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TEMA 4: LA ENERGA ELCTRICA

NDICE

0. INTRODUCCION .............................................................................................................. 2
0.1 Ideas intuitivas y dificultades de aprendizaje ........................................................... 3
0.2 Conceptos, actitudes y procedimientos .................................................................... 6
0.3 Secuencia didctica .................................................................................................. 8
UNIDAD 1: CIRCUITOS ELCTRICOS ............................................................................ 10
1.1 Circuito cerrado. Esquemas y smbolos ..................................................................
1.1.1 Cortocircuito .............................................................................................
1.1.2 Distintas formas de conectar los elementos de un circuito .......................
1.2 La pila ......................................................................................................................

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UNIDAD 2: CORRIENTE ELCTRICA: Voltaje, intensidad y potencia ....................... 22


2.1 Voltaje .....................................................................................................................
2.1.1 Medida de voltaje. El voltmetro ..............................................................
2.2 Intensidad de corriente ............................................................................................
2.3 Qu relacin existe entre el voltaje y la intensidad?. Ley de Ohm. Resistencia
de un conductor .................................................................................................
2.4 La potencia ..............................................................................................................
La potencia de los aparatos elctricos. Relacin de la potencia con la
intensidad y el voltaje ........................................................................................

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UNIDAD 3: CARACTERSTICAS DE LAS CONEXIONES SERIE Y PARALELO ... 40


3.1 Las distintas formas de conectar las pilas y los valores del voltaje en el circuito .... 40
3.2 Las distintas formas de conectar las bombillas y los valores de la intensidad en
el circuito ........................................................................................................... 43
UNIDAD 4: PRODUCCIN Y EFECTOS DE LA CORRIENTE ELCTRICA ........... 49
4.1 Efecto Joule: una manifestacin del principio de conservacin de la energa ........
4.2 El efecto qumico de la corriente elctrica ..............................................................
4.3 El efecto magntico de la corriente elctrica. Imanes y electroimanes ...................
4.3.1 Existe relacin entre el magnetismo y la electricidad? ...........................
4.3.2 Sobre el campo magntico de la Tierra ....................................................
4.3.3 El telfono .................................................................................................
4.3 4 Dinamos y motores ...................................................................................
4.4 Produccin industrial de la corriente elctrica ........................................................
4.5 Efecto de la corriente elctrica en el cuerpo humano ..............................................

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0. INTRODUCCION
Hoy muchos de nuestros alumnos son aficionados a la msica o a la informtica y manejan
trminos como resistencia, corriente, voltaje, potencia, etc., aunque es cierto que muy pocos
conocen bien los conceptos fsicos que sustentan los trminos que utilizan. Este tema para los
ms avanzados en su aficin puede saber a poco, sin embargo para la mayora es casi la mejor
oportunidad de ponerse en contacto con una parte de la fsica que puede ser la menos
academicista y la ms prxima a la cultura tecnolgica de la calle.
Durante aos la electricidad, ha sido un tema eminentemente terico, reducido bsicamente al
estudio de la electrosttica y de los conceptos de campo elctrico, potencial e intensidad para
a continuacin realizar ejercicios de aplicacin de las leyes de Ohm y Kirchoff y, en el mejor
de los casos, algo sobre los efectos de la electricidad cerraba el tema.
A pesar del enfoque teoricista con el que tradicionalmente se ha enseado el tema, la
investigacin didctica ha puesto de manifiesto que los alumnos realizaban pocos progresos
en el terreno conceptual. Las ideas con las que llegaban a clase diferan poco de las que
mantenan despus de haber estudiado los cursos de electricidad, aunque hubieran
incorporado un nuevo vocabulario y supieran resolver algunos problemas de aplicacin.
Cual es la razn fundamental de que un alumno creyera que la intensidad se consume a lo
largo del circuito, o que alumnos de primeros cursos de carreras tcnicas, no supieran
conectar una bombilla a una pila cilndrica con unos cables y hacerla brillar?. Se pueden
argumentar varias razones, pero la primera y ms importante es que casi nunca han tenido la
oportunidad de trabajar en clase con bombillas, pilas, cables, ampermetros, etc. Sin necesidad
de ir a la escuela para hacer un curso de electricidad, un ciudadano con oficio de electricista
sabe que la corriente no se consume en los elementos del circuito y lo sabe porque ha
montado muchas veces ampermetros en distintas partes de un circuito en serie, y sabe que la
intensidad es la misma en cualquier parte del mismo, o el caso de aquel alumno que saba
perfectamente explicar el esquema de un cortocircuito porque lo haba hecho antes. El
aspecto manipulativo es esencial en este tema, la comprensin de aspectos fundamentales de
la electricidad elemental est unida a la oportunidad para trabajar con circuitos sencillos,
aunque la manipulacin debe ir acompaada de la reflexin para explicar su funcionamiento.
La escasez del tiempo disponible nos llevar a tener que optar por unos contenidos en
detrimento de otros. En ese sentido, queremos sealar que optamos porque los estudiantes
conozcan cmo estn conectados los elementos del circuito bsico de una vivienda, as como
el funcionamiento bsico de algunos elementos como los motores, interruptores
magnetotrmicos, etc.., en vez de que sepan calcular la resistencia equivalente de un circuito
serie, o un circuito en paralelo. Decimos esto, porque dado el tiempo disponible consideramos
difcil que se puedan llevar a cabo ambos aspectos satisfactoriamente.
Conviene que el profesor no pierda de vista lo anterior ya que, con la premura de tiempo, el
inters en que aprenda aspectos conceptuales sin duda importantes, lleva con frecuencia a
supeditar los aspectos y conceptos relacionados con la manipulacin a un segundo lugar. Si
un alumno despus de un curso de electricidad elemental comprende bien el principio de
conservacin de la carga y afianza su comprensin de los modelos para interpretar la
estructura atmica, pero no sabe que es necesario que el circuito est cerrado para que las
bombillas puedan lucir o no sabe conectar un ampermetro y un voltmetro a un circuito, no
habr quedado su aprendizaje demasiado incompleto?
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Y por ultimo, el tema de electricidad brinda la oportunidad, casi como ningn otro, para
proponer a los alumnos reflexiones en torno al tema de las relaciones Ciencia-TecnologaSociedad (CTS). Los profesores no debemos olvidar que la cultura cientfica va ms all de
los conceptos tericos de cada tema, por lo que se debe intentar que los estudiantes relacionen
estos conceptos con sus aplicaciones, y analicen las posibles implicaciones sociales de su uso.
0.1 IDEAS INTUITIVAS Y DIFICULTADES DE APRENDIZAJE.
Las ideas que se exponen mas abajo son las que con frecuencia poseen los alumnos y que las
investigaciones didcticas sealan como las que tienen ms incidencia en el aprendizaje de la
electricidad elemental, permaneciendo en muchos casos incluso despus de la instruccin.
Como en otros temas, no hemos hecho un catlogo exhaustivo de todas las dificultades, sino
solo de aquellas cuya influencia en el aprendizaje se muestra ms generalizada y de ms
difcil erradicacin, incluso, en algn caso, a pesar de que los alumnos han seguido secuencias
de aprendizaje especialmente diseadas para salir al paso de tales dificultades. Estas ideas
previas pueden detectarse puras o como una especie de amalgama de varias de ellas.
IDEAS DE LOS ALUMNOS
IDEAS CIENTFICAS
SOBRE LA CORRIENTE ELCTRICA
1. Los alumnos no tienen una idea precisa de qu
es la corriente elctrica, a la que pueden dotar de
propiedades materiales y energticas simultnea
o alternativamente.

El modelo que adoptamos supone que la


corriente elctrica consiste en el movimiento de
partculas materiales (electrones), dotadas de la
propiedad llamada carga elctrica y de la
propiedad llamada energa. De esta manera
interpretamos que si los extremos del conductor
se conectan a una batera, se crea en l un campo
elctrico. Este campo actuar sobre los electrones
originando un movimiento neto de estos en un
determinado sentido. Se dice que se ha
establecido una corriente elctrica.
2. La pila es la nica y constante fuente de Los electrones estn en los cables conductores y
cargas, se consideren como electrones o la pila o batera lo que suministra es la energa
como fluido, que se inyectan en los cables que las cargas transfieren a lo largo del circuito.
como el agua en una caera.
3. La cantidad de corriente depende La cantidad de corriente (intensidad) depende
exclusivamente de la pila o generador.
tanto de la pila como del circuito al que est
conectada La cantidad de corriente (intensidad);
depende tanto de la pila como del circuito al que
est conectada
4. La corriente (fluido material o energtico) Los electrones no se consumen en el circuito,
que suministra la pila se gasta a lo largo del la energa tampoco, simplemente hay una
circuito
transferencia de energa elctrica a otros tipos de
energa: luminosa, interna, mecnica, etc.
5. Razonamiento secuencial para la corriente: La intensidad de corriente de un circuito depende
cuando tienen que estudiar alguna modificacin de la diferencia de potencial entre sus extremos y
del circuito lo hacen siguiendo el flujo de del nmero y disposicin de todos sus elementos.
corriente y teniendo en cuenta slo los elementos Es necesario considerar al circuito en su conjunto
prximos al lugar en el que se ha producido el y no a elementos aislados.
cambio, sin considerar el circuito en su conjunto.
No tienen en cuenta que aadir o quitar un
elemento a un circuito modifica la intensidad
total del mismo.

SOBRE LA DIFERENCIA DE POTENCIAL


6. El voltaje se relaciona ms con fortaleza o
fuerza que con energa o potencia. La mayora de
los alumnos de 14 a 16 aos no distinguen entre
diferencia de potencial y fuerza electromotriz en
un circuito elctrico, estos conceptos as como
sus definiciones no llegan a memorizarse
convenientemente, y ni mucho menos a
comprenderse.

El potencial elctrico en un punto de un campo se


define como la energa potencial de la unidad de
carga. La diferencia de potencial entre dos puntos
es por tanto la diferencia de energa potencial que
tiene la unidad de carga, entre dos puntos. Tanto
el voltaje como la diferencia de potencial o la
fuerza electromotriz (f.e.m.) estn relacionadas
con la energa y no con la fuerza.
La f.e.m. es la energa que la pila suministra a
cada unidad de carga que pasa par ella, mientras
que la diferencia de potencial se refiere a la
diferencia de energa que tiene la unidad de carga
entre dos puntos de un circuito como
consecuencia de una transformacin de energa
elctrica en otro tipo de energa.
El voltaje lo definimos para describir la
diferencia de energa entre dos puntos teniendo
en cuenta tanto las fuerzas electromotrices que
puedan existir como las diferencias de potencial.
En la ley de Ohm el voltaje es la variable
independiente y la intensidad la variable
dependiente. Queda expresada mas claramente si
se escribe I = V/R. Y se puede decir que el
voltaje es la causa y la intensidad el efecto.

7. Aunque el trmino ms conocido relacionado


con la electricidad es el voltio, las
investigaciones tambin ponen de manifiesto que
los estudiantes usan ms la intensidad de
corriente que la diferencia de potencial o voltaje
en el anlisis de los circuitos elctricos. A la
intensidad de corriente le otorgan la mxima En el caso de que el circuito este abierto la ley de
importancia, mientras que el voltaje es Ohm no es aplicable
considerado como una consecuencia del flujo de
corriente y no como su causa.
Se interpreta errneamente la ley de Ohm, escrita
en muchas ocasiones como V=I.R. De esa forma
parece que la intensidad es la variable
independiente y el voltaje la variable dependiente
A partir de ella se deduce que cuando I=0
entonces V=0, y esta consecuencia se aplica tanto
a un circuito cerrado como a un circuito abierto.
De esa forma se explica que crean que hay
voltaje entre los polos de una batera solamente
cuando est conectada a un circuito.

SOBRE LA INTERPRETACIN DE LOS CIRCUITOS ELEMENTALES


8. Un porcentaje significativo de alumnos creen
que es suficiente la conexin a un slo terminal
de la batera para que en un circuito elemental se
enciendan las bombillas.

Para que en un hilo conductor exista corriente


elctrica es necesario que entre los extremos del
mismo se mantenga una diferencia de potencial,
lo que se consigue uniendo cada extremo a los
bornes o polos de un generador.
9. El anlisis de las explicaciones de los alumnos Los conductores metlicos contienen muchos
cuando describen un circuito muestra cuatro electrones libres, de modo que cuando se conecta
modelos bsicos en la interpretacin que hacen un hilo conductor a los terminales de una pila
de los circuitos sencillos.
como se indica en la figura son los electrones los

que circulan por el hilo desde el polo negativo,


Modelo 1: Llamado de las corrientes donde la energa potencial es mayor al positivo,
antagonistas. La corriente sale de la pila por donde es menor.
cada uno de los polos, y se consume dentro de los
elementos del circuito. Se han identificado dos
versiones de este modelo. En la primera es el
choque entre dos corrientes la que hace que la
bombilla se encienda. En la otra cada una de las
corrientes por separado puede producir el brillo
de la bombilla.

Modelo II. La corriente fluye en


direccin alrededor del circuito,
gastndose gradualmente de forma
ltimos componentes recibirn menos
Los elementos funcionan de forma
conforme se va gastando la corriente.

una sola
pero va
que los
corriente.
diferente

Todava hoy se sigue utilizando el convenio


histrico sobre el sentido de la corriente, de
manera que cuando nos referimos a la corriente
que circula por un circuito nos referimos al
sentido en el que circulara la carga positiva, este
es el llamado sentido convencional de la
corriente. Para los efectos suponer el movimiento
de las cargas positivas en un sentido equivale al
movimiento de la misma cantidad de carga
negativa en sentido contrario. En lquidos y
gases, segn el modelo de partculas, se mueven
tanto las cargas positivas como las negativas.
La intensidad de corriente en todos los puntos de
un circuito serie es la misma.

Modelo III. En un circuito la corriente es menor


despus de pasar por las bombillas que antes
de las mismas, pero los elementos funcionan
igual aunque les llegue menos corriente.
Modelo IV Tambin llamado unipolar. Se
necesitan dos cables, pero se considera que no
hay corriente en el camino de regreso. Solo uno
de los terminales de la pila se considera activo.
10. Una dificultad en la interpretacin de los
Un mismo circuito real puede representarse por
circuitos es el denominado efecto topolgico,
esquemas formalmente distintos.
que consiste en considerar diferentes dos
situaciones fsicamente idnticas porque cambia
la forma de los diagramas que las representan.

Circuitos iguales pero que los alumnos


interpretan como diferentes debido a la distinta
forma del dibujo que los representan.

Este tipo de errores, la mayora de las veces, se


deben ms a una enseanza poco clarificadora
y/o a la falta de experiencia en el montaje e
interpretacin de los circuitos elementales, que a
una idea fsica errneamente aprendida o
distorsionada por los alumnos.

0.2 CONCEPTOS, ACTITUDES Y PROCEDIMIENTOS


Conceptos
Los contenidos conceptuales, en forma de ideas claves, que proponemos para este capitulo
son:
1. La carga elctrica es una propiedad medible de la materia que no se puede separar de ella,
es decir no existe la carga elctrica aislada.
2. Distinguir entre la descripcin de las experiencias elctricas observables y la utilizacin
del modelo terico para su interpretacin.
3. La cantidad total de carga es siempre la misma: Principio de Conservacin de la Carga.
4. Para que exista movimiento continuo de partculas con carga (corriente elctrica) es
necesario que el circuito este cerrado.
5. La corriente continua en los metales (cables) se interpreta como el movimiento en un
mismo sentido de partculas con carga elctrica negativa (electrones).
6. La pila no suministra partculas con carga (electrones) al resto del circuito, sino que
comunica energa a los electrones, que ya existen en el circuito.
7. La energa que suministra la pila a los electrones se transfiere a otros elementos del
circuito.
8. La intensidad de corriente representa la cantidad de carga que circula en la unidad de
tiempo por un determinado punto del circuito.
9. Los elementos del circuito (cables y bombillas) no consumen cargas. La intensidad de
corriente es la misma en cualquier punto de un circuito serie.
10. El voltaje no es la caracterstica de un punto del circuito sino que es la diferencia de
energa de la unidad de carga entre dos puntos.
11. La potencia de cualquier aparato elctrico es la energa que se transforma en el mismo en
la unidad de tiempo. Depende de la intensidad de corriente que pase por l y del voltaje
entre los puntos a los que est conectado.

12. La intensidad, el voltaje y por lo tanto la potencia no son magnitudes propias de los
aparatos; dependen del circuito en el que estn incluidos. Lo caracterstico de cualquier
aparato es su resistencia.
13. Para un mismo elemento la intensidad de corriente que pase por l depende del voltaje
entre los puntos a los que se conecte (ley de Ohm).
14. En un circuito en serie, lo que ocurre en un punto del circuito influye en todo el conjunto
del mismo.
15. Todos los aparatos y elementos de un circuito domestico (excepto fusibles e interruptores)
estn conectados en paralelo. Eso permite que el funcionamiento de un elemento no
influya en el funcionamiento de los otros.
16. El paso de la corriente elctrica a travs de los elementos del circuito, produce un aumento
de la energa interna de los mismos que se manifiesta por un incremento de la temperatura
(Efecto Joule).
17. La corriente elctrica puede producir cambios qumicos en las sustancias (Efecto
Qumico).
18. La corriente elctrica permite la construccin de imanes temporales: electroimanes
(Efecto Magntico).
19. Los motores elctricos estn basados en el efecto magntico de la corriente elctrica.
20. La produccin industrial de corriente elctrica (dinamos y alternadores) se basa en el
fenmeno de induccin electromagntica. La induccin electromagntica consiste en la
produccin de una corriente en cualquier conductor que est en movimiento respecto a un
imn que est prximo a l.
21. La produccin industrial de electricidad tiene consecuencias sobre el medio ambiente.
22. La corriente elctrica puede ocasionar lesiones en el cuerpo humano, por lo que es
necesario observar unas normas de seguridad para manejar instalaciones y aparatos
elctricos.
Actitudes
1. Reconocimiento de la importancia de los modelos y de su confrontacin con los hechos
empricos.
2. Valoracin de la provisionalidad de las explicaciones como elemento diferenciador del
conocimiento cientfico y como base del carcter no dogmtico y cambiante de la ciencia.
3. Disposicin al planteamiento de interrogantes ante hechos y fenmenos que ocurren a
nuestro alrededor.
4. Sensibilidad hacia la realizacin cuidadosa de experiencias, con la eleccin adecuada de
instrumentos de medida y el manejo correcto de los mismos.
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5. Reconocimiento y valoracin de la importancia de la electricidad para la calidad de vida y


el desarrollo industrial y tecnolgico.
Procedimientos
1. Desarrollar la capacidad de representacin simblica, diferenciando entre el smbolo y el
elemento real que representa.
2. Emitir hiptesis o conjeturas sobre un determinado hecho y a disear experiencias para la
contrastacin de esa hiptesis.
3. Utilizar adecuadamente los aparatos de medida elctricos ms comunes: ampermetros y
voltmetros.
4. Disear, construir, representar grficamente e interpretar circuitos elctricos sencillos.
5. Identificar, analizar e interpretar las diferentes transformaciones energticas que ocurren
en los fenmenos relacionados con la produccin y utilizacin de la electricidad.
6. Identificar las magnitudes elctricas relevantes en diferentes situaciones en las que se
utiliza la electricidad.

0.3 SECUENCIA DIDCTICA


Los contenidos conceptuales de este capitulo podemos agruparlos en cuatro unidades
didcticas. Cada una de ellas abarca los siguientes aspectos:
Se comienza estudiando los circuitos elctricos haciendo referencia en primer lugar a que la
condicin de funcionamiento de cualquier circuito es que est cerrado, luego se vern cules
son sus constituyentes (pitas, cables, bombillas), cmo se pueden conectar entre s y el papel
de los mismos en el circuito, llegando a establecer un modelo sencillo para la corriente, en el
que se tiene en cuenta de forma explicita los principios de conservacin de la carga y de la
energa.
Se ha tenido en cuenta, en el desarrollo del capitulo en general y en la primera unidad en
particular, plantear el estudio de los conceptos de tal forma que permita que los alumnos
puedan aprender los procedimientos y actitudes que se han indicado en otro apartado. Por
ejemplo, para fomentar la actitud en los alumnos relacionada con la disposicin al
planteamiento de interrogantes sobre fenmenos que ocurren en su entorno, se les plantean
preguntas sabre hechos conocidos, a las que tratan que dar respuestas, en un principio
contradictorias en algunos casos, pues estn basadas en el modelo que ellos tienen (ideas
previas) y que el modelo adoptado responde de una forma ms coherente. As a la pregunta:
qu significa que una pila se ha gastado?, los alumnos responden en un primer intento que es
debido a que se acaban los electrones que tiene la pila, para despus, guiados por el profesor,
aplicar el modelo y llegar a la conclusin de que ha habido una transferencia energtica. Se
dedicar tambin atencin en esta unidad a la representacin simblica de circuitos y a la
construccin de algunos circuitos elementales.

La unidad 2 comienza abordando el concepto de voltaje, hacienda hincapi en el principio de


conservacin de la energa al aplicar el concepto en un circuito. A continuacin se estudia el
significado de intensidad de corriente; se ver despus la ley de Ohm como relacin entre el
valor de la intensidad con el de voltaje, subrayando que el voltaje es la causa de que circule,
en un circuito cerrado, una corriente de determinada intensidad y no al contrario, como en
muchos casos parece poder deducirse. Se introduce el concepto de potencia y se presentan
situaciones para diferenciarla de la energa. Por ltimo se estudia la relacin entre la potencia
desarrollada en un elemento del circuito, el voltaje al que est conectado y la intensidad de
corriente que circula par l
Una vez estudiados los conceptos de voltaje, intensidad y potencia, se tratan las caractersticas
de los circuitos en serie y en paralelo, atendiendo a la relacin existente entre los valores del
voltaje de los distintos elementos as como entre los de la intensidad de corriente. Se pone de
manifiesto las ventajas de utilizar las conexiones en paralelo para las instalaciones
domsticas, industriales, etc. y la conexin en serie de las pilas para obtener un voltaje mayor.
Previamente en la unidad 1 se ha hecho un breve estudio de los distintos tipos de conexiones,
atendiendo bsicamente a la topologa.
Por ltimo se contemplan los efectos Joule, qumico, magntico, as como la descripcin de
algunas de sus aplicaciones, telfono, dinamos y motores. El captulo termina haciendo
referencia a la produccin industrial de energa elctrica y a las cuestiones re1acionadas con
la seguridad en el manejo de utensilios elctricos, as como a las implicaciones sociales y
sobre el medio ambiente de la produccin y consumo de electricidad.

UNIDAD 1: CIRCUITOS ELCTRICOS.


Una de las razones de una serie de dificultades de los alumnos en la comprensin e
interpretacin de los circuitos elctricos elementales es la falta de una adecuada manipulacin
y familiarizacin con los mismos. Por ello es imprescindible favorecer que los alumnos
diseen, monten y hagan funcionar (hacer lucir las bombillas) circuitos elementales
constituidos por pilas, bombillas y cables. Uno de los problemas que es necesario tener en
cuenta a la hora de analizar o describir los circuitos es que los alumnos sepan dibujar
mediante smbolos el esquema del circuito real que se pretende estudiar o el proceso
contrario, interpretar un esquema simblico. Ligado a l va la dificultad que tienen los
alumnos para distinguir lo que son diferencias esenciales entre dos circuitos de los cambios en
los esquemas que los representan. Es decir para los alumnos cualquier cambio en la forma de
representar el esquema del circuito implica que se est representando un circuito distinto. Esto
es lo que los investigadores llaman efecto topolgico que es tanto ms acusado cuanto mayor
es el nivel de estudio por cuanto los circuitos que se consideran son ms difciles. En este
nivel creemos que se puede ayudar a paliar este problema si los alumnos conocen desde el
principio las dos formas distintas de conectar los elementos en un circuito, serie y paralelo,
sin entrar de momento en las caractersticas de los dos tipos de conexiones que dejaremos
para una unidad posterior, una vez que se hayan estudiado los conceptos de voltaje, intensidad
y potencia.
Adems de los problemas antes citados, ms relacionados con los aspectos formales, las ideas
clave que creemos deben ser tratadas simultneamente con ellos son:
o La condicin fundamental para que un circuito funcione es que debe estar cerrado.
o El papel de la pila en el circuito es aportar energa para que se produzca el movimiento
de las cargas (corriente elctrica), pero no acta como una fuente de carga.
o Los electrones no se gastan al paso por los elementos del circuito.
o En el circuito se lleva a cabo una transferencia de energa: la pila disminuye su energa
interna y aumenta la energa (potencial) de las cargas elctricas. En los distintos
elementos del circuito disminuye la energa de las cargas y se produce un aumento de
la energa interna de ellos y en ltimo trmino hay un aumento de la energa interna
del ambiente.
Con estas ideas se pretende construir un modelo simple para la corriente coherente con el de
la estructura de la materia (formada por tomos y stos por partculas ms pequeas llamadas
neutrones sin carga- y protones carga positiva- situados en el ncleo, y electrones carga
negativa- situados en la corteza), de tal manera que el alumno pueda explicar haciendo uso de
l algunos hechos experimentales, amn de servirnos de apoyo para la introduccin de
conceptos fundamentales como el de voltaje e intensidad.
Con respecto al material habitual que hay en los Centros Educativos, hay que sealar que no
es muy recomendable para realizar montajes de circuitos con bombillas y pilas en serie y
paralelo, porque la sofisticacin con que estn fabricados, con esquemas dibujados de sus
conexiones, los hace demasiado complejos para su comprensin y manejo por parte de los
estudiantes. Recomendamos la fabricacin de lo que denominamos tableros de circuitos, en
los que los alumnos tengan que conectar los elementos en cada caso. Estos se pueden preparar
10

sobre un pequeo tabln de madera prensada de 1,5


cm de espesor y 50 x 40 cm2 de superficie, en el que
se sitan unos soportes metlicos para las pilas y 4 a
6 pequeos portalmparas que se venden en los
comercios. La fabricacin en el centro escolar tiene
la ventaja adicional de permitir un trabajo en
colaboracin con las aulas de tecnologa y favorecer
el trabajo interdisciplinar y en equipo, de profesores
y alumnos; tiene adems efectos motivantes sobre
los alumnos que les gusta saber que elaboran
material didctico para ellos y sus compaeros En la figura se muestra el esquema de un
tablero de circuitos del tipo anteriormente descrito, tomado del manual de la Unesco para la
enseanza de las ciencias.
1.1 CIRCUITO CERRADO. ESQUEMAS Y SMBOLOS.
Las actividades que se proponen a continuacin tienen por objetivo establecer la regla
fundamental para que el circuito funcione, que est cerrado, al mismo tiempo que se tratan los
aspectos formales de montaje y distincin entre representacin simblica y real de los
circuitos.
ACTIVIDAD: Con una pila, cables y una bombilla monta un circuito en el que la
bombilla est encendida.
La pila debe ser cilndrica, ya que las de tipo petaca pueden hacer casi evidente la
necesidad de los dos polos, lo que no sucede con las pilas cilndricas. La bombilla lucir slo
si el circuito est cerrado, lo que no es nada evidente para los alumnos, segn demuestran
diversas investigaciones (Fredette y Lochhead, 1980).
Algunos de los circuitos que intentan montar los alumnos estn recogidos en los dibujos
siguientes:

Aunque pueda ser una actividad elemental, no deben perderse de vista varios aspectos, como
que es la primera vez que los alumnos trabajan con estos materiales y las cosas no son
evidentes para ellos; otra razn es que algunos trabajos como los de Fredette y Lochhead
(1980) demuestran que comprender que un circuito debe estar cerrado para que funcione es
una dificultad que perdura hasta cursos avanzados. Este problema del cierre del circuito
necesita pues de una serie de actividades mediante las cuales los alumnos puedan comprobar
que la bombilla no es una discontinuidad especial del circuito sino que ste contina en el
interior de la misma, y que cualquier elemento debe formar parte de un circuito cerrado para
que funcione. La siguiente puede ser un ejemplo de tales actividades.
11

ACTIVIDAD a) Completa el dibujo de los cables en el


interior de la bombilla.
b) En qu se diferencia una bombilla que funciona
de una que est fundida.
c) Dibuja los cables que unen a la bombilla y a la pila
para que la bombilla pueda brillar.
d) Por qu est el filamento encerrado en una
ampolla de vidrio?
La conexin correcta se puede explicar haciendo uso de la transparencia n 1, en la que
tambin se pueda observar la conexin de la bombilla a una pila de petaca. Se puede
mostrar a los alumnos alguna bombilla con el soporte (casquillo) abierto para que
comprueben los extremos del circuito en el interior de la bombilla.
TRANSPARENCIA N 1: CIRCUITO CERRADO

Sobre la transparencia se resaltarn las partes fundamentales de una bombilla, es decir, el


filamento que se une a los dos terminales del casquillo, es lo que se pone incandescente
cuando accionamos el interruptor. Los dos terminales estn separados por un aislante que
impide que se pongan en contacto. La ampolla de vidrio no tiene nada que ver con la
conduccin, en su interior se introducen pequeas cantidades de un gas inerte para dificultar
que se queme el filamento que alcanza grandes temperaturas.
ACTIVIDAD Lucirn las bombillas
de la figura? Haz un dibujo simblico
de cada uno de los circuitos utilizando
los smbolos de la tabla que aparece
ms abajo.
El objetivo de que hagan el dibujo
simblico es, adems de acostumbrar a
los alumnos a interpretar los esquemas,
el que quede patente que solamente en el
caso 2 de la figura el circuito est
cerrado.
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Se les puede proponer como conclusin a esta serie de actividades la siguiente informacin:
Un circuito para funcionar debe estar cerrado, es decir, que exista continuidad a travs de
los elementos intercalados en el circuito entre los dos bornes de la pila. En las instalaciones
domsticas o industriales los polos de la pila se corresponden con los polos del enchufe.
Cualquier elemento para funcionar debe estar conectado a los dos bornes de la pila o del
enchufe.
1.1.1 Cortocircuito
Como complemento de estas primeras actividades se puede mostrar a los alumnos una
bombilla de linterna que forme parte de un circuito cerrado y no luzca porque est
cortocircuitada. Se debe hacer de forma experimental, primero haciendo lucir la bombilla,
para despus cortocircuitarla con un trozo de cable o una pieza metlica. En este momento no
se trata de explicar por qu razn no luce la bombilla sino slo de que adquieran la idea de
que el circuito no funciona correctamente cuando se produce un cortocircuito. Simplemente
informaremos de lo que es un cortocircuito y de su peligrosidad (ver la trasparencia n 2). Ms
adelante al tratar el efecto Joule volveremos a hablar de este tema. Se puede dar una
informacin como la siguiente:
TRASPARENCIA N 2: CORTOCIRCUITO

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Una condicin imprescindible para que funcione un circuito de corriente continua es que el
mismo est cerrado, es decir, que haya continuidad entre los dos polos de la pila. Pero si esta
continuidad se hace a travs de un cable en el que no se haya colocado ningn elemento que
queramos que funcione se produce un cortocircuito que es algo peligroso pues produce un
excesivo calentamiento del circuito. De esta manera, si unimos los extremos de una bombilla
que funciona correctamente mediante un cable esa bombilla dejara de funcionar.

1.1.2 Distintas formas de conectar los elementos de un circuito


Una vez que los alumnos conocen cmo se hace la conexin de un circuito elemental con una
pila y una bombilla, creemos conveniente que realicen una serie de actividades encaminadas a
familiarizarlos con el manejo y montaje de circuitos con varios elementos as como con la
interpretacin de los esquemas de los mismos. Se trata simplemente, de que vean cmo es la
regla de cierre del circuito en las conexiones de bombillas en serie y en paralelo. Ms
adelante, una vez que se hayan estudiado los conceptos de voltaje e intensidad, ser el
momento de comprobar que los valores de estas magnitudes estn tambin relacionados con
la configuracin de los elementos del circuito.
Comenzamos la informacin refirindonos a las pilas para hacerlo a continuacin con otros
elementos.
En un circuito las pilas, las bombillas y en general cualquier elemento o aparato de medida
se pueden conectar de dos maneras distintas, una que se llama en serie y otra que se llama en
paralelo. La figura siguiente representa estos dos tipos de conexin posibles para el caso de
tres pilas:

Por las razones antes dadas es conveniente proponer algunos montajes de circuitos simples
utilizando el tablero de circuitos. Deben observar las diferencias entre los dos tipos de
conexiones, atendiendo por ahora, solamente, a la observacin del brillo de la o las bombillas,
sin entrar en dar ningn tipo de explicacin.
ACTIVIDADES
Conecta una bombilla a una pila, luego a dos pilas en paralelo y despus a dos
pilas en serie. Compara el brillo de las bombillas en ambos casos. Haz un
esquema del circuito utilizando los smbolos de la tabla anterior.

Monta los circuitos representados en la figura y anota tus observaciones respecto


al brillo de las bombillas. Cundo brillan ms las bombillas, cuando estn
conectadas en serie o en paralelo? Qu ocurre si se desconecta una de las
bombillas en cada tipo de conexin?

14

Para esta segunda actividad se puede utilizar una pila de petaca y bombillas de 3,5 voltios,
con objeto de que se note bien el
cambio de brillo de un tipo de
conexin a otra. Se podran
utilizar
tambin
tres
pilas
cilndricas conectadas en serie,
pero de esta manera se complica el
circuito y se desva la atencin del
alumno de las conexiones de las
bombillas, que es en lo que
pretendemos que se fijen en este
caso. Aunque por ahora nos
interesa ms que sepan distinguir
la topologa de las distintos tipos
de conexiones, tambin debern
obtener
las
siguientes
consecuencias:
o Las pilas conectadas en serie hacen que la bombilla brille ms que cuando se conecta a
una sola pila o a varias en paralelo.
o Las bombillas conectadas en serie brillan menos que cuando estn conectadas en
paralelo.
o Las bombillas conectadas en serie no brillan si una de ellas se funde a desconecta,
pues el circuito queda abierto.
A estas consecuencias volveremos a acudir ms adelante,
cuando se estudien las caractersticas de las conexiones
en serie y en paralelo.
ACTIVIDADES
Indica cmo estn conectados los elementos del
circuito de la figura. Brillarn todas las bombillas?
Haz un esquema simblico del circuito y explica tu
respuesta. Realiza el montaje en el tablero de circuitos
y comprueba tus predicciones.
Conecta los distintos elementos de la figura de abajo representados a la izquierda como
indica el esquema de la derecha.

15

Con estas dos actividades se pretende ejercitar a los alumnos en la representacin simblica,
as como repetir en un caso menos elemental la condicin de que el circuito est cerrado.
Respecto a la primera puede haber algn alumno que tenga dificultad para predecir que las
bombillas situadas a la izquierda y derecha del interruptor no brillarn, por creerlas integradas
en un circuito cerrado y por otro lado habr alumnos que digan que estas bombillas se
encienden de forma intermitente, pues la corriente solo les llega por una parte, lo cual es una
consecuencia clara del modelo que utilizan para la corriente elctrica tal como se habl
anteriormente.
Con la segunda de las actividades se quiere volver a incidir en las relaciones entre la
representacin simblica y real. El profesor debe estar advertido de que esta actividad es
difcil y que esta destreza solo se podr adquirir ejercitndose, por lo que debe proponerse
alguna actividad ms de este tipo, si se dispone de tiempo. Utilizar la trasparencia n 3.

TRANSPARENCIA N 3: ESQUEMAS Y SMBOLOS

Como ya hemos comentado, algunos autores (Rhoneck, 1985) han sealado como una
dificultad de los alumnos en la interpretacin de los circuitos, la identificacin de la topologa
con la funcionalidad, si el circuito tiene esta forma ser por algo, es decir los alumnos creen
que variaciones formales en el esquema pueden representar circuitos distintos. Esta idea es
muy persistente y se mantiene incluso en alumnos de cursos superiores. Adems de las
dificultades de otro tipo que puedan existir, pensamos que la creencia de los alumnos de que
las formas distintas de los circuitos obedecen a funciones distintas, est motivada por su
escasa o nula familiarizacin con la manipulacin de circuitos elctricos. Aunque en
actividades anteriores puede que se haya puesto de manifiesto lo que llambamos el efecto
topolgico, se puede proponer una actividad especifica para referirnos a ello. Somos
conscientes que este problema es tanto ms difcil de resolver mientras ms alto es el nivel de
estudio y el circuito es ms complicado, pero creemos que hay que ponerlo de manifiesto con
circuitos sencillos.

16

ACTIVIDAD
Observa los circuitos representados en la figura, cules son diferentes?, en cules
brillarn las bombillas con la misma intensidad? Comprueba tus predicciones en el
tablero de circuitos.

Se puede ver que los tres circuitos son iguales. Se trata de dos bombillas en paralelo
conectada a una tercera y una pila en serie. Es posible que en las respuestas de los alumnos se
pongan de manifiesto sus ideas sobre el modelo de corriente. El profesor tomar nota de ello
para discutirlo en su momento.
Como complemento a este bloque de actividades destinadas a que los alumnos conozcan y
comprendan el funcionamiento de un circuito elemental se puede dar la siguiente informacin,
que ser muy til para explicar algunas aplicaciones cotidianas y que el profesor puede
utilizar para proponer actividades para reforzar la nocin de circuito cerrado as como la
destreza en interpretar circuitos reales.
En el circuito de la figura la bombilla lucir con ambos contactos
cerrados, pero tambin si uno solo de ellos, A o B, se encuentra
cerrado. Esta es la conexin a circuito 0 y tiene los dos interruptores
conectados en paralelo. EI circuito 0 se emplea, por ejemplo, en
sistemas de alarma, para poder accionar el sistema desde varios
puntos. Los circuitos con interruptores de este tipo ocupan un lugar
preponderante en el diseo de ordenadores.
Se puede mostrar a los alumnos una transparencia, como la n 4, en la que se represente el
esquema de la instalacin del alumbrado de una escalera, utilizando el circuito 0.
TRANPARENCIA N 4: INSTALACIN ELCTRICA DE UNA ESCALERA

17

1.2 LA PILA
Aunque no pretendemos contar la historia de la pila, sin embargo es conveniente resaltar en
este momento la importancia que tuvo este descubrimiento para el desarrollo de la
Electricidad en particular y de la Fsica y la tecnologa en general, puede no ser ocioso al
comenzar esta parte de la unidad. En este sentido dice Taton en su obra Historia General de
las Ciencias que el descubrimiento entre 1791 y 1800 de la pila y de la Electricidad dinmica
por Galvani y Volta ser un hecho nuevo y completamente inesperado, una revolucin, una
discontinuidad en la historia de la Ciencia ... . No est dems subrayar este acontecimiento
con los alumnos, sobre todo realzando las dificultades que hubo que vencer hasta conseguir
que las pilas fuesen operativas en su funcionamiento y tratando una vez ms de salir al paso
de la idea de que la Ciencia se ha construido en un camino lleno de triunfos a la primera,
que slo contribuye a dar una idea errnea, por lo alejada de la realidad, de la propia Ciencia.
Muchos alumnos creen que el papel de la pila es suministrar las cargas al circuito, como parte
de una concepcin de la corriente elctrica en la que no se tiene claro el papel que juega cada
uno de los elementos que participa en el circuito.
Es posible que muchos alumnos digan que la pila tiene ms electrones antes de funcionar que
despus de haber estado en funcionamiento. Para superar esas ideas ser necesario proponer
un modelo para explicar el funcionamiento de un circuito en el que se contemple el papel de
la pila. Pero en este momento pueden ponerse algunas objeciones a la suposicin de que una
pila tiene ms electrones antes que despus de usarla. Si as fuese tendra propiedades
electrostticas, es decir, atraera o repelera a cuerpos lo mismo que lo hacen los cuerpos
cargados elctricamente, pero eso no se observa. Pueden argumentar que las cargas estn en el
interior de la pila y por eso no se ponen de manifiesto las fuerzas elctricas; para demostrar
que no es cierto se puede poner en contacto cada polo de la pila con la lmpara de destello y
comprobar que no luce.
Algunos alumnos pueden decir que los electrones son aportados por la pila pero que no se
gastan en el circuito sino que vuelven a la pila. De esa forma se mantendra su idea sin
necesidad de que la pila tuviese que tener ms electrones al principio que al final. Aunque esta
explicacin es menos mala que la anterior, de hecho las explicaciones que se dan en
muchos libros dejan traslucir un modelo de ese tipo, tampoco debemos admitirla como vlida
pues no es coherente con el modelo de materia que hemos adoptado, amn de que
rpidamente puede degenerar en un modelo que no tenga en cuenta la conservacin de la
carga.
La observacin del interior de una pila cuando an no se ha usado y cuando se ha gastado
permite justificar que en el interior de la pila se ha producido una reaccin qumica. Se
observa claramente que las sustancias que componen la pila han sufrido cambios: el
electrolito se ve con textura diferente, la carcasa de zinc deteriorada, etc. Aunque no
podemos hacer un anlisis de las propiedades caractersticas de las sustancias para concluir
claramente que se ha producido una reaccin qumica, a partir de la observacin puede
admitirse que se han producido esos cambios.
Para salir al paso de las dificultades para comprender correctamente el papel de la pila as
como favorecer la discusin de sus ideas que queremos acercar a las concepciones cientficas
con objeto de establecer un modelo para la corriente lo ms simple posible, basado en los

18

principios de conservacin de la carga y de la energa, podemos proponer las siguientes


actividades:
ACTIVIDADES

Qu papel representa la pila en un circuito? Habr ms electrones en una pila


antes o despus de estar funcionando durante media hora?

Abre con cuidado dos pilas, una nueva y otra gastada. Anota y describe lo que
observes en la nueva y luego compralo con la gastada. Que significa que una
pila se ha gastado?

Con la primera de ellas queremos que hagan explcitas sus concepciones, luego en la segunda
actividad, en la medida que acepten que en el interior de la pila se produce una reaccin
qumica de la que procede la energa que se transfiere en los distintos elementos del circuito
se podr debilitar la idea de que la pila suministra cargas. Esta actividad deber ser
especialmente dirigida por el profesor, pues no se debe olvidar que, salvo para algunos,
muchos aspectos interesantes pueden pasar desapercibidos, las observaciones se hacen desde
el marco terico que se posee y en este sentido puede pasar inadvertido el aspecto de un
material, tras haber sufrido una reaccin qumica. El profesor puede tener preparadas o pedir a
los alumnos que busquen algunas pilas gastadas para abrirlas. Resulta interesante comprobar
en cada etapa de esta manipulacin cundo deja de funcionar la pila y comprobar si se est
impidiendo que la reaccin qumica se realice o simplemente se est interrumpiendo el
circuito.
No es difcil ni caro conseguir pequeos tornillos de mesa y seguetas para proceder
cmodamente a la realizacin de la actividad. Se pueden abrir pilas cilndricas alcalinas y
comprobar su constitucin diferente a las normales.
Al final pueden elaborar en una tabla como la siguiente, en la que recojan las diferencias ms
significativas entre ambas pilas:
PILA AGOTADA

PILA NUEVA

Barra de carbono
Electrlito con absorbente
Envoltura de zinc

Despus de la discusin los alumnos deben tener claro que:


La pila no suministra los electrones al circuito. Los tomos que forman los cables o los
elementos del circuito, los filamentos de las bombillas o los de una plancha, tienen los
electrones que se mueven en ese circuito. El numero de electrones que hay en el circuito no
vara despus de haber funcionado (Principio de conservacin de la carga).
Las pilas, mediante una serie de reacciones qumicas que se producen en su interior, aportan
la energa a los electrones que termina transformndose en los distintos elementos del

19

circuito en otros tipos de energa: luminosa, interna, cintica, etc. Este es un ejemplo ms en
el que tambin se cumple el Principio de Conservacin de la Energa.
Tambin se puede pedir a los alumnos que representen en un dibujo cmo es una pila por
dentro, en el que al menos se recojan los aspectos que muestra la figura
Se debe remarcar que en los cables (incluyendo los
cables del interior de los distintos elementos) estn los
electrones que transportarn la energa desde la pila
hasta los distintos elementos del circuito. Tambin
podemos comprobar sobre la marcha que ha quedado
claro que los electrones no se consumen en el
funcionamiento de los distintos elementos que
componen el circuito.
Por ltimo, en esta propuesta para explicar el funcionamiento de un circuito elemental,
debemos dejar claro que los electrones fluyen en un nico sentido y siempre el mismo, de
manera similar a como el agua fluye a travs de las caeras. Si la corriente no fluyera en el
mismo sentido y en rgimen uniforme, debera esperarse que hubiese acumulacin de
electrones en alguna parte del circuito, esos lugares poseeran propiedades electrostticas, es
decir atraeran a repeleran a determinados materiales lo mismo que lo hacen los cuerpos
electrizados, pero esto no se observa.
Con referencia al sentido en que se mueven los electrones podemos facilitar a los alumnos la
siguiente informacin:
La corriente elctrica consiste en un movimiento de electrones desde el polo de la pila donde
tienen mas energa (negativo) hasta el polo donde tienen menos energa (positivo). A los
polos de la pila se les llama positivo y negativo de forma arbitraria. Sin embargo,
generalmente el sentido de la corriente se toma desde el polo positivo al negativo. Esto tiene
una justificacin de tipo histrico, cuando se crea que la corriente era un movimiento de
cargas positivas.
En una pila cilndrica la parte superior de la pila es el polo positivo y la inferior el negativo.
En las pilas cuadradas, llamadas de petaca, el polo positivo es la lmina metlica ms
corta. En el smbolo de la pila, se representa el polo positivo por el segmento mayor.
Despus, con objeto de valorar la comprensin que han logrado los alumnos, de esta idea
sobre el funcionamiento de los circuitos, se les puede proponer una actividad como la
siguiente, en la que se recogen los esquemas que con mayor frecuencia suelen utilizar los
alumnos enfrentados a estas cuestiones, segn muestran diversas investigaciones (Shipstone,
D. 1985).
ACTIVIDAD

Cul de los siguientes dibujos te parece que representa mejor la circulacin de


las cargas por un circuito en el que las bombillas estn encendidas? Explica tu
respuesta.

20

La descripcin de estos modelos se hizo al principio de esta unidad. Lo que evaluamos ahora
en esta actividad es si nuestros alumnos son capaces de aplicar lo que han venido estudiando
en las actividades anteriores. El modelo que deben escoger es el IV que es nico en el que las
cargas fluyen en el mismo sentido y no se gastan como consecuencia de estar la o las
bombillas encendidas. En alguna ocasin los alumnos han escogido el dibujo I, diciendo que
deben acudir al filamento cargas positivas y negativas para que se cumpla el Principio de
Conservacin de la Carga en el filamento de la bombilla, lo que explicara su funcionamiento.
Una idea clave es que no hay corriente elctrica sin transmisin de energa y que los
electrones que se desplazan en los cables son los portadores de esta energa, por lo que no
tienen por qu gastarse ni transformarse ellos mismos. El profesor debe estar atento tanto a las
razones de la eleccin del modelo correcto como a las razones del rechazo de los dems.
Como resumen se puede proponer a los alumnos una reflexin sobre el modelo de corriente
adoptado, insistiendo en las diferencias entre las explicaciones de los fsicos a los hechos y los
hechos mismos. Se puede utilizar para esta reflexin la transparencia n 5. Pensamos que las
reiteradas referencias a distinguir entre explicaciones tericas y hechos experimentales
ayudarn a los alumnos a asimilar un aspecto de bastante importancia del aprendizaje de las
ciencias.
Al igual que hemos hecho en anteriores captulos, proponemos en este momento hacer un
pequeo alto para indagar sobre la marcha del aprendizaje en nuestros alumnos. Para ello se
deben plantear actividades alternativas a las ya analizadas, que sirvan para reforzar y
consolidar el aprendizaje.
TRANPARENCIA N 5: MODELO PARA LA CORRIENTE ELCTRICA

21

UNIDAD 2. CORRIENTE ELCTRICA: VOLTAJE, INTENSIDAD Y POTENCIA.


En esta segunda unidad se definirn las tres magnitudes necesarias para un estudio
cuantitativo de los circuitos; si bien, como ya se ha dicho, debe procurarse que los clculos
matemticos no dificulten excesivamente el aprendizaje de los conceptos. Se introducir el
concepto de resistencia como la constante que relaciona la intensidad con el voltaje (ley de
Ohm). El estudio del concepto de potencia se hace primeramente a nivel general, pues los
alumnos todava no lo conocen, para ms tarde aplicarlo a casos relacionados con circuitos
elctricos y ver la relacin entre la potencia, el voltaje y la intensidad.

2.1 EL VOLTAJE
El aprendizaje de los conceptos diferencia de potencial (d.d.p.), fuerza electromotriz (f.e.m.) y
voltaje resulta difcil para alumnos. Esa dificultad tiene varias causas. Por un lado, el nivel de
abstraccin de los conceptos relacionados con la energa asociada a las cargas; por otro lado,
son conceptos que se refieren no al valor en un punto sino a la diferencia de valores entre dos
puntos y eso ya supone una dificultad intrnseca. Adems, la profusin de trminos que tienen
un significado parecido tampoco ayuda a que en unas primeras etapas se pueda comprender su
significado. Dado que incluso en la literatura tcnica se encuentra cierta confusin en el
significado de estos trminos (Page, 1977) dejaremos explicito lo que entendemos por cada
uno de ellos.
Fuerza electromotriz o tensin de una pila o generador se refiere a la energa no elctrica que
se transforma en energa elctrica asociada a cada unidad de carga (culombio) que pasa por
ese generador.
Diferencia de potencial se refiere a la diferencia de energa elctrica que tiene la unidad de
carga entre dos puntos como consecuencia de que ha existido una transformacin de energa
elctrica en otro tipo de energa.
Voltaje entre dos puntos se refiere a la diferencia de energa que tiene la unidad de carga entre
dos puntos debido tanto a la existencia de fuerzas electromotrices como de diferencia de
potencial. Es por tanto un trmino genrico para designar a cualquiera de los dos conceptos
anteriores.
En este nivel no conviene distinguir entre la fuerza electromotriz, voltaje y diferencia de
potencial pues no se debe olvidar que estos conceptos son difciles y complicaramos la parte
terica en exceso. Conviene comentar a los alumnos que esos trminos se suelen utilizar
indistintamente aunque hay algunas diferencias entre ellos. Nosotros utilizaremos con ms
frecuencia la palabra voltaje pues es la que ms se utiliza en el lenguaje cotidiano.
Desde el punto de vista didctico, podemos encontrar la introduccin del voltaje desde dos
perspectivas diferentes. Por un lado, cabe la introduccin de potencial elctrico creado por
una distribucin esttica de cargas e introducir el voltaje como la diferencia de potencial entre
dos puntos. Ese enfoque nos parece demasiado abstracto y complicado para alumnos de estas
edades. A veces, se ayuda la comprensin con una analoga con el potencial gravitatorio, pero
nosotros tenemos serias dudas que sea til tal analoga ya que el concepto de potencial
gravitatorio tampoco resulta fcil.
22

Otra opcin es introducir el voltaje como la causa de la corriente elctrica, con el


significado ya sealado de la diferencia de energa de la unidad de carga entre dos puntos del
circuito. Este enfoque, que necesariamente deja sin tratar magnitudes bsicas como el campo
elctrico y las fuerzas que se ejercen sobre las cargas elctricas en un conductor, tiene al
menos la ventaja de estar muy relacionado con el uso que tiene el termino voltaje en la
experiencia cotidiana de los alumnos y permite pasar rpidamente al campo de las
aplicaciones, tal como nos habamos propuesto en los objetivos generales de este tema. En
cursos superiores, habr tiempo para tratar la relacin entre voltaje (diferencia de potencial) y
campo elctrico. Por ahora, se trata de introducir un concepto fundamental para comprender
las caractersticas de la corriente elctrica.
Resumiendo, diremos que nuestra opcin didctica es introducir una interpretacin energtica
de la corriente elctrica sin hacer un tratamiento dinmico para el movimiento de las cargas
elctricas. Los alumnos creen que el voltaje es una propiedad de la corriente elctrica que
indica algo as como su fortaleza, fuerza o potencia. Esa idea puede servirnos y ser
modificada en el sentido de que se conciba el voltaje como la causa de la corriente.
Los tres puntos siguientes consideramos que son bsicos para el estudio el voltaje.
1. Los alumnos deben entender el voltaje de un generador como una propiedad
caracterstica de la fuente de energa, ya sea una pila de linterna, la batera de un
coche, la dinamo de una bicicleta o el voltaje que nos proporciona la red desde el
enchufe. Una fuente posee voltaje aunque no est conectada al circuito. Pero no es
una caracterstica de los distintos aparatos que enchufamos a la fuente.
2. El voltaje entre dos puntos nos informa de la transferencia de energa que una cantidad
de carga igual a un culombio experimenta entre esos dos puntos.
3. Aun sin referirnos a la diferencia entre fuerza electromotriz y d.d.p. debemos dejar
claro que las cargas no van aumentando indefinidamente su contenido energtico. La
energa adquirida por las cargas en el generador se transfiere en los elementos
del circuito en otros tipos de energa. Se puede dar una visin cualitativa del
principio de conservacin de la energa.
Podemos comenzar esta unidad preguntando a los alumnos por el origen de la energa que se
transforma en los elementos del circuito. Adems de insistir en un aspecto que tiene
dificultades conceptuales, la pila como fuente de energa y no de cargas, introduciremos el
concepto de voltaje, relacionndolo desde su presentacin con el principio de conservacin de
la energa.
ACTIVIDAD

Habrs observado que una bombilla colocada en un circuito emite calor y emite
luz. Otros elementos, como una batidora o una estufa, tambin transforman
cantidades apreciables de energa. De dnde proceden el calor y la energa
luminosa que desprende una bombilla conectada a un circuito?

Se trata de que los alumnos reflexionen sobre algunas de 1as transformaciones energticas
que ocurren en un circuito elctrico. En una bombilla, en una estufa o en cua1quier elemento
23

que contenga un motor elctrico se producen transferencias de energa. Podemos decir que
hay energa elctrica que se transforma en otros tipos de energa. Pero, si nos remontamos
ms, esa energa elctrica tiene a su vez otro origen: por un lado, las pilas que producen
energa elctrica a partir de las reacciones qumicas que ocurren en su interior, y por otro lado,
la energa hidroelctrica o la energa interna de los combustibles que se utilizan en las
centrales trmicas.
La produccin de energa elctrica ya la estudiamos en el tema de la energa pero la
repasaremos a1 final de este tema, dada su importancia. No se trata aqu de detenerse en los
aspectos concretos y describirlo detenidamente, sino de comentar la existencia de un origen
de la energa elctrica, con objeto de ser consecuentes con el principio de conservacin.
Una vez que se haya reflexionado sobre las transformaciones energticas que ocurren en un
circuito se puede informar sobre e1 significado del termino voltaje. Se les puede ofrecer una
informacin como 1a siguiente:
EL VOLTAJE entre dos puntos del circuito, V, es la diferencia entre la energa que
tiene la unidad de carga entre esos dos puntos.
La unidad de voltaje en el S.I. es el voltio (V). Entre dos puntos de un circuito, existe un
voltaje de un voltio, cuando la diferencia entre las energas de una carga de un culombio entre
esos dos puntos es de un julio.
Para que la definicin anterior tenga para los alumnos sentido operacional es conveniente
proponerles alguna actividad del tipo:
ACTIVIDAD

Qu significa que el voltaje de la batera de un coche es de 12 voltios? Cunta


energa interna habr cedido la batera cuando por ella hayan pasado 10
culombios?

En primer lugar debe aclararse de nuevo que un culombio no corresponde a la carga de


ninguna partcula. Cuando decimos que por un circuito circula una carga de 10 culombios
debemos entender que, segn nuestro modelo, para que esto ocurra deben circular un nmero
enormemente grande de electrones (6.1019 electrones).
Con esta aclaracin pretendemos que la forma como se suelen enunciar las distintas
actividades y ejercicios numricos no confundan al alumno en el plano conceptual.
Una batera de 12 voltios proporciona 12 julios de energa a cada culombio de carga que pasa
por ella. Segn el Principio de Conservacin de la Energa, la energa interna de la pila debe
disminuir en la misma cantidad que se cede a las cargas y que stas ceden a los distintos
elementos del circuito. La energa que habr suministrado la pila a 10 culombios de carga ser
de 120 julios.
Otra actividad similar que permite establecer comparaciones puede ser:

24

ACTIVIDADES

Calcula la energa que se transfiere a una carga de 10 culombios en los siguientes


casos:
a) Cuando pasa a travs de una pila cilndrica de 1,5 V.
b) Cuando pasa a travs de una pila de petaca de 4,5 V.
c) Cuando pasa a travs de los polos de un enchufe de tu casa, sabiendo que
el voltaje es de 220 V.
d) Cuando pasa entre los polos del tubo de rayos catdicos del televisor, cuyo
voltaje es de 1.500 V.
e) Cuando pasa entre dos puntos de una corriente de alta tensin, sabiendo
que el voltaje es de 20.000 V.

En la puesta en comn se puede insistir en que siendo en todos los casos la misma cantidad de
carga, la energa que recibe depende del voltaje entre los dos polos del generador o los dos
puntos que consideramos.
Para insistir en el aspecto conceptual del voltaje y en su relacin con la energa se puede
proponer la actividad:
ACTIVIDADES

Observa los circuitos A y B de la figura siguiente.


a) Cul debe ser el valor del voltaje entre los extremos de la bombilla 2 del
circuito A? Explica la respuesta.
b) Es posible el circuito B? Explica la respuesta.

Segn el Principio de Conservacin de la Energa, en el circuito A el voltaje entre los


extremos de la bombilla 2 debe ser de 4 V ya que la energa que la pila cede a las cargas debe
transformarse en sus elementos para no aumentar el contenido energtico de las cargas
indefinidamente. El circuito B, no es posible desde el punto de vista terico, ya que existira
una prdida de energa, aunque s sera posible en la realidad debido a que en los cables hay
tambin unas transformaciones de energa, si bien no las tenemos en cuenta para evitar una
complicacin en los clculos.
2.1.1 Medida del voltaje. El voltmetro.
Una vez que el voltaje ha quedado definido como una magnitud elctrica esencial para
entender el funcionamiento de un circuito tenemos que referirnos al aparato que permite
medir el voltaje de un circuito.
25

El voltaje entre dos puntos se mide con el voltmetro. Paro medir el voltaje de una fuente de
energa o el existente entre dos puntos de un circuito, se unen los polos de la fuente o los
puntos entre cuyos extremos queremos medir el voltaje a los bornes del voltmetro (conexin
en paralelo). Debemos tener la precaucin de que el valor superior de la escala del
voltmetro que utilicemos sea mayor que el voltaje que vamos a medir.
El tipo de aparato que se utiliza para medir el voltaje y posteriormente la intensidad tiene un
papel importante y debe ser escogido en funcin de los objetivos que pretendemos. En los
centros hay unos voltmetros/ampermetros bastante complejos, a los que se deben conectar
resistencias en serie o en paralelo segn se quieran utilizar para medir el voltaje o la
intensidad, que no nos parecen adecuados para unas primeras mediciones ya que su
complejidad provoca que ya sea un problema en s mismo aprender su funcionamiento. Son
aparatos adecuados para cursos superiores en los que el objetivo sea conocer el
funcionamiento del aparato de medida.
En nuestra opinin, si lo que pretendemos es una primera aproximacin al concepto de voltaje
y de intensidad, es mejor utilizar aparatos de medidas simples, aunque sean una especie de
caja negra para los alumnos. En ese sentido, hay aparatos de medida electrnicos a muy bajo
precio que permiten equipar un laboratorio con un coste asequible. Esos polmetros digitales
evitan incluso el problema de las escalas, si bien es cierto que el aprendizaje de la lectura en
un polmetro con escala analgica con diferentes escalas puede resultar instructivo en cuanto a
un procedimiento en el que es necesario utilizar el razonamiento proporcional.
As pues, nuestra recomendacin es utilizar los polmetros digitales para medir el voltaje y la
intensidad y dejar para actividades complementarias las mediciones con aparatos analgicos
con diferentes escalas.
Se les puede pedir que midan el voltaje de varios tipos de pilas. As, la actividad siguiente
sera adecuada para comenzar a utilizar el voltmetro.
ACTIVIDADES

Con la ayuda de un voltmetro, mide el voltaje que existe entre los polos de:
a) Una pila cilndrica pequea.
b) Una pila cilndrica grande.
c) Una pila de petaca.
d) Los dos polos de un enchufe.
Depende el voltaje del tamao de la pila? Qu inters tiene una pila de mayor
tamao frente a otra ms pequea?

La manipulacin es en este caso muy simple pues slo deben conectar cada terminal del
polmetro a cada uno de los polos de la pila correspondiente. Se aprovechar la ocasin para
explicar el modo de utilizar el polmetro, insistiendo en la precaucin de colocar siempre la
escala mayor e ir bajando progresivamente, si es necesario; as como la conexin de los
terminales positivo y negativo del voltmetro con los correspondientes de la pila.
Se comprueba que el tamao de la pila no influye en el voltaje. El tamao de la pila est
relacionado con su duracin, dado que tiene mayor cantidad de sustancia para participar en la
reaccin qumica a partir de la cual se obtiene la energa elctrica.
26

En el apartado d) ser necesario utilizar la escala del polmetro dedicada a la corriente alterna,
Esta medida debe hacerla el profesor para evitar posibles accidentes. Conviene previamente
dar una breve explicacin sobre la diferencia entre corriente continua y corriente alterna.
Creemos que es suficiente con indicar que en un caso las cargas se mueven en el mismo
sentido y en el otro caso alternan muy rpidamente el sentido del movimiento, es decir se
tratara de una vibracin, Diremos que eso produce algunos cambios en las aplicaciones de la
corriente, que no vamos a estudiar en este curso, En este momento se les puede decir que al
nmero de veces que las cargas cambian el sentido del movimiento en la unidad de tiempo se
le llama frecuencia, La corriente alterna que se utiliza en Europa es de 50 Hz, lo que indica
que el sentido del movimiento de las cargas cambia 50 veces por segundo, Esta informacin
creemos que es necesaria para que el alumno pueda interpretar la ficha tcnica de los aparatos
elctricos, en los que aparece este dato.
Tambin se les puede proponer que conecten los dos terminales del polmetro a un mismo
polo de la pila y que midan el voltaje de un polo. Comprobarn que tanto en un caso como en
el otro, el voltaje es cero. Eso dar ocasin para insistir en que el voltaje se refiere a la
diferencia de energa entre dos puntos y que en un mismo punto no puede haber diferencia de
energa, por lo que el voltaje en un mismo punto es nulo.
Conviene hacer referencia a los diferentes valores de voltajes nominales usuales, ampliando
un poco las referencias a las pilas de 1,5 V y a la red domestica de 220 V.

Bateras

Redes

FUENTES DE ENERGA ELCTRICA

TENSIN EN VOLTIOS (V)

Monoclula (un solo elemento)

1,5V

Pilas de linterna (tres)

3x1,5=4,5V

Acumulador de plomo (bateras


automviles)

2 por cada elemento (12V)

Redes de corriente continua (automviles,


tranvas, submarinos, industrias de
obtencin de aluminio)

220V, 600V, 1500V, 3000V

Redes de corriente alterna. Transporte


desde las centrales de produccin hasta las
ciudades.

60.000V, 132.000V,
220.000V, 380.000V

Distribucin en los centros urbanos.

20.000V

Pequeas instalaciones industriales: tomos,


sierras elctricas, etc.

380V

Instalaciones domsticas.

220V

Los alumnos creen que las pilas o bateras slo se utilizan en los aparatos de radio o en los
coches, se les puede informar de que bateras tambin proporcionan la energa elctrica de los
submarinos cuando estn sumergidos o que los aparatos cientficos instalados en los satlites
artificiales reciben energa de las bateras instaladas en el satlite.
Se puede proponer otra actividad que exija la construccin de un circuito y que sirva para
aclarar cmo debe realizarse la conexin de un voltmetro. Podra ser como la siguiente:
27

ACTIVIDAD
Construye en tu tablero un circuito como el de la figura y mide el voltaje entre:
a) Los puntos en los que est conectado B1
b) Los puntos a los que est conectado B2
c) Los puntos a los que est conectado B3
Los alumnos se darn cuenta de que el voltmetro
marcar lo mismo en los casos b) y c). Aunque no es el
objetivo perseguido con esta actividad, esta observacin
puede servir, si el profesor lo cree conveniente, de
preliminar a las caractersticas de las conexiones en
paralelo. Se puede usar la transparencia n 7
TRANPARENCIA N 7: CONEXIN DEL VOLTMETRO

Otro aspecto que conviene destacar es que el voltaje no es una caracterstica de los aparatos
elctricos. Podemos comenzar planteando la siguiente actividad.
ACTIVIDAD

Cul es el voltaje entre los bornes de una bombilla o entre los dos terminales de
una estufa, batidora o cualquier otro aparato elctrico cuando no est conectado?
Qu conclusin podemos obtener?

Esta actividad pretende que se den cuenta que el voltaje es una propiedad de los generadores
de corriente y no de los elementos del circuito. Las cargas que estn en los conductores tienen
la misma energa en cualquier punto mientras no estn conectados a un generador.
El voltaje no es una caracterstica del elemento sino de la fuente de alimentacin. Sin
embargo, los aparatos elctricos que se utilizan cotidianamente estn diseados para ser
utilizados a un determinado voltaje. Debemos plantear a los alumnos qu ocurre cuando se
conecta un aparato a un voltaje diferente a su voltaje nominal, es decir, diferente al voltaje
para el que ha sido construido el aparato. Se les puede plantear la siguiente pregunta:
28

ACTIVIDAD
Una plancha elctrica vieja, pero que an funciona, tiene una inscripcin de 125
voltios, se puede conectar a un enchufe con un voltaje de 220 V?. Y una bombilla con la
inscripcin de 220-240 V, se puede conectar a 220 V? Qu sucedera si la conectramos
a la batera de un coche?
Si coinciden los voltajes nominales del generador elctrico y del aparato elctrico, stos
podrn conectarse directamente. Sin embargo si la tensin de la fuente de energa es
considerablemente superior a la nominal del aparato elctrico, este ltimo puede estropearse
(por sobrecarga en el lenguaje tcnico). El caso contrario, cuando el voltaje nominal es
mayor que el voltaje al que se conecta, no suele implicar peligro alguno para el aparato
elctrico, pero probablemente ste no funcionar o los efectos apreciables de su
funcionamiento no sern muy evidentes. En el caso de la bombilla, hay un intervalo de voltaje
para el que la bombilla funcionar adecuadamente de forma que el usuario casi no percibir
diferencia en el brillo de la bombilla que utiliza cuando se conecte a 220 V o cuando el voltaje
suba un poco, hasta 230 o 240 voltios. Sin embargo, la bombilla no lucir si se conecta a los
12 V de una batera, lo cual no implica que no haya paso de corriente. Es posible que algunos
alumnos comenten que entonces por qu lucen las bombillas de los coches. La discusin
pondr de manifiesto que esas bombillas estn diseadas para que conectadas a 12 V luzcan
adecuadamente.
Un conjunto de actividades como las anteriores sobre el voltaje, y alguna ms del mismo tipo
que se harn en los controles de clase y la autoevaluacin son suficientes para introducir el
concepto voltaje como una magnitud bsica para definir la corriente, relacionada con la
diferencia de energa que tiene la unidad de carga entre dos puntos del circuito. El concepto
voltaje se ir completando cuando se estudie la ley de Ohm y cuando con ocasin del estudio
de la potencia, se diferencie voltaje y energa.
Aprender a leer las escalas de los instrumentos de medida entraa ciertas dificultades, de una
parte las estrictamente relacionadas con el manejo del aparato, de otra las relacionadas con la
utilizacin del razonamiento proporcional. Parece por tanto conveniente proponer actividades
que puedan contribuir a desarrollar esta capacidad, si bien se propone como actividad
complementaria con objeto de que le sea propuesta a aquellos alumnos que el profesor crea
que no tienen excesivas dificultades a la hora de utilizar el razonamiento proporcional.

2.2 INTENSIDAD DE CORRIENTE.


Los alumnos utilizan en muchas ocasiones otros trminos para referirse a la intensidad de
corriente, el ms frecuente de ellos es el de corriente elctrica. Los alumnos admiten sin
mucha dificultad el aspecto dinmico de la corriente elctrica, que puede circular, entrar,
salir, pero no est nada claro que comprendan que lo que circula son los electrones que hay
en los conductores. Es ms, para los alumnos que ven a la pila como la fuente de corriente del
circuito, sta se gasta a lo largo del circuito a medida que atraviesa los distintos elementos
del mismo, es decir, la intensidad va disminuyendo. Esta idea de que la corriente se gasta
puede deberse, entre otras razones a la influencia del lenguaje cotidiano, es frecuente or
expresiones como la estufa gasta mucha corriente, apaga tal aparato que se gasta la

29

corriente y, como los alumnos no tienen muy clara la naturaleza de la corriente elctrica, es
fcil que apliquen esta idea que emana del propio lenguaje al anlisis de los circuitos.
Desde el punto de vista cientfico en los circuitos hay trnsito de un fluido que posee
caractersticas materiales y energticas. Sin distinguir estos dos aspectos es difcil comprender
cmo el mismo fluido puede transformarse (lo que hace bajo el aspecto energtico) y
conservarse (lo que consigue desde el aspecto material). Los alumnos no discriminan estos
dos aspectos de forma que una manera de resolver esta contradiccin es pensar que la
corriente se est gastando parcialmente cuando pasa a travs de una bombilla. Esto explica
que la pila se gaste, concibindola como un depsito de fluido. Esta idea se mantiene
incluso despus de haber recibido enseanza sobre este tema, sobre todo si no se ha procurado
superarla con actividades dirigidas especficamente a ese fin.
El modelo que estamos usando para la corriente, partculas cargadas que se mueven en un
conductor, permite comprender que es importante conocer el nmero de partculas cargadas
que atraviesan una determinada seccin del conductor en un tiempo fijo. As pues, para
centrar la atencin de los alumnos sobre la nueva magnitud que vamos a definir y facilitar su
comprensin, se puede proponer una actividad como la siguiente.
ACTIVIDAD

Tienes dos circuitos por los que circulan distintas corrientes (una mayor que la
otra). Teniendo en cuenta el modelo terico que hemos adoptado, explica cul es
la diferencia entre ambas.

La INTENSIDAD DE CORRIENTE es la cantidad de partculas cargadas que atraviesan


una seccin del conductor en la unidad de tiempo. La unidad de intensidad es el amperio
(A), siendo un amperio la intensidad que circula por un punto de un conductor cuando pasa
un culombio en cada segundo.
Se puede calcular como el cociente entre la cantidad de carga que pasa por un determinado
punto y el tiempo que ha tardado en pasar: I = q/t
Como siempre es conveniente tras introducir una magnitud nueva proponer una actividad con
la que se pueda aplicar la informacin que se ha presentado.
ACTIVIDAD

a) Cul es la intensidad de corriente en un circuito si en 30 segundos han pasado


20 culombios por una seccin del mismo?
b) Cunto tiempo debe circular una corriente de 2 amperios por un conductor
para que por una seccin del mismo hayan pasado 25 culombios?

Aplicando la definicin que se ha dado de intensidad, calculan que en el primer caso la


intensidad ha sido I=20/30=0,66 amperios, mientras que en el apartado b) el tiempo es de
t=25/2= 12,5 s.
En caso de haber insistido en la relacin entre la unidad de carga en el sistema internacional y
la carga de un electrn puede proponerse una actividad del tipo:

30

ACTIVIDAD

Cuntos electrones pasarn en una hora por una seccin del circuito si la
intensidad de corriente es de 2A? Escribe el resultado en forma decimal y en
forma de potencias de diez.

La carga que circula en 1 hora es Q= 2x3600 = 7200 culombios, y como un culombio equivale
a 6,25 x1018 electrones, la carga anterior equivale al siguiente nmero de electrones:
o Nmero de electrones = 7,2 x 103 x 6,25 x 1018 = 44,6. x1021
o Nmero de electrones= 44.600.000.000.000.000.000.000
Escribir el nmero en forma decimal y en notacin cientfica permite a los alumnos, adems
de hacer algunos clculos con potencias de diez, hacerse una idea ms clara del significado
del numero obtenido.
La segunda parte de la informacin significativa que se debe ofrecer a los alumnos en relacin
con la intensidad, es la relacionada con la medida prctica de la magnitud que se acaba de
definir.
Para medir la intensidad se utiliza el Ampermetro. Hay que conectarlo siempre en serie con
el resto de los elementos del circuito. Para no cometer errores que puedan ser irremediables
para el ampermetro, conviene montar el circuito sin el ampermetro, y luego cortar el
circuito en un determinado punto y conectarlo.
Se debe proponer una experiencia sencilla para que los alumnos hagan la conexin de forma
prctica que se puede concretar en una actividad como la siguiente:
ACTIVIDAD

Construye un circuito formado por una bombilla de linterna y una pila de 4,5 V y
mide y anota el valor de la intensidad que circula por el mismo.

Con objeto de familiarizar a los alumnos con algunos valores de la intensidad en distintos
circuitos conviene facilitar informacin sobre la intensidad en algunos circuitos que ellos
conocen. Puede servir como ejemplo la siguiente:
Valores aproximados de la intensidad en:
Bombilla de una instalacin domstica .................................................. 0,3 A
Motor de un frigorfico .............................................................................. 1 A
Plancha....................................................................................................... 5 A
Estufa ....................................................................................................... 10 A
Locomotora elctrica .......................................................................... 1000 A

Adems de que la conceptualizacin de las nuevas nociones necesitan de oportunidades


frecuentes de aplicacin, los profesores a veces no valoramos en su justa medida la necesidad
de volver frecuentemente sobre las ideas que la experiencia y la investigacin muestran como
resistentes al cambio. De modo que en la siguiente actividad no slo debern volver a aplicar
31

la informacin respecto a la conexin del ampermetro sino que volvemos a ponerlos ante la
situacin de que hagan explcitas sus ideas sobre el consumo de cargas o de intensidad o
energa. Conviene que hagan el montaje experimental de los circuitos 2, 3 y 4 para que
comprueben que el ampermetro marca igual antes y despus de la bombilla. Esperamos
que los alumnos respondan a estas alturas del tema que no se consume ni la carga ni la
energa, slo que la energa elctrica disminuir y aumentar la energa interna del filamento y
el ambiente, siendo constante la energa total antes y despus de la transformacin.
ACTIVIDADES

a) En cul o cules de los circuitos siguientes est correctamente conectado el


ampermetro? En cul de ellos marcar ms? Justifica tu respuesta.
b) Se consume carga en las bombillas?, y energa?

El estudio y manejo de los ampermetros es de nuevo


buen momento para insistir una vez ms en el tema de las
escalas, es decir, en las actividades que faciliten el
desarrollo de las operaciones de proporcionalidad, lo que
se har en las actividades complementarias.
El manejo de los aparatos de medida har necesario
referirse a los submltiplos de las unidades de voltaje e
intensidad, lo que permitir adems que los alumnos se
familiaricen con nmeros cuyo significado y notacin son difciles para ellos. En esta
actividad se pueden utilizar las escalas en miliamperios, unidad muy utilizada en los circuitos
electrnicos, con lo cual ser necesario informar de la equivalencia con la unidad del sistema
internacional.
1 Amperio (A) = 103 miliamperios (mA); 1 mA = 10-3 A
Despus de la introduccin de las magnitudes intensidad y voltaje, as como de la forma de
medirlas, es el momento de examinar sus relaciones en un circuito elemental, lo que nos lleva
al estudio de la ley de Ohm. Es conveniente en este nivel que la ley de Ohm no se quede
reducida a una mera relacin numrica que permite la realizacin de ejercicios. Creemos que
es prioritario que los alumnos asuman la relacin cualitativa entre la intensidad y el voltaje y
solo despus de haber conseguido esto dedicar algunas actividades al clculo numrico. El
enfoque debe permitir afianzar los conceptos de voltaje e intensidad estudiados y
relacionarlos entre s.

2.3 QU RELACIN EXISTE ENTRE VOLTAJE Y LA INTENSIDAD?. LEY DE


OHM. RESISTENCIA DE UN CONDUCTOR.
El estudio de la ley de Ohm creemos que se puede hacer de dos formas, que corresponderan a
dos niveles de dificultad. En un primer nivel se tratara de establecer experimentalmente una
relacin cualitativa entre el voltaje (V) y la intensidad (I) con el nico objetivo de que los
alumnos asuman que al aumentar o disminuir V, la intensidad vara de la misma forma, para
lo cual no es necesario que lleguen a establecer la relacin de proporcionalidad, y a
continuacin facilitarles una informacin formal de la ley de Ohm, as como del significado
de la resistencia. En un segundo nivel se propondra una experiencia cuantitativa a partir de la
32

cual con los valores obtenidos llegaran a establecer los propios alumnos la ecuacin que
relaciona I y V. Esta segunda forma somos partidarios de proponerla como actividades
complementarias para aquellos alumnos con un especial inters. Esta experiencia se podra
completar con otra para comprobar los factores de los que depende la resistencia de un
conductor.
Aunque la segunda forma de tratar el problema creemos es ms completa, tambin es ms
difcil y necesita dedicarle mas tiempo. Por ello, nos inclinamos por la primera de ellas para
realizarla con todos los alumnos debido, en primer lugar, a la dificultad que conlleva obtener
la relacin a partir de experiencias en las que se emplee un material con el que los alumnos
estn familiarizados (pilas y bombillas, polmetros), pues como es bien sabido al aumentar el
voltaje (numero de pilas en serie) la resistencia del filamento de la bombilla cambia debido a
la variacin de la temperatura por efecto Joule, por lo que no se obtienen valores de V e I
que sean proporcionales. En segundo lugar creemos que debemos asegurar una comprensin
cualitativa de la relacin que estamos estudiando para lo cual no es conveniente que los
alumnos se pierdan en la realizacin de la experiencia con materiales poco habituales para
ellos (resistores, fuente de alimentacin) por una parte y por otra, es difcil para los alumnos
de estas edades establecer la relacin a partir de unos valores obtenidos experimentalmente
que suelen ser aproximadamente proporcionales. Adems de las dificultades con las
relaciones de proporcionalidad, para establecer la ley a partir de unos datos concretos es
necesario hacer un proceso de abstraccin que no es fcil que la mayora de los alumnos
realicen.
Para la consecucin del primer nivel proponemos las siguientes actividades:
ACTIVIDADES
a) Cmo podras variar el voltaje al que se conecta una
bombilla?
b) Disea una experiencia para intentar establecer una
relacin cualitativa entre el voltaje al que est conectado
una bombilla y la intensidad de corriente que pasa por ella.
Haz un esquema del circuito propuesto.

Se pretende que los alumnos contesten que para variar el voltaje al que est conectada una
bombilla es necesario poner pilas de distinto voltaje o variar el nmero de pilas conectadas en
serie. Para ver si la intensidad vara con el voltaje deben disear un circuito cuyo esquema se
muestra en la figura. Se puede usar la transparencia n 8. Creemos que es mejor que una vez
que los alumnos han diseado el circuito el profesor haga la experiencia, utilizando
polmetros didcticos. Y que recalque que al aumentar el nmero de pilas significa variar el
voltaje y como consecuencia de ello el ampermetro marcar una intensidad de corriente
mayor. Como ya se ha comentado, debido a la resistencia interna de las pilas y a la variacin
de la resistencia del filamento de la bombilla con la temperatura, no se obtendrn valores
proporcionales de voltaje e intensidad.
Debe quedar claro que las pilas no suministran intensidad sino que aumentan el voltaje. Es
decir que la variable independiente es el voltaje (variable que manipulamos a voluntad) y
como consecuencia de ello la intensidad aumenta. De esta forma se volver a subrayar que ni
la intensidad ni el voltaje son magnitudes caractersticas de la bombilla ni de ningn elemento
33

concreto del circuito. Es conveniente que el profesor tenga en cuenta algo a lo que ya nos
hemos referido y es la concepcin errnea que acaba teniendo lugar como consecuencia de
una aplicacin mecnica de la ley V = R x I en la que el voltaje (magnitud limitante del valor
de la intensidad) se ve como variable dependiente. En el caso limite lleva a afirmar que en un
circuito V = 0 si I = 0, lo cual es falso.
TRANPARENCIA N 8: RELACIN ENTRE VOLTAJE E INTENSIDAD

Conviene hacer una observacin cualitativa llamando la atencin de que al aumentar el voltaje
lo hace el brillo de las bombillas. En muchos casos se suele identificar el brillo de las
bombillas con la intensidad de corriente que pasa por ella, y aunque tiene relacin no es del
todo correcto, pues el brillo est relacionado con la potencia que depende al mismo tiempo del
voltaje y de la intensidad.
Las variaciones de voltaje e intensidad se presentarn como un hecho experimental: Al
aumentar el voltaje de la fuente, aumenta la intensidad de la corriente que circula por un
circuito. No explicaremos por qu al aumentar el voltaje aumenta la intensidad de corriente,
ya que para esto es necesario hacer intervenir conceptos que se escapan de este nivel como el
concepto de campo y potencial y sus relaciones, velocidad de arrastre, etc. En definitiva, para
poder explicar el aumento de intensidad con el voltaje es necesario recurrir a dos ideas: 1) el
voltaje aplicado y 2) los electrones disponibles en la banda de conduccin. Es decir, hay que
conjugar el agente exterior con la naturaleza interna. Por tanto no se puede responder a la
pregunta, por qu aumenta la intensidad cuando aumenta el voltaje?, ya que el aumento de
electrones disponibles est relacionado con la estructura del enlace metlico, lo cual no es
materia de este nivel.
Son socorridas y utilizadas diversas analogas hidrulicas para explicar estas cuestiones a los
alumnos; sin embargo, distintas investigaciones sealan la poca eficacia de las analogas
anteriores, consideradas de manera global, ya que no est nada claro que para la mayora de
los alumnos el modelo hidrulico (es decir, cmo y por qu se desplaza el agua que hay en las
tuberas de conduccin, la relacin entre velocidad del agua y valor del caudal, etc.) que se les
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presenta como referencia sea ms conocido o les resulte mas fcil que los circuitos elctricos.
En cualquier caso cualquier analoga utilizada, solo debe hacerse con carcter puntual con
objeto de aclarar algn aspecto parcial del modelo. Una analoga que puede utilizarse es la
llamada cadena de bicicleta. El papel de la pila es el de los pedales que son movidos por la
persona que monta la bicicleta. La corriente esta representada por la cadena, cada uno de los
eslabones puede representar un portador de carga (electrn). Cuando se hace mas fuerza sobre
los pedales (mayor voltaje) la cadena gira ms rpido (mayor intensidad), dando por supuesto
que la carretera es siempre igual y con la misma pendiente.
Tras la realizacin de la experiencia se les debe proporcionar la informacin sobre la ley de
Ohm:
Los valores de la intensidad de corriente que pasa por un elemento de un circuito (bombilla,
plancha, estufa, etc.) son directamente proporcionales a los valores del voltaje al que est
conectado dicho elemento. La ecuacin que relaciona la intensidad de corriente con el
voltaje se conoce con el nombre de ley de Ohm, cuya expresin matemtica es: I = V / R
R es una constante que depende del elemento concreto (bombilla, estufa, etc.) al que nos
estamos refiriendo y se llama resistencia. El valor de R depende del filamento de la bombilla.
Una bombilla distinta tendra otro valor de R. De igual manera, tambin sera distinto el
valor de la resistencia R de una plancha, estufa, etc. Los cables elctricos tambin tienen
resistencia pero es muy baja. En los esquemas de los circuitos la resistencia (bombillas,
estufas tostadores, etc.) se suelen representar con los smbolos:

La unidad de resistencia en el sistema internacional es el ohmio (). Se dice que un elemento


del circuito tiene una resistencia de 1 si la intensidad de corriente que circula por l es de un
amperio cuando el voltaje al que est conectado es de 1 voltio.
El voltaje es la causa de la intensidad de corriente y sta su consecuencia. Sin embargo, la
experiencia muestra que los alumnos tienden a invertir esta jerarqua de las magnitudes, por lo
que creemos conveniente que se preste atencin y se insista en este aspecto que, a veces y
como consecuencia de presentar una simple relacin matemtica entre ambas magnitudes
lleva a los alumnos a creer justamente lo contrario. Hay que dar prioridad al concepto de
voltaje sobre el de intensidad de corriente en el anlisis del funcionamiento de los circuitos
elctricos elementales.
Como aplicacin de la ley de Ohm y con objeto de fijar la idea de que la nica magnitud
caracterstica del elemento del circuito es su resistencia, se pueden proponer actividades del
tipo:
ACTIVIDAD

Una bombilla est conectada a un voltaje de 4,5 V y medimos la intensidad de


corriente que circula por ella y es de 0,25 A. Cul es el valor de la resistencia de
la bombilla? Cul ser la resistencia de la bombilla si se conecta a un voltaje de
3 voltios?. Cul ser el valor de la intensidad que circula ahora por ella?
Habr variado el brillo de la bombilla? Cmo?
35

Determinar experimentalmente los factores de los que depende la resistencia de un conductor


creemos que debe hacerse en una actividad complementaria. Con todos los alumnos lo ms
sencillo ser facilitarles la informacin y alguna actividad en la que deban aplicarla.
El valor de la resistencia de un cable depende del tipo de material con el que est hecho (el
cobre es mejor conductor que el hierro), de su longitud y de su grosor. Cuanto mayor sea la
longitud de un cable mayor ser el valor de su resistencia, y cuanto ms grueso sea, su
resistencia ser menor. Los cables de conexin de las instalaciones y las que utilizas en el
laboratorio tienen una resistencia muy baja.
Como aplicacin de esta informacin se les puede proponer una actividad del tipo:
ACTIVIDAD

Un electricista que hace la instalacin de una casa necesita que la resistencia de


los cables instalados sea lo ms pequea posible. Qu problemas se le plantean
para conseguirlo?

Debe conjugar los factores de longitud, determinado por las dimensiones de la vivienda, el
grosor limitado por el precio del cable y el material a utilizar que debe reunir la mejor relacin
calidad/precio. En las instalaciones domsticas se utilizan cables de cobre pues si bien hay
otras materiales como la plata que son mejores conductores el coste seria desorbitado. En las
lneas de transporte de alta tensin se utiliza cables de aluminio, que aunque es peor
conductor que el cobre, resulta ms ventajoso econmicamente, adems su densidad es menor
que la del cobre, con lo que el nmero de postes necesario para sostener la lnea es menor y se
abarata el coste.

2.4 POTENCIA
Queremos poner de manifiesto que adems de la energa que un sistema puede suministrarnos
hay otra magnitud que interviene en las transferencias de energa, el tiempo que tarda el
intercambio. A nivel tcnico e industrial es precisamente la potencia la variable ms relevante
y la razn fundamental de la existencia de grandes mquinas. Con la siguiente actividad se
intenta justificar la introduccin de esta nueva magnitud. Es la primera vez que los alumnos
van a tratarla.
ACTIVIDAD

Qu significa que el motor de un coche es ms potente que el de una moto? Qu


significa que una bombilla es ms potente que otra?

Hay que conducir la discusin y las respuestas de los alumnos hacia trminos y expresiones lo
ms cientficas posibles, a partir de las respuestas vagas que dan, como qu hace correr ms
al vehculo, qu brilla ms o da ms calor. En la discusin probablemente aparecer la
energa, pero no el tiempo.
Tras la discusin de la actividad se puede facilitar una informacin del tipo:

36

Los distintos sistemas que transforman energa difieren no slo en la cantidad de energa que
son capaces de transformar, sino en el tiempo que necesitan para realizarlo. Para tener en
cuenta ambos factores se introduce una magnitud, la POTENCIA.
La POTENCIA es una magnitud que nos indica la cantidad de energa que se transfiere en la
unidad de tiempo. La unidad de patencia en el S.I. es el vatio (W). Una potencia de 1W quiere
decir que se transfiere un julio de energa en cada segundo. 1 kw = 1.000 W
Las siguientes actividades servirn para que los alumnos puedan relacionar la informacin
que se les acaba de proporcionar con hechos observables que ellos conocen y les permita
distinguir de una forma prctica los conceptos de energa y potencia.
ACTIVIDAD
a) En qu se manifestar la diferencia entre una bombilla de 40 W y otra de 100 W?
Cul es el significado de estos valores?
Se pretende que contesten que la bombilla de 100 vatios brilla ms que la de 40 vatios porque
en el primer caso se transfieren 100 julios de energa cada segundo y en el segundo 40 julios
cada segundo. Esto quiere decir que, si bien en el primer caso la bombilla aporta 100 julios de
energa cada segundo, tambin consumir 100 julios cada segundo.
2.4.1 La potencia de los aparatos elctricos. Relacin de la potencia con la intensidad y el
voltaje
En los elementos elctricos: bombillas, estufas, cables, etc., se producen transferencias de
energa elctrica en otros tipos. La potencia elctrica nos indicar la rapidez con que transfiere
esta energa. Su magnitud depender de la resistencia del elemento y del voltaje al que est
conectado, pero tambin podemos expresarla en funcin de voltaje e intensidad, dadas sus
relaciones. A los alumnos podemos suministrarles una informacin que recoja estas ideas.
La potencia es una magnitud que est relacionada con cualquier proceso en el que haya una
transferencia de energa. Podremos aplicar el concepto de potencia a los aparatos en los que
se produce una transferencia de energa elctrica a otro tipo. Debe existir una relacin entre
la potencia del aparato, el voltaje al que est conectado y la intensidad de corriente que
circula por l.
ACTIVIDAD

Teniendo en cuenta las definiciones de voltaje e intensidad, cules de las


siguientes ecuaciones que relacionan la potencia con la intensidad y el voltaje te
parece ms adecuada?
a) P=V+I

b) P=V/I

c) P=V.I

d) P=I/V

Atendiendo a la definicin general de potencia y a las definiciones de voltaje e intensidad los


alumnos podrn escoger la expresin c) como vlida. Si se escriben las definiciones de las
magnitudes mediante ecuaciones, ser ms fcil obtener la relacin correcta. La primera es
fcilmente desechable porque una cantidad de una magnitud no se puede expresar como suma
de otras dos distintas. La segunda y la ltima expresan la potencia con una dependencia
inversa con la intensidad o con el voltaje, y esto no parece lgico ya que cuantas ms cargas
37

pasen y mayor sea la diferencia de energa por unidad de carga, mayor deber ser la
transferencia de energa en la unidad de tiempo.
El que los alumnos conozcan la relacin entre las tres magnitudes estudiadas es importante,
pues permitir comprender algunos problemas relacionados con el gasto de energa en
circuitos domsticos as como el funcionamiento de los limitadores que desconectan la
instalacin cuando por l pasa una intensidad tal que la potencia utilizada es mayor que la
contratada a la compaa elctrica.
Como es bien sabido por el profesorado, los alumnos tienen bastante dificultad al manejar
situaciones como esta en la que una magnitud (potencia) depende de otras dos magnitudes
(voltaje e intensidad) que estn a su vez relacionadas entre s. Teniendo en cuenta esta
dificultad creemos que es necesario delimitar claramente lo que se pretende que los alumnos
aprendan. En primer lugar, queremos que, adems de manejar la ecuacin que relaciona las
tres magnitudes, los alumnos se den cuenta de que cuando distintos aparatos se conectan a un
mismo voltaje (lo que ocurre normalmente), la intensidad de corriente es mayor en aquellos
aparatos en los que el valor de la potencia que indica el fabricante es mayor. Esto no ocurre
cuando el voltaje al que se conectan los aparatos no es el mismo; en este caso hay que tener en
cuenta la intensidad y el voltaje. Se pueden proponer actividades como las que siguen que
corresponden respectivamente a las situaciones descritas.
ACTIVIDADES
a) Por cul de los dos aparatos siguientes circular una corriente de mayor intensidad:
un horno elctrico que cuando est conectado a la red (220 V) desarrolla una potencia
de 2.000 W y una bombilla que desarrolla una potencia de 100 W cuando se conecta a
220 V?
b) La inscripcin de una bombilla de linterna es 0,3 A-3,5 V y la de la bombilla de tu
habitacin es 60 W-220 V. Cul es la potencia de cada una?, cul brillar ms?, por
cul circula una corriente de mayor intensidad?
Por ltimo es muy importante hacer ver a los alumnos que la potencia no es una magnitud
propia del aparato sino que las indicaciones que facilita el fabricante indican la potencia del
aparato cuando se conecta al voltaje indicado, pero si se hace a otro voltaje la potencia ser
distinta de la que indica el fabricante. As si se conecta a un voltaje menor del que se indica la
potencia ser menor (en el caso de la estufa calentar menos) y si se conecta a un voltaje
mayor la potencia desarrollada ser mayor que para la que ha sido fabricado el aparato y se
fundir debido al efecto Joule. Para trabajar este aspecto se podran proponer actividades
como las siguientes:
ACTIVIDAD

a) Una estufa tiene la inscripcin 1000W-220 V. Se puede conectar a un voltaje


de 125 voltios? Cul ser su potencia en estas condiciones?
b) La lmpara de un flexo de luz halgena tiene la inscripcin 12V-50W y la de
un flexo normal 220V-60W. Qu ocurrira si se pudieran intercambiar las
lmparas?

38

Con objeto de que los alumnos tengan una idea de los valores de la potencia de algunos
aparatos muy utilizados en casa se les debe informar de ello o proponerles que lo miren en sus
casas. Una actividad como la siguiente contribuir a aclarar la diferencia entre energa y
potencia y servir para relacionar lo estudiado con la realidad. Se les debe facilitar la
informacin sobre la equivalencia entre las unidades de energa utilizadas en las facturas de
las compaas elctricas kWh y la del S.I., el julio.
ACTIVIDAD

Mira en tu casa la potencia de los siguientes aparatos: tubo fluorescente,


lavadora, frigorfico, estufa y lavavajillas. Si estn conectados 2 tubos
fluorescentes y los dems aparatos antes citados, qu potencia desarrollan
conjuntamente? Cunta energa elctrica habrn consumido si han estado
funcionando durante 2,5 horas? Exprsalo en las unidades en las que lo hace la
compaa elctrica kWh y en el sistema internacional. Cunto marcara un
ampermetro que estuviera conectado a la entrada de la casa?

Las compaas de suministro elctrico suelen utilizar como medida de la energa, que
transforma (consume) el cliente, el kilovatioxhora (kwxh).
1 kwxh = (1.000 W) x (3.600 s) = 3,6 x 106 J.
Los valores estimados para la potencia de los electrodomsticos anteriores seran: lavadora
2.000 W, frigorfico 400 W, estufa 2.000 W, cada tubo fluorescente 40 W, el lavavajillas
1.500 W con lo que la potencia aproximada sera: 5.980 W Luego en cada segundo se
transformaran 5.980 J. Si el conjunto est funcionando 2,5 horas, se transformaran: 5.980 J/s
x 3.600 s x 2,5 h = 53.820.000 julios = 14,95 kWh. La intensidad que marcara el ampermetro
sera I = P/V = 5.980/220 = 27,2 A, pues suponemos el voltaje normal de 220 V

39

UNIDAD 3: CARACTERSTICAS DE LAS CONEXIONES SERIE Y PARALELO


Existe alguna relacin entre los valores de las magnitudes de un circuito elctrico y la forma
en la que se conectan entre si los elementos del circuito? Esa es la pregunta general que se va
a contestar a lo largo de esta unidad. Conviene que el profesor no pierda de vista que los
alumnos tienen bastante dificultad para entender que la intensidad del circuito depende del
numero de elementos conectados a la fuente de energa y de la forma en la que estos se
conectan entre si (resistencia), ya que la consideran una caracterstica de la pila.
En cuanto a la conexin de las pilas, ya han comprobado anteriormente el efecto que
producen las pilas al conectarlas en serie. Ahora se trata de comparar los efectos de los dos
tipos de conexiones relacionndolos con los valores de voltaje e intensidad y llegar a la
conclusin de que cuando se quiere conseguir un voltaje mayor, se hace la conexin de las
pilas a bateras en serie, y cuando lo que se pretende es que duren ms, la conexin debe
hacerse en paralelo.
Respecto a la conexin de los distintos elementos en el circuito, el principal objetivo es que
los alumnos lleguen a la conclusin de que las instalaciones domesticas deben estar hechas en
paralelo, debido a las ventajas que presentan frente a las conexiones en serie. Para lo cual es
necesario previamente:
-

Que sepan construir un circuito sencillo con varios elementos en serie o en paralelo, a
partir de un esquema del mismo, aspecto que ya se ha tratado en la primera unidad de
este tema.
Que comprueben que a medida que se conectan elementos en paralelo la intensidad total
(la que marcara un ampermetro conectado a la entrada de la casa) aumenta.

Como objetivos de mayor dificultad que, en general, no se pretende que lo consigan la


mayora de los alumnos, destacamos:
-

Que sepan interpretar con el modelo de corriente utilizado las relaciones que existen
entre los valores del voltaje entre los extremos de los distintos elementos de un circuito,
ya sea en serie a en paralelo.
Que sepan interpretar, haciendo uso del modelo, la relacin existente entre las
intensidades de corriente que atraviesan los distintos elementos conectados en serie o en
paralelo.

Esta es una fase del tema que interesa que los alumnos realicen en su tablero de circuitos bajo
la mirada atenta del profesor. Ya hemos dicho que para los alumnos no es nada evidente la
forma en que un esquema simblico puede realizarse en el tablero, ni que dos esquemas
puedan en realidad representar el mismo circuito. Al representar y conectar bombillas y pilas
en un circuito elemental el profesor debe procurar salir al paso de esta dificultad, que se
supera con cierta facilidad con la realizacin y montaje de pequeos circuitos prcticos.
3.1 LAS DISTINTAS FORMAS DE CONECTAR LAS PILAS Y LOS VALORES DEL
VOLTAJE EN EL CIRCUITO
Ya nos hemos referido a la forma en la que pueden conectarse las pilas de un circuito, en serie
y en paralelo. Vamos ahora a comparar las caractersticas de estos dos tipos de conexiones, en
lo que se refiere a los valores de intensidad y voltaje.
40

ACTIVIDADES

Ya vimos que el brillo de una bombilla aumenta al conectarla sucesivamente a varias


pilas colocadas en serie y que si la conexin de las pilas la hacemos en paralelo el
brillo de la bombilla no cambia.
Teniendo en cuenta la definicin de voltaje, que relacin existir entre el voltaje de
cada pila y el voltaje total de la asociacin en serie y de la asociacin en paralelo?
Comprubalo.

En primer lugar el profesor debe hacer el montaje de los circuitos para recordar la
informacin facilitada en relacin con el brillo de la bombilla, Segn nuestra experiencia la
mayora de los alumnos deducen a partir del brillo de la bombilla que el voltaje de la
asociacin de pilas en serie es mayor (muchos precisan que el voltaje total es la suma del de
cada pila) que el de una sola y este igual al de la asociacin en paralelo, pero muy pocos dan
una explicacin coherente en trminos energticos basada en el concepto de voltaje. Creemos
que aqu tendremos que proponernos objetivos distintos dependiendo del tipo de alumno. En
un primer nivel nos conformaremos con que aprendan simplemente la relacin existente entre
el voltaje en los distintos tipos de conexiones por la nica razn del distinto brillo de la
bombilla y en otro nivel podremos conseguir que hagan una interpretacin terica correcta de
los fenmenos haciendo uso del modelo de corriente y del concepto de voltaje. Esto ltimo
puede proponerse como una actividad complementaria,
La comprobacin experimental servir adems para desarrollar las destrezas y habilidades
propias de la construccin de circuitos y de la utilizacin de los aparatos de medida. Podemos
aprovechar tambin la ocasin para insistir que existe voltaje en las pilas independientemente
de que estn conectadas o no, en un circuito.
Realizada la actividad y la puesta en comn ha debido quedar claro (ver transparencias 9 y
10) para los alumnos que:
Conexin de pilas en serie

El voltaje total es la suma de los voltajes de cada pila. VT = V1+ V2 + V3


TRANPARENCIA N 9: CONEXIN DE PILAS EN SERIE

41

Conexin de pilas en paralelo

El voltaje total es el mismo que el de cada pila. VT = V1= V2 = V3


TRANPARENCIA N 10: CONEXIN DE PILAS EN PARALELO

Una actividad muy ilustrativa es comprobar que una pila de petaca no es ms que una
asociacin de pilas en serie. Otra forma de evaluar el grado de aplicacin de lo que estudian
nuestros alumnos es que hagan predicciones sobre aspectos sencillos del funcionamiento de
un circuito. Si aplican lo estudiado sobre la ley de Ohm para predecir el brillo de una bombilla
que se conecta a dos pilas cilndricas de distintos tamaos concluirn correctamente que el
brillo es el mismo ya que el voltaje de ambas es el mismo. La diferencia estriba slo en la
distinta cantidad de materiales que van a poder reaccionar, por lo que la de mayor tamao
podr funcionar durante ms tiempo suministrando energa a los electrones del circuito.
Actividades como las siguientes pueden permitirnos todas las reflexiones anteriores con los
alumnos.
ACTIVIDAD

Abre una pila de petaca. Describe como estn conectados los elementos que forman esa
pila. Haz un dibujo simblico del mismo.

La discusin de la actividad puede hacerse con la transparencia n 11. La pila de petaca no es


una pila distinta a las dems, es una batera de tres pilas de 1,5 V conectadas en serie.
ACTIVIDAD

El voltaje de las pilas cilndricas comerciales es el mismo (1,5 V), independientemente de


su tamao. Qu variar cuando se utilizan en un aparato pilas gruesas o pilas ms
delgadas?

Pueden comprobar con una bombilla que el brillo es el mismo en uno u otro caso, ya que este
depende de la potencia transferida y esta es la misma pues el producto VxI tiene el mismo
valor en los dos casos. Queremos llevarles a que ref1exionen sobre las razones de la diferente
duracin de dos pilas del mismo voltaje. La pila ms grande tarda ms en agotarse que la
pequea, ya que est constituida por los mismos materiales solo que en mayor cantidad, por lo
que podr estar ms tiempo funcionando. Si comparamos la reaccin qumica que sucede con
una combustin, esta ser ms duradera si poseemos ms combustible (para un mismo f1ujo
de calor producido).
42

TRANPARENCIA N 11: CONEXIN INTERNA DE UNA PILA CUADRADA

ACTIVIDAD

Qu suceder si en un circuito, conectamos dos pilas segn indica el esquema de la


figura?

Las pilas as conectadas se dice que estn en oposicin.


Como puedes comprobar, el elemento conectado, en
este caso una bombilla, no funciona por lo que habrs
de tener cuidado cuando conectes las pilas de una
radio o una calculadora para no hacerlo de esta forma.
ACTIVIDAD

Algunos aparatos, radios, casettes, etc., suelen funcionar con varias pilas, cuatro o seis, a
veces ms. Cmo suelen estar conectadas? Cundo interesar una conexin en serie o
en paralelo de unas pilas?

Generalmente la conexin es en serie. En algunos casos suelen estar conectadas en grupos de


dos o tres pilas en serie, y los distintos grupos conectados entre s en paralelo. Con lo que se
pretende conjugar la energa suministrada con la duracin de las pilas.
Un aparato no funciona correctamente si no se alcanza el voltaje nominal para el que est
diseado.
Un aparato puede funcionar conectado a una sola pila, pero puede estar menos tiempo
funcionando que cuando hay varias conectadas en paralelo.
3.2. LAS DISTINTAS FORMAS DE CONECTAR LAS BOMBILLAS Y LOS
VALORES DE LA INTENSIDAD EN EL CIRCUITO
Se puede comenzar recordando la informacin sobre los dos tipos de conexiones.
El funcionamiento de las bombillas y de los demos aparatos elctricos es distinto segn se
conecten entre s en serie o en paralelo. El esquema siguiente representa la conexin de tres
bombillas en serie y en paralelo:
43

Conviene ahora proponer una actividad para verificar si los alumnos captaron las ventajas de
la conexin en paralelo frente a la conexin en serie. Si las dos primeras cuestiones no
presentan dificultad no es necesario volverlo a comprobar pues ya se hizo en la segunda parte
del tema.
ACTIVIDAD

En los circuitos anteriores las bombillas son iguales.


a) Cmo ser el brillo de las mismas en cada uno de los circuitos? Comprueba tus
predicciones en el tablero de circuitos.
b) Qu sucedera si en la conexin en serie desconectas una de las bombillas? Y si
lo haces en la conexin en paralelo?
c) A la vista de la experiencia que has realizado, cmo crees que estarn
conectados los distintos aparatos y bombillas en una casa?
d) Cmo variarn los valores de la intensidad de corriente que atraviesa el
contador en una instalacin domestica cuando se conectan nuevos elementos?
Comprubalo con el circuito equivalente al de la casa en tu tablero.
e) Qu relacin existir entre los valores del voltaje de la pila y el voltaje al que
est conectada cada bombilla en el circuito 2?

La actividad siguiente puede complementar la anterior. El profesor debe tener en cuenta que
al hacer las medidas los valores no van a cumplir justamente la relacin esperada, por lo que
deber comentarlo y justificarlo.

El circuito de la figura representa a tres


bombillas conectadas en serie a una pila de 9 V.
Dibuja como debes conectar el voltmetro:
a) Si quieres medir el voltaje entre los
bornes de cada una de las bombillas por
separado.
b) Si quieres medir el voltaje entre los bornes
extremos de B1 y B2.
c) Si quieres medir el voltaje entre los bornes extremos de B1 y B3.
d) Construye el circuito en tu tablero y haz las mediciones correspondientes. Qu
relacin existe entre el voltaje entre los extremos de las tres bombillas y el que
existe entre los bornes de la pila?
e) Marcar lo mismo un ampermetro conectado en cualquier punto del circuito?

44

Ya decamos que dada 1a comp1ejidad que tiene la explicacin terica de lo que ocurre con el
brillo de las bombillas en los dos tipos de circuito debera proponerse como una actividad
comp1ementaria teniendo en cuenta que la mayora de los alumnos no asumirn la
explicacin.
Las conclusiones de las actividades anteriores son importantes y es necesario recogerlas como
informacin para los alumnos. Se pueden usar las transparencias 12 y 13.
TRANPARENCIA N 12: CONEXIN DE BOMBILLAS EN SERIE

TRANPARENCIA N 13: CONEXIN DE BOMBILLAS EN PARALELO

45

Las bombillas brillan ms cuando estn conectadas en paralelo a una fuente que cuando
estn en serie.
El voltaje entre los extremos de todos los elementos conectados en paralelo es el mismo. La
intensidad total es igual a la suma de las intensidades que circulan por cada elemento en
paralelo.
En un montaje en serie, los elementos que estn en el circuito se influyen unos a otros
recprocamente, ya que la intensidad depende de todos los elementos en conjunto. El voltaje
total entre los extremos de la asociacin es igual a las diferencias de potencial entre los
extremos de cada elemento. La intensidad que circula por todos los elementos conectados en
serie es la misma.
En los circuitos domsticos, industriales y de las ciudades las conexiones estn en paralelo.
CIRCUITOS EN SERIE

CIRCUITOS EN PARALELO

VT = V1 + V2 + V3

VT = V1 = V2 = V3

IT = I1 = I2 = I3

IT = I1 + I2 + I3

En todo circuito se cumplen siempre el Principio de Conservacin de la Carga y el Principio


de Conservacin de la Energa. Tener en cuenta estos Principios es esencial para realizar un
anlisis del funcionamiento de cualquier circuito.
Como aplicacin de los resultados anteriores se les propone a continuacin una actividad
referida a una instalacin domstica.
ACTIVIDAD

En la figura se representa el esquema de una instalacin.


a) Dibuja el esquema simblico del circuito de la figura.
b) Estn bien conectados todos los elementos? Por qu?
c) Cmo modificaras la instalacin para que todo funcione correctamente? Dibuja el
esquema correcto e indica donde instalara el contador la compaa elctrica.

Se trata de un esquema de una instalacin, en el que el tostador y la estufa estn conectados en


serie, por lo que para que pudieran funcionar cada una de ellas es necesario que funcione el
otro elemento conectado en serie. Habra que advertir que aun as funcionaran mal, pues
estaran conectados cada uno a un voltaje menor que el de la red (220 V), para el cual fueron
construidos para que funcionaran de forma ptima. Usar la transparencia n 14. Se puede
46

informar que la posicin del fusible es tal que por l pase la intensidad de corriente total, con
objeto de que si por alguna circunstancia pasa ms intensidad de la prevista, este se rompe y
el circuito queda abierto. En las instalaciones modernas los fusibles se suelen sustituir por
interruptores magnetotrmicos, cuya misin es la misma que la del fusible, abrir el circuito
cuando pase ms intensidad de la prevista. Al estudiar el efecto Joule se propondr una
actividad en este sentido.
TRANPARENCIA N 14: CIRCUITO DOMSTICO I

Por ultimo se pretende que hagan un esquema del circuito y que introduzcan en l las
modificaciones oportunas para instalar bien todos sus elementos, lo cual no es nada fcil si no
se tiene una cierta familiarizacin con este tipo de actividades manipulativas. Utilizar la
transparencia n 15.
TRANPARENCIA N 15: CIRCUITO DOMSTICO II

47

Algunas concepciones de los alumnos se muestran muy resistentes al cambio, una de ellas es
la que se ha denominado razonamiento secuencial. No hemos credo conveniente dedicar un
apartado exclusivo a este aspecto por lo que se hace necesario insistir siempre que sea posible
en tales concepciones para debilitarlas y acabar sustituyndolas por las ideas cientficas. Por
ello, podemos finalizar la unidad proponiendo alguna actividad en la que se traten estas ideas.

Observa el circuito de la figura siguiente, consta de dos bombillas y un elemento con


resistencia variable (por ejemplo, distintas bombillas con diferente resistencia):
a) Qu ocurrir con el brillo de cada bombilla si aumentamos el valor de R?
b) Y si disminuimos el valor de R?

Una respuesta tpica que los alumnos dan en esta


actividad relacionada con el razonamiento
secuencial es: ... R influye en B2 pero no en B1; si
R aumenta la cantidad de corriente al final de R
ser menor y el brillo de 2 decrecer ... Segn la
idea anterior la resistencia acta sobre la corriente
elctrica, pero sta se modifica nicamente al salir
de la resistencia. El razonamiento se hace siguiendo
la corriente, sin considerar el circuito en su conjunto ni el efecto de un cambio en la situacin
final sobre la situacin del principio. Es necesario insistir en este tipo de actividades hasta que
los alumnos lleguen casi a automatizar que un cambio en el circuito supondr una variacin
en la intensidad de corriente que circula y que esta variacin de la intensidad ser la
responsable de la variacin en el brillo de la bombilla.
Como siempre, cada vez que se obtiene una conclusin importante es necesario reflejarla
como informacin.
Una variacin en la instalacin de una parte de un circuito supone un cambio en los valores
de las magnitudes caractersticas de la corriente en todo el circuito.
Al igual que hicimos al final de la primera unidad, proponemos un control de clase para
comprobar el grado de asimilacin de los diferentes contenidos tratados en las dos ultimas
unidades.

48

UNIDAD 4: PRODUCCIN Y EFECTOS DE LA CORRIENTE ELCTRICA.


En realidad esta unidad se refiere de forma especfica a los intercambios de energa en un
circuito; a veces las hojas del quehacer cotidiano de las clases tapan el bosque de los
conceptos fsicos que hay detrs de lo que se est estudiando en un momento determinado. Se
pierde de vista tambin que las aplicaciones tecnolgicas de estos intercambios de energa son
la base de una buena parte del funcionamiento de nuestra sociedad tecnolgica, que creemos
es importante que los alumnos conozcan. Con frecuencia se estudian demasiado deprisa esta
parte del tema, sin tener en cuenta que es precisamente la parte ms apropiada para establecer
relaciones entre Ciencia, Tecnologa y Sociedad, que influir en que los alumnos adopten una
actitud mas acertada ante la ciencia.
4.1. EFECTO JOULE: UNA MANIFESTACION
CONSERVACION DE LA ENERGA.

DEL

PRINCIPIO

DE

Con anterioridad se han utilizado bombillas y se ha hecho referencia a estufas, calentadores,


etc., y hasta el momento no se ha dado una explicacin al hecho de que se produzca un
aumento de temperatura en ellos al paso de corriente. Como en otros casos se puede plantear
el estudio del efecto Joule en dos niveles uno ms cualitativo y elemental que podra ser
completado con otro cuantitativo, aunque tambin bastante simple, dependiendo de las
caractersticas del alumnado y del tiempo disponible.
Ejemplos del calentamiento que sufre un conductor son frecuentes en la vida cotidiana:
bombillas, estufas, calentadores de agua, etc.; aunque tambin este efecto no es deseado en
algunas ocasiones como en el caso de los motores elctricos o televisores. Se propone a los
alumnos una explicacin del efecto basada en las transferencias energticas. No somos
partidarios de hacer uso del modelo de corriente para explicarlo tericamente por la dificultad
que conlleva, pues seria necesario echar mano de analogas mecnicas con el consiguiente
peligro de que los alumnos, sin que el profesor lo advierta, cojan alguna idea errnea o al
menos poco correcta. Con la siguiente actividad se pretende centrar la atencin del alumno
sobre este efecto de la corriente, para a continuacin facilitar la informacin sobre el mismo y
proponer alguna otra actividad de aplicacin.
ACTIVIDAD

En los conductores se produce un calentamiento (elevacin de temperatura), cuando a


travs de ellos pasa la corriente elctrica. Cita ejemplos de utensilios cotidianos en los
que se ponga de manifiesto este efecto de la corriente.

El flujo de electrones (corriente elctrica) al pasar a travs de los distintos elementos de un


circuito, hace que estos aumenten su temperatura (se calienten). El aumento de la energa
interna del conductor tiene que venir acompaado de una disminucin de la energa de los
electrones (energa elctrica), segn el principio de conservacin de la energa. A esta
transferencia de energa elctrica en energa interna de los elementos que componen el
circuito es lo que se llama efecto Joule. Recibe este nombre en honor de dicho cientfico que
fue el primero en estudiar y explicar este fenmeno de la corriente elctrica.
El calor (energa en transito) cedido por efecto Joule en un conductor lo podemos calcular
como:
Q = Energa = Potencia x tiempo = V x I x t
Si tenemos en cuenta la ley de Ohm esa expresi6n se puede escribir:
Q = R x I2 x t

o tambin

Q = (V2/R) x t
49

ACTIVIDADES
a) Por qu cuando aumenta notablemente la intensidad en un circuito domestico se
funden los fusibles?
b) Explica, teniendo en cuenta el efecto Joule, lo que ocurre cuando se produce un
cortocircuito.

En realidad en las instalaciones domsticas modernas el fusible est sustituido por lo que se
llama un interruptor diferencial y/o magnetotrmico cuyo funcionamiento no es precisamente
la fusin de un cable por efecto Joule, pero el fusible es muy didctico y an lo
suficientemente utilizado en aparatos elctricos como para referirnos a l como una aplicacin
del efecto que estudiamos.
Se puede explicar a los alumnos que los fusibles son cables de menor seccin que los dems
de la instalacin por lo que su resistencia es mayor; se colocan en las instalaciones de forma
que por ellos pasa la intensidad total del circuito. Al aumentar el numero de aparatos
conectados en paralelo en una instalacin aumenta la intensidad (aumento del numero de
electrones que pasan en un segundo por el fusible) y ello implica un aumento de la
temperatura del hilo que constituye el fusible, de tal modo que puede llegar a alcanzar la
temperatura de fusin del material, rompindose el hilo e interrumpindose el circuito.
Ya se vio cmo se produca un cortocircuito. Al cerrarse el circuito mediante un cable cuya
resistencia es muy pequea, la intensidad es grande, con lo que la cantidad de calor
desprendido por efecto Joule ser grande, con el consiguiente peligro de incendio.
Se pueden proponer aplicaciones numricas de la informacin facilitada, en la que se volver
a recordar que la magnitud propia del aparato es la resistencia. Ejemplos de actividades de
este tipo seran:
ACTIVIDADES

La resistencia de una estufa elctrica es de 30 ohmios. Cunto calor habr cedido a una
habitacin durante dos horas si se conecta a 220 voltios? Cul ser su potencia?
Cuanto calor ceder durante las dos horas si se pone a funcionar en una casa antigua
donde el voltaje es de 125 voltios?
Calcula la transformacin de energa que se produce en una lmpara cuando se conecta
a una batera de 12 V durante media hora, si un ampermetro conectado al circuito
marca 4A. Cul ser la potencia de la lmpara?

4.2 EFECTO QUMICO DE LA CORRIENTE ELCTRICA.


Este efecto es menos conocido por los alumnos, por lo que al estudiarlo no debemos perder la
ocasin de poner de manifiesto sus aplicaciones lo que permitir motivar a los alumnos y al
mismo tiempo establecer relaciones Ciencia-Tecnologa-Sociedad.
Por otra parte el estudio del efecto qumico brinda una nueva oportunidad de mostrar el
carcter elctrico de la materia y la necesidad de un nuevo modelo que explique las nuevas
experiencias, dada la incapacidad del utilizado hasta ahora para hacerlo.
Quedndonos en el plano meramente descriptivo, algunos de los objetivos seran:

50

Los metales conducen la corriente elctrica. En esa conduccin no sufren cambios


qumicos, slo variaciones de temperatura.
Otras sustancias no conducen en estado slido pero si lo hacen disueltas y fundidas (se
denominan electrolitos), sufren cambios durante el fenmeno de conduccin.
Otras no conducen nunca (no electrlitos).

ACTIVIDAD

Monta un circuito con el que puedas comprobar si los materiales que te indicar el
profesor conducen o no la corriente elctrica.

A estas alturas del tema es de esperar que los alumnos puedan idear un circuito para
comprobar si una serie de materiales son conductores o no.
El mtodo de trabajo consistira en montar un circuito con una pila o una fuente de
alimentacin, un ampermetro que permitiera medir el paso de corriente y convenientemente
cortado de forma que pudisemos cerrar el circuito colocando una cuchara, una llave,
una goma de borrar, un lpiz (madera y mina), etc.
Una serie de preguntas sobre las experiencias propuestas permitir acercarnos a los
planteamientos hechos anteriormente.
ACTIVIDAD
a) Indicar paso de corriente el ampermetro
instalado en el circuito de la figura?
Comprubalo utilizando las distintas sustancias
y disoluciones que te proporcionar el profesor
y anota lo que ocurre en cada caso.
b) Puedes sealar alguna diferencia entre la
conduccin en los cables metlicos y a travs de
una disolucin conductora?
c) Por qu unas disoluciones conducen la
corriente elctrica y otras no? Por qu algunas
sustancias no conducen en estado slido y s disueltas?

Las sustancias no conductoras que se pueden utilizar serian: alcohol, azcar, gasolina,
acetona, aceite, etc. Entre los electrolitos: sal comn, cloruro de cobre, vinagre, etc. Se les
proporcionara agua destilada (el agua del grifo posee gran cantidad de iones en disolucin), de
la que comprobarn su conductividad escassima. Deben probar que las sales inicas no
conducen si no estn disueltas. Para la realizacin correcta de la actividad es necesario insistir
a los alumnos en que laven cuidadosamente el vaso de precipitado y los electrodos, pues de lo
contrario los restos de impurezas de anteriores experiencias son suficientes como para
contaminar los resultados que se puedan obtener. Con objeto de sistematizar los resultados se
pueden anotar en una tabla en la que estn especificadas las sustancias utilizadas y en las
distintas columnas anotaciones sobre si conducen puras o disueltas y los cambios que se
observan en el caso de que los haya.
Aunque meramente cualitativas, pero no por ello menos importantes, las conclusiones de esta
pequea investigacin podran ser:

51

Hay sustancias que conducen la corriente elctrica en disolucin y otras no.


La conduccin de la corriente en los metales se produce sin que cambie la naturaleza de los
mismos, mientras que la conduccin en los electrolitos disueltos tienen, como consecuencia,
una transformacin qumica.
Con las ultimas preguntas se pretende que los alumnos planteen la hiptesis de que deben
existir diferencias estructurales entre los distintos tipos de sustancias, que con el modelo para
la materia que los alumnos poseen hasta este momento no es posible explicar, y ser por tanto
necesario ampliar y completar el modelo, lo que permitir al profesor referirse a la
provisionalidad de las explicaciones y teoras cientficas y la necesidad de ir perfeccionando o
cambiando los modelos. Quedarn abiertos interrogantes que se retomarn en otro tema.
Se puede facilitar a los alumnos una ltima e importante reflexin sobre el efecto qumico de
la corriente elctrica, haciendo alusin a sus aplicaciones a nivel industrial que suelen ser
poco conocidas. Conviene dar una breve informacin sobre como se efecta el revestimiento
de algunos objetos metlicos con finas capas de plata, cobre, nquel, etc. (plateado, cobreado,
niquelado, etc.). La obtencin del aluminio mediante la electrolisis del Al203 (almina) es un
proceso de gran inters industrial, en el que se necesita gran cantidad de energa elctrica. Se
puede utilizar el video Qu es la corriente elctrica de Enciclopedia Educacional Britnica
(EBE) en el que aparecen algunas de estas aplicaciones en una de sus partes, de duracin
bastante corta, titulada La electricidad y los efectos qumicos.
Si se cree conveniente se puede hacer alguna referencia como la que sigue.
Con el descubrimiento de la pila, la electricidad permiti la realizacin de investigaciones
que contribuyeron al conocimiento de la estructura de la materia. Una de las primeras
aplicaciones fue el descubrimiento del efecto espectacular de la descomposicin de ciertos
lquidos por la corriente. La corriente elctrica fue un instrumento capaz de descomponer en
sus elementos los materiales disueltos o fundidos cuyas partculas haban resistido
previamente la separacin por medios fsicos o qumicos. Por medio de la electricidad Davy
descompuso la sosa y la potasa custicas, consideradas hasta ese momento como elementos y
obtuvo los metales sodio y potasio.
Unos comentarios sobre las transferencias energticas que se llevan a cabo en el efecto
qumico completarn este apartado.
Como en otras ocasiones siempre que los sistemas cambian existen transferencias
energticas. Cuando se produce el efecto qumico de la corriente, electrolisis, desaparecen
unas sustancias y aparecen otras nuevas, lo cual en una descripcin energtica nos lleva a
decir que ha habido una disminucin de la energa de los electrones y ha habido un aumento
de la energa interna de las nuevas sustancias (debida a su estructura) respecto a las
sustancias iniciales.

4.3. EFECTO MAGNTICO DE LA CORRIENTE. IMANES Y ELECTROIMANES


Inicialmente se trata de que los alumnos realicen una observacin sistemtica acerca de los
imanes, ya que aunque puede que sea un objeto conocido de muchos alumnos, probablemente
nunca habrn realizado un estudio cuidadoso con ellos. Ms adelante abordaremos los efectos
52

magnticos de la corriente. El profesor determinar la necesidad de llevar a cabo esta primera


parte.
La PIEDRA AMANTE, este nombre tan potico fue el que los chinos le dieron al imn
natural o piedra imn. La piedra amante, (tshu-shi) dicen los chinos, atrae al hierro, lo
mismo que una madre amorosa atrae a sus hijos. Es curioso que los franceses, que
habitaban en el extremo opuesto del Viejo Mundo, le dieran al imn un nombre semejante,
porque en Francs la palabra aimant significa imn y amante.
El imn influye sobre todo en el hierro, pero existen otra serie de materiales que tambin
experimentan la accin de los imanes potentes, aunque en menor grado que el hierro. Los
metales como el nquel, cobalto, manganeso, platino, oro, plata y aluminio son atrados
dbilmente por los imanes.
ACTIVIDAD

Toma un imn, unos c1avos de hierro y unas limaduras del mismo metal.
a) La accin magntica del imn es la misma en todas sus partes?
b) Toma dos imanes y trata de acercarlos el uno al otro, qu conclusiones puedes
obtener?
c) Si entre un imn y un trozo de hierro ponemos un cuaderno o una tabla, se pondr
de manifiesto la fuerza de atraccin magntica?

Las conclusiones a las que deberan llegar que seran objeto de una informacin son:
Los extremos del imn son los puntos donde se produce la mxima atraccin. Se les
nombran como polo norte y polo sur. El polo norte se orienta hacia el sur geogrfico y el
polo sur del imn hacia el norte geogrfico.
Los polos distintos se atraen y los polos iguales se repelen.
La accin entre imanes y otros materiales que son atrados por ellos no depende de la
existencia de otros materiales interpuestos.
4.3.1 Existe relacin entre el magnetismo y la electricidad?
Contestar esta pregunta, aunque sea de forma cualitativa facilitar la compresin por parte de
los alumnos de un gran nmero de procesos y situaciones que ellos conocen pero sobre los
que probablemente nunca se han detenido a reflexionar.
El estudio de los efectos magnticos de la corriente es una magnifica oportunidad para volver
a insistir en contra de esa idea generalizada de los descubrimientos casuales, casi sin
querer. Remarcando a los alumnos que ya, desde casi un siglo antes de Oersted los fsicos se
esforzaban por establecer una relacin entre los fenmenos elctricos y magnticos. Para ello
se puede proponer un breve trabajo bibliogrfico sobre este aspecto.
A este nivel es suficiente con que los alumnos tengan una idea clara de la influencia mutua
entre imanes y corriente elctrica. Las actividades que se pueden realizar son muy vistosas y
llamativas y en ellas los alumnos pueden comprobar la relacin entre corriente elctrica e
imanes sin ninguna dificultad. Pueden presentarse a los alumnos al estilo de las llamadas
experiencias de ctedra que permitirn al profesor llamar la atencin sobre los aspectos ms
relevantes y que ellos no se pierdan en observaciones de aspectos secundarios. El material
para esta actividad consiste en una barra de hierro dulce, una bobina de 2.000 espiras (el
53

efecto se observa con ms intensidad), cables, una fuente de alimentacin, un interruptor,


clips y limaduras de hierro.
ACTIVIDAD

Monta un circuito como el de la figura


siguiente. Acerca primero una brjula y
luego unos c1ipes o limaduras de hierro a la
barra de hierro dulce.
a) Qu le sucede a la brjula colocada en las
proximidades de la bobina, al cerrar el
circuito?
b) Qu ocurre con los c1ipes y limaduras
cuando accionamos el interruptor?
c) Qu conclusiones se pueden extraer?
d) Qu aplicaciones industriales puede tener un montaje como este a nivel industrial?

La informacin que se facilita sera del tipo:


Cuando se hace pasar una corriente elctrica por un conductor este se comporta como un
imn. Cuanto mayor es la intensidad de la corriente que circula por el conductor mayor es
el efecto magntico producido. Al invertir el sentido de la corriente se invierten los polos de
lo que llamaremos electroimn. Cuando a un hilo conductor se le da la forma de lnea curva
cerrada, como se ve en el dibujo siguiente, se le llama espira; cuando se tiene un cable largo
con muchas espiras, arrolladas sobre un soporte aislante, se dice que se tiene un solenoide y
si el numero de espiras es de varios cientos, se llama bobina.

espira

solenoide

electroimn

El efecto magntico es mayor cuando el conductor est arrollado en forma de bobina, pero
el efecto existe sea cual sea la forma en la que est dispuesta el conductor, siempre que haya
paso de corriente. Para una misma bobina el efecto magntico aumenta cuando lo hace la
intensidad de la corriente que circula por ella.
Un electroimn es un sistema formado por una bobina con un ncleo de hierro en su
interior. Cuando a travs del conductor se hace pasar la corriente elctrica el electroimn
manifiesta propiedades magnticas, y un polo norte y un polo sur, de aqu su nombre.
Una aplicacin muy utilizada y muy ilustrativa de las relaciones entre la corriente y los
imanes son los circuitos relex de los que un buen ejemplo podra ser el circuito de un
timbre. Una actividad manipulativa que se puede proponer a los alumnos es construir un
timbre. En el nuevo manual de la Unesco para la Enseanza de las Ciencias se propone un
mtodo fcil para su construccin. Este tipo de actividad la realizaran los alumnos en casa.
54

Es conveniente informar a los alumnos de otras aplicaciones industriales de los electroimanes


como pueden ser su utilizacin como gras magnticas para trasladar chatarras, embarcar
contenedores, etc. El funcionamiento de los interruptores magnetotrmicos se basa
conjuntamente en este efecto de la corriente y en el efecto Joule. En el video de Coronet Films
titulado Corrientes elctricas y circuitos se muestra como salta un interruptor
magnetotrmico cuando por l pasa una corriente de mayor intensidad de la prevista.
Aprovechando el estudio del efecto magntico y de forma opcional, se puede acometer la
tarea de identificar las cargas elctricas estticas y las cargas en movimiento (corriente
elctrica). La nica prueba que se hizo referente a esto fue la iluminacin de la lmpara de
destello. La identificacin de las cargas elctricas estticas con las cargas en movimiento no
se demostr hasta el ao 1876. Rowland (1848-1901) hizo que una brjula se orientara en
presencia de una lmina de acetato, previamente cargada por frotamiento, al hacerla girar.
4.3.2 Sobre el campo magntico de la Tierra
Al hilo del estudio de los efectos magnticos creemos conveniente hacer una breve referencia
al campo magntico terrestre con la intencin de que los alumnos puedan entender el
funcionamiento de la brjula. Es posible que haya alumnos que asocian o confunden el campo
gravitatorio terrestre con el campo magntico, por lo que el profesor debe estar atento para
subsanar esta idea.
Se les puede proponer una actividad sobre este tema y la informacin correspondiente.

Como sabes la Tierra se comporta como un gigantesco imn. Como podramos saber
hacia donde se encuentra cada uno de sus polos magnticos?

La brjula es una aguja magntica que gira libremente en torno a su eje. El funcionamiento
de la brjula se explica porque en torno a la Tierra existe un campo magntico. Se sabe que
los polos magnticos no coinciden con los polos geogrficos de la Tierra, as el polo
magntico norte, se encuentra cerca del polo geogrfico sur. E1 polo norte de la aguja
imantada de la brjula seala siempre hacia el polo norte geogrfico de la Tierra. Hasta el
momento el magnetismo terrestre no est del todo explicado, pero se sabe que de algn
modo est relacionado con diversas corrientes elctricas que fluyen tanto en la atmosfera,
sobre todo en sus capas superiores, como en la corteza terrestre. E1 campo magntico
terrestre juega un importante papel en la proteccin del planeta de radiaciones csmicas,
cuyo efecto es destructor para los organismos vivientes. La Luna sin embargo no posee
campo magntico, mientras si lo poseen Venus o Marte.
A continuacin se puede facilitar a los alumnos la informacin siguiente y si se dispone de
tiempo se les puede proponer que lleven a cabo la experiencia realizada por Oersted.
E1 primer hombre que descubri las relaciones entre la electricidad y el magnetismo fue el
Fsico Christian Oersted (1777-1851). La experiencia realizada por Oersted, que dio
resultado positivo tras mltiples intentos, difiere de la que has realizado al comienzo de este
apartado para relacionar los fenmenos elctricos y magnticos. Consista en colocar una
brjula prxima a un cable tenso por el que se hacia pasar una corriente; la aguja imantada
giraba hasta colocarse perpendicular al cable y si se cambiaba el sentido de la corriente, la
aguja se orientaba en sentido contrario, pero mantenindose siempre perpendicular al cable.
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La siguiente lectura es una aportacin ms para que el alumno valore la importancia que tiene
la electricidad en la calidad de vida y en el desarrollo industrial y tecnolgico.
Una vez que los cientficos conocieron y fueron capaces de aplicar las relaciones entre estos
dos fenmenos, tuvieron lugar una serie de descubrimientos que revolucionaron los modos
de vida. Un ejemplo fueron las comunicaciones.
4.3.3 El telfono
La invencin telfono se debe a Grahan Bell, emigrante escocs en Canad, quien lo dio a
conocer en Amrica el ao 1875. El telfono consta de dos partes: el auricular (altavoz), que
al hablar llevamos al odo, y el micrfono por el que se habla.
Cuando hablamos, nuestras cuerdas vocales vibran y las partculas de aire que estn junto a
ellas vibran tambin. Las vibraciones del aire las percibimos como sonidos. E1 micrfono
est constituido por una membrana en contacto con una cajita que contiene granos de
carbn, por los que se hace pasar una corriente elctrica. Al hablar, las vibraciones del aire
hace que la membrana vibre y, dependiendo del sonido emitido, las partculas de carbn
quedan ms o menos presionadas, debido a ello la resistencia de los granos de carbn vara
y por lo tanto, como el voltaje siempre es el mismo, segn la ley de Ohm la intensidad de la
corriente que circula por el circuito telefnico ser tambin variable. E1 auricular de
nuestro interlocutor consta de un electroimn, unido a una membrana al que al llegar la
corriente de intensidad variable, atrae a la membrana ms o menos intensamente por lo que
esta vibra moviendo el aire de la misma forma como se hizo al hablar por el micrfono por
lo que se oyen los mismos sonidos que se emitieron. Dependiendo de la calidad de la lnea
telefnica y del aparato los sonidos se distorsionan ms o menos. A continuacin te
presentamos un esquema, a modo de resumen de lo anteriormente dicho.

4
Vibraciones del aire
(sonido)

Variaciones de la
intensidad de corriente en
el circuito interno del
telfono (micrfono)

Nuevas vibraciones del


aire (sonido)

Variaciones de la
intensidad de corriente
variacin del campo
magntico (auricular)

ACTIVIDAD

Disea y construye un electroimn de tal manera que el efecto magntico que produzca
sea variable.

Con esta actividad se pretende que comprendan el papel del electroimn en el telfono. Para
llevarla a cabo es necesario montar un circuito con un electroimn, pilas o Fuente de
alimentacin y un reostato.
56

4.3.4 Dinamos y motores


Las dinamos y los motores elctricos son las principales aplicaciones del efecto magntico de
la corriente, por lo que es necesario hacer un estudio de los mismos. Podemos proponer
informaciones y actividades como las siguientes:
Ya has visto que hay una estrecha relacin entre la electricidad y los imanes. Esta relacin se
aprovecha en la tcnica para producir electricidad (dinamos) o para producir movimiento
(motores). Vamos a ver a continuacin como se consiguen ambos cosas.
ACTIVIDADES

Realiza un montaje como el de la figura siguiente con el material que te proporcionar el


profesor. Haz girar el imn en las proximidades de la bobina. Observa el ampermetro.
Depende la intensidad de corriente de
la velocidad de giro del imn? Anota las
conclusiones que hayas sacado.
Observa la dinamo de una bicicleta,
cules
son
los
constituyentes
fundamentales de una dinamo? Haz un
dibujo de cmo es por dentro una
dinamo. De dnde proviene la energa
que proporciona la dinamo? Se pierde
esta energa?

Con estas actividades pueden entender el mecanismo bsico de funcionamiento de una


dinamo. EI movimiento relativo entre el campo magntico y el elctrico. A este nivel no
hablaremos de campos; a los alumnos les haremos reflexionar solo sobre los efectos que se
ponen de manifiesto como consecuencia del movimiento relativo imanes-conductores.
En la dinamo de una bicic1eta (aparato muy conocido por los alumnos) se puede identificar
perfectamente la bobina y los imanes, dispuestos como para que se pueda producir el
movimiento relativo entre ambos. Solo que en este caso suelen estar construidos de forma que
son los imanes los que giran alrededor de las bobinas. Se puede abrir una dinamo de bicic1eta
para que la observen.
Se puede mostrar a los alumnos una dinamo didctica para que
vean como puede funcionar como dinamo si hacemos girar la
manivela o como motor si lo conectamos a la corriente. Con lo
cual pueden ver de nuevo como un movimiento entre el imn y la
bobina puede producir una corriente elctrica y al contrario una
corriente elctrica puede producir movimiento.
Tambin se les puede mostrar un motor elctrico de un juguete
para que identifiquen sus componentes con el motor didctico.
ACTIVIDAD

Cules son las semejanzas y diferencias entre una dinamo y un motor? Compara en
trminos energticos su funcionamiento.

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De nuevo estamos frente a una inmejorable situacin de referirnos y hacerles reflexionar


sobre el Principio de Conservacin de la Energa. Los elementos que los constituyen son los
mismos y en ambos casos su funcionamiento se basa en el movimiento relativo de un imn y
un conductor. Las diferencias se pueden establecer con facilidad en trminos energticos;
mientras que en la dinamo hay una transferencia de energa mecnica a energa elctrica, en el
caso del motor es al contrario. Por ltimo conviene dar una informacin a titulo divulgativo.
El estudio de los fenmenos electromagnticos muestra
que la corriente elctrica y el magnetismo son
inseparables. Cuando una bobina por la que pasa una
corriente gira en el seno de un campo magntico (los
cientficos toman campo magntico a la zona del espacio
en la que se puede detectar la presencia de un imn o de
sus efectos) se tiene la estructura bsica de lo que se
denomina motor elctrico. El aspecto exterior de un
motor moderno se representa en la figura adjunta.
Los motores de este tipo encuentran una aplicacin
extensa en el transporte (locomotoras elctricas,
tranvas, etc.).
Hay electromotores especiales que no generan chispas y que se utilizan en las bombas de
extraccin de petrleo de los pozos.
En la industria y en la mayora de los electrodomsticos (frigorficos, lavadoras, friegaplatos,
etc.) se utilizan electromotores que trabajan con corriente alterna (este tipo de corriente se
estudia en cursos superiores). En estos motores el imn permanente se sustituye por un
electroimn. Existen pues dos bobinados, uno en la parte fija o estator y otro en la parte
mvil o rotor. Al conectar a la red el motor, por los bobinados circula corriente
comportndose ambos como electroimanes. El rotor gira a causa de las fuerzas magnticas
que se originan entre el rotor y estator.
Los motores elctricos tienen una serie de ventajas. Para una potencia igual tienen
dimensiones ms pequeas que los motores
trmicos.
Durante su funcionamiento no desprenden
gases, humo y vapor y, por lo tanto no
contaminan el aire, no necesitan depsitos
de combustible ni de agua. Pueden
fabricarse electromotores de cualquier
potencia desde varios vatios, en las
maquinas de afeitar, hasta centenares y
miles de kilovatios en las excavadoras,
buques, etc. El rendimiento de los motores
elctricos de gran potencia alcanza el 98 %.
Ningn otro motor tiene tan alto rendimiento.
En la figura se muestra un esquema de las partes que constituyen un motor.

58

4.4 PRODUCCIN INDUSTRIAL DE LA CORRIENTE ELCTRICA


Esta parte del captulo facilita al profesor hacer una reflexin que permite globalizar
utilizando conceptos tratados en temas anteriores, como la conservacin de la energa, as
como las relaciones entre lo que se estudia y el entorno en el que nos desenvolvemos.
Una central elctrica, esencialmente, es una gran dinamo en la que se transforma energa de
un determinado tipo en energa elctrica. Esta debe ser la conclusin principal y las
actividades de esta parte debern estar encaminadas a facilitar la reflexin sobre estas
cuestiones.
En algunos centros puede que haya maquetas de pequeas turbinas que funcionan con un
chorro de agua del grifo, que permiten una buena comprensin del mecanismo bsico de
funcionamiento de estos artefactos. Su montaje es fcil y permiten obtener corrientes de
varios miliamperios.
ACTIVIDAD

En una central elctrica, quin hace que la bobina se mueva respecto al imn?
Describe los procesos que ocurren en una central elctrica y las transformaciones
energticas que tienen lugar.

El profesor puede pedir a los alumnos que resuelvan la actividad para los casos de una central
elctrica de carbn, una central hidroelctrica y una central nuclear
El movimiento relativo de la bobina respecto al imn se hace a travs de la turbina. Las
diferencias entre los distintos tipos de centrales radica en el procedimiento para mover la
turbina.
En las centrales trmicas se quema el combustible y se obtiene vapor de agua a gran presin y
temperatura elevada. El vapor de agua se inyecta a presin sobre la turbina ponindola en
movimiento. En una central hidrulica el agua de una presa, almacenada a una altura sobre la
turbina, se deja caer sobre ella y la pone en movimiento. En una central nuclear, la energa del
reactor se invierte en llevar agua a ebullicin y el vapor se proyecta sobre la turbina. El resto
de las etapas es el mismo en todos los casos. Al describir las transformaciones energticas es
conveniente pedir a los alumnos que dejen muy claro en sus explicaciones cuales son los
estados inicial y final de los sistemas que se transforman. Como ejemplo de lo que se pretende
en la segunda parte de la actividad se hace a continuacin la descripcin para una central
hidroelctrica.
Etapa 1: El agua cae desde lo alto de la presa del pantano y al llegar abajo tiene gran
velocidad.
Etapa 2: El agua a gran velocidad choca con las paletas de la turbina, y esta gira. El agua
abandona la turbina con una velocidad pequea.
Etapa 3: La turbina hace que la dinamo gire. Debido al movimiento relativo de la bobina y el
imn de la dinamo se produce una corriente elctrica.

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Etapa 4: La corriente elctrica se distribuye mediante la red y permite funcionar a las


mquinas elctricas.
La descripcin de los estados inicial y final en cada una de las etapas es preferible hacerlo en
forma de tabla, como la que se propone a continuacin.
ETAPA
1
2

3
4

ESTADO INICIAL
El agua tiene energa potencial y no
tiene cintica
El agua tiene una gran cantidad de
energa cintica y las paletas de la
turbina no tienen energa cintica
La turbina tiene energa cintica y no
hay energa elctrica
Hay energa elctrica y no hay energa
cintica, luminosa, etc.

ESTADO FINAL
Al caer el agua su energa potencial es
menor y es mayor la energa cintica
Es menor la energa cintica del agua y
es mayor la energa cintica de rotacin
de las palas de la turbina
Es menor la energa cintica de la
turbina y aparece energa elctrica
Es menor la energa elctrica y habr
energa cintica, luminosa, etc.

Para mostrar el ciclo completo del agua en una central hidroelctrica se puede utilizar la
transparencia n 17. Se debe hacer observar a los alumnos que en ltimo trmino la energa
proviene del sol, que tambin se transforma.
TRANPARENCIA N 17: CENTRAL HIDROELCTRICA

ACTIVIDAD

Qu problemas medioambientales te parece que pueden presentarse como consecuencia


de la produccin de una gran cantidad de energa elctrica?

Sin lugar a dudas es una poca de reflexin sobre estos temas que estn de mxima
actualidad. Puede favorecerse una discusin sobre las relaciones entre produccin de energa
y contaminacin. Muchos alumnos creen que la energa elctrica no contamina el ambiente
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porque solo se fijan en la etapa final de consumo y olvidan la etapa inicial de produccin
en la central elctrica.
En esta serie de actividades sobre la produccin y consumo de la energa elctrica se puede
proponer a los alumnos una actividad eminentemente prctica, sobre la factura de la
electricidad.
Aunque esta actividad permite entrar en una gran cantidad de matices, entre ellos el del ahorro
energtico, la caresta de la energa de alta calidad, etc., podemos centrar el inters en la
informacin sobre los conceptos por los que pagamos, que son:
-

La potencia contratada.
La energa elctrica consumida.
El alquiler del contador, aunque en la actualidad puede comprarlo el cliente.
Los impuestos.

Es conveniente hacer esta actividad a la vista de una factura de la compaa elctrica.


Se puede aprovechar la ocasin para explicar brevemente el funcionamiento del contador de
la electricidad. Teniendo en cuenta que las instalaciones domesticas son en paralelo a medida
que aumenta el numero de aparatos conectados lo hace la intensidad de corriente total, que
est relacionada con la velocidad de giro del disco del contador. Al ser el voltaje
aproximadamente constante (220 V) la cantidad de energa consumida es proporcional a la
intensidad y al tiempo de utilizacin. Los contadores estn calibrados para medir energa en
kilovatio-hora.

4.5 EFECTOS DE LA CORRIENTE EN EL CUERPO HUMANO


No parece razonable terminar un curso bsico de electricidad sin referirse a aspectos
relacionados con la seguridad.
ACTIVIDAD

Por qu recibimos una descarga elctrica si tocamos un cable elctrico que no est
recubierto de material aislante?

En un circuito de corriente alterna no es necesario que el circuito est cerrado, de la misma


manera que debe estar en un circuito de corriente continua. Pero dado que solo se ha utilizado
el modelo de corriente continua y para no complicarlo diremos que el circuito se cierra a
travs de la Tierra.
Posteriormente se puede ir matizando que si la persona calza unos zapatos de suela gruesa y el
suelo es de madera, el circuito tendra una resistencia mucho mayor y en consecuencia
circulara una corriente de intensidad mucho menor. Podemos plantear a los alumnos
sucesivas cuestiones en torno a este tema, por ejemplo por qu la sacudida es mayor si el
suelo esta mojado, para que puede servir la llamada toma a tierra o tambin Hamada cable
de masa, etc.

61

ACTIVIDAD

De que depende la severidad de una sacudida a causa de la corriente?

Es este otro aspecto que puede interesar a los alumnos y puede ser de utilidad como
prevencin. A lo largo de la discusin debe quedar claro que el rigor de la sacudida depende
de la intensidad de la corriente que atraviese el cuerpo, del tiempo durante el cual acte y de
la parte del cuerpo por la que circule. Como ya conocen los alumnos, la expresin de la ley de
Ohm establece la relacin entre el voltaje y la intensidad de corriente, por lo que el valor de
esta depende del voltaje que se establezca entre el punto de contacto con el cable y el suelo.
La resistencia del cuerpo humano puede oscilar entre 500 y 2000 ohmios, segn el tipo de
calzado y de si el suelo esta hmedo o no.
Las corrientes de intensidad superior a 10 mA pueden ocasionar contracciones graves de los
msculos, con lo que puede ocurrir que la persona no pueda soltarse del cable por el que
circula la corriente, como consecuencia de esto tendr lugar una fibrilacin ventricular que
puede acarrear la muerte por asfixia del individuo.
Se pueden hacer referencias de nuevo a los problemas relacionados con las conexiones
inadecuadas (cortocircuitos) y la seguridad. Usar la transparencia n 18.
TRANPARENCIA N 18: SEGURIDAD

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La siguiente informacin podra ser el resumen de las actividades del apartado.


Los voltajes y corrientes de las instalaciones domesticas pueden resultar fatales si no se
adoptan las medidas de seguridad oportunas. Esencialmente podemos decir que:
Si nuestro cuerpo llega a formar parte de un circuito elctrico, generalmente como
consecuencia de la existencia de un cable que no posee el material aislante o porque lo tiene
deteriorado, la intensidad de la corriente, ya sea por el efecto Joule que se manifiesta en
nuestro cuerpo o por acciones sobre el sistema nervioso de la electricidad, podemos vernos
afectados de quemaduras a de deficiencias cardiacas graves, aunque la gravedad depender
tambin de la parte del cuerpo que se vea afectada.

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