma em relao a esse mesmo mundo poltico, como se verifica na
segunda. Com efeito, a religio romana retratada pe-se como uma esfera
subordinada vida republicana, que atende a esses interesses de modo satisfatrio, ao
contrrio da Igreja crist, que parece fazer justamente ao contrrio: subordina os
interesses polticos em nome da religio. Segundo Cutinelli-Rndina:
Atravs da idealizao da histria da Roma arcaica, Maquiavel teoriza uma
comunidade poltica que garante amplo espao a tudo isto que diz respeito religio
e ao culto, subordinado-lhe, porm, administrao, ao controle firme e total pela
hierarquia poltica310.

Certamente, se h algo que a Igreja crist no possibilitava era esse controle


ou essa subordinao aos interesses da repblica, ao contrrio, apresentava-se como
um poder concorrente e diversionista.
Ao final dessas consideraes sobre a religio, resta ainda pensar na relao
desse tema com a corrupo, assunto dos trs captulos seguintes. Isso nos leva a
retomar um problema que se punha no incio dessa exposio sobre a religio: a
articulao da temtica com a economia geral do Pequeno tratado sobre as
repblicas.
A religio insere-se na tica do ordenador e se apresenta como um
instrumentum para a instaurao dos costumes polticos no povo. Alguns
comentadores, principalmente Mario Reale e Cutinelli-Rndina311, entendem que
nesses primeiros dezoito captulos do livro I dos Discursos, assim como h uma
parbola na vida poltica das repblicas, do mesmo modo h uma parbola na
exposio do argumento. Os captulos iniciais apresentam a origem das cidades e
309

Cf. Cutinelli-Rndina, Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [p.187-201]

310

Cf. Cutinelli-Rndina, Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [p. 203].

311

Cf. Reale, Mario, Machiavelli, la poltica e il problema del tempo, p. 155 ss.; Cutinelli-Rndina,
Chiesa e Religione in Machiavelli, 1998 [p. 206-207].

131

como elas se constituem como repblicas, para em seguida mostrar as causas do seu
desenvolvimento poltico por meio dos conflitos e dos ordenamentos que foram sendo
criados de modo a nos captulos IX e X, que tratam do reordenamento ou da
reforma poltica , descrevem o movimento que d incio corrupo poltica. No
interior desse movimento, a exposio sobre a religio est inserida no momento
decadente, prenunciando a corrupo final, abordada nos captulos posteriores.
Aceitando-se esse raciocnio, cumpre entender em que medida essa reflexo sobre a
religio se insere como um momento de decadncia poltica e se articula com a
temtica da corrupo.
Primeiramente, talvez a questo no seja tanto aquilo que Reale e CutinelliRndina, defendem, como sendo os captulos IX e X a exposio de um novo comeo
da vida da repblica, aquilo que Reale chama de duplo comeo nos Discursos. O
problema no se coloca tanto em falar de um novo comeo, mas em interpretar a
ordenao poltica em outra chave. Sob qualquer ngulo de interpretao, est claro
que Maquiavel, ao tratar do reformador poltico, deixava sempre no horizonte a
possibilidade da corrupo que, apesar de no figurar como tema central, tinha uma
possibilidade real de efetivao para as repblicas desatentas dinmica da vida
poltica ou aos demais ordenamentos polticos enfocados. Ento, a possvel
divergncia de interpretao acerca do movimento argumentativo presentes nos
captulos IX e X diz respeito mais a se aceitar ou no que h essa parbola na
exposio das repblicas do que ao incio efetivo de referncias corrupo nas
repblicas. O que leva, pois, a constatao inegvel de que os prembulos da
abordagem sobre a corrupo esto sendo dados nesses captulos, o que no implica
em se falar de uma parbola que descreve a vida republicana. Ento, aceitando-se que
a reflexo desenvolvida liga-se ao tema da corrupo dos ordenamentos polticos
republicanos, o problema seguinte volta-se para como pensar a articulao da religio
com este tema.
Um dos pontos que Sasso destaca dessa reflexo da religio feita por
Maquiavel a dimenso educacional que esta possui, constituindo a vida profunda de
um povo, os seus bons costumes e a sua educao poltica e moral312, chegando a ser

312

Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980 [p. 549-558].

132

equiparada, no captulo XI, a algo que deva ser introduzido no povo313. A religio
considerada na sua dimenso educacional se constituiria, pois, como ordenadora ou
reordenadora dos costumes polticos de um povo, conferindo-lhe uma certa virt,
contra a corrupo dos costumes:
No entanto, percebe-se que no lhes pareceu possvel outra sada nem outro remdio
para reavivarem a esperana de recuperar a virt perdida. O que demonstra
plenamente quanta confiana se pode ganhar usando bem a religio314.

A religio, portanto, como ordenadora ou reordenadora dos costumes o


instrumento do qual se deve valer quando se deseja evitar a corrupo do povo. Sob
tal perspectiva, a religio um instrumentum regni que impede que um povo perca os
seus valores cvicos, ou mesmo sua civilidade, e se conserve saudvel. Contudo,
quando isso no ocorre, quando a religio no cumpre esse papel, como era o caso da
Igreja Crist, abre-se uma porta para que a corrupo dos costumes cvicos se instale
no povo:
E, assim como a observncia do culto divino a razo da grandeza das repblicas,
tambm o seu desprezo a razo da sua runa. Pois onde falta o temor a Deus,
preciso que o reino decaa ou que seja mantido pelo temor a um prncipe que supra a
falta da religio315.

Portanto, pensar a religio como mais um fator que impede a corrupo


poltica nas repblicas, principalmente a corrupo dos costumes do povo, legtimo.
Assim, a reflexo sobre a religio prepara o tema dominante do captulo seguinte: a
corrupo do povo. Ora, quando a religio, instrumentum regni, no cumpre seu
papel, percebe-se o incio da corrupo poltica pelo povo, este entendido como
matria ou substrato da cidade, no mesmo sentido que est na Poltica de Aristteles.
Portanto, da incapacidade poltica da religio nascem os primeiros sinais de corrupo
na falta de civilidade do povo, na corrupo da matria da cidade.

313

Cf. Discorsi, I, XI, 9. No se deve esquecer, tambm, a metfora do escultor imprimindo a forma no
mrmore, muito comum para retratar essa insero da forma na matria, do qual tambm Maquiavel
se utiliza na seqncia, cf. Discorsi, I, XI, 16. Tambm Sasso v a relao da religio (como
educao) com o povo, como uma forma que se insere numa matria. Cf. Sasso, Gennaro. Nicoll
Machiavelli., 1980 [p. 549-558].

314

Discursos, I, XV, 10-11.

315

Discursos, I, XI, 18-19.

133

4. A corrupo nos Discursos


Encerrada a exposio sobre a religio, encerra-se tambm a apresentao dos
ordenamentos polticos que fundamentam a repblica. Ao longo desses quinze
primeiros captulos, Maquiavel exps os elementos constitucionais mais relevantes
para a sua constituio. Os captulos que seguem dedicam-se ao fenmeno inverso, a
saber: a corrupo ou a runa dos governos republicanos. Tendo apresentado a origem
das repblicas, seus ordenamentos fundamentais e a dinmica da sua ao poltica
instauradora, passa-se ao modo como o corpo poltico engendra o movimento de
corrupo de suas partes, que pode vir a comprometer o todo. Nesse sentido, convm
notar que, ao final da exposio sobre a religio, a insero do problema da corrupo
apresenta-se de modo mais contundente, e por isso se pode dizer que Os captulos
dedicados anlise da questo da religio preparam os temas dominantes daqueles
que constituiro o ncleo da doutrina maquiaveliana da corrupo316. Ou ainda que
implcito na anlise conduzida em torno da religio, o problema da decadncia
torna-se explcito nos captulos que vo do dcimo sexto ao dcimo oitavo317.
Ao perceber o movimento da argumentao apresentado nesses dezoito
primeiros captulos, vem mente a circularidade dos regimes indicada no captulo II.
semelhana da circularidade poltica descrita de incio, a anlise das repblicas
nesse primeiro livro sugere uma circularidade que se apresenta como imagem
descritiva do seu movimento natural. A corrupo das instituies republicanas,
momento final da vida poltica republicana, embora fosse possvel ser remediada em
vrios momentos do processo de decadncia poltica, chega ao seu pice quando a
cidade se torna corrompidssima [citt corrottissima]318, obrigando a busca de uma
nova alternativa poltica ou a instaurao de um novo regime poltico, pois, conforme
descrito no captulo II, as repblicas no suportam tantas variaes se conservarem
o mesmo regime muitas vezes.

316

Bignotto, Newton. Maquiavel republicano, 1991, p. 197.

317

Sasso, Gennaro. Nicoll Machiavelli, 1980, cap. VI, p. 560.

318

Discursos, I, XVIII, 4.

134

As cidades, pois, ao percorrerem todas as etapas que vo do nascimento


instaurao dos ordenamentos polticos que garantem seu vivere libero, caminham
para um momento de decadncia poltica que engendrar, ao seu trmino, ou a
retomada do regime republicano (quando os remdios forem adequados) ou a
instaurao de um outro regime fundado no poder principesco com vistas
reequilibrar os humores polticos. Em qualquer uma das alternativas, o que se tem
uma retomada do ciclo poltico, donde a circularidade poltica ser a melhor imagem
para representar esse movimento que as repblicas vivenciam.
No texto maquiaveliano no se pode falar do declnio ou da dissoluo
poltica sem antes se levar em conta o que esse objeto de decadncia, o que refora
a posio de que esses captulos dos Discursos dedicados anlise da corrupo so
dependentes das exposies prvias sobre a fundao dos ordenamentos republicanos.
O captulo XVI defronta-se, ento, com o problema de um povo que perde sua
liberdade, tendo-a conquistado de modo acidental.
A grande dificuldade que um povo acostumado a viver sob a autoridade de um
prncipe enfrenta para conservar a liberdade que por algum acidente venha a
conquistar como a conquistou Roma depois da deposio dos Tarqunios
demonstrada por infinitos exemplos que podem ser lidos nas memrias das histrias
antigas 319.

Antes de analisar as implicaes de tal perda, convm frisar que a aquisio


da liberdade, nesse caso especfico, no se d pelos meios apontados anteriormente,
mas por um modo no usual. Essa perda contraria o curso natural de obteno dos
direitos e da fundao das instituies por meio dos conflitos polticos. O modo
acidental se comprova na medida em que esse povo no sabe como proceder de posse
da liberdade poltica, tal qual um animal bruto, ainda que de natureza feroz e
selvagem, tenha sido criado no crcere e na servido320.
A conquista e a perda da liberdade so apresentas num contexto de transio
do principado para uma repblica ou da repblica para o principado, mais
propriamente, entre liberdade, termo pelo qual Maquiavel designa a repblica, e
principado. Como foi o caso de Roma, quando da passagem do regime monrquico
para a repblica, momento em que, como mostrou Maquiavel, se revelou a falta de
319

Discursos, I, XVI, 2.

320

Discursos, I, XVI, 3.

135

ordenamentos que garantissem os direitos e defendessem a liberdade, sendo


necessrio a criao dos cnsules e de depois dos tribunos.
O uso do termo liberdade aqui coloca-se como contraponto ao principado, este
entendido como o regime que concentra os poderes na mo de um s, no sendo,
contudo, necessariamente tirnico. No Prncipe essa contraposio fica mais clara,
quando diz Maquiavel:
Porque em toda cidade se encontram estes dois humores diversos: e nasce, disto,
que o povo deseja no ser nem comandado nem oprimido pelos grandes e os
grandes desejam comandar e oprimir o povo; e destes dois apetites diversos nasce
na cidade um destes trs efeitos: ou o principado, ou a liberdade ou a licena321.

A liberdade, conforme sugerida nessa passagem, figura como uma das formas
de governo, que muitas vezes compreendida como uma outra forma de referir-se
repblica. Mas antes, ainda no Prncipe, a associao entre repblica e liberdade foi
estabelecida num contexto muito semelhante ao incio desse captulo XVI:
Mas, quando as cidades ou as provncias esto habituadas a viver sob um prncipe
e extingue-se essa dinastia estando de um lado habituados a obedecer, de outro
no tendo o velho prncipe no entram em acordo em si para ter um outro
prncipe, nem sabem viver livremente, de modo que demoram mais para pegar em
armas e com mais facilidade um prncipe pode conquist-los e estar seguro com
eles. Mas nas repblicas h mais vida, maior dio, mais desejo de vingana; nem
as deixa, nem pode deixar-se aquietar a memria da antiga liberdade, de modo que
o caminho mais seguro extingui-la ou habit-la322.

V-se que o incio do pargrafo do captulo V do Prncipe apresenta a mesma


idia do incio do captulo XVI dos Discursos. Assim, a liberdade, seja no Prncipe,
seja nos Discursos, sempre descrita como uma forma de organizao poltica
semelhante a uma repblica e oposta ao principado. Nesse sentido, vivere libero,
liberdade e repblica so termos equivalentes para o mesmo regime poltico. Cadoni
explica essa associao apresentando vrias passagens dos textos polticos
maquiavelianos nos quais essa equivalncia dos termos pode ser constatada323. Esses
termos no somente so equivalentes, como sempre se apresentam em oposio ao
principado ou ao regime monrquico. Segundo ele: Devemos, portanto, constatar
que a identidade entre repblica e vivere libero vem constantemente reafirmada

321
322
323

Prncipe, cap. IX, 2.


Prncipe, V, 8-9.
Cadoni, Giorgio. Machiavelli: regno di Francia e principato civile, 1974. [p. 169-217].

136

por Maquiavel, assim como a irredutvel anttese ao qual o vivere libero se


encontra nos confrontos com Estado monrquico324.
Deve-se salientar que no nossa inteno fazer aqui uma exposio da noo
de liberdade em Maquiavel325. Todavia, convm acrescentar que, alm das conotaes
apresentadas, a noo de liberdade ou vivere libero tambm se identifica, nesse autor,
ao vivere civile326: um povo livre ou acostumado liberdade poltica um povo
habituado ao poltica, disputa civilizada pelo poder, ao vivere civile. Vivere
civile ou civilidade327 no uma peculiaridade das repblicas, j que tambm est
presente nos principados no submetidos a regimes tirnicos, sejam eles os
principados hereditrios ou eclesisticos, conforme Maquiavel os descreve no
Prncipe328. Ora, a corrupo, na medida em que um impedimento liberdade, no
pode ser compreendida como restrio ou freio poltico, mas como a forma
antagnica ao vivere civile, de modo que a efetivao da corrupo a negao ou a
destruio da possibilidade do agir poltico na cidade. Nesse sentido, a corrupo no
se contrape a um regime em particular, mas vida poltica de modo geral, como
negao do processo natural de luta poltica caracterizado pelo vivere civile ou o
vivere libero329. A instalao da corrupo num Estado implica, ainda, na ausncia
dos meios que permitem a realizao da finalidade da cidade, donde decorre que
numa cidade totalmente corrompida muito difcil a restaurao da vida civil, a no
ser por meio de luta e sangue330.
Os passos iniciais do captulo XVI trazem baila, pois, um problema que j
vinha sendo esboado nos captulos anteriores: o que fazer diante de um Estado que

324

Cadoni, Giorgio. Machiavelli: regno di Francia e principato civile, p. 175.

325

Um trabalho totalmente dedicado a esse tema o de Newton Bignotto. Maquiavel republicano,


1991.

326

Cf. Discursos, I, XVI, 4 e Discursos, I, XVI, 7-8.

327

Pensamos no termo civilidade tal qual formulado por Tenenti, cf. Tenenti, Alberto. Civilit e
civilt in Machiavelli in Credenze, ideologie, libertinismi tra Medioevo ed Et moderna, 1978. [p.
155-173].

328

Sobre a ao poltica nos principados eclesisticos, cf. Aranovich, Patrcia. Poder e Legitimidade
em Maquiavel: como fazer um prncipe novo parecer antigo, 1998.

329

As conseqncias dessa negao poltica que caracteriza a corrupo ser melhor desenvolvida no
fim desse trabalho, uma vez que se pe como um dos elementos centrais da reflexo maquiaveliana
acerca da corrupo das instituies polticas.

330

Discursos, I, XVII, 15-16.

137

se corrompe a cada momento de modo claro e inequvoco? Curioso que Maquiavel


no trate da corrupo na repblica, mas da corrupo nos principados, como diz:
E ainda que este discurso no esteja em conformidade com o que se encontra
acima, visto que falo aqui de um principado e ali de uma repblica, todavia, para
no precisar retornar a este assunto quero dizer algumas palavras331.

A dificuldade se desloca, pois, para os casos de corrupo sugeridos no


captulo X, exemplos de corrupo republicana, para a possibilidade de corrupo nos
principados. Acerca desses principados necessrio que se diga, como nos mostra
Sasso e Cadoni, que eles se identificam aos principados civis do captulo IX do
Prncipe332 e por terem como caracterstica predominante o seu aspecto civilizado,
ou seja, seu nascimento no foi fruto da violncia de um usurpador e seu governo no
se pauta pela negao das foras polticas, ao contrrio, levam elas em considerao
na ordenao de seu agir poltico. Esse paralelo entre os Discursos e o Prncipe tornase elucidativo para a compreenso dos limites nos quais o raciocnio se desenvolve, j
que no se trata de abandonar a reflexo republicana e pensar na corrupo restrita ao
principado. Ao contrrio, a inteno do autor mostrar como esse processo de
decadncia poltica pode atingir todas as formas de governos nos quais se pressupe a
existncia de uma dinmica de luta poltica333.
O raciocnio maquiaveliano nesse captulo nos remete ao papel do povo no
processo de corrupo. Desde o incio, a reflexo gravita em torno da postura do povo
em relao ao poder. Num primeiro momento, pensando no povo que adquire o poder
poltico de modo extraordinrio j que a aquisio da liberdade por acidente s pode
ser entendida como um evento extraordinrio ; depois, considerando as relaes dos
grupos polticos, dos humores em relao ao poder, e, por ltimo, pensando no povo
diante do problema da conservao do vivere libero. A dificuldade maior, conforme
sugerido por Cadoni e Sasso, que o conflito poltico entre os humores, um assunto
j analisado nos captulos III e IV, pode se tornar mais agudo quando o desejo da
aristocracia, dos ottimati, se volta para a tomada do poder. Este grupo social
331

Discursos, I, XVI, 15.

332

Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, 1987, tomo II [cap. VII: Principato civile
e tirannide, p. 351-390 e cap. IX: Paralipomeni al principato civile, p. 511-540.]; Cadoni,
Giorgio. Machiavelli: regno di Francia e principato civile, 1974; Larivaille, Paul. Nifo,
Machiavelli, Principato civile, Interpress, IX, Roma, 1989 [p. 150-195].

333

Como se ver ao final desta tese, as distines entre o principado civil e as repblicas so muito

138

diminuto, que no chega a quarenta ou a cinqenta cidados334, pode ter seus


desejos de poder saciados em parte, possibilitando durante algum tempo uma certa
estabilidade ao governo. Contudo, na medida em que esse desejo dos grandes se
aflora novamente, suscitando os conflitos polticos, ele passa a ser o principal
problema para o governante, que agora deve se contrapor a uma parte relevante da
repblica.
As preocupaes voltam-se, ento, para o povo, afim de que ele no se
corrompa, possibilitando a retomada da normalidade poltica republicana. Enquanto a
totalidade do povo romano no estava corrompida, Roma sempre conseguiu se
reordenar a cada evento de corrupo que surgia. Mesmo com um povo selvagem e
bruto, ou seja, sem a aquisio dos valores cvicos, ainda assim era possvel restaurar
os bons ordenamentos polticos e as boas leis. A corrupo de uma parcela da
populao, mesmo sendo ela relevante, como o caso dos aristocratas em qualquer
Estado, pode ainda ser contornada:
Sendo, portanto, o povo romano ainda no corrompido, quando recuperou a
liberdade, depois de mortos os filhos de Bruto e extintos os Tarqunios, pde
conserv-la com todos aqueles modos e ordenamentos sobre as quais de outra vez
discorremos. Mas, quando o povo est corrompido, nem em Roma nem em outro
lugar se encontram remdios vlidos para mant-la, como mostraremos no captulo
seguinte335.

Porm, se at agora a corrupo figurou no horizonte como possibilidade e


suas manifestaes eram ainda passveis de serem remediadas por no atingir a
totalidade do corpo poltico, ver-se- agora como os dois pilares fundamentais do
Estado, o povo e os ordenamentos polticos, podem ser atingidos pela corrupo. O
que importa saber o que ocorre quando esses dois fundamentos do Estado so
atingidos por ela e qual , nesse caso, o destino do corpo poltico.

mais sutis do que em geral se imagina.


334

Discursos, I, XVI, 24.

335

Discursos, I, XVI, 31-32.

139

II.

Maquiavel, depois de analisar a importncia do vivere libero para uma cidade,


finaliza o captulo XVI indicando o tema do captulo seguinte: a corrupo do povo336.
O povo aqui no somente mais um dos atores do jogo poltico, tal qual se viu na
busca da conservao da repblica ou do vivere libero, mas adquire uma funo
primordial na cidade, pois passa a ser, tambm, o substrato da cidade que, quando
corrompido em seus valores ou costumes cvicos, pode acarretar a dissoluo do
corpo poltico. Do povo sempre se deve ter em conta sua qualidade poltica bsica,
seu desejo de no ser dominado, por contraposio aristocracia com o seu desejo de
dominar. Neste sentido, pensar num povo corrompido considerar que a corrupo
afetou um dos pilares que sustenta o edifcio poltico.
Tendo essa dificuldade em vista, o comeo do captulo XVII ilustra o lugar do
povo no universo poltico maquiaveliano. Pelo exemplo romano, ele lembra os
perigos de como, uma vez instalado um processo de corrupo numa parte do
governo, ela pode se espalhar para todo o Estado. A corrupo como uma doena
contagiosa que se alastra por todos os membros do corpo quando no devidamente
tratada. Sendo, pois, o Estado retratado como um corpo natural em diversos
momentos do texto, a corrupo, pelos seus efeitos destrutivos, figura como uma
molstia ou doena que, uma vez instalada, necessita de todos os esforos para ser
destruda. E assim como nas doenas, ao atingirem um estgio avanado, torna-se
impossvel sua cura337:
[...] porque, considerando o grau de corrupo a que haviam chegado
aqueles reis, a prosseguirem daquele modo por mais duas ou trs sucesses,
e se a corrupo que neles havia tivesse comeado a se espalhar pelos
336

Como j visto, por povo se entenda primeiramente todos aqueles que no faziam parte da
aristocracia. Contudo, isso no implica que todos os demais moradores de uma cidade formassem o
povo, pois um morador no necessariamente um cidado. Seja na Roma republicana, seja na Florena
de incio do sculo XVI, nem todos os habitante possuam cidadania e, por isso, no poderiam tomar
parte na vida poltica da cidade. Cf. Zancarini, Jean-Claude. Gli umori del corpo politico: popolo e
plebe nelle opere di Machiavelli. In La lingua e le lingue di Machiavelli, 2001, [p. 61-70]; Gilbert,
Felix. Machiavel et Guichardin, Politique et histoire Florence au XVI sicle, 1996.

337

Como nos mostra Zanzi e Schmitt, Maquiavel se utiliza de um vocabulrio mdico largamente
influenciado pela da tradio naturalista aristotlica, que fez escola no renascimento italiano. Sobre o
vocabulrio mdico de Maquiavel cf. Zanzi, Luigi. Il metodo del Machiavelli, 1981; sobre as relaes
entre a tradio aristotlica e os estudos mdicos, cf. Schmitt, Charles. Aristote et la Renaissance,
1992; Schmitt, Charles. Filosofia e scienza nel Rinascimento, 2001.

140

membros, estando os membros tambm corrompidos, teria sido impossvel


reform-la. Mas, perdida a cabea quando o busto ainda estava ntegro, os
membros puderam facilmente voltar a viver livres e ordenados338.
A sentena lapidar e direta: quando um membro, mesmo que seja a cabea,
est corrompido, mas o todo est so, ainda resta alguma possibilidade de
reordenao poltica. Note-se que o exemplo mobilizado por Maquiavel uma
cabea que se perde por corrupo. Ele no fala de outros membros, como braos,
pernas, dedos, mas da cabea, que representa umas das partes mais importantes em
qualquer organismo vivo. Por tal exemplo verifica-se que ele no est pensando esse
processo numa repblica, mas num regime sobre o comando de um prncipe ou de um
rei, ou seja, numa conformao poltica na qual a liderana do governante
determinante para o exerccio do poder, cuja substituio muito complicada. Em
uma repblica, a soluo menos difcil e traumtica, pois faz parte da lgica poltica
nesse regime a substituio do comando. Portanto, ao tentar descobrir o estgio de
corrupo de uma cidade, antes de fixar os olhares no governo, deve-se atentar para o
povo, para a matria do corpo poltico.
Ento, considerando uma cidade em processo de corrupo, quando ela atinge
apenas o governante (il capo), a primeira soluo apontada por Maquiavel extinguir
o prncipe e colocar a cidade sob o governo de um outro, que, com sua virt, consiga
reordenar a cidade. Todavia, ainda que esse governante consiga recuperar a cidade da
runa, a durao dessa condio reformada ter o tempo da vida desse restaurador.
Com a sua morte, a cidade recair novamente num processo de decadncia. Para
comprovar isso Maquiavel se utiliza de vrios exemplos antigos e de sua poca339,
mostrando como em vrias cidades, por diversos momentos, foram recuperadas as
liberdades civis e, em seguida, elas foram perdidas quando os lderes reformadores
morreram. Portanto, a soluo de trocar os governantes uma resposta parcial e
efmera, visto que o problema retorna340. Isso nos leva a concluir que o problema da
corrupo no est concentrado nos governantes, a quem historicamente se atribui a
338

Discursos, I, XVII, 2-3.

339

Os exemplos antigos so as cidades de Siracusa sob o domnio de Dion e de Timoleonte, e a Roma,


tanto republicana quanto imperial, a Grcia de Epaminondas. Os exemplos modernos so Milo, dos
Visconti, e Napoli. Cf. Discursos, I, XVII, 4-13.

340

Conforme foi apresentado na exposio sobre a religio, depositar todo poder na figura do
governante no garantia de durabilidade do regime.

141

responsabilidade pela decadncia poltica. A extino dos governantes no responde


s dificuldades polticas, pois no so eles os nicos fundamentos do Estado. Ao
proceder assim, Maquiavel desloca suas atenes da figura do governante e volta-se
para o povo, elemento decisivo na considerao da corrupo.
A importncia que adquire a corrupo do povo para Maquiavel confirmada
quando ele analisa o caso de Bruto, situao em que h um governante no
corrompido, mas um povo extremamente corrompido. Nesta circunstncia, mesmo o
uso da fora militar das tropas romanas, reforada com as legies que estavam no
Oriente, no foi suficiente para extinguir a corrupo instalada no povo. Ou seja,
quando a cabea est s e o restante do corpo corrompido, nem uma medida de fora
pode resolver o problema341.
Importa notar o modo como se resolve o problema da corrupo do
governante: ao perceber que seus atos so contra o vivere libero, instala-se na cidade
novamente o conflito poltico o motor de todas as mudanas polticas , mas como
o objetivo dessas lutas era bom, a restaurao da liberdade, os resultados foram bons.
O que se apresentava num primeiro momento como uma resposta at mesmo ingnua,
ou seja, a recuperao da liberdade pelo povo so diante de um governo corrompido,
passa a ser possvel. Para Maquiavel, em conformidade com a lgica da ao poltica
apresentada, o problema no est no chefe de governo, mas na capacidade do povo de
se mobilizar e lutar pela instaurao de ordenamentos e leis que garantam a liberdade.
A corrupo da chefia de governo no um problema, porque o motor da ao
poltica no est centrado nica e exclusivamente no governante. Enquanto existirem
no interior da sociedade os conflitos polticos que visem a instaurao de bons
ordenamentos e boas leis, a sade do regime estar garantida342. A dificuldade de
compreenso da sentena maquiaveliana reside no fato de ele jogar para o conflito
poltico e no para o governo o motor e o centro da vida poltica. E se o conflito
341

O comentrio do final do pargrafo mostra o quanto Maquiavel desprezava a figura de Jlio Csar,
pois atribui a corrupo do povo como uma obra iniciada por ele: O que nasce daquela corrupo
que a parte mariana (ou seja, do partido de Mrio, da qual Csar era herdeiro) havia inserido no
povo [Discursos, I, XVII, 8]. Esse desprezo se explica por ser Csar o destruidor da repblica e
instaurador do imprio, que, conforme Maquiavel poderia ser diferente, tivesse ele defendido a
repblica e no corrompido o povo com a sua nsia pelo poder.

342

Como explica Lefort, na dinmica da ao poltica que a reflexo maquiaveliana tem uma de suas
grandes inovaes. Ao fundar o poder no conflito poltico dos humores, Maquiavel coloca em
outras bases a reflexo sobre poder. Cf. Lefort, Claude. Le travail douvre: Machiavel, 1972. [IV, 24]

142

poltico o ponto nodal, o povo passa a figurar como ator principal, pois de suas
aes que nascem a luta pela liberdade. O povo constitui-se a cada movimento da
argumentao como o substrato material sobre o qual se ergue o edifcio poltico:
E pode-se concluir que, onde a matria no est corrompida, os tumultos e os
outros escndalos no causam danos: onde est corrompida, de nada valem as leis
bem ordenadas, se estas no forem criadas por algum que, com extrema fora, as
faa observar, a tal ponto que a matria se torne boa. O que no sei se alguma vez
ocorreu ou se possvel que ocorra: porque se percebe, como h pouco disse, que
uma cidade entrou em decadncia por corrupo da matria, se porventura for
soerguida, s poder s-lo pela virt de um homem que ainda esteja vivo e no pela
virt da universalidade a dar sustentao aos bons ordenamentos; e, assim que
aquele morre, a cidade retorna a seu antigo hbito [...]343.

Essa associao do povo com a matria na acepo de substrato no


novidade nos textos maquiavelianos. Seja aqui nos Discursos, seja no Prncipe,
Maquiavel se refere ao povo como matria ou como subietto, que uma traduo
para o toscano de subiectum, que, por seu turno, a traduo do grego
hypoqueimenon344. Tomar o povo como suporte material da cidade era uma noo que
j se encontrava em Aristteles345, e foi adotada por vrios pensadores como Toms
de Aquino, Marslio de Pdua e Leonardo Bruni. Para Maquiavel ocorre o mesmo: o
povo o substrato sob o qual o regime se instala e depende-se da condio dessa
matria a determinao das possibilidades de mudana numa cidade. Ento, se o
fundamento material da cidade j est corrompido, isso implica que tal populao j
perdeu seus hbitos civis livres, suas qualidades polticas republicanas. Hbitos
polticos que uma outra forma de pensar a civilidade ou a ao cvica presente nesse
povo. Conforme exposto, os hbitos polticos de um povo so os modos como ele
expressa a sua civilidade, e que englobam desde o respeito pelas prticas religiosas,
343

Discursos, I, XVII, 13.

344

Os termos sujeito ou substrato so a traduo do latim subiectum. O termo latino a traduo,


por sua vez, do termo grego hypokemenon, que empregado por Aristteles como o substrato do
ser. Tal substrato pode ser entendido de vrios modos (por exemplo, Metafsica, Z, III), mas a
interpretao mais adotada pelos leitores dos textos aristotlicos foi a de associar o hypokemenon
matria, tornado-se o substrato sobre o qual se agregam os acidentes. Assim, quando Maquiavel
emprega o termo subietto est pensando nesse substrato material, mantendo a significao grega
originria. Portanto, no se deve confundir o sujeito ou subietto maquiaveliano com a significao
que ele recebeu aps a modernidade. Por exemplo, o sujeito cartesiano dotado de subjetividade e
autonomia intelectual, no limitado pela matria sensvel para a realizao do seu ato de
conhecimento. Ao dizer que h um sujeito poltico em Maquiavel, deve-se ter em conta esta
diferenciao, para no pensarmos no sujeito poltico conforme definido pela modernidade
filosfica, o que redunda em graves equvocos de interpretao.

345

Poltica, L. III, cap. 1, 1275a 35ss.

143

passando pelo respeito aos ordenamentos e s leis, culminando nos conflitos polticos
quando h alguma exacerbao por parte da aristocracia. Quando, pois, se pensa na
perda das qualidades polticas, na corrupo dos hbitos cvicos, isto pressupe,
fundamentalmente, uma perda desses comportamentos civilizados, entendidos nessa
chave poltica. Essa retomada da noo de civilidade e sua associao com a
corrupo da matria permitem pensar um povo que se corrompe, atingindo, com
isso, o mago da vida poltica.
Porm, a tradio de interpretao de um Maquiavel maquiavlico obriganos a insistir em que a corrupo do povo bem menos moral e muito mais poltica.
Mesmo quando considerada em sua moralidade, como quando ele fala da mudana
nas leis, como a do adultrio346 ou a questo da religio esta pensada como mais um
ordenamento poltico, como instrumentum regni, e no em sua dimenso
transcendental ou tica , ele no as pensa de modo autnomo da esfera poltica, o
que redunda, ainda que se considere a corrupo dos hbitos e costumes de um povo,
em no compreende-las como uma reflexo tica ou moral desligada ou superior
reflexo poltica. A corrupo das qualidades cvicas do povo s pode ser analisada
no interior do universo poltico. Deslocar o problema, tratando-o como uma questo
autnoma no pensamento maquiaveliano, poderia dar margens a uma srie de
afirmaes moralistas contrrias quilo que est nos seus escritos.
A corrupo da matria, porm, no pensada apenas em termos de perda das
qualidades cvicas. Ao final do captulo, Maquiavel informa que uma causa para tal
corrupo da matria , tambm, a desigualdade poltica, porque tal corrupo e
pouca disposio vida livre nasce de uma desigualdade que h na cidade 347.
Essa desigualdade sugere outra ordem de dificuldades, no evidentes at
ento. Quando se pensava no povo e, principalmente, nos conflitos polticos que
nascem na cidade entre os dois principais humores, a principal causa estava no desejo
dos grandes em dominar e no povo em no ser dominado. Contudo,
independentemente dessa anttese de desejos, no se colocava, ainda, a questo da
desigualdade social fundada em aspectos econmicos e ou polticos. Temos, ento,
duas novas questes: uma que diz respeito existncia e importncia da
346

Discursos, I, XVIII, 11 e X, 25.

347

Discursos, I, XVII, 16

144

desigualdade na fundamentao dos conflitos polticos e outra que diz respeito


natureza dessa desigualdade, se ela de carter econmico, de carter poltico ou
ambos.
A despeito dessas observaes, pouco se pode dizer acerca daquilo que seria a
desigualdade ou igualdade poltica para Maquiavel. A insero da afirmao sobre a
desigualdade ao final do captulo acarreta uma outra associao: de um lado,
desigualdade e corrupo, e de outro, igualdade e repblica. Segundo Sasso, esses
dois pares permeiam a reflexo sobre a corrupo, particularmente no tocante
corrupo do povo348. Quando se pensa em sua corrupo, concomitantemente se
constata a perda do equilbrio e da proporo presente na repblica livre. O
desenvolvimento de uma desigualdade ou a desproporo em termos de direitos
polticos se apresentam como uma das causas para a decadncia dos valores cvicos
de um povo.
Maquiavel j havia denunciado antes o quo reduzido o nmero de membros
da aristocracia que desejam o poder. Caso se leve em conta o total de habitantes de
uma cidade, a quantidade de cargos polticos existentes e o grupo social ao qual
pertencem esses detentores dos cargos pblicos, concluir-se- como os aristocratas
tm mais acesso aos postos de comando da cidade. O povo, quando tem algum acesso
aos principais cargos pblicos, sempre ocupa uma parcela reduzida desses. Situao
que se revela numa desproporo poltica, pois os grupos polticos no esto
representados de modo equnime nos cargos polticos da cidade, fazendo com que a
vontade de poucos prevalea sobre o desejo da maioria. Condio que poderia se
agravar mais ainda, como era o caso de Florena e de Veneza349, onde alguns
conselhos eram compostos exclusivamente de aristocratas. Ento, esses poucos
homens que exercem o poder de fato so os poderosos aos quais Maquiavel se refere
durante todo o texto, visto que em todas as repblica, de qualquer modo ordenadas,
ao posto de comandar no ajuntam nunca mais de quarenta ou cinqenta
cidados350.
348

Cf. Sasso, Gennaro. Niccol Machiavelli, 1980 [p. 403ss].

349

Como foi visto, nestas duas cidades a aristocracia detinha os principais cargos, como era o caso do
Conselho dos Oito da Justia, instncia ltima de deliberao jurdica em Florena. Cf. nesta tese,
cap. 1; Gilbert, Felix. Machiavel et Guichardin, 1996. [p. 25, nota2].

350

Discursos, I, XVI, 24.

145

Ora, Maquiavel mostrou que esse pequeno nmero de cidados, quando livres
para decidir os rumos da cidade sem a presso do povo, tomam decises nas quais so
eles os maiores beneficirios. Decises, em geral, que ampliam seu poder, seja
poltico, restringindo o acesso deciso dos demais membros do Estado, seja
econmico, beneficiando-se dos negcios do Estado. Ento, na medida em que a
aristocracia se apossa do poder, a tendncia a ampliao da desigualdade poltica, o
que pode implicar tambm numa concentrao de poder econmico.
Acerca da desigualdade do poder econmico, no h nesses captulos
analisados do texto de Maquiavel qualquer passagem em que a igualdade econmica
seja um dado histrico ou um objetivo a ser alcanado para a felicidade da cidade.
Parece que Maquiavel trabalha com o fato concreto de que h uma desigualdade
econmica, mas isso no deve ser um problema e nem interferir nas decises
polticas. Ou pensado por um outro ngulo, em vista da desigualdade poltica, o
problema no tem a sua raiz na desigualdade econmica. A questo da desigualdade
econmica no est acima do problema maior que a desigualdade poltica.
Retornando ao problema da desigualdade poltica, sua insero nasce como
decorrncia da anlise sobre os humores polticos, mais especificamente em funo
da ambio dos poucos poderosos. A constatao dessa desproporo de poder
poltico instaura, portanto, a necessidade de se reequilibrar o poder em funo dos
grupos, ou ao menos conter o excesso de ambio dos grandes, este sim um dos
principais motivos que levam corrupo. Ora, se compreendermos que tal
extrapolao dos desejos polticos se configura como uma causa da corrupo da
cidade, pode-se afirmar que a corrupo dos ordenamentos polticos nasce, dentre
outros motivos, da corrupo da matria, mais particularmente da ambio dos
poderosos que se apossaram do poder poltico na cidade.
A corrupo do povo nos conduz, ento, a uma reflexo sobre seu verdadeiro
papel no interior do Estado. Muitos j disseram e no difcil constatar nos textos a
averso de Maquiavel aristocracia como fora predominante no mundo poltico,
talvez suscitada pela sua condio particular em Florena, que tinha nos aristocratas
seus maiores adversrios. Independentemente dessa condio histrica, quando ele
pensa em qual dos grupos o governante deve se apoiar, ou qual dos humores mais
conforme defesa da liberdade, sempre o povo figura como o anteparo por excelncia

146

de resistncia opresso. Uma resposta para essa predileo pelo povo estaria menos
nos gostos ou antipatias maquiavelianos e mais na prpria lgica de como a dinmica
poltica se apresenta. Ora, no resta ao pensador, diante do fato concreto da existncia
desses humores, seno colocar sempre a plebe como a responsvel pela conservao
do vivere libero. Mais do que pensar num certo populismo, com tons revanchistas
da parte de Maquiavel, cabe observar a prpria arquitetnica do raciocnio e notar que
ao povo atribudo um papel de maior importncia poltica, pois seus desejos so
mais adequados aos fins da cidade. Portanto, se a importncia do povo aumenta na
anlise da corrupo da matria no captulo XVII, isso se deve fora que a
constatao dos humores exercem sobre o raciocnio.
Concluda a anlise da corrupo sobre o povo, ainda persiste uma outra
possibilidade de corrupo na cidade, a saber: a corrupo dos ordenamentos
polticos, outro pilar do edifcio republicano.

III.

Continuando a exposio sobre uma cidade corrompida, Maquiavel questiona


acerca da possibilidade de se manter um Estado livre em tais circunstncias, ou ainda,
se possvel restaurar os ordenamentos polticos ou mesmo reorden-los quando a
corrupo se alastra sobre a cidade. Mas, adverte ele que sobre tal assunto no h uma
regra ou um nico procedimento a se adotar, devendo cada caso ser tratado de modo
diferente351. Embora surja como mera constatao, a afirmao maquiaveliana indica
que uma vez atingido certo estgio de corrupo, no h um receiturio do que fazer
para recuperar a boa ordem poltica. No limite, cada caso particular requer os seus
meios adequados para sair de tal situao.
Como ele disse, no caso da corrupo poltica se pode constatar que h graus,
nveis maiores ou menores de sua manifestao. Essa gradao da corrupo
apresenta um problema no que tange ao critrio para sua mensurao. Admitindo que
esse critrio s possa ser extrado daquilo que foi exposto, este seria, primeiramente, a
corrupo do povo, da matria. Neste caso ter-se-ia ao menos trs graus. Um primeiro
aquele em que somente os governantes estariam corrompidos, podendo o povo, que
351

Discursos, I, XVIII, 2-3.

147

ainda no perdeu suas qualidades polticas, restaurar o bom governo por meio das
lutas e dos conflitos polticos352. O segundo estgio identificado quando a corrupo
atinge a aristocracia, composta por poucos.. Neste caso, a deliberao do governante
em favor do desejo do povo de no ser oprimido, restringindo e freando os desejos
desses grandes, garantiria a volta normalidade. Do contrrio, quando o governante
se associa ao desejo dos aristocratas, encaminha-se para o desenvolvimento de um
processo de corrupo ainda mais ampliado. Esse estgio seria mais grave do que o
primeiro j que atingiria duas parcelas poderosas, apesar de pouco numerosa, e
tornaria mais difcil o retorno ao bom governo. Por fim, quando a corrupo se
propaga para todo o corpo poltico e atinge o povo, pouco se pode fazer. Mesmo que
surja um governante disposto a reformar os costumes polticos, a corrupo do povo
um grande mal que torna quase impossvel o retorno normalidade poltica. Estes
seriam os trs graus de corrupo que se depreende da anlise da corrupo da
matria.
Ao apresentar todos esses nveis de corrupo que atingem a cidade,
Maquiavel destaca os perigos a envolvidos e revela sempre um tom ctico ou
desalentador para o retorno condio s da vida poltica. Todavia, mesmo quando
diz que praticamente impossvel aquele retorno, ele no o faz de modo peremptrio,
deixando uma pequena possibilidade (talvez apenas terica?) para a volta civilidade
do povo. Ainda que seja mnima, sempre h uma possibilidade de reforma poltica, de
retomada da civilidade. Mesmo quando se pensa no extremo da cidade
corrompidssima, ainda assim no se pode declarar que o fim, a morte, resta uma
alternativa, embora ela no possa ter sua eficcia garantida neste momento.
Essa gradao de corrupo poderia obrig-lo a analisar cada uma das
possibilidades de corrupo, suas conseqncias e remdios possveis. Mas
Maquiavel se omite dessa anlise e parte para o caso extremo de corrupo, quando
toda a cidade est corrompida (a cidade corrompidssima). Esse salto pode ser
explicado, entre outras coisas, em funo de analisando um caso extremo,
conhecendo suas conseqncias e possveis solues, este se constituiria no horizonte
para a corrupo republicana. Em outras palavras, ao enfocar o caso extremo de
corrupo, Maquiavel j delimitaria o quadro em que se desenvolve a corrupo, uma
352

Cf. Discursos, I, XVI, 10-14.

148

vez que as situaes intermedirias no ultrapassariam esse limite, completando a


anlise.
No incio do captulo XVIII, diz Maquiavel:
[...] e, embora seja quase impossvel estabelecer suas regras, por ser necessrio
agir segundo os graus da corrupo, mesmo assim, visto que me cabe falar de tudo,
no quero deixar este assunto para trs. E pressuporei uma cidade
corrompidssima [corrottissima], afim de aumentar ainda mais tal dificuldade;
porque no se encontram nem leis nem ordenamentos o bastante para frear uma
corrupo generalizada353.

Ora, se a matria oferece um primeiro critrio para diferenciar os nveis de


corrupo de uma cidade, um outro critrio que se apresenta so as leis e as ordens. A
cidade corrompidssima no seria aquela em que apenas o povo perdeu os costumes,
os hbitos polticos, mas na qual as leis e as ordens tambm j no cumpririam mais o
seu papel. Como se ver, leis e, principalmente, ordenamentos polticos so pensados
como a forma do Estado, o aspecto formal que se une matria que o povo. Ento,
alm de um critrio de corrupo associado matria (povo), h um segundo critrio
de corrupo que diz respeito forma (os ordenamentos polticos). Sobre esse
segundo critrio, o captulo no permite, ainda em suas primeiras linhas, definir se no
caso dos ordenamentos polticos haveria ou no uma gradao de corrupo.
Entretanto, com a adio desse segundo critrio, j nos possvel deduzir que a
gradao da corrupo maquiaveliana muito mais complexa do que a tipificao
tripartite dada pela anlise da matria. Em outras palavras, por esse novo critrio, a
cada momento da anlise da corrupo de uma parte da matria se faz necessrio
verificar o nvel de corrupo das leis e, principalmente, dos ordenamentos polticos,
pois pode ser possvel pensar em uma combinao de corrupo parcial de matria e
forma, estabelecendo-se assim novos nveis ou modos de corrupo. Seja como for, a
insero da corrupo dos ordenamentos polticos e das leis como um critrio para se
pensar os nveis de corrupo amplia a complexidade do problema.
Tendo em vista essa complexidade, Maquiavel parte para o caso extremo de
cidade corrompida. Ao tratar desse caso, ele se coloca diante da questo se haver ou
no soluo para a corrupo no seu grau extremo em uma repblica.
Uma vez analisada como a corrupo pode atingir o povo, substrato material
da cidade, no captulo XVIII, Maquiavel volta-se para a corrupo dos ordenamentos
353

Discursos, I, XVIII, 3-4.

149

polticos ou instituies. Considerando primeiramente as terminologias, Maquiavel


sempre designa ordini os rgos responsveis pela execuo e fiscalizao do poder
num Estado. Como exemplo, ele explicita que em Roma:
A ordenao do Estado era a autoridade do povo, do senado, dos tribunos,
dos cnsules, o modo de candidatar-se e de eleger magistrados e o modo de
fazer leis354.
A despeito dessa identificao entre o termo ordini e os ordenamentos
polticos, empreganda ao longo do nosso texto, esse uso apresenta problemas de
carter conceitual. Associados ao uso do termo ordini, Maquiavel tambm emprega
outros termos correlatos como desordine, ordenare, ou seja, h, por assim dizer, uma
famlia conceitual associada ao termo ordini que o termo instituio no consegue
traduzir a contento. Num primeiro aspecto, optar-se pelo uso de ordenamentos
polticos em vez de instituies, apesar de ser menos usual, permite conservar as
outras associaes, como desordine e desordenar, ordenare e ordenar. Contudo, para
alm desse primeiro aspecto de carter terminolgico, encontra-se um universo
conceitual mais amplo e significativo para as reflexes que se pretendem desenvolver
aqui. Os ordenamentos polticos so resultados de um processo de ordenao poltica
que poderiam nascer, conforme o caso, tanto do legislador quanto dos conflitos
polticos. No exemplo romano, esse ordenamento foi resultado de um processo de
lutas e embates polticos que conformou suas instituies e que, a cada novo embate,
conferiu outras formas ao Estado. A anlise tanto das ordens polticas quanto da
ordenao delas resultantes revela a disposio do Estado, a sua forma. Como diz
Maquiavel: [...] nem pode ser a forma similar a uma matria em tudo contrria355.
Raciocnio semelhante que ele j havia feito no captulo anterior ao dizer que: "em
Tebas, a qual, pela virt de Epaminondas, quando ele viu, pde dar forma de
repblica e de imprio356. Logo, as ordini, os ordenamentos polticos so como uma
forma que se inserem numa matria, o povo, conformando a cidade. Essa
aproximao, que no somente de vocabulrio, mas tambm do modo de
compreender a relao matria e forma, pode fornecer uma senda para entender no
354

Discursos, I, XVIII, 9.

355

Discursos, I, XVIII, 22.

356

Discursos, I, XVII, 13.

150

apenas a funo dos ordenamentos no interior das cidades, mas a sua corrupo.
Seguindo tal itinerrio terico, os ordenamentos polticos (a forma) dependem do
povo (a matria) para poder desempenhar bem suas funes e cumprir sua finalidade.
Ora, a corrupo do povo acarreta, quase que imediatamente, a corrupo dos
ordenamentos polticos, tendo em vista esta dependncia. Logo, numa cidade
corrompidssima, no se encontram nem leis e nem ordens que bastem para frear
uma corrupo da universalidade357. Portanto, por essa chave que permite ver na
relao ordenamentos polticos e povo a mesma relao forma-matria, que tambm
deve ser compreendido o processo de corrupo desses ordenamentos.
Como a primeira hiptese j est considerada, ou seja, quando h uma
corrupo generalizada da matria no h ordenamentos nem leis para impedir esse
movimento geral de corrupo do corpo poltico, Maquiavel passa a considerar as
possibilidades de corrupo relativa aos ordenamentos, quando a matria no est
totalmente corrompida.
Considerando o caso da corrupo em Roma, Maquiavel demonstra como a
reforma das leis ou dos ordenamentos revela-se um processo problemtico ou at
impossvel de se levar a cabo porque no equivalente que a mudana das leis gere a
reforma dos ordenamentos, assim como a reforma dos ordenamentos garanta a
mudana das leis:
E se as leis de uma cidade variam conforme os acidentes, os ordenamentos ou
nunca ou raramente variam: isso faz que as novas leis no bastem, porque os
ordenamentos, que esto saudveis, as corrompem358.

Ora, h uma relao de dependncia das leis para com os ordenamentos, de tal
modo que, se a corrupo atinge somente as primeiras e no as segundas, ainda
possvel que haja algum tipo de reforma. Mas, se a corrupo alcana as instituies,
as leis no conseguem cumprir sua funo, visto que no h boas instituies que as
faam vigorar.
Isso decorre porque as leis nascem dos propsitos e das lutas entre os partidos
no interior das cidades, ou seja, onde j esto instalados bons costumes ou hbitos
polticos que visem a defesa da liberdade. No captulo IV, Maquiavel havia
apresentado um encadeamento causal, segundo o qual os bons exemplos nascem da
357

Discursos, I, XVIII, 4.

358

Discursos, I, XVIII, 6.

151

boa educao, a boa educao das boas leis, e as leis daqueles tumultos que muitos
inconsideradamente condenam359. Ademais, como evidente, as leis nascem e
existem para regular os costumes do povo, ou seja, elas se ligam de modo estreito a
esses hbitos e costumes. Ento, os hbitos e os costumes de um povo esto em um
processo dinmico, em que as mudanas esto presentes a todos os instantes. Em
nenhum momento Maquiavel pensou ou sequer sugeriu uma estabilidade ou
imutabilidade nesses hbitos do povo. Ao contrrio, tendo em conta a importncia do
conflito poltico como motor para as mudanas polticas, no se pode admitir ou
pressupor que haja uma conservao nos hbitos polticos de um povo. Donde as leis
estarem atreladas a essas mudanas, s transformaes nos modos do povo. Como
diz: Variavam as leis que freavam os cidados, como foi a lei dos adultrios, a lei
sunturia, aquela da ambio e muitas outras360. Portanto, as leis, para bem
cumprirem o seu papel, variam conforme nasce a necessidade de mudana em funo
da corrupo dos costumes do povo. Elas esto, pois, atreladas s variaes dos
hbitos dele ou apenas de uma parcela, quando se manifestam os sinais de corrupo.
Entretanto, alm de boas leis, so necessrias, ainda, instituies que
defendam e garantam o exerccio dos direitos conquistados. Tais instituies,
anteparo que asseguram o exerccio das leis, devem ser slidas o bastante para
cumprir tal funo, ou seja, no devem ser suscetveis s alteraes que porventura
ocorram na cidade, aquilo que Maquiavel nomeia como acidentes. Essa talvez seja
uma qualidade essencial que as instituies devem possuir: no serem vulnerveis s
mudanas do tempo, mas permanecerem em sua conformao inicial independente
das vicissitudes:
A ordenao do Estado era a autoridade do povo, do senado, dos tribunos, dos
cnsules, o modo de candidatar-se e de eleger magistrados e o modo de fazer leis.
Esses ordenamentos pouco ou nada variaram segundo os acidentes361. [...] Mas,
mantendo os ordenamentos do Estado, que nos tempos de corrupo j no eram
boas, tais leis, que se renovavam, no bastavam para conservar os homens bons;
359

Discursos, I, IV, 7.

360

Discursos, I, XVIII, 11. Como explica Bausi: se trata de trs ordens de leis entre as mais
importantes que os Romanos recorreram para frear a corrupo dos cidado: a lex Iulia de
adulteriis (18 a.C.); as leis contra o luxo (como a Lex Oppia, de 215 a.C., e a lex Fannia, de 161
a.C.); e as leis contra as ambies eleitorais, [...] a primeira das quais foi a lex Poetelia de ambitu de
358 a.C. (Discorsi sopra la prima deca di Tito Lvio, Edizione Nazionale delle Opere, p. 113, nota
11).

361

Discursos, I, XVIII, 8.

152

no entanto, de muito valeriam se, com a sua inovao, tambm fossem reformadas
os ordenamentos362.

Ao contrrio das leis, cuja renovao salutar para a vida poltica, as


instituies devem se pautar por sua imutabilidade, por conservar a mesma forma de
quando foram instauradas. Contudo, poder-se-ia perguntar o que seria esta
conservao. Convm recordar que as instituies, assim como as leis, tambm
nascem nos e por meio dos conflitos polticos. Sua funo se pauta pela execuo de
funes essenciais ao Estado e pela defesa dos direitos que garantam a liberdade na
cidade. A conservao exigida diz respeito manuteno dessas caractersticas,
execuo fiel desses encargos definidos no seu momento de fundao. Conservar a
vitalidade e a fora para fazer cumprir as incumbncias dadas ao final do processo de
luta poltica que as instaura. Do contrrio, ao se pensar em ordenamentos que
variassem, essas mudanas seriam um sinal de fraqueza e submisso aos interesses
dominantes. As modificaes se fariam no sentido de uma adaptao s novas
condies polticas que se imporiam, ou seja, se realizaria uma mudana em vista dos
interesses dominantes e no em funo da finalidade da cidade, em defesa da
liberdade de todos. Caso tenha-se em conta que Maquiavel raciocina tendo em vista
uma cidade corrompida, preciso considerar que, obviamente, ela chegou a este
estado porque antes no estava corrompida, pois os ordenamentos eram saudveis e
defendiam a liberdade de todos. A mudana que pode se operar uma adaptao s
condies corrompidas em que a cidade se apresenta, ou seja, uma transformaes
segundo critrios e interesses desviados, decados politicamente. J em uma cidade
no corrompida, se ela est nessa condio porque os ordenamentos polticos
funcionam corretamente. Portanto, as mudanas nos ordenamentos, quando realizadas
em momentos em que a corrupo do povo ou de parcela dele est instalada, no
visam a melhoria do Estado, ao contrrio, contribuem para ampliar o estgio de
decadncia poltica.
Do que se pode depreender que boas leis sem boas instituies no so
suficientes para frear a corrupo na cidade. Porm, na situao contrria, onde h
boas instituies, as leis, mesmo que no sejam boas, ainda assim permitem
possibilidades de correo. Ento, evidente como o raciocnio maquiaveliano
362

Discursos, I, XVIII, 12.

153

deposita mais nos ordenamentos polticos que nas leis o papel principal na garantia
das liberdades civis contra a corrupo. Do contrrio, as leis no teriam como se
efetivar, pois no haveria nem bons costumes, do qual pudessem nascer novas leis,
nem a garantia de que elas seriam cumpridas.
Os ordenamentos polticos no so, contudo, entidades autnomas, que
existem por si s e agem de modo independente. Eles so compostos de homens que,
empossados nos cargos, devem fazer com que as leis sejam cumpridas e a defesa da
liberdade, garantida. Esses ordenamentos se constituem nos cargos deliberativos da
cidade, como o senado, o consulado e a autoridade do povo, que se expressa por meio
das manifestaes polticas, como foi o caso da rebelio de semanas em que a plebe
se retirou da cidade e forou a criao dos tribunos da plebe. O ponto comum desses
ordenamentos est no fato de que todos tm uma funo deliberativa, decidem os
rumos da vida poltica na cidade. Em certos momentos Maquiavel se refere a esses
cargos como uma honraria, que era uma expresso que data deste a Roma antiga para
se referir a essas funes pblicas na cidade363. Tomar parte nessas funes ou
deveria ser uma honra, um destaque, uma distino para aquele que a exerce. Ora,
sabemos pelo que est exposto no Prncipe que o exerccio da funo pblica
demanda uma certa virt, sob pena de se ficar a merc da fortuna. Aqui tambm nos
Discursos Maquiavel lana mo da noo de virt para lembrar que o detentor do
cargo deve se pautar pelo interesse do Estado e no pelo seu prprio interesse:
O povo romano s concedia o consulado e os outros cargos superiores da cidade a
quem os pleiteava. [...] Tornou-se este costume perniciosssimo na cidade corrupta;
porque as magistraturas no eram pleiteadas pelos que tinham mais virt, e sim
pelos que tinham mais poder; e os impotentes364, ainda que virtuosos, se abstinham
de pleite-las, por medo365.

O texto claro em mostrar que, quando da instalao dos ordenamentos, eram


os homens de virt que reivindicavam os postos, que se apresentavam para
representar e decidir pelo povo. No est de todo claro se estes homens eram em sua
totalidade membros da plebe ou se havia alguns aristocratas que, ao exercerem essas
363

Essa terminologia esta presente em outros textos polticos como no Prncipe.

364

Maquiavel usa nessas linhas os termos potenza e impotenti, que seriam melhor traduzidos por fortes
e fracos, respectivamente. Contudo, tal traduo, apesar de mais elegante estilisticamente, perderia a
riqueza terminolgica do termo potere presente no texto italiano, donde nossa opo em traduzir
impotenti por impotentes e no por fracos, para conservar esse destaque do texto maquiaveliano.

365

Discursos, I, XVIII, 14 e 16.

154

funes, no decidiam em conformidade com os interesses de seu grupo, mas


associados aos interesses do povo. Seja como for, o fato que, aristocratas ou
plebeus, esses homens pblicos agiam conforme os interesses da cidade, com vistas
liberdade republicana. O sinal de corrupo se manifesta no momento em que as
decises no so mais pautadas por esses fins, mas pelo interesse privado. Neste
momento, a virt no mais rege as aes, configurando-se uma manifestao de
corrupo poltica.
O aspecto notrio dessa passagem a mobilizao do termo virt e sua
associao com o processo de corrupo. O uso do termo no indito at esse
momento do texto, j que nos captulos anteriores ele ocorrera por 27 vezes366, e, alm
dessa passagem neste captulo, Maquiavel o utilizar adiante uma outra vez. Em todos
esses empregos, a virt sempre se apresenta como uma qualificao do governante ou
uma antiga excelncia que se perdeu ou que precisa ser conservada. Entretanto,
apesar desse largo emprego, no h qualquer explicao do que caracteriza essa virt
do homem pblico, assunto que ser dominante no Prncipe. Ao detentor da honraria
de pertencer a um cargo pblico s se sabe que ele deve estar atento aos interesses do
povo e no deliberar apenas em conformidade com os desejos dos poderosos, ainda
que isso seja inevitvel algumas vezes. Logo, mesmo no detalhando o que seria essa
virt do homem pblico, a no ser este aspecto de adequao aos interesses do povo e
ao bem da cidade, conclui-se que sem ela desencadeia-se um processo de corrupo.
Esse pouco destaque virt, pois apenas a cita e no a desenvolve, pode nos
indicar que ela, embora necessria, no o aspecto mais importante na vida poltica
das repblicas. Virt do homem pblico apresentada em linhas gerais como a
capacidade em no ceder aos humores dos poderosos, em estar atento ao jogo de
foras entre os dois grandes grupos polticos que compem a cidade. Dado esse que
explicaria por que tal noo, dominante noutra obra e fundamental para o pensamento
poltico maquiaveliano, no figurar como elemento de destaque e de primeira
importncia. A resposta est na natureza dos textos. No Prncipe, grosso modo, a
figura do governante centraliza toda a reflexo e exige uma anlise detalhada das
qualidades desse para bem conservar o governo. Nos Discursos no o governante
366

Segundo nossa contagem os usos de virt por Maquiavel ao longo desses captulos so: 2 vezes no
promio, 3 no cap. I, 2 no cap. IV, 1 no cap. V, 1 no cap. VIII, 1 no cap. IX, 5 no cap. X, 3 no cap.
XI, 1 no cap. XII, 3 no cap. XV, 5 no cap. XVII e 2 no cap. XVIII.

155

que est na ala de mira, mas a vida poltica numa repblica, considerada de modo
mais abrangente. Por isso, Maquiavel no se concentra apenas num ator ou num
aspecto, e sim no processo poltico como um todo. Nesse sentido, ao tratar seja do
detentor de cargo pblico, seja do fundador de cidade circunstncia da maioria das
outras ocorrncias do termo virt , Maquiavel no est preocupado com esse sujeito
em particular, mas, de forma mais ampla, com o funcionamento da repblica. Ora, se
o objetivo maior a vida poltica na repblica, a virt ser adequada a essa idia
principal. Portanto, pela prpria arquitetnica do texto compreende-se essa pouca
ateno noo de virt, que se sabe, to cara ao pensamento poltico maquiaveliano.
Retornando ao texto, perdido tal critrio de escolha em funo da virt, e
vigorando o poder (principalmente o poder econmico) nas escolhas, decorre que o
critrio principal passa a ser a capacidade dos postulantes de dispensar favores e
benesses, tendo como resultado que apenas os ricos e os poderosos alcanassem os
cargos da magistratura. Sendo a magistratura uma das instituies mais importantes
do Estado e seus integrantes os principais propositores de leis, estas no visavam
mais ao bem coletivo, mas os interesses particulares, restringindo ou impedindo a
observncia das leis que garantiam o direito de todos. Sob tais circunstncias, a
decadncia poltica inevitvel e a corrupo apenas uma questo de tempo. Donde
ser a corrupo das leis em Roma conseqncia direta da corrupo da instituio da
magistratura, de tal modo que, mesmo que fossem propostas leis que visassem o bem
comum, elas no vigorariam numa cidade dominada por ordenamentos polticos
corrompidos. Agregue-se a isso que quando a matria - no caso o povo - est de tal
modo deformada, necessrio que se instalem novos ordenamentos polticos:
Portanto, para que Roma se mantivesse naquele Estado de corrupo, era
necessrio que, assim como ao longo de sua vida criara novas leis, tambm tivesse
criado novos ordenamentos: porque para um sujeito mau, os ordenamentos e os
modos de vida ordenados so diferentes dos que se ordenam para um sujeito bom;
e a forma no pode ser semelhante em uma matria de todo contrria367.

Maquiavel avana um pouco mais, pois no basta apenas conservar as ordens


existentes e criarem-se novas leis nos momentos de corrupo. Algumas vezes
necessrio tambm fundar novos ordenamentos polticos para fazerem valer as novas
leis. Em conformidade com o exposto, a eficcia das leis, que regem os hbitos e
367

Discursos, I, XVIII, 22.

156

costumes do povo, dependente dos ordenamentos polticos, que no devem ser


apenas imutveis, mas devem ser estabelecidos para o fundamento da cidade. Mais do
que enfatizar sua caracterstica prpria de imutabilidade, de permanncia, os
ordenamentos polticos existem como o ponto fixo de referncia do Estado. Devem
ser eles tambm os pilares firmes sobre os quais o edifcio poltico se estabelece, do
que redunda sua caracterstica maior de conservao, de resistncia s mudanas
diante das vicissitudes, dos acidentes.
Entretanto, a frase que fecha o raciocnio que merece um olhar um pouco
mais atento, quando diz que a forma no pode convir a uma matria em tudo
contrria. Esta a segunda vez neste captulo que o autor se utiliza de um conceito
clssico do aristotelismo, a adaequatio in re368. Sua expresso, mais do que uma
manifestao de uma noo tpica da tradio aristotlica, revela um jargo corrente
de seu tempo., Valendo-se dos usos dessa tradio aristotlica, com efeito,
necessria uma adequao da forma matria, sob o risco de no formar-se um
composto, uma substncia ou uma ousia, no caso a cidade. Em se considerando uma
matria deformada em suas qualidades, preciso que se instale uma forma que
reordene essa matria e recupere suas qualidades. Logo, se quisermos eliminar a
corrupo, devemos olhar tanto para a matria quanto para a forma, ou seja, devemos
ter em conta a condio em que se encontram os hbitos e costumes cvicos do povo,
a eficcia dos ordenamentos e a pertinncia das leis. No se pode priorizar apenas um
ou outro aspecto, mas o modo como se estabelece a conjuno povo/ordenamentos
polticos, para a identificao dos problemas, da corrupo e para a sua soluo.
Portanto, no possvel afirmar que a corrupo da matria mais danosa que
a corrupo da forma, ou vice-versa, pois ambas se equiparam e devem ser
consideradas com igual ateno no processo de corrupo poltica de uma cidade.
Para alm de destacar um ou outro elemento, a pertinncia da adequao, ou seja, o
modo como esses dois elementos se combinam, precede qualquer outra concluso. O
que no poderia ser diferente, pois nenhum dessas duas partes pode existir de modo
autnomo e isolado; ambas coexistem simultaneamente na cidade s e sofrem alguma

368

A primeira ocorrncia foi no incio do captulo, quando da necessidade de verificar os graus de


corrupo conforme o caso ou a matria. (l. 3)

157

conseqncia, pelo menos, na cidade corrompida, quando no so afetados totalmente


na cidade corrompidssima.

IV.

Uma vez analisada a corrupo do povo e dos ordenamentos polticos,


chegamos ao problema de pensar a situao extrema, quando a corrupo atinge
totalmente a cidade. Quando essa corrupo torna-se ampla, as conseqncias, pela
circularidade poltica exposta no captulo II, so ou a mudana de regime ou a
dissoluo do Estado. Seja como for, qualquer uma das conseqncias contrria
vida poltica republicana, ao vivere libero. Na verdade, chegamos ao grande problema
enunciado pelo ttulo do captulo: De que modo nas cidades corrompidas se podem
conservar um Estado livre, sendo-o; ou, no o sendo, orden-lo369. A questo se pe
ao tentar pensar uma soluo para aqueles casos nos quais a corrupo no est
apenas localizada numa parte do corpo poltico ou permanece restrita matria ou
forma, mas quando encontra-se disseminada por toda a cidade. Uma resposta j nos
possvel constatar, pois no se pode conservar o vivere libero em condies de
extrema corrupo, em que o povo j no mantm a civilidade, em que as leis so
inadequadas e os ordenamentos no conseguem mais frear as ambies desmedidas.
As condies de possibilidades para a retomada da liberdade republicana j no
figuram mais no horizonte. Diante, ento, dessa condio extrema, a possibilidade de
retorno, de uma retomada normalidade republicana uma impossibilidade dentro da
lgica de ao poltica da repblica, pois, com uma matria corrompida, as leis so
inadequadas e os ordenamentos polticos ineficazes e, conforme o grau de corrupo,
corrompidos em suas deliberaes. Maquiavel categrico:
De tudo o que dissemos acima provm a dificuldade, ou a impossibilidade de nas
cidades corrompidas, para conserv-las como republicas ou para cri-las de
novo370.

Neste contexto pode-se at perguntar se ainda h ou no liberdade, ou melhor,


se o vivere libero, caracterstico da repblica, ainda persiste ou se alguma fora
autoritria teria tomado as rdeas das decises polticas. Pelo exposto, uma das
369

Discursos, I, XVIII, 1.

370

Discursos, I, XVIII, 28.

158

caractersticas da corrupo, talvez a preponderante, est no poder que a aristocracia


assume e passa a deliberar conforme os seus desejos. Pensando numa cidade em que a
aristocracia se apossa do poder e toma as decises conforme os seus interesses, mas
no somente isso, impedindo que o povo possa lutar pelos seus direitos, tal quadro
uma descrio de um caso de corrupo republicana tpico. Em tal situao, extinguese a liberdade, extingue-se a luta poltica e um s grupo passa a ditar o caminho. No
entanto, a corrupo tambm pode se dar ou no povo circunstncia tambm evocada
por Maquiavel, simbolizada, entre outros aspectos, pela perda dos valores cvicos, da
civilidade, e tambm neste caso no h mais espao para a luta poltica, para o vivere
libero.
Logo, seja em que condio se manifesta a corrupo, ela figura sempre como
uma oposio liberdade, ou como diz Sasso, a recproca repugnncia entre
liberdade e corrupo371. Esta imagem ilustra os termos da dificuldade, pois a vida
poltica republicana avessa corrupo, o plo contrrio condio poltica
corrompida de uma cidade. De fato, se h uma manifestao de corrupo poltica,
isso implica proporcionalmente na anulao da liberdade, ou conforme a corrupo se
amplia em seu grau, por uma proporo inversa, diminui o grau de liberdade da
cidade. O que no quer dizer que a corrupo seja o antnimo de liberdade, pois
conforme o nvel de corrupo tem-se uma gradao inversa de liberdade: quando o
grau de corrupo da cidade baixo, possvel que exista ainda o vivere libero
Porm, em qualquer condio em que haja um aumento de um, automaticamente
ocorre o decrscimo do outro, pois a coexistncia de ambos com mesma intensidade
impossvel. Repugnncia que no diz respeito apenas liberdade, mas pode estenderse civilidade, quando se considera a corrupo da matria. Ou como dir Maquiavel
no captulo LV, refletindo acerca da corrupo presente quando os gentis-homens
dominam o poder: Do que nasce que naquelas provncias no surja nunca alguma
repblica nem algum vivere poltico; porque tal gerao de homens so em tudo
inimigos de toda civilidade372. A corrupo se ope, pois, repblica, mas mais
ainda, civilidade e at mesmo ao vivere poltico, de modo geral. Esta afirmao

371

Sasso, Gennaro. Principato civile e tirannide in Machivalli e gli antichi e altri saggi, tomo II, 1987
[p. 407].

372

Discursos, I, LV, 21.

159

amplia o problema, pois a corrupo no somente contrria liberdade, mas


contrria vida poltica, um adversrio normalidade poltica. Opondo-se uma
considerao que banaliza o papel que pode chegar a desempenhar a corrupo no
corpo poltico, Maquiavel confere cores fortes e afirmaes contundentes para
descrever a importncia das suas conseqncias para a vida poltica da cidade. A
manifestao da corrupo no deve ser tratada como mais um evento possvel em
uma cidade, mas no grande problema, no grande perigo para o corpo poltico como
um todo. A corrupo no mais uma dificuldade presente no cotidiano poltico das
repblicas, mas se torna o problema, a questo a ser tratada.
Todavia, quando esse problema no passvel de soluo pelos prprios
mecanismos polticos da repblica, ento, deve-se buscar meios mais fortes e eficazes
para fre-la. Entre as solues est a instalao de um poder quase rgio ou do poder
rgio.
A cidade diante, pois, de um caso de extrema corrupo, deve mudar o seu
regime, tendo, a princpio, duas possibilidades: o Estado rgio e o Estado popular.
Maquiavel reiteradamente identifica na ambio desmedida da aristocracia a principal
causa de corrupo. A corrupo do povo, quanto nasce, um aspecto secundrio,
sendo muito mais fruto da falta de freios insolncia dos grandes do que perda de
sua civilidade. Ora, essa parcela poltica da cidade estaria habilitada, pelas suas
qualidades, para, em tese, assumir o comando da cidade nas condies de corrupo
extrema, desde que no tivesse perdido tambm todos os seus valores cvicos.
Contudo, o problema no assumir o controle da cidade em funo da sua capacidade
ou por no estar to corrompida, a questo que se pe se esse governo popular seria
capaz de colocar um fim corrupo endmica e reordenar a cidade.
Em funo da grande insolncia, que em geral assola a cidade
corrompidssima, a soluo dada por Maquiavel no nem sua converso num
governo popular e nem num monrquico, mas em algo intermedirio: no poder quase
rgio. Diz ele:
Mas, em se precisando criar ou conservar uma [repblica], seria necessrio, antes,
reduzi-la ao Estado rgio do ao Estado popular; para que os homens insolentes,
que no pudessem ser corrigidos pelas leis, fossem de algum modo freados pela
autoridade quase rgia373.
373

Discursos, I, XVIII, 29.

160

A soluo pelo governo quase rgio , na verdade, a justificao de um


ordenamento republicano de Roma: a ditadura. Na repblica romana, a figura de um
ditador, que concentrava poderes extraordinrios durante um perodo limitado de
tempo, era uma soluo prevista para casos especiais, como guerras e revoltas civis.
O ditador romano era um magistrado especial, escolhido pelo senado com funo
especfica para realizar alguma misso extraordinria. Com a instalao do ditador
pelo Senado romano, cessariam automaticamente os poderes dos cnsules e dos
outros magistrados, que passavam a se subordinar ao ditador374. Este ditador romano
difere em muito, contudo, da imagem dos ditadores contemporneos, pois sua
instalao e sua ao era regulada e submetida fiscalizao e ao controle do Senado
romano.
Ora, quando Maquiavel pensa num governo quase rgio, dotado de poderes
extraordinrios, ele tem em vista tanto a instalao da ditadura quanto de um
principado nos moldes romanos. No captulo XXXIV diz:
Alguns escritores condenaram os romanos que encontraram um modo de instituir a
ditadura, como algo que, com o tempo, deu ensejo tirania em Roma. [...] E v-se
que o ditador, enquanto foi designado segundo os ordenamentos pblicos, e no
por autoridade prpria, sempre fez bem cidade. Pois o que prejudica as
repblicas fazer magistrados e dar autoridade por vias extraordinrias, e no a
autoridade que se d por vias ordinrias: e v-se que em Roma, durante tanto
tempo, nunca ditador algum fez nada que no fosse o bem repblica375.

O problema que pode advir a esses governos com poderes extraordinrios est
no modo como nascem. Caso sua autoridade tenha sido delegada por via ordinria, ou
seja, dentro das regras polticas da repblica, sem uma exacerbao de fora por meio
da violncia, ento no h nenhum problema maior e os efeitos sero bons. A
preocupao de Maquiavel reside, fundamentalmente, no modo como ocorre a
instalao desse governo, no caso por um meio no violento, respeitando a dinmica
poltica republicana. Por se originar em tal quadro, o ditador detinha um poder
extraordinrio, porm limitado, o que era uma garantia de, ao final de seu mandato,
retorno normalidade republicana.

374

Cf. Cizek, Eugen. Mentalits et institutions politiques romaines, 1990 [cap. 8, p. 223-226]; Homo,
Leon, Les institutions politiques romaines. De la cit letat, 1927 [p. 213-227]. Nicolet, Claude.
Les ides politiques Rome sous la Republique, 1964.

375

Discursos, I, XXXIV, 2; 5-6.

161

De modo que, somando-se o breve tempo de sua ditadura, a autoridade limitada


que ele tinha e o fato de o povo romano no ser corrompido, era impossvel que ele
sasse de seus limites e prejudicasse a cidade: e pela experincia se v que sempre
foi proveitoso376.

Uma primeira soluo para a repblica corrompida a utilizao de um


mecanismo republicano, o ditador, que concentra o poder, para que possa dar conta de
um problema extraordinrio, que pelas vias ordinrias republicanas no poderiam ser
sanadas. Como sugere Bausi, alm desse ditador ao estilo romano, Maquiavel
tambm tinha em mente como exemplo desse poder quase rgio os gonfalonieri
florentinos, que foram governos com poderes centralizados, mas em repblicas377.
Esta soluo sugerida em outras passagens378, sinalizando um momento
intermedirio que, uma vez fracassado, no deixaria escolha seno a instalao de um
regime principesco de fato. A vantagem dessa soluo intermediria que ela garante
uma exigncia fundamental para a repblica corrompida, j que instala um governo
de fora sob a gide do modelo republicano. Sem abolir totalmente os valores cvicos
do republicanismo, o ditador ou o gonfaloniere, por seu carter extraordinrio e
temporrio, visto que tinha mandatos definidos que poderiam ou no ser renovados,
seria um governo forte em regimes republicanos enfraquecidos pela corrupo com
vistas exclusivamente reordenao da cidade, o que por si s um risco, haja vista
que no se tem a certeza de que eles sero bem sucedidos. De qualquer modo, a
condio extraordinria da corrupo pois ela no limite ruptura da vida poltica
ordinria exige uma soluo tambm extraordinria, que ultrapasse alguns aspectos
da normalidade republicana, afim de que se restaure a ordem. Os ditadores ou os
gonfalonieri so medidas extraordinrias para circunstncias polticas extraordinrias.
Como diz:
Quanto a inovar tais ordenamentos de uma s vez, quando todos reconhecem que
no so boas, digo que essa inutilidade, quando facilmente reconhecvel, difcil
corrigi-la; porque, para tanto, no basta usar medidas ordinrias, visto que os
modos ordinrios so ruins; mas necessrio recorrer ao extraordinrio, como a
376

Discursos, I, XXXIV, 10.

377

Bausi, F. Discorsi, Edizione Nazionale delle Opere, p. 117, nota 39. De fato, possvel fazer vrias
aproximaes entre as funes e encargos dos ditadores romanos e as atribuies iniciais do
gonfaloniere Solderini, em 1494. Contudo, depois da reforma poltica de 1502 que institui o
gonfaloniere a vita, ou seja, perptuo, convm associa-lo mais ao princeps rei publicae do que ao
ditador romano.

378

Cf, Livro I, II, 33; XXXIV, 20; Livro III, XXVIII, 14

162

violncia e as armas, tornando-se, antes de mais nada, prncipe em tal cidade, para
poder disp-la a seu modo379.

Ou ainda, como diz ao final do captulo XVII:


Porque tal corrupo e pouca aptido vida livre nascem de uma desigualdade
existente na cidade, e quem quiser dar-lhe igualdade precisar lanar mo de
meios extraordinrios [grandissimi straordinari], o que poucos sabem ou desejam
fazer380;

Portanto, mesmo tendo disposio esse meio extraordinrio de reforma,


legtimo e previsto dentro do regime republicano, tal soluo, apesar de possvel, no
parece ser, contudo, a mais adequada para a cidade corrompidssima. Como defende
Sasso, ao fim e ao cabo, a melhor resposta a mudana de regime e a instalao de
um principado civil.
Gennaro Sasso381, ao analisar a relao existente entre a repblica corrompida
e o principado civil, apresenta uma extensa anlise, que tem como alguns objetivos,
entre os vrios presentes no estudo, mostrar que o principado civil no um governo
de tipo tirnico, muito ao contrrio, ele possui uma normalidade poltica impossvel
de ser encontrada em governos tirnicos. Outra idia tambm central mostrar que a
origem desse principado civil est na repblica corrompida, ou seja, a instaurao do
principado civil a melhor soluo ou a mais indicada por Maquiavel para uma
repblica que chega a seu grau mximo de corrupo382.
Tal soluo tem sua origem tambm na Roma republicana, uma vez que tanto
o governo de Pompeu, quanto, e principalmente, o governo de Otavio Augusto so
retratados como governos principescos. Esse principado romano, que no deve ser
entendido como uma outra designao do regime monrquico, pois se coloca,
tambm, como uma forma de governo utilizada para o reordenamento poltico da
repblica. O prprio nome prncipe revela o estatuto poltico desse cargo. O princeps
o primeiro senador, o magistrado superior escolhido pelo Senado romano para

379

Discursos, I, XVIII, 26.

380

Discursos, I, XVII, 16.

381

Sasso, Gennaro. Machivalli e gli antichi e altri saggi, tomo II, 1987. [cap. VII - Principato civile e
tirannide, p. 351- 490 e cap. IX Paralipomeni al Principato civile, p. 511-540.]

382

Esta idia j se encontrava sugerida por Chabod, no seu ensaio de 1925 acerca da gnese do
Prncipe. Cf. Chabod, Federico. Scritti su Machiavelli, 1993. [I- La genesi del Principe, p. 31-39]

163

reordenar a repblica383, ou ainda mais, como designado em vrias ocasies por


Ccero: rector rerum publicarum, rector patriae, gubernator, moderator respublicae,
tutor et procurator rei publicae384. Como nos mostra Lepore, no De Republica de
Ccero, no h a presena de uma tendncia monrquica, pois o singular princeps
ciceroniano no designa somente um homem; quando ilustra o seu ideal busca a
atividade do homem de estado, e este no se comportaria diferentemente de quando
fala do orator e o seu princeps seria o equivalente do politiks dos filsofos
gregos385. Portanto, o princeps uma figura que nasce num contexto republicano,
tornando-se um personagem republicano que deve reordenar a cidade, ou como nos
diz Cizek: O Principado foi criado pela necessidade de renovar as estruturas de
governo republicanas386. Este primeiro cidado recebe poderes ampliados e
extraordinrios para poder cumprir uma misso tambm extraordinria: restaurar a
normalidade poltica republicana387. Ora, quando Maquiavel prope o regime
principesco como uma soluo para a repblica corrompida ele recupera um remdio
poltico do mundo poltico romano. Com efeito, o princeps romano uma das fontes
para que o Secretrio florentino formule uma de suas resposta para a repblica
corrompida.
Ento, associar esses captulos dos Discursos que tratam da corrupo com o
Prncipe, particularmente os captulos VIII e IX, uma hiptese que pode apontar
383

Ettore Lepore desenvolve essa associao do modelo de prnceps ciceroniano como modelo
republicano e no necessariamente monrquico de governo, que surge para dar conta dos problemas
da repblica romana tardia. Como ele mesmo diz no incio de sua obra, mostrando o projeto que o
move: Esta exigncia de entender na maior riqueza possvel o momento histrico, o fastio da
interpretao fornecida at agora, fundamentalmente ex eventu, da assim dita teoria republicana
do principado, nos induzem a retomar o estudo. Para alm do conceito particular nos tentaremos
definir os aspectos polticos da humanitas ciceroniana e o ideal republicano da liberdade na crise
decisiva do organismo estatal romano. Lepore, Ettore. Il Princeps ciceroniano e gli ideali politici
della tarda republica, 1954 [p. 19].

384

Ccero, Marco Tlio. Pro Marcello. VII, 22-IX, 27; X, 32. Este Princeps Rei Publicae ser
defendido como soluo por Ccero de modo enftico tambm em: De re publica, I, 34; Cf. Homo,
Leon, Les institutions politiques romaines. De la cit letat, 1927 [p. 207-210].

385

Lepore, Ettore. Il Princeps ciceroniano e gli ideali politici della tarda republica, 1954 [p. 12].

386

Cf. Cizek, Eugen. Mentalits et institutions politiques romaines, 1990 [cap. 9, p. 270];

387

Tal noo de princeps romano permite entender melhor porque o Prncipe, que na verdade se
deveria chamar De Principatibus, conforme demonstra Inglese em sua edio crtica, uma reflexo
sobre uma forma de governo, que diverge em muito da noo clssica de regime monrquico.
Conforme tentaremos demonstrar adiante, por tal vis de interpretao, o De Principatibus expe
uma reflexo sobre uma forma de governo que, apesar de se concentrar na figura de um s, tem um
modo de ordenao da ao poltica muito semelhante ao regime republicano.

164

para a compreenso da soluo maquiaveliana para a cidade corrompidssima. Ao


contrrio da perspectiva de Sasso, que parte do principado civil e chega repblica
corrompida dos Discursos, constatando que nos captulos de XVI a XVIII do livro I
estariam a gnese desse principado, pretendemos partir desses captulos dos
Discursos e tentar pensar no principado civil como soluo. Independentemente do
vis que se aceite, o dado concreto que: Entre o nono do Prncipe e os captulos
dezesseis, dezessete e dezoito do primeiro livro dos Discursos, existe uma relao
sutil e complexa [...]388. Mas Sasso tambm desenvolve, em alguns momentos de sua
anlise, esse itinerrio que vai dos Discursos ao Prncipe, revelando que essa hiptese
interpretativa tambm possvel. Assim diz esse autor:
Tambm no nono [captulo] do Prncipe, a premissa do raciocnio e da anlise
terica, fornecida por uma forma republicana que, em vista do excessivo
conflito dos humores, o prevalecer dos grandes e, paralelamente, o
desencadear-se das paixes populares esto, depois de te-las restitudas numa
igual desigualdade, sempre aprofundando mais na corrupo389.

Como se v, Sasso interpreta que a origem da reflexo maquiaveliana sobre os


principados civis est nas condies dadas pelas repblicas corrompidas, tal qual
descritas nesses captulos dos Discursos. O que permite, por uma outra clivagem,
tendo em vista os Discursos e pensando nas solues possveis para a corrupo
republicana, enxergar no principado civil do captulo nono do Prncipe a soluo
mais adequada para a reordenao da cidade, para a recuperao dos valores cvicos,
para o resgate do valor da lei e do papel dos ordenamentos polticos perdidos com a
corrupo. Seja numa relao de gnese, seja numa relao de conseqncia, as
imbricaes entre essas obras necessitam de maiores consideraes, afim de que se
chegue aos limites reais dessa relao. No desconsiderando as alternativas de
interpretao anteriormente mencionadas, elemento importante em qualquer reflexo,
neste primeiro momento isso no implicar numa limitao ou condicionamento dos
resultados. Tanto na perspectiva de causa, quanto na perspectiva de conseqncia, o
importante entender, primeiramente, os termos da relao entre repblica
corrompida e principado civil. Como tambm diz Sasso, mais importante que o
388

Sasso, Sasso, Gennaro. Machivalli e gli antichi e altri saggi, tomo II, 1987. [cap. VII - Principato
civile e tirannide, p. 396-7].

389

Sasso, Gennaro. Machivalli e gli antichi e altri saggi, tomo II, 1987. [cap. VII - Principato civile e
tirannide, p. 397].

165

ngulo visual, deve-se destacar o contexto da cidade corrompidssima dos Discursos


que precede ou est num tempo anterior quele considerado no Prncipe, no qual a
passagem forma monrquica ou principesca j, por assim dizer, considerada
atual e imanente ao consenso que os populares e os grandes concederam
iniciativa do privado na cidade corrompidssima390. Com efeito, as condies que
permitem a um cidado particular391 tornar-se prncipe num principado civil esto j
presentes na cidade republicana dos Discursos. A presena dos dois humores, suas
caractersticas peculiares, que sero retomadas no captulo nono do Prncipe, o
conflito poltico entre ambas, a necessidade do governante em no se apoiar nos
grandes, mas saber controlar os seus desejos, enfim, todas essas condies que
pautam as circunstncias da existncia do principado civil j estavam presentes na
repblica.
Retornando ao captulo dezoito dos Discursos, ao levarmos em conta o projeto
que Maquiavel tem em vista -, reordenar a cidade corrompidssima -, o sujeito que
assume esse empreendimento, assume tambm para si uma autoridade que compete
ao prncipe. Seja ele um ditador ou um gonfaloniere, seja ele um prncipe, o ponto
central que a esse sujeito deve-se atribuir um tal poder que extraordinrio,
estranho ao ordenamento republicano e muito prximo ao prncipe que assume um
principado civil. Ora, se a soluo extraordinria e as condies de instalao do
principado civil esto presentes na repblica corrompida, a questo se desloca para a
transio dos regimes, ou, em outras palavras, a dificuldade est em como pensar essa
passagem de uma repblica corrompida para o principado civil.
Antes de tratar da passagem, convm destacar o tipo de principado que se tem
em vista. Estamos j h alguns momentos tratando do principado civil, como o
modelo monrquico proposto como soluo, mas no seria essa a nica opo, pois,
por outro lado, nada impediria o estabelecimento de uma tirania ou de algum tipo de
390

Sasso, Gennaro. Machivalli e gli antichi e altri saggi, tomo II, 1987. [cap. VII - Principato civile e
tirannide, p. 398].

391

de fato muito complicado traduzir adequadamente o termo privato que Maquiavel utiliza no
Prncipe para o portugus. Tanto termos portugueses como privado, particular ou demais solues
possveis, em todas no se encontra nenhuma que consiga reunir em uma s palavra toda a
significao presente no vocbulo italiano. Todas as solues exigem a aplicao de dois vocbulos
portugueses para que se possa minimamente dar conta da significao que o termo italiano
comporta, que era um cidado, sem qualquer ligao com dinastias ou sendo detentor de cargo
pblico ou magistratura.

166

governo desptico e autoritrio. Os regimes tirnicos, ou nem to tirnicos como o


governo do Turco, que era um governo centralizado, mas no necessariamente
tirnico ou absoluto, no so sugeridos em nenhum momento como a soluo mais
adequada ou a mais conseqente para as condies republicanas392. O problema
parece ser que esses principados, que podem ser identificados como absolutos, negam
ou anulam os conflitos polticos ocasionados pelos humores presentes na cidade. Ao
concentrarem todo o fundamento da ao poltica no governante, impedem o
natural funcionamento da vida poltica e, por conseqncia impedem que os grupos
ou os humores manifestem seus desejos pelo meio natural de luta poltica dentro do
corpo poltico. O principado civil, apesar de ser um governo de tipo monrquico ,
conforme apresentado no Prncipe, aquele que mais assegura o vivere libero, que
respeita e garante os conflitos, pois os assume como inerente vida poltica no
principado. Esse ser o ponto central: ao contrrio do principado de tipo absoluto, o
principado civil conserva os aspectos bsicos da vida poltica numa repblica, no
anula por completo o vivere libero, a civilidade, o jogo poltico e os conflitos que lhe
so inerentes, antes os reconhece e os assume como dados essenciais do principado.
O maior problema em se considerar a transio de uma repblica corrompida para um
principado de tipo absoluto a possibilidade de subtrao completa das
caractersticas presentes na primeira, no mais reconhecidas e existentes nesse tipo de
regime. Logo, o principado de tipo absoluto, apesar de ser uma soluo possvel, no
pode ser compreendido como a mais adequada para uma cidade que necessita ou
conservar-se como republica ou cri-la de novo, que o problema central do captulo
dezoito393.
Neste sentido convm retomar o que Maquiavel expe no captulo X desse
livro I dos Discursos, quando trata dos reformadores de Roma. Paralelamente a sua
crtica a Csar, visto como um dos principais destruidores da repblica romana, a
anlise que se segue dos imperadores romanos visa ressaltar, fundamentalmente, que:
aqueles que alcanaram o imprio por herana foram maus, ao contrrio daqueles que
392

Sobre o modelo de principado centralizado no Prncipe cf.: cap. III, 12; IV, 6-12; XIX, 63-66.
Nessas passagens Maquiavel assinala que a grande fragilidade do Imprio Turco estava naquilo que
muitos consideravam sua grande fora: a excessiva centralizao do poder.

393

Alm de Sasso, a compreenso de que para Maquiavel as repblicas corrompidas redundam em


principados civis defendida tambm por Cadoni, mas por outros motivos. Sobre Cadoni cf.
Cadoni, Giorgio. Machiavelli. Regno di Francia e principato civile, 1974.

167

o assumiram com o apoio dos seus concidados394; que os prncipes (termo do prprio
Maquiavel para se referir aos imperadores que se seguiram a Csar) que procuraram
reordenar o reino e fazer com que as instituies funcionassem conforme a sua
finalidade, foram mais bem sucedidos em relao queles que procuraram, por meio
delas, conquistar glria para si. Donde conclui:
E o prncipe que realmente buscar a glria mundana dever desejar ter nas mos
uma cidade corrompida, no para destru-la de todo, como Csar, mas para
reorden-la, como Rmulo. E realmente, os cus no podem dar aos homens maior
ocasio de glria, nem os homens podem desejar glria maior. E, se, para bem
ordenar uma cidade, houvesse necessidade de depor o principado, mereceria
alguma desculpa quem no a ordenasse para no cair de tal posio, mas, em
sendo possvel manter o principado e ordena-lo, no merece desculpa algum quem
no o faa395.

O principado civil no o nico considerado por Maquiavel no Prncipe396


mas , certamente, o principado no qual ele dedica suas maiores atenes. consenso
entre os comentadores que o Prncipe pode ser dividido, de modo geral, em duas
partes: a primeira, na qual ocorre uma anlise sobre os principados e a segunda,
caracterizada pela anlise da figura do prncipe. Apesar de Maquiavel fazer uma
classificao j no captulo primeiro dos tipos de principados397, possvel verificar
um outro elenco deles ao longo dessa primeira parte, no qual teramos: os principados
hereditrios, os civis, os eclesisticos e os absolutos ou centralizados. No limite
teramos dois tipos de principados no que tange ao seu ordenamento e ao seu
funcionamento: os principados civis e os absolutos.
Ao longo dos onze primeiros captulos do Prncipe, Maquiavel mostra uma
srie de medidas que os prncipes devem tomar para conservar os Estados e garantir o
394

Discursos, I, X, 20.

395

Discursos, I, X, 30-32.

396

Para uma anlise do Prncipe nos baseamos na edio De Principatibus. Testo critico a cura di G.
Inglese, Roma, Ist. Storico Italiano per il Medio Evo, 1994. Para traduo em lngua portuguesa nos
baseamos na edio: O Prncipe. Traduo, introduo de Jos Antnio Martins. So Paulo: Editora
Hedra, 2007. Tendo em vista a grande quantidade de comentrios e estudos sobre o Prncipe,
destacamos aqui: Chabod, Federico. Scritti su Machiavelli, 1964, [cap. I-VI]; Lefort, Claude. Le
travail de louvre Machiavel, 1972, [parte IV]; Sasso. Niccolo Machiavelli, storia del suo pensiero
politico, 1980, [cap. V].

397

Conforme o texto de Maquiavel os principados so divididos em: Os principados ou so


hereditrios, nos quais o poder ficou por longo tempo com a famlia do prncipe, ou so novos. Os
novos ou so inteiramente novos, como foi Milo para Francesco Sforza397, ou so como membros
acrescentados ao Estado hereditrio do prncipe que os conquista, como o reino de Npoles para
o rei de Espanha. [Prncipe, cap. I, 2-3].

168

poder. Nos vrios exemplos citados que corroboram suas afirmaes, destaca-se a
mobilizao de duas conformaes polticas antagnicas: o reino da Frana e o
Imprio Turco. Esses dois governos monrquicos figuram como exemplos opostos de
conformao institucional que prevem ou no a existncia de um jogo poltico. O
governo turco apresenta-se como um governo que, mesmo no podendo ser definido
como tirnico ou desptico totalmente, tem como grande caracterstica a excessiva
centralizao das decises no imperador. Todavia, no apenas a centralizao das
decises que o enfraquece como governo, mas , principalmente, o fato de que tais
decises so uma demonstrao de que os subordinados ao imperador no possuem
qualquer poder poltico, so meros executores das tarefas delegadas. A dificuldade
reside na supresso da ao poltica nas esferas inferiores ao imperador: no h de
fato uma luta poltica declarada e legtima entre os vrios atores polticos, ainda que
ela exista de modo velado e silencioso.
O contrrio se nota no reino francs, onde a nobreza possui poder poltico de
fato, obrigando o rei a sempre negociar com os diversos atores polticos para fazer as
suas deliberaes398. O que h nesse tipo de principado mais que uma distribuio
do poder, o reconhecimento por parte do prncipe de que existem outros atores que
detm tambm poder poltico e que, por isso, ele deve levar esse dado em
considerao para conseguir governar e conservar-se no poder. No limite, esse o
modelo de principado que preside argumentao dessa primeira parte da obra,
modelo em que se reconhece a existncia de vrios atores polticos, que se unem em
grupos ou humores, e agem com vistas defesa de seus interesses. Tais caractersticas
convergem para o principado civil399.
O primeiro aspecto a ser destacado do principado civil a origem do seu
prncipe. No descende ele de alguma dinastia, antes, um sujeito privado, um
cidado que se ala ao poder400. Por isso, um tal governo no pode ser classificado na
categoria tradicional das monarquias, pois seu governante no um oriundo da
famlia reinante. Fato que Maquiavel tratou com certa ironia no captulo II do
398

Cf. Prncipe, IV, 13-21.

399

Mesmos os principados eclesisticos, analisados no captulo XI, apesar de figurarem inicialmente


como um modelo de principado diferente dos demais, no decorrer da exposio eles podem ser
includos nessa categoria de principado civil, uma vez que neles tambm h os mesmos dados de
luta poltica dos principados civis.

169

Prncipe, ao dizer que para os herdeiros de tronos no h grande dificuldade em


relao a esses prncipes novos, pois, basta no preterir os ordenamentos de seus
antecessores e posteriormente contemporizar com as circunstncias acidentais; de
modo que, se tal prncipe tiver uma indstria ordinria, sempre conservar o seu
Estado, a no ser que uma fora extraordinria e excessiva o prive dele401. Ou seja,
basta se comportar de modo costumeiro, sem mudanas bruscas, de modo ordinrio
que o poder se conservar naturalmente. A falta de exigncia de qualquer habilidade
em especial, pode indicar, por outro lado, o carter medocre ou diminuto desse tipo
de governante em relao s exigncias que sero cobradas desse outro governante
que ascende ao poder por sua virt e no pela descendncia nobre.
No principado civil, outro aspecto fundamental o modo como esse cidado
ascende ao poder: no por meio de crimes ou outra violncia intolervel, mas com o
favor dos outros cidados402. Dois elementos relevantes a serem destacados: o no
uso da violncia ou realizao de crimes e o consenso. A indicao de que esse novo
prncipe chega ao poder sem violncia, revela o carter pacfico do processo de
fundao poltica, do que se deduz que essa fundao se deu por um movimento
inserido numa certa lgica legal, sem sobressaltos, como golpes ou revolues. Essa
instalao pacfica de governo que se refora com a afirmao de que esse novo
governante chegou com o auxlio e o favor dos outros cidados, significa o mesmo
que dizer que foi alado ao poder pelo consenso geral. Com efeito, somente por um
consenso entre os vrios grupos possvel que se instale um novo governo
principesco sem o uso da violncia. Como mostra Sasso, tal ausncia de violncia
revela o quanto h de civilidade nessa cidade, pois a fundao no-violenta, dentro de
uma certa legalidade, pressupe a existncia de valores cvicos entre o povo e os
grandes403. Caso se tenha em conta que nenhum novo governo se instala num
ambiente de normalidade poltica, o que no implica necessariamente em pensar
numa repblica corrompida, pois pode ser at um regime principesco que se extingue,
seja em que caso for, a mudana poltica sempre se faz num ambiente de tenso e
400

Prncipe, IX, 1.

401

Prncipe, II, 3.

402

Prncipe, IX, 1.

403

Cf. Sasso, Gennaro. Sasso, Gennaro. Machivalli e gli antichi e altri saggi , tomo II, 1987. [cap. VII
- Principato civile e tirannide, p. 354ss].

170

conflito, quando no redundam em revolues ou convulses sociais. A instalao


pacfica desse novo governo principesco confirma a hiptese de que, apesar da
derrocada do governo anterior, tal cidade na qual ocorre essa transio poltica
conserva os aspectos essenciais de legalidade poltica, de civilidade, de um respeito,
ainda que mnimo poder-se-ia conjecturar , aos ordenamentos polticos, aos
valores cvicos.
A sentena seguinte confirma a existncia de uma vida poltica prxima ou do
modelo de regime do reino francs ou de uma repblica, pois, para se chegar ao
poder, esse novo prncipe no precisa tanto da virt ou da fortuna, mas, antes, uma
astcia afortunada , digo que se ascende a este principado ou com o favor do povo
ou com o favor dos grandes404. Associando-se isso com as afirmaes que se seguem
no captulo IX do Prncipe, comprovam a existncia de um ambiente poltico mais
conforme a esses regimes cvicos e distante de um governo tirnico ou absoluto.
Diz Maquiavel na seqncia:
Porque em toda cidade se encontram estes dois humores diversos: e nasce, disto,
que o povo deseja no ser nem comandado nem oprimido pelos grandes e os
grandes desejam comandar e oprimir o povo; e destes dois apetites diversos nasce
na cidade um destes trs efeitos: ou o principado, ou a liberdade ou a licena. O
principado origina-se do povo ou dos grandes, segundo que uma ou outra destas
partes tenha a ocasio: porque, vendo os grandes que no podem resistir ao povo,
comeam a aumentar a reputao e o prestgio de um dos seus e fazem-no prncipe
para poderem sob sua proteo, desafogar o seu apetite; o povo, tambm, vendo
que no pode resistir aos grandes, aumenta a reputao e o prestgio de um dos
seus e o faz prncipe, para serem defendidos com sua autoridade405.

O quadro, pois, no qual Maquiavel descreve a origem do principado civil


muito semelhante a uma repblica. Caso se leve em conta a origem no dinstica do
prncipe, o que nos leva a questionar at se o regime poltico anterior era uma
monarquia ou no; a transio no violenta, mas por consenso; a presena dos
humores, que tensionam o poder movidos pelos seus desejos e no-desejos (no caso
do povo); enfim, todos esses aspectos remetem dinmica poltica retratada nos
dezoito primeiros captulos dos Discursos.
Por isso, se pretendemos pensar numa gnese do principado civil, devemos
concordar que a hiptese mais provvel a da cidade republicana que atinge um certo
404

Prncipe, IX, 1.

405

Prncipe, IX, 2-3.

171

grau de corrupo e no consegue, por si s, retomar o seu ordenamento poltico


inicial. O desenrolar do captulo comprova ainda mais essa constatao inicial, pois
Maquiavel mostra como o prncipe novo, que chega ao poder nessas condies, deve
se comportar diante do jogo de interesses e de poder que permanece aps a sua
instalao no comando do principado. Pelo controle dos humores e dos desejos, devese tomar todo o cuidado para no ficar refm dos interesses dos grandes, mas manter
um certo equilbrio entre os dois grupos principais (grandes e povo) e, quando isso
no for possvel, apoiar-se totalmente no povo, ainda que isso implique em certos
constrangimentos as suas decises polticas.
Portanto, a descrio que emerge nesse captulo IX do Prncipe sobre o
principado civil o coloca muito prximo do ordenamento da cidade republicana e
permite pensar que a transio de um regime a outro no uma inferncia
inadequada. Ao contrrio, entre os modelos de Estados que figuram no horizonte do
possvel nas descries maquiavelianas, o principado civil o mais adequado s
necessidades de um governo forte exigidas ao final do captulo dezoito do livro I dos
Discursos. Por conservar os elementos fundamentais da repblica e, tambm, por
manter a presena do essencial da vida poltica, com seus humores e os conflitos entre
eles, esse regime vem totalmente ao encontro das exigncias que a cidade
corrompidssima solicita para o seu reordenamento.
Seja ao tratar da corrupo nos captulos XVI, XVII e XVIII do livro I dos
Discursos, seja nesse captulo IX do Prncipe, seja, ainda, no capitulo LV do mesmo
livro I dos Discursos, entre as principais causas da corrupo est a ambio dos
grandes em tomar o poder. Em todos esses captulos, bem como em inmeras outras
partes, o desejo dos aristocratas em assumir o comando do poder para si ou instalar
um governante que lhe seja favorvel est sempre presente. Este fato refora o que
dissemos antes: mais do que pensar numa corrupo endmica e generalizada pela
cidade, ao considerar-se a corrupo da matria, encontrar-se- mais um desejo de
usurpao dos grandes e menos uma desobedincia s leis por parte do povo em
geral. Quando, pois, numa repblica, dominada pelos grandes, no se encontram mais
meios de impedir esse avano da aristocracia sobre o poder, no h outro remdio
seno instalar um governo monrquico sob a forma do principado civil:
Razo por que nessas provncias no surgiu nenhuma repblica nem nenhum tipo
de vida poltica; porque tais tipos de homens so totalmente inimigos da civilidade.

172

E no seria possvel introduzir uma repblica em provncias assim constitudas,


mas, para reordena-las caso a algum coubesse tal arbtrio , no haveria outro
caminho seno constituir um reino. A razo que, onde a matria est to
corrompida, no bastam leis para cont-la, e preciso ordenar junto com elas
maior fora, que a mo rgia, que com poder absoluto e excessivo, ponha freio
excessiva ambio e corrupo dos poderosos406.

Nessa passagem, como em outras, repetem-se as mesmas exigncias


apresentadas para a instalao de um principado civil em substituio repblica
corrompida: excessivo poder da aristocracia, ineficcia das leis e das instituies, um
governo forte, mas que se instale sem violncia, a existncia de uma parcela, ainda
que mnima, de civilidade. Quanto a esse ltimo aspecto, importa dizer que a
exigncia de um governo forte, que possua poder para frear a ambio dos grandes,
no significa que ele se instale pela violncia ou pelo crime. A necessidade de um
governo forte no implica necessariamente na fundao deste com o uso da violncia:
fora e violncia no se seguem407.
Uma outra resposta pela instalao do governo rgio numa condio
corrompida aparece ao final do livro I dos Discursos, no captulo LV. Todavia, apesar
de aparentemente parecerem dspares daquilo que formulado nos captulos de XVI a
XVIII, o ponto central da soluo se mantm. Neste sentido, necessrio concordar
com Sasso408 que o horizonte sobre o qual se desenvolve a argumentao do captulo
LV diverge desses outros captulos, pois est mais ligado ao mundo real,
particularmente aos dramas de Florena em voltas com a possvel restaurao do
governo republicano depois da ascenso do Cardeal Giulio de Mdici ao pontificado.
Posio semelhante tambm presente no captulo I do livro III da Histria de
Florena409 e no Discursus florentinarum rerum410, nos quais, diante de circunstncias
406

Discursos, I, LV, 21-23.

407

Sasso sugere, contudo, que, em certos momentos do Prncipe, o uso de medidas violentas sejam
necessrias para o controle do poder pelo prncipe. Contudo, esse caso uma excepcionalidade, que
deve ser usada com muita sabedoria para que no redunde o governo em tirania. Cf. Sasso,
Gennaro. Machivalli e gli antichi e altri saggi, tomo II, 1987. [cap. VII - Principato civile e
tirannide, p. 351- 490 e cap. IX Paralipomeni al Principato civile, p. 511-540.]

408

Cf. Sasso, Gennaro. Intorno a due capitoli dei Discorsi in Studi su Machiavelli,1977 [p. 111-159]

409

Cf. Maquiavel, Histria de Florena. Trad. e notas de Nelson Canabarro, 1994.

410

Esse texto, escrito primeiramente sob a forma de esboo entre 6 de novembro de 1520 e 2 de
fevereiro de 1521, no contexto da morte de Lorenzo de Mdici Junior, ocorrida um ano antes (em 4
de maio de 1519), reelaborado depois da morte do Papa Leo X, em 1 de dezembro de 1521. O
escrito reflete o debate suscitado em Florena entre os partidrios de um governo estrito ou de
carter principesco e os partidrios de um governo largo ou de carter republicano. Como diz

173

histricas reais de mudana de governo, as respostas maquiavelianas no so to


incisivas como nos captulos finais do Pequeno tratado sobre as repblicas. O
texto do captulo LV, at pelos exemplos que mobiliza, permeado dessas angstias e
incertezas, como diz Sasso, de uma Florena agitada pela possvel transio de
regime, no reproduz a mesma disposio argumentativa dos captulos XVI, XVII e
XVIII, visto que, nestes, a reflexo se desenvolve num plano hipottico de uma
repblica que se corrompe. Mesmo que se queira, pelos exemplos romanos citados,
sustentar que Maquiavel est raciocinando com o exemplo histrico concreto de
Roma, tal argumento no se comprovaria, primeiro, porque no h tantos exemplos
da Roma republicana que caminham para a corrupo; segundo, e o que mais
relevante, conforme o estilo adotado nesse Pequeno tratado sobre as repblicas, a
apresentao dos exemplos histricos cumpre o papel de comprovar alguma idia ou
conceito da exposio, mas no so eles os objetivos maiores da reflexo de
Maquiavel. fato que toda a argumentao, ainda que baseada em referncias
histricas, se desenvolve dentro do plano terico de anlise de uma repblica. Enfim,
a repblica corrompida apresentada no captulo de XVI a XVIII perfaz um modelo
terico de governo que pode ser aplicado a qualquer governo e no est ligado nica e
exclusivamente a Florena do comeo do sculo XVI. O mesmo no ocorre no
captulo LV, em que as angstias e incertezas da reflexo maquiaveliana se
vinculam muito mais ao momento histrico vivido411. Portanto, apesar dessa dado
divergente, nos seus delineamentos gerais, nos seus conceitos mais fundamentais, a
soluo do captulo LV por um governo de fora concorda com a exposio sobre a

Procracci, na introduo ao texto, o Discursus representava uma interveno neste debate,


tentando propor uma repblica que tenha as suas partes, uma soluo de tipo popular, mas
assegurada pelas instituies que lhe evitassem uma degenerao de tipo assemblesta e que no
deixasse de ser submetida crtica. Cf. Niccol Machiavelli, Discursus florentinarum rerum. A
cura di Mario Martelli, introduzione e note Guiliano Procacci. Roma: Istituto Poligrafico, 2001, p.
617-631. Para a edio crtica: Discursus Florentinarum Rerum post mortem Iunioris Laurentii
Medices. Edizione Nazionale Delle Opere, I/III. A cura di Jean-Jacques Marchand, Denis Fachard e
Giorgio Mais. Roma: Salerno Editrice. 2001. [p. 621-641]
411

Sasso avana nessa hiptese e v que a estrutura do argumento dos captulos XVI a XVIII revelam
uma grande variao no somente ao captulo 55 do livro I dos Discursos, mas tambm ao que
apresentado no captulo I do livro III da Histria de Florena e dos Discursus florentinarum rerum.
Tal variao e no contradio no argumento se deve muito mais, na interpretao de Sasso, a
essa vinculao com o momento histrico nesses textos, algo que no se reproduz nos captulos
XVI, XVII e XVIII do livro I dos Discursos. Cf. Sasso, Gennaro. Intorno a due capitoli dei Discorsi
in Studi su Machiavelli, 1967 [p. 111-159]

174

corrupo dos captulos de XVI a XVIII, bem como est em consonncia com aquilo
que aparece como pressuposto no captulo IX do Prncipe.
Finalmente, ressalta-se a coerncia da reflexo poltica maquiaveliana ,
possvel de ser percebida tanto quando tomamos seus diferentes textos como quando
levamos em conta apenas um deles. A percepo de tal coerncia permite
compreender quais so os pontos fundamentais da sua reflexo poltica e as suas
convices tericas mais caras. Unidade que supera as possveis objees advindas de
problemas relacionados cronologia das obras, e que passa a ser o dado mais
relevante para a afirmao de que, independentemente de qual obra tenha sido escrita
antes ou depois, a reflexo maquiaveliana acerca da corrupo republicana e de sua
resoluo sob a forma do principado civil era um dado meditado e maduro j nos
primeiros escritos. Portanto, a melhor soluo para a corrupo das repblicas passa,
para Maquiavel, pela instaurao de um regime sob a forma do principado civil tal
qual apresentado no captulo nono do Prncipe.

175

Consideraes finais: A corrupo necessria e a soluo


possvel
Aps esse percurso pelos dezoito primeiros captulos do livro I dos Discursos,
restam ainda alguns problemas a serem considerados, que no dizem respeito a um
captulo em especial ou a uma parte, mas totalidade da reflexo maquiaveliana
sobre a corrupo e suas conseqncias para a cidade. Uma primeira ordem de
problemas refere-se dificuldade em pensar como essa transio de regimes sugerida
pelo prprio Maquiavel, est em consonncia com a exposio do captulo II, ou, em
outras palavras, ao final desse itinerrio da vida poltica na cidade republicana, que se
conclui com a mudana do regime republicano para um principado civil, o problema
persistiria em compreender se essa transio seria conforme circularidade proposta
no captulo II desse livro I.
Recuperando a reflexo que se iniciava com a anlise do captulo II dos
Discursos, a dificuldade permanece em compreender at que ponto Maquiavel
assume e se apropria da teoria polibiana ou se afasta dela e oferece uma nova soluo
para o problema das mudanas dos regimes, tendo em vista agora todo o movimento
de nascimento, desenvolvimento, pice e corrupo do corpo poltico, ou como diz
Sasso, a corrupo repe o problema da circularidade e da transio dos regimes
polticos412. Conhecendo, pois, toda a dinmica da vida poltica na cidade, como
entender a soluo maquiaveliana e suas adequaes ou inadequaes proposta
polibiana de transformao dos regimes polticos? Reiterando nosso ponto de
clivagem, a diferena da exposio que se inicia agora com a que j foi realizada no
incio de nosso trabalho est no fato de termos nesse momento a dimenso de todo o
processo de mudana do regime republicano, e no somente o problema da teoria da
circularidade dos regimes413. Como vimos, o principal problema do captulo II a
compreenso da transio dos regimes, fundados na concepo polibiana, e que sofre
uma certa inflexo no texto maquiaveliano. Ao se considerar o todo da exposio, o
problema da transio dos regimes adquire uma outra conformao, adequada, agora,
realidade republicana apresentada.
412

Cf. Sasso, Gennaro. Studi su Machiavelli, 1967. [cap. 6: In tema di naturalismo machiavelliano, p.
283ss]

413

Cf. o captulo 2 dessa tese.

176

Ao analisar as dificuldades sugeridas pela necessidade de compreenso da


transio dos regimes polticos, importa considerar que Maquiavel no est pensando
em contextos histricos especficos, no est analisando exemplos histricos
localizados, como a Roma republicana, a republica veneziana ou o governo de
Florena. Sua reflexo ultrapassa esse condicionante histrico para analisar os
problemas que envolvem a corrupo republicana e as transies de regime de um
modo geral.
Como j nos apontava de incio Gilbert414, um dos dados que sugeririam que
esses primeiros dezoito captulos do livro I dos Discursos formavam um bloco parte
estava no fato de nesse trecho no se encontrar uma anlise presa ou ao menos
seguindo de perto o texto de Tito Lvio. Ora, o texto maquiaveliano muitas vezes
parte de circunstncias histricas ofertadas por Tito Lvio, mas no segue e no
comenta seqencialmente a Histria de Roma, como far aps o Pequeno tratado
sobre as repblicas. O que se tem da parte de Maquiavel um afastamento do texto
liviano e, por conseqncia, o desenvolvimento de uma reflexo autnoma sobre os
fundamentos polticos das repblicas, o que corroborado pelo uso dos exemplos
histricos de regimes polticos que se distanciam no tempo e no espao. Com efeito, o
regime espartano de Licurgo, a repblica romana, a monarquia romana, a repblica
veneziana e a repblica florentina, apresentados como os principais modelos de
regimes, no podem ter como ndice de unidade e referncia a mesma temporalidade
ou territorialidade. Seus condicionantes histricos que no so nada desprezveis, so
pouco considerados por Maquiavel na anlise dos fundamentos dos regimes. A ttulo
de comparao, interessante verificar a divergncia de anlises sobre a corrupo
presente na Histria de Florena e no Discursus rerum florentinarum, nos quais as
consideraes sobre a corrupo esto vinculadas aos problemas histricos da cidade
de Florena. Nestas duas obras, a exposio maquiaveliana sobre a corrupo das
repblicas dependente e est intimamente relacionada aos fatos histricos ocorridos
em Florena, colocando-se mais como instrumento de explicao, do que como
referncia para uma teoria geral sobre a corrupo republicana415. O ponto principal

414

Felix Gilbert, Machiavelli e il suo tempo, 1977. [p. 223-245]

415

Cf. Histria de Florena, livro I promio, Livro III cap. 1, livro V cap. 1; Discursus
Florentinarum Rerum post mortem Iunioris Laurentii Medices.

177

desses dezoito captulos analisados dos Discursos a referncia a esses regimes como
modelos tericos que vm comprovar, seja por suas qualidades, seja por seus defeitos,
as idias apresentadas. O que emerge desses captulos uma teoria sobre a repblica,
cuja sustentao conceitual pode ser comprovada em exemplos tomados
diferentemente no tempo e no espao. principalmente por essa diversidade temporal
e espacial das referncias histricas que se pode constatar o registro no qual a
reflexo maquiaveliana opera. Enfim, nesses primeiros dezoito captulos revela-se
uma reflexo que transcende a esfera da determinao histrica e opera num plano
terico mais amplo. Portanto, a utilizao de exemplos de regimes polticos de
contextos histricos diversos, aliada reflexo sobre os fundamentos das repblicas,
comprova o carter puramente terico da exposio maquiaveliana, lanando-a no
debate filosfico sobre os regimes polticos, particularmente sobre a natureza das
repblicas.
Vista deste ngulo, a reflexo poltica maquiaveliana dialoga e se confronta,
no com as idias locais e restritas da aristocracia florentina do sculo XVI, mas com
os problemas suscitados pela tradio do pensamento poltico416. Ao partir para tal
empreendimento, Maquiavel traz baila as dificuldades que os pensadores polticos e
filsofos se depararam ao pensar sobre a vida poltica nas cidades. nesse patamar de
discusso que a reflexo sobre a mudana dos regimes polticos deve ser encarada.
Feita essa delimitao da esfera no qual opera a anlise maquiaveliana e
voltando-se para a transio dos regimes polticos, o problema de compreenso desse
movimento permanece. Essa dificuldade se agrava tendo em vista as consideraes
finais do captulo II do livro I dos Discursos. Depois de retomar o mesmo itinerrio
terico de Polbio no que tange ao modo como se transformam os regimes polticos

416

Essa pretenso maquiaveliana pode ser comprovada por um hbito, a princpio excntrico, mas
carregado de simbolismo, presente na sua Carta a Vettori, de 10 dezembro de 1513. Na famosa
passagem em que ele relata que toda noite, depois de uma jornada tpica de homem do campo, diz
que entra no seu escritrio: e na porta dispo as minhas roupas cotidianas, sujas de barro e de
lama, e visto as roupas de corte ou de cerimnia, e, vestido decentemente, penetro na antiga
convivncia dos grandes homens do passado; por eles acolhido com bondade, nutro-me daquele
alimento que o nico que me apropriado e para o qual nasci. No me envergonho de falar com
eles, e lhes pergunto da razo de suas aes e eles humanamente me respondem [...]. Como se v
por esse exemplo, que figura como uma imagem da relao do humanismo italiano com o passado,
as preocupaes polticas de Maquiavel ultrapassam o plano conjetural de seu tempo e se colocam
na esfera do debate terico poltico. Cf. Nicolau Maquiavel, O Prncipe e Escritos Polticos. Trad.
Lvio Xavier, 1973 [p. 117-120].

178

na cidade, quase parafraseando-o, Maquiavel o finaliza de modo aportico, sem


determinar ao certo o devir de uma repblica, quando diz:
E esse o ciclo no qual girando todas as repblicas so governadas e governam,
mas raramente retornam aos mesmos governos, porque quase nenhuma repblica
pode ter tanta vitalidade que consiga passar muito vezes por tais mutaes e
continuar em p 417.

Como vimos, a dificuldade estava no fato de, depois de seguir to prximo o


texto polibiano, Maquiavel ter percebido as limitaes deste e, ao final, ter se
distanciado das suas concluses. Ao ver a inadequao existente entre a defesa inicial
da teoria da anacyclosis e da opo final pelo governo misto como o melhor regime,
resultando num descompasso entre uma e outra, Maquiavel anuncia o problema
existente manter-se em p por muito tempo e aponta para uma resposta
diferente. Como sugere Sasso, o problema da exposio polibiana estaria em
submeter a constituio mista lei da anacyclosis, fazendo dessa um dos momentos
do ciclo, de todo impossvel: seria como pretender que a exceo fosse governada
pela lgica da regra418. Maquiavel optar pelo regime misto, como soluo para o
eterno ciclo dos regimes. Contudo, a soluo maquiaveliana pelo regime misto, que
tambm uma soluo polibiana, no a mesma do historiador grego, pois o seu
governo misto ter outra origem, outra conformao. Porm, apesar do regime misto
figurar como a melhor forma de governo, no possvel detectar posies
conclusivas no captulo II419. Ao contrrio, o captulo se encerra com uma certa
aporia, convidando o leitor a verificar como, a partir do caso romano, possvel
pensar o regime misto sob outra chave:
[...] Mas, permanecendo mista, [Roma] constituiu-se uma repblica perfeita:
perfeio a que se chegou devido desunio entre a plebe e o senado, como nos
dois prximos captulos largamente se demonstrar420.

A tentao do interprete est em tomar isoladamente esse captulo e suas


dificuldades para traar um quadro de como Maquiavel entende a mudana dos
regimes polticos. Certamente esse captulo II denso e apresenta pontos cruciais
para o pensamento poltico maquiaveliano na sua totalidade, no somente para os
417

Discursos, I, II, 24.

418

Sasso, Gennaro. La teoria dellanacyclosis in Scriti su Machiavelli, 1967 [p. 200].

419

Sasso, Gennaro. La teoria dellanacyclosis in Scriti su Machiavelli, 1967 [p. 161-219].

420

Discursos, I, II, 34.

179

Discursos. Todavia, as incertezas presentes nele, ganham outra luz quando visadas a
partir da considerao desse movimento geral da repblica que prossegue at o
captulo XVIII. Da anlise do conjunto do texto pode nascer a soluo definitiva, seja
para pensar as aporias e incertezas do capitulo II, seja para pensar o determinismo da
mudana da repblica em principado civil, ocasionada pela corrupo421.
Diante da dificuldade em determinar precisamente qual a soluo para a
repblica corrompida, pois os exemplos histricos no o permitem e nem o poderiam,
e o modelo terico de Polbio no lhe resolve o problema, Maquiavel desloca o
debate dos parmetros do naturalismo e das determinaes da lei biolgica, prpria
dos filsofos que pensaram o problema em termos naturalistas, e apresenta algumas
possibilidades de soluo questo. Se no interior de um modelo de carter
naturalista, conforme relembra Sasso422, a corrupo se apresenta como um
movimento necessrio e certo, sendo o ponto derradeiro para a mudana de regime,
tais implicaes no se mostram de igual maneira na reflexo maquiaveliana. Num
primeiro momento, tomando-se apenas o captulo II, essa certeza de mudana, essa
circularidade , por assim dizer, mitigada e restrita. A transio de um regime a outro,
que se apresentava de modo necessrio j em Polbio, revela-se, no limite,
contraditria. Em face disto, no captulo II, Maquiavel justamente relativiza esse
ritmo de transformao. Ainda mais, no somente a circularidade, mas a certeza da
mudana, j estava sob suspeita aps esse captulo, pois o regime misto, caracterstico
da repblica em formao, instaurava no interior da reflexo sobre a transio dos
regimes uma nova dinmica das foras polticas que questionavam a lgica polibiana
sugerida. Em face da contradio ou desarmonia existente entre o determinismo
imposto pela anacyclosis e o novo ritmo suscitado pela instaurao do regime misto,
Maquiavel no toma partido, no oferece uma posio conclusiva a respeito, apenas
sugere possibilidades de mudana para os regimes.
421

No nosso objetivo aqui esmiuar os fundamentos tericos daquilo que Sasso nomeia como o
determinismo naturalista. Acerca desse ponto, acreditamos que as anlises dele do conta do
problema tanto em Polbio, quando em certa medida em Maquiavel. O nosso ponto de divergncia,
que apresentamos a seguir, diz respeito a pensar esse problema no tomando somente o captulo II
dos Discursos e alguns outros captulos, como faz Sasso, mas tendo em vista os dezoito primeiros
captulos do livro I dos Discursos. Como se poder constatar, a nossa reflexo, apesar de seguir por
um outro itinerrio, chega a concluses muito semelhantes s de Sasso. Cf. Sasso, Gennaro. Studi su
Machiavelli, 1967. [Cap. 3, 4 e 6].

422

Sasso, Gennaro. Op. cit, cap. 4, p. 161-219.

180

Ento, a exposio que se segue ao captulo II busca apresentar um novo


movimento regulando a vida na cidade, uma vez que o motor da repblica no est
calcado em alguma lei da natureza ou da ordem da natureza, mas se funda no conflito
poltico, prprio da esfera humana. No bastava apenas a Maquiavel declarar que a
descrio polibiana para a mudana poltica no era adequada para as repblicas,
fazia-se necessrio mostrar qual era de fato esse movimento, quais eram os fatores
que importavam para entender a natureza das mudanas nos regimes republicanos,
algo que ele fez, passo a passo, ao analisar os fundamentos da repblica e sua
dinmica poltica. Portanto, a ausncia, no captulo II, de uma resposta definitiva para
qual deveria ser a regra ou a lgica para a transio dos regimes polticos coerente
com a sua reflexo, pois tal explicao deve ser buscada no Pequeno tratado.
Naquele momento do texto no era possvel traar definitivamente qual seria o
movimento de mudana dos regimes, porque a natureza da transio era diferente
daquela descrita por Polbio, a dinmica poltica da cidade no estava mais regulada
somente pelo naturalismo determinista da anacyclosis. Uma outra resposta que no
fosse a ausncia de uma resposta definitiva no seria possvel: Maquiavel precisava
mostrar como as repblicas se fundam sobre outras bases, sobre uma outra lgica de
funcionamento do que a ofertada pela antiguidade. Os conflitos polticos, os
ordenamentos polticos, as leis, a religio, a civilidade do povo, a corrupo, tudo isso
deveria ser pensado sob novos parmetros, sob uma nova tica, no mais sob a batuta
do referencial naturalista herdado da tradio do pensamento poltico antigo e
medieval423. Quando olhamos os captulos na sua totalidade, a aporia, a ausncia de
uma resposta definitiva e a sugesto do regime misto como a melhor forma de
governo do final do captulo II a nica atitude terica possvel at aquele momento.
Ao final do captulo XVIII conseguimos entender, pois, o porqu daquela
atitude maquiaveliana. Entretanto, falta ainda tentar responder se h ou no um

423

Como mostra Sasso e Walker, na anlise de muitas passagens tanto dos Discursos quanto do
Prncipe possvel identificar com certa preciso os autores antigos aos quais Maquiavel est
fazendo referncia. A hiptese muito provvel que ele conhecia muito bem a maioria dos autores
clssicos do pensamento grego e latino, tanto filsofos como Plato, Aristteles, Ccero e
Agostinho, quanto os historiadores. Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli antichi e altri saggi, tomo
I, 1987 [cap. IV e IV]; Walker, Leslie J. The Discourses of Niccol Machiavelli, 1950 [vol. II, table
XIII, p. 271-305]; Martelli, Mario. Schede sulla cultura di Machiavelli, in Interpres, VI, 1985-86 [p.
316-17].

181

movimento determinista ou naturalista regendo a transio dos regimes polticos424.


Os indcios apontam que estamos mais no campo das incertezas do que na esfera das
afirmaes425. Uma das tnicas de todos esses captulos a variao de possibilidades
no que diz respeito ao futuro. Quando nasce a necessidade de apontar para o futuro de
algo, Maquiavel no muito preciso, abre para vrias possibilidades de respostas,
para vrias solues. O final do captulo dezoito emblemtico nesse sentido:
De tudo o que dissemos acima provm a dificuldade ou a impossibilidade, de nas
cidades corrompidas manter ou criar uma repblica. Mas, em se precisando criar
ou manter uma, seria necessrio, antes, reduzi-la ao Estado rgio do que ao Estado
popular;[...] E para torn-los bons por outros meios, seria ou uma empresa
crudelssima ou de todo impossvel426;

O tom de dvida e incerteza evidente: dificuldade, impossibilidade, seria,


para querer fazer, ou, ou. A terminologia e a construo dessas frases finais revelam
o quanto de sugestivo e pouco incisiva a resposta de Maquiavel para a cidade
totalmente corrompida. No h determinao, no h regra certa e necessria, no h
o oferecimento da resposta decisiva. Todavia, no o contrrio disso, no estamos
tambm no campo da total aporia, da no-soluo. Maquiavel oferece alternativas,
possibilidades para a superao da corrupo republicana. O carter possibilista427 do
discurso maquiaveliano, presente ao longo de todos os captulos quando se deveria
dar uma soluo, se mantm no final. Uma primeira possibilidade de resposta saber
ao certo se a repblica tem ou no condies de manter-se, de se conservar
minimamente funcionando institucionalmente num quadro de corrupo generalizada.
424

Sasso entende que h, em certa medida uma posio naturalista em Maquiavel, mas diferente de
Polbio. No pretendemos repassar aqui os pontos centrais de sua extensa interpretao, mas entre
as suas principais observaes est o destaque para o papel que o acaso desempenha no pensamento
poltico maquiaveliano. Entre outros fatores, e ao contrrio de Polbio, Maquiavel atribui ao acaso
uma grande importncia nos destinos polticos e, por conseqncia, relativiza o determinismo
naturalista tanto da teoria da anacyclosis quanto da lei biolgica polibiana. Para Sasso, na nfase
do acaso e na pouca importncia do papel do determinismo que Maquiavel se distingue de Polbio
na reflexo sobre a circularidade dos regimes polticos. Cf. Sasso, Gennaro. Studi su Machiavelli.
Napoli: Morano, 1967. [cap. 4: La teoria dellanacyclosis, p. 199-204 e cap. 6: In tema di
naturalismo machiavelliano, p. 281-357].

425

Como diz Sasso, entre o captulo XVIII dos Discursos e o Prncipe h uma diferena de tom, onde
no primeiro terio um carter mais hipottico e no segundo uma postura mais contundente e
afirmativa. Mais adiante ele diz que o captulo XVIII se caracteriza pela incerteza na proposio de
solues. Cf. Sasso, Gennaro. Studi su Machiavelli, 1967. [cap. 3: Intorno a due capitoli dei
Discorsi, p. 121-147]

426

Discursos, I, XVIII, 28-30.

427

Apesar de no ser um termo corrente ou dicionarizado, esse neologismo nos auxilia na explicao
para tipificar aquilo que entendemos ser a resposta maquiaveliana para a corrupo poltica.

182

Note-se que, mesmo quando fala da cidade corrompidssima, seja no incio do


captulo XVIII, seja no pargrafo final, Maquiavel no declara que a repblica
acabou, diz to somente que muito difcil conservar-se428. H sempre uma dose de
incerteza, um espao, ainda que estreito ou estreitssimo, para a restaurao da
liberdade ou mesmo para a convivncia com este estado de corrupo. Nesse mesmo
diapaso, a soluo nunca se revela em contornos definitivos, em solues nicas. O
devir gerado pela mudana resulta em possibilidades: ou isso, ou aquilo, nunca uma
s soluo. Maquiavel oferece alternativas, escolhas, opes para que os homens
decidam qual o caminho a seguir. Logo, falar em determinao poltica no
pensamento poltico maquiaveliano uma impropriedade. No h a determinao
nica da soluo, no h um determinismo naturalista igual ao que foi identificado em
Polbio429.
A reflexo maquiaveliana dirige-se para a sua concluso oferecendo opes de
mudanas, alternativas de soluo para a corrupo da cidade. Diante da certeza da
corrupo republicana no h uma determinao para o regime rgio ou o regime
popular, mas a escolha entre quatro possibilidades: a) tentar conservar o pouco que
resta de liberdade num ambiente de corrupo; b) refundar a repblica; c) passar do
regime republicano para o governo rgio; d) instaurar um governo cujo poder esteja
no povo. Enfim, no h soluo nica e inexorvel, mas a apresentao de
alternativas para que a cidade decida os seus rumos.
Visto que a transio dos regimes sugerida por Maquiavel no pode ser
classificada em termos de determinismo naturalista, como o em Polbio, chega-se
constatao de uma diminuio do papel da natureza como fora reguladora dos
destinos polticos, para uma maior valorizao da dimenso humana nesse quadro.
Mas isso no significa uma completa negao das foras da natureza agindo sobre os
destinos polticos. Conforme sugerido nos Discursos e demonstrado de modo mais
completo ao final do Prncipe430, no campo da poltica, os Estados, na medida em que
so corpos polticos, esto submetidos ao da natureza. No caso das repblicas, a
corrupo ocorrer em algum momento, pois no possvel que permaneam em p
428

Cf. Discursos, I, 18, 3.

429

Sasso, Gennaro. Studi su Machiavelli, 1967. [cap. 4: La teoria dellanacyclosis]

430

Cf. Prncipe, cap. 25.

183

diante de tantas tribulaes e sem o conflito elas no tem fora e vigor. Maquiavel
primeiramente destaca a impossibilidade do girar-se infinitamente, do transformase sem fim de uma repblica; ela no pode passar por tantas transformaes em seus
fundamentos e permanecer com vigor e fora. Logo, no possvel repblica
modificar-se tanto, precisa conservar uma certa estabilidade. Por outro lado, os
conflitos polticos, motor e fora para a criao de novas leis e ordenamentos da
cidade, no podem ser abolidos simplesmente, como bem mostra o caso de Esparta e
Veneza. Ento, seja como for, por qualquer uma das alternativas expostas, a
corrupo nas repblicas chegar em algum momento, obrigando a tomada de alguma
deciso. No limite, sendo a corrupo um evento certo para todo corpo natural, tudo
indica que ela certamente agir sobre a repblica, implicando um novo movimento,
uma mudana na sua constituio poltica.
Todavia, aqui termina a esfera necessria da fora da natureza: a corrupo o
dado certo do movimento natural do corpo poltico. A partir desse ponto que se abre
a esfera humana do processo. Defronte corrupo, cabe aos homens escolher qual o
melhor remdio, construir sua alternativa. A natureza no rege todo o processo, os
homens podem exercer seu poder sobre a metade dos destinos, como nos lembra o
Prncipe431.
Retomando as questes que motivaram essa anlise, pode-se concluir que,
diante das dificuldades em pensar a transio dos regimes polticos e o carter e a
fora da corrupo sobre os destinos da repblica corrompida, Maquiavel se distancia
de uma resposta de tipo naturalista, em termos de determinao, para colocar as
coisas no campo das possibilidades, possibilidades que recaem sobre o regime misto.
Ao final do captulo II, Maquiavel propunha a instalao de um regime misto
como a melhor soluo para evitar o transformar-se incessante das repblicas. Porm,
o regime misto que prope no era exatamente o modelo espartano, mas a
configurao que adquire a repblica romana432. O governo misto de Roma difere do
regime espartano em alguns aspectos, entre eles: o fato de no haver rei e das
431

Cf. Prncipe, cap. 25. Sobre a relao de Maquiavel com o humanismo, cf. Garin, Eugenio. Cincia
e vida civil no renascimento Italiano, 1996; Garin, Eugenio. Umanisti, artisti, scienziati, 1989.
[parte 4, cap. 1 e 2]; Garin, Eugenio. LUmanesimo italiano, 1993; Garin, Eugenio. Medioevo e
Rinascimento, 2005; Garin, Eugenio. Luomo del Rinascimento, 1988; Cassirer. E. Indivduo e
Cosmos na Filosofia do renascimento, 2004.

432

Cf. Discursos, I, II, 36.

184

instituies nascerem dos conflitos entre a aristocracia e a plebe. Diversamente do


modelo de Licurgo, a repblica romana se conformou num regime misto mais em
funo dos conflitos e lutas suscitadas entre os nobres e o povo, e muito menos pela
harmonia racional do legislador que se expressava na disposio estatal espartana. Ao
contrrio de uma conformao poltica em que h um rei, uma aristocracia e o povo,
cada um tomando parte no governo ao seu modo num sistema de mtua vigilncia,
em Roma foi da luta entre os patrcios e os plebeus que se instalavam as leis e os
ordenamentos, donde uma presena do governo de um s, do governo de alguns e do
governo de muitos realizando-se de outro modo. A origem e a disposio do governo
de um, alguns e muitos em Roma tinha no conflito, no na harmonia, a sua razo de
ser. De qualquer forma, o resultado era um regime misto, que conservava sua fora e
seu vigor, enquanto no fosse dominado pela vontade e pelo poder de algum grupo
poltico. Esse novo modelo de regime misto se apresenta como a resposta de
Maquiavel tanto para a fragilidade dos regimes tomados isoladamente, quanto para os
governos mistos fundados pela racionalidade do legislador, mas que conservavam
problemas inerentes a sua origem e ao seu perfeito funcionamento433.
A perda dessa dinmica ou do jogo de foras que permite os ajustes dos
desvios, a criao de novas leis e a instaurao de novos ordenamentos polticos, se
pe no corao deste regime de tipo misto maquiaveliano. Ora, ao perder suas
qualidades bsicas, seus costumes polticos, sua civilidade, o respeito s leis e s
instituies, a repblica inicia seu movimento de decadncia e corrupo. Em face de
uma repblica que perdeu suas qualidades, que no mais um regime misto, pois um
dos partidos se apossou do poder, a melhor soluo dentre as possveis a instalao
do principado civil434, que difere de um modelo tirnico ou de um governo
centralizado, pois prev a permanncia e o respeito luta entre os dois grandes
humores que compem a cidade435. Analisando com um pouco mais de ateno,
433

Conforme apresentamos anteriormente, os governos de Esparta e Veneza, apesar de seu aparente


poderio, na interpretao de Maquiavel, eram Estados frgeis e suscetveis ao declnio quando
confrontado com o problema da expanso territorial e populacional. Esse, entre outros fatores, o
que leva Maquiavel a rejeitar tal modelo de governo misto como o mais adequado para uma
repblica.

434

Cf. Sasso, Gennaro. Studi su Machiavelli, 1967. [cap. 3: Intorno a due capitoli dei Discorsi, p.
157-9]; Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli altri antichi, tomo II, 1987 [cap. VII, p. 423].

435

Cf. Sasso, Gennaro. Studi su Machiavelli, 1967. [cap. 3: Intorno a due capitoli dei Discorsi, p.
151]

185

notamos que esse principado civil, a despeito de sua nomenclatura, conserva em


grande medida caractersticas do governo misto. Embora o poder esteja na mo do
prncipe, do monarca, suas decises devem levar em conta sempre a disposio dos
humores polticos que compem a cidade436. Mesmo no tendo o poder de execuo
em suas mos, nobres e povo conservam nesse tipo de principado o poder de
interferncia nos rumos da cidade. O prncipe, particularmente o prncipe novo, que
chega ao poder pelo apoio dos demais cidados, no detm todo o poder de decidir os
rumos da cidade. Suas decises so mediadas pelas tenses que o povo e os grandes
exercem sobre ele, no dando espao para arroubos autoritrios e tirnicos, sem que
isso no redunde em conseqncias para o seu governo437. Conforme dito, nesse
principado civil maquiaveliano, a presena da dinmica de foras polticas em
confronto um aspecto essencial, sem o qual no se compreendem as aes do
governo principesco.
Visto que o conflito poltico um dado que se conserva no principado civil,
ocupando um lugar de destaque na conformao poltica do governo, no de todo
estranho encontrar paralelos com o governo misto republicano dos Discursos. Longe
de pensar que so modelos de governo idnticos com nomenclaturas diferentes, o que
se nota so semelhanas, que sugerem aproximaes. Ora, o principado civil
maquiaveliano, ao menos em alguns de seus aspectos, permite pens-lo como um
regime misto. Entre essas caractersticas, o fato de o poder no estar centrado na mo
do prncipe, mas ser resultado da luta poltica entre a aristocracia e o povo, se pe
como um fator decisivo. Caso no se possa falar nos trs grandes grupos que tomam
parte nas decises polticas do principado, inegvel, por outro lado, a influncia que
tanto o povo quanto a aristocracia exercem sobre o poder. Quando pensamos num
regime misto que tem como ponto basilar o fato das decises sobre os rumos da
cidade levarem em conta os interesses desses dois grupos polticos, notamos que o
principado civil maquiaveliano totalmente conforme a esse modelo. Como reitera
Maquiavel, principalmente quando se refere ao modo de governar do Imprio Turco,

436

Sobre essa dinmica poltica do principado civil as explicaes de Lefort so elucidadoras. Cf.
Lefort, Claude. Le travail douvre. Machiavel, 1972 [p. 346-398].

437

Sasso mostra que o povo e os magistrados agem sempre como freios dentro do principado civil,
impedindo que este se torne num governo de carter absolutista. Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e
gli altri antichi, tomo II, 1987 [cap. VII, p. 375ss].

186

o prncipe que centraliza o poder e no est atento s demandas, tanto dos nobres
quanto do povo, fragiliza o governo e abre caminho para ataques externos ou
internos, que, quando vierem, sero fatais. Ora, essa dinmica das lutas polticas,
fundamento tanto do principado civil quanto da repblica, que se constitui ao longo
da reflexo maquiaveliana como um dos aspectos centrais do governo misto. Tanto o
principado civil quanto a repblica so, nesse aspecto, modelos de regimes mistos,
pois levam em conta nas suas decises os interesses dos humores polticos que
compem a cidade.
Por tais critrios, a definio do regime misto proposto nos Discursos, que
difere do modelo licurguiano, tambm pode ser pensada para o principado civil.
Mesmo que falte um senado ou algo de semelhante que expresse o interesse dos
nobres, mesmo que no exista um tribuno da plebe ou outro ordenamento que defenda
os interesses do povo, isso no anula a obrigao do prncipe estar atento, respeitar e
atender os desejos desses dois humores polticos em sua deciso.
Pensando, por outro lado, na objeo da afirmao que apenas cabe ao
prncipe a deciso poltica, o texto maquiaveliano claro em mostrar que isso diz
respeito ao aspecto executivo da deciso e no aos interesses que motivam a deciso
poltica. Mesmo outras objees possveis, como a ausncias de ordenamentos
representativos dos grupos que existem no governo misto, como os mecanismos de
controle entre as partes, entre outras, no so suficientes para negar seja a existncia
desses elementos no principado civil, seja a falta delas e a invalidao do regime
como um exemplo de governo misto. Os argumentos contrrios tipificao do
principado civil maquiaveliano como um governo misto no resistem apresentao
da conformao poltica dada no Prncipe, acrescidos dos critrios elaborados nos
Discursos.
Portanto, tanto o principado civil descrito no Prncipe quanto a repblica
descrita nos Discursos podem ser pensados como modelos de governos mistos, cada
um a seu modo. Constatao que convida a pensar no acerca dos paralelos entre
ambos, que so evidentes, mas por que a soluo corrupo republicana se
apresentar como um regime muito semelhante em seus delineamentos gerais ao
regime que acaba de decair. esclarecedor verificar que a soluo para um regime

187

misto decadente esteja na fundao de um outro regime misto, mas ordenado


diferentemente do primeiro.
Antes, porm, importante insistir que no entendemos que o principado civil
e a repblica sejam idnticos, ou maneiras diferentes de nomear a mesma coisa. A
fora e o poder que o governo rgio assume para si, justamente para dar cabo da
corrupo da cidade, confere a esse regime poltico uma caracterstica poltica ausente
da repblica. O governante dotado de poderes para melhor regular a vida na cidade,
restaurar o respeito s leis e s instituies polticas, um aspecto chave na
proposio do governo rgio como a melhor alternativa para a corrupo republicana.
Contudo, a exceo dessa fora maior que assumir esse governante, seja ele um
prncipe, um ditador, ou um gonfaloniere, nos demais aspectos ele deve pautar sua
ao poltica pelos critrios dados pelo confronto das foras polticas. Ademais, esse
poder maior no implica em um regime autocrtico ou tirnico, pois do fato de dotar a
cidade de um governante com fora no se segue necessariamente que ele suprima as
tenses polticas, as demandas dos humores que o levam a agir. A fora est na ao,
na execuo da deciso e no no fato de decidir solitariamente, sem levar em conta o
quadro das foras polticas da cidade. Esse governante, que assume o controle da
repblica corrompida com poderes para restaurar a cidade, no um todo-poderoso
que decide isoladamente. A sugesto maquiaveliana sutil, mas incisiva: o
governante que assume o comando poltico da cidade, por mais poder que lhe seja
necessrio dot-lo, no pode anular o movimento poltico conflituoso existente entre
os interesses dos grandes e do povo para fazer valer a sua vontade. Seus poderes so
ampliados justamente para controlar as exacerbaes de alguma das partes e restaurar
a dinmica poltica da cidade. Nesse sentido, o papel do governante nico que se
instala como possibilidade de soluo para a corrupo republicana tem como grande
funo moderar as extrapolaes seja do povo seja dos grandes438, e reformar os
ordenamentos polticos e as leis, para que a cidade retome o seu rumo inicial. A
figura do governante nico, que surge como diferenciador nesses regimes, tem seu
dimensionamento poltico reduzido pela prpria natureza de sua ascenso ao poder e
438

Sasso destaca que a corrupo da cidade provocada em grande medida pela exacerbao do desejo
de dominao dos grandes, e que dificilmente o povo seria o responsvel pela corrupo da
repblica. Cf. Sasso, Gennaro. Machiavelli e gli altri antichi, tomo II, 1987 [VII - Principato civile
e tirrania, p. 388-423].

188

pela natureza da ao poltica que permanece na passagem da repblica para o


principado civil. No se pode esquecer que esse novo governante no descende de
famlia nobre, mas um cidado que chega ao governo com o apoio dos demais
cidados.
A soluo sugerida por Maquiavel ao final do captulo XVIII para a corrupo
republicana consegue conservar, por detrs da transio de tipos de regimes
diferentes, aspectos essenciais da vida poltica na cidade. A transio que se realiza
de um governo a outro muito menos traumtica e profunda do que parece, pois
mantm os delineamentos gerais da ordenao poltica do Estado. A passagem da
repblica corrompida a um principado civil se faz em pontos restritos e determinados
e, com isso, no implica em grandes modificaes nas estruturas polticas da cidade.
Esse aspecto que pode explicar a razo de Maquiavel ressaltar o carter no violento,
mas pacfico, da transio de regimes. Num quadro de mudanas pontuais e
delimitadas, que visam restaurar aquilo que justamente era uma das grandes
qualidades da vida poltica da cidade, muito razovel que tal movimento seja feito
sem violncia, sem sangue ou conflagrao interna das foras polticas pois isso sim
implicaria no fim da cidade. No limite, busca-se instalar um principado civil para
recuperar os valores perdidos pela corrupo republicana, ou seja, aquilo que conferia
a cidade a sua fora, o seu poder: a presena do conflito poltico, do respeito aos
desejos que os dois grandes humores manifestam a todo momento. Caso o governo
principesco no fosse capaz de recuperar essa condio, certamente no seria ele uma
restaurao poltica, mas o aprofundamento da crise.
Portanto, ao contrrio do aparente contra-senso de pensar na repblica e no
principado civil maquiavelianos como regimes mistos, justamente pelas suas
semelhanas e pelo fato de ambos terem como ndice prioritrio o respeito aos
interesses polticos conflitantes entre o povo e a aristocracia que possvel ver nessa
transio uma soluo coerente e adequada. Se em um primeiro olhar as divergncias
chamam a ateno, na anlise detida do raciocnio que Maquiavel constri, a unidade
e a coerncia da transio poltica so as principais resultantes. Com efeito, longe de
expor contradies tericas e, por isso, impor solues mal colocadas, Maquiavel
monta uma reflexo ordenada e harmnica, com a qual, quando se v diante de
problemas ou dificuldades, lana respostas em termos de possibilidade, mas com

189

grande vigor terico. Se no h determinao de respostas por meio do discurso, com


palavras incisivas, certamente a fora do argumento impe a direo a seguir. Ele
poderia permanecer no campo da possibilidade ao pensar as suas dificuldades, mas
por meio de um raciocnio poderoso e incisivo deixa que o leitor chegue concluso
que ele deseja. Chamar de sutileza incisiva a reflexo que Maquiavel constri em
torno das questes presentes na transio da repblica corrompida para o principado
civil seria uma imagem apropriada para esse filsofo poltico, que se vestia de
diplomata quando se punha a debater com os grandes pensadores nas noites em San
Casciano in Percussina.

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