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EL ESTADO MUNICIPAL EN LOS PROCESOS DE


DEGRADACIN AMBIENTAL EL CASO DE LA
ACTIVIDAD LADRILLERA EN LA PROVINCIA DE
BUENOS AIRES

Aportado por: Mara L.L. Mller


mmuller@e-ambiental.com.ar
Arquitecta y Master en Gestin Ambiental del Desarrollo
Urbano

1. Introduccin
El ladrillo constituy el principal material de construccin en la antigedad. Las primeras
referencias sobre su fabricacin en nuestro pas datan del siglo XVII, transformndolo en el
elemento constructivo por excelencia (Schavelzon, D. 1987). Los primeros conflictos
detectados, se encuentran registrados en las actas del Cabildo de la ciudad de Buenos Aires
donde constan decenas de pedidos y pleitos por la instalacin de los hornos de ladrillo
cercanos a la ciudad.
El arribo al pas del ladrillo ingls de mquina para la construccin de las instalaciones de los
ferrocarriles, inici la produccin
estandarizada (Jumilla, 1987), convirtindose en un material barato y de produccin masiva.
Los cambios en las tcnicas constructivas de la mano de la llegada de los constructores
italianos, el incremento de manera acelerada la construccin en Buenos Aires producto del
aumento de la renta del suelo urbano, la especulacin y la inflacin, fueron cambios de la
realidad econmica a los cuales el ladrillo como producto respondi abaratando costos y
sistematizando los procesos constructivos.
La simplicidad del equipo necesario para emplearlo, se adecua tcnica y econmica a la
realidad de los piases de Amrica Latina. Su uso, da respuesta tanto a formar una imagen de
status, la idea de la casa revestida en "ladrillo visto", como una respuesta material a la
construccin popular. En trminos arquitectnicos, ha sido utilizado en el discurso
americanista, lo que ha reafirmado su componente cultural.
Problemtica
Para la elaboracin de los ladrillos comunes se utilizan los mismos suelos productivos que
utiliza la agricultura. Esta minera de suelos explota un recurso casi no renovable, ya que el
tiempo de formacin del suelo en nuestra regin es de aproximadamente 10.000 aos
(Zrate y Flegenheimer, 1991). Esta problemtica esta asociada al abandono del espacio
productivo por la prdida de su renta inicial y la aparicin de las inevitables consecuencias
ambientales (erosin, anegamiento, etc.). Estos sitios en general periurbanos, se convierten
en lugares de riesgo ambiental (del Ro, et al, 1995, 1998), siendo transformados en
basurales clandestinos, lagunas periurbanas y en un elemento paisajstico ejemplo de la
degradacin.
La existencia de diversos sistemas constructivos no han podido reemplazar el consumo del
ladrillo. El mismo se basa en su costo - beneficio desde el enfoque econmico y en la
identidad constructiva desde el enfoque histrico - cultural, convirtindolo en un elemento

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vital de la construccin de las ciudades latinoamericanas. Como sistema constructivo
tradicionales, su produccin no demanda tecnologa sofisticada ni una mano de obra
calificada (Mller, M; 1997).
Esta produccin y los niveles de consumo, slo se mantienen por la no incorporacin de su
costo ambiental. Algunos autores consideran inapropiado el uso de suelos productivos como
objeto minero (Hurtado, 1996), pero no dan soluciones para reemplazar al ladrillo o formas
de manejo que reviertan la degradacin. La bsqueda de acciones factibles de realizar para
compatibilizar la fabricacin y uso de los ladrillos con un manejo ambiental que tienda a
disminuir los efectos indeseados en el medio social y natural, sin que por ello deje de ser el
material econmico de la construccin de los pases latinoamericanos, implica el anlisis y
conceptualizacin del proceso de produccin y consumo.
La percepcin ambiental de la problemtica y sus propuestas de solucin abren
necesariamente las puertas a la revisin de las formas actuales del desarrollo regional, en
las cuales los procesos econmicos y sociales incorporan el ambiente natural de una forma
que hace que el estilo de desarrollo no sea sostenible en el tiempo. Estos procesos hacen a
la aparicin de conflictos, percibidos primero como conflictos sociales entre distintos agentes
y luego como un conflicto natural producto de la creacin de espacios degradados (Mller,
M; 1995).
Las condicionantes del medio fsico para la ocupacin de un territorio, presuponen un
enfoque ambiental donde se detecta el proceso por el cual las actividades productivas
buscan apropiarse del paisaje de la forma ms eficiente, buscando un ajuste entre las
actividades y las potencialidades y fragilidades del medio. En esta relacin, se sobreponen
los procesos econmicos que definen la dinmica territorial, la cual se presenta cada vez
menos eficiente en trminos sociales, generando explotacin y sobreexplotacin de los
recursos naturales, inequidad en la distribucin de los beneficios de esa explotacin y su
consecuencia directa sobre la calidad de vida.
2. Marco Territorial y regulacin del Estado
El Partido de General Pueyrredn posee caractersticas ambientales, econmicas y
migratorias que fueron factores de relevancia para la transformacin de la ciudad de Mar del
Plata en uno de los centros de mayor importancia de la regin sudeste de la Pcia. de Buenos
Aires. Estos procesos de crecimiento urbano y econmico propiciaron la formacin de reas
periurbanas de dismiles caractersticas y condiciones ambientales producto de la
transformacin del sistema de distribucin de la poblacin desde la dcada del 50 en la
Argentina. La ciudad cabecera fue una de las mas industrializadas de la provincia despus
de Capital y Gran Buenos Aires (Hardoy, J. 1972). Este proceso de crecimiento fue
acompaado con el incremento de las actividades industriales dominantes (construccin,
alimentacin, textil, pesca y las de apoyo a las actividades tursticas) superando todo tipo de
planificacin.
La ciudad presenta una importante diversificacin de sus actividades urbanas y rurales, lo
que resulta en una intensa relacin intersectorial e interregional. Es un sector relevante en la
provisin de servicios, infraestructura, industria, pesca a lo cual se suma el turismo como
una actividad complementaria vital, que hace duplicar en el perodo de verano su poblacin
(INDEC, 1991). El rea rural preponderantemente agropecuaria, abastece de insumos
agrcolas frescos y algunos materiales bsicos para la construccin como ladrillos y las rocas
de aplicacin (piedra Mar del Plata). La produccin ladrillera local, abastece a la regin
circundante y al rea de Capital Federal y Gran Buenos Aires, dado que en dichas zonas, la
actividad se encuentra ampliamente restringida y en algunos casos directamente prohibida.
Primero se origin la explotacin de la piedra como industria minera organizada, que sacaba
su produccin por medio del sistema ferroviario y que luego sumo la actividad ladrillera como
accesoria, la cual se concentr en el sector de Batn - Estacin Chapadmalal. ser prohibida

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en las reas periurbanas de la ciudad de Mar del Plata en 1956 (Ord. 221/56). Batn fue as
en el centro de mayor actividad canteril zonal en el cual no haba obligacin de reparar,
remediar o minimizar los daos y riesgos producidos, convirtiendo al sector en el agujero del
partido. El abandono de las funciones de contralor del Estado, auspici el desarrollo de las
ladrilleras en una versin informal y un quiebre en el circuito tradicional del ladrillo.
La aparicin de distintos conflictos sociales producto de la convivencia de actividades
residenciales, actividades tursticas y productivas en un espacio degradado, puso de
manifiesto la necesidad de disear polticas particulares para minimizar las consecuencias
sociales y ambientales. Fue as, que se plante el anlisis y evaluacin de la actividad,
propuestas de solucin - recuperacin y lneas de accin concretas, con la finalidad de
aportar los instrumentos necesarios para el desarrollo de una gestin ambiental que permita
el manejo integral de la actividad.
Efectos ambientales
El proceso de fabricacin del ladrillo comn se basa en la extraccin del suelo y su
transformacin, en este proceso intervienen distintos actores los cuales forman el circuito del
ladrillo. Los productores de ladrillo comn se encuentran en condiciones de extrema
precariedad ejerciendo la actividad como una estrategia de subsistencia. Esta modalidad
hizo que se multiplicaran los hornos, que se explotaran zonas destinadas al asentamiento de
las personas o al desarrollo de la agricultura, perdiendo tierras ricas para cultivos intensivos
o generando reas de riesgo para la poblacin. Esta situacin fue factible a partir de la
precarizacin de la relacin laboral, lo que gener una competencia desleal que baj los
precios al punto que los ladrilleros tradicionales abandonaron la actividad o cambiaron de rol
en el mismo circuito. Los efectos ms notorios en el ambiente son:
Contaminacin de aguas superficiales y subterrneas
Induccin de inundaciones
Transformaciones en los acuferos en reas de relleno
Emisin de gases, polvo y partculas. Vibracin y ruidos
Prdida de tierras y polucin
Induccin de la erosin y compactacin de tierras
Perdidas de asociaciones de flora y fauna, alteracin de ecosistemas naturales
Alteraciones morfolgicas (cavas, montculos)
Induccin de inestabilidad de pendientes naturales y artificiales
Impropio uso del suelo luego del abandono de la actividad (basurales).
Impacto visual en el paisaje con cambios de forma, volumen y color
Cambios en las formas de vida de las comunidades humanas adyacentes
Otros. (Gallego Valcarce, E. Y L. Valdillo Fernndez, 1992).
Efectos econmicos y sociales
La mayor parte de la demanda de ladrillos, se encuentra abastecida por los medianos y
grandes productores y consecuentemente, la mayor parte de la plusvala es apropiada por
stos. A la principal e intrnseca contradiccin del modo de produccin capitalista entre los
propietarios de los medios de produccin y la fuerza de trabajo, OConnor (1991) le suma lo
que ha llamado la segunda contradiccin, que estara dada por "los costos de los elementos
naturales que entran en la composicin del capital."
El desarrollo capitalista trae aparejado consecuencias ambientales las cuales se reflejan en
la calidad de vida y otros componentes de la fuerza de trabajo, los cuales segn OConnor
(1991) se convierten en la segunda contradiccin del capital, donde el aumento del deterioro
ambiental y las condiciones de vida de la poblacin, componentes del capital se est
autodestruyendo.
Las polticas estatales dependern, en gran parte, del grado de organizacin y
reivindicaciones de la poblacin en pro de la mejora de sus condiciones de vida, del nfasis

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que ponga para que se considere el ambiente como valor de uso y no de cambio, del nfasis
que ponga en participar de la gestin estatal (Cignoli, A. 1996). La degradacin de la
naturaleza y la degradacin de la fuerza de trabajo, forma parte de las contradicciones
sociales producto de esta devastacin. El suelo es un recurso natural por no ser un producto
del trabajo humano, el cual es sometido a prcticas sociales que lo transforman de un bien
de uso colectivo en un bien de uso privado, generando lo que se ha denominado renta
ambiental.
"El uso de la naturaleza que degrada sus recursos genera rentas ambientales de
degradacin al bajar el costo medio de produccin. En efecto, los costos marginales
(incremento de costo total por unidad) que realizan las inversiones necesarias para
descontaminar el ambiente, originan precios medios en el mercado, beneficiando a las
contaminantes que se apropiarn de la "renta diferencial ambiental. La OCDE define la renta
ambiental como el precio que resulta, en una situacin ptima del recurso ambiental, de la
igualacin del costo marginal por la reduccin de la contaminacin y del costo marginal del
dao ambiental". (Cignoli, A. op cit, 1996).
El traslado de los costos por degradacin se traduce en aumento del gasto pblico en salud,
y comienza a ser vivido por las generaciones actuales generando distintos niveles de
conflicto o adaptacin pasiva a la realidad. La apropiacin y degradacin de un recurso por
parte de privados y la actuacin por omisin de control o regulacin, por parte del Estado, ha
propiciado este tipo de desarrollo. Se hace as necesario, realizar una regulacin de la
produccin a fin de minimizar los efectos indeseados, sin generar el aumento del precio del
ladrillo por la internalizacin de las externalidades, ni el desabastecimiento del producto. A
estas prcticas sobre la produccin, debera sumarse la tendencia a la utilizacin racional del
ladrillo a fin de bajar los niveles de consumo innecesario (por status, por esttica, etc.).
3. Definicin y diagnstico del circuito del ladrillo
El ingreso a la actividad de la mano de obra barata de origen extranjero (bolivianos y
chilenos), hizo tanto a la desaparicin del trabajo familiar de los antiguos propietarios de
hornos como a la disminucin de los asalariados. La modalidad de trabajo asumida los ha
llevado a convertirse en arrendatarios de hornos expuestos a la precariedad laboral y
sanitaria en extremo, sin posibilidad de generar ingresos genuinos que posibiliten la opcin
de una mnima promocin social.
Los bajos salarios inciden en la utilizacin de mano de obra no calificada tambin de origen
extranjero, sin capacidad de realizar reivindicaciones salariales. Esta situacin los sita en
condiciones de explotacin expresado en bajos salarios, falta de cobertura medica, coaccin
y dems condiciones negativas respecto de la salud laboral. En este circuito, vemos que los
productores artesanales tienen una alta representatividad dada por su nmero y por su
funcionalidad al sistema econmico regional, en el cual se integran en la mayora de los
casos en trminos de subordinacin, siendo los proveedores del ladrillo a bajo costo (costo
menor que el costo promedio).
Estos productores se manejan con una racionalidad que los moviliza hacia la obtencin del
mximo ingreso para satisfacer sus necesidades mas urgentes, en lugar de perseguir la
obtencin de la mxima ganancia, por lo que no son productores capitalistas. Para la
obtencin de ese mximo ingreso, concentran el esfuerzo en lograr el mejor
aprovechamiento de su nico bien disponible, como es el trabajo familiar. Es la falta de
posibilidades de capitalizacin hace que sean pocas las oportunidades que tienen de
quedarse con el excedente obtenido y que esta relacionado con el mercado al cual se
vinculan. Este excedente es retenido en el pago del arrendamiento, en la intermediacin, en
el pago de servicios e insumos y en su propio consumo.
La utilizacin de la fuerza de trabajo familiar esta enmarcada en la escasez de capital y los
recursos naturales en relacin con los requerimientos para la actividad hacen que la unidad

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de produccin se convierta tambin en una unidad de consumo, limitando al mximo las
posibilidades de capitalizacin. El productor artesanal, esta obligado al mantenimiento total
de sta fuerza de trabajo, no encontrando alternativas cuando no llega a su mximo ingreso,
dado que no puede desprenderse de ella. Como expresan Manzanal y Rofman (1989)
respecto a los minifundistas: "... ste, adems de ser fuerza de trabajo, es consumidor,
vendedor, y/o demandante de productos, insumos y artculos de consumo". Pero, as y todo
estos sectores ladrilleros de pequea produccin, permanecen e inclusive se han expandido,
lo cual habla de una evolucin en trminos de coexistencia e interaccin de stos sectores y
las empresas ladrilleras, por lo que se hace necesario analizar el circuito del ladrillo para ver
cuales son sus diferencias, cual es el tipo de intercambio que establecen entre ambos y
como se prev ser su evolucin. Estas diferencias pueden orientar las propuestas de
accin a implementar para cada uno de los grupos.

ESQUEMA DE DIFERENCIAS ENTRE PRODUCTORES ARTESANALES Y EMPRESARIOS


LADRILLEROS ARTESANALES LADRILLEROS EMPRESARIOS
Objetivo de la produccin

Reproduccin de los
productores y de la unidad de
produccin

Origen de la fuerza de trabajo

Fundamentalmente familiar y, en Fundamentalmente asalariada


ocasiones, intercambio
recproco con otras unidades;
excepcionalmente, asalariada en
cantidades marginales.

Compromiso laboral del jefe con Absoluto


la mano de obra

Maximizar la tasa de ganancia y


la acumulacin de capital

Solamente la obligacin legal

Alta intensidad de mano de obra Mayor densidad de capital


Tecnologa
Baja densidad de "capital"
Se abastecen con muy pocos
insumos y servicios

Mayor proporcin de insumos


comprados incorporados en el
valor del producto final

Los pagan con trabajo (por


medio del producto elaborado)
Destino del producto

Parcialmente mercantil

Mercantil

Origen de los insumos

Parcialmente mercantil

Parcialmente mercantil

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Criterios de intensificacin del
trabajo

Mximo producto total a costa


del descenso del producto
medio.

Productividad marginal es mayor


que el salario

La productividad marginal es
cero
Riesgo e incertidumbre

Bsqueda de la supervivencia
(evasin no probabilstica)

Bsqueda de tasas de ganancia


proporcionales al riesgo
(internalizacin probabilstica)

Carcter de la fuerza de trabajo

Fuerza de trabajo intransferible


o marginal

Slo emplea fuerza de trabajo


transferible

Componentes del ingreso o


producto neto

Ingreso familiar indivisible y


realizado parcialmente en
especie

Salario
Renta
Ganancias
Adaptado de SHEJTMAN (1982) para las tipologas de productores del agro mexicano, en el
mismo se esquematizan las diferencias analizadas:
Las diferencias generales entre artesanales y empresariales podran sintetizarse en que el
empresario ladrillero, participa de la mediana y gran empresa que recurre al trabajo
asalariado y a una produccin orientada por un clculo de rentabilidad mercantil, lo cual lo
articula al desarrollo capitalista. El productor artesanal realiza la produccin sobre la base del
trabajo propio, con el objetivo de satisfacer las necesidades de consumo de la unidad
familiar, directamente o por medio del intercambio. No responde a una racionalidad
capitalista, dado que no visualiza a los medios de produccin como capital y el volumen de la
produccin se fija para maximizar niveles de consumo y no ganancias.
Ahora bien, estas diferencias no explican porque los sectores empresariales no desplazan la
produccin de subsistencia y porque stos ltimos permanecen atados a una actividad que
no es rentable; como tampoco se explica cul es la interaccin entre pequea y gran
empresa. Estas preguntas, podran llegar a contestarse segn los criterios de delimitacin y
caracterizacin de los diferentes actores sociales, en la medida que podamos asociar
diferentes tipos de productores con determinados tipos de interaccin sociedad - naturaleza
(Gutman, P. 1988, pp. 43).
Tipificacin de productores
A la vista de que en un mismo marco territorial encontrbamos distintas modalidades de
productores, tecnologas, recursos diferenciados y producciones diversificadas, se convierte
en un elemento de anlisis prctico la definicin tipologas. El anlisis de las formas de
interaccin entre el productor con su medio ambiente, dentro del contexto de las relaciones
que cada grupo mantiene con el medio natural y con el resto de los principales grupos
sociales, es la interrelacin entre naturaleza y sociedad. La heterogeneidad de los actores
sociales, esta dada en trminos de su acceso a los recursos naturales, como a su ubicacin
en el proceso de produccin. Las tipologas definidas pueden interpretarse en funcin de la
relacin que cada grupo mantiene con el capital propio y social, y simultneamente
responder a una interpretacin en trminos de vinculacin de cada productor con el

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ambiente natural. Esta sujecin a la base natural resulta tanto de condiciones materiales
como de razones histricas.

CRITERIO UTILIZADO

GRUPO SOCIAL
PRODUCTOR
ARTESANAL

PRODUCTOR
EMPRESARIO
SEMI INDUSTRIAL CAPITALISTA

Forma de vinculacin con la tierra


Apropiacin libre

Apropiacin en propiedad
Apropiacin subordinada

Formas de vinculacin con la fuerza de trabajo extrafamiliar


Ausencia

Presencia transitoria

Presencia principal

Formas de vinculacin con el producto


Subsistencia

Produccin simple de mercancas

Reproduccin ampliada

Mercado de destino
Local

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Regional

Nacional

Disponibilidad de suelos en la explotacin


Minifundio

Explotacin mediana

Explotacin grande

Intensidad de uso de recursos


naturales
Intensiva

Semi intensiva
Extensiva
Origen de la tecnologa
Tradicional
Importada difundida

Importada poco difundida

Tecnologa y energa
Blanda
Dura

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Disponibilidad de capital
Sin disponibilidad de capital

Disponibilidad espordica, o acceso


a dinero

Disponibilidad permanente o
importante de capital

Capital especulativo

Tipo de producto
Solo un producto
Mas de un producto
Produccin diversificada

Reelaboracin propia sobre la base del cuadro de "delimitacin y caracterizacin de


productores rurales" en Gutman, P. 1988.
Los productores se diferencian en el mercado local, por el tipo de producto y el grado de
formalidad que tienen dentro del circuito general. Los productores artesanales de
subsistencia se encuentran vinculados al mercado interno por sus productos y sus
consumos. La transferencia de excedentes queda manifiesta en las imposibilidades de
acumulacin y en las relaciones sociales histricas, donde la mayor transferencia en el
circuito informal esta retenida en el arrendamiento de terrenos y hornos y en la
intermediacin.
Desaparece la figura el ladrillero propietario con aporte del trabajo familiar por el ladrillero
arrendatario con aporte de trabajo familiar. La falta de capacidad de acumular o estoquear de
ladrillos, impide las posibilidades de acumulacin de capital. El caso del stock es importante
para la acumulacin, dado que al estar condicionada la produccin por factores climticos
(los ladrillos artesanales se elaboran especialmente en verano) este stock permitira sacar un
plus mayor en el perodo de mxima demanda para la venta, que es antes y despus de la
temporada de verano. Otros agentes del circuito con capacidad de inversin, son los que se
quedan con ese plusvalor del trabajador artesanal. Los corralones y algunos camioneros
compran gran parte de esta produccin en los hornos, parte es vendida segn la demanda
del momento, mientras que una parte es retenida para su venta el resto del ao, duplicando
y triplicando as el beneficio obtenido. Se caracterizan por:
son mayoritariamente arrendatarios

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tienen menores rendimientos
no utilizan insumos industriales
las labores mecanizadas son contratadas a terceros
el resto de las labores se desarrollan manualmente
el trabajo se desarrollo con participacin de la mano de obra familiar
no hay asalariados, aunque existe el trabajo marginal
sus ingresos no sobrepasan el nivel de subsistencia
se complementan con el cultivo de hortalizas y la cra de pequeos animales para el
sustento familiar
No poseen diversificacin en su produccin: ladrillo comn
con parte de la produccin paga otras necesidades
la produccin, es una salida laboral (empleo temporario para la subsistencia anual)
en conjunto abastecen una gran parte de la demanda
cumplen el rol de ampliacin del mercado de trabajo y contribuyen a contener el salario
familiar
la produccin es significativa respecto al circuito del ladrillo en su conjunto
no pertenecen ni cuentan con afiliacin a organizaciones gremiales conocidas
sus reivindicaciones se plantean en forma aislada respecto de los trabajadores asalariados
agremiados
no apoyan las reivindicaciones del sector ladrillero en su conjunto
no realizan tareas de recuperacin porque no son propietarios de los predios
Como grupo son los ms numerosos respecto a la cantidad total de ladrilleros, son
dominantemente arrendatarios de origen extranjero y algunos han llegado al grado de
propietario.
La accin del Estado a travs del mantenimiento del sector artesanal permite que se
reproduzcan las condiciones necesarias para la ampliacin del mercado de trabajo y la
contribucin de la contencin del salario familiar de estos sectores.
4. Las relaciones sociales y tcnicas de produccin
Tambin existen propietarios tradicionales empobrecidos que arriendan los que fueron sus
medios de produccin llegaron a superar el 80% de la participacin del trabajo familiar a
principios de la dcada del 70. Las tareas que antes compartan el propietario y su familia
de origen local, es una modalidad sostenida en la actualidad por las nuevas familias que
ingresaron al circuito, los cuales en general trabajan y viven en la explotacin y pagan con la
mercanca (ladrillos) dicho arriendo.
Estos propietarios se haban tecnificado parcialmente. Al no poder competir con los nuevos
agentes, dejan de participar de manera directa en la produccin dedicndose ahora a la
intermediacin, por medio del transporte de ladrillos a corralones, obras o su venta en la ruta
siendo el intermediario directo del circuito artesanal.
La incorporacin de estos nuevos grupos sociales se realiz en dos perodos, primero por la
inmigracin de los trabajadores de la piedra de Tandil, y luego con la incorporacin de fuerza
de trabajo en el momento de auge de la construccin en Mar del Plata. Los cambios en las
relaciones laborales, auspiciando el cambio del rol del ladrillero tradicional dentro del circuito
del ladrillo o el abandonando la actividad. Este proceso se vio motivado por distintos factores
en la modalidad de trabajo de estos grupos y en la competencia que implica. As, se
establecieron precios de venta muy por debajo del resto de los ladrilleros tradicionales,
reduciendo costos por:
- empleo de la mano de obra familiar
- empleo de mano de obra marginal (en estado de intimidacin por ser inmigrantes
indocumentados)
- dieta sobre la base del consumo de productos de huerta y cra de pequeos animales

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propios
- reproduccin en condiciones deficientes de vida
Durante estos procesos, el Estado acto propiciando la reproduccin de stas malas
condiciones laborales y auspiciando indirectamente la promocin de las actividades
informales. Esta ausencia, es mas significativa an en los controles de la gran y mediana
empresa. En la actualidad, los ladrilleros tradicionales en un 60% han dejado la actividad por
los cambios sufridos en las relaciones de produccin y en las modalidades de consumo.
Estos cambios responden a varios factores, como:

Disminucin de la demanda de ladrillos por la recesin en la industria de la


construccin;
mayor demanda del ladrillo hueco por disminucin de tiempos de construccin y
abaratamiento de la mano de obra
Y por la competencia tornada en desleal respecto a los agentes informales.

Estimacin del costo ambiental


Segn las estimaciones realizadas, de una hectrea se extrae suelo para producir
30.000.000 de ladrillos, el cual es vendido en la actualidad a 0,1 U$S. Estos precios no
tienen internalizado ningn tipo de costo ambiental o de remediacin, estimndose su precio
en 3 U$S por unidad si se asumiera la depreciacin inmobiliaria de la hectrea.
Ante esta falta de racionalidad ambiental y econmica, es necesario la bsqueda de
alternativas que posibiliten que este elemento no pierda su carcter de elemento de
consumo social, y que a la vez, las modalidades para su produccin no sean
autodevastadoras. Es por ello que se realiz una propuesta de gestin ambiental que
intentara conducir la actividad a fin de no ampliar la reproduccin de las condiciones que la
convierten en problemtica y revertir la situacin actual de conflicto ambiental por reas
degradadas y en riesgo.
Propuesta de recuperacin de reas degradadas
Sin duda para recuperar reas degradadas por minera de suelo y superar sus efectos
negativos, era necesario la formulacin de planes que contemplen la diversidad de los
agentes detectados que intervienen en la solucin, conjugando los recursos reales que
posibiliten la implementacin de las propuestas metodolgicas realizadas. Se hizo
fundamental, identificar y definir el responsable de la explotacin y registrar sus expectativas,
a fin de determinar las formas de recuperacin viable de realizar. Para esta recuperacin, se
propusieron las metodologas de reparacin; recuperacin y rehabilitacin (Gallego Valcarce,
E. & L. Valdillo Fernndez, 1992). Estas opciones de manejo implicaban un incremento en
los costos de produccin, que las empresas podan internalizar, pero no los ladrilleros
artesanales, por lo que se necesitaban planes de asistencia y contencin por parte del
Estado. Las propuestas implicaban:
Reparacin (reclamation): implica alentar una recuperacin natural cuando tal situacin sea
posible (op cit, 1992). Es la propuesta econmicamente ms viable, basada en la
determinacin antes de iniciar la explotacin, de la morfologa final, a fin de no ocasionar
perjuicios a los linderos y dejar el lugar en condiciones paisajsticas aceptables. La
restriccin pasa por los volmenes a explotar, a fin de que el ambiente pueda recomponerse
de manera natural en un tiempo aceptable.
Restauracin (restauration): implica el retroceso a los aspectos y rasgos de la zona antes de
la explotacin. Implica esfuerzos tcnicos, humanos y econmicos (op cit 1992). Involucra
una inversin en la recuperacin que hace necesaria la determinacin previa de los recursos
necesarios para su realizacin. Esta opcin sera la de relleno de cavas, por lo que se
gestion con el municipio, un plan de recuperacin de cavas (ver Anexo 1) con las empresas
de transporte de contenedores (residuos inertes, de construccin, podas, etc.). Las
explotaciones que adhieren a esta propuesta, deben definir los tiempos y volmenes

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necesarios para relleno, y el municipio debe coordinar las acciones con las empresas de
contenedores.
Rehabilitacin (rehabilitation): implica alentar un uso de la tierra compatible con la nueva
situacin de la zona y con el carcter del ambiente natural del rea (op cit 1992). Esta
metodologa, fundamentalmente tiende ocupar con una nueva actividad la explotacin, a fin
de que no se produzca su abandono y uso impropio (en general basurales). Para su
implementacin, se plantea la promocin de actividades econmicas
(microemprendimientos) que en lugar de derivar capital para la renta, este se invierta en la
produccin. Se suman tambin incentivos y excepciones por parte del Estado, a fin de
encausar pequeas inversiones como: lavaderos de verduras, criaderos de pequeos
animales o la instalacin de algn tipo de empresa interesada.
5. Resultados preliminares
Para la implementacin de estas propuestas, se realizaron las gestiones con empresas del
sector ladrillero, una ONGs, comerciantes, el rea de Medio Ambiente, la Produccin y las
Delegaciones Municipales. El trabajo se realiz en sucesivas etapas, constando de una
propuesta de zonificacin ambiental por medio de la aplicacin de la Carta Ambiental del
partido (del Ro, 1992, 1995), el aporte de la caracterizacin de los agentes involucrados y
una propuesta para normar la actividad que implica la aplicacin de las tres propuestas
metodolgicas que permita la obtencin de los objetivos tcnicos - econmicos, basados en
la recuperacin de la renta del suelo por medio de la reconversin productiva con un nuevo
uso. Dicha presentacin concluy en la sancin de la Ordenanza 11.803 en marzo de 1998.
El municipio organiz una Unidad de Gestin Ambiental, conformada por la Subsecretara de
Medio Ambiente, la Delegacin Municipal de Batn, el Ente Municipal de Servicios Pblicos
(EMSUR), distintos agentes (vecinos, comerciantes, interesados en general) y
organizaciones No Gubernamentales de la zona. Esta Unidad de Gestin seleccion un total
de 9 cavas riesgosas para la poblacin y se estn analizando las distintas variables de
reconversin de uso productivo y su financiamiento externo para el iniciar los
microemprendimientos.
De la zonificacin ambiental, surgieron las reas con aptitud, sobre los cuales se determin
una rezonificacin, consideraron a los agentes formales e informales, los efectos sobre el
ambiente (actuales e histricos) y las posibilidades de aplicacin de las propuestas
alternativas sobre la realidad territorial.
Se regularon las formas de las prcticas de la actividad, incorporando en la propuesta
normativa las estrategias alternativas que propiciaran la recuperacin de cavas y se
incluyeron los criterios para categorizar a los explotadores en artesanales, relativamente
mecanizados e industriales. Eso posibilit que los artesanales, puedan aspirar a un grado de
formalidad que al trmino de la explotacin los promocione a seguir con otro emprendimiento
productivo.
Participacin y restricciones
Si bien el problema de las ladrilleras es histricamente percibido por los actores sociales que
se sienten perjudicados por sus consecuencias negativas, la misma no estaba incluida como
una problemtica de la agenda ambiental oficial. La aparicin de distintos conflictos sociales
en especial relacionados con las cavas convertidas en basurales, eran percibidos como
quejas sin analizar los riesgos reales que implicaban. A su vez, los agentes directamente
involucrados en la produccin de ladrillos auspiciaban esta situacin, a mi entender por los
siguientes motivos:
La no existencia de controles por parte del organismo municipal auspici hasta ahora el
desarrollo confuso de la actividad, situacin que los ladrilleros en general no quieren revertir,
fundamentalmente por las restricciones lgicas que cualquier tipo de control implica.
Como qued demostrado en los relevamientos, el 70% de los agentes elaboradores de
ladrillo artesanal, se encuentran en condiciones de informalidad, motivo por el cual son los
mas reticentes a cualquier tipo de proceso de participacin.
Los reclamos efectuados por los productores medianos eran tendientes a la represin de los

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agentes informales asumiendo un perjuicio para con ellos; perjuicio que prefieren aceptar
antes de que cualquier reglamentacin los obligue a derivar capital en otras tareas.
Ante tal escenario, la propuesta de un modelo de gestin donde la articulacin y la
participacin fueran los conceptos de base para el manejo ambiental del desarrollo de la
actividad, era muy dificultosa de lograr. Los agentes que realizaron un aporte a cada una de
las etapas, podran considerarse que legitimaron parcialmente el proyecto, en especial por
los resultados parciales de recuperacin de cavas - conflicto.
El rol del Estado fue activo y demostrado en los intentos de articulacin de la voluntad
poltica y la aplicacin de las herramientas de gestin ambiental. Parte de los resultados
tienen una base tecnocrtica, dado que no se lograron los niveles de participacin y
consenso del sector productivo en todas sus modalidades, habiendo intentado crear las
condiciones para que ejercieran dicha participacin.
Lo concreto es que desde la aprobacin de la Ordenanza distintos productores en general
del sector considerado medianamente tecnificado, fueron adecundose a la reglamentacin
y regularizando su situacin. Tambin se comenzaron las tareas de recuperacin de cavas
conflicto, por medio de la aplicacin del Plan Batn Chapdmalal (ver Anexo 1).
6. Conclusiones
S se logra un manejo adecuado de la explotacin que reduzca los actuales perjuicios y si se
minimizaran los costos de recuperacin (R-R-R), no sera necesaria la prohibicin en el
tiempo de la actividad ladrillera. Esta condicin hace necesaria una gestin regional, que
logre los acuerdos necesarios con los municipios cercanos, para la implementacin de
acciones acordes a las adoptadas en nuestra localidad, a fin de no trasladar la problemtica
a los mismos y evitar la conformacin de una competencia que se tornara como desleal con
los productores de la zona.
El marco en el cual el consumo social es el que auspicia el deterioro ambiental, producto de
la presin de una demanda cada vez mas critica en trminos de "carga y degradacin" hace
necesario un trabajo en distintos niveles y en su dimensin histrica, que exponga la
deficiencia general de sustentabilidad que supone la falta de rendimiento de un soporte
territorial, para satisfacer este consumo social o la accesibilidad a tal satisfaccin.
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